Vous êtes sur la page 1sur 15

...

l)NIVI;RSALfS

L;!J ducatton

SCIENCES HUMAINES
Article crit par Edmond ORTIGUES

Prise de vue
L'expression" sciences humaines" est, en France, une _!92~~ue~le ?e rl_~mmerles tu?e~~~ ~sycholog~e _El!de
socioloqie Depuis la Seconde Guerre mondiale, elle a .':em~lac_I'an_jD_ne
.?JlJ2Ilq_tloll__gg~
s_i.lll~._
..moraies En 1942,
l'ouvrage de Wilhelm Dilthey sur les sciences de l'esprit (Geisteswissenschaften) a t traduit en franais sous le titre
Introduction aux sciences humaines. Par un dcret du 23 juillet 1958 (publi au Journal officiel du 27 juillet 1958), on
transforma les facults des lettres en facults des lettres et sciences humaines, dans le dessein d'y promouvoir
( l'enseignement d'une partie des sciences sociales (la psychologie et la sociologie), au voisinage des humanits littraires.
Dans ce sens acadmique, pass dans l'usage, l'expression"
typiquement franaise (I'a~ais

sciences humaines"

est une locution idiomatique

l'emploie parfois dans des contextes assez lches, mais dit plus couramment social

sciences).
Curieusement, ce gallicisme ne recouvre pas tout le champ des sciences de l'homme. Par exemple, il exclut l'histoire, il
inclut au moins partiellement certaines sciences naturelles telles que la psycho-physiologie,

mais en exclut d'autres telles

que l'anthropologie physique (dans ce cas, c'est, au contraire, le muse de l'Homme qui dpend administrativement du
Musum d'histoire naturelle). Cette formule est donc peu cohrente. Elle a l'inconvnient de ne pas prciser ce qui, en
l'homme, relve des sciences positives, c'est--dire du recours l'exprience.
Quand on parle des sciences de l'homme, le mot" homrne

dsigne un domaine intermdiaire entre, d'une part, les

sciences naturelles (biologie) et, d'autre part, les sciences abstraites du raisonnement (logique, mathmatique, philosophie).
Ce domaine a un cara~!lre..social dans la mesure o il inclut l'acquisition d'l!_fl_la_r:lgage
et d'une ~~~ture ; les formes sociales
sont des formes mixtes qui participent la fois de la vie et de la pense. La parole, tant le propre de l'homme, sert de
critre distinctif entre le point de vue naturaliste et le point de vue social ou culturel. Les sciences sociales traitent des
lactivits humaines, de leurs rsultats et de leurs_(;_onditions.Ces conditions ont elles-mmes une base biologique qui est
prise en compte dans la psychologie, la dmographie (en liaison avec la gntique), dans l'anthropologie enfin (origines de
( l'homme, de son outillage et de ses production culturelles). Les sciences de l'homme ont donc pour objet l'tude des
\ conditions, naturelles et culturelles, des activits humaines.

Encyclopdia Universalis France

._... UNIVERSALIS
t=!J ducation

Maison des sciences de l'homme


Cre en 1962 par Fernand Braudel. la Maison des sciences
de l'homme accueille des chercheurs en sciences humaines
et en sciences sociales du monde entier.(C Mouly)

J '_ )

Quelques remarques historiques pourront aider mieux comprendre les hsitations du vocabulaire.

'"---

L'" tude de l'homme"

est une expression qu'utilisent les humanistes et que l'on retrouve chez Pascal. Bien qu'elles

s'intressent surtout l'histoire des murs et des ides, les conceptions


.....____ humanistes se caractrisent par un clectisme
universel, par une curiosit qui s'tend tout ce qui est humain, y compris l'anatomie (Lonard de Vinci) Les philosophes
du XVIII sicle parleront, comme les scolastiques, de la " nature humaine

mais pour lui appliquer des m~!00des

scientifiques nouvelles inspires de Galile et de Newton. Les tudes de la perception au XVIIIe sicle ont" dcouvert la
sensibilit humaine (empirisme). L'importance accorde celle-ci au XIX sicle, attirera l'attention sur l'influence du milieu
social (le lamarckisme en biologie, le

socialisme

en politique). L'ide des sciences sociales a t conue alors sous la

forme d'une science de synthse, par des auteurs tels qu'Auguste Comte, Karl Marx, Jeremy Bentham, Herbert Spencer.
Elle a t mise en uvre au XX sicle, mais selon une perspective diffrente, en se subdivisant en une multitude de
spcialits. Au cours de la mme priode, au XIX et au dbut du XX sicle, l'expression"

sciences morales

avait fait

l'objet de nombreuses discussions (par exemple, dans la Logique de Stuart Mill, 1843). En France, depuis qu'elle s'y est
impose, l'expression"

sciences humaines

interprte de faon fortement psychologisante, a servi de compromis entre

les sciences sociales (au sens restreint) et les sciences de l'homme (en un sens large, englobant les deux sortes de
conditions, naturelles et culturelles, de l'activit humaine) Comme on l'a dit plus haut, elle correspond plus une faon de
parler qu' une catgorie conceptuelle capable de nous orienter sans trop d'quivoque dans la classification des sciences.
Cependant, deux tentatives ont t faites pour donner aux sciences humaines un statut pistmologique, soit en leur
(

assignant une orientation distincte de celle des sciences sociales (Claude Lvi-Strauss), soit en leur proposant titre de
paradigme scientifique une image provisoire de l'homme (Michel Foucault). Ces tentatives se rattachent au mouvement

Encyciopdia Universalis France

..

UNIVERSAtlS

L;!J ducation

structuraliste qui s'est dvelopp prcisment dans le contexte historique o fut publi le dcret en 1958, au dbut de la

Vs Rpublique (c'est en 1958 que fut publie la premire partie de l'Anthropologie structurale).
Lvi-Strauss distingue trois groupes de disciplines ou trois facults. la facult des arts et des lettres, la facult des
{ sciences sociales, la facult des sciences humaines. En gros, crit-il, la facult des sciences sociales comprendrait
l'ensemble des tudes juridiques telles qu'elles existent dans les facults de droit; s'y ajouteraient [...] les sciences
conomiques et politiques, et certaines branches de la sociologie et de la psychologie sociale. Du ct des sciences
humaines se grouperaient la prhistoire, l'archologie et l'histoire, l'anthropologie, la linguistique, la philosophie, la logique,
la psychologie. " Une telle rpartition permet de dgager

le seul principe concevable"

clairement les sciences sociales des sciences humaines.

Sous le manteau"

trouve toutes les sciences

au nom duquel on puisse distinguer

des premires, poursuit Lvi-Strauss, on

qui acceptent sans rticence de s'tablir au cur mme de leur socit, avec tout ce que cela
--- -_"_
---_._~-_._~~~"~~.~
implique de prparation des lves une activit professionnelle, et de considration des problmes sous l'angle de
-

--'

l'intervention pratique. [...] En revanche, les sciences humaines sont celles qui se rnetterlt ~n dill!_Q!s_de chaque socit
part~c:_ulire,
soit qu'elles s'efforcent d'adopter le point de vue d'une socit quelconque ou d'un individu quelconque au sein
d'une socit, soit que, soucieuses de saisir une ralit immanente l'homme, elles se placent en de de tout individu et
de toute socit.

Ainsi, entre les unes et les autres, la relation, qui semble tre d'opposition plutt que de corrlation, est

celle qui s'tablit entre la dmarche centripte et la dmarche centrifuge. Les sciences sociales
du dehors, mais afin de revenir au-dedans

Les sciences humaines adoptent l'attitude inverse.

cc

consentent parfois partir


Si parfois elles s'installent

au-dedans de la socit de l'observateur, c'est pour s'en loigner dans un ensemble ayant une porte plus gnrale.

Claude Lvi-Strauss
L'anthropologue franais Claude Lvi-Strauss ( droite), le 2
janvier 1975. lendemain de son lection l'Acadmie
franaise gauche, Jean Gutlenno (Hulton Getty)

La classification ainsi propose par Lvi-Strauss (Anthropologie structurale, t. II, 1973) s'appuie sur des arguments
pdagogiques et administratifs qui peuvent permettre d'officialiser des situations professionnelles. Mais, dans la mesure o
elle se prsente comme une classification des sciences, on ne saurait ngliger les orientations qu'elle propose. Elle se fonde
(

sur un critre de finalit sociale, qui oppose une attitude centripte ou ethnocentrique une attitude centrifuge ou
universaliste. Or, si le droit et l'conomie sont des techniques utilitaires,
considrer comme des sciences?

fonctionnalistes -. sans gnralit, peut-on les

Le critre finaliste semble ne pouvoir permettre de distinguer les niveaux de langage. La

rgle sociale, en effet, ou la norme juridique, qui a un domaine restreint de juridiction, est un objet d'tude pour le juriste et
n'appartient donc pas au mme niveau de langage que le raisonnement sur les rgles ou la

proposition

juridique, comme

l'a montr Kelsen dans sa Thorie pure du droit (1934), dont la perspective pistmologique se veut universelle. De mme,
dire que l'conomie est centripte, n'est-ce pas confondre les effets conomiques de l'change avec les intentions sociales
de l'change? Les rpercussions internationales de celui-ci ne se mesurent pas toujours aux intentions intresses ou

Encyclopeeoia Universalis France

..

UNIVERSALtS

[.;!J ducation

centriptes de chaque partenaire. De plus, pourquoi consacrer le partage entre la tradition crite (les lettres) et la tradition
orale (l'ethnologie), ainsi que la dissociation au sein des sciences dductives (logique et mathmatique) ? Le fait de
rapprocher la logique de la psychologie et de la sparer des mathmatiques nous ramne une situation antrieure aux
Principia mathematica de Whitehead et Russell. La philosophie, pour sa part, se trouve range parmi les sciences
humaines, ce qui rflte assez bien la dcadence intellectuelle qui a suivi en France la Seconde Guerre mondiale et qui a
conduit la philosophie franaise se replier sur la dialectique spculative du romantisme allemand en s'isolant du
mouvement de pense international provoqu par les dveloppements de la logique. La doctrine structuraliste conoit le
fonctionnement de l'esprit humain sur un modle dit linguistique qui est emprunt la phonologie et auquel ses adversaires
ont reproch de ne pas rendre compte des problmes de syntaxe. La doctrine structuraliste tendant confondre
classification diffrentielle et liaison syntaxique, il apparat alors bien difficile de distinguer les conditions de vrit d'un
nonc et les conditions sociales de son acceptabilit, c'est--dire les attitudes centriptes ou centrifuges qui sont adoptes
par rapport cet nonc.
Michel ___Foucault,
de son ct, s'est propos de montrer que l'apparition des
a t
ncessaire
.-- sciences humaines
_-----rendue
--~
~
---par u~e certaine configuration du savoir, et que l'on peut prvoir leur fin prochaine. Leur possibilit intrinsque, crit-il, le
fait nu que pO_0"l~[l_@Q}~retels dePLJJsQl,)'lLEl!5i_ste
des

trea humains

et ql,Ji__viyenJen_\?Q_i_lli,J~bQmme,
isol. OLLeogrQLlpe,

soit devenu objet de science - cela ne peut tre trait comme un phnomne d'opinion. c'est un ~v~nemE)lJ!_dansl'ordre du
savoir.

Et cet vnement s'est lui-mme produit dans une redistribution gnrale de I'~istm

lorsque, quittant l'espace de

la reprsentation, les tres vivants se sont logs dans la profondeur spcifique de la vie, les richesses dans la pousse
progressive des formes de la production, les mots dans le devenir des langages. II tait bien ncessaire dans ces conditions
que la connaissance de l'homme apparaisse en sa vise scientifique comme contemporaine et de mme grain que la
biologie, l'conomie et la philologie, si bien qu'on a vu en elle, tout naturellement, un des progrs les plus dcisifs faits dans
(

l'histoire de la culture europenne, par la rationalit empirique"


Quel est cet vnement dont l'apparition est juge"

(Les Mots et les Choses).

ncessaire"

? Foucault prcise qu'il ne s'agit pas d'un phnomne

d'opinion, mais il ne dit rien sur les mthodes et l'objet de ce qui mriterait ou non d'tre appel sciences humaines. On
admet gnralement que la " connaissance de l'homme"
activits de dlibration et de dcision. En quoi la

en son aspect pratique relve du sens commun, c'est--dire des

vise scientifique

dont parle Foucault se distingue-t-elle d'un

phnomne d'opinion? O situer l'vnement dans l'histoire des sciences? S'il s'agissait des sciences sociales, il faudrait,
comme l'a montr Paul Lazarsfeld dans sa Philosophie des sciences sociales, en faire remonter l'origine I'" arithmtique
politique"

du XVIIe sicle (avec Graunt, William Petty ...) et au dveloppement, sous diverses formes, du calcul des

probabilits (dont l'origine se trouve chez Pascal et Bernoulli), donc une poque o n'tait pas encore constitu le tridre
de la biologie, de l'conomie et de la linguistique, moins qu'on ne considre qu'en un sens trs large la trilogie de la vie, de
l'outil et du signe caractrise traditionnellement

l'espce humaine. Si, par sciences humaines, on entendait simplement

l'tude de l'homme, il faudrait rappeler qu'uQ_~maniste florentin, le chancelier Coluccio Salutati, cra les studia humanitatis
(

par analogie avec les studia divinitatis~ote

}attachait l'tude de l'me la physique, alors qu'il faisait des activits

sociales l'objet de l'thique et de la politique. Nous pensons toujours peu prs de mme lorsque nous faisons de la
psychologie une science mixte, en partie naturelle, en partie sociale, et lorsque nous disons aprs le Stagirite que les
problmes de justice font appel la mesure et au calcul. Pourquoi les sciences humaines auraient-elles t" ncessaires"
en France plutt que dans les pays anglo-saxons, o l'on parle plus modestement de sciences sociales? Ne serait-ce pas
qu'en France survit encore le rve dLJ_ XIX sicle, celui de Cgmte et de Marx, le vieux rve d'u_nescience globale..dfJ
l'homme, hritire de la thologie, et comprise comme l'avnement d'une synthse par le savoir de la

Encyclopdia Universalis France

totalit"

On ne

..

UNIVERSALIS

t;!J ducation

doit plus alors concevoir qu'une seule science, crivait Auguste Comte, la science humaine ou plus exactement sociale dont
(
v

notre eXist~nce constitue la fois I: ~rincipe ,et le but, et dans I,aquelle vient naturelleme~t se fondre l'tude rati~.nnelle du
monde exteneur, au double titre d'element necessaire et de preambule fondamental tDlscouts sur l'esprit positi, Irepartie,
chap. II, paragr. 20). Depuis le XIXe sicle, l'volution intellectuelle s'est produite dans le sens inverse de celui
qu'imaginaient Comte, Marx ou Spencer. Bien loin de dsigner une synthse totalisante o il est impossible de distinguer
jugement de ralit et jugement de valeur, le mot" science est dfini par deux caractres:

l'explication des procdures de

preuve et la dlimitation d'un domaine, c'est--dire d'un ensemble d'items d'information qui sont relis entre eux et en
fonction desquels nous jugeons que telle sorte de donne ou d'vidence est pertinente ou non par rapport la question
' pose. Le mot" hornrne
(

a des significations beaucoup trop complexes et trop indtermines pour constituer un domaine

unitaire, un champ o des rponses prcises pourraient tre apportes des questions prcises, comme le sont, au
contraire, les questions sur telle ou telle faon de vivre et de se comporter.
On conclura l'examen de ce problme de terminologie en adoptant les deux conventions suivantes: d'une part,
l'expression " sci~ncE1shu~a~rl~~Q_u~~e~!~mme
d'!_ude,celulQE:)l't~~.!:lumai!:!_vi'0nt ~!_2~t

est une dsignation topique qui localise un thme

nral

(Homo sapiens), et C!l:l.iJ.~J2.rQI20Se


comme lieu commun de recherches (lieu

propos duquel on peut se poser toutes sortes de questions) ; d'autre part, chaque fois que nous voudrons parler de
classification des sciences, nous distinguerons entre sciences n urelles et sciences sociales pour spcifier sous quel
aspect formel ou mthodologique l'tre humai~~es_t_~(Jnn_comm_E?_o.~~td'tu9_e dans le cadr~_g_e_1,-0l1mi!ieY
blQlogique
ou de son milieu institutionnel et culturel. Cette distinction entre le point de vue mthodologique de la classification des
sciences et le point de vue topique ou thmatique d'un lieu commun interdisciplinaire peut servir de fil conducteur dans
l'emploi des mots.
L'esprit humain se manifeste dans ses uvres. Les humanits littraires qui tudient lesc"~e

l'esprit ont prcd

historiquement la formation des sciences sociales, qui veulent tre une tude plus directe des~~umaines

(par voie

d'observation et d'hypothse). Parmi ces dernires on peut citer: l'tude des populations (dmographie) et du cadre de vie
(gographie humaine) ; l'tude des comportements classifiables par des critres publics et des formes conventionnelles de
rationalit pratique (sciences politiques, juridiques, conomiques) ; la sociologie, qui se subdivise mesure qu'elle prcise
ses champs de recherche; l'anthropologie sociale ou ethnologie, qui fait sur le terrain un travail comparable celui de
l'histoire sociale sur des documents crits ou archologiques;

enfin, la psychologie, comme tude des fondements

biologiques de la culture. L'histoire et la linguistique participent la fois des sciences sociales et des humanits. La
principale question qu'il convient maintenant d'examiner est celle de savoir quels sont les rapports entre les humanits
( classiques, issues de la Renaissance, et les sciences sociales, labores partir du XIXe sicle. II n'y a pas de frontire
nette entre les deux groupes de disciplines, qui ragissent aujourd'hui l'un sur l'autre. C'est surtout leur diffrence d'origine
qui peut nous aider comprendre leur diffrence d'orientation.

11-L'tude des humanits


Le latin hum~as,

lorsqu'il traduit le grec padeia, signifie

cc

cu~

-.

du~on

-.

civil~n

L'humanisme est

issu d'une double tradition, hellnistique (ou grco-latine) et judo-chrtienne (hbraque et grecque), l'humanisme a
transform l'ide mme de tradition. La conception mdivale de celle-ci tait d'ordre ecclsiastique ou juridico-thologique.
En soumettant les auteurs sacrs aux mmes mthodes d'exgse que les auteurs profanes, l'humanisme a fait de la
( tradition des anciens" la culture par excellence, celle qui a fond l'unit spirituelle de l'Europe et l'a finalement ouverte
l'tude compare de toutes les cultures. La transformation du concept de tradition ecclsiastique en celui de tradition

Encyclopdia Universalis France

..

, l)NIV.RSALI!S

ducation

humaniste ou culturelle est solidaire du dveloppement de la critique philologique et historique. On peut rsumer cette
volution en posant quelques jalons.
Le Moyen ge vnrait dans les textes des" autorits"
thologiques. Les" lettres humaines

(auctor, auctoritas). Ces autorits taient la fois juridiques et

(Iitterae humaniores) n'taient pas seulement la littrature mais plus

fondamentalement la jurisprudence, qui traite de la loi humaine par opposition la loi divine des /itterae diviniores. Cette
ancienne signification lgale des"

lettres"

se trouve encore chez Cervants (Don Quichotte, I, chap. XXXVII). Mais ds le

XIIe sicle, le Sic et non d'Ablard avait pos le problme de la conciliation des autorits. Du mme mouvement par lequelle
juriste cherchait concilier les autorits canoniques dans une Concordia discordantium canonum (Gratien), le thologien
recherchait l'harmonie des deux Testaments, la Concordia scripturarum. L'exgse mdivale s'appuyait sur une vision
totalisante de l'histoire, unifie par l'eschatologie, de mme qu'aujourd'hui le messianisme rvolutionnaire perptue le
ddoublement religieux du monde, fondement sacr d'un lgitimisme unique, militant et combattant.
La synthse mdivale, celle qui demeure inscrite au portail royal de Chartres, s'est dfaite pour de multiples raisons.
La premire expression intellectuelle de sa dissociation se trouve dans la scolastique finissante, en particulier dans la
conception ockamiste de la thologie comme science formellement dductible que, la fin du XV sicle, Gabriel Biel,
disciple de Guillaume d'Ockam, a clairement rsume.
dans son antcdent [...]. On dit" en elle-mme
rvles [...]. On dit" dans son antcdent

La vrit catholique est vrit rvle par Dieu en elle-mme ou

cause des vrits du canon biblique qui, toutes, ont t expressment

cause des vrits qui, partir de celles contenues dans la Bible, peuvent

tre infres ou dduites en consquence ncessaire


Cette thorie dductive de l'infrence ou de la

(Commentarium in quartum librum sententiarum, d. Brixiae, 1574).

conclusion thologique

dtruisait l'analogie harmonisante du grand pome

mdival. Substituant la grce enveloppante des allgories scripturaires la scheresse de ses distinctions, elle inaugurait
l'inventaire analytique des textes, dsormais considrs comme lieux documentaires d'information aussi bien dans les loci
theotoici de la Contre-Rforme que dans la Scriptura sola de la Rforme.
Le passage de la conception mdivale des

autorits

et des sacramenta (mysteria) scripturarum la conception

( philologique du document, au sens historique et moderne du terme, s'est effectu par l'intermdiaire de l'humanisme. La
philologie, qui est l'tude historique des textes au double point de vue grammatical et littraire, a t l'instrument de cette
transformation. Le commentaire"

sententiel

des scolastiques a cd la place au commentaire littraire qui restitue au

langage sa valeur expressive de sensibilit aussi bien que d'ides, et rend aux auteurs, sacrs ou profanes, leur individualit
psycholoqique
modernes

Signe de cette volution, en 1517, l'universit d'Oxford rvisait ses statuts pour entrer dans la

voie des

(via modernorum).

Bien que Montaigne s'intresst dj toutes les formes d'humanits, la curiosit l'gard des cultures lointaines
(l'Inde, la Chine, les"

Hurons

. )

ne pouvait qu'largir lentement son horizon, car la reconnaissance de la relativit des

croyances religieuses tait le prix payer pour rendre comparables toutes les traditions humaines. L'universalisme allait
dsenchanter le monde. " Ils s'aperurent qu'ils taient nus -. humains, trop humains. Ce n'est en dfinitive qu'au
XIXe sicle que le mouvement intellectuel issu de l'humanisme est parvenu la pleine possession de ses moyens. Les
humanits II~ires

apparurent alors comme l'tude philologique et comparative des uvre~ cl_E)_ l'esprit.

Scie!lc;~!3_de

I'~sprit -. dira Dilthey. En effet l'uvre, en se dtachant de l'organisme vivant qui l'a produite, et subsistant aprs lui, est
l'expression pure de l'me ou de la pense. Or, simultanment s'est fait jour un autre type d'approche caractristique des
sciences sociales, essentiellement voues l'tude des comportements des hommes vivant en socit. Si bien qu'en 1890,
Ernest Renan, dans L'Avenir de /a science pouvait observer qu'au moment mme o" les sciences philologiques et
(

historiques

avaient atteint leur maturit, elles commenaient

recherche, celle, disait-il, " des sciences politiques et sociales

se dmolir

Encyclopeedia Universalis France

au profit d'une nouvelle orientation de la

lia UNIVE..RSALIS
lS!J ducation

111- Les sciences sociales


Sous l'effet du dveloppement industriel, le centre d'intrt s'est dplac. Pour l'auteur de Wilhelm Meister, la vocation
pour le commerce et la gestion des affaires est digne d'tre compare la vocation pour les lettres et les arts. La culture
humaniste s'intressait aux uvres de l'esprit et aux formes d'expression; les sciences sociales vont prendre en
( considration les activits humaines, leurs formes d'organisation, politiques ou conomiques. Les conditions du
comportement des hommes vivant en socit peuvent tre de diffrentes sortes; linguistiques, psychologiques,
conomiques, dmographiques, idologiques ... ; mais, ce qui les runit dans un mme ensemble, c'est leur commune
(

rfrence l'activit des hommes qui est devenue objet d'investigatign erT1Jliriguedans la mesure mme o l'intention (plus
prcisment l'action intentionnelle) ne suffit pas en rendre compte.

La notion de comportement
Mais que veut-on dire quand on caractrise les sciences sociales comme des sciences du comportement?

-------

Le comportement est la manire d'agir, le genre de transformation qu'opre une chose dans un certain contexte. Ainsi
un acide au contact d'un mtal se

comporte

de telle ou telle manire. Peut tre appel"

comportement

tout

changement qui n'est pas seulement subi de manire accidentelle, mais qui est caractristique des proprits d'un agent ou
de la structure interne d'un systme sans tre simplement subi de manire accidentelle. II s'agit donc d'une catgorie plus
( large que l'action intentiohnelle ou comportement dirig vers un but. L'action pose l'acteur un problme pratique de
dcision quant la fin et aux moyens. C'est pourquoi le mot" action appartient traditionnellement
morale et du droit. Pour souligner le contraste entre l'apprciation normative et la des~tion
" science des murs ou du comportement,

au vocabulaire de la

positive, on a forg l'expression

Tirant au lendemain de la Premire Guerre mondiale toutes les consquences

(de cette opp-;-;io~ I~~b~h~viorist~s ont rejet l'ide d'action qui leur paraissait lie une explication finaliste, Mais le dbat
entre mcanisme et finalisme laissait dans l'ombre le problme des structures logiques du raisonnement pratique, Les
conomistes, par exemple, ont analyser des dcisions, des chelles de prfrence, des modles de rationalit de l'action.
Aujourd'hui, il est plus communment admis que les sciences du comportement peuvent tre des sciences empiriques de
l'action, Deux sortes d'arguments peuvent tre invoqus en faveur de cette thse.
En 1966, dans un article intitul"

Concepts, thorie et explication dans les sciences du comportement

(reproduit dans

Philosophie des sciences sociales, Paris, 1970), Paul Lazarsfeld a montr que l'hypothse behavioriste ne voulait retenir
titre d'explication que des variables observables (stimulus-raction) et que certains chercheurs comme Tolman furent
nanmoins conduits admettre des

variables intermdiaires

ou

latentes correspondant des dispositions, par

principe inobservables. Dire qu'un tre vivant est dispos agir de telle ou telle manire, c'est dire qu'il ne ragit pas
seulement des stimuli extrieurs mais qu'il ragit ses propres ractions grce des mcanismes correctifs
d'autorgulation. Le comportement est donc un changement rgl, En outre, les concepts dispositionnels sont des notions
thoriques sans rfrence directe

des

modal ou irrel (dire que le sucre est


appelons un

vnements observables;

ils ont le mme degr d'abstraction que le conditionnel

soluble -. c'est dire que si on le mettait dans l'eau, il se dissoudrait)

Ce que nous

trait de murs ou de caractre est un concept dispositionnel obtenu par classification d'un certain nombre

d'indices, Les notions d'indices, de symptmes, de signes inductifs, supposent que l'on raisonne non pas sur des
vnements mais sur des classes d'vnements ou des rptitions de squences observables. des questions abstraites'
Qu'est-ce que l'amiti, la prudence, le dsir, la satisfaction

?,

on ne peut rpondre que par une pluralit de dfinitions

partielles relatives diverses classes d'observations, Pour savoir quoi s'appliquent nos concepts, nous devons transformer

Encyclopdia Universalis France

..

V.

N.IVl;RSALJS

t;!J ducatlcn

le problme de dfinition en un problme de diagnostic: comment reconnaissons-nous l'amiti, la prudence, le dsir, la


satisfaction? quels indices percevrons-nous un comportement comme tant tel ou tel? Ds lors la notion de
comportement se ddouble en un concept caractristique et ses indicateurs empiriques. Le rapport entre les deux est un
rapport de probabilit statistique. La mesure sert ici introduire des relations d'ordre entre les ensembles ou les classes que
l'on distingue. Le classement pourra s'effectuer suivant diverses dimensions ou divers aspects ordonns (ce que l'on appelle
un " espace d'attributs ). Mais comment choisir les indicateurs empiriques?

L'exprience montre que le choix initial n'a pas

une importance dcisive. On ne peut apprcier la pertinence d'une variable qu' partir du moment o l'on peut relier diverses
variables entre elles dans une proposition conditionnelle. Le choix des concepts caractristiques et des indicateurs
probables est en partie conventionnel;

ce qui importe ce sont les phrases ou les propositions que, partir de l, nous

construisons en exprimant des hypothses qui soient susceptibles d'tre confirmes ou bien infirmes par l'exprience.
D'autre part, les stimuli, c'est--dire les signaux ou les valeurs d'information qui motivent un comportement ne sont pas
tous de mme ordre. C'est ainsi qu'en se demandant quelles conditions la recherche de l'intrt peut

rovoquer

une action, M. Olson, dans son livre La logique de l'action collective, a renouvel notre conception d fait social.
Notre vocabulaire politique nous porte souvent imaginer les classes sociales ou les groupes de pression comme des
acteurs collectifs qui seraient dous d'une volont de lutte ou de domination. Ces abstractions sont d'autant plus charges
de valeur motionnelle qu'elles sont plus vagues. L'imagerie des acteurs collectifs nous dispense de rechercher ce qui incite
les hommes former des associations et s'organiser. Olson a montr qu'une collectivit nombreuse mais inorganise (un

groupe latent ) est incapable d'agir spontanment parce qu'aucun des acteurs individuels n'a intrt payer le cot de

l'action collective; il a seulement intrt ce que les autres payent. En outre, la production d'un bien public, indivisiblement
profitable tous, ne peut tre obtenue qu'au prix de certaines contraintes qui restreignent la libert de chacun. Enfin, les
grandes organisations ne peuvent russir sans devenir plurifonctionnelles, c'est--dire sans fournir, en plus des biens
collectifs, certains avantages individuels. En raisonnant ainsi sur le cot social des oprations, Olson et d'autres ont
gnralis, en l'appliquant la ralit politique, un schma de raisonnement classique chez les conomistes depuis le

XVIIIe sicle. L'analyse des rationalits utilitaires ne prjuge pas de la nature des fins ou projets qui nous intressent, mais
elle nous aide comprendre comment, de la diversit des intrts individuels, peuvent natre des effets collectifs imprvus.
Les acteurs sont toujours des individus, mais il rsulte de leurs interactions mutuelles des consquences surprenantes,
( quelquefois paradoxales. L'existence de ces renversements dialectiques ou de ces effets pervers montre que les problmes
pratiques requirent une analyse logique plus labore que les estimations intuitives. Olson fait observer que son
raisonnement utilitariste s'applique aux associations conomiques ou politiques, non aux communauts familiales ou
religieuses, dont les solidarits sont plus rotiques qu'utilitaires. Mais, dans tous les cas, on ne peut expliquer les
changements psychologiques ou sociaux sans s'interroger sur la logique des systmes d'interaction entre les hommes. On
ne peut expliquer un comportement par la simple observation de rgularit ou de constantes rptitives, quelle que soit la
manire dont on les conoit, comme des causes matrielles ou des normes culturelles intriorises. Le schma linaire de
l'antcdent au consquent ou du pass au prsent ne suffit pas donner une explication. Pour tre explicative, la relation
conditionnelle doit apparatre comme implication formelle entre les hypothses que l'on pose en prmisses et les
consquences que l'on peut en dduire. Si l'on suppose que, dans telles circonstances, telles conditions sont donnes,
quelles consquences seraient prvisibles partir de cette hypothse?

L'une des tches principales de la sociologie est

d'expliciter suffisamment la texture logique de nos hypothses pratiques ou de nos opinions pour que nous puissions en
tester empiriquement les consquences. Et de mme qu'en morale les biens utiles ne sont pas sparables des biens
fondamentaux que sont les relations humaines, ainsi l'analyse prosaque des relations d'intrts et des contraintes
qu'implique l'action collective nous montre qu'il y a plus de rationalit qu'on ne le croit trs souvent dans la manire dont se
font et se dfont les associations qui se crent entre les hommes.

Encyclopdia Universalis France

..
v. N.IV~RSALtS
LS!J education
Lois de composition et lois de changement
La conception des sciences sociales comme sciences du comportement ou du changement caractristique a une
porte ~ique

importante. Les sciences naturelles en effet mettent en pratique deux sortes de lois: de composition

d'une part, de changement ou d'volution d'autre part. Les lois de composition, comme la table priodique des lments
chimiques de Mendeleev, pour la structure de la matire, la composition des molcules, etc., peuvent servir interprter les
lois de changement, par exemple l'volution des astres, l'ge respectif des toiles blanches ou rouges. Or il semble que les
sciences de l'homme se trouvent cet gard dans une situation diffrente, un contraste assez troublant apparaissant
d'ailleurs entre le cas de la sociologie et celui de la psychologie. En soc~ie,

on peut tablir des lois de ~position

en

montrant comment les comportements individuels produisent entre eux des effets d'agrgation aux consquences parfois
imprvues, celles-l mmes que R. Boudon a analyses dans Effets pervers et ordre social. Ainsi que l'a montr May
Brodbeck (Readings in the Philosophy of Social Sciences), c'est sur l'existence de ces lois de composition qu'est fond
l'individualisme mthodologique. Dans cette optique, on prend comme unit de base l'action ou plutt l'agent individuel. La
psychologie, de son ct, a fait de multiples tentatives pour expliquer la gense du comportement partir d'units plus
lmentaires, telles que la sensation, les rflexes et leur conditionnement, les pulsions inconscientes, les signaux de
l'informatique ... II ne semble pas toutefois que ces tentatives aient abouti la formulation de lois de composition
comparables celles que l'on met en uvre dans les sciences naturelles. Le rapport de la psychologie la physiologie n'a
pas pu tre tabli sur la base d'hypothses

atomistiques

Les psychologues semblent condamns aborder directement

l'tude des changements ou des variations d'tats. Et pourtant, mme si la table des lments n'est pas le dernier mot de la
physique, c'est elle qui, depuis Empdocle jusqu'aux successeurs de Mendeleev, a donn aux physiciens le sentiment
d'avoir les pieds sur terre. Les sciences sociales quant elles, en se rduisant n'tre de leur propre aveu que des
sciences du comportement ou du changement, naviguent comme elles peuvent sur les abmes de la psychologie. En ce
dernier domaine, o l'activit psychologique est insparable de l'agent, l'absence de

cc

particules lmentaires

entre

lesquelles on puisse tablir des lois rigoureuses d'association est une difficult qui a t souvent minimise ou masque par
le jeu des analogies entre sciences naturelles et sciences sociales. Celles-ci ont longtemps cru pouvoir se donner une
respectabilit en faisant appel des analogies mcaniques, chimiques, hydrauliques, organiques, informatiques, et en
utilisant la mtaphore comme jadis les alchimistes qui rvaient d'elementa et de virtutes. Aujourd'hui, les chercheurs en
sciences sociales ont davantage conscience de l'originalit de leurs mthodes. Ils constatent, par exemple, que la notion de
mesure n'a pas le mme sens dans les deux groupes de disc(plines. Ainsi, R. Boudon, dans son introduction la
Philosophie des sciences sociales de Lazarsfeld, relve que:

Dans [les sciences physiques], les mesures se rpartissent,

pour utiliser la terminologie de Meinong, en mesures fondamentales (comme les mesures de longueur) et mesures drives
construites partir des mesures fondamentales (comme la vitesse et l'acclration) ; les premires impliquent un
isomorphisme entre un ensemble d'oprations physiques et les axiomes dfinissant la notion de mesure. En revanche, les
mesures des sciences sociales sont le plus souvent des mesures drives de modles reposant sur des hypothses
particulires comme l'analyse des structures latentes (op. cit., pp. 66-67). Les structures latentes tant l'expression de
concepts dispositionnels, la mesure a moins ici une valeur gomtrique, isomorphe aux axiomes de la mensuration qu'une
valeur smantique de dchiffrage. La remarque de Boudon sur les mesures fondamentales et les mesures drives ou
secondaires peut d'ailleurs tre mise en parallle avec ce qui est dit plus haut des lois de composition qui sont
fondamentales, et des lois de changement, lesquelles sont, sinon drives, du moins secondaires, dpendant des premires
pour leur interprtation.
Si une telle situation se confirme et se prcise, elle devrait avoir des consquences dont il est actuellement difficile
d'apprcier l'importance. L'idal serait de ne plus avoir recours des mtaphores lorsqu'on envisage les rapports
qu'entretiennent sciences naturelles et sciences sociales. On est loin de l'avoir atteint. Des remarques prcdentes, nous

Encyclopdia Universalis France

..

l)NIV~RSALI'S

l3!J education

pouvons retenir deux conclusions. En premier lieu, l'analyse psychologique demeure une analyse idale, puisqu'on ne peut
trouver de lois de composition relle qu'en biologie ou en sociologie, ce qui oblige s'interroger sur les bases biologiques de
la culture. En second lieu, les caractristiques conceptuelles du comportement ou du changement rgl relvent de

catgories qui ne sont pas toutes de mme type logique, ce qui oblige distinguer divers niveaux de langage. Les sciences
sociales ne peuvent donc se contenter de transposer les mthodes des sciences naturelles; elles ne pourront orienter leurs

\ investigations empiriques qu' partir d'un effort original de recherches formelles sur la structure logique des thories.

Subjectivit et communication
Lorsque l'on traite des rapports existant entre l'individu et la socit, il faut bien voir que ni l'un ni l'autre de ces deux
termes n'a toujours le mme sens. Ils varient avec les contextes. Les rapports sociaux sont d'espces extrmement
diverses. La notion mme d'individu est relative au genre de singularit prise en compte par la question pose: un
contribuable n'est pas individualis de la mme manire qu'un amoureux. La connaissance du singulier soulve donc une
nouvelle difficult.
On comprend assez bien que les sciences politiques et conomiques soient des sciences du comportement, parce que
les comportements politiques et conomiques sont dfinissables par des critres publics. Mais la psychologie oblige
reconnatre les limites de validit de ceux-ci, en particulier dans le cas de la psychologie clinique o mme la classification
nosographique ne traduit qu'imparfaitement

les difficults subjectives[1.a psychologie n'appartient donc aux sciences du

comportement qu' titre de cas limite; on se trouve renvoy, d'une part, des conditions physiologiques souvent mal
connues, d'autre part, des conditions biographiques et linguistiques qui font apparatre toute description comme une

interprtation",

psychologique ou

c'est--dire une faon contingente parmi d'autres de qualifier ce qui se passe. L'individualit

subj~stivit

est un cas limitiJau sens o, en gomtrie, la limite est une asymptote qui permet de

classer un ensemble de points convergents. La limite n'est pas une classe, mais elle justifie la classification, par rapport
elle, de ce qui se passe. La clbre phrase de L. Wittgenstein:

La subjectivit est la limite du monde"

pourrait se

comprendre aujourd'hui comme signifiant qu'il est impossible de rendre pleinement compte des problmes de la subjectivit
dans une logique de premier ordre et qu'on est conduit faire intervenir divers niveaux de langage. Par exemple, les mots
apprciatifs tels que bon, mauvais, intressant, plaisant.. ne dcrivent rien mais slectionnent pour un individu ou un groupe
donn certaines qualits descriptives qui sont allgues comme les raisons ou les motifs de l'apprciation que l'on porte. En
disant que la confiture est bonne parce qu'elle est sucre, j'utilise le prdicat de deuxime ordre
slectionner le prdicat de premier ordre

est sucre

est bonne

pour

Les raisons de ma prfrence sont en ralit les critres sur

lesquels elle se fonde, elles n'en sont pas l'explication. On pourrait, certes, raisonner sur les critres pour justifier un choix
par rapport un autre, mais cette valuation est autre chose qu'une explication gntique ou causale.
Le fait que tout problme psychologique apparaisse comme un problme d'interprtation tient galement

ce

que

l'vnement vcu est polysmique, c'est--dire qu'il prsente une pluralit de sens pour celui-l mme qui le vit. La
polysmie de l'vnement vcu est comparable la polysmie des mots du lexique. Un mot peut avoir plusieurs sens
suivant le ~

dans chacun d'eux, il ne fait que contribuer pour une part au sens de la phrase, tout en recevant d'elle

sa signification actuelle. Toute traduction d'une langue dans une autre est une interprtation, car la faon de rendre le dtail
tmoigne d'une comprhension plus ou moins sensible de l'uvre entire. Deux expressions ne sont jamais absolument
synonymes, elles ne le deviennent que par convention dans certains de leurs emplois. De mme, les vnements vcus
n'ont pas une signification acheve puisqu'on ne peut entirement prsumer de la configuration dans laquelle, finalement, ils
s'inscriront. La polysmie des vnements vcus, comme celles des mots du lexique, est une condition de sant, d'intention,

Encyclopdia Universalis France

UNIVERSALrs
ducation

d'ouverture. C'est l'aphasie qui est monotone. C'est le symptme pathologique qui se rpte de manire strotype,
comme si le malade tait enferm dans un cercle vicieux et que ses efforts taient condamns le crisper davantage sur
ses difficults.
D'o vient que l'individualit personnelle ou expressive de soi apparaisse l'horizon de l'univers commun comme une
limite qui semble indescriptible puisqu'elle affecte toute description d'une contingence interprtative?

C'est qu'une

subjectivit s'oriente en fonction du possible. La subjectivit, qui s'exprime dans la parole, atteste la dissymtrie des rapports
qui vont du langage aux choses et des choses au langage. Le rapport du langage aux choses est le vrai ou le faux, mais le
rapport des choses au langage ouvre l'infinit des possibles. C'est seulement par la manire dont un individu est engag
dans le contexte actuel d'une communication effective que le choix des critres ou des interprtations possibles se limite. La
conscience de l'identit personnelle n'est d'ailleurs pas sparable de la capacit de communiquer et de se situer dans un
rseau de relations personnelles. Ainsi, dans la mesure o la personnalit de chacun est toujours engage dans un univers
de communication, la psychologie apparat bien, malgr tout, comme une science du comportement des hommes vivant en
socit.

Spcification des domaines d'investigation


C'est une sorte de lieu commun chez les historiens de la psychologie de dplorer le manque d'unit de cette discipline.
Franois Le Terrier et Gilbert Simondon crivaient en 1957:
la psychologie elle-mme.

L'histoire de la psychologie ne peut prsenter plus d'unit que

Dj, en 1936, Claparde le dplorait:

II n'y a pas plusieurs physiques, ni plusieurs chimies. II

y a ou il ne devrait y avoir qu'une seule psychologie. Or on n'a pas encore fini de s'interroger sur l'unit de la psychologie

(La Psychologie moderne, in Encyclopdie de la Pliade, 1957). Mais pourquoi la psychologie devrait-elle avoir le mme
genre d'unit que la chimie? Autrefois on incriminait la diversit des doctrines, aujourd'hui on met en cause la diversit des
spcialisations. Les grandes doctrines psychologiques sont toutes antrieures la Seconde Guerre mondiale:
l'associationnisme, l'cole de Wurtzbourg, le behaviorisme, la Gestaltpsychologie, la psychanalyse, le fonctionnalisme, la
phnomnologie ... Seulle cognitivisme, li aux dveloppements de l'informatique, fait exception.
Depuis la seconde moiti du

xx sicle,

professionnaliser en de multiples directions:


cognitive; psychophysiologie,
psychopharmacologie,

les recherches psychologiques n'ont cess de se diversifier et de se


psychologie exprimentale, sociale, clinique, comparative, gntique,

psychosomatique, psychopathologie, psychothrapies, psychanalyse, psychiatrie,

psychologie projective, psychologie de l'apprentissage, de l'ducation, des groupes, de la

communication, psycholinguistique,

psychologie industrielle, conomique, juridique, etc. II n'est gure de situation humaine

qui ne puisse revendiquer une spcialit psychologique. La seule chose qui paraisse un peu dsute et qu'on n'voque plus
gure que sur le mode clectique est la psychologie gnrale. La psychologie est physiologiquement une et socialement
diverse, de sorte qu'elle semble tre partout, sauf en elle-mme. Mais puisque la conception unitaire de la psychologie n'a
jamais exist qu' l'tat de souhait, pourquoi ne pas se demander si ce souhait n'est pas lui-mme un rve illusoire?
L'clectisme, auquel semble voue la conception unitaire, ne procderait-il pas d'une confusion entre la nature de
l'explication psychologique et la spcificit des domaines d'activit ou des comportements dont il s'agit de rendre compte?
L'existence d'explications psychologiques n'implique pas ncessairement celle de " ralits qui seraient
" psychologiques

comme les citrons sont jaunes. Dire qu'une raction est psychologique signifie qu'elle se laisse

interprter psychologiquement.

En elle-mme, la raction est telle ou telle; ce qui est psychologique, c'est l'explication que

vous en donnez. Un lapsus, par exemple, est un fait linguistique;

mme si l'on peut en donner secondairement une

explication psychologique, il est d'abord une erreur lexicale ou grammaticale. S'il est vrai qu'une dimension psychologique

Encyclopdia Universalis France

est prsente dans toutes les activits humaines, on peut s'attendre trouver dans le domaine de chaque science sociale
des explications psychologiques, mais cela ne supprime pas la spcificit des domaines d'activit. Rien n'est psychologique
qui ne soit d'abord autre chose, et ne se prte secondairement une rduction analytique qui le fait apparatre comme
psychologique. Ainsi, une croyance n'est pas un tat d'me mais une proposition admise. Elle est une assertion tenue pour
vraie. Si elle n'tait pas une proposition, elle ne serait ni vraie ni fausse, et on ne pourrait pas l'identifier comme tant telle
croyance. Chercher pourquoi telle croyance est vraie ou fausse n'est pas un problme psychologique. Mais si on se
demande pourquoi telle croyance est accepte ou refuse, on pose une question ressortissant la psychologie. La
dimension subjective apparat dans le fait que l'alternative du oui ou du non ne concide pas ncessairement avec celle du
vrai ou du faux. Considre du point de vue psychologique, la croyance n'est plus un nonc mais une disposition
accepter certains noncs, les conditions d'acceptabilit se distinguant des conditions de vrit. Or cette disposition est une
ralit hautement thorique. Elle pose deux sortes de problmes. la propension accepter, et la motivation personnelle de
l'acceptation. Si je raisonne en termes statistiques de propension, j'obtiens deux raisonnements qui ne sont pas quivalents
- pour tout individu dans la situation S1, je puis dire. I) ou que la prsence de la disposition D rend probable tel type de
rponse; II) ou bien que tel type de rponse rend probable la prsence de la disposition D. La difficult sera alors d'viter
qu'il y ait cercle vicieux entre l'explication I et le diagnostic li. Si le raisonnement porte sur les motifs de l'acceptation, le fait
mme d'introduire une motivation subjective signifie que la raction donne en S1 s'explique par rfrence une situation
virtuelle, souhaite, S2. La rfrence soi s'exprime par la diversit des modes de rfrence la ralit, actuelle ou
possible.
La signalisation animale est relativement plus simple. Lorsque la danse des abeilles change de rythme, la signification
de son message est change, de sorte qu'on ne voit pas la ncessit de distinguer ici la forme sociale du message et la
forme subjective de la disposition. On ne peut parler alors que par mtaphore ou courtoisie de psycholoqie animale, quand il

'_./

s'agit en fait d'thologie. Au plan de l'observation phnomnale, c'est en effet le discernement d'une ambigut, d'une
'--.../

" apparence"
sentiment du

aux significations multiples, ou d'une interfrence entre plusieurs dimensions smantiques, qui fait natre le

psychologique

L'individu a cependant tendance masquer l'ambigut psychologique sous l'univocit de la

rgle collective. La distinction entre morale et psychologie est une acquisition intellectuelle rcente, prcaire, hsitante.
Montaigne, dans toute son oeuvre, est aux prises avec cette distinction qu'il ne parvient exprimer par aucun mot du
vocabulaire disponible son poque. Le rvolutionnaire qui dnonce l'alination de nos dispositions subjectives dans la
forme sociale du message croit que le remde est de faire exister de vraies abeilles, qui ne souffriraient plus de cette
humaine distinction. En cela, il est traditionaliste

la psychologie de l'individu est traditionnellement conforme au statut qui

est le sien. II a l'esprit bourgeois, aristocratique ou plbien, de sorte que le message moral est sans quivoque.
Traditionnellement aussi, les passions, comme l'amour et la haine, sont des ralits morales. Elles ne deviennent pour nous
des ralits psychologiques que dans la mesure o nous discernons qu'elles ne sont pas tout fait ce qu'elles paraissent
tre.
Ds lors qu'une dimension psychologique est prsente dans toutes les activits humaines, cette dimension se retrouve
dans toutes les sciences sociales. Mais elle s'y retrouve diversement. Ainsi, la psychologie de l'apprentissage est relative
ce que Chomsky nomme l'acquisition d'une comptence;

elle envisage les capacits de l'individu partir d'un modle de

rationalit pratique, qui est celui d'une tche effectuer. De mme, l'conomiste peut tudier les consquences de nos
choix conomiques en se servant d'un modle de psychologie rationnelle comme celui que lui fournit la thorie des jeux.
Dans ces deux exemples, c'est par la consquence, par les voies de l'instrument et de l'utilit, qu'une raison nous vient.
Acqurir une comptence consiste, dans tous les cas, apprendre rgler son action sur d'autres exigences que nos
variations d'humeur ou de disposition. Une psychologie devient rationnelle quand elle s'limine en nous apprenant liminer
les incohrences ou les variables non pertinentes. Notre comptence s'accrot mesure qu'elle aborde des problmes plus

Encyclopredia Universal is France

I!"'.'_._

UNIVERSALIS

l.S!J ducation

difficiles, alors qu'un problme psychologique cesse de l'tre quand il est rsolu. La psychologie, plus encore que la
sociologie, est une science rsiduelle, marginale; elle n'existe qu' partir d'autre chose.

II semblerait pourtant qu'avec le moti~,

les passions, les dsirs et les rves, la psychologie ait enfin trouv le

exercer sans partage sa juridiction. Est-ce bien certain? II faut remarquer


( domaine empiriquement irrcusable ou el~isse
en premier lieu que ce ~?maine est trs partag; il intresse la morale, la religion, la littrature, l'art, etc. On peut se
demander, en second lieu, en quoi ~QyclJ.()lQgique.

II ne l'est pas en tant qu'il eSJirratiqnnel. La notion d'inconscient sert

prcisment dire gue ce qui parat irrationnel s'explique rationnellement quand on _bangele ~ys!m~.2._Elrfrence. L'ge
et le sexe inscrivent dans nos corps une forme de

r'
,

sociabilit insociable ", un mlange d'rotisme et d'agressivit,

htrogne aux valeurs d'usage comme la rationalit des instruments. Cette sociabilit corporelle ambigu, marginale, se
manifeste dans la "fantaisie

comme dit Freud, ou le" fantasme -, comme disent ses disciples, c'est--dire sur" une

autre scne" que celle qui est rgie par le

principe de ralit" ou d'utilit. II s'avre que cette autre scne, qui est

apparemment celle de notre solitude, met en jeu plusieurs personnages lis entre eux par la faon dont ils se

mconnaissent ou se reconnaissent, la faon dont ils mlent ou dmlent leurs attributions respectives, le mien et le tien. La
thorie psychologique consiste se donner un autre s stme de rfrence gue celui des aQrulliillces. En outre, Freud ne dit
pas que le rve" s'explique"

par le dsir; il parle d'expression dguise, il dit que l'expression du rve (qui est un rcit au

mode indicatif) doit se comprendre comme l'expression d'un souhait sur le mode optatif. Le fait que, pour interprter les
conduites humaines, nous devions recourir des expressions modales (le possible, le permis, le dfendu, le fictif, le rv,
l'intressant, etc.) pose un problme logique et smantique d'une complexit considrable. Certains logiciens, comme J
Hintikka et D. Lewis, interprtent les modalits d'attitudes par rfrence un ensemble d'tats de choses possibles,
c'est--dire un ensemble d'ventualits compatibles avec l'attitude en question. Cela veut dire, par exemple, que la
perception sera spcifie non par la vise d'un objet mais par les informations qu'elle apporte et qui se rvleront
compatibles avec diverses individuations d'objet. D'une manire gnrale, le vocabulaire de l'information tend aujourd'hui,
chez beaucoup de psychologues, remplacer les mtaphores nergtiques utilises l'poque de Freud et de Jung.
G. Bateson (Vers une cologie de l'esprit) a propos de concevoir la distinction entre le conscient et l'inconscient comme
une diffrence de codage, primaire et secondaire, le codage primaire figuratif ne comportant ni la ngation, ni le temps, ni
les distinctions modales entre l'indicatif et l'optatif. La topographie des diverses instances psychiques correspond divers
registres de communication ou de relation soi et autrui. La stratification des niveaux de langage (ou des types logiques)
apparat, dans cette perspective, comme une donne fondamentale

la fois

de la psychologie individuelle et de la vie

sociale. mesure que les sciences sociales nous rendent plus sensibles la diversit des systmes de relation entre les
hommes, il semble que se dessine entre elles un nouveau genre d'unit: entre les disciplines, des relations transversales
s'tablissent, les rsultats obtenus dans une recherche semblent de plus en plus souvent rutilisables dans d'autres;
mesure que les questions se diversifient, de nouvelles affinits apparaissent entre des domaines distincts.
II est maintenant possible d'essayer de rpondre la question initialement pose concernant les rapports
qu'entretiennent les humanits Ii!!raires et I~~s:iences
diffrentes, cela tient peut-tre davantage

la faiblesse

sociales. Si les lettres et les sciences requirent des aptitudes


du cerveau humain qu' des questions de principe. Car il existe une

certaine continuit dans les mthodes de recherche. L'tude des humanits ou, comme l'on dit aujourd'hui, des cultures,
/ s'appuie sur les mthodes comparatives de l'histoire et de l'ethnologie. Les mthodes d'analyse mathmatique et de
smantique formelle ont t introduites par les sciences sociales. L'ensemble des procdures de recherche peut alors se
(
\

rsumer dans les oprations suivantes:

inventaire et critique de la documentation recueillie par enqutes historiques ou sur

le terrain; comparaison des documents, des poques, des cultures; classifications susceptibles d'tre exprimes sous
forme algbrique et d'tre utilises comme instruments d'analyse, analyse conceptuelle dont la logique fournit le fil

directeur, les mathmatiques permettant de modliser des structures et de dgager des implications.

Encyclopdia Universalis France

...

U.. NIV.. ER.' SALI'S

lS!J ducation

L'explication dans les sciences sociales tend surtout montrer comment les phnomnes collectifs se construisent
partir de schmas d'interaction entre les individus. Les systmes d'interaction entre les hommes suffisent rendre compte
des contraintes collectives. Le rle des sciences sociales est principalement de rpondre la question: quoi implique quoi?
.

'---..----

quelles sont les implications de ce que font les individus? Si elles peuvent clairer les dcisions pratiques, c'est dans la
mesure o elles aident mieux percevoir les divers aspects d'une situation.
Enfin, s'il fallait assigner quelque discipline un rle inspirateur ou foncirement pdagogique dans la connaissance de
l'homme, c'est l'histoire qu'il faudrait nommer. Pour nous aider percevoir les configurations et les transformations du
paysage humain, l'analyse s'alimente ce qui prcde toujours la thorie, et qui est l'art infini de raconter. L'histoire, le rcit,
est le clair-obscur d'un esprit qui s'veille, le mlange de savoir et d'ignorance d'o naissent nos questions sur la vie. La
forme narrative est la forme triviale de l'exprience humaine, la forme d'o l'on part pour interroger, et quoi l'on revient
quand dfaillent les explications.
Edmond ORTIGUES

Bibliographie
B. AUNE, Reason and Action, Reidel, Dordrecht, 1977
G. BATESON, Vers une cologie de l'esprit, 2 vol., Seuil, Paris, 1977-1980
R. BOUDON, L'Analyse mathmatique des faits sociaux, Plon, Paris, 1967 , La Crise de la sociologie, Droz, Genve, 1971 , Effets pervers et ordre
social, P.U.F., Paris, 1977 , La Place du dsordre, ibid., 1984
M. BRODBECK, Readings in the Philosophy of Social Sciences, Londres, 1968
)(

E. CASSIRER, An Essay on Man. An Introduction to Philosophy of Human Culture, 1944 (Essai sur l'homme, Minuit, Paris, 1975)
J. COHEN, The Probable and the Provable, Oxford, 1977
A. COMTE, Cours de philosophie positive, t. I : Philosophie premire, t. II, Physique sociale, rd. Hermann, Paris, 1975
A. DAMASIO, L 'Erreur de Descartes. La raison des motions, trad. fran., Odile Jacob, Paris, 1995 , Le Sentiment mme de soi. Corps, motion,
conscience, trad. fran., Odile Jacob, 1999
D. DENNETT, Brainstorms, Philosophical Essays on Mind and Psychology, Harvester Press, Hassoka, 1979

W DILTHEY, Introduction l'tude des sciences humaines, trad. Sauzin, P U F., 1942 ; Le Monde de l'esprit, trad. Rmy, 2 vol., Montaigne, Paris, 1947

;<

J.-c. FILLIOUX & J. MAISONNEUVE, Anthologie des sciences de l'homme, 2 vol., Dunod, Paris, 1993
M. FOUCAULT, Les Mots et les Choses, Gallimard, Paris, 1966
J. GOLDBERG, Fondements biologiques des sciences humaines, L'Harmattan, Paris, 1992
G.-G. GRANGER, Pense formelle et sciences de l'homme, Aubier-Montaigne, Paris, 1960
C HEMPEL, Aspects of Scientific Explanation, Londres, 1965
J. HINTIKKA, Models for Modalities, Dordrecht, 1969
E. HUSSERL, Oie Krisis der eutopischen Wissenschaften, 1936 (La Crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, Gallimard,
1976)
R. JEFFREY, The Logic of Decision, New York-Londres, 1965
A. KOYR, tudes d'histoire de la pense philosophique, Gallimard, 1968
P LAZARSFELD, Philosophie des sciences sociales, ibid., 1970

Encyclopredia Universalis France

.. VNI.V.l;RSALliS
t=!J education
C LVI-STRAUSS, Anthropologie structurale, Plon, t I, 1958 ; til, 1973

LEWIS, Counterfactuals, Oxford, 1973

M. OLSON, Logique de l'action collective, P.U F, 1978


j -C PARIENTE, Le Langage et l'individuel, Armand Colin, Paris, 1973

J. PIAGET dir., Logique et connaissance de l'homme, in Encyclopdie de la Pliade, Gallimard, 1967


H. PUTNAM, Reprsentation et Ralit, trad. fran., N R.F, Paris, 1990
j SEARLE, Du cerveau au savoir, trad. tran., Hermann, Paris, 1985

K. Y WILKES, Physicalism, Londres, 1978

L. WITTGENSTEIN, Tractacus logico-philosophicus, 1921, suivi de Investigations philosophiques (Philosophical Investigations, 1953), trad.
P Klossowski, Gallimard, 1961

Encyclopcedia Universalis France