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Le Moyen-Age : aux origines de la littrature franaise

La posie
Il s'agit essentiellement de pomes que l'on va appeler les lais : il s'agit de rcits chants par les mnestrels ou les troubadours. La langue est
l'Ancien Franais qui est l'hritage du Latin.
On trouve des lais qui racontent les exploits de chevaliers, des lais avec des petites histoires lgres, ou bien des lais plus lyriques.

Le rcit
C'est au Moyen-ge qu'apparat le roman : le roman en tant que genre n'existe pas vraiment auparavant. Le terme dsigne l'origine un rcit fait en
langue romane, c'est--dire non plus en Latin, mais en Ancien Franais.
Le principal sujet du roman au Moyen-ge est les rcits de chevaleries, qui incluent des exploits extraordinaires par des hros hors du commun tant
au point de vue de la force qu'au point de vue de la vertu, des princesses ou des reines sauver.
Exemples :
Chrtien de Troyes, Lancelot ou le chevalier la charrette ou Perceval ou le roman du Graal.

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Le thtre
Le thtre au Moyen-Age est essentiellement un thtre de rue. Deux genres thtraux, lis l'un l'autre, vont tre particulirement importants :
- les mystres : le peuple tant illettr et le catholicisme tant religion d'Etat, il s'agit d'instruire le peuple des histoires saintes, de faon orale. Des
acteurs interprtent donc de scnes de l'Ancien ou du Nouveau Testament.
- Les farces : les mystres tant souvent peu accrocheurs et longs, il s'agissait de garder le public. On prend donc l'habitude de faire des sortes
d'entractes dans les mystres o quelques acteurs viennent jouer des sayntes au comique souvent vulgaire.
Exemple :
La farce de Matre Pathelin.

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Le XVI sicle : la Renaissance, l'Humanisme et la Pliade

La Renaissance
Le Moyen-Age a t une poque riche culturellement, mais lorsqu'arrive le XVI un mouvement se produit : c'est la Renaissance.
Elle trouve ses origines dans de nombreux vnements qui vont bouleverser la vie occidentale : dcouverte de l'Amrique et de ses habitants,
invention de l'imprimerie, guerres de religion avec la cration du protestantisme qui va diviser la chrtient.
L'imprimerie va jouer un rle crucial. En effet, elle va permettre de rpandre le savoir qui tait jusqu'ici jalousement gard par les moines copistes :
les ouvrages de l'Antiquit taient conservs dans les bibliothques des rares personnes lettres, c'est--dire le clerg, et ils taient transmis en
tant reproduit un par un par des moines artistes qui les rcrivaient la main, parfois mme en enlevant des passages qui contredisaient le dogme
chrtien, que cela soit dans les ouvrages de philosophie ou de sciences.
Or, l'imprimerie va permettre de rpandre tout ce savoir de l'Antiquit qui, en Occident, avait t oubli durant le Moyen-Age par la majeure partie de
la population intellectuelle.
La Renaissance va aussi donner lieu des oeuvres d'art d'une extraordinaire richesse, avec la dcouverte de la perspective ou l'utilisation du clairobscur en peinture ; en sculpture, les oeuvres de Michel-Ange dominent.

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L'Humanisme
L'Humanisme est un mouvement culturel qui va placer l'Homme au centre de son tude.
Les auteurs redcouvrent les philosophies antiques et s'en inspirent pour leur propre pense. Beaucoup vont rflchir l'ide d'ducation et
mettront en avant l'importance de l'apprentissage des langues anciennes (Latin et Grec). En effet, pour les humanistes, la connaissance est une
vertu rechercher, la fois connaissance du monde, connaissance de l'Homme et connaissance de soi.
Mais les humanistes, bien qu'ils s'inspirent de philosophies antiques, ne remettent pas en question le christianisme.
Exemple :
Rabelais, Pantagruel, lettre de Gargantua son fils Pantagruel.
L'Humanisme va aussi pousser une remise en question de l'ethno-centrisme : la dcouverte de l'Amrique, la redcouverte des auteurs antiques,
vont inciter les humanistes une rflexion sur le relativisme des cultures et des modes de vie.
Exemple :
Montaigne, Les Essais, Des Cannibales .

Les rcits
Rabelais, Gargantua et Pantagruel
Ces deux romans ont t crits par Franois Rabelais, mais son assez diffrents l'un de l'autre.
Pantagruel voque un gant nomm Pantagruel : l'humour, parfois vulgaire, et l'pique se mlent aux principes humanistes.
Gargantua a t crit aprs, mais le roman raconte les aventures du pre de Pantagruel, depuis sa naissance, en passant par son ducation et les
rcits de guerres menes. Le ton de l'oeuvre est aussi comique, pique, parfois vulgaire. Mais Rabelais y dveloppe encore le thme de l'ducation
humaniste.
Thomas More, Utopia
Utopia va tre considr comme la premire utopie dans le roman. Thomas More, auteur anglais, dcrit une le inaccessible, au gouvernement et
la socit parfaits selon les principes de l'Humanisme.

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La Pliade
Le mouvement de la Pliade nat d'un vnement historique : en 1539, Franois Ier signe l'dit de Villers-Ctterets. Cet dit impose le franais
comme langue administrative : le franais devient la langue nationale.
Des grammaires vont commencer voir le jour afin de fixer la langue, dont l'orthographe est souvent variable.
Un groupe d'auteurs va alors se runir pour donner cette nouvelle langue nationale ses premires oeuvres, inspirs en cela par les Italiens qui ont
commenc eux aussi crire dans leur langue, avec des auteurs comme Ptrarque ou Dante.
Ils se nomment La Pliade, du nom d'un groupement d'toiles et ils expriment surtout leur art en posie.

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La posie
Ptrarque
Ptrarque est un auteur italien qui va, dans ses pomes, exalter son amour pour la belle Laura.
Il joint ce thme amoureux une forme fixe : deux quatrains et deux tercets, c'est le sonnet.
Les images et le style qu'il emploie pour exprimer son amour vont tre d'une trs grande influence : on va parler de ptrarquisme.
L'Ecole de Lyon
Lyon est un carrefour entre l'Italie et la France. C'est donc l que va se dvelopper toute une cole de potes, profondment influencs par le
ptrarquisme, mais crivant en Franais. Parmi eux on retiendra tout particulirement Louise Lab, une femme qui exprime dans ses Sonnets la
difficult d'un amour non pay de retour.
La Pliade
Parmi les auteurs de La Pliade, les deux plus emblmatiques sont sans doute Ronsard et Du Bellay :
Ronsard : sa posie est souvent lyrique et ptrarquiste ; elle est aussi souvent un moyen pour sduire les jeunes femmes qui l'intressent, il
utilise alors le thme du memento mori. Une de ses oeuvre majeures est Les Amours qui rassemble les pomes qu'il a crit pour les diffrentes
femmes qui l'ont attir.
Du Bellay va lui aussi crer une posie lyrique, mais souvent plus centr sur lui-mme. Son oeuvre potique majeure est Les Regrets,
l'atmosphre mlancolique, qui explore les thmes humanistes de la connaissance et du voyage.

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Les textes argumentatifs


Montaigne, Les Essais
Prsent comme une succession de textes courts centrs sur sa propre exprience, Les Essais relve la fois de l'autobiographie, puisque
Montaigne est lui-mme la matire de son livre, mais aussi du texte argumentatif, puisque du je , de l'exprience personnelle, il passe une
rflexion plus gnrale sur le monde, avec une vision humaniste.
Du Bellay, Dfense et Illustration de la langue franaise
Il s'agit d'un manifeste du mouvement de La Pliade, ce texte rclame des oeuvres franaises, faites en franais. Il est donc le texte qui fonde la
littrature franaise.
On peut alors dire que La Pliade est le premier mouvement littraire franais puisqu'il y a une volont esthtique commune revendique par un
groupe d'auteurs prcis.

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Le XVII : classicisme et baroque, prcieux et libertins ; un sicle d'une extraordinaire


richesse

Le XVII : une socit codifie


Au XVII sicle, et en particulier l'poque de Louis XIV, la hirarchie sociale est trs claire.
Tout en bas se trouve le peuple : il inclut les paysans ou les petits artisans dans les villes. Le peuple n'est pas duqu et est illettr.
Ensuite on trouve la bourgeoisie : elle inclut souvent des artisans qui ont russi, qui se sont enrichis. Beaucoup de ces bourgeois cherchent imiter
la noblesse.
Exemple :
Molire, Le Bourgeois Gentihomme, qui en fait une satire sous les apparences d'une comdie-ballet.
La noblesse est rpartie en deux catgories sous Louis XIV : ceux qui restent sur leurs terres en province, souvent pauvres et sans influence ; et
ceux qui viennent la Cour pour obtenir de l'influence auprs du roi. On appelle ces derniers les courtisans. Si Louis XIV runit les nobles la
cour autour de lui, c'est aussi pour les garder de prs et les occuper : son pre Louis XIII a d faire face des rbellions et Louis XIV sait qu'en les
runissant Versailles les ambitieux, il vitera de nouvelles guerres civiles.
Sous le rgne de Louis XIV, il existe un idal social qui est celui de l'honnte homme.
L'honnte homme est fait pour la vie de Cour : il a un rle social jouer. Il s'agit d'tre utile sa patrie et de se rendre agrable tout le
monde (Faret, Des vertus ncessaires un prince pour bien gouverner ses sujets). Il faut donc savoir plaire (ce qui inclut l'lgance vestimentaire)
dans une socit compose de l'lite sociale, mais il faut aussi tre vertueux et avoir de hautes exigences morales.
L'honnte homme n'est donc pas un hros, qui par ses qualits extraordinaires est plac hors du commun ; l'honnte homme fait partie de la socit
qu'il cherche amliorer.
Molire prsentera souvent dans ses pices cet idal : l'honnte homme dans ses personnages (qui est parfois une femme !) proposera toujours
une voie modre au milieu de personnages qui prsentent un extrme.
Exemples :
- Les Femmes Savantes : Henriette qui s'oppose sa soeur Armande ;
- Le Misanthrope : Philinte qui s'oppose au personnage principal Alceste.

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Le Classicisme
Le classicisme en France correspond aux 25 premires annes du rgne de Louis XIV, de 1661 1685.
Il s'agit d'un idal esthtique commun aux artistes de ces annes : on le retrouve en littrature, mais aussi en architecture, en peinture et en
musique.
Le mouvement considre comme important de plaire et toucher , mais aussi d'instruire et de respecter un certain nombre de rgles.
Ces rgles respecter sont bien sr la transposition dans la vie littraire de la codif ication sociale et politique impose par Louis XIV.
Elles ont toutes t runies par Boileau dans son Art Potique en 1674 qui est donc considr comme le manifeste du classicisme.
La biensance
Lart doit respecter la biensance, cest--dire viter de choquer le public. Il faut suivre les convictions politiques, morales et religieuses de
lpoque.
Au thtre, il ne doit pas y avoir de violence sur scne. Les mchants doivent tre punis, lhonnte homme rcompens.
La vraisemblance
Le vrai peut quelque fois ntre pas vraisemblable - Boileau, LArt Potique IV 91-92
Au thtre, il faut donc respecter la cohrence du caractre des personnages, de laction, des situations. Il ne doit pas y avoir non plus de
recours au merveilleux.
Enfin, la vraisemblance va aussi conduire une sparation des registres dans le thtre : on ne mlange pas le comique et le tragique.
La nature
Lart doit imiter la nature humaine en gnral : il faut peindre des types et non pas des individus particuliers. Le style doit tre naturel.
Limitation des Anciens
Le classicisme considre quil faut imiter les auteurs de lAntiquit grecque et romaine parce quils ont su reprsenter des vrits humaines
ternelles et universelles.
Pour crire L'Art Potique, Boileau lui-mme s'inspire des principes de l'oeuvre du philosophe grec Aristote, La Potique.
Une rgle particulire au thtre : la rgle des trois units
Quen un lieu, quen un jour, un seul fait accompli
Tienne jusqu la fin le thtre rempli - Boileau, III 45-46 :
- lunit de temps (24h) ;
- lunit de lieu (un seul dcor ou une seule ville) ;
- lunit daction (une seule intrigue).

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Le Baroque
Le terme de baroque va tre utilis partir du XIX seulement pour qualif ier certaines oeuvres du XVI et du XVII. Il ne s'agit donc pas d'un
mouvement puisque les auteurs qualif is de baroques n'ont pas consciemment dcid de faire du baroque, puisqu'il n'y a pas non plus l'poque
de manifeste du baroque ; il s'agit donc d'un courant artistique, qui va s'exprimer en musique, en peinture, en architecture et en littrature.
Des auteurs qui ont fait des oeuvres classiques, comme Molire ou Corneille, vont aussi crire des oeuvres baroques.
Exemples :
- Molire, Dom Juan : bien que l'appellation baroque soit couramment employ pour cette oeuvre, par certains aspects Dom Juan est aussi
une oeuvre du classicisme.
- Corneille, Le Cid : la premire version que Corneille crit est vritablement une oeuvre baroque ; mais les nombreuses critiques le poussent
crire une seconde version qui correspond plus aux rgles du classicisme.
Le baroque se caractrise principalement par la profusion (profusion des dtails dans l'architecture ; profusion des actions dans les oeuvres
littraires), le thme de l'instabilit du monde (et la fuite du temps) et la puissance des images en littrature.
Dans les pices de thtre, on relvera surtout le recours au merveilleux ou des pices machines . Le baroque joue aussi des illusions, ce
que l'on retrouve tout particulirement dans la pice L'Illusion Comique de Corneille.
On retrouve aussi le baroque dans le roman, avec l'oeuvre Le Page Disgraci de Tristan L'Hermite.

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La Prciosit
En raction contre la vie grossire du XVIme sicle, des gentilshommes et de grandes dames organisent des runions o ils soccupent de
littrature : la prciosit est un mouvement qui va mettre en avant l'esprit. Ceux qui en sont dpourvus n'y trouveront par leur place.
La prciosit, cest loccasion pour de grandes dames, comme Mme de Rambouillet ou Mlle de Scudry, de recevoir llite de la socit et les
crivains et de tenir salon.
La prciosit est donc un mouvement qui permet des femmes de prendre une place dans la socit. On peut aller jusqu' parler d'un mouvement
fministe, puisque les femmes imposent des rgles de conduite et elles ont le pouvoir de faire ou dfaire les rputations des artistes dans leurs
salons.
La prciosit a connu des drives : qualif ie de ridicule par Molire, elle est devenue loccasion de runions extravagantes, de manires
affectes, de costumes recherchs, et lon apprcie le style alambiqu.
Ce mouvement devient alors un moyen de se singulariser, de se sparer du vulgaire et du commun.
Le thme principal de la prciosit est l'amour, mais il s'agit d'un amour toujours transform de faon romanesque : l'amour prsent dans les
oeuvres prcieuses est donc toujours extrme, mais aussi dnu de toute ralit.
On le retrouve en posie, mais aussi dans des romans.
Exemples :
- Voiture : ses pomes sont toujours spirituels, brillants, mais ils pourraient aussi s'appliquer n'importe quelle femme tant ils sont abstraits.
- Honor d'Urf, L'Astre : ce roman fonde les principes du mouvement prcieux travers un amour absolu, dans un rcit qui mle chevalerie
et amour courtois.

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Le libertinage
Le libertinage au XVII est la non adhsion, secrte ou affiche, aux croyances de la socit.
Il est caractris par le libertinage de pense (aussi appel libertinage d'esprit) et le libertinage de moeurs (aussi appel libertinage de corps).
Le libertinage commence par une pratique scientif ique, celle des naturalistes italiens, comme Giordano Bruno ou Vanino Vanini. Leur observation
des lois de la physique et de l'astronomie les poussent remettre en question les dogmes scientif iques de l'Eglise.
Les libertins vont donc commencer par tre ceux qui pensent librement, en dehors du cadre impos par l'Eglise ; pour eux, il n'existe qu'une seule
facult de connatre : ce n'est pas la croyance, mais la raison. En remettant en question les dogmes scientif iques de l'Eglise, ils vont tre tout
naturellement conduits remettre en question l'existence de Dieu.
Ils vont alors en venir remettre en question galement les dogmes moraux de l'Eglise qui se manifestent principalement dans les ides de
sacrement du mariage, fidlit, monogamie : c'est le libertinage de moeurs.
Ils rejettent une morale fonde sur la vertu chrtienne, mais ils ont pourtant une moralit qui difrencie ce qui est bien de ce qui est mal.
Ce mouvement commence la fin du XVI et trouve son apoge au XVII. Au XVIII, il n'est plus souvent qu'une vritable dcadence qui ne se
manifeste plus que par le libertinage de moeurs.
Exemples :
- Cyrano de Bergerac, Etats et Empires de la Lune : il s'agit d'un rcit qui prsente une utopie ;
- Thophile de Viau : ce pote et dramaturge a connu la prison en raison d'accusations de libertinage ; ses pomes, parfois sensuels, laissent
transparatre son libertinage de pense.
Au XVIII, on relvera Crbillon, dont les oeuvres prsentent essentiellement un libertinage de moeurs.

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Le roman
Au XVII sicle, le roman est dconsidr : il s'agit d'une lecture pour femmes qui ne prsente qu'intrigues amoureuses ou des rcits directement
inspirs des rcits de chevalerie.
Le roman peut aussi tre burlesque, avec des aventures hro-comiques, c'est--dire qui se moquent des drives du roman prcieux, ou qui
parodient des grandes oeuvres de la littrature.
On notera aussi le roman baroque, avec Le Page Disgraci de Tristan L'Hermite.
Le roman classique
Le principal roman classique est La Princesse de Clves de Madame de Lafayette. Il est parfois mme considr comme le premier roman franais,
tant il pose les bases de la trame narrative romanesque.
On peut le qualif ier de roman classique tant par sa forme et son style, qui recherchent un idal de sobrit et d'quilibre, mais aussi parce que le
personnage de la Princesse de Clves est vritablement une hrone classique : elle va placer sa vertu au-dessus de sa passion amoureuse.
Mais ce roman est aussi l'archtype du romanesque : le hros, le Duc de Nemours, a toutes les qualits physiques et morales ; le roman se droule
dans l'aristocratie ; l'intrigue est une intrigue amoureuse.
Le roman prcieux
Le rcit qui fonde le roman prcieux est L'Astre, d'Honor d'Urf. Suivront de nombreux romans, parfois aussi qualif is de romans hroques, dont
les plus clbres sont ceux crits par Mademoiselle de Scudry, comme Artamne ou le Grand Cyrus ou Cllie, histoire romaine.
Ces romans mlent l'influence des romans de chevalerie, avec des lments piques et des hros hors du commun, et des romans courtois, avec
une intrigue amoureuse trs dveloppe, prsentant toujours un amour absolu. Ces romans participent aussi la mode de l'exotisme en ayant
souvent des cadres spatio-temporels loigns.

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Le thtre
La vie thtrale au XVII est immense. En effet, le thtre est un divertissement qui est apprci par toutes les couches de la socit.
Les thtres ambulants tournent en province, cela a t le cas pendant une dizaine d'annes pour Molire et son Illustre Thtre avant qu'il ne
devienne le protg de Monsieur, le frre de Louis XIV.
A Paris, les thtres sont nombreux : le peuple bnficie de places debout et bon march au parterre, il y a des gradins, les nobles peuvent
s'asseoir sur les cts de la scne parfois pour des prix exorbitants. Au XIX, Edmond Rostand dans la premire scne de Cyrano de Bergerac
(pice qui se droule au XVII) dcrira sans doute avec beaucoup de ralisme l'ambiance de ces thtres parisiens du XVII.
Quant au roi, il fait donner des reprsentations en plein air Versailles pour la Cour, dont de nombreuses pices de Molire.
Les trois principaux auteurs de thtre du XVII sont Molire, Corneille et Racine.
Si Corneille est l'auteur le plus en vogue au dbut du XVII, il va ensuite perdre ce statut au profit de Racine. Molire quant lui bnficie d'un
immense soutien populaire et souvent de la faveur du roi, bien que leurs relations aient t parfois tendues.
Le thtre classique s'impose, avec le respect des rgles dictes par Boileau.
Les quelques oeuvres de thtre baroque, comme Le Cid, L'Illusion Comique ou Dom Juan, pour des raisons diverses, ne sont que peu
reprsentes mme si elles sont parfois des succs populaires.
Un auteur comme Molire va galement rutiliser les principes de la farce, ou ceux de la Commedia dell'Arte.
La censure joue galement un rle important et Molire en fera les frais deux reprises notables : tout d'abord pour Tartuffe qui critique l'hypocrisie
religieuse et qui va tre violemment attaque par les dvots jusqu' son interdiction ; ensuite pour Dom Juan, qui succde immdiatement Tartuffe,
pice dans laquelle Molire provoque nouveau les dvots en prsentant un personnage libertin et probablement athe, en condamnant encore
l'hypocrisie et, pour comble, en ne suivant pas les rgles du thtre classique.

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La posie
La vie potique est tout aussi varie que la vie thtrale : on trouve de la posie prcieuse avec Voiture, de la posie baroque, de la posie
classique avec Malherbe, de la posie libertine avec Thophile de Viau, des parodies, des pastiches,...
Les thmes et les formes sont propres chaque mouvement ou courant ou intention. Mais le ptrarquisme reste d'une considrable influence.
Jean de La Fontaine va renouveler le genre de la fable l'poque de Louis XIV. Il s'inspire bien souvent de l'oeuvre d'Esope, un fabuliste de
l'Antiquit grecque ; il conserve les lments principaux de la fable, c'est--dire le recours au merveilleux ou l'utilisation de la morale qui permet
aprs un rcit plaisant d'instruire le lecteur.
Mais ses Fables vont bien souvent avoir une vise satirique froce qui prend pour objet les courtisans et parfois mme le roi, comme dans Les
Animaux malades de la Peste ou Le loup et le chien .

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Le XVIII : remises en questions littraires et sociales

La Rvolution franaise : un court rappel


De nombreux lments historiques vont mener jusqu' la prise de la Bastille en 1789.
La rvolte sociale gronde depuis suffisamment longtemps pour que Louis XVI convoque les Etats-Gnraux qui runissent la noblesse, le clerg et
le Tiers Etat. On reproche aussi au Roi de vivre Versailles, loign de son peuple.
Lorsque le mouvement rvolutionnaire se met en marche, les politiciens et les penseurs vont se fonder sur la pense des philosophes qui auront
marqu le sicle : les Lumires.
Et la Dclaration des Droits de l'Homme et du citoyen, rdige en 1789, s'inspirera de nombre de leurs principes, en particulier sur l'galit des
hommes sans distinction sociale, la ncessit de la Loi qui protge les citoyens (voir en particulier l'article 9 sur la prsomption d'innocence), l'intrt
des particuliers qui se trouve dans l'intrt de tous et la libert des uns qui s'arrte l o commence celle des autres.
Cette Dclaration pose les bases du Droit qui est encore appliqu de nos jours.
La Rvolution sera suivie de la Terreur qui verra le massacre des aristocrates, des politiciens opposants ceux en place, etc.
Cette priode s'achve par la prise de pouvoir de Napolon en 1799.
L'influence de la littrature sur ces vnements historiques du XVIII est loin d'tre ngligeable et les oeuvres du sicle mnent en partie ces
vnements.

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Les Lumires
Le terme lumire au sens figur signif ie connaissance, capacit intellectuelle ou acquise . Cest partir de ce sens figur que Voltaire, en
1761, parle des lumires dun sicle clair .
Cest une doctrine expressment laque, qui fait de la connaissance et sa diffusion (le philosophe devant clairer le peuple) les valeurs centrales du
mouvement, qui se rpandra travers lEurope.
Selon le philosophe allemand Kant, la dfinition des Lumires passe par le courage quelles ncessitent, plus qu travers les connaissances
quelles apportent aux hommes : ses yeux tout homme a les facults de penser mais pas ncessairement le courage de sen servir. Il sagit pour
lui de rendre lhomme autonome et responsable dans la qute de son savoir. Il dclare : Ose savoir ! .
Lexpansion conomique est trs importante, notamment grce la dcouverte des Amriques : le voyage devient un lment important, mais aussi
le colonialisme et lesclavage que vont dnoncer les philosophes, comme Diderot dans le Supplment au Voyage de Bougainville.
Cette expansion conomique mne la cration dune classe bourgeoise trs riche, et pourtant sans privilges.
Les Lumires ne cherchent pas tous une dmocratie o le droit de commander appartiendrait au peuple, mais certains pensent donner le pouvoir
une bourgeoisie du mrite qui agirait pour lintrt gnral : si Rousseau croit en une dmocratie du peuple par le peuple, Voltaire est un royaliste
qui pense que la bourgeoisie devrait obtenir plus de droits.
Toutefois, il est parfois difficile aux auteurs de pouvoir sexprimer. La censure influence lcriture : les auteurs se voient obligs de dvelopper des
stratgies dargumentation fondes sur limplicite, comme Montesquieu dans les Lettres Persanes, et sur lutilisation du registre ironique.
En France, les philosophes se sont runis, sous la direction de Diderot et DAlembert pour crire LEncyclopdie : il sagit dun ensemble darticles,
crits par des philosophes, comme Diderot, Voltaire ou Rousseau, ou par des scientif iques, comme DAlembert. On y trouve galement les arts
mcaniques. LEncyclopdie a bien sr d faire face une censure froce et certains auteurs ont mme t emprisonns brivement.
L'accord des Lumires porte sur des valeurs fondamentales : raison, tolrance, humanit. Les philosophes sont anims par leur considration pour
le genre humain et par leur foi dans sa marche vers le progrs. Cest ainsi quils sentendent tous contre lesclavage.
Mais des diffrences profondes vont opposer Rousseau et Voltaire.
Pour Rousseau, lHomme est bon naturellement et la socit le corrompt. En revanche, Voltaire sest souvent moqu de cette ide de Rousseau,
parfois de faon trs violente, affirmant que lHomme est fait pour vivre dans une civilisation.
Sur la question religieuse, l encore, les philosophes divergent.
La rvocation de lEdit de Nantes par Louis XIV et le fanatisme religieux qui en a dcoul a beaucoup influenc les philosophes de Lumires,
notamment Voltaire et son Trait sur les tolrances.
Voltaire est un diste : pour lui il existe un Dieu et cest une ide quil ne remet jamais en question. En revanche, il est profondment anti-clrical et il
sattaque souvent de faon violente la religion catholique. A linverse, Diderot ou dHolbach sont athes.

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Les textes argumentatifs


Pour transmettre leurs ides, les philosophes des Lumires vont utiliser de nombreuses formes argumentatives.
Montesquieu utilisera le roman pistolaire dans Les Lettres Persanes : bien qu'il s'agisse d'un roman, la porte argumentative est claire et permet de
djouer la censure, puisqu'il s'agit de publier une correspondance entre deux Persans qui observent la socit franaise ou qui rflchissent des
questions de philosophie ou de droit.
Les auteurs pratiquent galement l'essai. Le terme dessai dsigne au sens large des textes qui se caractrisent parla prsence dun je qui
sadresse ses contemporains dans un discours argument. Dans ces textes, les ides et lexprience personnelle de lauteur sont lies. On peut
par exemple citer Rousseau, Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes. Dans L'Encyclopdie, de nombreux articles peuvent aussi tre
considrs comme des essais.
Le dialogue philosophique est aussi trs utilis, comme dans le Supplment au Voyage de Bougainville de Diderot qui prsente un dialogue entre A
et B, mais aussi de nombreux rcits ou apologues qui s'intgrent dans ce dialogue.

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Le thtre
Tout comme au XVII, le thtre est un divertissement populaire. Certains auteurs vont donc alors en profiter pour faire passer des ides sociales
parfois oses.
C'est le cas de Beaumarchais, dans Le Mariage de Figaro. On relve dans cette oeuvre de nombreux passages polmiques : une tirade de Figaro
critique ouvertement les privilges infonds de la noblesse, une tirade de Marceline s'lve pour le droit des femmes l'galit, etc.
Dans L'le des Esclaves, Marivaux quant lui va procder une inversion tout aussi polmique : le matre, Iphicrate, devient l'esclave de son valet
Arlequin.
Marivaux va aussi crire des pices plus lgres traitant de l'amour et du mariage, jouant sur la confusion de personnages masqus ou qui
changent leurs rles. Nat alors l'expression de marivaudage. Mais mme dans ces pices, la satire sociale est souvent prsente, avec des
servantes qui dclarent pouvoir tre les gales de leurs matresses, comme Le Jeu de l'Amour et du Hasard, ou des aristocrates qui paraissent
lches et intresss uniquement par l'argent, comme dans La Fausse Suivante.
A l'poque des Lumires, Diderot se penchera sur le thtre pour essayer de renouveler le genre : il sera l'un des premiers vouloir clairement
briser les rgles du classicisme qui perdurent encore.
Il fonde le genre du drame bourgeois, mais le succs l'poque n'est pas au rendez-vous.

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Le roman
C'est au XVIII que le roman franais en tant que genre va enfin chercher conqurir des lettres de noblesses pour sortir de cette image de
divertissement frivole, sous l'influence du roman anglais.
Le roman anglais prend, comme en France, ses origines dans les rcits de chevalerie au Moyen-Age, et tout particulirement dans les rcits lis au
Roi Arthur. Au XVIII en Angleterre, le genre est cependant beaucoup plus diversif i, et on trouve des romans comme Les Voyages de Gulliver qui
est une satire politique, Robinson Crusoe de Daniel Defoe qui prsente un message moral sur la repentance, ou encore Moll Flanders, galement
de Daniel Defoe, qui dcrit de faon critique la vie sociale au XVIII travers le personnage d'une prostitue ambitieuse.
Diderot, qui a voyag en Angleterre, va alors crire L'Eloge de Richardson : Richardson est l'un de ces auteurs anglais ; il s'agit pour Diderot de
vanter un roman raliste, dnu de tout exotisme ou de passions rocambolesques, un roman en fait qui montre le cours gnral des choses qui [l']
environnent .
Pourtant Diderot va crire tout le contraire : c'est Jacques le Fataliste qui parat. Dans ce roman (mais peut-on l'appeler roman ?) Diderot joue
de tous les lments narratifs : un narrateur interne qui se refuse prsenter ses personnages dans l'incipit, une action quasiment inexistante, des
personnages qui eux-mmes sont plus occups changer leurs propres histoires qu' poursuivre vritablement le voyage qu'ils accomplissent.
Il est extrmement paradoxal donc de constater que, dans le mme temps, Diderot pose les fondations du roman raliste, voire du roman franais
tout court, pour les dtruire avec factie dans cette oeuvre.
C'est galement au XVIII que parat le roman Les Liaisons Dangereuses de Choderlos de Laclos. Ce roman pistolaire mle la vision d'un
libertinage dcadent des principes des Lumires, travers le portrait d'une aristocratie engonce dans son hypocrisie. L'oeuvre, la fois polmique,
satirique et dramatique va tout autant traiter du droit des femmes, que de l'ducation religieuse ou de l'hypocrisie sociale, grce une construction
narrative extrmement aboutie.

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Le premier XIX : l're du romantisme

Le premier XIX : illusions et dsillusions


Les conqutes de Napolon Bonaparte vont apporter la socit franaise des rves d'exotisme et d'une grandeur partage par toutes les classes
sociales. Les rcits de l'arme lors de la campagne en Egypte par exemple, font rver toute une jeunesse.
Mais aprs la dfaite de Waterloo, le rve s'croule : la monarchie est restaure et avec elle une socit de castes rigides qui privilgie une
bourgeoisie d'affaires librale.
Ces dsillusions vont influencer toute une gnration d'auteurs, nourrie d'illusions hroques dans l'enfance pour se retrouver jeunes adultes dans
une socit qui ne correspond pas leurs idaux : cela provoquera chez eux un fort sentiment de mlancolie et d'amertume, le Mal du Sicle .
En 1830, les Trois Glorieuses est une rvolte qui contraint le roi abdiquer. Mais elle n'aboutira pas un gouvernement rpublicain : un nouveau roi
russit s'installer au pouvoir, c'est Louis-Philippe. Il instaure une monarchie constitutionnelle, trs conservatrice et qui est au service des intrts
de la bourgeoisie, une classe sociale riche et librale (de nos jours, on dirait capitaliste ).

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Le romantisme
Le romantisme est un mouvement littraire et culturel qui nat en Allemagne la fin du XIX. Il va s'exprimer en musique, en peinture (avec les
oeuvres de Caspar David Friedrich) ou encore en littrature (avec les oeuvres de Goethe).
Le mouvement va bientt traverser les frontires et se rpandre en Europe. En France, c'est une femme de Lettres qui va le faire connatre : Mme
de Stal.
Le romantisme commence d'abord par s'exprimer en posie.
La forme potique se prte particulirement bien l'expression du mal du sicle , comme chez Lamartine par exemple qui va chanter la mort de
sa bien-aime dans un registre lyrique, teint de pathtique, souvent mouvant, ou utiliser les paysages pour voquer sa mlancolie et son dsir
d'absolu.
Le romantisme va surtout connatre un extraordinaire dveloppement au thtre avec la cration du drame romantique. Nos jeunes auteurs rvolts
qui ne peuvent s'insurger contre la socit vont alors s'insurger contre les rgles thtrales encore en vigueur depuis le XVII.
Or, politique et littrature sont lies : les tenants du classicisme soutiennent souvent la socit bourgeoise librale au pouvoir, les jeunes
romantiques sont perus comme des rvolutionnaires. Cela posera d'ailleurs des problmes Victor Hugo dont les premires opinions politiques le
portent vers la monarchie, mais qui va se retrouver, presque malgr lui, chef de file du drame romantique.
Le romantisme au thtre se prsente donc comme une libration qui soppose au classicisme o dominent les rgles. Il sagit de reprsenter
lhomme moderne, agit par les deux tendances qui le divisent : lme et le corps.
Le hros romantique est lui marqu par une fatalit, qui est le reflet du mal du sicle et, chez Hugo en particulier, il possde une incroyable
grandeur morale. De mme chez Alexandre Dumas, autre auteur du drame romantique, le hros se dtache toujours du commun des mortels.
Les auteurs romantiques vont aussi beaucoup s'inspirer de Shakespeare, dramaturge anglais du XVIIme sicle : ils admirent son extme libert,
tant dans les thmes que dans les registres ou le style.
Il faut tout de mme noter que les auteurs de thtre romantiques ont pourtant des points communs avec les classiques : le hros hors du commun
rappelle les oeuvres de Corneille, Victor Hugo quant lui n'abandonne pas le vers.
Le romantisme franais, tant en peinture, qu'en musique avec Berlioz, ou en littrature, va donc tre une exaltation du moi, une recherche de
l'absolu, le tout teint la fois de mlancolie et de rvolte, en prise avec le monde moderne.
(Attention ne surtout pas confondre romantisme et romanesque !)

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Le thtre
Le drame romantique va totalement secouer la vie thtrale franaise partir de 1825.
En 1822, une troupe anglaise, mene par Kean, le plus grand acteur anglais de l'poque, vient reprsenter des oeuvres de Shakespeare au thtre
de l'Odon Paris.
Pour les jeunes romantiques, c'est une rvlation, y compris pour Berlioz qui va dvelopper la voie du romantisme en musique.
Entre 1823 et 1825, Stendhal crit Racine et Shakespeare, o il annonce la volont de crer un thtre moderne, inspir du dramaturge anglais.
En 1827, Hugo crit une prface sa pice de thtre Cromwell. Il y dfinit le drame romantique : au nom de l'indpendance du gnie , lauteur
ne doit se soumettre aucune rgle. Tout ce qui est dans la nature est dans lart : aussi les units de temps et de lieu sont-elles rejetes. Enfin
et surtout, le sublime et le grotesque doivent se ctoyer au thtre, comme dans la vie.
Il met cette thorie en application en 1830 : cest la bataille dHernani une querelle lintrieur mme du thtre o Hugo fait reprsenter sa
pice Hernani, mene d'un ct par les tenants de la vieille cole, de l'autre par une claque de jeunes romantiques, dont Thophile Gauthier ou
Stendhal, venus pour soutenir Hugo. La bataille est pique : insultes et lgumes volent pendant que les acteurs tentent de poursuivre la
reprsentation.
Un autre important auteur du drame romantique est Alfred de Musset. En 1829, Musset fait reprsenter une pice intitule La Nuit Vnitienne. La
pice est trs mal accueillie. Musset blme alors le public, qui n'a pas t capable de la comprendre, et, assez vex, dcide que ses pices ne
seront plus reprsentes mais lues. Il entame alors une collaboration avec La Revue des Deux Mondes et y fait paratre trois pices qui sont runies
en 1832 sous le titre Un Spectacle dans un Fauteuil. D'autres pices suivront, elles suivent ce principe d'un thtre lire plutt qu' mettre en
scne.
Ce concept est novateur : jusqu'ici, les pices s'inscrivaient ncessairement dans un objectif de reprsentation. Musset donc l'un des premiers
poser l'ide d'un thtre qui serait indpendant du spectacle.
Cela va lui permettre de s'affranchir des contraintes de la scne.
Le drame romantique s'achve aux alentours de 1840. Mais il laisse un genre thtral renouvel, libr et prt prendre de nouvelles formes.

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La posie
Au dbut du XIX, c'est la posie romantique qui va tout particulirement marquer.
Comme on le retrouve dans le drame romantique, quelques ruptures, bien que moins marques, apparaissent. Elles sont essentiellement formelles :
les auteurs vont introduire un vocabulaire parfois plus courant, on trouve galement parfois une versif ication htromtrique ; les romantiques
n'hsitent pas non plus utiliser des rejets, contre-rejets et enjambements, moins rpandus chez les classiques.
Un auteur romantique, Aloysius Bertrand, va galement explorer la prose potique avec Gaspard de la Nuit.
Les Mditations potiques de Lamartine est le premier succs des potes romantiques.
Comme la plupart des oeuvres des potes romantiques, elle est marque par la dominance du lyrisme.

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A la croise du XIX sicle, deux potes inclassables : Baudelaire et Rimbaud


Le romantisme mne Baudelaire, Baudelaire mne Rimbaud, Rimbaud mne au symbolisme.
C'est une simplif ication abusive, mais on ne peut classer ni Rimbaud, ni Baudelaire dans aucun mouvement, car leur oeuvre est la fois trs riche
et vritablement part. On les considre comme les fondateurs de la modernit en posie.

Charles Baudelaire
L'oeuvre qui fait sa clbrit est Les Fleurs du Mal.
Recueil compos de diffrentes parties, dont Spleen et Idal ou Tableaux Parisiens , Baudelaire va explorer de nombreux thmes.
Parmi ceux-l on trouve les thmes rcurrents en posie de la clbration de la femme aime clbration souvent sensuelle chez Baudelaire
du memento mori, et le thme romantique du mal de vivre, entre autres. Mais Baudelaire va dvelopper ces thmes d'une faon originale.
Pour le memento mori, on peut par exemple citer Une charogne : alors que Ronsard au XVI voquait les roses pour illustrer ce thme,
Baudelaire va utiliser un cadavre en putrfaction.
Le mal de vivre devient le spleen chez Baudelaire : ce terme issu de l'anglais signif ie rate et renvoie l'ancienne thorie de mdecine que
le corps est rgi par des humeurs ou fluides ; un excs de bile, produit par la rate, induirait alors la mlancolie. Baudelaire associe le
spleen l'idal, dans une qute qui semble voue l'chec.
Le pote va galement utiliser en posie le monde contemporain. C'est l une vritable innovation du XIX que d'introduire en littrature, ou
mme en peinture, des lments modernes, qui n'taient pas considrs jusque l comme objets artistiques.
La figure du pote va galement tre l'objet de sa rflexion, en s'alliant l'ide du spleen, comme dans L'Albatros .
Du ct du style, Baudelaire va utiliser une versif ication d'un parfait formalisme qui rappelle le classicisme. Mais il va aussi explorer la prose
potique avec Petits Pomes en Prose.
L'influence de l'oeuvre de Baudelaire se fera sentir dans le mouvement symboliste, chez des potes comme Verlaine soucieux de musicalit et
d'expression de soi, et surtout chez Rimbaud par ses thmes imaginatifs et fantastiques.

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Arthur Rimbaud
L'essentiel de son oeuvre est crite entre 1870 et 1875, c'est--dire entre l'ge de 15 ans et l'ge de 21 ans. Adolescent en rvolte, il fuguera
de nombreuses reprises de la maison familiale Charleville.
Ses fugues d'adolescent permettent en partie lclosion de son oeuvre, avec de nombreux pomes lis au voyage o il croque des lieux, des
situations, la manire dun peintre ; on pense aussi souvent que des pomes comme Le Dormeur du val ou Les Corbeaux sont
inspirs de scnes quil a pu voir en traversant les champs de bataille lors de la fugue de fvrier 1871. Mais le voyage est surtout lexpression
dune libert : libert loin de sa ville Charleville, exprime par la srnit dun pome comme Sensation , libert qui rejoint souvent
lonirisme, comme dans Ma Bohme.
En revanche dans Le Bateau ivre , lexprience du voyage est spirituelle : ces images sont un cortge de visions et le bateau devient le
symbole du pote qui a accompli un voyage potique.
Mais on trouve aussi des textes satiriques ou polmiques contre lordre tabli et les bourgeois. Il npargne pas non plus Napolon III, dpeint
de faon ridicule dans LEmpereur Sarrebrck : raide, sur son dada .
Dans la continuit de sa satire politique, Rimbaud crit aussi des pomes qui sattaquent la religion. On peut le voir dans Le Mal , au titre
ambigu, o la navet des petites gens soppose la cruelle indiffrence de la divinit.
La rflexion potique chez Rimbaud est importante : pour lui le pote est une figure presque mystique.
Il exprime dans la lettre du dite du voyant sa conception du Pote.
Pour lui, il faut parvenir lInconnu, des visions dont il nest pas important quelles soient comprhensibles ou pas : ce qui importe cest leur
incarnation travers un langage nouveau. Lcriture de Rimbaud est posie prcisment grce cela : il sagit dun renoncement au quotidien
fond sur le songe.
Rimbaud apparat donc comme un iconoclaste, au sens premier du terme : un briseur didoles. Sa posie est celle dune rvolte constante :
contre lordre bourgeois, contre lidal romanesque, contre le langage mme, pour achever la rvolte ultime du Pote : refuser lcriture.
L'influence de Rimbaud se fera sentir chez les symbolistes (qui vont le rcuprer comme l'un des leurs, bien aprs que Rimbaud a arrt
de se soucier de littrature) ou chez Apollinaire qui ouvre le XX.

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La fin du XIX : l'poque de tous les renouvellements

La deuxime partie du XIX : empire, monarchie, rvoltes et rpubliques


La littrature de la seconde moiti du XIX va se faire l'observatrice de son sicle.
Et les faits de socit vont abonder, tout particulirement dans le roman : Bel-Ami de Maupassant dcrit la collusion du journalisme et de la
politique, Les Misrables de Hugo dpeint la vie terrible des classes pauvres et populaires, Zola se penche sur le monde ouvrier, alors que Balzac
aborde presque tous les aspects de la vie sociale.
Connatre quelques faits historiques de cette poque particulirement riche permet galement de mieux saisir le regard que les auteurs vont jeter
sur leur temps.
Entre 1847 et 1881, la France connat une monarchie, un empire, une rpublique, une guerre et deux rvoltes populaires : c'est une priode
trouble politiquement et socialement.
Depuis 1830, la monarchie est constitutionnelle, dirige par le roi Louis-Philippe. Mais il s'agit d'une politique conservatrice, aux intrts de la
bourgeoisie.
En 1848 a alors lieu une nouvelle rvolution : des barricades sont dresses dans Paris la suite d'une fusillade. Les insurgs veulent le suffrage
universel et la crise conomique fait rage. Un gouvernement rpublicain est form par Lamartine.
Louis-Napolon Bonaparte, lu Prsident de la Rpublique fait un coup d'tat le 2 dcembre 1851 : il instaure le Second Empire et prend le nom de
Napolon III. L'un des plus ardents opposants cette prise de pouvoir est Victor Hugo qui part en exil : en Belgique d'abord puis il s'installe ensuite
dans les les anglo-normandes de Jersey et Guernesey. Il s'oppose au rgime par des oeuvres engages, en particulier par le recueil de pomes
Les Chtiments.
Bien que les liberts fondamentales sont souvent dnies car il s'agit d'un rgime autoritaire, en particulier la libert d'expression, Napolon III fait
entrer la France dans l're industrielle : il modernise Paris en faisant appel au baron Haussmann qui ouvre de grands boulevards dans la ville, des
grands magasins s'ouvrent (dcrits par Zola dans Au Bonheur des Dames) ; il permet de dvelopper l'enseignement primaire et d'ouvrir
l'enseignement secondaire aux filles ; il lgalise galement le droit de grve en 1864.

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En 1870, les Prussiens (actuellement l'Allemagne et une partie de l'Autriche) envahissent la France et Napolon III est fait prisonnier.
La Rpublique est proclame et un gouvernement se constitue, alors que Paris est assige.
En 1871, le gnral Thiers ngocie avec les Prussiens qui assigent toujours Paris. Mais une rvolte clate dans Paris : c'est la Commune. Le
peuple parisien tente d'organiser un gouvernement populaire, refusant de capituler devant les Prussiens, refusant l'autorit de Versailles qu'incarne
Thiers, et croyant en des idaux de justice et d'galit sociale.
La Commune se termine dans un bain de sang : les Versaillais sous les ordres de Thiers entrent dans Paris et fusillent tous ceux qui sont trouvs
avec des armes la main.
La Troisime Rpublique, instable, s'installe alors : les oppositions entre monarchistes et rpublicains sont nombreuses. Et ce n'est qu' partir de
1881 qu'une certaine stabilit voit le jour dans cette Troisime Rpublique.
La fin de cette poque est marque par l'Affaire Dreyfus, un capitaine accus d'avoir livr des secrets militaires l'Allemagne, qui tait surtout
coupable aux yeux de beaucoup car il tait Juif. Zola s'levera pour sa dfense, dans la lettre ouverte J'accuse .

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Le roman
Balzac, que l'on peut considrer comme un hritier du romantisme et le fondateur du ralisme, va tre l'un des premiers affirmer une volont
d'observer la socit, toute la socit dans son oeuvre. Le ralisme devient un mouvement thoris partir de 1850. Or, Balzac meurt cette annel. Si l'on se fonde sur la dfinition de ce qu'est un mouvement, alors Balzac n'appartient pas au mouvement raliste, puisqu'il n'a jamais manifest
sa volont d'y adhrer.
Balzac a aussi vcu l'essor du romantisme et, bien qu'il n'y ait pas formellement pris part, on trouve dans son oeuvre l'influence de tout ce qui fait le
romantisme.
Si l'on se fonde donc sur le ralisme comme mouvement, Balzac n'est pas un auteur raliste. Mais il a profondment marqu les auteurs ralistes.
Selon Engels1, Balzac est un romancier dont le ralisme se manifeste tout fait en dehors des intentions de l'auteur . Il dit galement de Balzac
que c'est un matre du ralisme infiniment plus grand que tous les Zola passs, prsents et venir 2.
Cette confusion provient de l'intention mme de Balzac lorsqu'il crit La Comdie humaine : il veut peindre les deux ou trois mille personnages
saillants de [s]on poque et faire concurrence l'Etat-Civil. On voit ici deux ambitions : la premire est celle d'une oeuvre totalisante ; la seconde
est celle de la reprsentation du rel de son temps.
Il va galement dclarer : La socit franaise allait tre l'historien, je ne devais tre que le secrtaire . Balzac n'est donc pas un auteur du
mouvement raliste, mais le rel contemporain est le cadre de son oeuvre.
La Comdie Humaine regroupe 137 oeuvres, beaucoup sont des tudes de moeurs : intitules Scnes de la vie parisienne , Scnes de la
vie de province , Scnes de la vie prive , ou encore Scnes de la vie militaire , il s'agit d'observer la vie sociale et politique franaise. On
trouve galement des oeuvres philosophiques, ou des rcits fantastiques, comme La Peau de chagrin .
Il utilise un systme de personnages rcurrents, comme Rastignac, Vautrin ou le docteur Bianchon, que l'on retrouve dans plusieurs rcits diffrents.
Son talent descriptif permet d'introduire l'ide que le milieu est la fois une image des personnages qui y vivent, mais aussi qu'il est une influence
sur ces personnages.
Cette ide d'une grande oeuvre, totalisante, est reprise par Zola qui prsente l'histoire d'une famille, les Rougon-Macquart et intitule son ensemble
de 20 titres L'Histoire Naturelle et Sociale d'une famille sous le Second Empire .
A partir de 1868, il commence dessiner l'arbre gnalogique de cette famille qu'il dcrit en dveloppant le thme de l'hrdit : les RougonMacquart ont un problme d'alcoolisme qui se retrouvera chez chacun des personnages et presque tous succomberont cette maladie qui les
entranera dans la dchance.
Cette ide que l'on ne peut chapper son hrdit est emblmatique du mouvement du naturalisme que Zola fonde.
Le roman raliste domine donc cette seconde moiti du XIX : le romancier observe la socit de son poque.
Mais il prend aussi parfois position : ce sont les romans engags ou les romans thse.
Parmi ceux-l, il est ncessaire de citer Les Misrables de Victor Hugo. Cette oeuvre immense annonce ds le titre qui sont les hros du roman : les
classes populaires, les pauvres.
Hugo, dans l'pigraphe, annonce sa prise de position politique et sociale : Tant quil existera, par le fait des lois et des murs, une damnation
1 Philosophe allemand (1820-1895).
2 Engels, Sur la Littrature et l'art.
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sociale crant artif iciellement, en pleine civilisation, des enfers, et compliquant dune fatalit humaine la destine qui est divine ; tant que les trois
problmes du sicle, la dgradation de lhomme par le proltariat, la dchance de la femme par la faim, latrophie de lenfant par la nuit, ne seront
pas rsolus ; tant que, dans de certaines rgions, lasphyxie sociale sera possible ; en dautres termes, et un point de vue plus tendu encore, tant
quil y aura sur la terre ignorance et misre, des livres de la nature de celui-ci pourront ne pas tre inutiles.
Il dveloppe donc le thme de la prostitution fminine, du crime et de la justice, de l'ducation et de la rdemption.
Le roman reste malgr tout un genre qui permet le divertissement : Alexandre Dumas explore les poques historiques, parfois en les revisitant
(l'expression consacre est qu'il viole l'Histoire de France ) comme l'poque de Louis XIII avec Les trois Mousquetaires, celle d'Henri IV avec La
Reine Margot, mais aussi sa propre poque avec Le Comte de Monte-Cristo.
De mme Jules Verne crit de la littrature enfantine : les aventures les plus fabuleuses sont mles des pages didactiques, sur l'ordre de son
diteur Hetzel. Les petits lecteurs ont donc droit des classif ications sur les familles de poissons alors mme que Verne invente le premier sousmarin dans Vingt Mille Lieues sous les mers.
Jules Verne, tout comme Antoine Villiers-de-l'Isle Adam, vont fonder le roman de science-fiction franais : Jules Verne, part le sous-marin, invente
galement une fuse qui irait sur la lune ; Villiers de l'Isle-Adam, dans L'Eve Future invente le premier androde.

La nouvelle
La nouvelle est aussi un genre trs pris dans la seconde moiti du XIX.
Les nouvelles ralistes sont nombreuses, mais la nouvelle est un genre o le fantastique est extrmement exploit.
Le plus clbre auteur de nouvelles fantastiques est Maupassant, mais Antoine Villiers de l'Isle-Adam, ou Thophile Gauthier en criront galement.

30/50

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Le ralisme
Le terme ralisme est gnralement employ pour caractriser un mouvement littraire et culturel qui se dveloppe en France entre 1850 et 1865.
Cest la peinture, en premier, qui va crer ce mouvement, avec Un Enterrement Ornans, de Courbet que l'on peut qualif ier comme tant le premier
tableau raliste.
Les auteurs principaux de ce mouvement sont Maupassant et Flaubert, Balzac est souvent associ ce mouvement bien qu'il n'y ait jamais
volontairement adhr. Champfleury est un de ses principaux thoriciens.
Le ralisme tudie le rel contemporain, avec une attention aux milieux modestes et populaires. Le style est souvent le plus plat et le plus neutre
possible pour mettre en valeur les ides sans quelles soient encombres par le style. Pour le ralisme, il est donc important de dfinir lespace du
roman, souvent laide de descriptions prcises, puisque le milieu influence lindividu.
A travers la description, les auteurs font passer une atmosphre qui nous prsente les personnages qui vivent dans le lieu dcrit.
Ainsi, nous pouvons voir que le mouvement raliste a une volont pdagogique : il sagit de montrer la socit, toute la socit ceux qui y vivent.
Les auteurs prsentent donc la ralit sociale de leur poque. Il s'agit pour eux de montrer, non plus les grands de ce monde mais aussi le peuple.
C'est ainsi que des personnages misrables ou des ouvriers vont entrer dans le roman, alors qu'ils n'apparaissaient auparavant qu' l'arrire-plan.
D'autres oeuvres vont poursuivre cette dimension de peinture sociale et morale, mais en reprsentant aussi des couches moins populaires de la
socit : Bel-Ami prsente la corruption de la bourgeoisie et de la haute bourgeoisie ; Madame Bovary prsente la btise bourgeoise travers le
personnage du pharmacien Homais.
Mais il ne sagit pas que dune reproduction, lart est aussi prsent. Dans la prface de Pierre et Jean, Maupassant crit : Faire vrai consiste donc
donner l'illusion complte du vrai, suivant la logique ordinaire des faits, et non les transcrire servilement dans le ple-mle de leur succession.
J'en conclus que les Ralistes de talent devraient s'appeler plutt des Illusionnistes.

31/50

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Le naturalisme
Le mouvement naturaliste existe en littrature entre 1877 et 1884. Le terme naturalisme est utilis par Emile Zola partir de 1865.
Deux lments caractrisent le naturalisme :
- le recours systmatique aux sciences, mthodes et savoirs , comme Zola l'indique dans Le Roman Exprimental ;
- la littrature est tendue des thmes quelle nexplorait pas jusquici, que cela soit les classes sociales populaires, ltude du corps ou des
pulsions physiques.
Parmi les oeuvres du naturalisme, on retiendra Germinie Lacerteux de Jules et Edmond de Goncourt, dont la prface explicite aussi clairement la
dmarche naturaliste. Zola dira de ce roman : Les faits sont ici purement physiologiques ; lintrt nest pas dans les incidents, mais dans lanalyse
du temprament de cette fille, de sa chute, de ses luttes, de son agonie.
Parmi les auteurs du naturalisme, il faut principalement retenir Emile Zola.
Entre 1871 et 1893, il publie une suite de vingt romans, Les Rougon-Macquart, qui prsente lhistoire naturelle et sociale dune famille sous le
Second Empire .
Zola poursuit deux grands buts :
- une volont dexhaustivit : il va donc tudier tous les milieux sociaux ;
- utiliser les sciences : il sappuiera en particulier sur ltude des tempraments dans Thrse Raquin et sur les lois de lhrdit avec un arbre
gnalogique de sa famille fictive.
Il dclare ainsi un critique : Vous mettez lhomme dans le cerveau, je le mets dans tous ses organes. Vous isolez lhomme de la nature, je ne le
vois pas sans la terre do il sort et o il rentre.
Une telle oeuvre va donc demander de sa part la fois un travail de documentation prcis sur les conditions de vie des classes sociales quil va
dcrire (ainsi, il va visiter des mines et rencontrer des mineurs pour pouvoir crire Germinal qui dcrit ce milieu), mais aussi un travail de description
des lieux et des objets, qui finissent par devenir des symboles, comme l'alambic dans LAssommoir ou la locomotive dans La Bte Humaine.

32/50

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La posie
La fin du XIX et le dbut du XX en posie vont tre fortement marqus par l'oeuvre laisse par Baudelaire et Rimbaud.
Si nous schmatisons l'influence de ces deux auteurs sur le genre, nous pouvons rsumer ainsi :
BAUDELAIRE
posie affective
et musicale
( L'invitation
au voyage , Spleen )

posie crbrale
et idaliste
( Correspondances )

Verlaine

Mallarm

posie imaginative
et fantastique
( Le Voyage )

Rimbaud
Les Dcadents

Les Symbolistes
La modernit
Valry

Claudel

Apollinaire

Saint-John Perse

Le surralisme

(Ce schma provient de l'ouvrage de P. Brunel et D. Huisman, La Littrature Franaise, paru chez Vuibert.)
Comme on le voit, la posie va explorer de nombreuses voies, la fois stylistiques et thmatiques. L'influence de Baudelaire et ensuite de Rimbaud
permet l'entre dans le XX sicle avec Claudel, Valry ou Apollinaire.

33/50

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Le Parnasse et l'Art pour l'Art


On appelle le Parnasse le mouvement qui dclare que l'Art n'a pas servir de but, n'a pas tre utile, comme les oeuvres engages peuvent l'tre
par exemple. Ce mouvement va se trouver dans le roman et en posie.
Bien qu'il soit dfini, en particulier par Thophile Gautier, il reste difficile de l'attribuer tel ou tel auteur, mis part dans certaines oeuvres, d'autant
plus que le Parnasse va s'approprier certains auteurs, que d'autres vont s'en approcher sans ncessairement y adhrer.
Pour dfinir le Parnasse, il suffit de citer la prface de Mademoiselle de Maupin de Thophile Gautier : Tout ce qui est utile est laid. () L'endroit le
plus utile d'une maison, ce sont les latrines. (Je vous laisse chercher dans le dictionnaire ce que signif ie latrines si vous l'ignorez !)
Le Parnasse a toutefois une importance dans le sicle : alors que certains auteurs sont dans l'observation, voire la dnonciation de la socit,
d'autres s'en dtachent radicalement. La littrature semble donc prendre deux voies, l'une qui va explorer le style, les mots, l'espace de la fiction et
du rve ; l'autre qui s'ancre dans la socit.

Le Symbolisme
Le symbolisme est un mouvement qui nat le 18 septembre 1886, avec la parution du manifeste symboliste crit par Jean Moras.
Or, ce manifeste est crit a posteriori du mouvement, ou tout du moins, aprs que l'essentiel de ce que les symbolistes vont dclarer comme tant le
symbolisme aura t crit.
Certains auteurs vont donc se retrouver qualif is de symbolistes de faon abusive, soit parce qu'ils sont morts (comme Baudelaire par exemple),
soit parce qu'ils ont cess d'crire (comme Rimbaud), soit parce que leurs oeuvres majeures ont dj t crites (comme Verlaine ou Laforgue).
A cette confusion de dpart, s'ajoute une confusion l'intrieur mme du mouvement, puisque l'on peut y distinguer plusieurs tendances :
- les Dcadents expriment la mlancolie et le dsarroi ;
- les vers-libristes poursuivent la rvolution prosodique lance par Lautramont, Baudelaire et Rimbaud avec leurs pomes en prose ;
- les tendances stylistiques vont mener vers une suggestion, plutt qu'une vritable description, comme le fait l'impressionisme en peinture,
ou bien vers un dveloppement important de la musicalit de l'oeuvre potique.
Mais un lment unit le mouvement, c'est, comme Mallarm va le dire, l'ide que La posie est l'expression, par le langage humain ramen son
rythme essentiel, du sens mystrieux des aspects de l'existence .
La posie est donc une aventure spirituelle : le pote, par ses mots, tente d'atteindre et de faire passer les mystres de l'univers.

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Le dbut du XX : entropie et dbuts du modernisme

De la Belle Epoque la Premire Guerre Mondiale


A partir de 1890, la modernit s'installe en France : les automobiles commencent apparatre dans les rues de Paris, la Tour Eiffel est rige et
devient le symbole de l'Exposition Universelle de 1900 qui a lieu Paris.
Politiquement, la Rpublique est plus solide. Mais l'anarchisme se dveloppe et des attentats vont avoir lieu. Le socialisme devient un vritable
mouvement politique : la classe ouvrire s'organise et en 1906 de nombreuses grves vont se succder pour installer des conditions de travail
dcentes. Jean Jaurs, dput parlementaire socialiste, marque l'poque par son engagement, et en particulier par son pacif isme. Il est assassin
par un militant d'extrme droite la veille de la Premire Guerre Mondiale.

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Le thtre
La pice qui marque l'poque est Cyrano de Bergerac dEdmond Rostand, reprsente pour la premire fois en 1897.
A la fin du premier acte, les acteurs ont t rappels 9 fois sur scne, la fin de la pice, ce furent 40 rappels. Le succs ne se dmentira pas dans
les annes suivantes La pice en vers ressuscite lhrosme cornlien et les passions romantiques. Pour cette raison, on qualif ie souvent Cyrano de
Bergerac de drame romantique, bien que la priode du drame romantique stende de 1827 environ 1840. Mais on qualif ie aussi Cyrano d'oeuvre
passiste : rien de nouveau, ni dans sa forme, ni dans ses thmes. Cela n'empche pas bien sr l'oeuvre d'tre admirable.
Le thtre de boulevard est au dbut du sicle ce qui remplit le mieux les salles. Courteline propose un thtre raliste, mais travers des
farces. Il prend pour cibles larme, avec Les Gaiets de lescadron, ou la bureaucratie, avec Messieurs les Ronds-de-cuir. Dans la mme veine,
Feydeau cr des vaudevilles : il propose des intrigues amoureuses quiproquos, comme On purge Bb.
Voulant rompre avec ce thtre traditionnel Andr Antoine fonde le Thtre Libre, avec dimportants amnagements techniques. Il sintresse
galement aux dramaturges trangers, comme les Russes Tolsto et Tourgueniev.
Un de ses anciens collaborateurs, Lugn-Poe, fonde le Thtre de lOeuvre. Il y propose des uvres symbolistes comme Pellas et Mlisande de
Maeterlinck. Il va aussi permettre Jarry de prsenter sa trilogie dUbu, pice provocatrice et froce qui bouleverse le thtre, en particulier par son
utilisation d'un langage nouveau.
Enfin, grce Lugn-Poe, Claudel, un auteur ambitieux inspir par sa vision chrtienne, cr des uvres comme Partage de Midi, en 1904, et met
en place un systme dramatique travaill qui dveloppe ses personnages et leur symbolique.

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L'entre-deux-guerres : le modernisme

Le traumatisme de la guerre et l'mergence de nouveaux pouvoirs


La Premire Guerre Mondiale cause 9 millions de morts, dont 1 million et demi pour la France. La guerre des tranches, dans la boue, le froid, sous
une pluie d'obus, marque les conscience et laisse des soldats traumatiss, d'autres sont fusills pour mutinerie car ils refuseront de servir de chair
canon. Dans son roman Le Feu, Henri Barbusse qui a lui-mme vcu cette exprience, va la raconter de faon saisissante.
Mais c'est aussi l'poque o pour la premire fois les femmes vont avoir l'occasion de prouver qu'elles peuvent travailler et mener un foyer sans les
hommes.
La fin de la guerre voit le dbut des Annes Folles, des annes insouciantes o les femmes coupent leur cheveux et le jazz envahit les clubs.
En Russie, la Rvolution de 1917, mene par Lnine et les thories de Marx, va entraner une vague d'vnements qui aura dans les dcennies
suivantes des consquences mondiales, avec la cration du Parti Communiste et de l'U.R.S.S.
La crise boursire clate en 1929. Elle aura un impact conomique, mais aussi social, puisqu'elle va crer des faillites, du chmage, toutes choses
qui permettront la xnophobie et l'antismitisme de se dvelopper, en Allemagne ou en France.

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La posie
En posie, la priode du dbut du XX et de l'entre-deux-guerres vont se mler. Et on peut considrer que c'est Guillaume Apollinaire qui va tre la
figure centrale du passage entre le XIX et le XX, dans la modernit.
Depuis Baudelaire, la posie a intgr les lments du monde moderne dans le discours potique. Apollinaire va ainsi composer Zone par
exemple. Des symbolistes, un certain got pour l'insolite demeure. Les thmes de la posie jusqu'en 1939 vont donc tre renouvels.
Et la peinture va continuer d'tre une grande influence sur le style potique.
Le dbut du XX et l'Entre-deux-guerres est l'poque de la modernit et du cubisme. Apollinaire participe d'ailleurs la naissance de ce mouvement
pictural en 1904 et ses textes vont jouer du mme type de juxtaposition avec les mots que les cubistes le font avec les formes, jusqu' aller luimme dans la juxtaposition mise en forme dans ses Calligrammes.
Pour la modernit, nous pouvons citer Blaise Cendrars qui va composer La Prose du Transsibrien et de la petite Jeanne de France , en 1913,
qui sera illustr par l'artiste Sonia Delaunay. Le style trs particulier de Cendrars, en particulier dans la description des paysages traverss est un
cho des techniques picturales employes par Delaunay.
Les oeuvres potiques de Paul Valry, entre 1912 et 1922, prolongent les rflexions de Mallarm ou Rimbaud. Mais leur diffusion reste limite une
lite intellectuelle.
Apollinaire va galement inventer le terme surralisme en 1917. Il ouvre alors la voie un mouvement qui va se prolonger au-del de la
Seconde Guerre Mondiale, un mouvement qui trouve son expression premire en posie mais qui va trs vite explorer d'autres genres.

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Le surralisme
Le terme de surralisme est cr par Apollinaire en 1917. Il sert qualif ier de vastes et d'tranges domaines . Mais ce n'est qu'en octobre
1924 que parat le Manifeste du Surralisme, crit par Andr Breton, et qui va avoir un effet retentissant non seulement sur la littrature, mais aussi
sur la peinture.
Le chef de file du mouvement est donc Andr Breton. Autour de lui, on peut citer Paul Eluard ou Antonin Artaud. A ses dbuts, le surralisme est un
mouvement proche du dadasme, men par Tristan Tzara. Mais les deux mouvements se spareront en 1922.
Trois lments importants dfinissent les principes du surralisme.
Tout d'abord, le surralisme est un mouvement de rvolte : il rejette les valeurs traditionnelles, qu'elles soient morales ou artistiques. De fait, des
auteurs iconoclastes comme Jarry ou Rimbaud sont apprcis des surralistes.
Le surralisme est ensuite particulirement marqu par la recherche de l'inconscient. Les thories freudiennes de la psychanalyse se sont
rpandues et Breton a tudi la psychiatrie. L'art doit donc atteindre l'inconscient. Pour cela, on s'intresse aux rves, mais on va aussi utiliser
l'criture automatique, c'est--dire une Dicte de la pense en l'absence de tout contrle effectu par la Raison, en dehors de toute proccupation
esthtique ou morale , selon les mots de Breton.
Mais ce sont les positions politiques qui vont faire clater le groupe surraliste. Certains vont s'orienter vers le Parti Communiste, qui condamne le
surralisme comme un anarchisme.

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Le roman
Le roman va connatre de vritables rvolutions stylistiques. Si de nombreuses oeuvres vont poursuivre la voie du ralisme, ou bien continuer
prsenter des rcits d'aventures ou des romances sentimentales, certains auteurs vont explorer la question du style, de la ralit de la fiction ou de
ses personnages. On peut marquer cette poque comme tant plus dterminante que les prcdentes pour sparer la littrature de masse
(c'est--dire les romans qui plaisent au public et que l'on lit en nombre) et une littrature, plus litiste, qui s'interroge sur son sens et ses formes.
L'auteur qui va marquer la priode est Marcel Proust. Son oeuvre, A la Recherche du temps perdu, un ensemble de sept romans, commence tre
crite partir de 1905. Mais elle ne commencera tre publie qu' partir de 1913. Et ce n'est qu' partir de 1919 que la reconnaissance littraire
arrive. Les derniers volumes ne paratront qu'aprs sa mort.
L'art de Proust est l'hritage des grands auteurs du XIX, en particulier de Flaubert et Balzac, mais aussi l'influence des thories nouvelles de
l'inconscient ; pourtant cet art ne saurait tre qu'un hritage : Proust est souvent considr comme le plus grand auteur de la littrature franaise
pour la beaut et la subtilit de son criture, pour les formes nouvelles qu'il cr. Il laissera une empreinte considrable sur les dcennies venir.
Un autre auteur emblmatique de l'poque est Andr Gide. Tout comme Proust, son oeuvre commence avant la Premire Guerre Mondiale. Le lien
avec Proust ne s'arrte pas l : Gide, auteur reconnu est diteur chez Gallimard ; il refusera de publier les oeuvres de Proust lorsque celui-ci
cherche un diteur. Cela n'empchera pas ensuite les deux hommes d'tablir une correspondance littraire faite de respect et d'admiration.
L'oeuvre de Gide est iconoclaste, tant dans ses thmes que dans son criture.
En 1914, il crit Les Caves du Vatican, roman dans lequel un personnage, Lafcadio, accomplit un acte gratuit : il tue un parfait inconnu en le
poussant hors d'un train en marche. D'autres de ses oeuvres sont tout aussi provoquantes d'un point de vue thmatique puisqu'il va y crire son
homosexualit, une poque o il s'agit encore d'un dlit puni par la loi.
Stylistiquement, c'est avec Les Faux Monnayeurs en 1925 qu'il brille : le roman est une mise en abme vertigineuse, dans lequel la temporalit ellemme devient floue.
Un autre auteur va aussi avoir une influence considrable sur les dcennies suivantes par son style hors du commun, c'est Louis-Ferdinand Cline,
avec Voyage au bout de la nuit, paru en 1932 et Mort Crdit, paru en 1936.
Trs loin de Proust ou Gide, le style de Cline utilise un vocabulaire argotique, voire ordurier, dans des phrases courtes, parfois violentes, qui usent
volontiers des points suspensions. L'auteur transmet un vritable dsespoir lucide, avec un humour lui aussi violent. Sa vision est dpourvue de
hros, prsente souvent le chaos, la haine et une vie pour le moins glauque.
Le dbut du XX marque donc vritablement le moment o le roman se spare du romanesque. La clbre phrase de Valry La marquise sortit
cinq heures montre le mpris des auteurs de l'poque pour le romanesque. Le roman va alors entrer dans une phase de rflexion sur la statut de
la fiction et du narrateur qui aboutira au Nouveau Roman aux alentours de 1950.

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Le thtre
Dans lentre-deux-guerres, les hommes de thtre comprennent que le renouveau du thtre passe par les acteurs et la mise en scne. Jacques
Copeau, Georges Pitoff ou Antonin Artaud dveloppent leur vision. En Allemagne, puis au Danemark, Brecht cre un thtre qui veut faire ragir le
public. Mais ses oeuvres et sa rflexion ne seront connues en France qu'aprs la Seconde Guerre Mondiale.
Deux auteurs franais se dgagent de cette priode de lentre-deux-guerres : Jean Anouilh et Jean Giraudoux.
Le premier joue de tous les registres, souvent avec humour, mais il propose une vision pessimiste ou absurde, comme Le Voyageur sans bagage.
Chez Giraudoux, lhomme aussi lutte en vain contre la fatalit. Il retrouve les grands mythes, comme dans La Guerre de Troie naura pas lieu ou
Amphitryon 38. La Guerre de Troie n'aura pas lieu est galement trs inspire par ce qui a men la Premire Guerre Mondiale, et semble
annoncer dans une vision tristement lucide que cela se reproduira.
La rcriture des grands mythes au thtre permet un certain nombre dauteurs qui vont les utiliser de faire passer luniversalit de leur message.
On citera parmi eux La Machine Infernale de Cocteau. Les auteurs qui les utilisent reviennent la tragdie, l'ide que l'homme est prisonier d'un
destin. L encore, on voit l'influence de la Premire Guerre, o des millions sont morts pour une cause qui ne les intressaient pas.

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La Seconde Guerre Mondiale : les engagements

La Seconde Guerre Mondiale


N.B. : Vos manuels d'Histoire de 3 et de Premire vous expliqueront les origines et la Guerre elle-mme mieux que je ne saurais le faire. Je me
contenterais donc de quelques rappels utiles et de leurs consquences sur la littrature.
En Allemagne, Adolf Hitler est lu dmocratiquement en 1933 sur la base d'un programme idologique dvelopp ds 1923 dans son ouvrage Mein
Kampf. Ses ides racistes et antismites se rpandent en Europe, y compris en France o certains intellectuels vont y adhrer comme LouisFerdinand Cline ou Robert Brasillach.
L'Allemagne nazie joint ses forces en Europe l'Italie fasciste de Benito Mussolini, alors que l'Espagne qui est devenue une dictature en 1936 se
referme. La France est envahie par les Ardennes en 1940 la suite d'erreurs stratgiques : c'est la dbcle. Le marchal Ptain demande
l'Armistice : la France est coupe en deux, une zone dite occupe qui inclut Paris et une zone dite libre , cense tre sous le gouvernement
franais de Ptain installe Vichy. Dans la ralit, ce gouvernement de Vichy est la solde des nazis et la zone est occupe aussi ds 1942.
Dans les deux zones, la police et la gendarmerie arrtent les Juifs dnoncs par leurs voisins, des familles entires, des enfants aux vieillards, qui
sont ensuite dports vers l'Allemagne.
Seul le Gnral de Gaulle appelle la rsistance, rfugi depuis l'Angleterre : c'est l'appel du 18 juin.
Il ne faut pas oublier que la Rsistance en France reste limite de petits groupes de personnes, soit qui s'engagent pour des raisons morales
comme certains chrtiens, soit qui s'engagent pour des raisons politiques comme les communistes, soit qui s'engagent pour des raisons patriotiques
et dmocratiques, soit simplement parce qu'ils sont Juifs. La littrature elle-mme va se transformer en outil de rsistance.
Toutefois, l'essentiel de la population soit collabore, par facilit ou par antismitisme, soit essaye de survivre aux difficiles conditions sans se
proccuper de ce qui se passe.
La France est libre partir de 1944, grce au Dbarquement de Normandie, men par les soldats britanniques et amricains.
Le nazisme et ce qu'il reprsente va tre pour beaucoup d'auteurs une idologie combattre.
En 1824, dans une oeuvre intitule Almansor, lauteur allemand Heinrich Heine crit : Ceux qui brlent les livres finissent tt ou tard par brler des
hommes. En 1933, les nazis font un autodaf sur la place de lOpra Berlin, prs de la Bibliothque. Ils y brlent les livres dauteurs dont la
pense nest pas celle du rgime nazi, et surtout des auteurs juifs. Heinrich Heine fait partie de ceux dont les livres sont brls.
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Les crivains qui s'engagent contre le nazisme rappellent cette ide fondamentale que la littrature, contrairement toute dictature, fait rflchir les
hommes et trs souvent transmet un message d'universalit travers les sicles et les diffrents peuples.

La posie
La posie durant la Seconde Guerre Mondiale va tre le reflet de la population franaise : certains auteurs poursuivent leur oeuvre potique, sans
s'engager par leurs crits ; d'autres, au contraire, vont utiliser leur talent pour rsister. Nous nous intresserons uniquement ceux-l.
La posie va permettre de faire passer des valeurs, et tout d'abord des valeurs rpublicaines et patriotiques. Ainsi, Paul Eluard crit Libert en
1942, illustr plus tard par Fernand Lger. La posie peut aussi tre action. On peut citer par exemple certaines oeuvres de Louis Aragon : il stait
engag dans la Rsistance et a donc d entrer dans la clandestinit. Il a ainsi vcu Nice, qui tait en zone dite libre . A travers ses pomes, il
va certes clbrer la France et ses valeurs, mais il va aussi faire passer des messages clandestins qui lient plusieurs groupes de rsistants ou
donnent des indications sur des mouvements de troupe. Les nazis interceptant ces messages ne voyaient donc qu'une ouvre potique, l o se
trouvait en fait un message cod.
Pour finir, la posie pour un homme comme Pierre Seghers, c'est la beaut qui rsiste la barbarie nazie. Cet diteur rassemble les potes
rsistants dans une revue clandestine intitule Posie 40 et il indique, dans le premier numro que la posie doit tre dfendue et que les
potes franais ont un devoir patriotique de rsistance, car leur oeuvre reprsente aussi le gnie de la France.
D'autres auteurs, dont certains aprs la guerre elle-mme, vont s'lever contre la brutalit et l'horreur de la guerre. C'est le cas par exemple de
Prvert qui, dans Barbara crit en 1946, dclare Quelle connerie la guerre .
Toutefois, le pome le plus emblmatique de l'ide de rsistance par la posie n'est pas franais, mais crit par un pasteur allemand, Martin
Niemller : il soppose au nazisme car il estime que cette idologie ne respecte les principes de tolrance dicts par la Bible. En 1937, il fut arrt
et dport au camp de Sachsenhausen, puis au camp de Dachau en 1941. Il y survit et consacra le reste de sa vie au pacif isme. C'est Dachau
qu'il l'crit :
Lorsqu'ils sont venus chercher les communistes
Je n'ai rien dit, je n'tais pas communiste.
Lorsqu'ils sont venus chercher les syndicalistes
Je n'ai rien dit, je n'tais pas syndicaliste.
Lorsqu'ils sont venus chercher les catholiques
Je n'ai rien dit, je n'tais pas catholique.
Lorsqu'ils sont venus chercher les juifs
Je n'ai rien dit, je n'tais pas juif.
Puis ils sont venus me chercher
Et il ne restait plus personne pour dire quelque chose.

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Le thtre
Les thtres sont ouverts dans Paris occupe qui devient un lieu de villgiature pour les dignitaires nazis.
De cette poque, nous citerons Antigone de Anouilh, crite et reprsente en 1944. Dans Paris occupe, Anouilh crit et fait jouer cette pice qui
propose une vision pessimiste de la rvolte mais qui exprime la ncessit de la dsobissance pour dfendre des valeurs.
Non seulement le texte, mais encore la reprsentation elle-mme sont des actes de rsistance la barbarie et la propagande, et appellent par la
double nonciation le spectateur la rsistance.
.

Le roman
Le roman est moins sur le devant de la scne durant la Seconde Guerre Mondiale, mme si Aragon, alors clandestin Nice, crit l'un de ses plus
grands romans, Aurlien.
Toutefois le genre va aussi tre un moyen d'expression pour les auteurs fascistes et nazis.
Robert Brasillach, qui sera fusill la Libration en 1945, crit en 1939, Les Sept couleurs, un roman o il exprime son admiration pour le congrs
de Nuremberg et l'idologie fasciste.
Louis-Ferdinand Cline, va lui crire des pamphlets violemment antismites et exprime ouvertement son soutien l'Allemagne nazie, comme dans
Bagatelles pour un massacre (publi en 1937) ou Les Beaux Draps, publi en 1941. Il s'exile de France avant le Dbarquement et ne reviendra
qu'aprs son amnistie en 1951.

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Aprs la Seconde Guerre Mondiale : poursuite des engagements et dsengagements

Un monde marqu par les combats


La Seconde Guerre Mondiale laisse le monde marqu la fois par l'Holocauste et par les ravages des combats en Europe.
L'mergence de l'U.R.S.S. en tant que puissance va mener un affrontement entre l'Est et l'Occident, c'est la Guerre Froide.
Des crivains de l'aprs-guerre vont tre trs influencs par le communisme : certains vont apprcier les ides, mais face la dictature sanglante
de Staline vont trs vite se dsolidariser du Parti Communiste, comme Albert Camus par exemple ; d'autres, comme Aragon ou Sartre, mettront plus
de temps remettre en cause le totalitarisme stalinien.
En Angleterre, George Orwell va crire deux romans qui prendront position contre Staline et le monde de l'U.R.S.S. : La Ferme des Animaux et
1984.
A partir de la fin des annes 50, la dcolonisation commence : les pays coloniss se rvoltent pour obtenir leur indpendance.

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L'Existentialisme et l'Absurde
Le philosophe Jean-Paul Sartre dveloppe l'Existentialisme, un courant de pense qui considre que la complexit de l'Homme ne permet pas de le
dfinir : ce sont ses actes plutt qui le dfinissent. Or, l'Homme est libre d'agir, mais cette libert est terrif iante. L'Homme doit donc soit assumer ses
choix d'actions, soit il cherche chapper cette responsabilit en suivant la norme, le conformisme.
C'est dans La Nause, publi en 1938, que Sartre va montrer la difficult pour l'Homme d'assumer ses choix.
Albert Camus et Sartre ont eu d'abord une relation amicale, avant de s'affronter de faon radicale.
La pense de Camus dcoule de l'Existentialisme : c'est la pense de l'Absurde. La premire dcouverte de l'Absurde est que le monde n'a pas de
sens. Cela entrane trois consquences qui sont l'athisme (tout comme pour l'Existentialisme), la rsistance l'oppression politique et une vision
optimiste de l'humanit.
Ces trois consquences sont dveloppes dans L'Etranger et La Peste.
L'ide de l'Absurde, que le monde n'a pas de sens, va galement se retrouver au thtre, avec le thtre de l'Absurde. Pourtant les oeuvres
thtrales qui s'inscrivent dans ce mouvement ne possdent pas l'optimisme que l'on trouve dans les oeuvres de Camus.

Le thtre
A partir de 1950 se dveloppe un nouveau thtre , marqu par cette ide de l'Absurde que le monde n'a pas de sens.
On retrouve cette ide chez des auteurs comme Ionesco et Samuel Beckett.
Dans La Cantatrice Chauve de Ionesco, les discours des personnages sont dpourvus de sens : ils sont conventionnels, mais aucune
communication n'existe entre les personnages qui changent. Ils sont comme prisonniers de leurs paroles qu'ils dversent, sans pour autant
qu'une signif ication se dgage.
Dans En Attendant Godot de Samuel Beckett, deux personnages, Vladimir et Estragon attendent en vain un nomm Godot qui doit leur
donner un travail. L encore, la pice est marque par de nombreux discours, mais sans action : les personnages parlent en vain, n'agissent
jamais, le monde autour d'eux n'a pas de sens.
Ces deux pices tmoignent d'une vision pessimiste de la vie, oppose celle que Camus dveloppe dans L'Etranger par exemple.
On trouvera galement le thtre de la cruaut cette poque. Dvelopp par Antonin Artaud, il s'agit de montrer la souffrance d'exister.

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Le roman
Aprs 1939, comme prcdemment, il existe une littrature romanesque dite de masse qui contient les romans policiers, la science-fiction, les
romans d'aventure, les romances, etc. qui sont lus par le grand public. Cette littrature est souvent l'objet de mpris (et parfois bien tort !) des
crivains qui font de la Littrature .
La Littrature va, elle, se dvelopper dans deux directions :
- le roman existentialiste ;
- puis le Nouveau Roman la fin des annes 40 ;
- les tudes de moeurs.
Le roman existentialiste prsente les ides des philosophies de l'Existentialisme ou de l'Absurde. Deux romans sont emblmatiques : La Nause de
Sartre et L'Etranger de Camus. A la diffrence des romans engags que l'on peut rencontrer dans les poques prcdentes, leurs personnages ne
servent pas qu' transmettre l'idologie de leur auteur. Mais surtout, ce sont leurs actions qui sont importantes : le personnage hrit de Balzac,
c'est--dire un personnage avec son Etat-Civil complet, son compte en banque, ses relations, disparat dans ces romans et annonce le personnage
du Nouveau Roman .
A l'inverse, les romans qui prsentent des tudes de moeurs possdent toujours des personnages dits balzaciens. On retrouve ce type de roman
dans les oeuvres de Joseph Kessel, de Herv Bazin ou de Franois Mauriac. Les oeuvres sont centres de faon traditionnelle sur des hros,
placs dans des milieux sociaux ou historiques.

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Le Nouveau Roman
Le Nouveau Roman est d'abord la critique du roman traditionnel. Selon les auteurs du Nouveau Roman, le roman traditionnel prsente une image
du monde qui est fausse, car c'est un monde qui a l'air cohrent : or, le monde rel ne l'est pas, plus forte raison un monde de fiction qui est, par
dfinition, faux et artif iciel.
La consquence directe est que l'on ne peut plus croire en ces personnages : on appelle cela l're du soupon .
Le Nouveau Roman refuse donc le personnage : dans certaines oeuvres, le personnage central est dpourvu de nom, dans d'autres il n'apparat
mme pas et il n'est qu'un point de vue.
De mme, le Nouveau Roman ne raconte pas une histoire, une action.
De plus, l'auteur va utiliser parfois une temporalit discontinue, voire contradictoire, l'intrieur de son roman qui fragmente ce qui pourrait tre
l'histoire.
Pour finir, le Nouveau Roman va prsenter une structure, parfois symbolique, et rflchir sur le langage ou les procds narratologiques.
Les auteurs les plus emblmatiques de ce mouvement sont Nathalie Sarraute, Robbe-Grillet. Il est possible galement d'y inclure Georges Prec et
Marguerite Duras.
En Italie, Italo Calvino va exploiter ces recherches sur le personnage et l'histoire dans Si par une nuit d'hiver un voyageur... Mais ce roman possde
une dimension ludique, hlas souvent absente des oeuvres franaises.

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La Ngritude et la francophonie
La Ngritude et la francophonie sont deux mouvements directement lis aux vnements historiques de la dcolonisation.
Un crivain, Lopold Sedar Senghor, originaire du Sngal, va jouer un rle fondamental dans l'instauration et la reconnaissance de ces deux
mouvements.
La Ngritude.
Alors que Senghor tait tudiant, il cre en compagnie d'Aim Csaire, de Martinique, et de Lon Gontran Damas, de la Guyane, la revue
L'Etudiant Noir. Aim Csaire, dans un texte intitul Ngrerie , introduit la dfinition de la Ngritude : La Ngritude est la simple
reconnaissance du fait dtre noir, et lacceptation de ce fait, de notre destin de Noir, de notre histoire et de notre culture . Pour Senghor la
Ngritude, cest lensemble des valeurs culturelles du monde noir, telles quelles sexpriment dans la vie, les institutions et les uvres des
Noirs. Je dis que cest l une ralit : un nud de ralits .
Ces deux auteurs vont donc contribuer l'tablissement d'une littrature fonde sur un principe identitaire, pour un peuple dont les cultures
ont peu t reconnues par leur pays colonisateur. Mais il vont aussi tablir une littrature crite, l o la culture tait plutt une tradition orale.
La Francophonie.
En 1962, Senghor rdige un article intitul Le franais, langue de culture o il tablit que la Francophonie, c'est cet Humanisme
intgral, qui se tisse autour de la terre . Il s'agit donc d'utiliser le franais, une langue rpandue partout dans le monde par la prsence des
anciennes colonies, pour rpandre un principe hrit de la France qui est l'humanisme. Le franais devient donc un lien pour transmettre un
idal. Son ide est celle d'une francophonie mondiale qui serait respectueuse des identits.

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