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Physique Terminale S

Chapitre 2

Cours

Ondes mcaniques progressives priodiques


1 Une double priodicit
1.1 Notion de priodicit
Un mouvement est priodique sil se rpte intervalles de temps gaux.
Cet intervalle de temps, not T, est appel priode du phnomne.
On lui associe gnralement une frquence f dfinie comme linverse de la priode,
1
f
T
exprime en hertz (Hz) si la priode est exprime dans le systme SI, cest--dire en seconde. La
frquence compte alors le nombre de priodes par seconde.
Si une onde mcanique progressive est mise par une source anime dun mouvement priodique, cette
onde est dite priodique.
1.2 Priodicit temporelle
Dans le chapitre prcdent, nous avons vu que chaque point du milieu matriel atteint par londe rpte
le mouvement de la source avec un retard .
Si la source a un mouvement priodique de priode T, chaque point du milieu sera lui-mme anim dun
mouvement priodique de priode T.
Une onde mcanique progressive priodique (OMPP) prsente une priodicit temporelle caractrise
par une priode temporelle T ayant la dimension dune dure.
Mesurer la priodicit temporelle
Pour mesurer la priode temporelle dune OMPP, on peut parfois figer la propagation laide dun
clairage stroboscopique : si la priode entre deux clairs est gale (ou multiple) la priode temporelle
de londe, le milieu a lapparence de limmobilit.

Soit Te la priode des clairs du stroboscope.


Si Te = k T (avec k entier naturel), lobjet semble immobile.
La valeur la plus faible de Te produisant limmobilit apparente est gale la priode T du phnomne.

1.3 Priodicit spatiale


Lors de la propagation dune onde mcanique
progressive priodique, dans les limites du modle
tudi au chapitre prcdent, la perturbation
engendre pendant une priode se rpte identique
elle-mme sur des distances gales dans la direction
de propagation : on dit que londe prsente une
priodicit spatiale.

priode spatiale

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On appelle priode spatiale dune onde mcanique progressive priodique la distance, constante,
sparant deux motifs identiques conscutifs.
Cette priode spatiale est gale la distance de propagation de londe pendant une priode temporelle.
Deux points spars dune priode spatiale ont le mme mouvement au mme instant.

Ces points sont tous les trois la


surface de leau sans perturbation
puis vont slever au-dessus de ce
niveau : leur mouvement est le mme.

1.4 Cas dune onde sinusodale


Une OMPP est dite sinusodale si lvolution temporelle de la source peut tre associe une fonction
sinusodale.
Dans le cas dune onde mcanique transversale, sur une corde par exemple, londe se prsente alors sous
laspect dune sinusode qui se dplace en bloc.
Exprience 1 : Observer excit_sinus.avi
Exprience 2 : Observer onde_corde.swf
La priode spatiale dune onde sinusodale est appele longueur donde, note en gnral . Cest donc
la distance de propagation de londe pendant une priode temporelle T,
v
v T
f
Des points spars par n longueurs donde ont des mouvements identiques simultanment. Dans le cas
dun mouvement sinusodal, on dit quils sont en phase. Cest le cas des points M1, M4 et M5, ou
encore de M2 et M3. Entre M2 et M3, ou encore entre M4 et M5, il y a une longueur donde ; entre M1
et M4, 2 longueurs donde.
Les points M1 et M2 sont dits en opposition de phase.
M5

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La longueur donde est gale la plus petite distance, mesure dans une direction de la propagation,
sparant deux points en phase.

Pour les sons audibles, dont la frquence est comprise entre 20 Hz et 20 kHz, la longueur donde est
comprise entre 1,7 cm et 17 m ( 20C).
2 Le phnomne de dispersion
Un milieu est dispersif si la clrit des ondes sinusodales dpend de leur frquence ; on dit alors que
les ondes qui se propagent dans ce milieu subissent un phnomne de dispersion.
Leau est un milieu dispersif : on peut le vrifier en mesurant la clrit dune onde sinusodale sur une
cuve ondes.

f = 14 Hz
= 0,58 cm donc v = f = 0,081 m.s1

f = 17 Hz
= 0,48 cm donc v = f = 0,082 m.s1

Lair nest pas dispersif pour les ondes sonores : dans les mmes conditions, des ondes sonores de
frquences diffrentes se propagent avec la mme clrit. Si lair tait dispersif pour les ondes sonores,
deux notes de hauteurs diffrentes joues simultanment par un instrument pourraient arriver des
instants diffrents loreille, car elles nont pas la mme frquence.
Si le phnomne ntait pas ngligeable, nous nous carterions des limites de validit de notre modle
des ondes mcaniques progressives.
Dans un milieu dispersif,
la clrit nest plus seulement une proprit du milieu puisquelle dpend aussi de la
frquence de londe
la forme de la perturbation volue au cours de sa propagation (ce que nous ngligeons dans
un premier temps)
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Lorsquon produit un choc la surface de leau, la perturbation volue au cours de sa progression en se


dcomposant en une succession de rides. On peut interprter ce phnomne en considrant que la
perturbation produite est la superposition dune multitude dondes sinusodales mises simultanment.
Ces ondes se propagent avec des clrits diffrentes, les plus rapides se dtachant lavant de la
perturbation.

Dans un milieu dispersif, deux ondes sinusodales de frquences diffrentes se propagent des vitesses diffrentes.
Si ces deux ondes sont cres au mme endroit, londe rsultant de leur somme va donc se dformer au cours de la
propagation ; une onde comprenant plusieurs composantes sinusodales se dforme dans un milieu dispersif.
Exemple : Un bateau provoque une perturbation, comprenant plusieurs ondes sinusodales de frquences diffrentes,
sur une eau calme. Un observateur sur le rivage verra dabord arriver des vagues trs espaces (grandes longueurs
donde) puis ensuite des vagues moins espaces. Leau, milieu dispersif, spare les diffrentes frquences.

3 Le phnomne de diffraction
3.1 Mise en vidence et dfinition

Lorsquune onde mcanique franchit un


obstacle ou traverse une ouverture, il peut se
produire un phnomne trs particulier : on
observe ltalement des directions de
propagation sans changement de frquence,
ni de clrit. On dit que londe est
diffracte.

3.2 Influence des dimensions de la fente ou de lobstacle


Le phnomne de diffraction produit par une fente saccentue lorsque louverture diminue. Pour que la
diffraction se manifeste, on admet en gnral que lordre de grandeur de la largeur de la fente doit tre
infrieur ou gal lordre de grandeur de la priode spatiale de londe considre.

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Dans le cadre de cette exprience, on pourra observer que, si la fente nest pas trs petite, la vibration
sannule pour un certain angle de diffraction puis rapparat plus faiblement au-del. Si la fente est trs
petite, en revanche, londe diffracte est quasiment circulaire.
Application : pour une ouverture de d = 80 cm, on considre un son aigu de frquence f1 = 3,0.103 Hz et
un son grave de frquence f2 = 100 Hz. La clrit du son est de 340 m.s1.
v
340
v 340
Nous avons 1
0,11 m et 2

3, 40 m : le son grave est bien plus diffract


3
f1 3, 0.10
f 2 100
que le son aigu Ce qui le rend souvent plus communicatif .
Pour un son aigu de frquence 3000 Hz, la diffraction est observe pour des dimensions voisines de 10
cm. Pour un son grave de frquence 100 Hz, le phnomne de diffraction est sensible pour des ouvertures dont
les dimensions sont de 3 m.
Si louverture est une porte (environ 1 m de large), les basses frquences seront plus diffractes que les
hautes frquences. Une conversation sera entendue dune autre pice, si la porte est ouverte, mais
assourdie et un peu dforme.
Des ultrasons de frquence 40 kHz seront diffracts par des ouvertures ayant pour dimensions quelques mm :
les ultrasons subiront trs peu la diffraction dans une pice : ils sont directifs.

3.3 La diffraction et les ondes

F. Koenig

La diffraction est caractristique de la propagation des ondes, cest--dire quon considre que
lapparition dun phnomne de diffraction lors dune exprience permet daffirmer que cette exprience
met en jeu un phnomne ondulatoire.
Cest le cas des vagues ci-dessus, mais galement du son, dont on peut tudier la diffraction laide du
dispositif suivant.
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En relevant la tension dtecte par le rcepteur en fonction de sa position releve par langle par
rapport la normale la surface diffractante, on met en vidence le phnomne (cf. exercice 21 p. 52).

sans objet diffractant

avec objet diffractant