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Cheikh Ahmad al-Alaw

Lettre ouverte celui qui


critique le soufisme

Comme son nom lindique, ce texte est une ptre qui vise rfuter
les arguments fallacieux des adversaires du Soufisme. Se rfrant
aux textes les plus authentiques et les plus autoriss, le Cheikh
montre galement le fondement coranique et traditionnel (cest-dire fond aussi sur la Sunna et les hadiths du Prophte) de la
doctrine Soufie. Largumentation dveloppe par le Cheikh alAlaw se rvle tre dcisive par sa rigueur et la force de son
vidence. C'est dans le cadre des polmiques opposant soufis et
milieux rformistes que le Cheikh Ahmed al-Alaw eut l'occasion
d'crire en 1921 l'ptre dont nous prsentons un extrait de
traduction. Servi par une rhtorique efficace et un style incisif, il y
rfute une par une les critiques des adversaires du soufisme, et cite
la multitude de source scripturaires (Coran et Hadth) sur
lesquelles s'appuie le Tassawwuf.

La traduction, jusqu' ce jour indite, de cette uvre du Cheikh alAlaw reprsente une contribution trs intressante, compte tenu
de l'autorit du Cheikh, l'tude dtaille des critiques et prjugs
les plus frquents que nourrissent, de nos jours, les milieux
religieux de l'Islam l'gard de ce que reprsente, l'intrieur de
ce dernier, le soufisme D'autre part, ce livre servira galement
ceux qui souhaitent comprendre, de manire objective et " au plus
prs ", le vritable caractre de certaines polmiques qui, de fait, se
produisent dans toutes les religions au cours de leur
dveloppement historique, d'une manire ou d'une autre, bien que
ce soit en climat musulman qu'elles apparaissent aujourd'hui de la
faon la plus paradigmatique.
En effet, cette uvre n'est pas autre chose que la rponse la plus
directe et prcise possible certaines attaques que le soufisme eut
subir de la part de l'un des reprsentants des courants "
rformistes " du dbut du XXe sicle, milieux qui correspondent
aujourd'hui grosso modo ce que l'on appelle " fondamentalisme
", et qui tentaient cette poque de dtruire l'norme influence que
le Tassawwuf a depuis toujours exerc sur l'ensemble de la
communaut musulmane.
Certains s'tonneront peut-tre du caractre assez polmique de ce
texte, sans russir comprendre comment un personnage dont le
rle est d'un ordre largement plus lev peut en tre l'origine, et
pourtant, l'histoire nous montre que d'autres, tout aussi minents,
ont agi dans le mme sens.
Tout d'abord, notons qu'il s'agit d'une polmique trs ancienne,
dont on pourrait retrouver les traces aux origines de toute
rvlation prophtique et universelle, dans la mesure o celle-ci se
trouve confronte l'ignorance de ceux dont l'horizon, dans la
faon qu'ils ont d'apprhender la ralit, est born soit par leur
limites propres, soit par leurs intrts matriels Ainsi, du fait
mme de cet " affrontement ", il se produit, dans le cadre de
certaines tapes historiques, une dtrioration progressive du
caractre universel et spirituel, non pas de la Rvlation en ellemme bien sr, mais de ses formes d'expressions religieuses Cette
opposition, qu'elle soit consciente ou non, a par dfinition un
caractre tnbreux, puisqu'elle tente de rduire l'influence de la

force lumineuse dont le Message Divin est porteur, pour le


conditionner en fonction des exigences d'une logique prcaire Il
s'agit l sans nul doute d'une bid'a, d'une innovation, des plus
pernicieuses qui soient, crime dont, paradoxalement, on accuse
souvent ceux qui ne se sont pas carts d'un iota de la Volont
Divine et du comportement prophtique.
C'est dans cette perspective qu'il faut situer l'intervention du
Cheikh al-Alawi A travers sa rponse une telle attitude se
manifeste le zle qui l'anime, quand il s'agit de prserver le
bnfice qu'il y a rester fidle aux authentiques interprtes de
l'esprit de la Parole Divine et de l'enseignement prophtique qui
l'accompagne, face l'intransigeance et l'audace de ceux qui n'"
interprtent " en ralit qu'eux-mmes, assumant ainsi la
responsabilit de la dcadence spirituelle et morale de toute une
communaut de croyants.
D'autre part, il convient de souligner le caractre exceptionnel
d'une intervention de cette nature, qui ne se justifie qu' titre de
respect d'une obligation collective - l'accomplissement par une
personne du fard kifya en dispense les autres - et concerne, avant
tout, celui qui assume cette responsabilit En effet, en tout autre
cas : "Les serviteurs du Misricordieux sont ceux qui marchent
humblement sur la terre ; et lorsque les ignorants leur adressent la
parole, ils rpondent: " Paix! ", Sourate 25 : Le discernement (Al
Furqan) verset 63.
Comme le Cheikh le signale lui-mme, la polmique est, autant
pour les Prophtes que pour les saints, l'ultime et le plus pnible
des recours, acceptable pour autant qu'elle soit faite de la meilleure
manire ".
Par ailleurs, l'argumentation, le style et les moyens qu'emploie le
Cheikh dans cette ptre, indpendamment de certaines rfrences
ponctuelles et " techniques " parfois trangres au contexte qui est
le ntre, permettent de mieux comprendre comment doivent tre
appliqus les principes qui rgissent la transmission d'un
authentique enseignement religieux, relativement la " lettre " et
" l'esprit ".

Quant la premire, il est ncessaire de connatre la Rvlation et


les sources traditionnelles et de s'y conformer, afin d'viter les
interprtations individuelles ou tendancieuses, aussi raisonnables
qu'elles puissent nous paratre ; de plus, par principe, il faut
toujours essayer d'avoir une bonne opinion a priori (husn aldhann) quand il s'agit d'autrui Ces deux principes sous-tendent
l'argumentation du Cheikh tout au long de cette lettre Concernant
" l'esprit ", il faut admettre qu'il ne saurait y avoir de relle
tolrance en l'absence d'une connaissance vritable La vision du
Cheikh est une vision sans limites, avec une perspective trs long
terme, qui suscite confiance et amour pour ceux qu'Allah a choisis
comme intermdiaires et sujets de la contemplation de cette
Grandeur qui dpasse toute capacit humaine.
En ce sens, la Vrit ne peut tre manipule, tout simplement
parce qu'elle englobe tout, y compris sa propre manipulation Quoi
qu'il en soit, l'action du Cheikh consiste essayer de sauver ce qui
peut l'tre et empcher la destruction de ce qui reste, en dnonant
ceux qui sment le doute et la mfiance parmi les plus faibles, de
faon les sparer des dpositaires de la Foi.
Puisse cette lettre, par la Grce Divine, nous tre tous profitable,
et remercions celui dont l'effort d'interprtation fidle et le savoir
utile nous ont permis d'y accder.

Introduction
Au Nom de Dieu, le Tout-Misricordieux, le Trs-Misricordieux
Louange Dieu, qui nous a pargn ces preuves auxquelles Il a
soumis bon nombre de Ses cratures ! Que la grce et la paix soient
sur le Prophte et sa famille Cette lettre mane d'un esclave de son
Seigneur ayant beaucoup de mfaits se reprocher : Ahmad Ibn
Mustafa al-Alaw - que Dieu lui accorde Sa grce et lui inspire,
ainsi qu'aux croyants, de suivre la voie la plus droite !
Le destinataire en est le juriste rput, le Cheikh Sidi Uthman Ibn
al-Makki, professeur la grande mosque de Tunis - que Dieu le
fasse prosprer et le purifie de tout dmon rvolt !
Que la paix de Dieu soit sur vous, aussi longtemps que vous
montrerez de la dfrence l'gard des membres des confrries :
"Celui qui vnre ce que Dieu a dclar sacr en tirera bnfice
auprs de son Seigneur", Sourate 22 : Le plerinage (Al-Hajj) verset
30.
J'ai dcouvert l'ptre issue de votre plume intitule " Le Miroir
manifestant les garements " La prenant en considration, je l'ai
feuillete avec attention, en rendant grce Dieu qu'il reste encore
de nos jours des personnes fermes en matire de religion, des gens
qui ne craignent le blme d'aucun censeur ds lors qu'il s'agit de
Dieu.
Certes, son titre me gnait quelque peu en raison du terme "
garements ", mais ce que j'ignorais ce stade, c'est que le texte
ainsi intitul tait encore plus gnant.
Le peu que j'en lus suffit me dsappointer : mon intrt
s'moussa aussitt, et je ressentis une peine la mesure de ma
rjouissance initiale J'en fus tel point afflig que je faillis m'crier
: " Il est absolument illicite de poser son regard sur un quelconque
miroir, que ce soit pour y contempler des garements ou quelque
autre forme ! "et cela en raison des attaques et atteintes l'honneur
que contient votre" Miroir " Peu s'en faut qu'elle ne dborde de
colre : en direction des gens du Souvenir ( Dhakiroun ), elle lance

des tincelles de la taille d'une forteresse, et son discours fivreux


dtruit les croyants Je cherchai bien distinguer l'crivain de son
uvre ; mais chaque fois, l'ide me reprenait qu'un discours est
toujours le reflet de son auteur et que la caque sent toujours le
hareng.
Les mensonges que contient votre "Miroir" et le caractre immoral
de son contenu constituent une atteinte l'honneur des gens du
rattachement Dieu : vous les avez proprement calomnis Aussi,
la Jalousie divine et la ferveur [que je porte] l'Islam m'ont pouss
vous crire, par vnration pour ces membres des confrries que
vous avez caricaturs Venant au secours des gens du Souvenir que
vous avez trahis, je ne fais que mettre en pratique la parole
suivante du Prophte - sur lui la prire et la paix - : "Celui qui
assiste l'humiliation d'un croyant sans venir son secours alors
qu'il en a les moyens, Dieu l'humiliera devant tmoins au jour de
la Rsurrection".
Dans le sahih, il est rapport d'aprs Ab Umma que le Prophte
- sur lui la prire et la paix - a galement dit : " Quiconque aura
dfendu l'honneur de son frre verra son visage cart du Feu au
jour de la Rsurrection " et, d'aprs Ab Dard : " Quiconque aura
dfendu l'honneur de son frre sera protg du Feu par un voile,
au jour de la Rsurrection ".
Ces propos ont une porte gnrale : l'honneur de tout croyant,
quel qu'il soit, doit tre dfendu ; quant l'honneur des gens du
Souvenir (Dhakirouna), c'est Dieu Lui-mme qui S'en charge
particulirement Le plus vridique dans Ses Paroles n'a-t-Il pas dit:
"C'est Lui qui protge les Justes ? Quiconque leur cherche querelle
s'attaque en ralit Dieu ; et quiconque leur porte secours vient
en aide Dieu".
Les gens de la Grce n'ont cess et ne cesseront d'assurer la
sauvegarde de la Voie de Dieu (la Relation avec Dieu) en tout
temps ; en effet, le Peuple (al-Qawm, terme qui signifie "peuple,
tribut, gens, groupe" et qui dsigne en gnral la communaut
soufie) - que l'agrment divin soit sur lui - suscitera toujours des
partisans et des opposants Telle est la coutume de Dieu l'gard
de ceux qui vcurent autrefois "Et tu ne trouveras point de

changement dans Sa coutume", Sourate 33 : Les coaliss (AlAhzab) verset 62.


Il y aura donc toujours des gens bienveillants pour faire son loge
et des envieux pour le critiquer Cela dit, ces attaques et ces
critiques peuvent aussi bien viser des personnes vraiment
religieuses que d'autres plus faibles sur ce plan ; le censeur,
lorsqu'il crie la dviation, peut fort bien se baser sr des
apparences qui s'avrent tout fait trompeuses.
Quant toi, en critiquant sans distinction aucune les membres des
confrries, et en rfutant publiquement leurs convictions - c'est ce
que tu fais, Cheikh, lorsque tu argues qu'il n'y a l qu'erreur,
ignorance et garement ! -, tu manifestes une attitude sans
prcdent chez les savants religieux (excepts ceux de diffrentes
sectes dvies qui contestent le principe mme d'une lection
divine, simplement parce qu'ils n'en sont pas les bnficiaires).
Les gens de la Tradition (Ahl-a-Sunna), pour leur part, n'ont
jamais mis de critiques, si ce n'est propos de personnes dont la
saintet ne faisait pas l'unanimit Leur point de vue sur le
soufisme a toujours consist le respecter et en magnifier le
degr ; leurs paroles ce sujet sont les tmoins les plus quitables
dont on puisse enregistrer la dposition.
De faon gnrale, les gens de la Tradition prouvent
naturellement de l'amour pour le soufisme et ses adeptes On
constate d'ailleurs que celui qui s'aventure dnigrer leur doctrine
(Madhab - cole de pense) baisse rapidement dans l'estime du
savant comme dans celle du croyant de base : en ralit, cela
montre qu'il a baiss dans l'estime de Dieu - qu'Il nous prserve
d'une telle dchance C'est pourquoi on a dit :
Quiconque s'oppose aux gens du Souvenir (Dhakirouna)
En s'acharnant contre eux injustement
Par la haine des cratures, Dieu l'prouvera rapidement
Je viens donc te donner un conseil sincre, en esprant que cela
mettra un frein tes attaques - s'il plat Dieu, "Et Dieu vous met
en garde contre Lui-mme", Sourate 3 : La famille d'Imran (Al-

Imran) verset 28. Dieu a dit dans une tradition sanctissime (hadith
Qoudoussi) : " Quiconque nuit l'un de Mes saints, Je lui dclare la
guerre ", Rapport par Al Boukhari. Or, qui s'expose la guerre
divine n'est pas en scurit, assurment ! Le Prophte a dit - sur lui
la prire et la paix - : " Les gens de ma famille (Ahl-Albayt) et les
saints de ma communaut sont deux bosquets empoisonns : qui
s'y frotte s'y pique ! ".
Quant aux paroles des savants ce sujet, elles sont innombrables
Ab l-Mawhib al-Tunusi raconte notamment que son Matre Ab
Uthman - que Dieu soit satisfait des deux - disait publiquement
dans ses cours : " Que la maldiction divine frappe celui qui
rprouve cette communaut [des soufis] ! Et quiconque croit en
Dieu et au jour dernier se doit de faire la mme imprcation ".
Laqqn - que Dieu soit satisfait de lui - disait quant lui : "
Quiconque polmique au sujet des soufis risque de mal finir ; un
traitement svre et un emprisonnement prolong seront son lot ".
" Dieu vous exhorte ne plus jamais recommencer, si vous tes
croyants ! " Sourate 24 : La lumire (An-Nr) verset 17, (passage
du Qoran o il est question justement de calomnies).
Tu constateras ainsi qu'un imam scrupuleux prouve toujours
beaucoup de rticence parler en mal du commun des croyants,
pour ne rien dire des membres des confrries ! Mais enfin, si leur
islam est la seule chose qui te paraisse acceptable en eux, leur
reconnatre la qualit de musulman t'oblige alors les respecter et
t'abstenir de porter atteinte leur honneur, en vitant par
consquent de te mler de leurs affaires prives, conformment
aux mises en garde du Lgislateur.
Le fils dOmar - que Dieu soit satisfait de son pre et de lui rapporte ainsi la parole suivante du Prophte - sur lui la grce et la
paix - : " Quiconque divulgue les secrets ( `awra) d'un musulman
et le dshonore de ce fait injustement, Dieu l'avilira dans le feu au
jour de la Rsurrection ".
Tel est le chtiment rserv celui qui divulgue les secrets d'un
seul musulman : que peut donc bien esprer celui qui se mle des
affaires prives de la masse comme de l'lite des musulmans pour

les dshonorer au sein de la communaut, voire mme auprs des


non-musulmans si la chose parvenait leurs oreilles ?
Or, c'est bien ce que tu as fait, Cheikh ! Tu t'es rpandu en
rprobations, passant au peigne fin des choses sans intrt ; tu t'es
cru le seul et unique reprsentant de l'orthodoxie sunnite, le reste
de l'univers tant peupl d'ignorants, d'innovateurs ou de
transgresseurs gars Oui, c'est bien ainsi que tu juges les fils de ta
religion !
Quant nous, nous ignorons le jugement de Dieu ton gard ;
mais [nous sommes certains que] si tu t'occupais de tes propres
affaires, tu aurais suffisamment de quoi faire, et cela te
dispenserait de t'intresser celles des autres Tu es l'exemple
mme de ces personnes propos desquelles le Prophte - sur lui la
prire et la paix - a dit : " On distingue le brin de paille dans l'il
de son frre alors qu'on oublie la poutre qui obstrue le sien ".
Et de fait, tu en oublies pour ta part de fort nombreux, comme tu
vas bientt t'en rendre compte En te faisant prendre conscience de
ces " poutres ", je t'amnerai peut-tre t'en dbarrasser,
supposer que tu en sois capable Pour ce faire, tu n'as pas d'autre
solution que de reconnatre purement et simplement [tes erreurs],
et cela dpend de ta capacit tre objectif : si tu as cette qualit,
cette ptre travaillera en ta faveur ; dans le cas contraire, elle
constituera une preuve ta charge De toute faon, lorsque tu la
liras, montre une vue perante, une raison saine, et place ton cur
l'abri du sectarisme.
Si j'cris ces lignes, c'est avec l'espoir que par elles, Dieu te dlivre
de ce mal qui te frappe ; ou qu'Il dlivre tes semblables, ou toute
personne qui trouve plaisir lire ton triste " Miroir " ou se rjouit
d'assister tes affligeants discours Je m'en vais donc te signaler ces
" poutres " dont tu aurais pu oublier qu'elles obstruaient ta vue, si
Dieu ne les avait pas assez mises en vidence au moyen de ton "
Miroir " !
En premier lieu, tu introduis ton ramassis d'atteintes l'honneur
des musulmans par la citation suivante : " Louange Dieu qui

nous a guids vers cela ; nous n'aurions pu suivre la bonne


direction s'il ne nous avait guids ", Sourate 7 : Al-Aaraf verset 43.
Je ne sais quelle tait ici ton intention : voulais-tu simplement
bnficier de la bndiction attache ce noble verset, ou bien
s'agissait-il d'insinuer que ces atteintes l'honneur des gens du
Souvenir et de leurs semblables, auxquelles Dieu t'a conduit,
relvent de la guidance divine ? Dans le premier cas, c'est trs bien
! Mais sinon, sache que la guidance ne peut prendre la forme d'une
critique calomnieuse des gens de Dieu, sauf lorsque " guidance "
prend le sens qu'il a dans cette Parole de Dieu - exalt soit-II - :
"Guidez-les alors sur le chemin de l'Enfer ", Sourate 37 : Les rangs
(As-Safft) verset 23, ou dans d'autres passages semblables.
Tu as bien raison d'appeler ton ouvrage " Le Miroir manifestant les
garements " : ce titre correspond admirablement son contenu !
Ton " Miroir " met effectivement en vidence ce qui t'habite, et sans
lui, qui pourrait constater ton garement ? L'crit est l'image de
l'intelligence, et l'intrieur transparat dans le discours.
Un peu plus loin, tu entames une rubrique intitule " Introduction
au sujet du commandement du bien et de l'interdiction du mal ",
dans laquelle, sous prtexte d'appliquer ce prcepte coranique, tu
runis ces quelques rfrences scripturaires qui te servent de
subterfuge pour porter atteinte l'honneur des croyants Mais
devant Dieu, cela ne te servira riens : de quelque faon qu'on
l'habille, la mdisance reste la mdisance Mme en admettant que
tu n'aies souhait qu'arranger les choses, ta prose tmoigne de ton
incapacit distinguer entre le bien et le mal : cela est excusable,
mais pas de la part de quelqu'un qui entreprend de commander et
d'interdire !
Quelle que soit la faon d'envisager ton cas, tu es loin d'tre au
dessus de tout soupon Si tu ne savais pas, c'est un mal en soi que
d'tre ignorant, mais si tu savais, le mal n'en est que plus grand Si
tu n'as pas une intuition claire de ce qui distingue le bien du mal,
comment peux-tu ordonner ceci et rejeter cela ? Avant de te
prononcer sur un sujet quelconque, tu dois t'en faire une juste
conception, le jugement particulier n'tant que l'application de
celle-ci Et lorsque tu tranches, tu ne dois le faire que selon le

jugement de Dieu, ordonnant ou interdisant suivant les ordres et


interdits divins Scrupuleux l'extrme, tu dois t'abstenir de parler
de la religion selon ton opinion ou de prononcer des interdits en
fonction de tes prfrences Dieu - exalt soit-Il - na-t-Il pas dit : "
Ceux qui ne jugent pas d'aprs ce que Dieu a rvl, ceux-l sont
les injustes !", Sourate 5 : La table servie (Al-Maidah) verset 45.
As-tu bien appliqu cela, toi qui viens interdire ceci, blmer cela,
dclarer tel groupe dans l'garement et traiter tel autre
d'innovateur ? Ton attitude avec Ses cratures ne tmoigne pas
d'une grande crainte de Dieu, pas plus que ton respect pour
Muhammad ne transparat dans ton comportement envers sa
communaut !
Tu crois pouvoir ordonner le bien et interdire le mal, mais en es-tu
bien digne ? Le Prophte - sur lui la prire et la paix - a dit : " Seul
peut commander le bien ou interdire le mal celui qui fait preuve
de douceur lorsqu'il ordonne ou interdit ; celui qui est patient et
intelligent lorsqu'il ordonne ou interdit ; celui qui connat et
comprend [vritablement] les rgles religieuses lorsqu'il ordonne
ou interdit ".
La premire partie du hadth signifie - mais Dieu est plus savant qu'il ne formule ordres et interdits qu'avec douceur : c'est
exactement le contraire de ce que tu as fait dans ton " Miroir ",
Cheikh ! Tu aurais mieux fait de t'abstenir de toute initiative tant
que tu ne connaissais pas les conditions d'exercice de cette
fonction, telles que Dieu les a fixes : cela t'aurait permis d'entrer
dans la maison [du commandement du bien et de l'interdiction du
mal] par sa porte.
N'as-tu jamais entendu l'histoire de ce jeune homme qui vint
trouver le Prophte - sur lui la prire et la paix -, lui demandant
d'une voix forte : " O Envoy de Dieu, me permets-tu d'avoir des
relations sexuelles en dehors du mariage ? " [Scandaliss,] les gens
poussaient des exclamations, mais le Prophte ordonna soudain : "
Laissez-le, laissez-le ! " Puis il lui demanda d'approcher et lui dit
avec douceur : " Aimerais-tu qu'on fasse une chose pareille avec les
femmes de ta famille ? ", et il se mit numrer ses proches
parentes : sa mre, sa sur et son pouse ; chaque fois, le jeune

homme rpondait : " Non, a ne me plairait pas ! " Le Prophte


conclut alors : " Eh bien, les gens sont comme toi ; ils n'aiment pas
que l'on fasse cela avec les femmes de leur famille " Puis il mit sa
noble main sur sa poitrine et fit cette invocation : " Mon Dieu,
purifie son cur, pardonne lui sa faute, et prserve sa chastet "
Par la suite, nulle chose ne parut plus rpugnante ce jeune
homme que la fornication.
Les rcits de ce genre sont nombreux dans l'histoire de la vie du
Prophte et de ses compagnons Il y a notamment l'anecdote bien
connue du bdouin qui urina dans un coin de la mosque D'un
seul bond, les Compagnons se levrent pour l'expulser sans
mnagement, mais le Prophte - sur lui la prire et la paix - les en
empcha et couvrit l'homme de son manteau, lui disant [mme de
ne pas se presser Lorsqu'il en eut termin, le bdouin s'cria : "
Mon Dieu, accorde-nous Ta misricorde, Muhammad et moimme, mais ne l'accorde personne d'autre ! " Le Prophte dit
alors : " Tu limites l quelque chose d'immense, bdouin ! ".
Mais toi et moi, avons-nous d'aussi nobles manires ? La douceur
ne fait qu'embellir les choses tandis que la brutalit ne fait que les
enlaidir Voil une partie de ce que l'on pouvait dire propos du
fait d'ordonner et d'interdire avec douceur Quant aux qualits de
patience et d'intelligence que doit avoir celui qui ordonne ou
interdit, elles ont gnralement un effet bnfique sur la personne
laquelle il s'adresse, car elles supposent une relle sollicitude
pour cette dernire La Rvlation y fait ainsi allusion : " Plein de
sollicitude envers vous, bon et misricordieux l'gard des
croyants", Sourate 9 : Le repentir (At-Tawbah) verset 128.
Ne pas chercher avoir le dessus lorsqu'on refuse de vous couter
ou qu'on vous fait subir des revers en raison de ce que vous
ordonnez et interdisez : voil un signe de patience et d'intelligence
! Sais-tu qu'au moment o l'une de ses dents fut brise [au cours
de la bataille d'Uhud], le Prophte - sur lui la prire et la paix - se
contenta de dire : " Mon Dieu, pardonne mon peuple car ils ne
savent pas ".

Mais peut-tre n'es-tu pas d'un naturel clment ? Dans ce cas, ton
devoir est d'acqurir cette qualit autant que faire se peut, en vertu
de cette parole du Prophte - sur lui la prire et la paix - : " La
science s'acquiert par l'tude, et c'est en s'efforant d'tre clment
(tahallum) qu'on ralise cette vertu ".
N'as-tu jamais entendu cette parole de Jsus - sur lui la paix -
propos des destines de son peuple aprs lui, telle que nous la
rapporte le Coran : " Si Tu les chties Ils ne sont que Tes serviteurs
Et si Tu leur pardonnes Tu es, en vrit, le Tout Puissant, le Sage ".
Considre l'excellence de cette parole et la bienveillance dont elle
tmoigne ! Pourtant, en dpit de l'associationnisme dont son
peuple se rendit coupable par la suite, il n'a pas t jusqu' dire ce
que, toi, tu as affirm des gens de la communaut dAhmad : qu'ils
sont les pires cratures ; et ceci, simplement parce que d'aprs toi,
c'est pcher que de vnrer les saints Ton cur est dur, et tu es
sans piti pour les croyants : voil la vritable raison de tes
allgations ! Jabir lbn Abdallh rapporte du Prophte - sur lui la
grce et la paix - la parole suivante : " Qui n'est pas misricordieux
envers les hommes, Dieu ne le sera pas son gard " C'est donc
une qualit particulire que doit avoir celui qui ordonne ou
interdit.
Quand la comprhension de la religion dont doit faire preuve
celui qui ordonne ou interdit, c'est l le fond du problme, le point
central de toute cette question du commandement du bien et de
l'interdiction du mal, parce que l'incomprhension de la religion
d'Allah amne gnralement statuer au rebours de Son jugement,
en ordonnant le mal ou en interdisant le bien. Quelle abominable
faon d'exercer l'autorit religieuse, en prtendant prescrire ce qui
convient !
Pour ta part, Cheikh, tu as blm dans ton ptre le bien le plus
lev, crant ainsi un trouble immense et vraiment nfaste pour les
musulmans. La personne qui referme ton "Miroir", supposer que
cette lecture ne lui cause pas un dommage irrmdiable, se mettra
dans le meilleur des cas douter de sa religion et de son devenir
puisque les actes qu'elle pensait tre des offrandes Allah, lui
permettant de se rapprocher de Lui, lui apparatront alors comme

une transgression mritant chtiment. Quel dsastre pourrait-il


causer plus de tort la religion ? "Nous sommes Allah et nous
retournons Lui !" (Qoran)
C'est une ide de bon sens, largement partage, que de penser
qu'une seule runion en vue du Souvenir efface bon nombre de
mauvaises runions ; sur ce point, la conviction de l'lite et celle du
commun des croyants s'accordent parfaitement. Mais toi,
Cheikh, tu prtends prouver que ces runions en vue du dhikr,
quelle que soit la manire de le pratiquer, ne sont que des
innovations blmables, contraires aux pratiques des anciens, sans
nous prciser ce que sont ces assembles du Souvenir que la Loi
recommande [indubitablement]. Vraiment, tu dois rendre tes
lecteurs bien perplexes ! Tout cela rsulte probablement de ton
manque de comprhension de la religion divine. Voil la raison
pour laquelle le Prophte - sur lui la grce et la paix - subordonnait
la mission d'ordonner le bien et d'interdire le mal une
comprhension relle de la religion, pour viter qu'on n'en arrive
commander l'inverse de ce qu'il convient comme nous l'avons dit.
Avant d'occuper cette fonction, il faut au pralable avoir bien
compris les notions de bien et de mal, au moyen de dfinitions
claires et explicites par la Loi, pour ne pas s'garer dans la
direction inverse de celle-ci. C'est pourquoi, les plus grands
savants sont extrmement prudents lorsqu'ils abordent une
question religieuse dont aucun texte explicite ou quasi explicite ne
traite. Quant aux questions o nulle source explicite ne permet de
trancher, les dcisions prises leur gard n'obligent que leur
auteur, lequel ne fait qu'mettre une opinion personnelle, et c'est
pourquoi les applications juridiques sont si varies ; pourtant,
l'unit des principes qui les sous-tendent n'en demeure pas moins
sauve : louange Allah ! Ceci rsulte de la facilit qui caractrise la
religion divine, ainsi que l'a dit le Prophte - sur lui la grce et la
paix - : "Le meilleur culte, c'est le plus facile ; et la meilleure uvre,
c'est de comprendre la religion (al-Fiqh)".
En consquence, qui ne la comprend pas devrait s'abstenir d'en
parler. Selon Ibn Abd al-Barr `At' disait ceci : "Celui qui n'est pas
au fait des diffrences [note : Il s'agit, au-del des diffrences
d'cole juridique, de l'intgration par le Fiqh des spcificits de

chaque lieu, de chaque poque et de chaque groupe humain.] Qui


existent entre les gens doit s'abstenir de leur donner des avis
juridiques ; car en ce cas, la science qui lui chappe est largement
plus importante que celle qu'il dtient".
Ce que nous disons ici de la ncessit d'approfondir n'intervient
cependant qu'en cas d'ambigut. Lorsque le caractre illicite ou
obligatoire d'une chose est tabli sans le moindre doute par la
religion, tout musulman au fait de ce statut se doit d'ordonner le
bien et d'interdire le mal ce sujet - quand bien mme il n'en
tiendrait pas compte concernant sa propre personne. Mais ce dont
nous devons nous dfier, c'est de cette voie que tu as choisie,
Cheikh ! Tu interdis ou autorises en fonction de ton opinion
personnelle et de la jalousie que tu nourris envers les autres. Te
laissant entraner par ta nature et tes penchants, tu assimiles le
bien ce que tu approuves et dcrtes blmable ce que tu
rprouves !
Mais quelle autorit avez-vous donc en la matire, toi et tes
semblables ? Ce sont bien plutt Allah, Son Prophte et les gens
enracins dans la science qui en ont la charge ! Pour ta part,
contente-toi de blmer ce que la religion a clairement dclar
blmable, et d'ordonner ce dont elle a indubitablement tabli le
caractre louable, en l'appliquant avec rsolution en ce qui te
concerne ; quant au reste, tu n'as qu' t'en remettre Allah. Et
surtout, respecte les diffrents efforts d'interprtation des autorits
comptentes, qu'elles soient d'entre les soufis ou non. Ne sais-tu
pas qu'il y a des choses ambigus que telle cole juridique a dcid
d'interdire et telle autre d'autoriser, tandis qu'une troisime incline
leur trouver un caractre recommandable et qu'une autre encore
se contente de les dconseiller ?
Cette question n'exige pas de longues explications ; mais qu'en
pense mon contradicteur ? Lui faut-il qu'un mujtahid [le mujtahid
est le savant autoris faire un effort d'interprtation, de par sa
science.] se plie l'opinion d'un autre ? Cela n'est pas ncessaire,
moins d'tre aveugl par une intolrance sectaire telle que celle qui
t'affecte ! Tu voudrais qu'un courant largement majoritaire, qui
rassemble une multitude de gens sur la terre entire, se soumette
ton faible point de vue, t'imaginant que le soufisme ne s'appuie sur

aucun fondement solide ? Non, par Allah, et tu juges fort mal les
gens du soufisme, Cheikh ! Voici la seule rponse que tu mrites
(et c'est aussi valable pour tous ceux qui te ressemblent) : le
moindre soufi montre assurment plus de scrupule que toi dans sa
pratique religieuse ! [Pour asseoir ton autorit,] tu prtends
t'appuyer sur Sa Parole - exalt soit-Il - : "Vous tes la meilleure
communaut suscite pour les hommes ; vous ordonnez le bien et
interdisez le mal". (Qoran)
A quoi je rpondrai que personne ne conteste le sens de ce verset
ou des autres citations que tu fais : ordonner le bien et interdire le
mal sont effectivement des obligations qui incombent toute
personne qui croit en Allah, au Prophte et au Jour dernier. Ce que
je conteste en revanche, c'est ta faon de donner ce "mal" auquel
il convient de s'opposer un sens qu'il n'a pas dans ce verset, en y
incluant les runions du Souvenir et l'ensemble des pratiques du
soufisme. Et mon avis, ce sont bien plutt les ides que tu
soutiens dans ton "Miroir" qui mriteraient d'tre corriges.
Sa Parole - exalt soit-Il - : "Vous tes la meilleure communaut",
peut s'adresser aux croyants d'une faon gnrale ou l'lite de
ceux-ci. Pris dans son sens gnral, ce verset signifie que les
croyants sont chargs, entre toutes les communauts, de
commander le bien et d'interdire le mal ; cette fonction est celle des
Prophtes, des Envoys et des Vridiques (Siddiqna), et ils
l'exercent l'gard de l'ensemble des autres communauts ; dans
ce cas, le "mal" est une expression dsignant toute forme
d'associationnisme, tandis que le "bien" rfre l'attestation de
l'Unicit divine et tout ce qui en dcoule. Pris dans son sens
particulier, ce verset traite des ordres et interdictions que les gens
de l'lite s'adressent mutuellement ; le "mal" et le "bien" dsignent
alors respectivement les murs blmables et louables. Mais dans
ce dernier cas, le pronom "vous" ne s'adresse au fond,
proprement parler, qu' ceux qui guident les cratures et les
appellent Allah par Allah. C'est leur sujet que le Prophte - sur
lui la grce et la paix - a dit : "Il y aura toujours sur terre quarante
hommes semblables [Abraham,] l'Ami du Misricordieux. Par
eux vous recevrez la pluie, et par eux vous serez nourris. Chaque
fois que l'un d'entre eux mourra, Allah le remplacera par un
autre". (kanz al-'Ummal d'Al Hindi n 34603 et 34602).

C'est ainsi qu' chaque Prophte est spirituellement associe une


catgorie de personnes de la communaut de Muhammad - sur lui
la grce et la paix - ; et ces cohortes qui existent chaque poque
sont au fond les interlocuteurs les plus directs de cette apostrophe
divine. Ils sont en effet les plus qualifis pour accomplir cette
mission d'ordonner le bien et d'interdire le mal. Faonns pour
cela de toute ternit, ils dtiennent naturellement les qualits que
cette fonction exige. Si d'autres l'assurent, ce n'est qu' titre
occasionnel et en fonction de circonstances passagres. Pour ma
part, je pense qu'en gnral, ces personnes dont il est question
n'existent que parmi les gens du Souvenir, eux qui, selon les
termes d'un hadth qui sera cit plus loin, "s'abandonnent
totalement l'invocation de Dieu".
Ce n'est que parmi les adhrents du soufisme, ceux-l mmes que
tu traites d'innovateurs, que l'on rencontre des gens
"s'abandonnant totalement l'invocation de Dieu" ou "tant
follement pris de son Souvenir", pour reprendre les expressions
que l'on trouve dans plusieurs traditions. Les autres, quels qu'ils
soient, n'atteignent pas leur degr dans l'invocation dAllah ; les
seuls tre du mme niveau sont ceux qui les aiment, leurs
anctres spirituels et les gens de leur chane initiatique. Bien
videmment, je mets part les trois premires gnrations [de
musulmans] en faveur desquelles le Prophte a tmoign ; mais
tout cela est vident lorsque l'on a vraiment compris ce que sont le
soufisme et les soufis.
Quant celui pour qui cette expression ne dsigne qu'une foule de
gens appartenant la lie du peuple, il ne risque pas de se faire une
ide exacte du soufisme, identifiant le soufisme, qu'il ne connat
pas, aux pratiques de ces gens qu'il connat et appelle lui-mme
soufis. Mais quelle diffrence entre ce dont tu as connaissance et ce
soufisme dont tu ne sais rien ! Par Allah !, mon frre, si la nature
du soufisme, son commencement et son terme t'taient dvoils, tu
te contenterais de n'tre qu'un enfant en prsence des gens
d'Allah !

Tu invoques en faveur de ta thse Sa parole - exalt soit-Il - : "Les


croyants et les croyantes se protgent les uns les autres, ordonnant
le bien et interdisant le mal". (Qorn)
Mais ici, tu ne t'intresses qu' la dernire partie du verset et en
ngliges le dbut ! Or celui-ci conditionne pourtant celle-l,
tablissant le principe de cette protection mutuelle que doivent
s'accorder les croyants, avec le caractre sacr de leurs biens, de
leur honneur et de leur sang qui en dcoule. II convient donc de
bien dfinir la nature de cette foi qui nous oblige la fraternit, la
responsabilit et l'entraide les uns envers les autres.
Qu'est-ce que la foi ? La rponse est simple - mais Allah est plus
savant - puisque le lgislateur nous l'a Lui-mme fournie. Il s'agit
de croire en Allah, Ses Anges, Ses Livres, Ses Envoys et au Jour
dernier. Il est obligatoire de protger celui qui professe cette foi et
interdit de l'agresser. Or c'est bien une telle foi qui caractrise mais Allah est plus savant - chaque individu de la communaut, et
ce, malgr la multitude des courants et en dpit des divergences en
matire d'application des principes : tant que ces derniers sont
saufs, les diffrences restent bnignes. Ainsi, celui qui est autoris
par Allah s'exprimer doit s'assurer que, ce faisant, il prserve les
liens de l'Islam et favorise la fraternit religieuse. Il ne doit pas
s'attaquer aux convictions des membres de la communaut ni
dnigrer leurs doctrines ni dcrter qu'elles sont fausses, car cela
conduirait des schismes et des rejets mutuels, supprimant alors
toute possibilit d'entente harmonieuse entre les musulmans.
N'es-tu pas conscient, Cheikh, du dsarroi de la communaut,
fruit des erreurs du pass ? Voil quoi nous a conduit le
sectarisme exagr de ceux qui n'admettent que leur propre cole !
Chacun dshonore l'autre et le juge en fonction de ses propres
convictions. Tous sont pourtant bien croyants, mme si'
l'exclusivisme de certains les a conduits dissoudre les liens de
fraternit religieuse ; ils ont fini par rompre l'unit ne des deux
tmoignages de foi, de la pratique de la prire, de l'aumne, du
plerinage, du jene de Ramadan, de la rcitation du Qoran et de
tous les principaux rites musulmans.

II tait pourtant bien inutile de s'occuper des erreurs du pass ! Par


Allah, qu'as-tu fait, Cheikh ! Pourquoi t'es-tu empress de
raviver les troubles du pass en tentant de saper un des piliers les
plus essentiels de l'Islam, un principe fondamental sur lequel
s'appuient les musulmans et dans le respect duquel ils ont t
levs ? C'est de l'amour des membres des confrries dont je veux
parler. Aujourd'hui, les musulmans ont des gards pour eux et les
vnrent naturellement ; ils ont une haute estime du soufisme et
de ses adeptes. Mais toi, au contraire, tu clames qu'il n'est
qu'erreur, ignorance et garement, entre autres accusations dont tu
l'accables ! Tu as ainsi bris des curs de manire irrparable,
moins de te repentir sincrement et de t'excuser.
Tu n'aurais pas d entreprendre de critiquer cette cole avant de
savoir qui l'a instaure et quels en sont les dix principes : n'exigestu pas toi-mme une connaissance pralable de ces lments pour
chaque discipline ? Ce minimum acquis, tu aurais pu alors en
parler ta guise. Mais j'ai bien l'impression que tes connaissances
sont lgres ; ou bien alors ce sont tes capacits de comprhension
qui sont faibles ; ou ce peut tre l'un et l'autre la fois. Cela
expliquerait que rien dans les textes dont tu disposes, ceux de
Zanjn ou d'Ibn Ajrum par exemple, n'ait pu te renseigner sur l'art
du soufisme.
Si tu t'tais born ne serait-ce qu' des abrgs, deux textes au
moins ne t'auraient pas chapp : le Murshid al-Mu'n concernant
les uvres religieuses et le Jowhar al-Maknn propos de la
rhtorique. Ces deux ouvrages intressent au soufisme : dans le
premier, une section indpendante lui est consacre [en fin
d'ouvrage] ; le second aborde le sujet dans le cadre de digressions
destines attirer l'attention du lecteur - quAllah rcompense son
auteur. Les as-tu carts parce que tu rejettes le soufisme par
principe ? Te paraissent-ils ngligeables ? Je n'en sais rien, mais de
toute faon, ta critique du soufisme va beaucoup trop loin ; quoi
qu'il en soit, sa renomme nous dispense d'appeler les tmoins la
barre. Enfin, si Allah te prte vie et que tu veux t'occuper de
questions religieuses, voire conseiller les autres dans leur pratique,
fais en sorte que tes propos favorisent l'unit de la communaut
musulmane ; il faut renforcer les liens religieux et la fraternit
musulmane, et laisser de ct les diffrences de point de vue dans

l'application des principes. Dis : "O gens du Livre ! Acceptez une


parole qui nous soit commune : nous n'adorons que Dieu et nous
ne Lui associons rien ; que certains d'entre nous n'en prennent pas
d'autres comme seigneurs en dehors de Dieu".
Par Allah, as-tu bien rflchi au pourquoi de ce verset et qui il
s'adressait ? Quelle excellente manire de runir les curs ! Mais
quelle diffrence avec ta manire de procder ! Peut-tre me dirastu que ce verset concerne explicitement les gens du Livre ? Eh
bien, je dirai que tu dois au minimum accorder aux soufis le mme
rang : tu ne confirmes pas leurs dires, mais ne les traites pas non
plus de menteurs. C'est le minimum de l'quit ; mais qui donc
aujourd'hui se proccupe d'quit ?
Tu prtends mettre contribution Ghazali - qu'Allah soit satisfait
de lui -. Mais tes convictions excluent totalement que tu puisses te
parer de son autorit ! Lui, c'est un soufi, alors que toi tu rejettes le
soufisme.
Tu as galement recours aux propos du Prophte - sur lui la grce
et la paix - rapports par Ibn `Abbs - qu'Allah soit satisfait de lui : "Quiconque dlaisse le commandement du bien et l'interdiction
du mal ne croit pas au Qorn...", Mais penses-tu qu'il lui dnie
absolument toute foi ? Non, sinon c'en serait termin de la
communaut ! C'est la foi parfaite qu'il lui dnie, celle qui rsulte
de l'acceptation totale et sincre du message ; cette foi particulire,
de nombreux hadth nous la dcrivent, comme celui-ci par
exemple : "Nul d'entre vous n'a la foi tant qu'il ne dsire pas pour
son frre ce qu'il souhaite pour lui-mme."
Quant la foi commune, elle est d'une simplicit totale comme on
l'a vu prcdemment. II existe mme un clbre hadth qui nous la
rend encore plus accessible. On raconte qu'un des Compagnons se
devait d'affranchir un esclave croyant. Il vint donc accompagn
d'une servante noire chez le Prophte - sur lui la grce et la paix -,
voulant que ce dernier juge de sa qualit de croyante. Le Prophte
- sur lui la grce et la paix - lui ayant demand : "O est ton
Seigneur ?" Elle rpondit en dsignant le ciel de son index. Le
Prophte tmoigna alors de sa foi et le Compagnon affranchit cette
femme. En citant Ibn `Arafa, tu confirmes toi-mme que ce n'est

pas la foi au sens gnral qui est vise [dans le hadth cit] ; car
pour cet auteur, l'obligation de commander le bien et d'interdire le
mal incombe la communaut dans son ensemble et non chaque
individu en particulier. Voil ! Tu commences par difier une
forteresse au moyen du hadth, puis c'est une ville entire que tu
dmolis avec cette citation d'Ibn `Arafa ! On se demande vraiment
pourquoi tu enchanes ces hadth, dont la formulation semble
montrer que chacun des musulmans est concern, si c'est pour
conclure finalement que l'obligation en question incombe la
communaut d'une faon collective ! Mais dis-moi au fait :
pourquoi donc en serais-tu responsable, toi, plutt qu'un autre ?
Puisque tu manifestes des vellits d'crire, sache qu'une simple
accumulation de citations est inutile ; les rfrences scripturaires
doivent tre cites propos et conformment leur sens, et c'est
mme l une forme de cette sagesse dont Il a dit - exalt soit-Il - :
"Celui auquel est donne la sagesse bnficie d'un grand bien".
Quant au hadth que tu cites : "N'est pas des ntres celui qui n'est
pas misricordieux avec nos enfants et n'honore pas nos
vieillards", il va dans le mme sens que tout ce qui vient d'tre
signal concernant [la manire] de commander le bien et
d'interdire le mal. Mais au vu des rfrences que tu as
slectionnes, j'ajouterai que, en un certain sens, les "enfants"
symbolisent le commun des croyants de la communaut - car ils
sont [humbles et donc] "petits", quand bien mme ils seraient trs
gs -, tandis que les "vieillards" en reprsentent l'lite,
indpendamment de l'ge. On juge en effet l'homme sa ralit
intrieure et non ses caractristiques physiques. Tu comprends
mieux maintenant en quoi ce hadth te concerne, car toi, tu n'as pas
fait preuve de misricorde l'gard des "enfants", c'est--dire des
musulmans en gnral ; au lieu de t'adresser eux avec gentillesse
et douceur, comme un pre g parle son jeune fils, tu les as
rudoys et accabls de tes reproches. Tu n'as pas plus honor les
"vieillards", c'est--dire ceux qui sont les sources de la sagesse et
les soutiens de la religion de cette communaut ; dnonant leurs
prtendues erreur et ignorance, tu t'es plu les considrer comme
des ennemis, osant faire rfrence au hadth rapport par Ibn
`Abbs dans lequel le Prophte dit - sur lui la grce et la paix - :
"Recherchez la faveur d'Allah grce certains transgresseurs..."
Les assimiler des transgresseurs ! Par Allah, quelle impudence !

Comment peux-tu appliquer aussi facilement ce hadth des gens


qui se runissent pour invoquer Allah et pratiquer d'autres uvres
du mme ordre ?
En rsum, toutes ces preuves amasses pour montrer qu'il est
obligatoire de commander le bien et d'interdire le mal ne prtent
pas discussion. C'est le sens que tu donnes l'expression "mal"
qui est hautement contestable, car tu finis par dclarer tel ce qui est
intrinsquement un bien ou, en tous cas, une ralit plus proche de
la vrit que de l'erreur.
Sois certain qu'il est prfrable pour toi d'avoir tort lorsque tu
cherches rformer les pratiques religieuses de tes frres, plutt
que de voir tes critiques s'avrer en fin de compte justifies.
Ignorerais-tu que l'honneur des musulmans doit tre prserv,
tout comme leurs biens et leur vie ? Et cela, du simple fait qu'ils
ont prononc les deux tmoignages de foi. Tu cites la Risla d'Ibn
Ab Zayd al-Qayrawn - qu'Allah soit satisfait de lui - :
"Commander le bien et interdire le mal sont des obligations qui
incombent tous ceux qui exercent le pouvoir temporel ou
disposent d'une autorit quelconque. S'il est impossible d'agir, on
le fera par la parole, et si cela s'avre galement impossible, on le
pensera en son for intrieur".
L'auteur se rfre ici un hadth que je me permets de citer, au cas
o tu n'en aies pas connaissance : "Celui d'entre vous qui est
tmoin d'un mal doit s'y opposer en actes, en paroles s'il ne le
peut, et en son cur sinon : c'est le degr le plus faible de la foi".
Voil une excellente mthode pour commander le bien et interdire
le mal ! Mais rapporter d'Ibn `Arafa que le commandement du
bien et l'interdiction du mal ne sont qu'une obligation collective ne
milite vraiment pas en faveur de cette ptre que tu as entrepris de
rdiger ! Pauvre de toi ! Si seulement tu t'tais born citer les
quelques hadth qui prcdent ! Ils montrent en effet que
commander le bien et interdire le mal s'impose toute personne
distinguant le bien du mal ; que le licite et l'illicite sont clairement
identifis ; qu'il faut s'abstenir de trancher dans les cas ambigus ; et
que la manire de ragir face au mal est ncessairement fonction
des individus, puissants ou faibles selon les cas, et des situations :

quiconque a la possibilit de modifier le cours des vnements, le


dtenteur du pouvoir politique par exemple, doit agir et ne peut se
soustraire cette obligation ( supposer que son pouvoir soit rel) ;
les savants musulmans, qui n'ont pas cette fonction, doivent s'y
opposer en paroles ; enfin, celui que les circonstances rendent
impuissant doit s'y opposer par le cur, ce qui est le degr le plus
faible de la foi comme le dit le hadth.
Tu nonces ensuite quelques phrases sans consistance, affirmant
qu' "il est obligatoire de se conformer la Vrit, la Tradition de
Muhammad, et de suivre les traces des pieux anciens- qu'Allah
soit satisfait d'eux. Ils avaient en effet pour habitude d'aimer les
partisans de la Tradition, de les estimer hautement et de les
vnrer, tandis qu'ils dlaissaient au contraire ceux qui s'en
dtournaient, ne leur accordaient aucune importance et les
dtestaient. Cette nature tait tellement ancre en eux que, pour
atteindre un rang lev leurs yeux, il fallait manifester son
orthodoxie : mme un personnage peu recommandable n'avait
d'autre solution que d'tre considr comme un partisan de la
Tradition."
Concernant l'obligation "de se conformer la Vrit", je dirai que
c'est effectivement de la plus imprieuse ncessit, mais seulement
lorsqu'on la connat de faon trs claire. Celui qui est dans le doute
et que Satan a violemment frapp, comment pourrait-il connatre
la Vrit ? A supposer qu'il en vienne La connatre, cela ne
pourrait de toute faon se produire que par l'intermdiaire des
humains ; il lui est donc impossible de se conformer [directement]
la Vrit, moins bien sr qu'Allah - qu'Il soit exalt - n'ouvre sa
vision intrieure et purifie ses penses intimes de toute basse
supputation l'gard des Justes. L'Imam `Ali - qu'Allah soit
satisfait de lui - a dit : "Ne sois pas de ceux qui connaissent la
Vrit par le truchement des hommes, mais connais la Vrit
directement ; tu connatras alors Ses gens".
Tu dcris les pieux anciens comme aimant les partisans de la
Tradition. Mais qui, parmi ceux qui ont foi en Allah et en Son
Prophte, n'aime pas les gens de la Tradition ? Le Prophte qu'Allah lui accorde la grce et la paix - n'a-t-il pas dit :
"Quiconque n'prouve pas d'amour n'a pas de foi" ?

Ignores-tu que les soufis, ceux-l mmes que tu accuses d'erreur,


d'ignorance et d'garement, ont instaur l'amour comme base de
leur voie ? A moins - mais Allah est plus savant - que tu entendes
par "gens de la Tradition" les personnes dans ton genre et non les
musulmans d'une faon gnrale ! Selon les termes de ta pitre
prose, les anciens "dlaissaient les gens se dtournant de la
Tradition, ne leur accordaient aucune importance et les
dtestaient".
Jusque-l, rien ne permettait d'identifier ces adversaires de la
Tradition, mais tu as alors spcifi clairement : "comme les soufis
de notre poque ". En lisant cela, je me suis dit : "Ca y est ! Le bb
dont le Cheikh vient d'accoucher se met crier !" Ce mal auquel tu
faisais allusion, objet de toute cette ptre, est maintenant bien
identifi : il s'agit du soufisme, calamit des plus graves selon toi !
Et toutes ces turpitudes que tu dtailles par la suite ne sont que
des digressions, puisque l'essentiel d'un essai figure en
introduction, moins bien sr de supposer que tu aies voulu
introduire ton ptre par une mention des soufis titre de
bndiction : cela m'tonnerait vraiment !
Finalement, tout ce mal et toutes ces innovations blmables
auxquels tu fais allusion sont circonscrits par cette prcision :
"comme les soufis de notre poque" ; en dehors d'eux, il n'y a donc
rien de nuisible dont il faille se prserver. Cela dit, puisque tu
limitais ta critique aux soufis de notre temps, tu n'aurais pas
soulev notre colre si tu t'en tais tenu l, mais voil ! Il a fallu
que tu cites les propos de Turtsh, pour qui le courant du
soufisme en gnral n'est qu'erreur, ignorance et garement.
Pauvre de toi ! Si seulement ses paroles n'taient pas parvenues
tes oreilles ! Ton cur aurait pu en effet rester vierge de toute
critique l'gard des guides spirituels du pass, et Allah - qu'Il soit
exalt - n'aurait eu alors trancher qu'entre tes contemporains et
toi-mme.
Tu continues : "La plupart de nos contemporains se sont emptrs
dans les mensonges qu'ont forgs les innovateurs, ces gens qui se
dtournent lorsqu'on s'oppose leurs innovations et coutumes
rprhensibles non autorises, mme en dehors des coles
juridiques habituelles".

En parlant de ceux qui "se sont emptrs dans les mensonges


qu'ont forgs les innovateurs", ne ferais-tu pas allusion aux
groupes de disciples ? Si c'est le cas, alors quel audacieux juriste tu
fais et de quelle belle sagacit tu fais preuve ! L'inconscient
s'imagine que son absence de retenue est une preuve de bravoure,
sans se rendre compte que "la retenue fait partie de la foi".
Plus retorses et plus fielleuses encore sont tes allgations selon
lesquelles personne n'autoriserait leurs prtendues innovations,
"mme en dehors des coles juridiques habituelles". Mais bien sr,
tu as tout explor et rsum pour nous - Allah te bnisse ! Mais par
Allah, quelles sont-elles ces innovations non autorises ? S'agit-il
des runions de disciples o l'on invoque Allah - qu'Il soit exalt et l'on rappelle les gens Lui ? Vises-tu l'invocation en groupe et
voix haute ? Veux-tu parler des invocations rythmes par le
mouvement du corps ou de leurs efforts pour provoquer
l'illumination spirituelle ? Ces trois choses sont-elles ce dont tu t'es
reint rechercher les traces dans les recueils des coles
juridiques sans y trouver de permission ? J'ai l'impression que tu
n'en as pas trouv mention, pas mme dans la catgorie des choses
dconseilles ; et d'ailleurs, mme si cela avait t le cas, les actes
dconseills n'en sont pas moins lgalement permis : voil ce qui
aurait d modrer ton ardeur !
La raison que tu avances pour prouver qu'ils sont des innovateurs
est assez comique : "car soient ils prtendent que le savant
entreprenant (c'est peut-tre de toi qu'il s'agit !) Entrave leur
libert, soit ils affirment que c'est l'instigateur de leurs innovations
qui a raison." C'est donc pour cela que tu les accuses de s'adonner
de blmables innovations pour lesquelles on ne trouve aucune
autorisation ? Quelle trange rhtorique ! Quelle singulire
mthode !
Tu ajoutes ensuite : "Parfois, ils l'injurient et se moquent de lui".
Peut-tre semblable msaventure t'est-elle arrive ? De telles
expriences, aussi pnibles soient-elles, n'ont rien d'tonnant dans
ton cas : c'est la rponse du berger la bergre. La manire dont tu
t'y prends pour commander le bien, interdire le mal et appeler
Allah - qu'Il soit exalt -, ne tmoigne pas d'une grande science :
voil la raison d'une telle msaventure ; tu n'as pas respect les

consignes qu'Allah - qu'Il soit exalt - a transmises Son Prophte


- qu'Allah lui accorde la grce et la paix - quant la faon
d'appeler les gens Allah : "Appelle les hommes la voie de ton
Seigneur par la sagesse et une belle exhortation ; et ne discute avec
eux que de la meilleure manire" . Sourate 16 : Les abeilles (AnNahl) verset 125.....
*****
(Note : Un peu plus loin dans cet ouvrage, le Cheikh al-Alaw rpondait
au Cheikh Uthman Ibn al-Makki qui faisait des Soufis l'un des groupes
qui iront en enfer selon la parole du Prophte - sur lui la prire et la paix : " Ma communaut se divisera en soixante-dix et quelques groupes Tous
sont vous l'enfer sauf un : c'est le groupe de ceux qui auront suivi
cette voie qui est la mienne et celle de mes Compagnons ", le Cheikh alAlaw eut la rponse qui va suivre. Fin de note).
Mais pourquoi donc ne cites tu pas le hadith qu'a rapport l'Imam
Ghazali dans son Fasl al-tafriqt ? Le Prophte a dit : " Ma
communaut se sparera en soixante-dix et quelques groupes Ils
iront tous au paradis, except le groupe des hrtiques " Bien sr,
ton regard n'est pas tomb sur ce hadith ! Il s'est arrt ce qui
t'arrangeait pour promettre le feu au reste des Musulmans et vous
rserver exclusivement le paradis, tes semblables et toi mme
Dis : " Si la demeure dernire auprs de Dieu vous est rserve,
l'exclusion de tout autre, souhaitez donc la mort si vous tes
sincres ! " Mais ils ne la dsireront jamais cause des uvres
qu'ils ont accomplies Dieu connat bien les injustes ", (Sourate 2,
Verset 94).
J'imagine que tu dois te demander comment l'on peut concilier ces
deux paroles du Prophte Tu ne trouveras qu'un soufi pour
rsoudre cette difficult ou d'autres du mme ordre.
Malheureusement tu ne pourras t'abaisser le questionner, car la
jalousie a clos en toi la porte de l'objectivit et t'empche de
reconnatre tes carences Quoi qu'il en soit, je dirai ce que Dieu a
rvl [ ce soufi] ; supposer que n'en aies pas besoin, cela pourra
toujours servir aux autres.

Ces deux paroles sont aisment conciliables Il suffit pour cela de


considrer que le terme " communaut " dsigne l'ensemble de
ceux auxquels le message est prch dans le premier hadith, et
l'ensemble de ceux auxquels qui rpondent cet appel dans le
second.
Le sens s'claircit ds lors que l'on exploite la forme complte du
hadith, qui est le suivante Le Prophte a dit : " Les Juifs se sont
spars en 71 groupes et les Chrtiens en 72. Quant ma
communaut, elle se sparera en 73 groupes ; tous sont vous
l'enfer sauf un : c'est le groupe de ceux qui suivent cette voie qui
est la mienne et celle de mes Compagnons ".
La succession mentionne met en vidence qu'il existait 70
religions (croyances) avant la venue de Mose - sur lui la paix -, la
sienne constituant la 71 me. Ces groupes sont vous l'enfer, en
dehors de ceux qui ont suivi cette voie qui tait la sienne - sur lui
la paix - et celle de ses compagnons. L'ensemble des 71 groupes
peut tre appel sa " communaut " parce qu'il tait l'Envoy de
Dieu pour cette poque, et que sa prdication d'adressait donc
eux Aprs la venue de Jsus - sur lui la paix -, qui complte le
chiffre de 72, tous les groupes autre que ceux qui suivaient sa voie
et celle de ses disciples sont destins au feu.
Ahmad - sur lui la prire et la paix - fut par la suite envoy avec la
religion Ahmadienne simple.
(Note : Allusion au hadith : " J'ai t envoy avec la Hanfiyya asSamha", la Hanfiyya dsigne le monothisme abrahamique pur, de ce fait
l'Islam est une religion facile "Samha", c'est dire simple, conformment
au verset coranique (22, 78) : " Il ne vous a impos aucune gne dans la
religion ; la religion de votre pre Abraham ". Ahmad est le nom "cleste"
du Prophte Muhammad. Fin de note.)
La Hanfiyya as-Samha qui correspond au 73me des groupes
mentionns ; tous sont vous l'enfer sauf un : c'est le groupe de
ceux qui suivent cette voie qui est la sienne et celle de ses
Compagnons. Et l encore, le mot "communaut" dsigne
l'ensemble des gens auxquels sa prdication s'adresse ; il disait en
effet - sur lui la prire et la paix - : "Je suis l'Envoy de Dieu pour

tout homme vivant mon poque ou n aprs moi". (Note : On


pourrait s'tonner de trouver sous la plume du Cheikh al-Alawi un
dveloppement aussi exclusiviste l'gard des non-musulmans et
aussi tolrant pour la gnralit des musulmans. En ralit, ce
passage correspond surtout ce qui pouvait tre dit, compte tenu
du contexte de l'Algrie de ce temps, de l'poque et, par dessus
tout, des limitations des personnes auxquelles s'adressait cette
pitre : lorsque l'on a dj bien du mal convaincre que les soufis
n'iront pas ncessairement en enfer, on n'entreprend pas d'aller
explicitement contre courant des ides ayant cours parmi bon
nombre de musulmans au sujet des chrtiens et des juifs, entre
autres.
Il faut donc souligner que l'interprtation du hadith comporte
toujours plusieurs niveaux Ici, le Cheikh opre une premire
transposition du sens du terme "communaut", celle qui convient
son interlocuteur et ses lecteurs, c'est dire un public
exclusivement musulman Cependant d'autres interprtations plus
universalistes des notions de "communaut" et de "voie"
prophtique sont possibles Signalons d'ailleurs que, selon M.
Chodkiewicz, "[pour Ibn Arabi,] le statut ultime et totalisateur de
la Sharia dont le Prophte est porteur a pour effet de valider les
lgislation prcdentes, lorsque les communauts qui y restent
attaches paient la jiziyya, la capitation : par l mme, en effet,
elles sont incluses dans la communaut Muhammadienne" Mais
d'un certain point de vue - lorsque le Prophte est envisag dans sa
ralit spirituelle de Principe Prophtique, celle qui correspond au
hadith rapport par Tirmidh : "J'tais Prophte alors qu'Adam se
trouvait entre le corps et l'esprit" -, c'est l'humanit toute entire
qui constitue sa "communaut", et chaque rvlation historique
exprime alors un aspect de sa "voie". (kanz al-'Ummal d'Al Hindi
n31917)
Rappelons enfin que l'Islam est explicitement universaliste, l'un
des fondements scripturaires de cette ouverture tant le verset
coranique (2,62) : En vrit les croyants, les juifs, les chrtiens, les
sabens, ceux qui croient en Dieu et au Jour dernier et agissent
justement, voila ceux qui trouveront leur rcompense auprs de
leur Seigneur Ils n'prouveront alors plus aucune crainte et ne
seront pas affligs Le Cheikh al-Alawi en donne le commentaire

suivant dans son Bahr al-Masjr : "Le fait de citer cte cte ces
diffrents groupes, et de ne pas distinguer les croyants
[musulmans] des autres, doit nous conduire ne considrer
personne, musulman ou infidle, pieux ou transgresseur, comme
nous tant infrieur, et ce toute notre vie durant : en effet, notre
destin nous est inconnu, et c'est l'tat de notre foie au moment de
la mort qui compte Les hommes, du point de vue de la
prdestination, sont tous galit []
Aprs lui, la religion Ahmadienne s'est divise, selon le deuxime
hadith, en soixante-dix et quelques groupes ; ils reprsentent les
diffrentes coles et les approches divergentes, dont les partisans
iront tous au paradis, l'exclusion des hrtiques.
Voila ce qu'exigent la bont Muhammadienne et la misricorde
divine ! S'il n'en tait ainsi, c'est la presque totalit de la
communaut qui serait perdue, puisque seule une partie sur
soixante-dix et quelques serait sauve ; d'ailleurs, en l'occurrence,
rien ne permet d'identifier clairement cette partie, et ce qui le
prouve, c'est que chaque groupe prtend tre l'heureux lu (Note :
Rfrence au hadith suivant rapport par Bukhri et Muslim,
(kanz al-'Ummal d'Al Hindi n1135 et 1136).
Le Prophte a dit : "Dieu - exalt soit-il - a dit : "Je suis conforme
l'opinion que Mon Serviteur se fait de Moi". Dans d'autres
variantes de ce hadith, le discours divin continue ainsi : "Alors
qu'il pense de Moi ce qu'il veut", ou encore : "Alors qu'il ait une
bonne opinion de Moi ".
Quant moi, j'affirme que Dieu - gloire Lui - est conforme la
[bonne] opinion qu'ont de Sa Personne ceux qui croient en Lui,
Son Prophte et au Jour dernier, lorsqu'ils font un effort pour se
rapprocher de Lui S'ils tombent juste, deux rcompenses leur
choient (Note : C'est dire l'une pour la sincrit de l'intention et
l'autre pour le bon rsultat : ce sont les termes d'un hadith
rapport par Muslim (n4261) propos de la fonction de juge. Fin
de note), dans l'hypothse inverse, ils en obtiennent au moins une.
Il sont donc rcompenss quoi qu'il arrive, que tu le veuilles ou
non, car les cratures ne sont pas dans l'obligation d'tre
infaillibles ; elles sont simplement tenues d'essayer d'tre dans le

vrai, et cela s'explique par la "largesse" de la voie Ahmadienne,


laquelle fait allusion ce verset : Il ne vous a impos aucune gne
dans la religion (Qoran 22,78) En tmoigne galement le hadith
(marf) rapport par Tabarn, selon lequel le Prophte a dit : "300
chemins (tarqa) diffrentes mnent ma loi (Sharia) Il suffit de
suivre l'un d'entre eux pour tre sauv" Mais ce qui corrobore plus
encore cette ide, c'est le hadith rapport par Suyt dans son Jmi'
al-Saghr, selon lequel le Prophte a dit : "Dans toute communaut,
une partie des gens va au paradis tandis qu'une autre se retrouve
dans le feu, sauf dans le cas de ma communaut qui, toute entire,
ira au paradis" (kanz al-'Ummal d'Al Hindi n34484 ) , et - s'il plait
Dieu - il en sera bien ainsi !

Extrait de : "Lettre ouverte celui qui critique le soufisme" du Cheikh


Ahmed al-Alaw. Traduit par M. Chabry. Edition : La Caravane.