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Germano Bruno Afonso

Astronomia
indgena
Conhecimento dos indgenas da
famlia tupi-guarani antecipou
teorias do sculo XVII

ntes de Galileu e de Newton, os tupis-guaranis j sabiam que as fases da Lua exercem influncia nas mars. Em 1612, o monge capuchinho
francs Claude dAbbeville (?-1632) passou quatro meses entre os tupinambs do Maranho,
da famlia tupi-guarani, localizados perto da Linha do Equador. J em Paris, publicou Histria
da Misso dos Padres Capuchinhos na Ilha do Maranho e Terras Circunvizinhas, em que relatou: Os
tupinambs atribuem Lua o fluxo e o refluxo
do mar e distinguem muito bem as duas mars
cheias que se verificam na lua-cheia e na luanova ou poucos dias depois.

Reproduo

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A teoria do astrnomo italiano Galileu Galilei


(1564-1642), publicada dezoito anos depois do livro
de dAbbeville, falava de uma relao das mars
com os movimentos de rotao e translao da
Terra, sem considerar a Lua. S em 1687, setenta
e cinco anos aps a publicao da obra sobre os capuchinhos no Maranho, que o astrnomo ingls
Isaac Newton (1643-1727) demonstrou que as mars
eram causadas pela atrao gravitacional do Sol e,
em especial, da Lua sobre a superfcie da Terra. Esse
um dos raros casos em que um conhecimento astronmico indgena publicado antes de ser conhecido e validado pela comunidade cientfica.
A maioria dos conhecimentos astronmicos
dos indgenas da famlia tupi-guarani repassada,
de gerao em gerao, por meio de seus mitos,
sendo de difcil compreenso pelos no ndios. A
influncia da Lua sobre a natureza e os seres vivos,
por exemplo, ignorada por muitos historiadores
da cincia. Alm de antecipar importantes teorias
cientficas do sculo XVII, a mitologia tupi-guarani
tambm explica fenmenos naturais.
A viso de mundo dos indgenas pode ser constatada na maneira como entendem o planeta Vnus. Muito observado por ser, depois do Sol e da

Lua, o objeto mais brilhante do cu, utilizado


principalmente para orientao em razo de ser
visto sempre prximo ao Sol, no nascente ou no
poente. Como muitos dos povos antigos, os indgenas pensavam que se tratava de duas estrelas que
apareciam em perodos diferentes: a estrela matutina, denominada estrela-dalva, e a vespertina,
conhecida como estrela vsper, cada uma delas
visvel por cerca de duzentos e sessenta dias.
Para os indgenas da famlia tupi-guarani, o Sol
e a Lua so considerados do sexo masculino, sendo a Lua o irmo mais novo do Sol. Eles chamam
o planeta Vnus de Mulher da Lua quando ele
aparece como estrela vespertina. A mulher da Lua
muito linda, vaidosa e nunca envelhece. Ela s
fica ao lado do seu marido enquanto ele magro
e jovem, afastando-se dele medida que ele fica
gordo e velho.
Ao pr do sol, depois da fase nova, os dois astros, Vnus e Lua, se encontram bem prximos no
lado oeste. Nos dias seguintes, a Lua vai crescendo,
se deslocando para leste e se distanciando de Vnus, que continua aproximadamente no mesmo
lugar, no mesmo horrio. Na fase crescente, a Lua
se encontra no meio do cu, na linha norte-sul.

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Saiba Mais
CADOGAN, L. Ayvu
Rapita: Textos Mticos
de los Mby-Guarani
del Guair. Biblioteca
Paraguaya de
Antropologia, 1992.
CLASTRES, Hlne.
Terra sem mal: o profetismo Tupi-Guarani. So
Paulo: Brasiliense, 1978.
NIMUENDAJ, Curt. As
lendas da criao e destruio do mundo como
fundamentos da religio
dos Apapocva-Guarani.
So Paulo: Hucitec;
Edusp, 1987.
SCHADEN, Egon.
Aspectos fundamentais
da cultura Guarani. So
Paulo: EPU; Edusp, 1974.

Na fase cheia, ela est no lado leste, e Vnus, bem


afastada, no lado oeste. Na fase minguante, quando a Lua aparece, Vnus j desapareceu. Depois da
lua nova, o ciclo recomea. Esse mito,
que pode ser considerado uma maneira de explicar as fases da Lua,
foi relatado pelos guaranis do
sul do Brasil e pelos tembs do
norte do pas, duas etnias da
famlia tupi-guarani que no
tm contato entre si.
Os tupis-guaranis conhecem e utilizam as fases da Lua
na pesca, na caa, no plantio e
no corte da madeira. Eles acreditam
que, em geral, a melhor poca para essas
atividades perto da lua nova, pois, prximo lua
cheia, os animais ficam mais agitados por causa
do aumento de luminosidade. Geralmente, quando
saem para pescar, os indgenas j sabem quais as
espcies de peixe mais abundantes em funo da
poca do ano e da fase da Lua.
Outra atividade que deveria ser feita levando
em conta as fases da Lua a aplicao de inseticida
por meio do mtodo Ultra Baixo Volume, conhecido como fumac. Se ele for aplicado na lua cheia,
sua eficincia ser maior no combate ao mosquito
causador da dengue Aedes Aegypti, por exemplo,
pois atingir um nmero maior de mosquitos do
que na lua nova.
As fases da lua tambm so usadas para explicar o fenmeno da pororoca, que o estrondo

provocado pelo encontro do rio com as ondas do


mar durante o perodo de mar alta. Os indgenas
que habitavam o Brasil observaram que as mars
altas e, consequentemente, a pororoca, ocorriam
prximas dos dias de lua nova e de lua cheia. A relao da pororoca com a lua tambm deu origem a
um mito indgena.
Contam os ndios tembs da Amaznia que, h
muito tempo, existia uma grande aldeia nas margens do rio Capim, no Estado do Par. Nela, vivia
um cacique que tinha uma filha muito linda, de
olhos e cabelos negros lisos e muito longos. Essa
moa, chamada Flor da Noite, gostava de ficar
s margens do rio, observando o pr do sol. Em
uma noite de lua cheia, a indiazinha adormeceu
na praia e foi acordada por um estranho barulho
que vinha do rio. De repente, ela viu um rapaz
saindo da gua. No incio, teve medo, mas, depois,
eles passaram a namorar, sempre em noite de lua
cheia. No entanto, seu namorado era um boto corde-rosa. De madrugada, aps o namoro, ele sumia
nas guas do rio, voltando a ser boto. Depois de
engravid-la, desapareceu para sempre.
Nove luas e meia se passaram, e, finalmente, Flor da Noite deu luz. Para surpresa de todos, em vez de trs crianas,
nasceram trs botos cor-de-rosa. Flor
da Noite ficou assustada, pois no
poderia cri-los fora da gua. Ento, embora muito triste, resolveu
solt-los nas guas para que no
morressem. Ao sentir saudades da
me, os trs botinhos unem-se sua
procura e vm saltando sobre as guas,
na lua nova e na lua cheia, fazendo uma
grande onda que se estende at as margens do
rio, derrubando rvores e virando embarcaes. Assim surgiu a pororoca.
Os tupis-guaranis estavam acostumados com
os movimentos cclicos da Lua, do Sol e de suas
constelaes, utilizados para construir seus calendrios. Os cometas e os eclipses, por serem fenmenos inesperados, sempre espalharam terror
em razo de transformarem em caos a ordem de
repetio do cosmos. Esses indgenas relatam os
eclipses no mito das Onas Celestes.
Eles contam que um esprito malfico, representado pela ona, sempre persegue os irmos Sol
e Lua, que o importunam. Uma noite, a ona matou a Lua com um basto de madeira, sendo a cor
avermelhada da Lua eclipsada o seu prprio sangue que a oculta. Depois, o Sol recolheu os ossos de

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A cabea dessa Ona Celeste representada


por duas estrelas vermelhas, localizadas em lados
opostos no cu: Antares, da constelao de Escorpio, e Aldebaran, da constelao de Touro. Elas
ficam em oposio no zodaco, onde passam o Sol,
a Lua e os planetas, observados da Terra. Assim,
de fato, uma noite por ms, a Lua aproxima-se de
Antares e de Aldebaran, e o Sol chega perto dessas
estrelas um dia por ano, podendo haver eclipses.

Os cometas e os eclipses sempre espalharam


terror em razo de transformarem em caos a
ordem de repetio do cosmos
Na ocasio dos eclipses solares e lunares, os
tupis-guaranis fazem uma grande algazarra com
o objetivo de espantar a Ona Celeste, pois acreditam que o fim do mundo ocorrer quando ela
devorar a Lua, o Sol e os outros astros. Como resultado, a Terra cair na mais completa escurido.
Os tupis-guaranis tambm se preocupavam em
prever os eclipses. Para eles, isso seria possvel utilizando as observaes que faziam dos movimentos
do Sol e da Lua no cu e da sombra de uma haste
vertical, projetada pelo Sol e pela lua cheia. Aparentemente, diversos povos antigos podiam prever
esses fenmenos, mas, por falta de registros, os mtodos utilizados no so conhecidos. H

Germano Bruno Afonso etnoastrnomo do


Museu da Amaznia (Musa/Fapeam) e autor, junto
com a equipe do Planetrio do Par (Uepa), do
livro O Cu dos ndios Temb, publicado em 1999.

Etnoastronomia
seu irmo mais novo e o ressuscitou, fazendo com
que ele ressurgisse em toda a sua plenitude como
lua cheia. Esse acontecimento representado no
cu quando ocorre o eclipse lunar.
Certo dia, a ona matou o filho do Sol, que estava pescando, golpeando-lhe todo o corpo como se
golpeia o cip timb, usado na captura de peixes.
O Sol ficou furioso e atacou o esprito malfico.
Os dois lutaram muito, derrubando um ao outro.
Quando a ona pensou que havia vencido a batalha, o Sol levantou-se novamente afugentando-a.
As consequncias dessa luta so, at hoje, os eclipses solares, que para os indgenas representam
uma ona tentando devorar o Sol.

A observao do cu sempre
esteve na base do conhecimento de
todas as sociedades do passado, submetidas em conjunto ao desdobramento cclico de fenmenos celestes,
como o dia e a noite, as fases da Lua
e as estaes do ano, que foram utilizados como calendrios em favor da
sobrevivncia da comunidade.
A Etnoastronomia investiga o
conhecimento astronmico de grupos tnicos ou culturais contemporneos que, em geral, no utilizam a
astronomia ocidental (oficial), sendo
esse o caso dos povos indgenas

que habitam o Brasil. Ela requer


a colaborao de especialistas de
diversas reas, como Astronomia,
Antropologia, Biologia e Histria.
Nas pesquisas de Etnoastronomia,
so utilizados documentos histricos,
que relatam mitos, constelaes e
a importncia da Astronomia no
cotidiano da comunidade estudada.
Na pesquisa de campo, so realizados dilogos informais, entrevistas e
observaes do cu com as pessoas
interessadas. A Etnoastronomia pode
ser considerada uma astronomia
antropolgica.