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Oscar Wilde

Le Rossignol et la Rose

Traduction et Illustrations : Mauro & Diego Plac

Le Rossignol et la Rose
Elle a dit quelle danserait avec moi si je lui amenais des
roses rouges se lamentait le jeune tudiant ; mais dans
tout mon jardin, il ny a pas une seule rose rouge.
Depuis son nid dans le Chne Vert, le Rossignol lentendit.
Alors il regarda travers le feuillage et fut tout tonn.
Pas une seule rose dans mon jardin! scriait ltudiant,
et ses beaux yeux se remplissaient de larmes. Ah, de quelles
choses infimes dpend le bonheur ! Jai lu tout ce que
les hommes sages ont crit, je sais tous les secrets de la
philosophie, et pourtant, cause dune seule rose rouge, ma
vie est malheureuse.
Voici enfin un amoureux vritable songea le Rossignol.
Nuit aprs nuit, sans mme le connatre, mon chant
tournait autour de lui : nuit aprs nuit jai racont son
histoire aux toiles Et maintenant je le vois. Sa chevelure
est sombre comme la fleur de la jacinthe, et ses lvres sont
rouges comme la rose quil dsire ; mais lamour a donn
son visage la pleur de livoire, et son front est flanqu de
lempreinte du chagrin.

Le Prince donne un bal demain soir murmura le jeune tudiant,


et mon amoureuse y sera invite. Si je lui amne une rose rouge, elle
dansera avec moi jusqu laube. Si je lui amne une rose rouge, je
pourrai la tenir dans mes bras, et elle appuiera sa tte sur mon paule,
et je pourrai serrer sa main dans la mienne. Mais il ny a pas une seule
rose rouge dans mon jardin, alors je resterai assis tout seul, et elle
passera devant moi. Elle ne me prtera nulle attention, et mon cur
sera bris.
Voici bien lamoureux vrai se dit le Rossignol. Ce que je chante, il
en souffre, ce qui mest joie fait son malheur. Lamour est une chose bien
trange. Il est plus prcieux quune meraude, et plus chrissable quune
opale. Aucune perle, nulle grenade ne pourrait lacheter, car on ne le
gagne pas sur le march. On ne peut lacqurir auprs des marchands, ni
le peser et lacheter au poids de lor.
Les musiciens se tiendront sur leur estrade , reprit le jeune
tudiant, et ils joueront de leurs instruments cordes, et mon
amoureuse dansera au son de la harpe et du violon. Elle dansera si
lgrement que ses pieds ne toucheront pas le sol, et les hommes de la
cour se presseront autour delle dans leurs gais atours. Mais avec moi,
elle ne dansera pas, car je nai pas de rose rouge lui offrir ; et il
saffaissa sur lherbe, et il prenait son visage dans ses mains, et il
pleurait.

Pourquoi pleure-t-il ? demanda un petit Lzard Vert,


alors quil passait ses cts en courant, sa queue dresse
en lair.
Oui, pourquoi ? dit un Papillon, qui voletait de-ci de-l,
la recherche dun rayon de soleil.
Mais oui, pourquoi ? chuchota une Pquerette sa
voisine, dune voix lente et douce.
Il pleure pour une rose rouge dit le Rossignol.
Pour une rose rouge ! sexclamrent-ils ; Comme
cest ridicule ! Et le petit Lzard, qui tait un peu
cynique, clata de rire.
Mais le Rossignol comprit le secret du chagrin de
ltudiant, et il demeura silencieux sur son Chne Vert,
et il songea au mystre de lAmour.
Soudain il dploya ses ailes brunes pour senvoler, et il
plongea dans les airs. Il passa travers le bosquet comme
une ombre, et comme une ombre il vola travers le jardin.
Au milieu de lherbe se dressait un magnifique Rosier, et
lorsque le Rossignol le vit, il prit sa direction et se posa sur
un rameau.
Donne-moi une rose rouge scria-t-il, et je te chanterai
ma chanson la plus douce.
Mais le Rosier secoua la tte.
Mes roses sont blanches rpondit-il ; blanches comme
lcume de la mer, et plus blanches que la neige au sommet
de la montagne. Va chez mon frre qui pousse autour du
vieux cadran solaire, peut-tre te donnera-t-il ce que tu
cherches.
Alors le Rossignol vola jusquau Rosier qui poussait autour
du vieux cadran solaire.
Donne-moi une rose rouge scria-t-il, et je te chanterai
ma chanson la plus douce.
Mais le Rosier secoua la tte.
Mes roses sont jaunes rpondit-il ; jaunes comme la
chevelure de la sirne qui sige sur un trne dambre, et
plus jaunes que la jonquille qui fleurit dans le pr avant
que narrivent le faucheur et sa faux. Va chez mon frre
qui pousse prs de la fentre de ltudiant, peut-tre te
donnera-t-il ce que tu cherches.

Alors le Rossignol vola jusquau Rosier qui poussait prs de la fentre de


ltudiant.
Donne-moi une rose rouge scria-t-il, et je te chanterai ma chanson la
plus douce.
Mais le Rosier secoua la tte.
Mes roses sont rouges rpondit-il, rouges comme les pattes de la
colombe, et plus rouges que les merveilleux doigts de corail qui ondoient
dans les abmes de locan. Mais lhiver a gel mes veines, le givre
a mordu mes boutons, lorage a bris mes branches : je naurai pas de
roses cette anne. Une rose rouge, cest tout ce que je veux , scria le
Rossignol, une seule rose rouge ! Ny a-t-il aucun moyen den trouver
une ?
Il existe un moyen rpondit le Rosier, mais il est si terrible que je prfre
ne pas te lapprendre.
Apprends-le-moi dit le Rossignol, je nai pas peur.
Si tu veux une rose rouge rpondit le Rosier, tu devras, par un clair de
lune, la btir au son de ta voix, et la teindre avec le sang de ton propre cur.
Tu devras chanter pour moi, la poitrine contre lune de mes pines. Toute
la nuit, tu devras chanter pour moi, et lpine devra percer ton cur, et ton
sang vital se rpandre dans mes veines, et devenir mien.
La mort est un grand prix payer pour une rose rouge se lamenta
le Rossignol, et la vie est chre tous. Il est agrable de rester dans les
feuillages du bois, et de regarder le Soleil dans son char dor, et la Lune dans
son carrosse de nacre. Doux est le parfum de laubpine, et douces sont les
campanules qui hantent la valle, et la bruyre qui fleurit sur la colline. Mais
lAmour est meilleur que la Vie, et quest-ce que le cur dun oiseau compar
au cur dun homme ?

Alors il dploya ses ailes brunes pour senvoler,


et plongea dans les airs. Il passa travers le jardin
comme une ombre, et comme une ombre il vola
travers le bosquet.
Le jeune tudiant gisait toujours sur lherbe,
l o le Rossignol lavait laiss, et les larmes
navaient pas encore sch dans ses yeux
magnifiques.
Rjouis-toi , scria le Rossignol, rjouis-toi ;
tu auras ta rose rouge! Au clair de lune, je la btirai
au son de ma voix, et je la teindrai du sang de mon
propre cur. Tout ce que je te demande en retour,
est que tu sois un amoureux vritable, car lAmour
est plus sage que la Philosophie, bien quelle soit
sage, et plus fort que la puissance, bien quelle soit
forte. Ses ailes ont la couleur du feu, et son corps
celle des flammes. Ses lvres sont douces comme le
miel, et son souffle est encens.
Ltudiant leva les yeux, il couta, mais il ne comprit pas ce que le
Rossignol lui disait, car il ne connaissait que les choses que lon trouve dans
les livres.
Mais le Chne Vert comprit, et il fut triste, car il aimait beaucoup le petit
Rossignol qui avait construit son nid dans ses branches.
Chante-moi une dernire chanson , souffla-t-il ; Je me sentirai bien seul
quand tu seras parti.
Alors le Rossignol chanta pour le Chne Vert, et sa voix fut comme leau qui
coule doucement dune jarre argentine.
Quand son chant sarrta, ltudiant se releva et tira un calepin et un crayon
hors de sa poche.
Il fait preuve dune belle technique , se dit-il, alors quil sen allait
travers le bosquet, cest une chose quon ne peut lui refuser ; mais a-t-il du
sentiment? Jai peur que non. En fait, il est comme la plupart des artistes: il
nest que style, sans la moindre sincrit. Il ne se sacrifierait pas pour les autres.
Il ne pense qu la musique, et chacun sait que lart est goste. Cependant, il
faut admettre quil possde de trs belles notes dans sa voix. Quel dommage
que celles-ci ne signifient rien, et quelles naient aucune porte pratique.
Et il entra dans sa chambre, stendit sur son grabat et se mit songer ses
amours; peu aprs, il sendormit.

Et lorsque la Lune se mit briller dans


le ciel, le Rossignol senvola vers le Rosier
et posa sa poitrine contre lpine. Toute la
nuit, il chanta, sa poitrine contre lpine,
et la Lune froide et cristalline se pencha et
lcouta. Toute la nuit, il chanta, et lpine
pntra toujours plus loin dans sa poitrine,
et, peu peu, il se vidait de son sang.
Dabord, il chanta la naissance de lamour dans le cur dun garon et dune
fille. Et, sur le plus haut rameau du Rosier, ptale aprs ptale, chanson aprs
chanson, une rose merveilleuse spanouit. Au dbut, elle tait ple, comme
la brume qui flotte sur la rivire, ple comme les pieds du matin, et argente
comme les ailes de laube. Comme lombre dune rose dans un miroir dargent,
comme lombre dune rose dans une piscine, telle tait la rose qui fleurissait sur
le plus haut rameau du Rosier.
Mais le Rosier cria au Rossignol de sappuyer plus fortement contre lpine.
Presse plus fort, petit Rossignol, cria le Rosier, ou le Jour viendra avant que
la rose ne soit finie.
Alors le Rossignol pressa plus fortement contre lpine, et plus haut, toujours
plus haut monta son chant, car il chantait la naissance de la passion dans lme
dun homme et dune femme.
Et une dlicate rougeur apparut sur les ptales de la rose, comme la rougeur
sur le visage du jeune mari quand il embrasse les lvres de sa bienaime.
Mais lpine navait pas encore atteint son cur, alors le cur de la rose
demeura blanc, car seul le sang du cur dun Rossignol peut faire rougir le cur
dune rose.
Et le Rosier cria au Rossignol de sappuyer plus
fortement contre lpine. Presse plus fort, petit
Rossignol , cria le Rosier, ou le Jour viendra avant
que la rose ne soit finie.
Alors le Rossignol pressa plus fortement contre
lpine, et lpine toucha son cur, et une violente
douleur le transpera.
De plus en plus brlante tait sa douleur, et de
plus en plus sauvage tait son chant, car il chantait
lAmour parfait par la Mort, lAmour qui ne meurt
pas dans la tombe.

Et la merveilleuse rose devint pourpre,


comme la rose des ciels dOrient. Pourpre
tait la corolle de ptales, et pourpre comme
un rubis tait le cur.
Mais la voix du Rossignol saffaiblissait,
et ses petites ailes se mirent battre, et
un voile stendit sur ses yeux. Plus faible,
toujours plus faible tait son chant, et il
sentit quelque chose qui commenait
ltrangler.
Alors il rendit un dernier clat de voix.
La blanche Lune lentendit, et elle oublia
laube, et elle sattarda dans le ciel. La rose
rouge lentendit, et elle trembla tout entire
de bonheur, et elle ouvrit ses ptales lair
frais du matin. Lcho lemporta vers sa
caverne pourpre dans les collines, et rveilla
de leurs rves les troupeaux endormis. Il
flotta parmi les roseaux de la rivire, et les
roseaux portrent son message jusqu la
mer.
Regarde, regarde ! , cria le Rosier, la
rose est enfin acheve ; mais le Rossignol
ne rpondit pas, car il gisait mort dans les
hautes herbes, une pine enfonce dans le
cur.

Et midi ltudiant ouvrit sa fentre et regarda dehors.


Mais quelle chance incroyable ! scria-t-il ; Voici une rose rouge ! Je
nai jamais vu une rose pareille de toute ma vie. Elle est si belle que je suis
sr quelle porte un nom latin trs long ; et il se pencha et la cueillit.
Alors il mit son chapeau et courut chez le Professeur avec la rose rouge
dans la main.
La fille du Professeur tait assise sur le seuil, enroulant de la soie bleue sur
une bobine, et son petit chien tait couch ses pieds.
Vous mavez dit que vous danseriez avec moi si je vous apportais une
rose rouge , scria ltudiant. Voici la rose la plus rouge du monde. Ce
soir, vous la porterez tout prs de votre cur, et lorsque nous danserons
ensemble elle vous racontera limmensit de mon amour.
Mais la jeune fille frona les sourcils.
Je crains quelle naille pas avec ma robe , rpondit-elle ; Et, dautre part,
le neveu du Chambellan ma envoy quelques vrais bijoux, et chacun sait
que les bijoux cotent plus cher que les fleurs.
Eh bien, ma parole, vous tes une ingrate dit ltudiant
en colre ; et il jeta la rose dans la rue, o elle tomba dans le
caniveau, o une voiture lcrasa.
Une ingrate ! sexclama la jeune
fille. Je vous rpondrai que vous tes
fort impoli ; et aprs tout, qutes-vous ?
Rien quun tudiant. Je ne crois pas que
vous aurez jamais des boucles dargent
vos chaussures comme en a le neveu du
Chambellan ; et elle se leva de sa chaise
et disparut dans la maison.

Quelle chose idiote que lAmour ,


dit ltudiant alors quil sen allait.
a na pas la moiti de lutilit de la
Logique, car a ne prouve rien du tout,
et a vous raconte toujours des choses
qui narriveront jamais, et a vous fait
croire des choses qui ne sont pas
vraies. En fait, a na rien de pratique,
et, comme notre poque tre pratique
vaut plus que tout, je ferais mieux de
revenir ma Philosophie et dtudier la
Mtaphysique.
Alors il retourna dans sa chambre,
ouvrit un grand livre poussireux et se
mit lire.