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ABIGAIL E. ADAMS

Abigail E. Adams *

D IVERSIDAD

CULTURAL EN

LA NACIONALIDAD HOMOGNEA ?
Y LA

ANTONIO G OUBAUD C ARRERA


FUNDACIN DEL I NSTITUTO I NDIGENISTA
NACIONAL DE G UATEMALA

Resumen
En 1945, Antonio Goubaud Carrera inaugur el Instituto Indigenista Nacional (IIN)
de Guatemala bajo la bandera de nacionalidad homognea. Qu papel jugaron el concepto de nacionalidad homognea y la antropologa estadounidense en la visin de
Goubaud, el IIN y la Revolucin de Octubre de 1944? Goubaud, miembro de una familia de la lite, fue el primer guatemalteco titulado en antropologa, profesor de antropologa, director del IIN y, posteriormente, embajador de Guatemala en Estados Unidos. Se
form acadmicamente en la Harvard University y en la Universidad de Chicago. Este
artculo reconstruye la vida y los tiempos de Goubaud y analiza la frase nacionalidad
homognea a travs de una interpretacin cuidadosa del discurso de inauguracin del
IIN. La autora llega a la conclusin de que Goubaud estaba en contra de los nacionalismos racistas y, quizs, a favor de una nacin unida con diversidad cultural.

CULTURAL DIVERSITY IN NATIONAL HOMOGENEITY?:


ANTONIO GOUBAUD CARRERA AND THE FOUNDING OF GUATEMALAS
INSTITUTO INDIGENISTA NACIONAL
Abstract
In 1945, Antonio Goubaud Carrera inaugurated Guatemalas Instituto Indigenista
Nacional (IIN) under the banner of national homogeneity. What role did the concept
of national homogeneity and American anthropology play in Goubauds vision, the
IIN, and the October Revolution in 1944? Goubaud, who hailed from an elite family
background, was Guatemalas first degreed anthropologist, a professor of anthropology,
director of the IIN, and subsequently Ambassador of Guatemala to the United States. As
a student, he was educated at Harvard University and the University of Chicago. This
article reconstructs Goubauds life and times, analyzing the phrase national homogeneity by a close reading of his IIN inaugural address. The author concludes that Goubaud
opposed racialist nationalisms and was perhaps in favor of a united nation with cultural
diversity.

* Abigail E. Adams (estadounidense) obtuvo su doctorado en antropologa en la


Virginia University. Actualmente es profesora de antropologa cultural en el Departamento
de Antropologa, Central Connecticut State University. Su direccin de correo electrnico
es adams@ccsu.edu. Traduccin de Sara Martnez Juan.
MESOAMRICA 50 (ENERODICIEMBRE

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2008),

PGS.

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medida que los guatemaltecos se replantean y reestructuran su compromiso con una nacin multitnica, muchos intelectuales tambin estn
reexaminando la relacin entre la antropologa estadounidense y las polticas
indigenistas estatales de Guatemala, particularmente durante la dcada formativa
que sigui a la Revolucin de Octubre de 1944. Antonio Goubaud Carrera,
antroplogo guatemalteco y fundador del Instituto Indigenista Nacional (IIN),
es un personaje crucial en este intenso debate. Este ensayo examina y contextualiza
la visin indigenista de Goubaud acerca de Guatemala.
Goubaud pertenece a esos intelectuales orgnicos que Marta Elena Casas
Arz identifica como surgidos de las familias de la lite guatemalteca para cuestionar los intereses de esas lites.1 Era miembro de la clebre Generacin de
1920, pero su formacin inicial estableci una orientacin positiva con Estados
Unidos que, a su vez, estaba ntimamente conectada con su vocacin indigenista.
Se gradu de la escuela secundaria en Estados Unidos, estudi un semestre en la
Harvard University, trabaj para el expatriado estadounidense y empresario turstico Alfred Clark, a travs de quien conoci a los antroplogos estadounidenses
Sol Tax y Robert Redfield. Obtuvo su maestra en la Universidad de Chicago,
donde conoci y despos a la ciudadana estadounidense Frances Westbrook. El
matrimonio estaba trabajando en el rea rural de Guatemala con Tax y la Carnegie
Institution cuando, en 1944, Goubaud fue invitado a crear el IIN.
Goubaud dej la direccin del IIN en 1950 para servir como embajador
de Guatemala en Estados Unidos a solicitud del presidente Juan Jos Arvalo.
Su nombramiento termin trgicamente el 8 de marzo de 1951, cuando
Goubaud fue encontrado muerto en sus habitaciones en la ciudad de Guatemala despus de unas reuniones con Arvalo. Unos das despus, Jacobo Arbenz
Guzmn asumi la presidencia de Guatemala. Las causas de la muerte de
Goubaud an son enigmticas, aunque por lo menos dos de sus bigrafos calificaron el hecho como asesinato.2
Varias investigaciones afirman que Goubaud y el IIN promovieron la asimilacin cultural de las comunidades mayas de Guatemala. Una corriente ideolgica reciente, por ejemplo, cita una declaracin poltica especialmente franca
de un documento del IIN de 1956: el indgena con ms poder adquisitivo y
1

Vase Marta Elena Casas Arz, Guatemala: linaje y racismo (San Jos, Costa Rica:
FLACSO, 1992). Antonio Goubaud Carrera tambin fue uno de sus familiares.
2

Edgar Mendoza, La arqueologa en Guatemala: Antonio Goubaud Carrera; cuatro pginas de su Diario de Campo-13 de noviembre de 1943, en Estudios (1995), pgs.
2636; y David Vela, Prlogo, en Antonio Goubaud Carrera, Indigenismo en Guatemala
(Guatemala: Centro Editorial Jos de Pineda Ibarra, 1956), pgs. 715.

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con cultura nacional ser mejor productor y mejor consumidor y un ciudadano


ms activo. Para lograr esto, debemos adaptarlo cientficamente por medio de
nuestro programa de aculturacin.3
Este anlisis carece totalmente de un tratamiento histrico del documento
del IIN; 1956 fue el segundo ao despus del golpe de estado apoyado por
Estados Unidos que puso fin a la Revolucin de Octubre. Los lderes del golpe,
que fueron responsables de la matanza de campesinos, indgenas y no indgenas
por igual, tambin asesinaron a los que participaban en el IIN.4 Apresaron al
sucesor de Goubaud en el IIN, Joaqun Noval, que estaba afiliado al Partido
Guatemalteco del Trabajo, el partido comunista guatemalteco despus del golpe.5 La influencia del IIN dentro de la burocracia del estado disminuy. Para
finales de la dcada de 1960, la institucin consista en unos cuantos funcionarios asalariados y careca de fondos para operar.6 El Instituto fue eliminado a
mediados de la dcada de 1980.7
Jorge Ramn Gonzlez Ponciano implica a Redfield y a Tax en la direccin del IIN.8 Este autor sostiene que Redfield y Tax desviaron el enfoque

Edward Fischer, Cultural Logics and Global Economies: Maya Identity in Thought
and Practice (Austin: University of Texas Press, 2001), pgs. 6970, citando a Diane Nelson,
A Finger in the Wound: Body Politics in Quincentennial Guatemala (Berkeley: University of
California Press, 1999), pg. 90.
4

Cindy Forster, The Time of Freedom: Campesino Workers in Guatemalas October


Revolution (Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2001); Greg Grandin, The Last Colonial Massacre (Chicago: University of Chicago Press, 2004); y Jim Handy, Revolution in the
Countryside: Rural Conflict and Agrarian Reform in Guatemala, 19441954 (Chapel Hill:
University of North Carolina Press, 1994).
5

Richard N. Adams, Joaqun Noval como indigenista, antroplogo y revolucionario,


Cuadernos del Pensamiento Universitario (Guatemala: Editorial Universitaria, 2000).
6
Alejandro Marroqun, Panorama del indigenismo en Guatemala, en Amrica Indgena 32: 2 (1972), pgs. 291317.
7
A esas alturas, el legado de Goubaud estaba considerado bajo perspectivas muy
dictomas, dependiendo de la genealoga intelectual de cada quien. Desde la dcada de
1970 en adelante, a los estudiantes de la Universidad de San Carlos se les enseaba a desconfiar de las conexiones estadounidenses de Goubaud, mientras que a los estudiantes de la
Universidad del Valle se les instrua en el reconocimiento de Goubaud como uno de los
primeros antroplogos guatemaltecos con formacin acadmica.
8

Guatemala, la nacin y las comunidades, en Culturas de Guatemala (eneroabril,


1997), pgs. 297321. Vanse tambin Richard N. Adams, De la hegemona a la antihegemona: racismo y antropologa estadounidense en Guatemala, en Clara Arenas Bianchi,
Charles H. Hale y Gustavo Palma Murga, editores, Racismo en Guatemala? Abriendo debate

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antropolgico sobre los indgenas de Guatemala hacia un apoltico funcionalismo estructural; reificaron la dicotoma indgena-ladino; e impusieron, a travs de Goubaud, un enfoque aplicado a la antropologa guatemalteca orientado
a aculturar a los indgenas, convirtindolos en sujetos de un estado moderno a
travs de la educacin y el desarrollo. A pesar de las polticas progresivas de
Redfield y Tax en trminos estadounidenses, la agenda que establecieron para la
investigacin en Guatemala no analizaba cuestiones como el trabajo forzado en
las fincas, la explotacin general o un contexto poltico ms amplio de identidad y accin que trascendiera el nivel municipal. De modo que Gonzlez
Ponciano propone que Redfield y Tax establecieron as algunas de las bases
ideolgicas e institucionales utilizadas posteriormente por el estado contrainsurgente genocida (1997, 1999).9
Qu papel jug la relacin intelectual de Goubaud con Tax y Redfield en
la definicin de las polticas del Estado guatemalteco orientadas a los ciudadanos mayas? Promovan Goubaud, el IIN y tal vez Redfield y Tax la asimilacin
cultural y racial de la cultura maya, incluso su eliminacin?
El discurso que pronunci Goubaud en 1945 para inaugurar el IIN, Indigenismo Guatemalteco, es el texto en el que se basa la mayora de citas de los
anlisis que consideran el origen del indigenismo guatemalteco.10 Lo que est
en juego es el uso que hace Goubaud en su discurso del trmino nacionalidad
homognea, un concepto con una gran carga que circula en los textos de la
lite guatemalteca en los que se debate el problema indgena, una ideologa
que aseveraba que la poblacin indgena retrasaba el desarrollo nacional y la
sobre un tema tab (Guatemala: AVANCSO, 1999), pgs. 127191; Alfredo Mndez
Domnguez, Big and Little Traditions in Guatemalan Anthropology, en Current Anthropology 16: 4 (1975), pgs. 541552; Dennis Casey, Indigenismo: The Guatemalan Experience (Tesis de doctorado, University of Kansas, 1979); y Carol A. Smith, Interpretaciones
norteamericanas sobre la raza y el racismo en Guatemala: una genealoga crtica, en Arenas
Bianchi, Hale y Palma Murga, editores, Racismo en Guatemala?, pgs. 93126.
9

As como las maravillosas ancdotas de aquella historia desenterrada (David Vela


refirindose con entusiasmo a la seduccin fallida de la esposa del director del Bureau of
Indian Affairs (BIA), John Collier, durante una gira por las reservaciones indgenas en Estados Unidos a la que fue invitada). Vase Gonzlez Ponciano, Guatemala, la nacin y las
comunidades.
10
Vanse por ejemplo Fischer, Cultural Logics and Global Economies; Virginia GarrardBurnett, Protestantism in Guatemala: Living in the New Jerusalem (Austin: University of
Texas Press, 1998); Gonzlez Ponciano, Guatemala, la nacin y las comunidades, pg.
308; Handy, Revolution in the Countryside; Jim Handy, Gift of the Devil: A History of Guatemala (Boston: South End Press, 1994), pgs. 4852; y Kay Warren, Indigenous Movements
and Their Critics: Pan-Maya Activism in Guatemala (Princeton: Princeton University Press,
1998).

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entrada a una modernidad de estilo europeo.11 Hacia mediados del siglo XX,
varios pases latinoamericanos, como Mxico y Per, estaban impulsando diversas formas de mestizaje en sus imaginarios nacionalistas, pero los guatemaltecos
seguan discutiendo la nacionalidad homognea. Lo que la lite quera decir
por nacionalidad homognea es considerablemente complejo, como seala
Casas Arz. Ni los autores de la Generacin de 1920 ni Goubaud son claros o
consistentes en su uso: es posible que nacionalidad homognea se refiera a la
homogenizacin a travs de los medios racistas de asimilacin social, al mestizaje, al blanqueamiento racial o al genocidio.12 Casas Arz observa que algunos
miembros influyentes de la lite guatemalteca no apoyaban para nada la homogeneidad racial cuando utilizaban este trmino.
Despus de revisar las relaciones, los textos y las redes poltico-intelectuales de Goubaud, mi conclusin es que Goubaud era un pensador erudito que
no impuls perspectivas racistas sobre los mayas y que tampoco fue una marioneta de Redfield y Tax. Carol Smith nos recuerda que quienes gobiernan Guatemala tienen un conocimiento relativamente escaso de la vida en las comunidades indgenas.13 Goubaud fue una notable excepcin a esta regla. Sin embargo, fue acusado por algunos guatemaltecos que buscaban soluciones radicales
racistas al problema indgena del pas.

ANTONIO GOUBAUD CARRERA, 19021951


Mi inters por Goubaud comenz por coincidencia. Cuando traslad la
investigacin de mi tesis de doctorado del aislado pueblo oriental de Jocotn,
en Chiquimula, a San Juan Chamelco, en Alta Verapaz, descubr en las notas de
campo de Goubaud que l haba hecho el mismo movimiento. Leyendo minuciosamente sus escritos, descubr a un colega de ideas similares, consternado
11

Marta Elena Casas Arz, De la incgnita del indio al indio como sombra: el
debate de la antropologa guatemalteca en torno al indio y la nacin, 19211938, en Revista de Indias (2005), pgs. 374404; La influencia de la teosofa en las redes intelectuales de
la dcada del 20: la regeneracin de la nacin y la redencin del indio, ponencia presentada
en el panel Las redes intelectuales en la dcada del 20 y la formacin de la nacin en
Guatemala, en la Latin American Studies Association, Dallas, Texas, 2003; y Marta Elena
Casas Arz, Las elites intelectuales y la generacin del 20 en Guatemala: su visin del
indio y su imaginario de nacin, en Marta Elena Casas Arz y Oscar Guillermo Pelez
Almengor, compiladores, Historia intelectual de Guatemala (Guatemala: USAC, 2001), pgs.
150.
12

Casas Arz, Las elites intelectuales y la generacin del 20 en Guatemala.

13

Guatemalan Indians and the State, 15401988 (Austin: University of Texas Press,

1990).

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por la pobreza de Jocotn y encantado por la verde belleza y aparente armona


racial de la Verapaz.14 Posteriormente Goubaud result ser un valioso recurso
para mi investigacin sobre un culto de posesin espiritual en el rea rural de
Chamelco. Dicho culto, aunque tiene profundas races histricas, est indocumentado en la considerable etnografa sobre el grupo lingstico maya qeqchi
y la Verapaz, salvo por una excepcin: las notas de campo de Goubaud de 1944,
en las cuales describe la relacin que cultiv con un antepasado de los actuales
mdiums espirituales.15
Goubaud naci el 17 de agosto de 1902, un ao despus que David Vela,
su mejor amigo de la Generacin de 1920. Sus derechos de nacimiento lo incluyen en las redes familiares de la lite descrita por Casas Arz. Descenda de
las lites coloniales vascas de Guatemala por ambas ramas de su familia, tanto
por parte de su madre Mara Carrera Wyld como de su abuela paterna, Jess
Oyarzabal y Menda. Su abuela Jess se cas con Emile Goubaud, uno de los
inmigrantes franceses del siglo XIX que llegaron a la capital de Guatemala y
conexiones y que se casaron con familias de la lite. Emile Goubaud inmigr a
Guatemala en 1853, procedente de la isla francesa de R, frente a las costas
bretonas, y era representante de una casa editorial francesa. Segn John Gillin,
Emile Goubaud fund la primera librera de Centroamrica y tambin fue uno
de los primeros exportadores de caf de Guatemala. Asimismo, form una gran
familia de once hijos con su esposa de descendencia vasca.16 Uno de sus hijos,
Alberto, fue un acaudalado finquero. Se cas con Mara Carrera, con quien
tuvo cuatro hijos, incluyendo a Antonio Goubaud Carrera.

14
Vanse de Goubaud Carrera Notes on San Juan Chamelco, Alta Verapaz y Notes on the Indians of Eastern Guatemala (Manuscritos en la Microfilm Collection of
Manuscripts on Middle American Anthropology, Cultural Anthropology, Fourth Series,
No. 23. Chicago: University of Chicago, 1949).
15

Abigail E. Adams, Making One Our Word: Evangelical Qeqchi Mayans in


Highland Guatemala, en James Dow y Alan Sandstrom, editores, Holy Saints and Fiery
Preachers: The Anthropology of Protestantism in Mexico and Central America (Westport,
Connecticut: Praeger Press, 2001), pgs. 205233; vase tambin mi trabajo Los cultos de
posesin, la Rigoberta Mench y la Rabin Ajau: el gnero y la tradicin de entrar en trance
en las culturas mayas, en Memorias del Segundo Congreso Internacional sobre el Pop Wuj
(Guatemala: Timach, 1999), pgs. 123133.
16

Vase el obituario escrito por el buen amigo de Antonio Goubaud, John Gillin,
Antonio Goubaud Carrera, 19021951, en American Anthropologist 54 (1952), pgs. 71
73; as como Vela, Prlogo. Una de las fincas de Goubaud, La Azotea, en Jocotenango,
alberga el Museo de Caf, la Casa Kojom y un museo regional; su visita incluye una breve
presentacin de la historia familiar y est dirigida por un sobrino nieto de Goubaud, Ricardo Pokorny Goubaud.

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A diferencia de otros de la
Generacin de 1920, Goubaud
no asisti al Instituto Nacional
Central para Varones. Tampoco
particip en la Huelga de Dolores ni en otros movimientos en
contra del dictador Manuel Estrada Cabrera ni se matricul en
la Universidad de San Carlos.
Recibi su formacin escolar de
primaria en academias privadas
alemanas y curs sus estudios de
secundaria en el Colegio Alemn
en la ciudad de Guatemala. Las
circunstancias familiares modificaron ms el curso de su educacin. Su padre muri repentinamente en Pars, lo cual fue un
golpe devastador para la madre
de Antonio. Qued incapacitada y no pudo cuidar de sus hijos, quienes fueron confiados a
parientes de la familia Carrera.
Retrato de Antonio Goubaud Carrera
En 1916, a la edad de 15 aos,
a la edad de 14 aos
Antonio fue enviado a Estados
Fotografa cortesa de Cristina Mara Goubaud
Unidos para completar sus estuAmburgey y Mnica Goubaud, hijas de Antonio
dios de secundaria con los herGoubaud Carrera
manos catlicos lasallistas del St.
Marys College, en Oakland,
California, una disposicin facilitada por el exportador de caf John Wright, de
San Francisco.17
El St. Marys College, entonces al igual que hoy, est orientado a las artes
liberales.18 El St. Marys College siempre cont con estudiantes latinoamerica-

17
Wright figura prominentemente en el trabajo de Daniel Wilkinson, Silence on the
Mountain: Stories of Terror, Betrayal, and Forgetting in Guatemala (Boston: Houghton Mifflin,
2002), cuando hace el prstamo que salva de la ruina a un cafetalero alemn y su familia.
18

Contrario a lo que dice Gonzlez Ponciano, Antonio Goubaud no estuvo en una


academia militar. Fundado en 1863 por la Arquidicesis Catlica de San Francisco, el St.
Marys College es actualmente uno de los colegios ms antiguos del Oeste de Estados Uni-

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nos y ha sido activo en cuestiones catlicas latinoamericanas.19 Goubaud curs


ah el programa de secundaria desde 1917 hasta 1921.20 Sigui el currculo
estndar para secundaria y se gradu en 1921, sabiendo escribir y hablar sin
acento ingls, francs y alemn, as como espaol.21
Los archivos del St. Marys College no revelan que Goubaud perteneciera
a algn club en especial dedicado a cuestiones indgenas, pero Gillin informa
que el inters [de Goubaud] por los indgenas surgi cuando viva en Estados
Unidos, y que se haba dedicado a leer y adquirir todos los libros sobre este
tema que pudo conseguir. Goubaud lleg a la Regin de la Baha del estado de
California en un momento de gran inters por los indgenas de Estados Unidos: el ao en el que muri Ishi, su ms famoso residente indgena yahi. Ishi, el
ltimo indio salvaje, se haba establecido en el Museo de Antropologa de la
Universidad de California, en el Golden Gate Park. Recibi muchas visitas y
gran cobertura por parte de los medios de comunicacin tanto en vida como
despus de su muerte.22
Cuando Goubaud regres a Guatemala en 1921, trabaj para una empresa
britnica de importacin y exportacin.23 Dos aos ms tarde, se organiz la
influyente Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala (SGHG), que fue
modelada segn la base de las [sociedades educadas] que existen en casi todas
las naciones de Latinoamrica, en Estados Unidos y en muchos pases de Euro-

dos. En 1868, el St. Marys College pas a estar bajo la direccin de los Hermanos Lasallistas.
La informacin est basada en entrevistas sostenidas el 30 de marzo de 2003 en el campus
Moraga del St. Marys College. Vanse tambin las pginas en la Red del St. Marys College
en California y de los Hermanos Lasallistas.
19

Por ejemplo, los Hermanos recibieron a frailes capuchinos y dominicos exiliados y


expulsados de Guatemala en la dcada de 1870.
20

Goubaud Carrera aparece por primera vez en los libros contables de 1917 a 1920,
como alumno de un currculo normal de secundaria y financiado por John Wright & Co, A.
Gallegos, de 22 Battery Street, San Francisco. En 1920 y 1921, su tutora fue la Sra. Elena de
Martnez, de 1111 Pine Street, San Francisco.
21

Gillin, Antonio Goubaud Carrera.

22
Gillin, Antonio Goubaud Carrera. Para mayor informacin sobre Ishi, vanse
Robert F. Heizer y Theodora Kroeber, Ishi, the Last Yahi: A Documentary History (Berkeley:
University of California Press, 1979); y Jed Riffe y Pamela Roberts, productores y directores, Ishi, the Last Yahi (Boston: WGBH, The American Experience, 1994).
23

Gillin, Antonio Goubaud Carrera. Robert Rubinstein, editor, Doing Fieldwork:


The Correspondence of Robert Redfield and Sol Tax (New Brunswick, New Jersey: Transaction
Publishers, 2002); y Vela, Prlogo.

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pa.24 Como observa Carol Hendrickson, dada la posicin en el gobierno y en


la vida civil de muchos de los miembros iniciales de la SGHG, un gran nmero de los objetivos de la SGHG se ensamblaban con proyectos del gobierno o
con proyectos que los miembros consideraban que el gobierno debera asumir.
Su primer vicepresidente, Virgilio Rodrguez Beteta, habl del aislamiento geogrfico, material e intelectual de Guatemala y de la necesidad de ponerse al da
con el paso de la civilizacin medido por las ondas hertzianas y pesado con el
acero de los trenes subterrneos.25
Goubaud participaba regularmente en las reuniones de la SGHG y en el
espacio intelectual cvico-acadmico generado por sus miembros. Fue elegido
miembro en 1935, y para la ocasin present un ensayo sobre la celebracin del
calendario maya, El Guajxaquip Batz.26 Tradujo al ingls su ensayo inaugural,
y emprendi la traduccin al espaol del clsico de Otto Stoll, Zur Ethnographie
der Republik Guatemala.27 Previamente haba iniciado, con Herbert Sapper, la
traduccin al espaol del trabajo de Leonhard Schultze Jena, Leben, Glaube und
Sprache der Quiche von Guatemala.28
Goubaud empez a estudiar kaqchiquel con el objetivo de desarrollar un
currculo para este idioma. A mediados de la dcada de 1930, tom un curso de
introduccin a la antropologa en Harvard, durante una estancia prolongada en
el rea de Boston. En este curso conoci a Clyde Kluckhohn y a otros miem-

24
Francisco Fernndez Hall, Exposicin de motivos, en Anales de la Sociedad de
Geografia e Historia de Guatemala 1: 2 (1924), pgs. 7577, citado en Carol Hendrickson,
25 July 1924: Scholarship, Civilization, National Agendas, and the Place of Indians in
Guatemalas IV Centenario Celebrations, presentado el 16 de enero de 1997 en el Dartmouth
College. La clase inaugural de la Sociedad incluy treinta hombres y tres mujeres, todos ellos
de la elite ladina urbana guatemalteca, y todos con el ferviente deseo de crear investigacin
puramente cientfica, pero tambin de sacar a Guatemala de su evidente aislamiento del
resto del mundo moderno. Otra fuente es el volumen conmemorativo de la Sociedad, La
Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala: breve recuento de sus labores al cumplir sus
bodas de plata (Guatemala: Sociedad de Geografa e Historia, 25 de Julio de 1948).
25

Citado en Hendrickson, 25 julio 1924.

26

Anales de la Sociedad de Geografa e Historia, Volumen X (19351936), pgs. 3950.

27

Zrich: Orell Fssli, 1884. Public la traduccin en 1938 bajo el ttulo Etnografa
de la Repblica de Guatemala (Guatemala: Snchez y Guise).
28

Jena: Gustav Fischer Verlag, 1933. Leonhard Schultze Jena, La vida y las creencias
de los indios quichs de Guatemala, Antonio Goubaud Carrera y Herbert D. Sapper, traductores (Guatemala: Publicaciones Especiales del IIN, 1946), tambin publicado anteriormente en los Anales de la Sociedad de Geografa e Historia 20: 14 (1945), pgs. 236262.

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bros del distinguido departamento de antropologa de Harvard.29 Se incorpor


a varias sociedades de estudio estadounidenses, incluyendo la American Anthropological Association, la American Ethnological Association y la New York
Academy of Sciences, y se suscribi a
sus publicaciones desde Guatemala.
Tambin cambi de empleo
para reforzar su compromiso con la
antropologa y mantener a su familia. Dej el negocio de importacin
y exportacin en 1934 para trabajar
en Alfred Clarks Tours.30 Segn todos los informes, dio este paso con el
fin de trabajar ms cerca del campo
de su vocacin: el estudio de las culturas indgenas.31 Trabaj como gua
turstico para visitantes europeos y estadounidenses interesados en conocer comunidades mayas, precisamente en el momento en el que Clark ensalzaba a Chichicastenango y a los
pueblos del Lago de Atitln como la
experiencia turstica de Guatemala.
En 1934, Clark present a Goubaud al antroplogo Solomon Tax, de
la Universidad de Chicago, y a su esposa Gertrude.32 Tax pronto simpaAntonio Goubaud Carrera
cuando trabajaba como gua para
tiz con Goubaud, y escribi extenClarks Tours
samente acerca del aficionado etnlogo guatemalteco en una carta a su Fotografa cortesa de Cristina Mara Goubaud
director, Robert Redfield. Durante Amburgey y Mnica Goubaud, hijas de Anlos siguientes cinco aos, Goubaud tonio Goubaud Carrera
29

Vela, Prlogo.

30

Alfred Clark era un expatriado estadounidense que, adems de Clarks Tours, estableci muchas empresas exitosas en Guatemala.
31

Gillin, Antonio Goubaud Carrera; Rubinstein, Doing Fieldwork; y Vela, Prlogo.

32

Redfield le dio a Tax una carta de presentacin para Clark, a quien haba conocido
un ao antes en el curso de una breve visita a Guatemala para preparar su futura investigacin y etnologa; vase Rubinstein, Doing Fieldwork, pgs. 4243.

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mantuvo contacto con los dos antroplogos, pero no trabaj ni para Redfield ni
para Tax antes de iniciar sus estudios en la Universidad de Chicago en 1939. En
Chicago complet los requisitos de licenciatura e inici sus estudios avanzados.
En 1942, hizo su trabajo de campo sobre la nutricin en las comunidades hispanas estadounidenses de Taos y Cundiyo, Nuevo Mxico.33
Ese mismo ao se cas con Frances Westbrook, de Wheaton, Illinois, compaera de estudios en la Universidad de Chicago y artista. Se conocieron por
primera vez cuando Frances particip en una de las giras tursticas por Guatemala que Goubaud conduca para Clark Tours y volvieron a encontrarse en la
Universidad de Chicago. Vela fue testigo de Goubaud; estaba en Estados Unidos como invitado de John Collier, Director del Departamento de Estado y de
la Agencia para Asuntos Indgenas. Vela aprovech esta ocasin para discutir
con Goubaud la idea de un Instituto Indigenista Guatemalteco, inspirado por
el Primer Congreso Indigenista Interamericano que se realiz en 1940 en
Ptzcuaro, Michoacn, Mxico.34
Goubaud obtuvo una maestra en la Universidad de Chicago en 1943,
presentando su tesis Food Patterns and Nutrition in Two Spanish American
Communities. Regres a Guatemala para trabajar con la Carnegie Institution
de Washington. Durante dos aos llev a cabo una investigacin comparativa
sobre las prcticas alimenticias de indgenas y ladinos en tres municipios.35
En 1944, en plena investigacin, Jorge Ubico fue derrocado. Goubaud
fue llamado a regresar a la ciudad de Guatemala para instaurar el muy postergado Instituto Indigenista Nacional (IIN), que Ubico haba paralizado eficazmente durante sus 14 aos en el poder. Goubaud fue nombrado el primer director del IIN, y procedi a fundar el Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa y una nueva unidad administrativa del gobierno guatemalteco: el Instituto de Antropologa e Historia. Tambin fue nombrado catedrtico principal de
antropologa en la Universidad de San Carlos, adems fue fundador y editor del

33

Escribi un informe de la investigacin, titulado The Food Culture of Canyon de


Taos, New Mexico, 1942. Fue financiado por el BIA, la Carnegie Institution of Washington y el departamento de antropologa de Chicago.
34

Vela, Prlogo.

35
Estudio de la alimentacin en Guatemala, en Boletn del Instituto Indigenista
Nacional, Vols. III (19451947), pgs. 2744, publicado de nuevo en Indigenismo en Guatemala (Guatemala: Editorial Jos de Pineda Ibarra, 1964), pgs. 5168; Notes on the
Indians of the Finca Nueva Granada, Notes on San Juan Chamelco, Alta Verapaz y Notes on the Indians of Eastern Guatemala. Tambin trabaj en un proyecto con el Dr. Michel
Pijoan, un especialista en nutricin del BIA para promover las piscifactoras y el consumo de
pescado en Guatemala (Gillin, Antonio Goubaud Carrera; y Vela, Prlogo).

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Boletn del IIN, que ms tarde sera publicado como Guatemala Indgena. Dise un programa para el IIN que combinaba la investigacin acadmica con los
proyectos aplicados. Con el antroplogo estadounidense Benjamin Paul, escribi una gua para las investigaciones de campo, para los acadmicos que prepararan monografas en diferentes municipios.36 Bajo la administracin de
Goubaud, el IIN tambin elabor folletos informativos en diferentes idiomas
mayas sobre la legislacin guatemalteca, con recomendaciones para las comunidades acerca de cmo participar ms eficazmente en el sistema legal.
Goubaud caus sensacin en los crculos internacionales sobre cuestiones
indgenas. En 1947, Goubaud viaj a Europa, primero a Inglaterra como husped del British Council, y despus a Pars como consultor de la UNESCO. Fue
delegado de Guatemala en la conferencia de la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), que se celebr en Montevideo en 1949. Ese mismo ao estuvo
en las Naciones Unidas en Nueva York ejerciendo como consultor en cuestiones indgenas. En enero de 1951 presidi la Primera Sesin del Comit de
Expertos de la OIT en Trabajo Indgena, convocada en La Paz, Bolivia. Fue
miembro extranjero de la American Anthropological Association y del Royal
Anthropological Institute del Reino Unido. Mientras tanto, ya fuera en Guatemala o en otro lugar, sirvi como contacto clave para muchos acadmicos extranjeros que trabajaban en Guatemala.37
En enero de 1950, Goubaud suspendi temporalmente sus labores en el
IIN para servir al presidente Juan Jos Arvalo como embajador en Estados
Unidos. Acept el cargo con considerables reservas, ya que Arvalo le pidi
personalmente a Goubaud que asumiera el puesto en medio de unas relaciones
diplomticas sumamente tensas. Una de las primeras responsabilidades de
Goubaud fue solicitar que Estados Unidos retirara a su embajador en Guatemala, Richard Patterson. Vela observ: Admirador de aquel pueblo, conocedor de
su cultura y su costumbres, afiliado a sus universidades y sociedades cientficas,
Goubaud era el vnculo ideal para reconstruir y conservar unas relaciones amistosas.38
Como embajador, Goubaud defendi la necesidad de que la antropologa
guatemalteca se comprometiera con la poblacin maya del pas. Gillin informa
36

Gua Sociolgica: investigaciones de campo de las comunidades indgenas


guatemaltecas, en Boletn del Instituto Indigenista Nacional, Vol. I, No. 2 (marzo de 1947).
Gonzlez Ponciano (Guatemala, la nacin y las comunidades) y Handy (Revolution in the
Countryside) informan errneamente que slo Paul escribi la gua, lo que implica el control
estadounidense de la orientacin de la investigacin en Guatemala.
37

Richard N. Adams, discurso pronunciado en la entrega del premio Kalman Silvert


de LASA, 1998.
38

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Vela, Prlogo.

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que Goubaud fue el primer antroplogo profesional del mundo


en ser nombrado embajador a cargo de una misin permanentemente establecida.39 Trabaj estrechamente con el Institute of Social
Anthropology (ISA) de Estados
Unidos, y solicit que un antroplogo de campo fuera enviado a
Guatemala por medio del programa de ISA con el Departamento
de Estado.40
No obstante, las relaciones
entre Estados Unidos y Guatemala siguieron deteriorndose, as
como la relacin entre Arvalo y
Goubaud. En 1951, Goubaud fue
llamado de nuevo a Guatemala
para unas reuniones que l consider humillantes y degradantes.41
Luego de varias confrontaciones
Retrato de Antonio Goubaud Carrera
tensas, Goubaud fue encontrado
cuando era embajador
muerto en sus habitaciones privaen Estados Unidos
das, con cortes en ambas muecas
y un tajo profundo en la parte posFotografa cortesa de Cristina Mara Goubaud
Amburgey y Mnica Goubaud, hijas de Antoterior de su cabeza. Su cadver fue
nio Goubaud Carrera
velado en el Palacio Nacional y
enterrado un da despus en el Cementerio General de la ciudad de Guatemala. Las misteriosas circunstancias
que rodearon la muerte de Goubaud nunca fueron resueltas.
Le sobrevivieron su esposa Frances y sus dos hijas pequeas, Cristina y
Mnica. Frances nunca regres a Guatemala. Los colegas antroplogos de Goubaud la ayudaron a instalarse con su familia en Alburquerque donde dio clases
39

Gillin, Antonio Goubaud Carrera.

40
Guatemala fue el nico pas que solicit un emplazamiento, en vez de que le fuera
ofrecido. Richard N. Adams, comunicacin personal, 1998.
41
Entrevistas con Benjamin Paul, agosto de 1996; Lilliane Goubaud, 2003; y Lilly
Uribe, 2003, adems de otras fuentes que pidieron no ser citadas. Vase tambin Vela, Prlogo.

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de arte en la Albuquerque Indian School. Mnica es antroploga y especialista


en salud pblica.42

LA INFLUENCIA

DE

REDFIELD Y TAX

Goubaud fue uno de tantos antroplogos latinoamericanos directamente


influenciados por Redfield. Como investigador asociado de la Carnegie Institution de Washington desde 1930 hasta 1946, Redfield dirigi muchos fondos a
las investigaciones etnolgicas y sociolgicas de las poblaciones mayas de Guatemala y Yucatn, Mxico. Su contacto personal con aspirantes a antroplogos
de Mxico, Guatemala y Estados Unidos form a toda una generacin y ms.
La teora de Redfield sobre el cambio cultural, la gran dicotoma entre las
sociedades urbanas y las rurales, expona a todo aquel que lo conoca o lea sus
obras a un marco intelectual con races en tericos europeos como Emile
Durkheim, Henry James, Sumner Maine y Ferdinand Tonnies.
Redfield ampli su trabajo en Guatemala al enviar all al antroplogo
Solomon Tax en 1934. Despus el empresario turstico Clark present a Goubaud
y a Tax y su esposa Gertrude cuando stos llegaron a Guatemala. El entusiasmo
inicial de Tax por Goubaud fue obvio. Escribi a Redfield describiendo a Goubaud como una joya para nuestros fines. Mencion la relacin de Redfield
con Alfonso Villa Rojas, el joven maestro de escuela de Chan Kom, a quien
Redfield conoci en 1930 y al que primero emple y despus tutel en una
prestigiosa carrera como el mejor antroplogo mexicano. Tax describi a Goubaud como alguien que haba recorrido el altiplano occidental para estudiar a
los pueblos kiches y kaqchiquel, que haba reunido una buena biblioteca sobre historia y etnologa de Guatemala y que estaba todo lo interesado que se
poda estar.
Tax escribi: Naturalmente, respeta mis enseanzas y naturalmente lo
considero un hallazgo, tanto para fines futuros (creo que ests de acuerdo en
que parte de nuestra empresa es desarrollar los recursos naturales, por as decirlo) como para el trabajo actual. Tax report que Goubaud no requera un
salario por acompaar a los investigadores de la Carnegie, pero que se tendran
que cubrir sus gastos, aunque stos no seran excesivos. Aade: Creo, por lo
tanto, que sera muy sensato tomarle bajo mi proteccin como t tomaste a
Alfonso [Villa Rojas] bajo la tuya. Si todo va bien, le considerara en trminos de la publicacin un coautor (ya sabes que no soy celoso).43

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42

R. N. Adams, Joaqun Noval como indigenista.

43

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 45.

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Redfield respondi al hallazgo con entusiasmo en una carta fechada el 6


de noviembre de 1934:
Tu carta sobre Goubaud me alegra infinitamente. Parece demasiado bueno para
que aparezca tan pronto en escena. Si resulta tan bueno como crees que resultar, estoy seguro que pagar sus gastos ser una buena inversin. Ests autorizado
a ponerle a prueba sobre esa base No le har promesas a Goubaud para ayudarle en un futuro, pero le hablara de la experiencia de Alfonso y seguira estimulando su inters cientfico y su ambicin. Si resulta bien, es obvio que algo se
podr hacer por l, pero esto no se le puede decir directamente.44

Sin embargo, seis das despus surgieron complicaciones que marcaron el


resto de la correspondencia de Tax con respecto a Goubaud. Tax escribi a
Redfield que la noticia del da es que Goubaud, aunque sigue tan ansioso
como siempre por entrarle conmigo al trabajo etnolgico, no est disponible
como en un principio estuve propenso a creer. Tax menciona cierto vago
asunto familiar que requera que Goubaud trabajara en Clarks. Perciba que la
familia estaba pasando por una etapa de recesin econmica y que algunas de
las fincas familiares estaban en venta. No obstante Tax tambin pensaba que la
familia Goubaud disfrutaba un buen nivel de vida, con un entorno familiar
refinado. Saba que la madre y el hermano de Goubaud vivan en Estados
Unidos, donde estaba estudiando el hermano. Escribi: Hay dos interpretaciones posibles de la situacin actual: o bien en realidad es pobre, no tiene
esperanzas de enriquecerse, se ha inventado una historia sobre los asuntos familiares y de hecho no puede aspirar a dejar su trabajo para ser estudiante de
etnologa; o est diciendo la verdad, y en un mes o dos ser libre, como dice l,
para hacer lo que desea.45
Tax ignoraba que el vago asunto familiar era una grave enfermedad familiar: la madre y el hermano de Goubaud estaban en una institucin mental
en Estados Unidos. Durante los siguientes cinco aos Goubaud estuvo en contacto con Tax, cre redes para l y le proporcion libros. Tax escribi cartas a
Redfield solicitando fondos para Goubaud. Redfield siempre respondi con
cautela, sugiriendo posibilidades pero con rdenes estrictas de que Tax no le
dijera nada a Goubaud. En un momento dado, a principios de 1935, Tax fue
autorizado para ofrecerle a Goubaud el mismo salario que al indgena Toms
Ventura, un empleado del Mayan Inn de Chichicastenango que tambin traba-

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44

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 47.

45

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 49.

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jaba para Tax. Goubaud rechaz la oferta, mencionando de nuevo problemas


familiares.
Por otra parte, escribi Tax, ira gustosamente a Estados Unidos para
formarse en cuanto surja la oportunidad (cuanto antes mejor).46 Goubaud tena la mira puesta en el premio: estudiar en Chicago. Redfield segua reticente
en su apoyo, a pesar de la favorable impresin que el guatemalteco haba dejado
en todos los colegas de Redfield que viajaron a Guatemala, entre ellos Oliver
Ricketson, Alfred Kidder y Manuel Andrade.
Finalmente, a principios de 1939, Goubaud resolvi los obstculos financieros, familiares y acadmicos que le impedan ir a Chicago. El 23 de enero de
1939, Redfield escribi a Tax:
Recientemente recib una llamada de Antonio Goubaud. Dice que ha decidido
ser antroplogo y que en marzo viene a la Universidad de Chicago para iniciar
su formacin. Primero tiene que hacer los estudios universitarios. Aparentemente, est dispuesto a costear su viaje....47

Tax introdujo un nuevo giro en la extraa dinmica del tro cuando el 12


de febrero de 1939 escribi:
Goubaud me dijo que cree que no podr ir a Chicago; me tom la libertad de
mencionarle (puesto que pareca tratarse de una cuestin financiera) que tal vez
tendramos algo de trabajo, pero por supuesto no poda hablar en nombre de la
Institucin. Me dio la referencia de un libro local de botnica que identifica
muchas plantas locales...

Ms tarde, Tax, algo alterado, escribe el 5 de marzo...


No s si te dije que habl con Goubaud, que definitivamente viene a Chicago
esta primavera. Por si acaso le ves, aqu o all, deberas saber que me vi obligado
a contarle indiscretamente (con las debidas advertencias de que no tengo poder
para hacer algo por m mismo) parte de nuestro plan de utilizar su ayuda para
preparar un glosario guatemalteco. Le vi un da y, como te dije, mencion sus
esperanzas de encontrar un trabajo remunerado en Chicago; deb darle la impresin entonces de que saba qu tipo de trabajo era, ya que varios das despus
pas por mi casa preguntando animadamente cul era el proyecto. En vez de
dejarlo en suspenso y darle ms importancia de la que se merece, le cont...48

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46

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 90.

47

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 258.

48

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 272.

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Goubaud lleg a Chicago el 15 de abril de 1939. Dos aos despus, en


1941, tambin lo hizo Juan de Dios Rosales, un consultor maya que como
maestro de escuela local y consultor remunerado de una cooperativa era mucho
ms comparable a Villa Rojas que a Goubaud. En abril de 1936, Tax encontr
a Rosales, quien trabaj para Tax en una de sus temporadas de campo en los
pueblos del Lago de Atitln. Rosales, quien en la poca en que conoci a Redfield
y Tax estaba casado en segundas nupcias con una ladina, surgi como estudio
de caso en los esfuerzos de Redfield y Tax para analizar las relaciones raciales en
Guatemala.49
Rosales cont con un apoyo considerable para llegar a Chicago. Tax, Kidder
y Redfield gestionaron el financiamiento de Rosales con la Fundacin Rockefeller,
la Universidad de Chicago y la Carnegie Institution de Washington.50 Cuando
los fondos Rockefeller ya no estaban disponibles, tanto Kidder como Redfield
intervenan con el capital necesario. Redfield facilit los medios para vivienda y
estudios de idioma. Tax obtuvo permiso para
preparar cuidadosamente a Rosales para los acontecimientos. As lo hice. Por
supuesto, l est muy emocionado con la perspectiva. Le advert que guardara
silencio y por mi parte no se lo he dicho a nadie creo que Goubaud debera
saber por ti la inminente llegada de Rosales; puede que llegue el momento en el
que encuentre muy valiosa la asistencia tcnica de Rosales. No crees que sera
una buena psicologa pedirle a Goubaud que tome bajo su proteccin a Rosales
(que llega inocente a la gran ciudad)?51

La ltima mencin de Goubaud en esta correspondencia publicada entre


Redfield y Tax es cuando Redfield escribe: Goubaud se fue anoche a Cambridge,
donde un grupo de antroplogos se rene maana y el sbado para presentar
ponencias sobre antropologa aplicada y tal vez organizar una sociedad de antroplogos aplicados. Kidder tiene cierto inters en esto y suger que Goubaud
asistiera.52
La correspondencia de Redfield y Tax refleja varias relaciones complejas en
juego en una complicada geometra de posguerra que incluye raza, nacionali-

49

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 172.

50

Para una discusin de la influencia de Rockefeller en la antropologa estadounidense, vase George Stocking, The Ethnographers Magic and Other Essays in the History of
Anthropology (Madison: University of Wisconsin Press, 1991).

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51

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 322.

52

Rubinstein, Doing Fieldwork, pg. 324.

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dad, construccin del imperio acadmico y, en el caso de Goubaud, el manejo


de un secreto de una familia de la lite. Goubaud no tuvo una relacin franca
patrn-empleado con Redfield ni con Tax, como quizs lo revelara su inclinacin nacionalista al reclamar que se pusiera fin al monopolio extranjero de la
investigacin. Por ejemplo, Goubaud rechaz cortsmente la primera oferta de
empleo de Redfield y Tax, ya que saba muy bien cunto se pagaba a la gente en
Estados Unidos y cunto se pagaba a los indgenas en Guatemala. Mencion
problemas familiares, declin una oferta degradante y sin embargo sigui
manteniendo buenas relaciones con los acadmicos estadounidenses. Redfield
y Tax promovieron posteriormente que Goubaud tutelara a Rosales en Chicago,
tal vez para mitigar el golpe personal que poda suponer para Goubaud la buena
fortuna del otro guatemalteco.
Goubaud estaba en medio de la relacin jerrquica de Tax y de Redfield.
Las cartas de 1934 a 1941 indican el desarrollo de una estrecha amistad mutua,
pero una en la que Redfield segua siendo el colega de ms edad y el lder intelectual. Fueran cuales fuesen las expectativas que Tax albergaba para Goubaud,
tena poco poder en su relacin con Redfield para consolidarlas. Tax era el nico en Chicago que promova la antropologa en accin en su trabajo con
estudiantes, colegas y con este campo en general. A sus espaldas, sus colegas
llamaron a algunos de sus esfuerzos en esta lnea las locuras de Sol [Sollies
Follies].53 Regres a Guatemala para hacer trabajo de campo aplicado con
Goubaud y Rosales. Si bien Redfield mand a Goubaud a la conferencia sobre
antropologa aplicada con otros colegas, l estaba interesado en la teora y senta
escaso inters por la antropologa aplicada.54

GOUBAUD

EN LA ESFERA MAYA:

ALTA VERAPAZ

En julio de 1944 Goubaud lleg a San Juan Chamelco, Alta Verapaz, como
parte de un estudio comparativo de diferentes pueblos de Guatemala que documentaba las dietas y costumbres alimenticias de ladinos y mayas. Goubaud trabajaba bajo la direccin de Tax y estaba financiado por el Carnegie Institute; mi
primer encuentro con l fue a travs de sus notas de campo.
Goubaud pas la primera parte de 1944 en Jocotn, el corazn de la regin maya chorti. Los meses que vivi all, en un clima de calor sofocante y de
53

Conversacin con Robert Rubinstein, abril de 2003.

54

Vanse, por ejemplo, los comentarios de Redfield sobre el tema publicados en 1958,
Values in Action: A Comment en Human Organization XVII (1), pgs. 2022, publicado
de nuevo por Margaret Park Redfield, editora, Human Nature and the Study of Society: The
Papers of Robert Redfield (Chicago: University of Chicago Press, 1962).

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opresin social, fueron poco gratificantes. En las relaciones entre ladinos y chortis
haba tal explotacin que servan como caricatura del enigma nacional conocido como el problema indgena.
Despus se traslad a trabajar a Alta Verapaz, donde encontr un agradable contraste. Le encant la belleza de San Juan Chamelco y le impresionaron
los residentes de la Verapaz. Su esposa y l soaban con retirarse all.
En muchos aspectos, Chamelco se asemejaba a gran parte de Guatemala.
Era un municipio establecido en una regin desarrollada por alemanes para el
cultivo de caf para la exportacin. La economa del caf dependa de la mano
de obra indgena. Tanto en la regin como en el pueblo, la poblacin indgena
haba perdido sus garantas sobre la propiedad de las tierras. Al revisar el censo
municipal de 1944, Goubaud descubri que slo 334 de los 18,245 habitantes
de Chamelco eran propietarios de tierras, mientras que el 66 por ciento estaban
registrados como trabajadores manuales. Los ladinos eran dueos de los cuatro
almacenes del pueblo y de las seis carniceras.55
Pero los residentes de Chamelco presentaban varias anomalas. Primero,
Goubaud observ un mnimo de friccin entre las dos culturas existe tensin entre ladinos e indgenas, pero tambin hay mecanismos para mantenerla
a raya.56 Muchos ladinos hablaban qeqchi, a pesar de que sus familias slo
haban vivido en esta regin desde haca pocas generaciones. Observ que ladinos y alemanes participaban en la costumbre qeqchi. Hacan peregrinajes a los
altares de tierra y dejaban ofrendas en ellos. Consultaban a los curanderos y
adivinos qeqchis. Le impresionaron la estabilidad y la cantidad de matrimonios mixtos de ladinos (mujeres y hombres) con parejas qeqchis. Algunos hijos
de estos matrimonios eran considerados ladinos y otros indgenas, pero la designacin no segua ningn orden estricto de hipergamia femenina.
En segundo lugar, le impresion la cultura de la especialidad econmica del
pueblo, la sastrera, que pareca ms abierta a influencias externas, tales como la
de los misioneros evanglicos. Los sastres evanglicos no eran menos qeqchis en
su idioma, su traje o su tica laboral. Sin embargo, parecan estar saliendo adelante. El hombre ms rico del pueblo era un sastre evanglico protestante qeqchi.
Finalmente, Goubaud observ que los mayas qeqchi vivan una vida de
costumbre activa y vibrante, pero tambin se interesaban por los acontecimientos que sucedan fuera de su regin; su principal consultor y otros le preguntaban detalles sobre la Segunda Guerra Mundial. Lean boletines informativos
que un finquero expatriado distribua semanalmente. Seguan las noticias de las
huelgas de la capital y de la actividad anti-Ubico.

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55

Notas sobre San Juan Chamelco.

56

Notas sobre San Juan Chamelco, pg. 23.

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En San Juan Chamelco, Goubaud retom su antiguo inters por la espiritualidad maya, a pesar de que Tax se impacientaba con la vida ritual. Registr
varios anlisis de sueos que le contaron los indgenas y observ la similitud de
sus procesos con el psicoanlisis. Consult a una famosa mdium espiritual.
Mencion su comportamiento seguro y profesional. Ella le pidi, en qeqchi,
noticias de Ubico y de la guerra en Alemania. Era una persona abierta y articulada
en sus instrucciones a Goubaud y en las respuestas a sus preguntas. Cuando
entr en trance, l describi la experiencia como un estado espiritual genuino.
La mujer diagnostic acertadamente que su esposa estaba enferma de nostalgia.57
En resumen, la experiencia de campo en la Verapaz le confirm a Goubaud
que los indgenas responderan a la nueva tecnologa y a las oportunidades econmicas; que los mayas podan seguir la costumbre y las noticias del mundo;
que la mentalidad indgena en asuntos espirituales no era particularmente turbia, indudablemente no en comparacin con los blancos del pueblo, que le
parecieron muy supersticiosos; y que las comunidades indgenas respondan a
los forasteros en formas que o bien canalizaban los mejores rasgos culturales o
bien reforzaban los aspectos ms destructivos, como en el caso de Jocotn.

LA

GOUBAUD:
IIN EL 26 DE SEPTIEMBRE

VISIN DE

EL DISCURSO INAUGURAL DEL

DE

1945

Creo que las experiencias de campo en Jocotn y Verapaz fueron como


una epifana para Goubaud personalmente y transformaran su visin del IIN.
Su esposa y l siguieron la cada del rgimen del dictador Ubico desde San Juan
Chamelco y de all se mudaron a la ciudad de Guatemala para desarrollar el
IIN. Un ao despus, Goubaud inici el IIN y expuso en pblico su visin del
indigenismo guatemalteco en el discurso que pronunci en 1945 para inaugurar el IIN.
A este discurso pertenece el fragmento citado por la mayora de los informes de la poltica indigenista guatemalteca sobre nacionalidad homognea.
El discurso justifica una descripcin ms detallada a fin de poner en contexto el
fragmento y de explorar el impacto que la experiencia de Chamelco tuvo en
Goubaud.58 Goubaud inici el discurso estableciendo el contexto de aquel da:
57

Muchas gracias a Mnica y Cristina Goubaud por los diarios de su madre de este
trabajo de campo.
58

Todas las citas son de ese discurso que apareci publicado con el ttulo Conferencia del director del Instituto, Licenciado Antonio Goubaud Carrera, en el Boletn Indigenista 1: 1 (1945), pgs. 1725.

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26 de septiembre de 1945 durante el mes de la patria en Guatemala, pero


tambin el mes en el que termin la Segunda Guerra Mundial y comenz la era
atmica. Adems, la inauguracin del IIN se incorpor a la muy esperada fundacin de la Facultad de Humanidades de la Universidad de San Carlos, que
Goubaud celebr entusiastamente.
Goubaud seal tres puntos claves. Primero defini indigenismo. Esboz una cronologa de indigenismos guatemaltecos, remontndose hasta la doctrina de proteccin de Bartolom de Las Casas, para despus subrayar el inters del siglo XIX en los antiguos mayas y la conferencia sobre indigenismo celebrada en Ptzcuaro, Mxico en 1940. Ptzcuaro, dijo Goubaud, marc el inicio
de una era moderna de poltica indigenista cientfica y reflej una conciencia
de los problemas sociales que presentan los aspectos tnicos del indgena, frente
a la civilizacin occidental.
Concluye que: El indigenismo, no cabe duda, es la manifestacin, el sntoma, de un determinado malestar social. En Guatemala, aadi, el indigenismo empez con los rasgos plasmados en las antiguas ruinas y que, su
madurez, est ahora presente en la etnicidad actual de Guatemala, en las variedades culturales del homo guatemalensis .
Goubaud describi dos enfoques del problema indgena, refirindose al
clebre estudio de historia de Arnold Toynbee. El primero era una gradual integracin y creacin de valores culturales. Este sincretismo pasivo va espigando
en todos los valores sin mucha crtica o seleccin. Goubaud dejaba claro que
l, como antroplogo social, valoraba las diferentes culturas del mundo. No
obstante, senta, y afirmaba que Toynbee tambin lo perciba as, que las civilizaciones deban ser fundadas segn un segundo enfoque: la unificacin y simplificacin de valores. Concluy que en lo que a Guatemala concierne, es el
intento de la realizacin de una nacionalidad homognea.
Despus Goubaud pas a lidiar con las dificultades de definicin del trmino indgena, que es el segundo punto clave de su discurso. Rechaz los
cuatro sistemas de clasificacin contemporneos, que estaban basados en el racismo o la pseudobiologa. En su lugar, Goubaud propuso que el IIN llevara a
cabo una amplia investigacin de cada comunidad guatemalteca para determinar cmo se identificaban a s mismos sus miembros individuales, indgenas y
no indgenas, y cmo identificaban a los dems.
A continuacin abord su tercer punto clave: la ausencia de una cultura de
ciudadana nacional en Guatemala. Seal que la mayora de los guatemaltecos,
indgenas y no indgenas, vivan aislados en las patrias chicas de sus comunidades. Pregunt:
Cuntos sern los guatemaltecos que pensarn que Guatemala no es slo lo que
encierran las cuatro paredes de un bufete de abogaca, de una clnica mdica, de

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una oficina comercial, de un almacn de mercaderas capitalino?; y por otra


parte, cuntos guatemaltecos habr que hablando idiomas extraos al idioma
nacional, vistiendo trajes de fantasa que los seala del resto de la poblacin,
atormentados por creencias que una ilustracin mediana elimina, atados a tecnologas que datan de miles de aos atrs? cuntos, cabe preguntar, pensarn
que Guatemala no es slo lo que enmarcan las montaas limtrofes de su comunidad social?59

Declar que el IIN era una institucin tcnica y cientfica enfocada en las
cuestiones indgenas y en el mejoramiento social de la poblacin indgena,
dentro de la accin social nacional. Despus de detallar la misin, organizacin, afiliaciones y proyectos inmediatos del IIN, situ la inauguracin del IIN
en el contexto de los acontecimientos mundiales. Concluy diciendo:
Al cerrar esta exposicin, quiero deciros, que ante el desconcierto de la anarqua
internacional, pareciera que el problema de las diversidades tnicas guatemaltecas
es leve. Pero habr tambin que concluir a este respecto, que para nosotros es
nuestro problema fundamental, pues si bien a travs de cuatrocientos aos de
una simbiosis entre culturas dismiles, se ha llegado a un modus vivendi, en los
componentes tnicos de la nacionalidad guatemalteca, tanto indgena como no
indgena, existe una exigencia bien marcada: el anhelo de una comprensin mayor, entre los dos sistemas de vida que rigen en el pas, el indgena y el no indgena. Podramos decir que esta exigencia y la rplica que le demos, constituyen el
mecanismo por el cual se formar la verdadera nacionalidad, aquella en la cual
existe una ms grande medida de entendimientos que son comunes y corrientes
y compartidos ms hondamente por todos los habitantes que constituyen la
nacin.60

Las frases de este discurso que se citan habitualmente son aquellas que se
refieren al indigenismo como sntoma de malestar social, y a la necesidad de
crear una nacionalidad homognea. Algunos acadmicos han interpretado el
primer trmino, malestar social, para implicar que Goubaud estaba describiendo a los pueblos indgenas como una enfermedad orgnica,61 y que propona establecer una nacin mestiza a travs de la eliminacin de la cultura
indgena.

59

Boletn Indigenista 1: 1 (1945), pgs. 2324.

60

Boletn Indigenista 1: 1 (1945), pg. 25.

61

Handy, por ejemplo, traduce malestar como enfermedad (Revolution in the


Countryside, pgs. 4852).

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Sin embargo, en la totalidad del discurso queda claro que Goubaud no


estaba promoviendo un rumbo eugensico para el problema indgena. Dio
muestras de relativismo cultural al referirse a las dos culturas, indgena y no
indgena, como vlidas. Dej claro que no se trataba de culturas distintas, que
cada una comparta un poco de la otra, incluyendo la ignorancia de su identidad como ciudadanos guatemaltecos. Evit todo romanticismo o glorificacin
de los mayas y abord directamente las reas de inters de todos los guatemaltecos.
Pero lamentablemente, despus de que Goubaud estructur su discurso
en torno a definiciones meticulosas de sus trminos, dej sin definir la frase
nacionalidad homognea, as como lo hicieron tantos compatriotas suyos.
Estaba imaginando la formacin de otro nivel de identidad, el de una nacionalidad guatemalteca, tal vez sin eliminar necesariamente otros niveles pluritnicos
de identidad y prctica? Para poder establecer la interpretacin de Goubaud,
recurro a otros guatemaltecos que utilizan la frase clave nacionalidad homognea.

EL PROBLEMA

INDGENA Y LA

NACIONALIDAD

HOMOGNEA

Goubaud fue un participante activo de los debates intelectuales nacionalistas relacionados con el problema indgena. Hacia mediados del siglo XX,
Guatemala estaba notablemente estancada, aparentemente incapaz de imaginar
nada que no fuera una nacin occidental blanca. Mientras que otras naciones
latinoamericanas se estaban apropiando imgenes de sus races precolombinas y
de fusin racial potencial, los intelectuales de Guatemala debatan la nacionalidad homognea, basada en las teoras eugensicas y racistas de moda en Europa. Casas Arz propone que estos marcos intelectuales surgiran de nuevo en
las dcadas de 1970 y 1980 para justificar acciones del Estado contrainsurgente,
incluyendo el genocidio.62 No obstante, esta autora documenta una diversidad
de corrientes intelectuales y de consideraciones polticas, algunas derivadas de
racismos positivistas, otras inspiradas en corrientes anti-positivistas, particularmente la teosofa y otras variantes del espiritualismo.
Un extremo del espectro incluye las influyentes perspectivas de Miguel
ngel Asturias, el escritor guatemalteco galardonado con el premio Nbel, junto con las de espritus similares como Carlos Samayoa Chinchilla, Federico
Mora, Jorge Garca Granados, Eduardo Mayorga y Epaminondas Quintana.
Sus teoras sobre degeneracin racial, influenciadas directamente por el positivismo de Spencer y por tericos racistas como Gustave LeBon y Ernest Renan.

62

Casas Arz, Las elites intelectuales y la generacin del 20 en Guatemala, pgs.

150.

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Los proyectos nacionales imaginados por estos pensadores promovieron la eugenesia, el mestizaje y la inmigracin de partidas de nor-europeos ms blancos como soluciones que excluyeron a las poblaciones indgenas como sujetos nacionales. Describen a los indgenas como una raza inferior o degenerada,
estancada, echada a perder y endogmica. El problema social del indio, la
tesis de maestra de Asturias presentada en la Universidad de San Carlos en
1923, es la manifestacin ms controvertida de esta postura.
En el otro extremo del espectro encontramos a Fernando Jurez Muoz,
cuyo ensayo de 1931 El indio guatemalteco: ensayo de sociologa nacionalista
fue publicado ocho aos despus del tratado de Asturias. Jurez Muoz, de la
Generacin de 1898 y fuente de inspiracin para la Generacin de 1920, era
presidente de la SGHG cuando Goubaud se incorpor a sus filas. Anteriormente defensor de las teoras eugensicas y racistas de Spencer, su ensayo de 1931
refleja su conversin a la teosofa. Su explicacin del problema indgena sigue
siendo racista, pero ahora el problema son los hispanos. Los tesofos de esa
poca sostenan la teora de que la humanidad sera salvada por la quinta raza,
los descendientes de los hindes y los aborgenes de Amrica.63 Jurez Muoz,
por lo tanto, se opona al mestizaje porque cualquier poblacin resultante padecera el degenerado acervo gentico de los espaoles. Adems, se opona a la
aculturacin como va para la construccin de la nacin en Guatemala. No era
partidario de la nacionalidad homognea. Su propuesta era que los indgenas
fueran incorporados a una nacionalidad positiva a travs de una ciudadana
total, basada en su propia cultura e identidad, el acceso a la educacin, una
legislacin especfica que protegiera los derechos de los nativos a la ciudadana y
el trabajo justo, atencin en salud y educacin. Apoy con firmeza las demandas de las poblaciones indgenas por tierras cultivables. Casas Arz lo llama
uno de los predecesores del pensamiento indigenista guatemalteco.64 Hubo
otros tesofos que fueron activos en la Revolucin de Octubre, particularmente
en las primeras campaas de alfabetizacin de Arvalo. La teosofa influenci a
crculos ms amplios de indigenistas latinoamericanos, el ms importante en
Mxico, donde Jos Vasconcelos desarroll la idea de la raza csmica.
Goubaud y Vela fueron de los pocos defensores de unas polticas indigenistas
que reformaron Mxico y que en su mayora no se reflejaron en el discurso de
Guatemala. Vela se incorpor a la SGH el mismo ao que Goubaud. Vela utiliz el trmino nacionalidad homognea en su elogio a Goubaud, alabando sus
esfuerzos para ayudar a las poblaciones indgenas integrar mejor las formas
63

Casas Arz, Las elites intelectuales y la generacin del 20 en Guatemala, pg.


20; y Bruce F. Campbell, Ancient Wisdom: A History of the Theosophical Movement (Berkeley:
University of California Press, 1980).
64

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Casas Arz, Las elites intelectuales y la generacin del 20, pg. 22.

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modernas de la vida guatemalteca, ... o en otras palabras, alcanzar una nacionalidad homognea.65
En sus escritos, la visin de Vela de la nacionalidad homognea secunda
consistentemente el punto de vista de Manuel Gamio de una aculturacin guiada a travs de la educacin, la oportunidad y la antropologa aplicada. Vela
conoca bien a Gamio, estudiante de Franz Boas y el indigenista ms destacado
de Mxico, quien hizo trabajos de arqueologa en el altiplano de Guatemala
durante toda la dcada de 1920. Gamio abogaba por una poltica nacional de
mestizaje como el vehculo para la cultura nacional del futuro. Siempre y
cuando los indgenas fueran sometidos a una aculturacin guiada por antroplogos aplicados, el camino conducira a la raza homognea, a esa unificacin de
tipos fsicos, a una perfeccionada y feliz fusin de raza y a la primera y ms
slida base del nacionalismo.66
Vela asisti por invitacin de Gamio a la conferencia de Ptzcuaro, en
1940, y ah dirigi varias comisiones, aunque no como representante oficial de
Guatemala. En 1942, recorri varias reservaciones de los pueblos apache, navajo,
papago y pueblo. Cuando Vela se hizo cargo de El Imparcial en 1944, el peridico se convirti en un foro importante para los argumentos indigenistas y de
polticas agrarias.
En la asamblea constitucional de la Revolucin de Octubre, Vela se pronunci a favor de instituciones, polticas y leyes especficas para las poblaciones
indgenas guatemaltecas. El gobierno revolucionario firm los acuerdos de
Ptzcuaro de 1940, tal como recomendaba Vela. Pero ste perdi la batalla principal, la constitucin reflejaba la postura opuesta, y no inclua estatus especiales
para las poblaciones indgenas. Vela logr insertar incisos que autorizaban leyes,
disposiciones y regulaciones adoptadas para los grupos indgenas, tomando en
consideracin sus necesidades, condiciones, prcticas, usos y costumbres.67 Estos
incisos fueron la base para la creacin del IIN.
El propio Goubaud public el trmino nacionalidad homognea varias
veces antes de su discurso inaugural del IIN en 1945. Con el tiempo, sin embargo, cambiaron el contexto y el curso de su extensa produccin literaria.
65
Prlogo, pgs. 1012. Otras Fuentes del c.v., presentadas en David Vela, Tambin sueos (Guatemala: Editorial Universitaria, 1982) y otras fuentes. Vela naci el 25 de
febrero de 1901, estudi en el Instituto Nacional Central para Varones, se gradu de abogado en la USAC en 1926, fue uno de los trece fundadores de la Asociacin de Estudiantes
Universitarios (AEU) y de la Universidad Popular en 1922, y miembro del Club Unionista.
66

Manuel Gamio, Forjando patria (Mxico: Editorial Porra, 1960).

67

R. N. Adams, Joaqun Noval como indigenista; y Aura Marina Arriola, La cuestin


tnica en la revolucin de octubre, en Jaguar-Venado, Revista guatemalteca de cultura y poltica 1: 3 (Mxico, 1995), pgs. 2931.

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Goubaud pas de estar centrado en el sacerdote-cientfico maya antiguo para


centrarse en el campesino iletrado de colorido traje que estaba atrasando el
ritmo de la nacin y finalmente enfocarse en el ciudadano potencial.
En 1937, en el tercer ao de su relacin con Redfield y Tax, Goubaud
inici un prolongado debate en las pginas de El Imparcial en torno a la mentalidad indgena y las polticas indigenistas del Estado. Describi la acuciante
necesidad de que fueran los propios guatemaltecos, en vez de los extranjeros,
quienes estudiaran a los indgenas. Los guatemaltecos, escribi, mantienen las
actitudes de los conquistadores espaoles al cerrar los ojos ante las inmensas
diferencias tnicas entre las culturas indgenas y no indgenas y al tratar de
occidentalizar al indgena. Declar que la antropologa demostraba que las
formas occidentales de pensar y vivir no eran las nicas formas posibles; la compleja y coherente mentalidad indgena era equivalente a la nuestra.68
Luego, en un pasaje contradictorio para el lector actual, Goubaud afirm
que los indgenas aprendan el animismo desde el nacimiento, y por lo tanto
confundan los objetos con las representaciones, debido a la falta de contacto
con un mundo en el que se utilizaba rutinariamente la representacin. Arguy
que los indgenas podan aprender y comprender, pero que los blancos adems podan reflexionar y analizar.
La postura de Goubaud demuestra su inmersin en ese punto de la antropologa estadounidense cuando dice, en un sentido claro de relativismo cultural, que ladinos, occidentales e indgenas son iguales igualmente capaces de
lograr una nacionalidad homognea de tipo europeo. Escribi su carta al editor el mismo ao en que apareci por primera vez el artculo World View and
Social Relations in Indian Guatemala de Tax.69 En dicho artculo, Tax escribe
sobre los indgenas cuyas mentes se enturbian por el animismo pero que elaboran refinados anlisis comerciales y financieros. Tax estaba tratando de adaptar para Guatemala la Gran Dicotoma de Redfield de pueblos rurales versus
pueblos urbanos modernos. En Guatemala, Tax identific los extremos de la
Gran Dicotoma como las distinciones tnicas entre indgenas y ladinos, pueblos que vivan en una estrecha asociacin mutua. La visin del mundo del
indgena no poda ser resultado del aislamiento. Los ladinos estaban ms abiertos a los smbolos nacionales, escribi Tax, mientras que los indgenas eran indiferentes a otros rasgos culturales. La distancia era psicolgica, no geogrfica.
No obstante, Goubaud terminaba su carta con la salvedad de que era tan
escasa la investigacin fidedigna con poblaciones indgenas que no haba nada
68

Carta al editor, El Imparcial (9 de enero de 1937), pg. 3.

69
En el Bulletin of the Society for Social Research (University of Chicago, 1939),
reimpreso en American Anthropologist NS 43: 1 (JanuaryMarch, 1941), pgs. 2742.

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concreto ni cientfico acerca de la visin del mundo segn los indgenas, nada
an para preparar a los maestros guatemaltecos para la poblacin indgena del
pas. Conclua as: Cuando conozcamos los factores que forman su mentalidad, los resortes que mueven sus emociones, entonces tal vez podamos convertir a los indgenas en una parte de nuestra cultura occidental, una vez que la
investigacin haya indicado el camino adecuado.
La traduccin que hizo en 1938 del trabajo del acadmico suizo Otto Stoll
comenzaba con un prlogo que afirma que los guatemaltecos necesitan generar
estudios sobre la mayora indgena de su pas. Dice: La mejor manera de crear
homogeneidad entre los diferentes sectores tnicos es un mejor entendimiento
de todos los pueblos, en vez de la indiferencia olmpica y la ignorancia de todo
lo que difiere de la ideologa occidental. Este texto fue escrito despus de su
semestre en Harvard. Hasta su discurso inaugural del IIN, sta es la ltima aparicin impresa que encontr del trmino homogneo utilizado por Goubaud.

NACIONALIDAD

HOMOGNEA Y DIVERSIDAD CULTURAL?

Yo defiendo que despus de la experiencia de campo en San Juan Chamelco


y mientras diriga el IIN, Goubaud pudo imaginar un camino a la modernidad para Guatemala que no requera una poblacin maya asimilada. No obstante, su visin es complicada, ambivalente, anticipando acaso algunas de las
contradicciones de los discursos multiculturalistas de finales del siglo XX. Expresa el conflicto entre su formacin intelectual y las necesidades acuciantes del
proyecto revolucionario guatemalteco, cuando describe su bifurcacin en su
discurso inaugural en 1945; afirma que como antroplogo social reconoce el
valor de las diferentes culturas del mundo. No obstante, como constructor de
nacin, tena que crear una cultura basada en la unificacin y la simplificacin
de valores. Est en una postura comprometida por enmarcar el debate de la
construccin de la nacin dentro del discurso sobre nacionalidad homognea.
Observa cmo Jurez Muoz, confrontado diez aos antes al mismo discurso
constreido, haba acuado el trmino nacionalidad positiva a fin de defender su oposicin a la visin de una Guatemala blanca.
Yo propongo que Goubaud vislumbraba una Guatemala en la que un nacionalismo unificador pudiera coexistir con diversas culturas e identidades locales. Es indudable que Goubaud escribi acerca de los mejores medios para promover cambios en las comunidades indgenas, conservando al mismo tiempo
ciertos aspectos de la cultura indgena. En un artculo publicado posteriormente, en 1945, sobre dicho cambio cultural, se muestra visionario sobre las posibilidades para Guatemala. En vez de ceirse a las escuelas de pensamiento ms
msticas, de inspiracin alemana, acerca de los indgenas, tales como la de los
tesofos, construye una proftica historia cultural para las poblaciones mayas:

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propone un sexto ciclo para la famosa periodizacin histrica de La Farge de


cinco ciclos.70 Este sexto ciclo de Goubaud comenzara en 1945 y comprende
un optimista escenario multicultural.71 El sexto ciclo estara marcado por una
creciente participacin poltica de las poblaciones indgenas en el mbito local,
por el compromiso del gobierno con el bienestar social por encima de la infraestructura econmica y por un reconocimiento general de la importancia de la
cultura indgena en la vida moderna del pas.
Goubaud expresa el optimismo de los aos inmediatamente posteriores al
derrocamiento de Ubico. Goubaud, como director del IIN, consideraba a la
antropologa y al gobierno como fuentes de apoyo para la poblacin indgena.
Abog por la sensibilidad nacional hacia la variacin local; estaba en medio de
una revolucin que le estaba devolviendo a la gente el poder local. Los programas del gobierno podan ayudar a la poblacin a desarrollar un repertorio de
habilidades culturales, a conservar sus identidades locales distintivas y a participar totalmente como actores en la economa y la sociedad nacionales. El IIN
llev a cabo una serie de estudios en las comunidades rurales sobre organizacin
poltica y socioeconmica. El IIN llev ayuda legal e informacin poltica a
las comunidades a travs de folletos y de misiones ambulantes. El IIN desarroll varios proyectos de educacin bilinge.
Form y emple a mayas y ladinos como investigadores del IIN, satisfaciendo su visin de una investigacin guatemalteca hecha por y para guatemaltecos. Tambin contrat y consult a antroplogos estadounidenses, muchos
de los cuales fueron activos en los primeros cuatro aos de la Revolucin. Pero
trabajaban para el IIN desde su visin. Goubaud dej la direccin del IIN con
un plan de trabajo rigurosamente desarrollado para la institucin. Despus de
su muerte, Joaqun Noval, el segundo director del IIN, que haba sido tutorado
por Goubaud y que, como l, estuvo varios meses haciendo trabajo de campo
en comunidades rurales guatemaltecas, expandi la visin de Goubaud sobre el
IIN y sus labores.72
70

Maya Ethnology: The Sequence of Cultures, en Clarence L. Hay, editor, The


Maya and their Neighbors (New York: Appleton-Century, 1940), pgs. 281291. Oliver La
Farge, novelista estadounidense y etngrafo de Jacaltenango y Santa Eulalia en la dcada de
1920, fue invitado a Guatemala por la Carnegie Institution.
71

Adaptacin del indgena a la cultura nacional moderna (1945), republicado en


Indigenismo en Guatemala.
72

R. N. Adams, Joaqun Noval como indigenista. Noval aadi un estudio de acceso al


crdito en el rea rural, un proyecto conjunto con la Panamerican Union para desarrollar un
archivo para investigacin y datos concernientes a la sociedad indgena, y la creacin de un
programa activo de alfabetizacin bilinge para las poblaciones indgenas monolinges.

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Tambin expresa su propia confianza intelectual cuando contribuye con


los primeros desafos a la dicotoma rural-urbana de Redfield, y a los escritos de
Tax. Uno de los primeros actos de Goubaud fue ordenar una encuesta municipal de las definiciones de indio, siguiendo la estrategia expuesta en su discurso
del IIN. La encuesta revel que no haba un consenso general en cuanto a qu
constitua ser indgena, a pesar de la famosa descripcin de Tax sobre cmo se
poda identificar a los indgenas. Los escasos criterios que existan cambiaban
de departamento en departamento, y eran vagos: costumbres y hbitos, seguido por el idioma.73 Goubaud aconsej que se redefiniera la metodologa nacional para hacer censos a modo de reflejar la variacin local. Haciendo mayor uso
de la relatividad cultural que su profesor estadounidense de antropologa, Tax,
en ese momento, subray que lo que importaba en la vida social y la estructura
eran las relaciones entre los miembros, ms que los contenidos de alguna
categora a priori.
En armona con la long duree de la antropologa estadounidense, sus textos
desmitifican consistentemente la legitimidad de cualquier diferencia racial
esencialista. Para 1945, a diferencia de Tax, haba dejado de representar la mentalidad indgena como poco clara o ms ignorante que la de otros guatemaltecos;
en vez de ello, se refiri a miembros de ambas culturas, indgenas y no indgenas, igualmente alienados de una identidad unificada como nacionales, guatemaltecos o ciudadanos.
Falta una relacin ms antes de concluir: la de Arvalo y Goubaud. En
entrevistas con los por entonces jvenes antroplogos que conocieron a Goubaud,
as como en la biografa de Vela, se deca que Goubaud se vio puesto en un
aprieto por el socialismo espiritual de Arvalo y por sus polticas laborales.74
Tanto Goubaud como Arvalo regresaron a Guatemala para servir a su
pas. La plataforma general del presidente coincida con los principios de
Goubaud, incluyendo su gran deseo de reforma, su nacionalismo, el respeto
por el trato justo inspirado por Franklin D. Roosevelt, y el deseo de abrir

73

Vanse Sol Tax, The Municipios of the Western Highlands, en American


Anthropologist NS Vol. 39 3: 1 (JulySeptember, 1937), pgs. 423444; y Antonio Goubaud
Carrera, El grupo tnico-indgena: criterios para su definicin, en Boletn del Instituto
Indigenista Nacional 1II (1946), pgs. 1330, vuelto a publicar en Indigenismo en Guatemala.
74
Tambin es importante recordar que Vela escribi su homenaje a Goubaud cinco
aos despus de la muerte de ste y dos despus del golpe de estado respaldado por la CIA
que derroc a Arbenz, hecho que Vela apoyaba (vase Tcticas Rojas, prlogo, 1955, por
ejemplo). La antipata de Vela por la Revolucin haba comenzado durante la administracin de Arvalo, aunque Vela haba servido como diplomtico en los primeros aos de ese
gobierno.

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espacios nacionales educativos y cvicos en todos los rincones del pas. Ciertamente, la tendencia de Arvalo hacia el colectivismo, hacia el respeto por la
libertad individual pero dentro del contexto de varios intereses colectivos y del
orden social, habra encajado bien con el legado funcionalista de la formacin
de Goubaud en Chicago.75
En los textos de Goubaud no hay ninguna indicacin de que el autor
compartiera el socialismo espiritual de Arvalo inspirado en Jos Enrique Rod.76
Arvalo crea que el hombre [no era] principalmente estmago y que el cambio social requera ms que una simple reforma econmica. Por otra parte,
Goubaud acababa de pasar dos aos midiendo meticulosamente qu se coma
en los estmagos indgenas y ladinos!
Pero Arvalo se estaba inspirando en las grandes tendencias intelectuales
de principios del siglo XX. Estas corrientes intelectuales tambin atraparon a
Goubaud, quien fund el IIN un ao despus de pedir una ceremonia de posesin espiritual en Chamelco. Adems, parece que el espiritualismo de Arvalo
encontr una expresin en los ideales de participacin cvica de cario y de
corazn que circularon por todos los rincones de Estados Unidos durante la
guerra.
La diplomacia internacional era el siguiente paso intelectual lgico para
Goubaud, interpretando a unas personas para otras. Haba pasado gran parte
de sus aos de joven acadmico traduciendo textos extranjeros para los guatemaltecos. Como director del IIN trabaj por el desarrollo del mutuo entendimiento entre las dos culturas de Guatemala y por la presencia cvica de las
poblaciones indgenas en su propia nacin. Estaba profundamente motivado
para promover un entendimiento mutuo paralelo entre Estados Unidos y
Guatemala. Acogi a muchos acadmicos extranjeros que comenzaban su investigacin en Guatemala, y me acogi a m a travs de las palabras y de la
visin capturadas en sus notas de campo.

75

Vase Handy, Revolution in the Countryside, pg. 86.

76

Jos Enrique Rod, Ariel (Montevideo: Impr. de Dornaleche y Reyes, 1900). Rod
defenda que, a diferencia de las sociedades materialmente orientadas del Atlntico norte,
los latinos se basaban en motivos espirituales; esto, sugiri, promete en ltima instancia un
desarrollo superior que fusionaba el sentido prctico de los yankees con principios sublimes.

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