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EL AMOR ES CIEGO

La puerta de tela metlica se cerr con el ruido peculiar que hacen esa clase de puertas, un sonido
desvencijado, desigual, pero que tiene algo definitivo y no deja duda de que alguna abertura se ha cerrado
hermticamente. De ese sonido estn hechos los recuerdos, y con l evocan, aos despus, la sensacin de
fines de verano y el calor que quema los hombros, el recuerdo de tardes irresponsables, de la hierba verde
y dorada con los bordes marrones por causa del sol, las flores de color amarillo brillante y rojo, el olor de
la tierra que la escasez de lluvia convierte en polvo.
Para Esther Garca, que tena diez aos, ese sonido en un da dorado y clido de julio no tena ms
significado que el hecho de que, una vez ms, haba dejado que la puerta de la gran cocina campestre se
cerrara con violencia en cuanto ella la cruz. Siempre sala as... apresuradamente, con pantalones cortos,
zapatillas y una blusa que no haca juego, la cabeza llena de las cosas que quera hacer y sin tiempo para
preocuparse de asuntos tan triviales como cerrar bien una puerta, a pesar de que en su familia la
correccin era algo de la mxima importancia. Cruz el porche de madera gris que se extenda a lo largo
de la casa y salt al sendero de grava. Luego corri por el csped en direccin a Vernica, que intentaba
hacer pasar una pelota de croquet a travs de un aro de alambre con un mazo pintado de rojo en cada
extremo.
E: Apuesto a que no puedes - dijo risuea, mientras Vernica diriga la pelota en direccin al aro en
miniatura.
V: A que s - replic con la altivez que ya era natural para ella a los once aos.
Entrecerr los ojos, concentrada en la pelota que rod por el terreno, derecha hacia la meta, y por
un momento pareci que iba a pasar, hasta que perdi impulso poco antes de llegar al aro y se detuvo a
una distancia irrisoria del umbral.
E: Qu te haba dicho? - exclam jubilosa, su rostro juvenil encendido por la satisfaccin -. Ahora me
toca a m -. Vernica frunci el ceo y dirigi una mirada malhumorada a la pelota de croquet.
V: No lo es! No estamos jugando de verdad. Slo estoy practicando.
E: Anda, Vero. Juguemos! Es mi turno.
V: Pues no vas a usar mi mazo ni mi pelota -. Se acerc a sta y la recogi -. Ve a buscar los tuyos.
E: Donde estn?
V: Donde ya sabes! - replic abruptamente, la mirada fija en la meta. Hizo oscilar el mazo y golpe la
pelota con fuerza, de modo que atraves el aro, recorri el csped y cruz el sendero de grava que
conduca a los establos, para perderse de vista bajo los setos.
Esther ech a correr hacia la casa, saltando por encima de los aros de croquet, y subi de nuevo al
porche de anchas tablas, en uno de cuyos rincones haba una puertecita. Era una puerta vieja en una casa
no menos vieja, algo torcida sobre sus goznes, cubierta de una pintura blanca que se descascaraba y sin
cerradura. Como el resto de la casa, estaba slidamente construida, pero ya no era recta en las esquinas ni
recia en las junturas, y estaba clamando por un repintado. La casa, un tanto laberntica y dotada con dos
terrazas, sera finalmente pintada de nuevo, quizs incluso muy pronto, aunque requera unas reparaciones

ms urgentes que el simple cosmtico de la pintura. Y cuando la gente como los Garca vea que sus
finanzas haban ido menguando a lo largo de generaciones hasta que su posicin no era mejor que la de
cualquier familia de clase media, ya no era seguro que la granja, prestigiosa y todava impresionante,
pudiera mantenerse en buen estado.
Pero Esther no se preocupaba por tales cosas, ni si quiera las entenda, y no pensaba en el
lamentable estado de la puerta cuando la abri. Para su mente joven y optimista, aquella no era ms que
una puerta familiar en una casa cmoda, a la que quera como si fuera un miembro de la familia, y busc
con impaciencia en el interior del cuarto diminuto al que daba acceso en busca de un mazo y una pelota.
Seleccion uno azul, aunque hubiera preferido los rojos que Vero haba tomado, y empuj la puerta con el
pie antes de regresar corriendo al csped donde estaba Vernica.
V: Yo juego primero - le anunci su hermana.
E: No, echmoslo a suertes objet, con expresin seria -. Eso es lo justo.
V: He dicho que yo juego primero! - insisti, dirigindole una mirada furibunda.
E: Vamos, Vero. S justa.
El rostro de Vero, que auguraba ya una belleza exquisita, adopt una expresin petulante. Tena el
cabello castao y los ojos verdes, que ahora miraban concentrados a Esther, tan distinta de ella como la
noche del da. Entonces hizo un mohn y le dijo:
V: Entonces juega t primero, mocosa. No importa lo que me fastidie -. Y tras decir esto desvi la vista.
Esther mir su perfil, con semblante compungido.
E: No soy ninguna mocosa. Slo soy justa. Mam y pap siempre dicen que hemos de ser justas. Vamos,
Vero!
V: A mam y a pap tampoco les importa lo mal que me sienta. A nadie le importo nada.
Exhal un suspiro melanclico. Esther dej su mazo en el suelo y se acerc a ella.
E: A m s que me importas - le dijo sinceramente, los ojos suplicantes anchos como platos.
V: No es verdad.
E: Te lo digo de veras - repiti, dolida por el abatimiento de Vero, y le tendi su manita. Siempre se senta
muy mal cuando Vero deca cosas as. No era cierto que no le importara a nadie, pero aunque as fuera,
por lo menos habra una excepcin, la de Esther. Ella siempre le brindara proteccin y amor y
compartira sus cosas, porque as es como deba ser entre hermanas, y adems, as era como ella lo
deseaba. En cualquier caso, tal vez ella tena la culpa de que Vero se sintiera a veces tan triste. No estaba
segura. Nunca tuvo intencin de llevarse los aplausos, no se dio cuenta de que todos le prestaran ms
atencin porque era una chiquilla cariosa y extrovertida que saba cmo pedir afecto y conseguirlo,
mientras que la tmida Vero permaneca siempre en segundo plano. Aquello tambin hera a Esther, le
haca sentirse culpable, y procuraba compensar la injusticia que supona. Una vez ms se apresur a
tranquilizar a su hermana.
E: Es verdad, Vero. Y mam y pap tambin te quieren.
V: Nadie me quiere! - exclam, al borde de las lgrimas.

E: De verdad, Vero, por favor, creme - le suplic.


V: Entonces demustramelo.
Con los ojos an bajos, Vero dirigi una mirada furtiva y calculadora a Esther. Qu fcil resultaba
siempre con su tonta y dulce hermana. Siempre picaba. Nadie se molestaba jams en mostrarle a Vero el
inters que sentan por ella, y sola llorar por ese motivo, aunque nunca se lo deca a nadie, pero haba
averiguado la manera de lograr que su hermana se lo mostrara. Con ello consegua una recompensa doble,
porque as tambin poda hacerse con las cosas que deseaba.
E: Por qu he de demostrrtelo? - le pregunt perpleja -. Acabo de decirlo -. La expresin de Vero era
suplicante.
V: Porque as lo sabr con seguridad. Sabr que realmente te importo si me dejas jugar primero.
E: De acuerdo - dijo vivamente.
En realidad, le daba igual que su hermana jugara primero; era por naturaleza contraria a rias y
discusiones. Vero sonrea de nuevo. Haba ganado a su hermana y ahora se senta mejor. El primer turno
era suyo.
V: Hala, vamos a jugar! - dijo entonces, riendo con Esther, y emprendieron el juego.
E: Juguemos de nuevo - le dijo entusiasmada, cuando hubieron terminado.
V: No, hace demasiado calor.
Vero dej caer su mazo al suelo. Se dirigi a los dos escalones de pizarra que daban acceso al
pequeo jardn de rocas, sacudi el polvo de las piedras y se sent. Esther se reuni con ella, extendiendo
las delgadas piernas al lado de las de Vero.
E: Mam ha dicho que hoy cenaremos temprano - coment en tono distrado.
V: Cmo es eso? - haba arrancado un manojo de hierba y estaba separando las hojas.
E: Viene gente -. Vero la mir, interesada.
V: Quines son?
E: No recuerdo -. Flexion los dedos de los pies y luego contempl el agujero de una zapatilla.
V: Los seores Vilches?
E: No lo s. Ya te he dicho que no me acuerdo del nombre que dijo mam -. Vero hizo una mueca.
V: Confi en que no sean ellos. Los detesto. Odio a Rodolfo. Es asqueroso -. Una sonrisa conspiradora
apareci en los labios de Esther.
E: S, ya lo s. Mam dijo que la prxima vez que vomite en su silln gritar! - Ri entre dientes -. Ojal
lo haga. Eso sera divertido! Entonces tal vez obligaran a Rodolfo a quedarse en el piso de arriba.

V: S, pero tambin lo hizo arriba en una ocasin, recuerdas? - ri. Se mir los pantalones blancos y la
limpia camiseta azul y cogi una oruga.
E: Lo hizo en la alfombra - dijo, riendo a su vez, y entonces frunci el ceo -. Pero por qu se enfad
tanto mam? Es una alfombra vieja, llena de agujeros.
V: Es una alfombra oriental, tonta! - exclam con una tremenda exasperacin.
Esther se limit a mirarla, sin comprender realmente. Vero saba de aquellas cosas, de sillones,
alfombras, armarios altos y todos los trastos de la casa. Esther supona que probablemente el ao
siguiente, cuando tuviera once, estara tan enterada como su hermana.
E: Qu significa eso?
V: Significa que no puede ensuciarse de esa manera. Es de buen material. Si vas a ser una seorita y una
seora tienes que saber de esas cosas, y de vestidos.
E: Ah - dijo distradamente.
La verdad era que ya no la estaba escuchando, pues haba visto una mariposa de hermosos colores
y estaba absorta contemplando su vuelo delicado por encima de las flores anaranjadas y rojas en el jardn
vallado. Era fascinante todo aquel color, amarillo, negro y rojo en las alas de seda, como polvo de yeso
que se quedaba en los dedos al tocarlo. Vero poda saber acerca de la alfombra y otras cosas lujosas, pero
Esther conoca las cosas exteriores, porque miraba y observaba, y compona breves relatos acerca de las
hormigas que desfilaban arriba y abajo por los montculos de sus madrigueras, se fijaba en las tonalidades
de la hierba y los campos, en su aspecto bajo el sol, en cmo brillaban despus de la lluvia, en el
panorama que divisaba desde el lomo de su pony pinto con el que galopaba por el ondulante terreno de la
finca, imaginando que era una princesa india que hua. Era una persona observadora y sensual que
responda a su entorno, la sensacin del suelo bajo sus pies, los matices del viento y le fascinaban las
cosas de la naturaleza. No poda comprender cmo llegaban a existir, cmo nadie, ni si quiera Dios, poda
haber imaginado todo aquello. Era asombroso que El supiera lo bastante para hacer rboles, montaas y
agua, y que incluso supiera cul tena que ser su aspecto. Asombraba su mente, sacuda sus sentidos, y
supona que tal vez el prximo ao tambin entendera aquello.
V: Qu ests mirando? - le pregunt, observando la preocupacin de Esther.
E: Esa mariposa - respondi ella, sonriente.
V: Ah.
E: Es bonita, verdad, Vero? - le dijo, sus ojos verdes brillantes de inters.
V: Es tonta - replic framente, y mir de nuevo a Esther, que no haba reaccionado -. Siempre ests en
una nube, mirando algo, alguna cosa estpida! -. Estas palabras por fin la gratificaron. Esther era
demasiado pequea para ocultar su expresin dolida.
E: Por qu son tontas las mariposas?
V: Simplemente lo son, eso es todo - dijo con desdn.

Esther intent entonces aparentar indiferencia juvenil, aunque no era natural en ella. Tena que
estudiar con frecuencia la expresin de Vero para poder imitarla adecuadamente, e incluso la haba
practicado un par de veces delante del espejo.
E: Y las alfombras no son tontas? - replic, procurando mantener una expresin imperturbable.
Esta salida provoc en Vero un acceso de alegre risa, un dulce sonido con un tintineo como de
campanas que flotaba suavemente en la brisa, y en aquel momento era igual que su padre, Rafael Garca,
el hombre alto, apuesto, canoso, que amaba a sus bien educadas hijas y su guapa esposa y tambin a la
clase de vida venida a menos que llevaban en la vieja finca heredada.
V: S, las alfombras tambin son tontas - dijo -, pero creo que son importantes. Puedes prestar atencin a
las cosas tontas mientras sean importantes. Tienes que saber la diferencia.
Le dio aquella explicacin de buen humor, sin dejar de sonrer sbito afecto a su hermana
pequea. Esther pens en preguntarle cmo haca una para aprender la diferencia, pero lo dej correr,
porque no estaba tan interesada en la conversacin y, adems, tena apetito.
E: Rosa ha hecho pastel de chocolate - inform a Vero -. Quieres un poco? -. Aquello despert el inters
de la otra.
V: Como lo sabes?
E: Lo he visto.
V: Si vamos! De todos modos, aqu hace demasiado calor. A que no me pillas!
Como dos perdigones disparados por una escopeta de aire comprimido, las dos pequeas
recorrieron la distancia hasta la gran casa blanca, a la que daban sombra los robles enormes y los arces.

Como dos perdigones disparados por una escopeta de aire comprimido, las dos pequeas recorrieron la
distancia hasta la gran casa blanca, a la que daban sombra los robles enormes y los arces.

La reunin con los Vilches era aburrida a ms no poder. Esther y Vero estaban nerviosas, y
Rodolfo lanzaba elsticos de goma a las dos chiquillas sentadas frente a l, en el porche trasero protegido
con tela metlica que usaban a veces para las visitas. La cena fue peor, agotadora. Buena conversacin,
exquisitos modales en la mesa y ninguna interrupcin por parte de los pequeos eran las normas a tener
en cuenta en el elegante comedor. Esther pens que iba a encogerse de aburrimiento y permaneci
hundida en su silla, mirando con expresin vidriosa los candelabros de latn macizo y las pinturas que
decoraban las paredes, hasta que al fin Rodolfo derram su vaso de leche sobre el inmaculado mantel de
lino que todava mostraba los pliegues de la tintorera. Aguard conteniendo el aliento a que su madre
lanzara el grito prometido, pero fue una espera en vano, y tras contemplar decepcionada cmo su madre,
sin mostrar el menor enojo, limpiaba el desaguisado con su servilleta festoneada de encaje, mir a su
padre a los ojos y casi se ech a rer al ver su expresin, sugeridora de que le gustara coger al zafio
Rodolfo por el cuello de la camisa y echarlo por la ventana del comedor. Como siempre que sus miradas
se encontraban, las desviaron simultneamente. Vero observ aquel intercambio, su rostro ensombrecido
de repente, y cuando momentos despus ordenaron a Rodolfo que subiera al dormitorio, pragmticamente

desprovisto de antemano de todos los objetos valiosos que contena, cuadr con brusquedad sus pequeos
hombros y empez a pinchar los guisantes de su plato.
Transcurri otra media hora antes de que dieran permiso a las nias para hacer lo que les viniera
en gana. Fueron modelos de decoro, enfundadas en sus vestidos, mientras suban la escalera, pero en
cuanto se perdieron de vista, echaron a correr hacia su dormitorio en el extremo del corredor. El cuarto
tena una decoracin tradicional, lleno de cortinas blancas, con dos camas gemelas cuyos cobertores
estaban arrugados y un montn de estatuillas de caballos y jinetes, toda clase de curiosos objetos y libros
escolares. Todo lo que no caba en el dormitorio se almacenaba en una habitacin contigua, la cual tena
una puerta que daba acceso a la terraza del segundo piso.
E: Chica, crea que esta vez iban a darle una tunda! - exclam mientras se quitaba el vestido formal para
ponerse unos pantalones y una camisa.
Vero estaba alicada y se morda el delgado labio inferior mientras cavilaba acerca de la ropa que
iba a ponerse.
V: Hummm.
E: Mam ni siquiera se inmut - continu en tono de decepcin.
V: Hummm.
Finalmente Vero seleccion el vestido verde, y se lo puso con indiferencia. Por entonces Esther se
haba olvidado de Rodolfo y estaba tendida sobre la cama como una mueca de trapo, la mirada
especulativa.
E: Que quieres hacer?
Vero haba entrado en la habitacin contigua y estaba apoyada en el marco de la puerta que daba
acceso al porche. Aquel era su lugar preferido para la reflexin, y en el crepsculo mir pensativa mente a
travs de la tela metlica, ms all del gran roble cuyas ramas ms bajas colgaban por encima del porche
y sobre el tejado envuelto en sombras del antiguo edificio de la servidumbre; ahora vaco. No respondi a
la pregunta de su hermana.
E: Qu ocurre?
Esther se haba levantado y estaba en el umbral, mirando ceuda la espalda inmvil de Vero.
V: Nada.
E: Algo pasa. Tienes la cara triste.
Esther se qued mirndola un poco ms y luego se tendi de nuevo, esta vez en el estrecho divn
de la segunda habitacin. Vero no se volvi, sino que sigui mirando a travs de la puerta de tela
metlica, su rostro un espejo de infelicidad.
V: No le gusto al seor Vilches -. Esther estaba musitando algo, con la mirada perdida en el techo.
E: Cmo es eso? - le pregunt distradamente.

Esta vez no hubo negativa ni rpida expresin de confianza por parte de la sencilla Esther, sino
simple inters. En aquel momento estaba demasiado llena de ensoaciones para embarcarse a fondo en la
conversacin. El ligero cuerpo de Vero pareca ms frgil a causa de su abatimiento, y centraba su mirada
en el rbol, recorriendo el perfil de un nido de pjaros encajado en la y que formaban dos ramas. Se
pregunt si contendra huevos.
V: No s por qu - respondi. Esther la mir entonces.
E: Vamos a pensar en qu podemos hacer - le apremi. Le habra gustado ir a cazar ardillas listadas, o
atrapar renacuajos, o jugar el escondite, aunque eran slo dos, o ir al parque de atracciones de la ciudad,
donde podran subir al tiovivo. Esta ltima era una buena idea. Le encantaban los colores del parque de
atracciones, la rueda gigante con sus luces, el algodn de azcar rosado, las carpas con todas sus
atracciones. Pero haba visitas abajo y eso significaba que no haba nada que hacer, y adems, tendran
que llevarse a Rodolfo con ellas.
V: Hay un nido ah arriba - observ, mostrando un indicio de inters entre su ensimismamiento.
Aquella fue una palabra mgica, y Esther se incorpor en el divn como un mueco de resorte,
corri al lado de Vero junto a la puerta y mir arriba.
E: Es verdad! - exclam.
Vero la mir malhumorada. El rostro de Esther era un valo, ms redondeado que el de ella y no
tan cincelado, un rostro franco. Ahora estaba absorta en el nido, y los engranajes de su mente
confeccionaban alguna historia acerca de pap y mam pjaros. Vero no tena duda de ello, porque
siempre haca lo mismo. Y al seor Vilches le pareca que era una monada. Todo el mundo lo pensaba,
hasta ella. Volvi a mirar el nido.
V: Quieres ver lo que hay dentro?
E: No podemos, no nos permiten jugar en el porche - respondi, todava mirando la redonda estructura de
palitos y hierva muerta.
V: No se trata de jugar sino de ir, de salir afuera y coger el nido. Apuesto a que contiene huevos. A lo
mejor son azules.
Aquello sugera una idea, y dirigi su mirada a la barandilla que rodeaba el porche. Podan coger
aquellos huevos, luego subirse a la barandilla, sostener los huevos en el aire y soltarlos. Ya poda or el
chasquido que produciran al estrellarse en el tramo de cemento con el que ella siempre tropezaba porque
sobresala demasiado del suelo. Haba una buena distancia hacia abajo, y aquello lo converta en un buen
lugar para lanzar bombas.
V: Anda! Vamos a buscarlos! -. Esther frunci un poco el ceo y mir a su hermana.
E: Por qu?
V: Podemos hacer sopa de huevo en la losa de piedra - dijo espontneamente. Esther abri mucho los
ojos, aterrada.
E: Pero hay bebs de pjaro ah dentro! - Vero la mir exasperada.

V: No los hay! No hay ms que baba! Los bebs de pjaro no se hacen hasta ms tarde. Es que no
sabes nada? Vamos, Esther!
Esther no estaba convencida, y sigui mirando cejijunta el rostro de Vero, tan cercano al suyo.
V: Ser divertido - le apremi, el rostro radiante, saboreando por anticipado su hazaa -. De acuerdo. No
los dejaremos caer. Pero podemos mirarlos!
E: S, pero no nos dejan estar en el porche - le record de nuevo -. Lo dijo mam. Y, adems, no puedes
llegar al nido. Eres demasiado baja, y yo tambin. Tendras que subirte a la barandilla -.Vio la expresin
cariacontecida de su hermana, lo cual surti en ella el efecto acostumbrado -. De acuerdo, sostendr los
huevos -. La expresin de Vero fue entonces de impotencia.
V: No, ve t. A m me da miedo.
E: Bueno...
V: Ve, Esther - le apremi ansiosa. Esther se mir los zapatos.
E: Hagamos alguna otra cosa.
De repente, el nido de pjaros se hizo vitalmente importante para Vero, una compensacin
simblica por todos los desdenes imaginarios de la velada, que apenas haba comunicado a Esther. Lo
necesitaba. Su adorable rostro infantil adopt una expresin de desesperacin y se puso a sollozar.
V: Si me quisieras de veras iras a cogerlo?
Esther se senta desgarrada entre el buen sentido y la expresin lastimera de su hermana. Vero
quera realmente el nido, y se asustaba con tanta facilidad, tena tanta necesidad de asegurarse de que la
hermana a la que tanto quera, como es propio entre hermanas, le corresponda en la misma medida. Y era
cierto que nadie le ha dirigido a Vero ms de un par de palabras en toda la velada. Adems, si no haca lo
que le peda, Que hara entonces su hermana?
E: De acuerdo - accedi al fin.
En los labios de Vero apareci una sonrisa radiante. Ayudara a subir a su hermana y en seguida
tendran lo que deseaban para jugar.
V: Deprisa, antes de que venga alguien! - exclam, y sigui a Esther al porche.
Esther mir una vez por encima de la barandilla, y luego hacia arriba. No mires abajo, no mires
abajo, se repiti en silencio, y apoy una mano en el hombro de Vero mientras pona un pie y luego el
otro en la barandilla. El corazn le golpeaba con tanta fuerza que poda notar sus saltos en el pecho, y
quera bajar de all, pero haca aquello por Vero, la cual mereca estar contenta y estaba ms asustada que
ella. Alz una mano, sujetndose de una forma bastante precaria en la rama, y agit el nido hasta
desalojarlo. Vero, que estaba de nuevo tras la puerta de tela metlica, mir llena de ilusin el nido que
descenda en la mano de Esther, y esper jubilosa a ver la expresin que pondra Esther cuando se
volviera y viese que Vero, su viga de apoyo, se haba escabullido; luego se reiran de aquello.
E: Toma, Vero - dijo nerviosamente, mientras torca el torso para entregar el nido a su hermana y luego
apoyarse en el hombro de sta y saltar. La mano que extendi no encontr ningn punto de apoyo slido.

Con ojos llenos de asombro, Vero vio cmo Esther arrojaba el nido y empezaba a oscilar, agitando
las manos, su rostro infantil contorsionado de terror mientras trataba de recuperar el equilibrio. Lo
consigui al fin y avanz cuidadosamente, apartndose lentamente del precipicio y en direccin al porche.
Se movi equilibrndose precariamente sobre las puntas de los pies, la sangre latiendo en sus odos
mientras se concentraba. Por fin estaba en posicin para saltar al porche, pero de sbito se le solt una
zapatilla. Aquello la irgui de nuevo con brusquedad, y se tambale mientras trataba de asirse al aire, una,
dos veces, saltando finalmente en busca de la seguridad del porche.
No lo consigui. El impulso de su salto la lanz en la direccin errnea, y el mundo gir a su
alrededor mientras caa hacia atrs por encima de la barandilla, de cabeza, en un temible picado hacia el
suelo.
E: Vero!
Su hermana oy el grito aterrador, que se perdi en seguida, y segundos despus oy el crujido de
los huesos golpeando contra la losa de granito. Cautamente, Vero sali al porche y se asom a la
barandilla, mirando asombrada el cuerpo inerte que estaba abajo, sus delgados brazos y piernas ladeadas e
inmviles, el brillante cabello castao esparcido sobre el cimiento traicionero, el tierno rostro inclinado,
con los ojos cerrados. Se qued all un momento, profundamente sorprendida. No se le haba ocurrido
pensar que Esther pudiera caerse de verdad. Finalmente se volvi, recogi el nido, que haba aterrizado en
el porche, y regres a la casa, contemplando el objeto con fascinacin. Dentro haba huevos azules, uno
de ellos agrietado y rezumante. Lo dej sobre el escritorio y luego fue al divn y se sent pensativamente,
con las piernas cruzadas. Permaneci sentada un rato, mordindose el labio inferior, mientras pensaba en
lo que iba a hacer con los huevos, y por fin suspir.
Supuso que lo mejor sera que se levantara y bajara a la sala para decir a todos que, despus de
todo, Esther no se haba portado como si tuviera once aos.
Como dos perdigones disparados por una escopeta de aire comprimido, las dos pequeas recorrieron la
distancia hasta la gran casa blanca, a la que daban sombra los robles enormes y los arces.

La reunin con los Vilches era aburrida a ms no poder. Esther y Vero estaban nerviosas, y
Rodolfo lanzaba elsticos de goma a las dos chiquillas sentadas frente a l, en el porche trasero protegido
con tela metlica que usaban a veces para las visitas. La cena fue peor, agotadora. Buena conversacin,
exquisitos modales en la mesa y ninguna interrupcin por parte de los pequeos eran las normas a tener
en cuenta en el elegante comedor. Esther pens que iba a encogerse de aburrimiento y permaneci
hundida en su silla, mirando con expresin vidriosa los candelabros de latn macizo y las pinturas que
decoraban las paredes, hasta que al fin Rodolfo derram su vaso de leche sobre el inmaculado mantel de
lino que todava mostraba los pliegues de la tintorera. Aguard conteniendo el aliento a que su madre
lanzara el grito prometido, pero fue una espera en vano, y tras contemplar decepcionada cmo su madre,
sin mostrar el menor enojo, limpiaba el desaguisado con su servilleta festoneada de encaje, mir a su
padre a los ojos y casi se ech a rer al ver su expresin, sugeridora de que le gustara coger al zafio
Rodolfo por el cuello de la camisa y echarlo por la ventana del comedor. Como siempre que sus miradas
se encontraban, las desviaron simultneamente. Vero observ aquel intercambio, su rostro ensombrecido
de repente, y cuando momentos despus ordenaron a Rodolfo que subiera al dormitorio, pragmticamente
desprovisto de antemano de todos los objetos valiosos que contena, cuadr con brusquedad sus pequeos
hombros y empez a pinchar los guisantes de su plato.
Transcurri otra media hora antes de que dieran permiso a las nias para hacer lo que les viniera
en gana. Fueron modelos de decoro, enfundadas en sus vestidos, mientras suban la escalera, pero en

cuanto se perdieron de vista, echaron a correr hacia su dormitorio en el extremo del corredor. El cuarto
tena una decoracin tradicional, lleno de cortinas blancas, con dos camas gemelas cuyos cobertores
estaban arrugados y un montn de estatuillas de caballos y jinetes, toda clase de curiosos objetos y libros
escolares. Todo lo que no caba en el dormitorio se almacenaba en una habitacin contigua, la cual tena
una puerta que daba acceso a la terraza del segundo piso.
E: Chica, crea que esta vez iban a darle una tunda! - exclam mientras se quitaba el vestido formal para
ponerse unos pantalones y una camisa.
Vero estaba alicada y se morda el delgado labio inferior mientras cavilaba acerca de la ropa que
iba a ponerse.
V: Hummm.
E: Mam ni siquiera se inmut - continu en tono de decepcin.
V: Hummm.
Finalmente Vero seleccion el vestido verde, y se lo puso con indiferencia. Por entonces Esther se
haba olvidado de Rodolfo y estaba tendida sobre la cama como una mueca de trapo, la mirada
especulativa.
E: Que quieres hacer?
Vero haba entrado en la habitacin contigua y estaba apoyada en el marco de la puerta que daba
acceso al porche. Aquel era su lugar preferido para la reflexin, y en el crepsculo mir pensativa mente a
travs de la tela metlica, ms all del gran roble cuyas ramas ms bajas colgaban por encima del porche
y sobre el tejado envuelto en sombras del antiguo edificio de la servidumbre; ahora vaco. No respondi a
la pregunta de su hermana.
E: Qu ocurre?
Esther se haba levantado y estaba en el umbral, mirando ceuda la espalda inmvil de Vero.
V: Nada.
E: Algo pasa. Tienes la cara triste.
Esther se qued mirndola un poco ms y luego se tendi de nuevo, esta vez en el estrecho divn
de la segunda habitacin. Vero no se volvi, sino que sigui mirando a travs de la puerta de tela
metlica, su rostro un espejo de infelicidad.
V: No le gusto al seor Vilches -. Esther estaba musitando algo, con la mirada perdida en el techo.
E: Cmo es eso? - le pregunt distradamente.
Esta vez no hubo negativa ni rpida expresin de confianza por parte de la sencilla Esther, sino
simple inters. En aquel momento estaba demasiado llena de ensoaciones para embarcarse a fondo en la
conversacin. El ligero cuerpo de Vero pareca ms frgil a causa de su abatimiento, y centraba su mirada
en el rbol, recorriendo el perfil de un nido de pjaros encajado en la y que formaban dos ramas. Se
pregunt si contendra huevos.

V: No s por qu - respondi. Esther la mir entonces.


E: Vamos a pensar en qu podemos hacer - le apremi. Le habra gustado ir a cazar ardillas listadas, o
atrapar renacuajos, o jugar el escondite, aunque eran slo dos, o ir al parque de atracciones de la ciudad,
donde podran subir al tiovivo. Esta ltima era una buena idea. Le encantaban los colores del parque de
atracciones, la rueda gigante con sus luces, el algodn de azcar rosado, las carpas con todas sus
atracciones. Pero haba visitas abajo y eso significaba que no haba nada que hacer, y adems, tendran
que llevarse a Rodolfo con ellas.
V: Hay un nido ah arriba - observ, mostrando un indicio de inters entre su ensimismamiento.
Aquella fue una palabra mgica, y Esther se incorpor en el divn como un mueco de resorte,
corri al lado de Vero junto a la puerta y mir arriba.
E: Es verdad! - exclam.
Vero la mir malhumorada. El rostro de Esther era un valo, ms redondeado que el de ella y no
tan cincelado, un rostro franco. Ahora estaba absorta en el nido, y los engranajes de su mente
confeccionaban alguna historia acerca de pap y mam pjaros. Vero no tena duda de ello, porque
siempre haca lo mismo. Y al seor Vilches le pareca que era una monada. Todo el mundo lo pensaba,
hasta ella. Volvi a mirar el nido.
V: Quieres ver lo que hay dentro?
E: No podemos, no nos permiten jugar en el porche - respondi, todava mirando la redonda estructura de
palitos y hierva muerta.
V: No se trata de jugar sino de ir, de salir afuera y coger el nido. Apuesto a que contiene huevos. A lo
mejor son azules.
Aquello sugera una idea, y dirigi su mirada a la barandilla que rodeaba el porche. Podan coger
aquellos huevos, luego subirse a la barandilla, sostener los huevos en el aire y soltarlos. Ya poda or el
chasquido que produciran al estrellarse en el tramo de cemento con el que ella siempre tropezaba porque
sobresala demasiado del suelo. Haba una buena distancia hacia abajo, y aquello lo converta en un buen
lugar para lanzar bombas.
V: Anda! Vamos a buscarlos! -. Esther frunci un poco el ceo y mir a su hermana.
E: Por qu?
V: Podemos hacer sopa de huevo en la losa de piedra - dijo espontneamente. Esther abri mucho los
ojos, aterrada.
E: Pero hay bebs de pjaro ah dentro! - Vero la mir exasperada.
V: No los hay! No hay ms que baba! Los bebs de pjaro no se hacen hasta ms tarde. Es que no
sabes nada? Vamos, Esther!
Esther no estaba convencida, y sigui mirando cejijunta el rostro de Vero, tan cercano al suyo.
V: Ser divertido - le apremi, el rostro radiante, saboreando por anticipado su hazaa -. De acuerdo. No
los dejaremos caer. Pero podemos mirarlos!

E: S, pero no nos dejan estar en el porche - le record de nuevo -. Lo dijo mam. Y, adems, no puedes
llegar al nido. Eres demasiado baja, y yo tambin. Tendras que subirte a la barandilla -.Vio la expresin
cariacontecida de su hermana, lo cual surti en ella el efecto acostumbrado -. De acuerdo, sostendr los
huevos -. La expresin de Vero fue entonces de impotencia.
V: No, ve t. A m me da miedo.
E: Bueno...
V: Ve, Esther - le apremi ansiosa. Esther se mir los zapatos.
E: Hagamos alguna otra cosa.
De repente, el nido de pjaros se hizo vitalmente importante para Vero, una compensacin
simblica por todos los desdenes imaginarios de la velada, que apenas haba comunicado a Esther. Lo
necesitaba. Su adorable rostro infantil adopt una expresin de desesperacin y se puso a sollozar.
V: Si me quisieras de veras iras a cogerlo?
Esther se senta desgarrada entre el buen sentido y la expresin lastimera de su hermana. Vero
quera realmente el nido, y se asustaba con tanta facilidad, tena tanta necesidad de asegurarse de que la
hermana a la que tanto quera, como es propio entre hermanas, le corresponda en la misma medida. Y era
cierto que nadie le ha dirigido a Vero ms de un par de palabras en toda la velada. Adems, si no haca lo
que le peda, Que hara entonces su hermana?
E: De acuerdo - accedi al fin.
En los labios de Vero apareci una sonrisa radiante. Ayudara a subir a su hermana y en seguida
tendran lo que deseaban para jugar.
V: Deprisa, antes de que venga alguien! - exclam, y sigui a Esther al porche.
Esther mir una vez por encima de la barandilla, y luego hacia arriba. No mires abajo, no mires
abajo, se repiti en silencio, y apoy una mano en el hombro de Vero mientras pona un pie y luego el
otro en la barandilla. El corazn le golpeaba con tanta fuerza que poda notar sus saltos en el pecho, y
quera bajar de all, pero haca aquello por Vero, la cual mereca estar contenta y estaba ms asustada que
ella. Alz una mano, sujetndose de una forma bastante precaria en la rama, y agit el nido hasta
desalojarlo. Vero, que estaba de nuevo tras la puerta de tela metlica, mir llena de ilusin el nido que
descenda en la mano de Esther, y esper jubilosa a ver la expresin que pondra Esther cuando se
volviera y viese que Vero, su viga de apoyo, se haba escabullido; luego se reiran de aquello.
E: Toma, Vero - dijo nerviosamente, mientras torca el torso para entregar el nido a su hermana y luego
apoyarse en el hombro de sta y saltar. La mano que extendi no encontr ningn punto de apoyo slido.
Con ojos llenos de asombro, Vero vio cmo Esther arrojaba el nido y empezaba a oscilar, agitando
las manos, su rostro infantil contorsionado de terror mientras trataba de recuperar el equilibrio. Lo
consigui al fin y avanz cuidadosamente, apartndose lentamente del precipicio y en direccin al porche.
Se movi equilibrndose precariamente sobre las puntas de los pies, la sangre latiendo en sus odos
mientras se concentraba. Por fin estaba en posicin para saltar al porche, pero de sbito se le solt una
zapatilla. Aquello la irgui de nuevo con brusquedad, y se tambale mientras trataba de asirse al aire, una,
dos veces, saltando finalmente en busca de la seguridad del porche.

No lo consigui. El impulso de su salto la lanz en la direccin errnea, y el mundo gir a su


alrededor mientras caa hacia atrs por encima de la barandilla, de cabeza, en un temible picado hacia el
suelo.
E: Vero!
Su hermana oy el grito aterrador, que se perdi en seguida, y segundos despus oy el crujido de
los huesos golpeando contra la losa de granito. Cautamente, Vero sali al porche y se asom a la
barandilla, mirando asombrada el cuerpo inerte que estaba abajo, sus delgados brazos y piernas ladeadas e
inmviles, el brillante cabello castao esparcido sobre el cimiento traicionero, el tierno rostro inclinado,
con los ojos cerrados. Se qued all un momento, profundamente sorprendida. No se le haba ocurrido
pensar que Esther pudiera caerse de verdad. Finalmente se volvi, recogi el nido, que haba aterrizado en
el porche, y regres a la casa, contemplando el objeto con fascinacin. Dentro haba huevos azules, uno
de ellos agrietado y rezumante. Lo dej sobre el escritorio y luego fue al divn y se sent pensativamente,
con las piernas cruzadas. Permaneci sentada un rato, mordindose el labio inferior, mientras pensaba en
lo que iba a hacer con los huevos, y por fin suspir.
Supuso que lo mejor sera que se levantara y bajara a la sala para decir a todos que, despus de
todo, Esther no se haba portado como si tuviera once aos.

Supuso que lo mejor sera que se levantara y bajara a la sala para decir a todos que, despus de todo,
Esther no se haba portado como si tuviera once aos.

Veinte aos despus

El comedor del club de Caza tena el aspecto que le daba el crepsculo: demasiado brillante, pero limpio
y fresco mientras el sol bajo penetraba por las grandes ventanas y sus rayos tean la alfombra de un
vvido amarillo. Era una sala elegante, como el resto del club, aunque de una opulencia descuidada, a la
manera de la alta sociedad madrilea aficionada a los caballos. Las alfombras eran rojas como la sangre,
haba candelabros de latn y de las paredes colgaban cuadros de colores suaves que representaban
escenas de caza. En cada extremo de la sala haba chimeneas de ladrillo blanco y rojo. Era una habitacin
distinguida, en parte debido a su decoracin, pero sobre todo por las impresionantes ventanas que iban del
suelo al techo y que eran en realidad paredes de vidrio, a travs de las cuales el campo ondulado entraba a
formar parte intrnseca de la estancia y le daban una atmsfera abierta y espaciosa. Las mesas vacas
tenan impecables manteles rojos sobre los que se posaban las servilletas blancas, las copas de cristal y la
cubertera de plata. En aquel momento slo haba una persona en la sala, una mujer de aspecto
aristocrtico sentada en su lugar habitual al lado de una ventana, fumando un cigarrillo, la mirada
vagando sin inters por el campo de caza, a lo lejos. Su actitud no era la de una mujer solitaria, sino la de
alguien que estaba sola a propsito. Una mujer introspectiva separada del mundo que le rodeaba.
A pesar de la brillante luz del sol, no pasara mucho tiempo antes de que encendieran las luces del
comedor, pues ya eran casi las siete de la tarde. La mujer lo saba porque haba consultado su reloj. No
quera estar all cuando eso sucediera, pues entonces la sala quedara separada del exterior y adoptara la
atmsfera de una oscura posada campestre, elegante, desde luego, pero confinada y demasiado
penumbrosa, iluminada solamente por los faroles colocados sobre las chimeneas y las velas en las mesas.
Prefera la luz natural con su vivacidad, y, de todos modos, ahora no estaba de humor para verse obligada

a sostener una conversacin corts con unos comensales demasiado conocidos y que, ataviados con las
creaciones de alta moda para prendas de noche ideadas por Versace, Dior, o Guzzi para la presente
temporada, pronto se dispondran a cenar en el comedor. No tena nada que objetar a aquella gente.
Simplemente, estaba cansada de todo aquello y, al cabo de un momento, apag la colilla del cigarrillo y se
levant, al tiempo que extraa un billete de su cartera y lo dejaba sobre la mesa. No era una propina
extravagante, sino tan slo algo mayor de lo necesario.
El camarero, que la conoca bien, la salud agitando brevemente una mano desde su puesto contra
la pared en un extremo de la sala, y Macarena Wilson devolvi el gesto distradamente, mientras se abra
paso hacia las puertas dobles. Se detuvo un momento cuando lleg a ellas, se guard la cartera en el
bolsillo interior de su chaqueta de montar de lana negra, y luego empuj las puertas y sali al aire fresco
de la tarde. Los terrenos alrededor del moderno edificio estaban llenos de actividad humana, aunque se
estaba haciendo tarde. Otros jinetes, socios que se dirigan a las salas de descanso, hombres con cigarros
puros y mujeres con nios, todos, pululaban de un lado a otro. Maca no tena motivos para ir en ninguna
direccin concreta, por lo que se qued donde estaba, absorta momentneamente en sus pensamientos.
Podra haberse dirigido al edificio bajo de ladrillo que estaba enfrente, el que contena la sala de juegos, el
bar y el saln de fumar, pero no lo hizo. En aquel momento no le apetecan las conversaciones lascivas y
ruidosas que inevitablemente deban de tener lugar en el interior, y pareca una falta de inters
inexplicable; despus de todo, haba intervenido en esas conversaciones durante toda su vida adulta, y
haba dedicado no poco de su tiempo a jugar y beber. Pero aquellos pasatiempos parecan haberse vuelto
rancios, y si se pona a buscar las razones por las que su cmoda existencia le pareca de sbito tan banal,
no se le ocurra ninguna. Tal vez se deba a su edad, pens irnicamente, y consider el hecho de que
acababa de rebasar otra dcada.
Finalmente se puso en movimiento, con una actitud de irresolucin, y se dirigi a los establos
privados, los tacones de sus botas resonando a lo largo de uno de los caminos asfaltados que se entre
cruzaban, como un laberinto, en los terrenos del club, y que se extendan en todas direcciones, hacia el
campo de caza, a las cuatro pistas de instruccin al aire libre y ms all de los corrales pblicos, hasta los
caminos de herradura. Aquel Club de Caza era una empresa enorme, con dependencias para socios y no
socios, aunque estos ltimos no tenan acceso a las dependencias especiales, las salas de juego, el bar, el
saln de fumar o las salas de descanso, los modernos establos privados de ladrillo, con casillas de gran
tamao, y el lujoso comedor. No, pens, todo aquello era slo para los que, como ella, podan pagar el
privilegio de formar parte del club como fieles socios, exhibiendo as su condicin social. Hizo un intento
de superar su irrazonable malhumor, pero no lo consigui y sigui caminando.
Su figura era familiar para aquellos con quienes se cruzaba, muchos porque la conocan bien y
otros porque tena una presencia distinguida y era fcil recordarla. Era alta, guapa, y los cuarenta aos le
sentaban bien, tanto si ella lo creyera as como si no: agudizaban las lneas angulares de su rostro, daban
carcter a sus ojos de color miel y, por encima de todo, le proporcionaban un aspecto de
imperturbabilidad mundana. No aspiraba especialmente al donaire femenino, pero lo tena en exceso, por
la finura de sus facciones, por la incipiente ondulacin de su brillante cabello castao, que dejaba con
indiferencia demasiado largo, por la feminidad que le era natural y que expresaba en todos sus
movimientos y actitudes. Sigui andando por el camino y aminor abruptamente su marcha cuando lleg
a los cercados pblicos. Como no tena un propsito consciente de ir al establo, haba dejado que su
atencin se centrara en un hombre y una mujer desconocidos que estaban en el centro de la pista de
ejercicios, con un caballo poco atractivo remoloneando cerca de ellos, las riendas de su brida sueltas y
sostenidas ligeramente por el hombre, de edad avanzada. Sin saber realmente por qu, Maca cambi de
direccin y se encamin a la valla.
Observ cmo el hombre pasaba ineptamente las riendas por encima de la cabeza del animal y lo
calmaba, y luego mir a la mujer que estaba ante la silla de montar, deslizando las manos por su borde. El
hombre hablaba, la mujer sonrea, y tras uno o dos intentos fallidos, apoy en las manos entrelazadas del

hombre, permitindole que la subiera sin dificultad a la silla. Una vez sentada, se movi nerviosamente, y
Maca sonri a pesar suyo al ver cmo se sujetaba de las crines del caballo.
Otra de vida desesperada, pens cnicamente, y no supo con certeza por qu ese pensamiento le
pareca tan divertido. Supuso que la mujer rondara la treintena. Era evidente que no saba montar, y
pareca fuera de lugar mientras se aferraba al pomo de la silla con una mano y a las del caballo con la
otra. Maca especul ms sobre los motivos que tendra para estar all. La idea una de vida desesperada
haba saltado de inmediato a su mente. Era una frase aplicable a ella misma, descriptiva de quien acaba de
pasar algn momento crucial en su vida y de repente comprende el concepto de la mortalidad y la rapidez
con que el tiempo se desliza, es decir, el tiempo necesario para capturar esas ensoaciones, esos
ilusionados algn da... que se han ido posponiendo, porque siempre hay un maana. Mene la cabeza
irnicamente, dejando que aquella valoracin poco amable siguiera su curso sin impedimento alguno.
Ahora el hombre diriga el caballo, lentamente, caminando delante de l mientras hablaba por encima del
hombro con la mujer, seguramente, supuso Maca, tranquilizndola.
S, no caba duda de que estaba en lo cierto, decidi despus de mirarla otros cinco minutos. Era
una mujer de edad indeterminada, ya no joven pero tampoco de edad mediana todava, y que estaba all
para apresar uno de aquellos algn da... antes de que se le acabara el tiempo. Estaba segura de que
siempre haba querido aprender a montar, y ahora, al verla intentar timoratamente conseguir aquel
objetivo cuando sus msculos ya eran demasiado viejos para adaptarse con facilidad o correccin, y sus
huesos demasiado frgiles para reponerse adecuadamente de los encontronazos que sin duda recibiran, le
pareca risible. Adems, la experiencia haba enseado demasiado a aquella mujer para permitirle la
liberacin del temor que necesitara si quera pasar de ser un mero apndice a lomos de un caballo a una
buena amazona, que probablemente constitua su aspiracin. Y las gafas de sol?, inquiri en silencio.
Para protegerse de la luz del sol que, a aquella hora, ya no era molesta, o para disfrazarse, ocultarse de
quienes podran reconocer el esfuerzo que le costaba aquella desventurada empresa? Mene de nuevo la
cabeza, dicindose que era una cnica bastarda. Disgustada consigo misma, se apart de la valla y
continu su camino.
Una vez en el establo, localiz a Veloz en su casilla, comiendo despreocupadamente un montn de
heno en un rincn. Contempl al gran caballo bayo desde la puerta de la casulla y se sobresalt cuando un
momento despus lleg un hombre por detrs de ella.
W: Hola, seora Wilson. Va a montar esta tarde?
M: Supongo que s, Waldo.
W: Se lo preparar.
M: Gracias.
Maca se apart, apoyndose contra la pared, y encendi un cigarrillo mientras miraba ms all del
establo, hacia el campo de caza, impulsada por alguna razn a especular sobre la mujer en que Macarena
Wilson se haba convertido. Hubo un tiempo en que habra preparado su propia montura, ya fuera all o en
los establos de la casa Wilson, por el puro entusiasmo de montar, y una poca en que habra sido ms
caritativa con respecto a la seora sorprendida en el acto de ser estpidamente humana. Ni siquiera haca
tanto tiempo de ello, aunque en su estado de nimo actual le pareca que haban transcurrido aos luz.
Le trajeron el caballo y subi a la silla con facilidad, espoleando a Veloz a travs del patio del
establo. El mantenimiento de los terrenos era inmaculado, pero ella no les prest atencin. Pasaron
lentamente dos coches, evitando al jinete, y sta se dirigi al borde de la carretera hasta alcanzar los
caminos de herradura, seleccionando uno de ellos y conduciendo su caballo por el ancho sendero de

tierra. Haba otros jinetes delante de ella, en parejas y tros, pero no se uni a ellos, sino que sigui
cabalgando sola, y haba vuelto a recaer en su incmoda introspeccin cuando oy una voz que le llamaba
y el sonido de cascos al galope que se acercaban por detrs.
-Maca!
Mir por encima del hombro mientras la mujer aminoraba la velocidad de su caballo y se pona al
paso a su lado. Era una magnfica criatura de cabello dorado, experta en el manejo de su montura, y, como
un gran nmero de mujeres, conoca muy bien a Macarena Wilson.
-Es que no me has odo? - le pregunt, jadeando un poco, lo cual le sentaba bien, pues daba un matiz de
leve irritacin a su voz bien modulada.
Maca no sinti el menor deseo de responder a la radiante sonrisa de la mujer, y la suya apenas fue
una mueca en sus labios.
M: No.
-Te llam cuando salas del establo.
M: Pues no te o -. Haba desviado la vista, ofreciendo su severo perfil. Ella la observ, molesta por su
aparente indiferencia.
-Pareces tan ausente, Maca - echndose un mechn de su largo cabello a la espalda. Cay suavemente
sobre los omplatos, como lo deseaba.
M: Lo siento.
Ella sigui mirndola a hurtadillas mientras proseguan juntas su camino, pero la expresin Maca
era inescrutable. Su cuerpo bajo la costosa chaqueta de montar era bien definido, ella lo saba, y como
siempre sinti la familiar punzada de excitacin. Era una mujer que gustaba a las mujeres, y aunque ahora
estaba apartada de ella, no lo haba estado siempre. Record la ltima vez que durmieron juntas, un
recuerdo que recorri su cuerpo como si fuera una corriente elctrica.
-Parece como si estuvieras a mil kilmetros de distancia - le dijo cuando la tensin de su silencio se hizo
excesiva, e intent rer -. Yo...
M: Djalo, Sofa. Ahora no estoy de humor para esta clase de conversacin. Si eso es lo que deseas, te
sugiero que te busques a otra con quien charlar.
No haba querido ser tan desagradable con ella, pero las palabras le haban salido as sin que
pudiera detenerlas. Sofa reaccion con violencia, no slo por la observacin, sino por su reciente falta de
atencin.
S: Est bien, perdona! La gran Macarena Wilson no desea que la molesten. Me parece muy bien. Estoy
ms que contenta de dejarte con tu propia desagradable compaa. Pero recuerda una cosa, cuando
necesites a alguien que te caliente las sbanas, no vengas a llamar a mi puerta. No estar ah. Vete a
buscar a otra, alguna boba que est dispuesta a adularte por tu detestable actuacin.
Hizo dar media vuelta a su caballo y se alej al trote. Esta ltima observacin pareci adecuada al
estado de nimo de Maca, y hasta le divirti un poco. Era muy propio de una mujer vengarse
malignamente, aunque supona que en realidad no la culpaba. Sin embargo, la calumnia acerca de su

gracilidad le haba dejado indiferente. En aquel momento no le importaba. La mujer se habra


decepcionado al saber que su dardo haba fallado por completo el blanco, o ms bien, que no haba
podido dejar nada ms que un rasguo. Estaba cansada de las mujeres costosas y adherentes como lo
estaba de todo lo dems, y de repente se dio cuenta de que se era el quid de Macarena Wilson, de
cuarenta aos. Ya todo le daba lo mismo.
Hizo dar media vuelta a su caballo y se alej al trote. Esta ltima observacin pareci adecuada al
estado de nimo de Maca, y hasta le divirti un poco. Era muy propio de una mujer vengarse
malignamente, aunque supona que en realidad no la culpaba. Sin embargo, la calumnia acerca de su
gracilidad le haba dejado indiferente. En aquel momento no le importaba. La mujer se habra
decepcionado al saber que su dardo haba fallado por completo el blanco, o ms bien, que no haba
podido dejar nada ms que un rasguo. Estaba cansada de las mujeres costosas y adherentes como lo
estaba de todo lo dems, y de repente se dio cuenta de que se era el quid de Macarena Wilson, de
cuarenta aos. Ya todo le daba lo mismo.

La mujer regres a la semana siguiente, y como haba hecho en la ocasin anterior, Maca se
dirigi a la valla en cuanto la vio y se apoy en la barandilla para mirar. La acompaaba el mismo
hombre, un caballero anciano de cabello blanco y unas gafas bifocales. Pareca un hombre amable,
mientras conduca con paciencia al indiferente animal por el extremo de la pista, de un lado a otro, la
mujer aferrada a las riendas, como si temiera por su vida. El humor de Maca slo haba mejorado
ligeramente con respecto al de la semana anterior, y apoy un pie en el travesao inferior de la valla
mientras estudiaba a la mujer con ms detenimiento
Era de complexin ligera, quiz no muy alta, y vesta tejanos, blusa y unas botas negras y
relucientes. Al observar las botas, Maca se pregunt por qu no se habra vestido con todo el equipo de
montar, como hacan inevitablemente todos los jinetes novatos. En silencio la felicit por haber tenido al
menos ese buen sentido. Las botas podan tener otros usos. En cambio, habra tenido que guardar el
costoso traje de montar, relegado a algn armario donde se apolillara, una vez reconociera la futilidad de
su esfuerzo, aunque quiz podra haber paliado su coste con el razonamiento de que al menos haba
intentado la aventura. No poda distinguir su rostro fcilmente; estaba demasiado lejos y las gafas de sol
lo tapaban en parte, pero pareca bastante agradable, armonioso, y su cabello era castao oscuro, recogido
en una cola de caballo por medio de un pauelo amarillo. Maca permaneca inmvil, absorta en su
contemplacin, cuando Javier Sotomayor, director del Club de Caza y buen amigo suyo, lleg por detrs
de ella y apoy los brazos en la barandilla.
J: Hola - le dijo. Maca le mir e hizo un gesto con la cabeza -. No te he visto mucho ltimamente - sigui
diciendo, con una sonrisa en su rostro -. Los negocios te mantienen ocupada?
M: Como siempre - respondi ambiguamente.
Todo el mundo saba que las empresas Wilson abarcaban diversas industrias, y la mayor parte de
las personas sabedoras de que Macarena Wilson era la presidente del consejo de administracin de
muchas de ellas encontraban esa idea embriagadora. Ella no haca nada por corregirles. Le tena sin
cuidado lo que pensaran, tanto como su asociacin con aquellas condenadas empresas de las que su padre
le haba obligado a hacerse cargo. Pero el hecho era que sus recientes ausencias del club no tenan nada
que ver con su vida profesional. En realidad, no tena ninguna vida profesional, y esa idea le hizo meter la
mano en el bolsillo en busca del tabaco, pero en vez del paquete sac un pequeo cortaplumas y recogi
un palito del suelo. Empez a tallarlo, con los brazos todava apoyados en la barandilla.
Javier encendi un cigarrillo y arroj la cerilla al suelo.

J: Pareces preocupada.
M: Humm - murmur, y sigui tallando el palito.
Un viejo empleado de establo le haba enseado a hacerlo de muchacha, y nunca haba
abandonado aquella habilidad.
J: La semana pasada estuve viendo a Veloz saltar vallas. Est un poco fuera de forma, lo mismo que t dijo con su caracterstica franqueza -. Maca le mir entonces y sonri irnicamente.
M: Un comentario por mi desatencin?
J: No es asunto mo - replic flemticamente -, pero si quieres que sea un corredor de vallas, vas a tener
que reducir tu trabajo.
M: Quiz no quiera que corra.
Javier se sorprendi, porque Maca era un jinete inveterado. No hizo ningn comentario y mir al
hombre y la mujer que estaban en la pista de ejercicios. Al cabo de un rato mir de nuevo a Maca, la cual
haba convertido el palito en un abrecartas, puntiagudo en un extremo y bulboso en el otro. Desde luego,
era muy hbil en aquel trabajo.
J: He odo decir que Enrique perdi un montn de pasta la otra noche -. Maca solt una risa breve.
M: Y eso es algo nuevo?
J: No, pero se supone que stos son juegos amistosos. Est sediento de sangre.
M: Puede estarlo. Tiene que financiar su hbito - observ, enarcando una ceja, con gesto de concentracin
mientras contemplaba crticamente su obra.
Luego se guard en el bolsillo el cortaplumas y el abrecartas. Siempre conservaba aquellas cosas,
aunque slo fuera para meterlas en un cajn. Javier mene la cabeza.
J: Vosotros, los Wilson, me hacis rer. Como si no tuvierais vuestra propia maquinita de hacer dinero
escondida en alguna parte.
M: S, somos una gente que hace rer - dijo con una semi sonrisa carente de humor, al tiempo que se
ergua -. Pero ni siquiera las inversiones Wilson pueden mantenerse si Enrique anda suelto por ah.
J: No crea que te importara.
M: Y no me importa. Pero no quiero que revuelva mi propia cmoda forma de vida. Eso sera lamentable.
Era una observacin petulante. Javier la mir pensativo. Maca no sola ser tan burlona.
J: Me sorprendes, sabes? Pens que habas hecho las paces con tu vida hace mucho tiempo. He dado en
el clavo? - aadi, al ver que la expresin de Maca se ensombreca. Poda preguntrselo; eran amigos
desde haca mucho tiempo, pero Maca no estaba de humor para confesiones.
M: No quiero hablar de eso - le dijo.

J: No hay ningn problema - replic sin inmutarse -. Es que tienes el triste aspecto de una mujer con
demasiadas preocupaciones en la cabeza.
M: Tal vez te hablar de ello algn da - dijo, mirando a lo lejos, con los ojos velados.
Javier acept el regate y dirigi su atencin, lo mismo que Maca, al hombre y la mujer que
estaban en la pista. Pero, al contrario que Maca, Javier saba que aquellos dos acudan puntualmente al
establo desde haca dos semanas, y l mismo haba elegido la montura de la mujer cuidadosamente,
porque eso era importante. El anciano y la mujer nunca estaban ms de media hora, pagando la
exorbitante tarifa por la hora entera, aunque nunca completaban todo el tiempo, y al parecer su sesin ya
haba terminado. El hombre conduca el caballo hacia ellos, en direccin a la puerta ms prxima, y
hablaba por encima del hombro a la amazona, la cual, incluso desde aquella distancia, pareca exhausta
por el ejercicio.
Se acercaban a paso lento y casi haban llegado a la puerta abierta cuando sucedi. Un terrier que
ladraba agudamente apareci como por ensalmo y se desliz por debajo de la valla, arremetiendo contra
caballo y amazona. El animal se transform de inmediato en una mole aterrada y alz la cabeza, lleno de
agitacin. El anciano, cuya inexperiencia con los caballos era evidente, intent cogerlo por la brida pero
fall, y el caballo se encabrit un poco, desmontando diestramente a la amazona. No fue una cada
tremenda: la mujer se desliz por un costado y aterriz con un ruido sordo en el suelo.
Maca sonri a pesar suyo, porque la cada haba sido ridcula. Ella haba sido desmontada
innumerables veces y saba por experiencia lo que una tena que hacer cuando el caballo iba a arrojarte al
suelo: que fuera con propulsin, de modo que una saliera despedida a buena distancia y aterrizara en el
suelo con un buen ruido. De lo contrario, no mereca la pena. Un deslizamiento tan inepto de la silla no
tena excusa. Hasta un novato habra sido capaz de compensar, siempre que tuviera un mnimo de
equilibrio natural. Haba estado en lo cierto, pens lanzando un suspiro. La mujer no tena remedio.
El anciano se haba apresurado a ayudarla a levantarse, mientras ella se sacuda el polvo de sus
ropas. Pareca turbada pero sin que hubiera perdido el dominio de s misma, y Maca se qued mirando
mientras Javier corra hacia ellos y se haca cargo del caballo. Salieron juntos, con el caballo a remolque,
la mujer del brazo de su compaero, los ojos ocultos de nuevo tras las gafas, y se detuvieron no lejos de
donde Maca estaba todava, en la valla.
J: Est segura de que se encuentra bien? - le preguntaba en tono preocupado.
-Estoy bien - dijo la joven, tocndose brevemente el pauelo que llevaba al cuello. Entonces Javier mir a
Maca.
J: Me gustara presentarle a uno de los miembros ms ilustres del club -. Hizo una sea con la cabeza a
Maca para que se reuniera con ellos.
Ella obedeci, resignada a conocer a aquella mujer con ensoaciones inalcanzables. Javier hizo las
presentaciones apropiadas.
J: Le presento a Macarena Wilson. Maca, este caballero es Antonio Dvila.
A: Es un placer - dijo mientras se estrechaban la mano.
Maca asinti, sonriendo, y luego dirigi su atencin a la mujer. De cerca resultaba muy atractiva,
con su fino cutis y su cabello brillante.

M: Y la seora? - inquiri, anticipndose a la presentacin de Javier.


No saba por qu se senta tan perversa. Por su desencanto con el mundo en general? Porque
aquella mujer y sus ensoaciones le parecan estpidas? Porque le diriga una sonrisa encantadora, como
lo hacan invariablemente todas las mujeres? Fuera lo que fuese, la impuls a actuar con sus mejores
modales y hablar de un modo exactamente opuesto a ellos.
M: Confo en que no se haya hecho dao despus de su tremenda cada - le dijo con exageracin. La
sonrisa de la mujer no se desvaneci, sino que se hizo ms clida.
E: No, estoy bien. Y no ha sido una tremenda cada - respondi ella de una manera serena y cautivadora -.
Cualquier tonta puede ser fcilmente catapultada por un caballo. Pero se necesita una autntica maestra
para deslizarse por un lado y caer suavemente al suelo.
Javier reprimi una sonrisa irnica mientras vea cmo parte de la complacencia de Maca
desapareca de su expresin. Despus de todo, se lo mereca. La crtica estaba fuera de lugar, y la mujer
haba neutralizado su efecto con sus sencillas observaciones. Haba dado un patinazo. Javier decidi que
era el momento de hacer la presentacin.
J: Maca, me gustara presentarte a Esther Garca. Esther, Macarena Wilson. Esther le alarg la mano. Ella
se la estrech, y le sorprendi la firmeza con que la mujer le apretaba la suya. No encajaba con su
valoracin anterior. Estudi su rostro expresivo con un nuevo inters.
J: Bueno, parece que est aprendiendo - observ.
E: Un poco - ri -. Mientras nadie cambie de direccin con demasiada brusquedad.
J: Tiene que darle suficiente tiempo.
E: Naturalmente - replic y sonri un momento antes de volverse hacia su acompaante -. Listo para
marcharnos, Antonio?
A: S, cario, cuando quieras.
E: Nos veremos maana, Javier, y gracias. Me alegro de conocerla, Maca.
Le tendi nuevamente la mano, y ella la acept lenta, casi inconscientemente, aunque no por
ninguna razn de rudeza o petulancia. Aquello haba desaparecido. Se deba ms bien a que era incapaz
de reaccionar ms rpidamente. La estaba mirando, sujetando la mano que ella haba tendido un poco
demasiado a la derecha de donde ella estaba, y aunque quedarse pasmada no era una emocin familiar
para una mujer tan mundana como Maca, entonces se qued pasmada, pues acababa de darse cuenta de
que Esther era ciega.
Le tendi nuevamente la mano, y ella la acept lenta, casi inconscientemente, aunque no por ninguna
razn de rudeza o petulancia. Aquello haba desaparecido. Se deba ms bien a que era incapaz de
reaccionar ms rpidamente. La estaba mirando, sujetando la mano que ella haba tendido un poco
demasiado a la derecha de donde ella estaba, y aunque quedarse pasmada no era una emocin familiar
para una mujer tan mundana como Maca, entonces se qued pasmada, pues acababa de darse cuenta de
que Esther era ciega.

E: Demos otra vuelta, Antonio, quieres? - dijo, aflojando por un momento su presa en las crines del
caballo, para comprobar su equilibrio.
No haba llegado a la perfeccin, ni mucho menos, pero estaba mejorando. El sol crepuscular
arrancaba destellos de su pelo castao, y ella sonri con autntica satisfaccin. El nctar del xito, o de la
proximidad del xito, era como un txico. Hasta despus de que Antonio guiara al caballo para que diese
la vuelta, no sinti necesidad de aferrarse de nuevo, pero no estaba desalentada, porque saba que al final
se saldra con la suya.
Antonio, entre tanto, se empeaba en eliminar un poco de suciedad que manchaba su pulcra
chaqueta, cuyos botones podan abrocharse apenas sobre su orondo vientre. No era la suya una gordura
debida a la edad, como se deca a veces, sino a su carcter. Antonio Dvila era un gourmet. Mir la
mancha, sacudindola con los dedos, y arrug la nariz, haciendo que las gafas se deslizaran de nuevo
hacia abajo. Las enderez con la punta de un dedo.
A: Qu sucio est esto murmur -. Creo que debera traer mi abrigo.
E: Qu ocurre, Antonio? - pregunt sonriente. El murmullo del viejo no era tan inaudible como l crea;
adems, el odo de la joven era ms agudo que el de la mayora de la gente -. Qu has dicho?
A: Nada pequea! - exclam por encima del hombro, con una risa forzada.
Jams le habra confesado que todo aquel esfuerzo le pareca desagradable, que detestaba la mera
visin de los caballos y de todo lo que se relacionara directamente con el polvo, el sudor y el estircol. No
le importaba que hiciera un da radiante ni que desde la amplia pista de ejercicios se disfrutara de un
esplndido panorama, con las ondulantes praderas que se extendan a lo lejos. No le gustaba nada de
aquello, pero jams lo habra dicho, porque era muy importante para Esther, y sta le importaba a l
demasiado.
A: Nada! Tan slo estaba hablando con nuestro viejo caballo Campen - aadi.
E: Ese giro ha estado muy bien, Antonio. Estoy mejorando. Ahora puedo soltarme en las lneas rectas.
Eres un mago!
El cumplido no era gratuito. Ella saba perfectamente lo que senta aquel hombre y detestaba
obligarle a realizar una actividad que odiaba. Sin embargo, cabalgar era tan importante para ella que no
haba otra alternativa. Despus de todo, una no iba por ah pidiendo de buen o mal grado lo
extraordinario, sino que lo solicitaba a aquellos de quienes estaba segura que se lo ofreceran de buena
voluntad, y a quienes, confiaba, algn da podra devolverles el favor. En aquel momento, la nica
persona que reuna estas caractersticas era Antonio Dvila, su confidente, amigo y madre clueca por
decisin propia, un hombre amable y paciente que caminara de un lado a otro por una polvorienta pista
de ejercicios de equitacin, bajo el sol de la tarde, slo para satisfacer a Esther.
A: Un mago - murmuraba de nuevo -, si fuera un mago desaparecera en un abrir y cerrar de ojos de esta
pocilga caballuna. Qu horrible lugar... Cmo va eso, muchacha? - pregunt entonces en voz alta.
Esther hizo un gesto afirmativo con la cabeza, sabiendo que la estaba mirando; la direccin de su
voz se lo deca. Lo que no saba era que Macarena Wilson, a lomos de su caballo bayo, Veloz, tambin la
observaba desde el extremo de la valla blanca, al lado de la carretera. Esther saba que haba estado all
varias veces en las ltimas semanas, porque Antonio se lo haba dicho, aunque sin darle importancia.
Claro que no la tena. Apenas se conocan, slo se haban encontrado en aquella primera ocasin, dos
semanas antes. Ella le haba perdonado la leve rudeza que le demostr aquel da. Todo el mundo tena

das as, como ella saba probablemente mejor que nadie, y lo achac a eso. De todos modos, aquella
mujer le haba dejado una buena impresin que inspiraba tolerancia, o ms bien una interesante
impresin. La voz y la presencia de una persona le decan mucho, y las de Maca tenan una cierta calidad,
aunque ella no saba a ciencia cierta en qu consista. Puede que le gustara averiguarlo, pero eso,
naturalmente, dependa de Maca.
Pero aunque Esther no perciba la presencia de Maca aquel da, ella no le quitaba ojo de encima,
como ocurra desde la presentacin de Javier, dos semanas atrs. Por eso haba ido al club todos los das,
al menos al caer la tarde, y all estaba, contemplando cmo un hombrecillo de aspecto elegante, con una
chaqueta azul de lana y unos pantalones grises conduca a una mujer ciega que daba vueltas y ms vueltas
en un caballo. Si alguien le hubiera preguntado, habra dicho que era una coincidencia el hecho de que
estuviera siempre cerca de la pista cuando ellos llegaban. Ni siquiera poda explicarse a s misma por qu
estaba tan intrigada. Era una mujer atractiva, desde luego, con el rostro ovalado y el cabello castao. La
verdad era que tena un atractivo fuera de lo corriente, cuando una llegaba a familiarizarse con sus
expresiones y tena la oportunidad de observarlas, como la haba tenido ella. Desde luego, era algo
curioso que una mujer ciega intentara aprender a cabalgar, pero eso slo era una explicacin parcial de su
inters por Esther Garca. Haba en ese inters una especie de apremio indefinible. Quiz la necesidad de
contemplar el sosegado valor que ejemplificaba la mujer, un valor que quedaba fuera del reino de su
experiencia? Se movi inquieta en la silla. No lo saba.
Antonio se estaba sonando con un blanco pauelo almidonado.
E: Lo has cogido, Antonio? - inquiri amablemente. El hombre tena fiebre del heno, o del polvo, o
quiz, se dijo Esther irnicamente, reprimiendo una sonrisa, fiebre caballar.
A: No, no, es que me ha entrado un poco de pelusa en la nariz. Sigamos!
E: No, ya tengo suficiente. Te parece bien que lo dejemos por hoy?
Este nuevo aprendizaje de viejas habilidades y su adaptacin a nuevas circunstancias requera toda
su concentracin, lo cual, a su vez, necesitaba toda su energa.
A: Lo que quieras, pequea - dijo agradecido.
Como de costumbre, Javier estaba all para encargarse del caballo. No faltaba ni una sola vez, y
aquel da Maca desmont y se reuni con l en la puerta.
J: Sabe una cosa, Esther? - le dijo cuando se aproximaron -. Creo que todava va a conseguirlo!
E: Lo que quiere decir es que ya no me balanceo tan peligrosamente - ri.
J: No, hay algo ms que eso. Venga, la ayudar a bajar -. Le toc la pierna para indicarle que estaba
alzando las manos.
E: No, espere. Me gustara intentarlo por m misma.
Antes de que ninguno pudiera protestar, pas una pierna por encima de la silla, las manos
aferradas a la perilla y al fuste de la silla, desliz el otro pie fuera del estribo y salt al suelo. El aterrizaje
fue perfecto, sobre ambos pies. Maca retir las manos que inconscientemente haba extendido para
cogerla.

J: Muy bonito - coment con una sonrisa, observacin que podra haber sido un comentario sobre sus
poderes de hechicera.
Hasta el spero y correoso Javier Sotomayor, un hombre que pareca ms curtido de lo que
correspondera a sus cuarenta y cinco aos, se haba sentido conmovido por ella y haba hallado en algn
profundo lugar de su interior una simpata hacia ella que no sola dispensar. La haba provocado aquel
aspecto de vulnerabilidad y valenta, y un instinto le deca que el aliento era importante.
A: Desde luego, desde luego convino -. Esta chica es un duende, un gil y etreo...
E: Antonio - le amonest con una breve risa y una inclinacin de cabeza -. No exageres.
La pequea conmocin le haca sentirse incmoda, como siempre. Habra querido decir que todos
hacemos lo que hemos de hacer, con cierto xito de vez en cuando, y eso no tiene mayor importancia,
pero no lo hizo. Alarg el brazo discretamente, en busca del de Antonio, y fue Maca quien le tom
gentilmente la mano para guiarla. Ella se sobresalt visiblemente, acostumbrada a que la gente le hablara
antes de tocarla.
E: Quin?
M: Por aqu - dijo incmoda por haberla sobresaltado.
E: Oh, Maca. No saba que estuviera aqu.
Ella no se haba identificado, y se pregunt cmo haba sabido ella quin era. Supuso que por la
voz. S, la joven deba de tener una facilidad especial para reconocer los distintos tipos de voz y
recordarlos. Lo cual la llev a preguntarse si su voz tendra alguna caracterstica especial.
M: S, soy yo.
Esther estaba cerca de ella y poda percibir el leve aroma de su perfume. Le gustaba el olor que
desprenda, que se mezclaba con el olor a polvo de la pista de equitacin, la acritud del heno fresco y los
olores a caballo y al cuero de la silla de montar, pero que se impona a todos los dems.
E: Has estado cabalgando? - le pregunt.
M: Si.
Tard un momento en responder, y una expresin breve e irnica cruz por su rostro mientras la
miraba. S, haba estado cabalgando, si as poda llamarse al hecho de ir desde el establo hasta la pista. De
repente tom la decisin de ejercitar a Veloz en la carrera de vallas.
M: Ya ha terminado por hoy?
Su voz desde lo alto del caballo tena una calidad agradable, resonante. Esther iba encajando las
distintas partes que perciba de aquella mujer y le gustaba lo que vea con el ojo de su mente.
E: S, se necesita algn tiempo para lograr un aguante satisfactorio - dijo y sonri con una sinceridad que
mantuvo fija en ella la mirada de Maca. Tras una breve vacilacin, mir a su izquierda -. Antonio, ya es
hora, no crees?
A: Creo que s - convino.

Se despidieron y, del brazo de Antonio, Esther se alej de Maca. Oy que sta hablaba brevemente
con Javier y que luego se pona en movimiento, en direccin a su caballo, supuso ella. Oy un dbil
relincho y el ruido de las bridas de cuero. S, pareca una mujer interesante, aquella Macarena Wilson.
Confi en que la vera de nuevo.
Se despidieron y, del brazo de Antonio, Esther se alej de Maca. Oy que sta hablaba brevemente con
Javier y que luego se pona en movimiento, en direccin a su caballo, supuso ella. Oy un dbil relincho
y el ruido de las bridas de cuero. S, pareca una mujer interesante, aquella Macarena Wilson. Confi en
que la vera de nuevo.
Cuando llegaron a casa, una carta de Vero les esperaba en el buzn. Esther se acomod en seguida,
ansiosa de que Antonio se la leyera. Dej el bolso en el lugar apropiado, sobre la mesa junto a la puerta de
su apartamento, y se sent en los cojines azules del sof. Antonio le advirti que la carta era breve, pero a
ella no le import. Sonri abiertamente mientras escuchaba a Antonio pronunciar las palabras escritas por
Vero:

Cario:
De momento sigo en Roma. Tuve un horrible vuelo desde Pars, pero nunca me ha gustado el avin, as
que no me prestes atencin. El trfico es aterrador! Pero, Esther, qu ciudad ms hermosa. Los
colores! Te enviar una direccin.
Te quiere,
VERO

No contena demasiada informacin, desde luego, pero de todos modos era una versin de la voz
de Vero, y la aoraba. Haban pasado cuatro aos desde la ltima vez que la escuch, con excepcin,
claro, de la llamada telefnica en marzo pasado, un regalo combinado de cumpleaos y Navidad,
demasiado pronto para lo uno y demasiado tarde para lo otro, pero haba sido mejor que nada, de la
misma manera que seis lneas de salutacin eran mejor que ninguna. Una salutacin jovial, como la
misma Vero.
E: Roma, eh? - coment ociosamente, y entonces mir en direccin a Antonio -. Deberamos ir all algn
da, Antonio. T y yo, en tu cochecillo de cuatro velocidades con ese embrague que da tantas sacudidas.
Es el embrague, no el conductor, verdad?
Aquella era una broma intencionada para detener la reaccin del hombre a la carta, y Esther
confiaba en que sera de ayuda, pero no lo fue. Antonio dej la cara hoja de papel color de ante sobre la
mesa, boca arriba, con la mirada fija en la escritura y los labios fruncidos. La escritura de Vero era muy
caligrfica, de grandes y estilizadas letras que se deslizaban espectacularmente sobre el pesado papel,
unas hermosas letras que Esther no poda leer.
A: Debera haber dejado un mensaje en el contestador - le dijo, levantndose del sof frente al de ella. Se
dirigi a la cocina, donde estaba tan a sus anchas como en la suya propia, un poco ms abajo del pasillo,
porque haba pasado all muchas horas, ayudndola -. Quieres un poco de caf, pequea? -. Esther estaba
preocupada.

E: No, gracias, Antonio. Ella detesta las grabaciones, ya lo sabes.


Antonio puso el agua a hervir y se detuvo en el espacio que conectaba la cocina con la sala de
estar. Tena el ceo fruncido.
A: Mira, a ti no se te pueden enviar cartas ordinarias. Hay que dejarte mensajes en el contestador. En esta
era de avanzada tecnologa, uno deja mensajes de voz. Para eso estn los contestadores. Y si no le gusta,
que aprenda a escribir en Braille.
Era un viejo conflicto, tan viejo como la asociacin de Antonio con ella, que se remontaba a unos
diez aos atrs.
E: Ya te lo he dicho muchas veces, Antonio. Los detesta, sencillamente no puede hablarle a ese trasto. Se
pone nerviosa. Quisiera que pudieras aceptarlo.
A: No lo acepto - dijo, sin la ligereza con que a veces emita sus declaraciones -. Por ti debera ser capaz
de hacerlo.
Esther sinti deseos de gritar al or esto. Todos aquellos debera... que no existen. No hay ms
que es y son. La realidad: toda su vida se desenvolva sobre esa premisa. Y la realidad de Vero y un
contestador era que no podra usarlo.
E: Pues bien, no puede - dijo secamente, lamentando su tono de voz -. Por favor, no discutamos de ello.
El da ya ha sido bastante ajetreado.
Se oy el silbido de la cafetera, y Antonio regres a la cocina. Esther se reuni con l, buscando su
brazo para orientarse y besarle en la mejilla. l sonri de un modo paternal aunque sombro.
A: Entonces no hablemos de ello, pequea, no lo hagamos ms, pero sigo diciendo que debera dejarte un
mensaje -. Esther exhal un suspiro.
E: Preprate el caf, Antonio. He preparado algo que ir muy bien con l. Para ti -.Se dirigi al otro
mostrador, y aunque el tono de su voz era ligero, tena el ceo fruncido. No le dejara que tuviera la
ltima palabra, no cuando se trataba de Vero -. Y las cartas estn bien. Olvdalo. Adems, siempre te
tendr a ti para que me las leas, eh? -.Se volvi para sonrerle por encima del hombro.
A: S, siempre me tendrs para lertelas -. Pero no olvidara las cartas. No olvidara nada de aquello.
A: S, siempre me tendrs para lertelas -. Pero no olvidara las cartas. No olvidara nada de aquello.

Maca detuvo su coche en el sendero de grava, ante la imponente casa de estilo barroco. Mediaba
el mes de abril, casi tres semanas despus de que se hubiera producido en su vida un inslito encuentro
con una mujer ciega. No tardara en oscurecer. Haba pospuesto todo lo posible su salida del lujoso
apartamento que ocupaba en el barrio residencial de Madrid, y slo haba empezado a pensar en dirigirse
al circundante campo cuando el reloj sobre la repisa de la chimenea seal las ocho y media, exigindole
que se pusiera en marcha si quera llegar a tiempo. La puntualidad era una obsesin en su familia. Si
quera ahorrarse los reproches de su madre y el farfullo de su padre sobre las virtudes de la puntualidad,
tena que ponerse en camino.

Baj del Jaguar y se encamin a la pesada puerta con paneles, golpeando con el gran picaporte de
latn. Cuando se abri la puerta, entr, pas por el lado del mayordomo y estaba a punto de saludarle
cuando oy el vivo taconeo de su madre por el suelo de pizarra gris.
R: Llegas tarde, Maca - observ, alzndose sobre las puntas de los pies para besarle desapasionadamente
en la mejilla.
M: Slo un poco - dijo y le devolvi la requerida caricia.
R: Eso lo estropea todo. Son casi las nueves y vamos a cenar dentro de media hora. Apenas tendremos
tiempo para hablar. Ven, tu padre te est esperando en la biblioteca.
Maca detestaba aquellas cenas familiares, que eran pomposas y complicadas, como todo lo que se
relacionaba con los Wilson. Sin embargo, haba aceptado con resignacin la invitacin formulada por
telfono, pues haba transcurrido mucho tiempo desde su ltima visita, y adems tena que hablar con su
padre de ciertos asuntos.
Entraron en la biblioteca, una sala con las paredes forradas de madera, dos de ellas cubiertas de
libros encuadernados en piel. Su padre estaba sentado en un silln junto a la chimenea.
M: Lo s - dijo, con una expresin de mansedumbre mientras cruzaba la lujosa alfombra -. Llego tarde.
Cmo ests, pap? - le pregunt mientras se inclinaba para besarle en la mejilla.
P: Estoy bien - dijo e hizo una sea a su hija mayor para que se sentara. Su delgado cuerpo pareca
perdido en el gran silln. En otro tiempo haba sido robusto, pero la edad y una salud decadente lo haban
reducido. Sin embargo, sus ojos azules no haban perdido nada de su agudeza, y aquilataron a Maca, que
iba impecablemente vestida -. Tienes buen aspecto.
M: S, estoy perfectamente.
P: Eso es bueno. Carmen! - Alz una mano llena de abultadas venas para llamar a la ama de llaves -. Trae
vino y agua - le orden. Entonces mir a Maca -. Toda va tomas vino, verdad?
M: S.
Pedro hizo un gesto de asentimiento a Carmen y le observ mientras se marchaba antes de
volverse de nuevo a Maca.
P: Dnde estabas? -. Maca enarc las cejas.
M: Qu quieres decir?
P: Has admitido que llegas tarde.
M: Tena varias cosas que hacer - minti. Su padre reprimi un suspiro.
P: T y Enrique siempre estis demasiado ocupados para llegar a tiempo. Y si...?
M: Djalo - dijo en tono tenso -. Ya estoy aqu. Y adems, dnde est Enrique? Pens que tendra que
soportar tambin el placer de su compaa.

R: Ha salido - terci y se llev la copa de jerez a los labios. El descuido y los estragos del pesimismo
haban marchitado la belleza en otro tiempo extraordinaria de aquella mujer -. Ha ido a ver a una mujer, y
de excelente familia, por cierto -. Sonri dbilmente -. Nos ha dicho que es encantadora.
Maca acept la copa que le ofreca Carmen y, cuando sta volvi a desaparecer, dijo con
sequedad:
M: Si no estuviera con una mujer estara jugando al pquer.
P: Sus gastos son exorbitantes - observ frunciendo el ceo.
M: Quiero hablar contigo de eso. Me ha hecho una proposicin y me ha pedido que la comente contigo.
P: Despus de cenar - se apresur a decir -. Las proposiciones de Enrique nunca sientan bien con el
estmago vaco.
No le pareci extrao que Enrique no le hubiera hablado directamente del asunto, a pesar de
que compartan el mismo techo. Maca era la hija mayor, y estaba bien que canalizara todos los asuntos
financieros. As ocurri tambin en la propia generacin de Pedro, el cual haba transmitido la costumbre.
P: Hablemos de ti - propuso a su hija -. Ests relacionada con alguien?
La secuencia era predecible: una diatriba por su tardanza, unas breves observaciones sobre lo
mucho que gastaba Enrique, con alguna alusin a la propia extravagancia de Maca, para centrarse luego
en sus perspectivas matrimoniales. Maca se pregunt por ensima vez por qu no se casaba con alguien
para librarse de la molestia de aquellos interrogatorios. Se movi en el incmodo silln y apur su copa.
M: Estoy tan relacionada como siempre - respondi con indiferencia.
R: Ya has cumplido los cuarenta, Maca - observ en tono de reproche.
M: Gracias por recordrmelo - replic y se levant -. Voy a buscar otra copa. En seguida vuelvo.
Cuando regres, Pedro estaba sentado con sus delgadas piernas cruzadas y una sonrisa indulgente
en el rostro. Cogi de nuevo el hilo de la conversacin como si Maca no la hubiera interrumpido
bruscamente cuando se levant.
P: Una mujer no es tan mayor a los cuarenta para seguir soltera - concedi con un aire paternal que no
encajaba muy bien con su figura -. Yo tena ms o menos esa edad cuando al fin me case contigo, Rosario
-. Entonces mir Maca -. Pero es hora de ir pensando en ello. Maca, ya has hecho la calavera durante
bastante tiempo. Hay otras consideraciones.
Ah, s, ahora las consideraciones. Maca agit su vaso, mirando con expresin hosca los cubitos de
hielo antes de enfrentarse a su padre.
M: Como el hecho de que al final ser demasiado vieja para tener un hijo? - Tom un largo trago,
mirando a su padre por encima del borde del vaso -. Eso sera una desgracia, verdad? No habra nadie
que llevara el precioso nombre de Wilson.
R: No seas grosera, Maca - le amonest su madre.

M: Perdona.
P: Eso es muy exacto - respondi sin inmutarse -. Ha habido muchas generaciones de Wilson y habr
muchas ms. Tengo mis dudas de que Enrique llegue nunca a nada. Para ser franco, estoy convencido de
que no llegar. Pero t eres diferente. Algn da todo ser tuyo. Eres la hija mayor, y las cosas han de
hacerse como es debido.
M: Naturalmente - dijo con marcada irona, entrecerrando los ojos. Ya no poda seguir jugando a aquella
charada, disimular ms lo desagradable que encontraba todo aquello. O era quiz que hasta entonces no
se haba dado cuenta de hasta qu punto le repugnaba todo aquello? Fuera lo que fuese, ya no pudo
eliminar el tono acerbo de su voz -. Dios no quiera que los Wilson desaparezcan de la faz de la tierra,
porque eso sera un golpe terrible para la humanidad -. La expresin de su padre se endureci.
P: Esa observacin era innecesaria.
M: Toda esta conversacin es innecesaria! - estall entonces.
P: Debera serlo, en efecto - replic con suavidad -. Ya sabes cules son tus responsabilidades. No debera
tener que decrtelo -. Entonces sonri, con su sonrisa de hombre viejo y cansado, su cabello cano brillante
bajo la luz de la lmpara -. Maca, hay muchas mujeres a tu alrededor. Elige una.
M: Y tendr que informarme primero de su pedigr? Cmo te gustara? Oh, de sangre azul,
naturalmente. Alguna preferencia con respecto al color del cabello y los ojos? La forma de las piernas?
La esbeltez y elegancia de la figura? No, claro que no. Eso es asunto mo. Lo nico importante es que
me asegure de que pertenece a la casta apropiada para la perpetuacin de nuestra lnea. De acuerdo?
Pues bien, te advierto que no puedo garantizar la calidad del carcter de mis vstagos. Podran ser lo
bastante desgraciados para heredar algo de m.
Tras pronunciar estas cidas palabras, se levant y, con semblante hosco, se encamin a la
chimenea. Pedro no reaccion. No comprenda muy bien a su hija, pero estaba acostumbrado a ella. Sola
tener aquellos arranques, aunque en general no eran tan vituperativos.
P: Estoy seguro de que sabes lo que es conveniente - dijo con calma.
Maca gir sobre sus talones, las manos en los bolsillos de los pantalones, echando atrs la
chaqueta, y sus facciones endurecidas por el enojo.
M: Alguien perfecto en todos los aspectos, verdad? Maldita sea, vuestro modo de ser me repugna!
R: Maca! - exclam.
P: Djala - orden incorporndose -. Ve a ver cmo est la cena, Rosario -.Observ cmo su mujer se
levantaba y sala a paso vivo de la habitacin sin dirigir una mirada a ninguno de los dos. Entonces se
volvi hacia Maca, la cual se frotaba la frente -. Ahora dime, qu te ocurre? -. Maca alz la vista.
M: Por favor, no me vengas con preocupaciones paternalistas. Ya es un poco tarde para eso y no te queda
muy bien.
Mientras hablaba, ahora en un tono casi de fatiga, su mirada volvi a posarse en el vaso que
sostena en la mano.

P: Ya s que no nos entendemos, Maca. No sueles estar de acuerdo conmigo. Me doy cuenta de que tienes
tus razones para no querer que te fuercen a un matrimonio que podra ser estrictamente de conveniencia, y
quiz pueda comprender eso ms de lo que t crees. Pero nuestra posicin social exige ciertas cosas, y
crea que eras consciente de ello. En todo caso, pens que podra hacerte entrar en razn. Qu significa
esta actitud? Hay algo que te presiona?
M: No me presiona nada. Tan slo estoy cansada.
P: De qu? -. Aquella era la pregunta perfecta. De qu? De todo.
M: Ya sabes que llevo una vida febril - dijo secamente - y eso agota a una persona.
Entonces trat de sonrer, porque ya era hora de que enfundaran las espadas, pero Pedro no estaba
dispuesto todava a hacerlo.
P: Quiero saber qu significa tu observacin - dijo mirndola de hito en hito.
M: Cul de ellas? - inquiri cansadamente.
P: La que daba a entender que ser una Wilson es algo censurable..., que nos encuentras reprensibles. Te
has beneficiado mucho por haber nacido en esta familia, de lo que yo y las generaciones que me han
precedido se esforzaron por preservar para ti -. Maca se ech a rer.
M: Muchas gracias por todo. Estoy segura de que esa circunstancia me ha sido muy provechosa -. Pedro
mene la cabeza.
P: Pareces tener algn problema personal que te impulsa a hacerte dao y atacarnos, y que no deseas
comentar. Eres adulta, as que habrs de resolverlo por ti misma, pero no intentes achacar tu descontento
al hecho de ser una Wilson. Has sido libre para hacer lo que quisieras, y si en este momento no ests
satisfecha por algo, es tu problema. Ahora olvidaremos esta conversacin, pero no olvides que el tiempo
pasa y hay cosas que debes hacer.
Dicho esto, Pedro se volvi para abandonar la sala. Maca le observ mientras sala, con los ojos
velados, y luego apur su copa antes de seguirle al comedor. La discusin haba empezado peor que otras
veces, en primer lugar, aquella noche ella no haba tenido ningn deseo de discutir, y estaba segura de que
las cosas no haran ms que empeorar.
PD: Tenemos que tener en cuenta que Maca tiene 40 aos, por lo que los padres tienen ms que asumido
que le gustan las mujeres.

Dicho esto, Pedro se volvi para abandonar la sala. Maca le observ mientras sala, con los ojos
velados, y luego apur su copa antes de seguirle al comedor. La discusin haba empezado peor que
otras veces, en primer lugar, aquella noche ella no haba tenido ningn deseo de discutir, y estaba segura
de que las cosas no haran ms que empeorar.

Esther y Antonio seguan acudiendo diariamente al Club de Caza, y Maca se acercaba siempre a
hablar con ellos. Ya no cometa los errores del principio, y antes de hablar tocaba el brazo a la joven para
no sobresaltarla. Comentaba los progresos que haca como amazona y, entre risas y bromas, la alentaba a
perfeccionarse.

Una tarde primaveral, tras haber charlado como siempre junto a la valla de la pista, Maca se qued
un momento silenciosa y pareci titubear. Encendi un cigarrillo y mir el rostro sonriente de Esther.
M: Se me estaba ocurriendo que ya es hora de que conozca algo ms que las pistas de entrenamiento...
Creo que el restaurante sera el lugar ideal para empezar. Puedo invitarla a almorzar?
Haba pensado en ello durante la semana que sigui a la cena en casa de su familia. Ya era hora de
conocer mejor a aquella mujer y de poner fin a la persistente fascinacin que le haba hecho reorganizar
su vida en las ltimas semanas a fin de coincidir con ella cuando acuda a las pistas del club al atardecer.
Las dems mujeres de su vida iban y venan como siempre; eso era algo que Esther no haba afectado,
pero le haba influido en otros aspectos, reteniendo su atencin de una manera indefinible, hasta tal punto
que senta la necesidad de poner fin a aquella retencin y sentirse libre de nuevo.
A Esther le gust la idea de comer con ella, pero tena que pensarlo un poco antes de aceptar. No
quera rechazarla, pero sus circunstancias requeran que no se precipitara sin examinar un poco las cosas.
Adems, el horario era un problema; slo eso pondra fin a la cuestin de si deba aceptar o no.
E: Se lo agradezco, pero es realmente difcil para m. Ver, no estoy libre hasta primera hora de la tarde.
M: Bueno, podemos almorzar a la hora que a usted le vaya bien. Maana? - le apremi.
E: No s si...
A: Es una idea excelente, querida - intervino -. Necesitas un respiro de toda esta tenaz actividad, y no
digamos de la compaa de un viejo como yo. Y mis alergias tambin necesitan un respiro - aadi sin
pensarlo, pero en seguida se dio cuenta -. No es que ponga objeciones, naturalmente! No, no, en
absoluto.
M: Entonces quedamos de acuerdo - dijo aprovechndose de la inesperada ayuda de Antonio -. Maana -.
Esther se ech a rer. No poda hacer nada contra los dos.
E: De acuerdo. Acepto encantada.
M: Ir a recogerla.
E: No - dijo rotundamente -. Nos veremos aqu. Tomar un taxi.
M: Esther... - empez a objetar.
E: Lo hago continuamente, Maca - le interrumpi en tono sosegado pero autoritario -. Por favor, puedo
arreglrmelas perfectamente. Le parece bien a las dos?
Maca se qued mirndola pensativa un momento; y entonces cedi, porque no tena otra eleccin.
M: S, a las dos est bien.
M: S, a las dos est bien.
E: No tiene por qu preocuparse tanto, Maca, no voy a chocar con nada - le dijo tras descender del taxi y
aceptar el brazo que ella le ofreci ansiosamente.
M: Tan evidente resulta mi preocupacin?

E: Slo para m - dijo y se ech a rer -. No tiene que tomar ninguna precaucin especial. Puedo seguir su
movimiento y saber si viene algo de frente. Slo tiene que informarme de si hay escalones y los giros a la
derecha o a la izquierda -. Maca ri tambin.
M: Perdone. Soy inexperta en estas lides, pero le prometo que seguir sus instrucciones al pie de la letra.
Entraron en el restaurante del club y Maca prescindi de los servicios del camarero,
acompandola a su mesa habitual junto a la ventana. Retir la silla para que ella se sentara, pero la joven
tena sus propios mtodos y, al igual que para todo lo dems, necesitaba tocar y palpar. Con su galantera,
Maca estuvo a punto de echarlo todo a perder, hacindola sentarse en el aire, pero ella salv la situacin
con una destreza nacida de una larga experiencia. Por primera vez en muchos aos, Maca sinti que se
sonrojaba, azorada.
E: La prxima vez slo tiene que colocar mi mano en el respaldo de la silla, y yo har el resto - le dijo
sonriente.
M: De acuerdo - respondi, superando rpidamente su incomodidad -. Le apetece beber algo?
E: S, no estara mal un poco de vino.
Mientras Maca llamaba al camarero, Esther escuch las suaves notas que brotaban de los discretos
altavoces del techo. Era una meloda de Chopin que produca una atmsfera agradable, bastante
romntica, al mezclarse con el rumor apagado de las conversaciones, los tintineos de la plata y la
porcelana que retiraban de una mesa vecina, el sonido de la voz de Maca que hablaba con el camarero y
se remova un poco en su silla, tapizada en cuero suave, como la suya, a juzgar por el leve crujido. Desde
haca veinte aos, el suyo era un mundo de sonidos, aromas, movimientos e intuiciones. Y ella lo
utilizaba, transformando los inconvenientes en ventajas siempre que poda.
Cuando el camarero se march, sonri a su acompaante y entrelaz las manos sobre la mesa.
E: Bien, hbleme de usted, Macarena Wilson.
Ella estaba encendiendo un cigarrillo y su mano qued inmvil en el aire. Solt una breve risa.
M: Soy yo quien ha de pedirle eso - le dijo un tanto sorprendida.
E: No, me corresponde a m - replic ella con seguridad.
M: Los tiempos han cambiado, y parece que no me he dado cuenta hasta ahora.
E: Es posible - concedi y entonces, sin la menor coquetera, le explic -, usted tiene ventaja, sabe? Por
lo menos ya conoce algunas cosas bsicas sobre m. Cul es mi aspecto, por ejemplo. Todo lo que yo s
de usted es su condicin de uno de los miembros ms ilustres de este club, como recuerdo que la
present Javier. No cree que eso me da derecho a que me informe usted primero?
M: Naturalmente - dijo mirndola fijamente -. Qu le gustara saber?
E: Quin es usted, de dnde viene, qu hace -. Ella se ech a rer.
M: Cre que iba a preguntarme cul es mi aspecto.
E: Y qu me habra dicho?

M: Que soy bajita, gorda y muy poca atractiva.


Esther oy los movimientos del camarero, que haba llegado con los vasos, y aguard hasta que se
fue.
E: Eso no es cierto.
M: Cmo lo sabe?
E: No es bajita. Lo s por varias razones. El nivel de su voz, por ejemplo, que est muy por encima de m,
el hecho de que su brazo est ms alto que el mo. Y adems, cuando le convenc de que no iba a darme
un trastazo y usted volvi a usar su paso normal casi lament haberle dicho que caminara naturalmente.
Las mujeres bajitas no tienen una zancada tan larga.
M: Un buen trabajo de detective - le dijo sin pensar.
E: No sea tonta, Maca - replic sin sonrer -. As es como tengo que vivir.
Maca disimul la incomodidad que volva a sentir tomando un largo trago de whisky. Lo haba
encargado sin hielo ni agua, y ahora saba por qu. Dej el vaso sobre la mesa y mir directamente a la
joven.
M: Y el resto? Lo de que soy gorda y poca atractiva -. El tono de su voz reflejaba un ligero fastidio.
Ella era muy sensible a los matices de tono y humor, e inclin la cabeza.
E: Lo siento. No he debido decir eso, pero he sido sincera. Es mejor que est prevenida, porque se
requiere cierto tiempo para acostumbrarse a m -. Maca se reclin en su silla y sonri tristemente.
M: Ha sido culpa ma. Un espadachn diestro nunca puede parar la estocada de un zurdo sin cierta
prctica. Pero no se preocupe, porque aprendo con rapidez.
La risa franca de Esther recompens estas palabras, y ella ech una breve mirada a la corriente de
personas que entraban y salan por las puertas del comedor. A pesar de que era un flujo continuo, la sala
an no estaba llena.
E: Muy bien. Ahora hbleme de usted.
M: Oh, no! Todava no hemos terminado. An tiene que decirme por qu no cree que soy gorda y poca
atractiva.
Se pregunt por qu insista tanto en aquello, pero la joven acept su iniciativa.
E: De acuerdo. La verdad es que no tengo muchos datos para estar segura. Slo puedo suponer que no es
gorda, porque parece muy gil cuando anda. No olvide que tengo unos sentidos bastante ms
desarrollados de lo que usted podra sospechar, y que puedo tener una idea muy exacta del movimiento
cuando camino cerca de alguien. En cuanto a lo otro, bueno... -. Titube por primera vez, lo cual,
curiosamente, agrad a Maca.
M: De acuerdo, ha salido del apuro. No soy gorda, en efecto, y en cuanto a lo otro, bueno... - Repiti la
vacilacin de su acompaante -. Eso habr que verlo - concluy con una sonrisa enigmtica.

E: Ande, empiece a contar -.En sus mejillas aparecieron unos hoyuelos mientras le diriga una sonrisa de
aliento.
M: Por dnde?
E: Por donde quiera.
M: Muy bien. Digamos que nac, me cri y eduqu en Cdiz.
E: Ah, s? Yo tambin.
M: Dnde?- le pregunt con inters, tomando un sorbo de whisky -. Vio que ella haca un movimiento
hacia su vaso de vino -. Tome - dijo abruptamente, tendiendo la mano para darle el vaso y en su
apresuramiento volc el salero de cristal, que tintine contra la mesa -. Diablos - dijo entre dientes,
enderezndolo. No slo estaba actuando como una escolar, sino que tambin se senta como si lo fuera.
Esther suspir. As que, despus de todo, iba a dar comienzo lo que siempre suceda. Haba
confiado en que ninguna de las dos tendra que pasar por ello. Pens que era una soadora.
E: Maca...
M: No, no! - dijo con irritacin, alzando la mano -. No ocurre nada. Slo un pequeo accidente sin
importancia.
No estaba segura de hacia quin se diriga su irritacin. Hacia Esther? Sera injusto. Hacia ella?
Era lo ms probable.
E: Escuche, Maca. No se preocupe tanto y los dos nos sentiremos mucho mejor. Debera haberle dicho
esto antes, pero comet la estupidez de no hacerlo. He venido preparada con una seri de instrucciones, y
en un momentito se las recitar -. Le dirigi una clida sonrisa y empez -. Hemos terminado con Qu
hacer cuando una saca a Esther de paseo. Ahora vamos a ocuparnos de Qu hacer cuando una lleva a
Esther a comer. Tengo mi pequeo territorio delante de m. Aunque usted no lo haya notado, he
localizado todas las cosas y puedo utilizarlas sin ningn problema. Cuando me dan algo nuevo, me
oriento, y en caso de que no pueda orientarme, pregunto. Usted podra decirle al camarero que, cuando
deje mi plato sobre la mesa, se asegure de que lo que haya de cortar est directamente delante de m. De
lo contrario es un verdadero fastidio llenarme la falda de guisantes voladores! Si tengo algn problema, se
lo dir. De lo contrario, considere que la situacin est bajo control. Fin de la leccin -. Se detuvo,
manteniendo en suspenso toda emocin. Era un momento crucial.
Ella no dijo nada durante largo rato, llena de emociones conflictivas. Haba planeado el almuerzo
para disipar la idea de que aquella mujer no era diferente de cualquier otra que hubiera conocido, excepto
por un pequeo problema de falta de visin que, superficialmente, casi pareca carecer de importancia, a
juzgar por su manera de desenvolverse. Se limitaba a agasajar a una conocida que no le afectaba de un
modo distinto que cualquiera de las otras mujeres, excepto que hasta entonces se las haba arreglado para
azorarle, divertirle y sorprenderle. Y ahora aquello. Se senta ms conmovida de lo que jams habra
podido sospechar. Cunto tiempo le habra llevado preparar aquel animado compendio calculado para
definir lmites y tranquilizar a los dems al mismo tiempo?
E: Est muy callada - observ doblando su servilleta.
M: Si, lo s. Me he quedado sin saber qu decir, porque es usted muy notable.

E: No, no lo soy. Simplemente hago lo que tengo que hacer -.De repente sinti una sospecha alarmante;
no haba notado en la voz de Maca el desconcierto o desaliento que ella esperaba, lo cual significaba una
de dos cosas: aceptacin o... - Dios mo, Maca! Le he hecho sentir lstima de m. No! - exclam casi
enojada. Apret los labios e hizo ademn de levantarse -. Me marcho!
Era un movimiento experto y no haba peligro de que sacudiera la mesa, pero Maca alz la mano
y la cogi por la mueca, en parte a sostenerla, pero ms bien para forzarla a sentarse de nuevo.
M: Basta! Sintese! No tengo intencin de dejarla marcharse en este momento, y adems, no me gusta
la idea de ser responsable de que pueda ocurrirle si sale contonendose precipitadamente de esta sala.
Esther se sent lentamente, asombrada, y entonces se ech a rer. Maca la imit, por lo cmico de
la observacin que haba hecho sin pensar y porque vio que la joven estaba realmente divertida. Por fin
ella se domin y puso ambas palmas sobre la mesa.
E: Es asombroso que pueda decirle una cosa as a un ser considerado tan pattico como una mujer ciega!
M: Usted no tiene nada de pattico, Esther, y aunque me gustara apuntarme el tanto de haber devuelto
por fin un poco de equilibrio a este almuerzo hasta ahora desastroso, confieso que he hecho esa
observacin sin pensar.
E: Tanto mejor - dijo alegremente -. Hace bien en no considerarme pattica, porque no lo soy. Tendra la
amabilidad de leerme el men? Estoy hambrienta!
Ella as lo hizo, y encarg el men elegido al camarero. Entraron conocidos que se detuvieron
junto a su mesa para hablar, y cuando se quedaron a solas de nuevo, Esther cogi su copa de vino y sonri
afablemente.
E: No ha terminado de hablarme acerca de usted -. Maca la mir con cierta exasperacin.
M: Debe darse cuenta de que no es tan fcil decir cosas de una misma. Pensaba ofrecerle un breve
resumen, pero no he tenido tiempo de componerlo.
E: De acuerdo, le echar una mano. Por qu es uno de los miembros ms ilustres de este club?
M: No se anda con rodeos, eh?
E: No puedo permitrmelo. Todo el mundo tiene el beneficio de lo que puede ver para hacer deducciones.
Yo no puedo hacer eso. Si me quedara sentada en mi pequeo mundo esperando que alguien me ofreciera
la informacin que podra interesarme, estara ah hasta el da del juicio sin estar ms informada -. Maca
ri para sus adentros y tom otro trago antes de responder, de nuevo evasivamente.
M: Soy ilustre porque los Wilson lo son.
E: De veras? - ignor el tono irnico y lade la cabeza, interesada -. Por qu?
M: Lo son, simplemente.
E: Eso no es una respuesta.

M: Qu quiere que diga, Esther? - inquiri frunciendo el ceo -. De acuerdo, somos ilustres porque
tenemos dinero a espuertas y lo gastamos de una manera que revolvera el estmago a la mayora de la
gente. Le sirve eso como respuesta?
E: Si es cierto, s - se limit a decir.
M: Muy bien, pues es cierto - dijo malhumorada.
E: Magnfico. Estamos haciendo progresos. Sigamos adelante. A qu se dedica?
M: No doy golpe.
E: Maca! - exclam con risuea incredulidad.
M: Es cierto. No necesito hacer maldita cosa. Estoy cargada de dinero, ya se lo he dicho.
E: Est de broma.
M: No lo crea. A veces juego, haciendo ver que trabajo. Reviso los informes anuales de algunas de las
empresas Wilson y encontrar ah mi nombre, en la cabecera de la lista. Presidenta del consejo, nada
menos.
Ella le escuchaba llena de inters, con una leve sonrisa, preguntndose qu motivos tendra
aquella mujer para mostrarse tan despectiva.
E: Qu tiene eso de malo?
M: Son puestos que carecen por completo de significado - admiti -. Requieren que me presente un da
determinado en una sala de juntas concreta y ocupe mi lugar habitual a la cabecera de una larga mesa ante
la que tengo el placer de sentarme durante tres o ms horas escuchando a algn ejecutivo estpidamente
entusiasta parlotear acerca de cifras de prdidas y beneficios y trazar complicadas frmulas que ni
entiendo bien ni me interesan lo ms mnimo en una pizarra que chirra y va recorriendo la sala mientras
l escribe. Y entre tanto permanezco sentada y reteniendo a los dems mediante mi estimada presencia,
confiando en que nadie se d cuenta de que estoy haciendo garabatos en el bloc de papel que tengo ante
m, mortalmente aburrida. Sabe? A veces sospecho que esas condenadas reuniones son responsables de
las grandes cifras de prdidas que no dejan de crecer. Despus de todo, siempre hay un bloc nuevo de
papel tamao folio ante cada asiento y a su lado un afiladsimo lpiz del nmero dos. Cada vez, sin
excepcin. Debe de costar un ojo de la cara! Y eso sin mencionar el salario de la pobre secretara
bobalicona que probablemente se presenta antes y hace horas extras para poder afilar todos esos lpices y
recoger los blocs, esos blocs que nadie utiliza -. Esther no poda contener la risa.
E: Hace que parezca muy divertido.
M: As es. Patticamente divertido - dijo con expresin sombra.
E: Eso es lo que ha hecho siempre? - pregunt con inters, apoyando el codo en la mesa para que la
barbilla reposara en la mano.
M: No, una vez intent dirigir una de esas empresas - dijo en voz baja, con los ojos velados -. Fue hace
aos.

Era otra sorprendente admisin para Esther, ella no sola comentar aquel tema. Algo en su tono de
voz hizo que la joven se enderezara y recorriera con un dedo el borde de su vaso de agua.
E: No le gustaba? -. Maca apoy un antebrazo en el borde de la mesa y se inclin ligera mente hacia
delante.
M: Lo odiaba. El clima entre cuatro paredes no me sentaba bien y tampoco estaba de acuerdo con el clima
del negocio. Toda la poca en que yo dirig la empresa se caracteriz por los nmeros en rojo -. Se reclin
en su asiento y apur el resto del whisky. Saba mucho ms de lo que le interesaba admitir acerca de
aquellas complicadas frmulas de la pizarra, cmo funcionaban o, con ms precisin cmo no
funcionaban, cmo una mujer atrapada en un ambiente que no era el suyo no poda hacer con ellas juegos
malabares para enderezarlas de nuevo. Fueron cuatro aos interminables, dolorosos para todos los
implicados -. As que decid poner fin a aquella sangra y seguir mi propio camino irresponsable. Slo
ocup los puestos que le he mencionado cuando mi padre se hizo demasiado viejo, o se aburri
demasiado de ellos. Pero en cualquier caso fue un resultado inevitable. Slo un Wilson dirige una
empresa Wilson. Cualquier otra cosa sera inaudita.
E: Y cuando dej la empresa...?
M: Viaj mucho - dijo con impaciencia, deseosa de poner fin a aquel tema -, hice cosas diversas y
superficiales..., nada, en realidad. Ya se lo he dicho. Crame -. Esther inclin la cabeza. No era su
intencin hacer que se sintiera incmoda.
E: Tiene hermanos? - le pregunt abruptamente.
M: Tengo un hermano, y si cree que soy una despilfarradora sin freno, espere hasta conocer a Enrique!
E: No creo que sea usted una despilfarradora sin freno.
M: Gracias, pero eso no puede saberlo.
E: Tiene razn - se limit a decir sonriente.
Lleg el camarero con los platos y ahorr a Maca la necesidad de hacer ms comentarios.
Comieron en relativo silencio, Maca mirndola discretamente. Ella era muy segura y metdica en el uso
de los cubiertos, y con excepcin de sus cuidadosos movimientos, no se diferenciaba de cualquier otro
comensal en el restaurante. Al fin retiraron los platos, les sirvieron el caf y Esther sorba en silencio el
suyo cuando Maca habl.
M: Bueno, seorita Garca, ahora le toca a usted.
E: Por dnde debo empezar?
M: Ve como no es fcil? - replic.
E: No, no lo es.
M: Ha dicho que se cri en Cdiz. Dnde? -. Aquel era uno de sus temas favoritos, y Esther sonri.
E: En Jerez de la Frontera.

M: Ah, s, tiene un paisaje precioso - dijo y se interrumpi con brusquedad -. Esther, yo... - empez a
decir azorada.
Esther saba con exactitud lo ocurrido. Siempre les pasaba a las personas que no estaban
habituadas a hablar con ella y crean que es necesario calificar todas las palabras. Se apresur a
tranquilizarle, rechazando su imaginario paso en falso con un movimiento de la mano.
E: No se preocupe. Tiene razn, es un paisaje precioso, y vivamos en medio de l, al pie de los viedos.
Nuestra propiedad era muy extensa, con campos y pastos, y una parte de la ladera del monte. Siempre me
pareci que la primavera era lo mejor en aquel lugar, la estacin ms excitante. Era como si todo
estallara! Los rboles, los campos, todo tan maravillosamente verde y espectacular. Tenamos un campo
que ascenda hacia la colina, y podas subir all y ver el paisaje hasta varios kilmetros a la redonda.
Tenas la impresin de estar contemplando una colcha de retales, con tantos tonos diferentes de verde y
amarillo y manchas de color brillante que eran las casas y los pajares, y aquellos viejsimos silos de grano
que se alzaban aqu y all. Ah, no puede haber nada como aquello en el mundo!
Maca no se haba dado cuenta de que estaba reteniendo el aliento hasta que lo expuls cuando ella
hubo terminado. No haba estado preparada para aquel relato.
M: Usted... no siempre ha estado... - intent decir, de nuevo azorada.
E: Ciega? Dgalo, Maca, no pasa nada. No, no siempre he estado ciega -.Ella no supo cmo continuar, y
Esther percibi su confusin y se apresur a proseguir, pues quera evitar otras preguntas que no deseaba
responder todava -. A los diez aos sufr un desgraciado accidente. Pero hay cosas que no pueden
desaparecer jams, y conservo esos recuerdos. Siempre he sido observadora y de nia tena una
curiosidad ilimitada lo cual me ha sido muy til, porque ahora tengo muchas cosas atesoradas que puedo
ver en mi mente -. Sonri abiertamente y aadi -. En fin, all es donde vivamos. Era una bonita casa,
vieja, grande y laberntica, en la que todo estaba muy rado. Cuando llegamos Vero y yo... Vero es mi
hermana, el dinero de los Garca se haba evaporado y no quedaba ms que la casa y el terreno. Era
bastante difcil mantener el antiguo nivel de vida. Vero sola llamarlo una pobreza decorosa, y supongo
que tena razn, pero no me importaba. Aquella finca me encantaba, y sufr mucho cuando la vendieron.
M: Por qu la vendieron?
Ella supo por el tono de su voz que Maca diseccionaba cada palabra, y aunque no quera
desconcertarle, no poda evitar una vacilacin infinitesimal. Aquel era otro tema doloroso.
E: Mis padres fallecieron - dijo en voz baja.
M: Lo siento -. Percibi en ella una nueva clase de vulnerabilidad. Inclinaba la cabeza hacia la mesa, los
labios ligeramente apretados -. Cundo ocurri?
E: Hace cuatro aos. Fue en un accidente de coche.
Pens que los accidentes abundaban en su familia y not un atisbo de depresin. Alz un poco la
cabeza.
M: Lo siento - repiti -. Estaba muy compenetrada con ellos?
E: S, mucho. Eran..., eran unas bellsimas personas. La verdad es que no estara ahora donde estoy si no
hubiera sido por ellos, sobre todo por mi madre. Gracias a ella puedo ser tan independiente -. Lo dijo con
autntico orgullo, tanto por ella como por la mujer que haba sido su puntal y su amiga -. Sabe? Nunca

me trataron como si fuera diferente. Gracias a Dios, nunca me mimaron ni me cuidaron ms de la cuenta.
Eso es desastroso. A veces esa falta de proteccin les haca parecer insensibles, pero no lo eran, en
absoluto. As es como debe hacerse, y hoy, en esta era tecnolgica, hay muchas cosas que ayudan a los
ciegos a salir adelante y adaptarse. Ellos se preocuparon de proporcionarme todas esas ayudas. Fui a
ciertas escuelas, pero slo por poco tiempo. La mayor parte de mi adaptacin la consegu en casa. Luego
fui a la escuela normal, y no me distingua de los dems, salvo en que haca mis cosas de un modo algo
distinto. S, fueron unas personas nicas.
M: Y su hermana... Ha dicho que se llama Vero? -. Quera saberlo todo de aquella mujer que hablaba con
tanta franqueza, con tal serenidad de una vida que ella no poda imaginar. Esther sonrea de nuevo
afectuosamente.
E: S, Vernica es su nombre. Oh, Vero era maravillosa. Haca todo cuanto se le ocurra. Era importante
para ella.
M: Tambin estaban muy unidas, verdad?
E: S, siempre lo estuvimos. Desde luego, ahora que somos adultas nuestras vidas han seguido caminos
muy diferentes. A Vero le gusta viajar. Obtuvimos algn dinero con la venta de la granja, y me alegro de
que bastara para que ella pudiese realizar sus deseos. No tengo noticias suyas con tanta frecuencia como
quisiera, pero es que tendra usted que conocer a Vero!
Se ech a rer. S, la jovial y atareada Vernica, amante de la diversin, que apenas tena tiempo en
su agitada vida para escribir. Esther confiaba en que le escribira su direccin. Pero nunca se saba con
Vero. Aunque le enviara la direccin, nunca podra estar segura de si Vero segua viviendo en la direccin
que le haba dado. Apoy el mentn en una mano, momentneamente perdida en sus pensamientos.
Maca contemplaba tambin pensativa su taza vaca de caf, y distradamente extendi la mano
hacia la cafetera y llen de nuevo las dos tazas. Lo hizo sin decir nada, pero ella le dio las gracias,
hacindole sonrer irnicamente, y se decidi a formularle la pregunta que le rondaba por la cabeza.
M: Dijo usted que normalmente no estaba libre hasta primera hora de la tarde. Sale mucho, quiero decir
aparte de venir aqu e insistir en que Antonio se llene de polvo sus zapatos de charol?
E: Hace eso? - inquiri en tono de incredulidad.
M: Si hace qu?
E: Llevar zapatos de charol! - exclam riendo.
Maca ri a su vez, aliviada. Se estaba comportando como una tonta, pero a ella no pareca
importarle.
M: S -. Esther frunci el ceo, sorprendida por la revelacin.
E: Por qu diablos har semejante cosa? - pregunt, ms a s misma que a su acompaante. Le tena un
gran cario a Antonio, pero a veces sus extravagancias eran excesivas -. Tengo que hablar de esto con l murmur.
M: No importa, Esther. No he debido decirle una cosa tan estpida, pero ya que estamos en el tema, por
qu viene siempre con Antonio?

E: Es un tipo gracioso, verdad? Pero es tambin encantador. Prcticamente me adopt, hace ya varios
aos. Es un profesor de ingls retirado, viudo, que vive en el mismo edificio de mi apartamento. Decidi
cuidar de m, sobre todo tras la desaparicin de mis padres. Ellos le conocan, naturalmente, porque...
bueno, ya hace muchos aos que Antonio entr en mi vida. Y oiga, si cree que ha pasado usted un mal
rato para adaptarse a mis hbitos, debera haber visto a Antonio! Es muy torpe y siempre se apresura a
ayudarme cuando no lo necesito lo ms mnimo. No s cuntos vasos y platos me ha roto. Una vez, por
Navidad, me regal una vajilla irrompible, diciendo muy serio que era para cuando l viniera a cenar -.
Ri de nuevo, saboreando el recuerdo, y ella no pudo evitar una sonrisa, deseosa de que continuara su
relato -. No es que me ra de l, pero dudo de que haya otro igual. Es un hombre delicado y sincero, y
ahora es como un pariente para m. Hace cosas que no podra hacer por m misma, porque por mucho que
me esfuerce para bastarme, sigue habiendo una serie de cosas que estn ms all de mi alcance.
M: As que vive sola - dijo con curiosidad. No era una pregunta, sino una simple afirmacin.
E: Naturalmente.
M: Pasa mucho tiempo con usted?
E: Slo algunas tardes. Y, desde luego, me acompaa aqu cuando salgo de trabajar.
M: Trabaja? - parpade, asombrada.
E: Soy maestra.
M: Maestra - repiti, moviendo la cabeza como si reconociera lo natural que era aquello. Estaba
sorprendida, pero a aquellas alturas ya debera haber esperado algo as. Una mujer ciega, que viva sola,
sala a trabajar y era maestra... y quera aprender a montar a caballo, por difcil que fuese para ella -. A
quines ensea? - le pregunt al fin.
E: A nios ciegos -. Entonces hizo un gesto de rechazo con la cabeza. Ya era suficiente -. Vamos,
hablemos de otras cosas.
M: Una pregunta ms - se apresur a decir -. Por qu quiere aprender a montar? No tiene por qu
demostrar nada ms -. Esther enarc las cejas.
E: No estoy demostrando nada. Ya s cabalgar. Lo nico que necesito es aprender a cabalgar ciegas.
M: Por qu?
E: Porque lo necesito - respondi al cabo de una pausa -. Necesito lo que eso puede darme, podramos
decir que lo necesito desesperadamente.
M: Y qu es lo que puede darle?
E: Liberarme de las cadenas de la oscuridad.
Las cadenas de la oscuridad. Qu duro deba de ser aquello..., y sin embargo ella las acarreaba con
gracia y una sosegada aceptacin. No, no era una mujer que inspirase piedad. Una ciega que sola,
enseaba en una escuela y cabalgaba. Maca se compar con ella: una mujer inclume, nacida para ser una
privilegiada y echar empresas a pique, y que beba demasiado.

Ms tarde, cuando se separ de Esther y regres a su apartamento, a solas y con otro vaso de
whisky en la mano, se dijo que la ceguera de aquella mujer y su propia situacin constituan un
comentario terrible sobre la vida.
Ms tarde, cuando se separ de Esther y regres a su apartamento, a solas y con otro vaso de whisky en
la mano, se dijo que la ceguera de aquella mujer y su propia situacin constituan un comentario terrible
sobre la vida.

Antonio sirvi a Esther una taza de caf y se qued mirndola mientras ella comprobaba el nivel
del lquido con la punta de un dedo y luego se recostaba en el sof. Imitndola, exhal un suspiro de
satisfaccin.
A: Ah, los sutiles placeres de un buen caf al atardecer!
E: Estas cansado, Antonio? - le pregunt en un tono lleno de afecto.
A: Los huesos estn cansados, querida, pero la mente tan fresca como el agua clara de primavera -. Esther
estaba acostumbrada a su manera de hablar y poda notar el calor de la sonrisa que le diriga.
E: Eres tan bueno...
A: Lo soy, desde luego, pero dime, por qu, esta vez?
E: Por acompaarme al club un da tras otro a pesar de que detestas los caballos y cuanto se relaciona con
ellos.
A: Oh, exageras...
E: En absoluto. Lo s muy bien, Antonio. Y te quiero an mucho ms por el esfuerzo que haces.
A: No me cuesta ningn esfuerzo, pequea -. Se ri, echando la cabeza hacia atrs.
E: Es una prueba tremenda! -. Entonces record algo -. Oye, Antonio, llevas zapatos de charol?
Cogido por sorpresa, el viejo baj la vista, contemplando la pelcula de polvo que cubra las
brillantes superficies negras.
A: Una deduccin muy astuta. Cmo lo has sabido?
E: As que es cierto! Nadie lleva zapatos de charol a una pista de equitacin, Antonio! No seas tonto.
Usa algo ms prctico.
A: El charol es prctico - objet -. Pero, cmo diablos has descubierto que uso esa clase de calzado?
Ella sonri misteriosamente un momento y luego confes.
E: Me lo dijo Maca el otro da, cuando comimos juntas.

A: Ah! - exclam aliviado -. Cre que tal vez habras adivinado la clase de material por su olor... No me
extraara nada de ti -. Entonces, ponindose ms serio, aadi -. A nuestra Maca no se le ha visto el pelo
en los ltimos das.
Ella permaneci un momento en silencio, recorriendo con un dedo el bordado laborioso de un
cojn.
E: S - se limit a decir al fin.
Antonio la observ, fijndose en que apretaba un poco los labios, en su expresin sosegada. Como
muchos otros, podra haberla tomado por ms joven que sus treinta aos, si no la conociera bien y no
fuera por las arrugas casi imperceptibles alrededor de la boca, que resultaban ms evidentes al mirarla de
cerca. Arrugas de la edad, producidas por la risa, denotadoras de demasiada experiencia. La mirada del
viejo se enterneci.
A: Fue un xito la comida? -. Ella no se inmut por la pregunta.
E: Qu quiere decir xito, Antonio?
A: Quiero decir si lo pasasteis bien -. Esther no respondi en seguida; se inclin hacia delante, dej la taza
sobre la mesita y recogi la cucharilla para jugar con ella.
E: Slo puedo hablar por m misma.
M: Y bien?
E: S, lo pas bien.
Antonio detestaba estas conversaciones, pero haca mucho tiempo que trataba con Esther y se
haba impuesto la tarea de minimizar en lo posible las tensiones causadas por su disminucin fsica.
A: Crees que ella no se divirti?
E: La verdad es que no lo s.
A: Hubo dificultades? -. Ella lanz un suspiro de frustracin y alz la cabeza.
E: Siempre hay dificultades, Antonio! Deberas saberlo a estas alturas - Lo dijo en tono desabrido y en
seguida se mordi el labio inferior -. Perdname.
Tambin l se inclin hacia delante y empez a limpiar la superficie de la mesita con una
servilleta, su expresin desaprobadora.
A: No me hables en ese tono, si eres t la culpable! Sabes manejar perfectamente las situaciones sociales,
as que no me vengas con esa clase de problemas -. Esther suspir y se ech atrs un mechn de pelo.
E: Mi adaptacin social no sirve para aliviar un azoramiento agudo, Antonio. A nadie le gusta pasar por
torpe, ni tampoco descubrir que tratar conmigo es ms complicado de lo que podra parecer -. Estas
palabras no convencieron a Antonio.
A: No es problema tuyo. Si la mujer no tiene sensibilidad para...

E: No sigas, Antonio -. l enarc las cejas.


A: No?
E: Djalo, por favor -. Se recost de nuevo en el sof, casi con gestos de fatiga.
A: Tan importante es esa Macarena Wilson? -. Ella volvi a guardar silencio durante un rato, y
finalmente respondi:
E: No lo s.
A: Bien, habr estado ocupada - razon mirando brevemente a Esther -. Tiene cosas que hacer. Despus
de todo, no es como nosotros, que no tenemos nada mejor en que ocupar el tiempo que pasarlo en la pista
de equitacin del lujoso Club de Caza -. Esther se esforz por mantener su expresin inalterable.
E: S, es probable que tengas razn. Est muy ocupada. Y en cuanto a no tener nada mejor que hacer que
matar el tiempo, puede que te ocurra a ti, profesor, pero yo tengo cosas que hacer y he de organizar el
trabajo de maana. Adems, estoy cansada. Te importa? -. Lade la cabeza, sonrindole con una
expresin de disculpa. El comprendi en seguida.
A: No, no, claro que no me importa. Adelante, yo pondr aqu un poco de orden.
E: No, Antonio, no es necesario que...
A: No te preocupes. Quiero hacerlo insisti -. Dejar el fuerte en buenas condiciones antes de
marcharme. T ocpate de tus cosas -. Pareci como si ella fuera a protestar de nuevo, pero cedi
mientras l la guiaba alrededor de la mesa, las manos en sus hombros -. Anda, ve.
E: Gracias.
Dud brevemente antes de entrar en el pasillo, y entonces ech andar, oyendo el sonido que haca
el viejo al lavar los platos. Permaneci en su habitacin, tocando los objetos familiares, amontonados en
el tocador, que pertenecieron a su madre y que Vero no quiso quedarse. Todos aquellos frascos y cajitas
que contenan cosmticos y joyas le hacan evocar felices instantes de su niez, y desliz la mano por
ellos, hasta llegar al pequeo juguete de peluche que descansaba en un rincn, bajo la ventana. Lo cogi y
se lo aplic suavemente contra la mejilla. Era un regalo que le hizo su padre cuando tena ocho aos, al
regresar de un largo viaje. Recordaba vvidamente aquella ocasin, tanto que le bastaba tener entre sus
manos el leoncito de trapo para evocar al hombre jovial y carioso que haba sido su padre. Ahora, la
peluda cabeza, que recordaba amarilla y blanca, colgaba tristemente, ya casi desmochada por el paso del
tiempo y el desgaste que le haba producido el reiterado manoseo de Esther, y al cabo de un rato sta lo
dej en su lugar junto a la ventana, frunciendo un poco el ceo por haber permitido que se apoderase de
ella una melancola agridulce.
A: Esther! - grit desde abajo - Ya me voy!
E: Adis - respondi y escuch hasta or el ruido de la puerta al cerrarse.
El sonido de la voz del viejo disip la neblina del pasado y la devolvi a su vida presente, y sobre
todo a las observaciones que su amigo haba hecho acerca de Maca.
Llevado por la preocupacin que senta por ella, y no por mera curiosidad, Antonio haba querido
saber si Maca era importante. Lo pens con detenimiento. Las consecuencias de su accidente no le haban

impedido llegar a la madurez; slo haba perdido la vista, no sus emociones femeninas. La necesidad de
amor, de compaa e intimidad todo eso estaba all, en el lugar apropiado. En su vida adulta, y por un
breve perodo, dos mujeres haban intimado lo suficiente con ella para comprender eso. Puede que no
hubieran satisfecho sus necesidades ms profundas, pero le hicieron saborear su femineidad, conocer la
sensacin del cuerpo de una mujer tendido junto a ella, compartiendo el suyo, la haban introducido en la
intimidad y los placeres del amor que ella, con su capacidad natural para experimentar la sensualidad,
pudo gozar abiertamente. Y a lo largo de los aos hubo otras pero como Maca no del primer encuentro.
Casi una semana haba transcurrido la comida con Maca, y no haba vuelto a verla ni tena ninguna
noticia de ella. Por lo que saba, ni siquiera haba vuelto por el club. Si flaqueaba, poda ser dolorosa la
incapacidad de las personas para verla como ella se consideraba: como cualquier otra mujer, con la nica
excepcin de que se enfrentaba a la vida desde un plano diferente. Pero por fortuna, como tantos otros de
sus dolores, no era algo constante. Slo dola cuando le tocaba directamente, como cuando una mujer
interesante y atractiva pasaba fugazmente por su vida. No, Antonio, respondi en silencio, la verdad es
que Maca no es tan importante, sino el hecho que encarna. Me recuerda a una mujer que no puede salir de
una puerta giratoria. Se recre un momento la evocacin de esa imagen, y empez a sonrer con la clase
de humor irnico que haba sido siempre su salvacin.
Maca arroj las cartas sobre la mesa, cogi su vaso de whisky y lo apur. La atmsfera de la sala estaba
espesa por el humo del tabaco.
M: Doblo - dijo con indiferencia.
Los cuatro hombres de negocios que se sentaban alrededor de la mesa le dirigieron una breve
mirada, y luego miraron con inters las cartas que sostena en sus manos.
-Igualo - dijo Enrique Wilson, y jug la mano, recogiendo sus ganancias cuando las ltimas cartas se
pusieron boca arriba.
Maca se pas una mano por el cabello y volvi a coger el vaso vaco, mirndolo como si tuviera
mucho ms inters que cuanto le rodeaba. Las apuestas eran proporcionadas a las carteras de los
participantes, y al cabo de un momento Enrique lanz varias fichas en su direccin.
M: Para qu es esto? - le pregunt, alzando la vista.
En: Pago de deudas.
El tono de Enrique era como todo lo dems en l: suave, cuidadoso, artificial. Maca le observ
brevemente, con una ceja algo arqueada, y luego, sin decir palabra, recogi las fichas y las coloc delante
de ella. Pas un camarero y le hizo una sea, mostrndole su vaso vaco.
En: Juegas? - le pregunt mientras empezaba a barajar de nuevo.
M: No, djame fuera.
En: Como quieras. De todos modos ests perdiendo -. Tras cortar la baraja con gesto experto, mir de
nuevo a Maca -. El otro da me encontr con Julia. Me pregunt por ti. Hace algn tiempo no te ve. Es
que est eliminada?
M: Qu quieres decir?
En: Crea que te interesaba esa dama.

Maca acept la bebida que le trajo el camarero, agradecindoselo con una sonrisa. Se volvi hacia
Enrique y le mir por encima del vaso.
M: Estabas equivocado -. Enrique sonri, como si lo que iba a decir no tuviera la menor importancia.
En: Entonces no te importar que la llame?
M: Me importa un bledo lo que hagas, y lo que haga ella tambin.
Enrique alz sus finas cejas y se pas una mano por el cabello castao oscuro. Con excepcin del
pelo oscuro, era muy distinto a su hermana. Era muy delgado, con los ojos castaos, y sus rasgos, aunque
apuestos, tenan poca fuerza viril.
En: En fin, qu te sucede? -. No es que le preocupara en especial, pues los dos se mantenan bastante
distanciados, pero se sinti impulsado a hacer la pregunta al ver que Maca estaba ms taciturna de lo
habitual, y adems beba en exceso. Algo se le ocurri de pronto, y sonri lentamente -. Ah! Has tenido
otra discusin, verdad? Me enter de que fuiste a cenar mientras yo estaba ausente.
M: No es asunto tuyo lo que hice o dej de hacer cuando estuve all. Y no te muestres tan desdeoso. Si
no fuera por m, te habran echado hace mucho tiempo -. Enrique se ech a rer jovialmente.
En: No lo creas. Qu iban a hacer sin m, el hijo obediente y amoroso que se queda en casa con ellos? En
cambio, pueden considerarse afortunados si te ven una vez al ao. Ser mejor que te andes con cuidado,
no vayan a olvidarse de ti en el testamento.
Cogi su vaso y dirigi a su hermano una sonrisa sesgada. Maca solt una risa breve.
M: Eso te gustara, verdad? Pues olvdate de ello. Puede que no sea una hija modlica, pero al menos no
evaporara la preciosa fortuna de los Wilson en un juego de pquer.
En: Eres una cabrona asquerosa.
M: Como gustes - replic sin inmutarse, vaciando su vaso. Enrique empez a repartir las cartas de nuevo,
con una precisin nacida de una larga experiencia. Sin apartar la vista de sus manos, pregunt en un tono
de indiferencia:
En: Hablas del dinero con pap?
No parecan importarles las miradas de inters que su conversacin suscitaba alrededor de la
mesa. Maca dej el vaso sobre la mesa.
M: Ya te he dicho que no es asunto tuyo, pero ya que intentas con tan poco xito ocultar tu avaricia, te
dir que s, le habl, y le dije que te mantuviera tu asignacin como siempre. Adems, tuve la amabilidad
de no mencionarle los prstamos que te he hecho. No lo olvides. Espero que algn da me devuelvas el
favor.
En: Favor? Pero hombre, cmo esperas que yo...?
M: Qu vivas de tu modesta asignacin? - concluy con una sonrisa carente de humor -. Ese es problema
tuyo. Bastara para mantener a los chinos gordos y contentos durante las dos prximas dcadas.

Enrique era ahora consciente de las miradas interesadas y especulativas de los dems jugadores, y
se senta incmodo.
En: Olvdalo - musit.
M: Eso intento - replic sin inmutarse.
En realidad, si no le disgustara tanto la personalidad bsica de Enrique, en aquel momento se
habra sentido un poco apenada por l. Tena el aspecto de un jugador que no se atreve a arriesgarse y al
que descubren de improviso. Era cierto que haba hablado con su padre, argumentando contra la peticin
de Enrique de que le aumentaran la asignacin. Aunque los dos hermanos no se gustaran mucho, se senta
un tanto responsable de proteger a su familia de las extravagancias de Enrique. Su propio estilo de vida
haba sido siempre de lo ms confortable, pero ella no tena la inmoderacin de su hermano... salvo en
algunos aspectos, pens malhumorada, mirando el vaso de whisky casi vaco, el crculo de lquido
ambarino en el fondo, tan vacuo como todo lo dems en su vida.
-Apuesta inicial - dijo alguien, y Maca mir distrada el progreso del juego, su atencin repartida entre los
naipes y el lujoso bar al otro lado de la sala, atestado de bebedores, algunos sentados en los taburetes de
cuero, otros apoyados en la barra, y repar en el saludo de una mujer. Respondi con un movimiento de
cabeza y baj la vista. Aquella aventura haba sido ms breve que la de Sofa. Pens en ella, en la rubia y
esplndida Sofa, moldeada para complacer, sus gestos y actitudes calculados para excitar, y casi tan
superficial como el crculo de licor en el fondo del vaso. Pobre Sofa, con sus costosos vestidos y sus
zapatos Gucci, la triste mujer compuesta y sin novio que haba atacado tan malignamente a la mujer que
una vez afirm amar. Maca record su observacin; haba apuntado all donde una flecha poda hacer
blanco. Nunca haba sido muy embaucadora excepto con las mujeres, y alz su vaso como si brindara
irnicamente por ello.
- Otro, seora Wilson? - le pregunt el camarero.
M: No, gracias. Creo que ya he rebasado mi cupo de alcohol por esta noche.
Miro a sus compaeros. Haban finalizado el juego y emprendido una de sus caractersticas
conversaciones: viejos verdes hablando de mujeres jvenes. Sus bromas obscenas le parecieron en
momento especialmente desagradables, y empez a pensar en marcharse.
- Y qu decs de esa chica que viene con un viejo? - coment un libertino cuando Maca empezaba a
echar atrs su silla -. Esa que siempre est pegada a Javier. Es de risa, verdad?
- Quin? - pregunt alguien.
- La castaa - explic el otro -. Un bombn de pelo castao. Viene todos los das con el vejete y paga una
fortuna por cabalgar de arriba abajo, a lo largo de la valla. Apenas puede asentar bien el culo en la silla!
-. Hubo un coro de risas.
- Alguien dijo que era ciega - observ otro hombre.
- Ciega? - repitieron varias voces. Enrique solt una risita lacnica y volvi a cortar la baraja.
En: Dios mo, por qu no sentar la cabeza esa pobre chica?

Maca descarg un puetazo sobre la mesa, volcando un vaso, y los hombres la miraron
asombrados y en silencio. De pie, con el puo cerrado sobre el lugar donde haba descargado el golpe, sus
ojos glidos recorrieron los rostros sorprendidos hasta fijarse al fin en el de Enrique.
M: T tendras que sentar la cabeza, estpido, y quiz as no seras tan borrico cada vez que abres la boca
-. Dicho esto, dio media vuelta y se dirigi a la salida.
-Qu le pasa? - pregunt alguien, volvindose para ver salir a Maca.
En: Est borracha - dijo, y empez a repartir las cartas.
En: Est borracha - dijo, y empez a repartir las cartas.

Un timbre estridente son en el corredor, sealando el final de la clase, y doce voces enzarzadas
en ansiosa chchara rompiendo el relativo silencio de la pequea clase.
E: Esperad un momento! - objet, acallando el ruido por un instante -. Maana terminaremos la lectura y
luego hablaremos de todo el relato, de modo que si no habis entendido algo, pensad en ello esta noche y
preparad las preguntas que tengis que hacer. De acuerdo?
-S, seorita Garca - corearon doce voces obedientes.
E: Muy bien. Ahora esperad a la seora Teresa -. La ayudante ya haba entrado, junto con una mujer que
se qued junto a la puerta para mirar en silencio.
T: Aqu estoy, Esther - dijo la ayudante. La maestra mir brevemente en su direccin.
E: Muy bien. Ahora levantaos todos y que cada uno coja la mano del vecino. Ya est? Jennifer, tienes la
mano de la seora Teresa? -. Una vocecita respondi afirmativamente, y la ayudante se dej guiar.
T: Todos alineados y preparados para marchar.
E: Bien. Adis a todos y hasta maana. Dani, que no me entere luego de que has estado incordiando a
nadie durante el recreo - advirti de buen humor.
D: No, seorita - respondi el muchacho cuando ya se iba.
E: Que os divirtis - dijo y escuch el sonido de doce pares de pequeos pies que salan de la sala.
Una vez se marcharon los nios, orden su escritorio, recogi sus materiales y se inclin para
coger su maletn. Entonces se sobresalt cuando una voz femenina rompi el silencio.
-Esther.
Reconoci la voz al instante, pero no lo demostr. Escuch las pisadas de Maca que se
aproximaba y, cuando not que estaba a su lado, dijo con indiferencia;
E: S?

Ella la contempl un momento en silencio, mir la cabellera suelta qu le caa sobre los hombros,
las gafas apoyadas en sus finas mejillas, la expresin inescrutable de su rostro.
-Soy Maca -. Ella sigui introduciendo el material didctico en el maletn.
E: Hola, Maca.
Por un momento, ella no supo qu decirle. Luego super el azoramiento y le sonri.
M: Es usted una maestra maravillosa.
E: Ah, s? Cmo lo sabe? En primer lugar, cmo ha sabido que trabajo aqu? -. Continu su tarea con
eficiencia, sin poder evitar que sus manos rozaran a la mujer, tan cerca estaba de ella.
M: Me lo dijo Javier. Y en cuanto a su primera pregunta, la he estado observando desde la puerta.
E: Ya veo. Le parecen tan fascinantes mis incapacidades? Ahora tiene a doce de nosotros... no, perdone,
a trece... a los que observar.
M: Me merezco eso, lo s - replic en voz baja.
Ella era demasiado experimentada en los rechazos para que la desconcertara la aceptacin de su
reprimenda, pero interrumpi lo que estaba haciendo el tiempo suficiente para volver la cabeza hacia el
lugar de donde proceda la voz, con expresin pensativa. Sin embargo, no pronunci palabra, y cuando
reanud su tarea Maca detuvo el movimiento de sus manos tocndole un brazo. Ella lo retir de
inmediato. Maca la mir con serenidad.
M: Ya s que deb haberla llamado.
E: No era necesario.
M: No sea tan fra. No es una actitud acorde con la situacin -. La maestra se ri con ms aspereza de lo
que hubiera querido.
E: Acorde con la situacin? Jams hay nada acorde en mis situaciones, mi querida Maca. No se pueden
categorizar, as que no hay reglas. Son lo que son, simplemente. Y le ruego que se ahorre las excusas, que
son molestas para las dos. Ya estoy acostumbrada a su ausencia. Olvdelo, Maca.
M: No, no voy a olvidarlo. Quiero hablar con usted -. Se sent en el borde de la mesa, mirndola
fijamente.
E: No hay nada que decir.
M: Se equivoca. Hay mucho que decir, y me gustara decrselo mientras comemos juntas -. En el rostro de
la muchacha apareci una expresin de incredulidad, y luego frunci el ceo.
E: No - dijo sin ambages.
M: Eso tambin me lo tengo merecido, pero no estoy dispuesta a aceptarlo.
E: No tiene eleccin -. Su actitud era autoritaria, inflexible.

Maca la contempl un momento, pensativa. Como ya haba aprendido, las maniobras ingeniosas
no le llevaran a ninguna parte con aquella mujer, y al final opt por seguir el mismo sistema que ella.
M: Ya s lo que piensa: que sal decepcionada de nuestro almuerzo, por el hecho de que usted es ciega. Es
cierto que eso me perturb, pero no como usted imagina.
Ella le escuchaba. Haba dejado de guardar sus materiales de enseanza en el maletn, el cual
cerr y dej en el suelo, rodendolo para permanecer en pie al lado de la mesa. No dirigi el rostro ni una
sola vez en direccin a Maca, pero la escuchaba. Por eso no se iba.
E: Cmo sabe lo que imagino?
Ella sonri irnicamente al or esto, y su mirada recorri la esbelta figura que segua en pie, tan
cerca. El vestido verde le sentaba muy bien, amoldndose suavemente a las lneas de su cuerpo.
M: Porque s lo que yo habra pensado, lo que cualquiera habra pensado razonablemente, y tambin por
la fra recepcin de ahora. Puede que sea usted un poco fuera de lo corriente en algunos aspectos, pero es
una mujer y tiene esa maravillosa capacidad de hacer que me sienta como una patn por tener la
temeridad de invitarla a comer despus de mi actuacin anterior. No necesita el don de la visin para
hacerme comprender exactamente lo desvergonzada que me considera por haberme portado as. -. Esther
reprimi una sonrisa y dirigi su rostro hacia ella.
E: Y cree que la considero muy desvergonzada?
M: Mucho.
E: Por qu le perturb nuestro almuerzo?
M: Venga a comer conmigo y se lo dir.
E: Puede decrmelo ahora.
M: Podra, pero no quiero hacerlo. No es un tema adecuado a un ambiente tan acadmico. Requiere un
lugar algo ms confortable, ms indulgente -. Naturalmente, pens Esther, dndose cuenta de que haba
tenido razn desde el principio, y su expresin se volvi fra de nuevo.
E: Por qu? Para hacer mucho ms aceptable lo que tenga que decir? No, Maca, no la creo...
Maca sinti un enojo repentino y dirigido contra las dos; hacia s misma por su incapacidad
constante de tratar con aquella mujer, y hacia la maestra por las barreras que levantaba. Se las haba
ingeniado para desconcertarla ms que cualquier otra persona, le haba hecho enfrentarse con aspectos de
s misma cuya sincera confesin no estaba segura de desear, y ahora ni siquiera le daba una oportunidad
para explicarse.
M: Maldita sea, Esther! Es que su defecto fsico le ha hecho tan insensible a los errores de los dems?
Ha olvidado que todos somos humanos y que por desgracia actuamos como tales la mayor parte del
tiempo? Yo...
E: No se atreva a sermonearme! -. Se enfrent a ella rgidamente, su cuerpo tenso por la clera -. No, no
soy insensible a los errores de los dems. Y bien sabe Dios que abundan a mi alrededor! No, lo nico que
ocurre es que he sido el objeto de todas esas flaquezas demasiadas veces. Mucho me temo que mi
necesidad de autoconservacin supera a mi necesidad de ayudar a otros a enfrentarse con sus propias

deficiencias. Lamento que haya encontrado mi defecto fsico tan difcil de tratar. La perdono. Ah tiene,
espero que eso sea un poco de ayuda - aadi framente -. Ahora, dispense, pero tengo cosas que hacer.
Cogi su bolso y busc en el interior, del que extrajo su bastn plegable. Lo extendi diestramente
en toda su longitud, se coloc el bolso sobre el hombro y luego se agach y recogi el maletn. Maca se
levant con rapidez y se puso delante de ella, cogindola de los brazos.
M: Lo siento. No tena derecho a decir eso.
E: No. No lo tena. Adis, Maca.
M: No hay nada que pueda decir? -. Su mirada le recorri el rostro, buscando alguna seal de
capitulacin. No vio ninguna.
E: Nada - confirm, apartndose, y ella la vio encaminarse a la puerta, el bastn oscilando por encima del
suelo, delante de ella, buscando obstculos inesperados.
M: Ni siquiera que la considero la mujer ms notable que he conocido jams y que lo que me cuesta
aceptar es el hecho evidente de que estoy muy por debajo de usted como persona? -. Su rostro estaba
ensombrecido, tenso. Esther se detuvo en el umbral pero no se volvi cuando respondi.
E: Eso que ha dicho es una estupidez -. Maca mir su espalda inmvil.
M: Era un cumplido, y dolorosamente cierto.
E: A los ojos de quin?
M: A los mos.
E: Entonces lo siento por usted -. Esther an no se haba vuelto. Ella la contemplo otro momento y
entonces replic:
M: Muchas gracias, pero sa no es exactamente la clase de emocin que me gusta inspirar a la gente, en
especial a usted. Una vez com con una mujer que me dijo: Dios mo, si le he hecho sentir tanta lstima
de m, me marcho... -. El silencio de Esther era inescrutable, y la tensin de Maca aument hasta casi el
punto de ruptura antes de que ella respondiera por fin.
E: Estoy segura de que usted puede salir precipitadamente de una sala con mucha ms eficacia que yo -.
Una sonrisa de alivio apareci en los labios de Maca.
M: Dnde quiere que cenemos?
E: Qu haba pensado?
M: Conozco un restaurante francs muy bonito.
Ella no iba a perdonarla con tanta facilidad, y adems, ninguna de ellas necesitaba aquella clase de
tensin aadida. Habl todava por encima del hombro.
E: No. Los restaurantes franceses estn llenos a rebosar de cristaleras divinas para que usted las derribe.
Venga a mi apartamento. As no tendr que preocuparse porque desconozco el entorno y yo no tendr que
enfrentarme a su azoramiento. Y adems... soy una cocinera bastante buena. Le doy mi direccin?

M: Ya la s -. La vacilacin de Esther fue infinitesimal.


E: Entonces venga a las ocho - dijo finalmente, y sali de la estancia.
E: Entonces venga a las ocho - dijo finalmente, y sali de la estancia.
Maca lleg al apartamento de Esther a las ocho en punto y qued abrumada por la riqueza del
colorido que imperaba all. Le result totalmente inesperado aquel uso audaz de azules y naranjas
complementarios, con una armoniosa integracin de diseos y texturas, y ech un vistazo a los sofs,
sillones y puertas de vidrio deslizantes con cortinas dobles antes de mirar a Esther con renovada sorpresa.
Llevaba un vestido azul que ondulaba alrededor de sus pies, sujeto a la cintura con una faja de satn azul
marino. Cerr la puerta tras Maca y se volvi con las manos ligeramente entrelazadas ante ella, sonriente.
E: Buenas noches, Maca.
M: Buenas noches, Esther -. La mir apreciativamente un instante ms y luego le tom la mano y cerr
con suavidad sus dedos alrededor de un ramo de flores- . Le he trado flores con la esperanza de que
puedan mitigar hasta cierto grado el mal sabor que le han dejado mis indiscreciones pasadas -. Ella se ri,
sorprendida, y acerc las flores a su rostro.
E: Humm, qu agradables. Rosas. De qu color son?
M: Blancas.
E: Perfecto - observ, y se volvi para dirigirse a la cocina, donde las coloc sin equivocarse en un jarrn.
Slo tard un momento, y cuando hubo terminado dirigi el rostro hacia Maca -. Qu le parece?
M: Exquisito - dijo acercndose sonriente.
E: Muy bien. Qu desea beber?
M: Whisky con agua, pero, por favor, djeme que lo prepare yo.
E: No - neg con un movimiento de la mano, y se alej de ella para ir a un rincn de la cocina donde pas
las manos ligeramente sobre varias botellas de cristal tallado agrupadas all. Seleccion una, escanci el
licor y aadi el agua, volvindose cuando hubo finalizado para ofrecerle el vaso a Maca. Se apoy
contra el mostrador, palpando en busca de su propio vaso mientras aguardaba el comentario -. Est bien?
-. Lade la cabeza, con una sonrisa inquisitiva.
M: Estupenda. Sera una torpeza por mi parte preguntarle cmo hace eso?
E: En absoluto. No tiene ninguna dificultad especial. Cada botella tiene una forma distinta y un diseo
diferente tallado en el cristal -. Se volvi un poco y seal los recipientes -. La de whisky es redonda, la
de la ginebra cuadrada y la de ron tiene forma de pera. Resulta fcil. Pero si por alguna razn no puedo
distinguir las formas, verifico los dibujos del cristal. Uno es una hoja de laurel, otro un emblema, y una de
las botellas est toda ella tallada. Y, naturalmente, cuando esto tambin falla, huelo el licor.
La empresaria sigui en pie, con una mano en el bolsillo del pantaln, agitando sin darse cuenta la
calderilla que tena all, y mene la cabeza.
M: Asombroso -. Esther se apart entonces del mostrador.

E: No, ya le he dicho que no lo es. Es slo prctico. Ande, vamos a sentarnos -. Le precedi a la sala de
estar y se acomod en un extremo del sof, mientras ella se sentaba en el ngulo opuesto -. Cenaremos en
cosa de una hora, si todo va bien.
M: Muy bien dijo distradamente, mientras exploraba de nuevo la sala, cuidadosamente ordenada, las
fotografas enmarcadas, las curiosidades, un lozano helecho y varios libros encuadernados en piel. Pens
que le gustaba leer, y la mir, haciendo una comparacin mental entre la agradable estancia y la mujer.
Estaban en perfecta armona -. Tiene un apartamento precioso - coment. Ella sonri y se movi para
acomodarse mejor contra el brazo del sof.
E: Gracias. Me ha llevado largo tiempo poner todas las cosas exactamente como las quera. Aqu estoy
muy cmoda y detestara tener que mudarme y empezar de nuevo -. Confi en poder mantener la
conversacin intrascendente algn tiempo ms. Las cosas ms importantes ya vendran despus. De
momento, las dos necesitaban disipar toda prevencin ocasionada por sus encuentros anteriores. Cuando
la empresaria habl, a Esther le pareci que era de la misma opinin.
M: Le ayud Antonio a instalar todo esto?
El breve movimiento de su cabeza abarc toda la habitacin, y mir a su anfitriona con curiosidad
por encima del borde del vaso.
E: La verdad es que no. Mam se encarg de buena parte. Ya hace bastante tiempo que vivo aqu, y poco
a poco lo he ido recogiendo todo y arreglado a mi gusto. Al principio Antonio me traa pequeos regalos,
delicados objetos de porcelana, pero al final los quit de en medio, antes de que l pudiera romperlos
todos -. Su sonrisa era cautivadora, y Maca se sinti impulsada a dejar el vaso y hablar abruptamente.
M: Cuando antes le hice la observacin de que es usted notable, lo dije en serio -. El tono ligero haba
desaparecido, y la miraba fijamente. Ella an no estaba preparada para aquellas palabras, y se pas
involuntariamente una mano por el cabello.
E: Quiero otra copa? - se apresur a preguntarle. Un poco sorprendida, Maca mir su vaso casi lleno y se
ri.
M: A veces me han acusado de beber demasiado, pero no creo que haya llegado todava a ese extremo.
No, ahora no, gracias, y no se preocupe por eso. Cuando quiera otro trago me lo servir -. Ella sonri
cohibida.
E: Lo siento, no quera decir eso.
M: No tiene importancia. Esther, quiero hablarle seriamente. Podemos seguir as, charlando de cualquier
cosa, hasta que finalmente consiga abordar el tema mediante alguna maniobra verbal, cosa en la que me
doy bastante maa. Pero no es as como quiero tratar de eso, o con usted, y para ser sincera, tampoco creo
que usted lo aceptara.
E: De acuerdo - dijo lentamente -, diga lo que quiera decir.
M: Le pido disculpas por haber desaparecido de esa manera, dndole a entender que no quera saber nada
de usted
E: Est perdonada. Ya se lo dije antes.
M: Pero no fue sincera. Eso es lo que pens, no?

E: Lo que pens no importa para nada ahora. Creo que usted trata de explicar las cosas, as que, por
favor, contine.
Maca se tir ligeramente del cuello de la camisa. Se haba esmerado en vestirse y de repente se le
ocurri que era irnica aquella preocupacin por su aspecto, puesto que ella no poda apreciarlo. Not que
el vaso de Esther estaba vaco y agradeci que eso le permitiera ganar un poco de tiempo.
M: Su vaso est vaco. Quiere ms vino? -. La maestra asinti con un movimiento de cabeza y Maca se
levant, sirvi bebidas para las dos y finalmente se sent y la mir de hito en hito -. Sabe? Tiene la
habilidad de hacer que una se sienta incmoda consigo misma.
E: Eso lo s mucho mejor que usted -. Volva a interpretarla mal, y ella se apresur a continuar:
M: Incmoda por el hecho de que ha logrado tantas cosas a pesar de las probabilidades en su contra.
Como usted no parece tener intencin de ayudarme a superar esta incomodidad, supongo que tendr que
escuchar mis hiptesis sobre sus sentimientos -. Alz la mano cuando le pareci que ella estaba a punto de
hablar, pero en seguida record que deba vocalizar su gesto -. No, no diga nada. Sigamos adelante y
hagamos esto a mi manera -. Hizo una breve pausa para poner en orden sus ideas, pues explicarse a s
misma no era algo que hiciera con frecuencia ni con facilidad -. Creo que usted pens que nuestra
relacin sera un fracaso, que yo, como docenas de otras personas con las que ha tropezado, carezco de la
fuerza de carcter necesaria para impedir que me haga sentir como una tonta. Ya s que puse demasiado
empeo en ser til y lo estrope... Me dediqu a diseccionar cada frase antes de pronunciarla por temor a
decir algo que no debera. Lo hice y me sent como una tonta, desde luego. Admito que eso es difcil de
aceptar. Pero no tengo un carcter precisamente dbil, pese a lo que usted pueda suponer. No me sent
decepcionada. Simplemente me sent como una tonta, y punto. Ya lo he superado... hasta la prxima vez
que cometa alguna estupidez, y entonces confo en que ambas nos reiremos de ello, como lo hicimos por
lo menos otra vez, si mal no recuerdo.
Hizo una pausa. Aquella haba sido la parte fcil; el resto era ms complejo. No senta deseos de
exteriorizar su torpeza, imaginada o no, sobre todo a una persona relativamente desconocida y cuando ni
siquiera estaba segura de los motivos de tal torpeza. Pero estaba dispuesta a abordar el tema para que su
relacin con aquella mujer volviera a la normalidad. Eso era importante, y tena que hacrselo
comprender.
Esther aprovech la oportunidad de aquel breve silencio para corroborar su suposicin.
E: S, tiene razn. As es exactamente como pens que reaccionaba.
M: Lo s -. Ella le sonri entonces.
E: Y como usted ha sido tan amable de ser sincera conmigo, tambin yo lo ser. Me alegro de que no
sintiera eso.
M: No he sido amable, sino slo sincera. Me alegro de haber aclarado la atmsfera. Y ahora voy a
hablarle del motivo por el que he tardado tanto en verla de nuevo -. Esther comprendi su vacilacin.
Supo que abordar el tema en profundidad con demasiada rapidez era peligroso.
E: No tiene por qu darme explicaciones, por lo menos ahora. Ya me ha dicho lo que... necesitaba
escuchar. Creo que no deberamos insistir ms por el momento -. Sonri afablemente, ladeando la cabeza.
Maca la observ, pensativa, con una ceja arqueada.

M: Bueno, digamos que me he dedicado a examinar el contraste sorprendente entre su vida y la ma. Creo
que eso era lo nico que me interesaba poner en claro, y quiz cmo podra pedirle que me hiciera
partcipe del secreto de su mundo y su xito -. Esta observacin cogi a Esther por sorpresa, y se ri
involuntariamente.
E: Eso s que es divertido! Y yo que he dedicado tanto tiempo a imaginar cmo podra tener algn
pequeo xito en el mundo exterior! -. La empresaria la mir sonriente desde su extremo del sof. Cuando
la vio por primera vez haba descubierto en ella un atractivo fuera de lo comn. Ahora decidi que era
realmente muy bella, sobre todo cuando sonrea. La sonrisa le iluminaba el rostro, le produca hoyuelos
en las mejillas y era ms cautivadora que cualquier otra sonrisa que jams hubiera visto. La mirada de
Maca pas del rostro a la esbelta figura, suave y femenina. Le cost un esfuerzo apartar la vista, pero lo
hizo cuando ella termin de rer y se enderez en su asiento -. Dos mo, la cena! No huele a quemado,
Maca? -. Ella mir hacia la cocina, por encima del hombro, y frunci el ceo.
M: No, no huelo a nada especial.
E: Bueno, ser mejor que vaya a la cocina, o tendr que conformarse con una pizza - le dijo, ponindose
en pie.
M: La ayudo? -. Ella ya haba cruzado la mitad de la sala y agit una mano en su direccin.
E: Ya se lo dije una vez. Nada de eso a menos que se lo pida. Ahora comprtese como cualquier otra
mujer. Reljese y deje que le sirvan.
La contempl mientras se alejaba, con una sonrisa de autntico regocijo. Luego se levant,
curiose por la sala y se detuvo largo tiempo ante los estantes que contenan las fotografas enmarcadas.
Una de ellas era antigua y mostraba a dos adultos de agradable aspecto y dos nias tambin bonitas, de
cinco o seis aos. Sin duda eran Esther y su hermana Vernica. Se fij luego en una foto ms reciente de
Encarna y Rafael Garca, y supuso que haba sido tomada poco antes de que murieran, probablemente
durante unas vacaciones, pues tena el aspecto brillante y artificial de una foto tomada durante un crucero.
Junto a sta apareca Vernica de nuevo, ya totalmente adulta, magnfica, el largo cabello rubio platino
ondulado seductoramente a lo largo de un hombro, sus ojos almendrados y sensuales, entrecerrados
mientras miraba al fotgrafo. Maca, observ aquella imagen largo tiempo, antes de dirigir su atencin
hacia la ltima fotografa. Era de Esther y probablemente haba sido tomada haca poco tiempo, pues su
rostro mostraba madurez, y ella la cogi y se acerc a la muchacha, que estaba poniendo la mesa en la
zona para comer adjunta a la cocina.
E: Est muy silenciosa - observ mientras colocaba los cubiertos.
M: Estoy husmeando. Me gusta esta foto suya. Parece reciente.
E: Oh, Maca, antes de que me olvide. Querr encender las velas de la mesa dentro de un momento? -.
Ella mir los candelabros de plata en el centro del mantel blanco, y luego a ella.
M: Desde luego. Quin se la hizo?
E: Hacer, qu?
M: La foto.
E: Antonio, claro - dijo con una sonrisa de indulgencia -. Ya sabe cmo es. Estaba molesto porque no
haba ah ninguna foto ma reciente. Le dije que no importaba, pues aunque la hubiera no podra verla,

pero l se empe y me hizo salir al csped, donde me oblig a hacer poses hasta que pens que iba a
ponerme a gritar. Por fin estuvo a punto, forc esa sonrisa y le o murmurar -. Entonces se ech a rer y
aadi -. Djeme prevenirle. Tenga cuidado cuando ese hombre empieza a murmurar, porque algo va
mal! Parece que se olvid de quitar la cubierta de la lente, as que tuvimos que empezar de nuevo. Le
habra estrangulado!
M: Pues estoy de acuerdo con Antonio. Esta foto ha de estar ah -. Ella se encogi de hombros.
E: Supongo que s. La verdad es que no me importa. Si tengo ah otras fotos es slo por seguir la
costumbre. Y la verdad es que no se cmo habr salido esa foto ma.
M: Es buena - dijo sonriendo lentamente -. Muy buena. Refleja su sonrisa a la perfeccin -. Ella le ofreci
entonces aquella misma sonrisa en persona, lo cual estimul a Maca para hacer la pregunta que rondaba
por su mente -. Esther, cmo se las arregla para formar una imagen de alguien en su mente?
E: Hay muchas maneras. Ya le he dicho que es bastante fcil obtener una impresin general de alguien.
Bueno, el resto es casi todo imaginacin, aunque se la puede ayudar un poco. Por qu lo pregunta?
M: Supongo que por las fotos - respondi encogindose de hombros -. Estaba ah, mirando esas
imgenes, y eso hizo que me preguntara por las imgenes que usted tiene en su mente, de personas
diferentes y de usted misma. Cmo se imagina a s misma?
E: De ningn modo en particular. No pienso mucho en ello -. Aquello no era una mentira, pero tampoco la
verdad absoluta.
M: Muy bien, entonces. Qu me dice de los dems? Estoy interesada. De qu modo exactamente se
forma una opinin ms detallada del aspecto que tiene alguien?
E: Escucho. La voz informa de muchas cosas. La proximidad comunica la altura, como mencion antes, y
el movimiento corporal revela el fsico. Obtengo el contorno general de una persona, entonces evoco un
rostro, con mucha imaginacin y a veces un poco de ayuda manual. Las manos son muy tiles cuando una
es ciega. Si puedes palpar algo, puedes verlo, sabe?
M: De qu manera?
E: As.
Estaban de pie, muy juntas, y ella extendi la mano y le toc primero el cuello de la camisa, para
pasar luego al rostro. Las yemas de los dedos recorrieron sus pmulos y bajaron hasta la barbilla, donde
permaneci una mano mientras la otra continuaba hasta la frente y luego descenda por el puente de la
nariz, todo ello con la mayor suavidad. Para Maca aquel contacto tan sensual era una experiencia
inimaginable, como si tratara de una caricia amorosa pero sin que hubiera emocin tras ella, y tuviera
que resistirla estoicamente, como si no acabaran de activarse todos los nervios de su cuerpo. No pudo
reprimirse del todo y aplic las manos en la cintura de la mujer, atrayndola un poco ms. Ella mantuvo
brevemente las manos sobre su rostro y luego las retir con brusquedad, retrocediendo un paso.
E: Tiene unos rasgos muy fuertes - le dijo, sonrindole con timidez. Ella no se movi.
M: De modo que ahora tiene una imagen de m en su mente -. Dese deslizar su mano por la mejilla de
Esther, tocarla del mismo modo que ella la haba tocado. La maestra apret los labios antes de obligarse a
dirigir el rostro en su direccin.

E: S.
M: Y cmo es? -. Tena que sortear el escollo y solt una risa ligera.
E: Ya se ve en el espejo cada da.
M: Quiero saber cmo me ve usted.
Entonces ella tom la ofensiva, disipando su incomodidad con una sonrisa. Despus de todo, no
haba motivos para que no fuera sincera.
E: Creo que debe de ser una mujer muy atractiva, porque tiene los rasgos bien perfilados. Cmo es la
coloracin de su tez? -. La clara evasiva rompi el encanto y ella se ech a rer.
M: Oh, no! Quiero saber cul es mi imagen.
E: De acuerdo. Nariz recta y estrecha, mandbula angulosa y ojos gris azulado. Debe de tener el pelo
rubio. Es alta y bien plantada. Viste bien, pero, de qu color tiene los ojos? Y dgame tambin qu tal lo
he hecho.
M: No voy a decirle si lo ha hecho bien o mal. Si as es como le parezco a usted, as es como soy. Algn
da har lo mismo por usted - aadi enigmticamente.
Se renov la tensin entre ambas, y Esther se apresur a sonrer. Volvindose, le dijo por encima
del hombro:
E: Ser mejor que encienda las velas. La cena ya casi est lista.
Ella la mir un momento ms, y entonces se dio cuenta de que segua teniendo la fotografa en la
mano. La devolvi al estante, colocndola junto a la de Vernica, y encendi las velas antes de que ella
regresara con la cena. Dej que se encargara de servirlo todo, como ella quera, y cuando lleg el
momento del caf, se recost en su silla y sonri.
M: Confo en que se haya dado cuenta de que esta noche no he volcado nada -. Ella ri mientras echaba
un terrn de azcar en su taza.
E: S, me he dado cuenta, pero la verdad es que no esperaba de usted que lo hiciera.
M: Menos mal que he logrado restaurar su fe en m.
Esther se limit a sonrer y permaneci en silencio mientras sorba el caf. Escuch los sonidos
que haca su invitada con la cucharilla contra la taza, preguntndose en qu estara pensando, y pens que
tal vez la estaba contemplando, pues perciba una cualidad reflexiva en su silencio. Estaba a punto de
decir algo cuando ella habl.
M: Cmo se qued ciega, Esther?
Saba que al final le hara aquella pregunta. Era inevitable, si iban a seguir conocindose ms la
una a la otra. No era una informacin que ella dispensara libremente. Haba sucedido mucho tiempo atrs,
y contar de nuevo el incidente bordeaba peligrosamente las emociones que ella guardaba a buen recaudo.
Pero ya era hora de que se lo dijera a Maca.

E: Fue un accidente.
M: Qu sucedi? - la apremi.
Ella respir hondo, jugando con el borde del platillo, y luego alz la cabeza hacia Maca.
E: Me ca de un porche y me golpe la cabeza.
M: Tena diez aos por entonces?
E: S -. Ella encendi un cigarrillo antes de continuar.
M: Qu estaba haciendo?
E: Intentaba coger algo para Vero. Un nido de pjaros.
Maca frunci el ceo de manera involuntaria, al evocar mentalmente la imagen. Un juego infantil.
Dos chiquillas jugando en un porche, riendo, que atisban un nido de pjaros y les fascina ver su interior.
Una de ellas intenta cogerlo, la que tiene ms valor, o quiz se lo jugaron a suertes?
M: No le dijo nadie que no jugara alrededor de los porches? - le pregunt con aspereza, sbita e
intilmente enojada por el estpido accidente. La maestra no percibi su tono, y as no tuvo motivos para
preguntarse por qu se habra enojado.
E: Oh, no jugbamos en el porche. Tiene razn, estaba prohibido.
M: Entonces por qu...? -. Esther suspir de nuevo. Decir aquello todava resultaba difcil, incluso
despus de tantos aos.
E: Haba un pequeo porche a un lado de nuestro dormitorio, un cuadrado con una barandilla, cerca de un
gran roble. Vero siempre estaba en la puerta, supongo que soando despierta. Aquel da estaba all y vio el
nido. Se encaprich de l.
M: Y por qu fue usted a cogerlo?
Esta vez a Esther no se le escap el tono de la pregunta. Lo haba odo demasiadas veces en otras
personas, sobre todo en Antonio. Procur no mostrar irritacin.
E: No lo entiende, Maca. Vero tena miedo. Para coger el nido haba que subirse a la barandilla. ramos
demasiado bajas para hacerlo de otro modo. Vero detestaba las alturas, tanto entonces como ahora, y yo...
Ella deseaba tanto el nido. No pudo saber lo que sucedera. Uno no piensa en esas cosas cuando es un
chiquillo.
M: No pudo sujetarla cuando empez usted a caer? -. Esther apret los labios un momento.
E: No estaba all. Se haba ido, no s por qu -. Entonces cerr los ojos, porque algn dolor privado que
no poda mantener a raya alteraba su expresin -. Oh, cuando pienso lo que debi de ser para ella ver
cmo me caa de aquella barandilla!
Haba pensado en ello muchas veces, en cul habra sido su propio horror si sus papeles hubieran
estado invertidos y ella hubiese visto a su hermana caer de cabeza hacia el suelo. Apret los ojos con ms
fuerza, intentando borrar la imagen del rostro infantil de Vero contorsionado por la angustia. Maca estuvo

a punto de levantarse para ir hasta ella y ponerle una mano consoladora sobre el brazo, pero no lo hizo.
Permaneci sentada en tensin hasta que ella continu.
E: Naturalmente, no fue culpa suya, ni de nadie. Tena que suceder. Pero fue muy duro para ella. Incluso
pas algn tiempo antes de que pudiera bajar para decirles a nuestros padres lo ocurrido -. Lo dijo como
si eso explicara algo de importancia vital -. Y luego, aquello la trastorn durante aos, y no creo que lo
haya superado. A veces me preocupa. Es una carga que no quiero que lleve sobre sus hombros.
Maca no saba qu decir. Estaba pisando un terreno desconocido y deseaba ser cauta al hablar de
cosas situadas ms all de su experiencia personal, pero quera que Esther supiera lo que senta acerca de
ella.
M: Si es una carga para su hermana, no puedo creer que no se la haya aligerado. Le preocupa demasiado,
verdad? Sospecho que su ceguera le hiere casi ms por ella que por usted misma. No me extraara que
sintiera as.
E: Qu sabe usted de lo que puedo sentir? - le pregunt con brusquedad, alzando la cabeza en gesto de
desafi, pero enseguida se mordi el labio.
Aquello no era una discusin; no la presionaban para que defendiera nada o a nadie, como le haba
ocurrido tantas veces en el pasado, sobre todo con Antonio, el cual pareca especialmente incapaz de
comprender nada de lo ocurrido. Antonio, que lea entre lneas cosas que ni siquiera estaban escritas. No,
Maca no discuta con ella; slo trataba de entender. No haba necesidad de hablar de Vero y explicar sus
temores e incertidumbres, su sentimiento de culpabilidad y la desesperacin con que necesitaba saber que
Esther no la culpaba. Y ella nunca la haba culpado. No, no haba necesidad de replicarle a Maca con
dureza, como si no comprendiera lo importante que era proteger a Vero de la culpa que podra haber
arruinado su vida. Le dirigi una sonrisa conciliadora.
E: Lo siento. No tena intencin de ser tan brusca con usted. S, sufro por Vernica. No es una persona
especialmente fuerte, y hara lo que fuera por ayudarla. Siempre lo he hecho y siempre lo har, y ella
siente lo mismo con respecto a m. A veces no todo el mundo comprende nuestra relacin, pero eso no me
importa. S cmo han sido nuestras batallas, la de ella y la ma.
M: Y usted ha ganado sus batallas con ms valor y elegancia de lo que jams habra podido imaginar dijo con la mirada casi acariciante mientras contemplaba el rostro de la mujer que tena delante -. No
conozco a Vernica, pero usted... tendra motivos para estar desgarrada por la clera, el temor, la angustia
y todas las dems emociones, pero no lo est, o al menos no se le nota. El suyo es un rostro fuerte, que
irradia valor y carcter; eso es todo lo que veo en l.
No era un halago gratuito; no se le habra ocurrido semejante cosa con ella.
E: Gracias por el cumplido - respondi con una breve sonrisa. Pens que quiz algn da le hablara de los
otros rostros, cuando los fantasmas se levantaban y era preciso apaciguarlos una vez ms. Pero no ahora.
Ya era tiempo de poner fin al tema -. No s si usted tambin lo desea, pero me apetece un coac. Qu le
parece?
Se qued mirndola largo rato, realmente incapaz de apartar la vista de ella. Era toda una mujer.
Comprendi que la conversacin haba terminado, que era tiempo de suspender la exploracin de lo que
les haba hecho a las dos quienes eran, al menos por el momento.
M: Creo que es una excelente idea, pero yo lo servir.

Ella ya se haba levantado, y la empresaria se puso en pie rpidamente, cogindola del brazo al
tiempo que rodeaba la mesa. La velada terminara pronto, acabara con una nota de conversacin
intrascendente, lo saba, pero antes tena que decirle una cosa ms. Era una de aquellas cosas en las que
haba pasado das enteros pensando, decidida a plantersela en aquel momento. Mientras miraba su rostro
expectante vuelto hacia ella, se pregunt por un momento cmo abordara la cuestin. Tendra que ser
directamente, como ella prefera, y empez a sonrer con lentitud. La cogi de ambas manos.
M: Le he dicho que yo lo servir. Y antes de que empecemos a hablar de cosas sin importancia, hay una
ltima cosa que quiero decirle.
Sus manos eran clidas y sostenan las de ella con suavidad pero tambin con firmeza, y ella sinti
que se renovaba su incomodidad. Se pregunt si ella sera consciente de su magnetismo.
E: De qu se trata? - inquiri, esforzndose por sonrer. Ella hizo una pausa antes de responder.
M: Me dijo que haba una cosa que deseaba ms que nada en el mundo -. La maestra lade la cabeza, con
ademn inquisitivo -. Quiere aprender a cabalgar de nuevo, no es cierto? -.Era una pregunta inesperada y
ella no acertaba a comprender lo que se propona.
E: S...
M: Antonio Dvila est lleno de buenas intenciones, pero no es un jinete.
E: Maca... - dijo con el ceo fruncido, sin comprender. Ella sonrea de nuevo, los ojos velados.
M: Me dijo que era importante, que eso le dara libertad, no?
E: S, pero...
Entonces le aplic la punta de un dedo a los labios, silencindola. En la quietud de la sala, sus
sombras oscilaban en la pared, y la empresaria se acerc un paso ms.
M: Deje de interrumpirme - le dijo en voz baja -. Quiere esa libertad y la necesita, y yo voy a ser quien se
la proporcione, Esther.
M: Deje de interrumpirme - le dijo en voz baja -. Quiere esa libertad y la necesita, y yo voy a ser quien se
la proporcione, Esther.

Maca estaba tensando la cincha de la silla de montar. Tras ir en busca de Esther a la escuela, se
haban detenido en el apartamento de ella para que se cambiara de ropa, y luego siguieron hasta el Club
de Caza, entre el trfico bastante fluido a media tarde.
Llegaron al lujoso emplazamiento del club, en las afueras de la ciudad, ms pronto de lo que
Esther tena por costumbre, como Maca haba pretendido, y cuando ella termin de ajustar la almohadilla
de piel de cabra bajo la cincha, mir distradamente a los jinetes conocidos que pululaban alrededor del
establo, haciendo un gesto afable a los que la saludaban. Luego mir por encima del hombro, para ver
cmo segua Esther. Estaba donde la haba dejado, junto a la cabeza del caballo, frotndole suavemente el
hocico, el cabello cobrizo flotando bajo la suave brisa. Maca dio un tirn final a la correa y cerr la
hebilla.

M: Bueno, ya puede subir - le dijo mientras se aproximaba a ella, y le cogi una mano. Sujetndosela con
fuerza, desliz su otra mano a lo largo del musculoso cuello del caballo, en direccin a la cruz, al tiempo
que se acercaba a la empresaria. Cuando estuvo a su lado alz la cabeza, algo perpleja.
E: Maca, ste es un caballo diferente - observ.
M: Ya lo s - respondi sin dar importancia al asunto, y retrocedi, colocando a Esther ante la silla -.
Ahora coja la perilla y yo la ayudar a subir.
Con una mano gui su pie enfundado en la bota hasta introducirlo en el estribo, y entonces le dio
un rpido impulso, ayudndola a acomodarse en la silla.
E: Mire, Javier crea que era una buena idea seguir con el mismo caballo hasta que tuviera una confianza
absoluta. Este es mucho mayor -. Le sonri, confiando en que su tono despreocupado disimulara su
nerviosismo. Maca alz la vista y contempl un momento su expresin tranquila.
M: Lo s.
Maca regres a la cabeza del caballo y enderez las riendas, echndolas atrs por encima de la
cabeza del animal. Esther sonri ms abiertamente, esforzndose por mostrarse despreocupada.
E: Cmo se llama?
M: Veloz
E: Humm, bonito nombre. Veloz -. De repente le asalt una idea; quiz se estaban tomando demasiadas
libertades - No tendr Javier nada que objetar a que lo monte? -. Apret los labios, mirando insegura en
su direccin.
M: Javier no tiene nada que decir al respecto.
E: Por qu no?
M: Porque no es su caballo, sino el mo.
Satisfecha finalmente de su inspeccin, dio unas palmaditas en el cuello de Veloz y se coloc ante
la silla de montar, sacando suavemente del estribo el pie de Esther.
M: Sujtese fuerte un momento.
Ella no saba qu estaba haciendo, y frunci un poco el ceo. Entonces not que la silla ceda. De
repente, Maca estaba en la silla, detrs de ella, su cuerpo pegado directamente al suyo, sus brazos
alrededor de su cintura mientras recoga las riendas. Totalmente desconcertada, se aferr a las crines de
Veloz.
E: Qu est haciendo? -. Ella tens los brazos, tranquilizando al animal que corveteaba.
M: No se preocupe - le murmur casi al odo. Esther poda notar su clido aliento en el rostro, ola el
aroma de su perfume, y aunque su abrazo era seguro, ello no impeda que se sintiera aterrada.
E: Qu est haciendo? - repiti e involuntariamente se aferr a una de sus manos, la cual se cerr con
fuerza sobre la suya.

M: Voy a ensearla a cabalgar, pero primero daremos un paseo.


E: No puedo - dijo secamente.
M: Claro que puede.
Empez a colocar sus manos donde quera que estuvieran: una cogida de las crines y la otra
sujetando la silla.
E: No puedo, Maca! Por favor, djeme bajar.
M: Escuche, Esther. Nunca aprender a cabalgar tal como ha estado hacindolo hasta ahora. Me refiero a
cabalgar en serio. S, puede aprender a montar un caballo y dar una vuelta, pero es eso realmente lo que
quiere? Desea libertad? Yo se la dar, la ensear a cabalgar en cualquier parte y con cualquier paso.
Pero antes de que pueda hacer eso, ha de saber cmo es, cmo debe compensar, ya que est ciega. Y eso
no puede hacerlo por s sola. Ahora vamos. Est perfectamente segura. No la soltar -. Le gustara o no, el
abrazo estaba teniendo su efecto.
E: No puedo, Maca - dijo con menos conviccin.
M: No saba que las palabras no puedo estuvieran en el vocabulario de Esther Garca.
E: Hay montones de palabras en mi vocabulario que usted no ha odo todava -. Ella se ri ante esto,
rozndole el cabello con la mejilla mientras echaba un poco la cabeza atrs.
M: Puedo imaginarlo -. Esther permaneci en silencio largo rato, cabizbaja. Al final alz la cabeza y
habl en voz baja por encima del hombro.
E: Tengo miedo, Maca - admiti sinceramente. Ella se movi en la silla y la atrajo ms hacia s.
M: Lo s, pero eso nunca la ha detenido hasta ahora, no es cierto? -. Permaneci en silencio un momento
ms.
E: De acuerdo. De acuerdo, iremos. Pero si estimula a este caballo y le hace volar lo lamentar toda la
vida. Que Dios me ayude!
Maca se ech a rer y azuz a Veloz con sus botas. El gran bayo se puso en marcha, haciendo que
se contrajeran visiblemente todos los msculos de Esther.
M: Reljese - le dijo cuando llegaron al camino, y Esther fue perdiendo la rigidez -. Se siente mejor?
Ella respondi con un breve movimiento de cabeza, y Maca sonri satisfecha. Atraan miradas de
curiosidad mientras avanzaban por el borde del camino, sus cuerpos movindose al unsono, rtmicamente
con el movimiento del caballo, y cuando llegaron a los caminos de herradura, Maca gui a Veloz a uno de
los senderos de tierra ms anchos. Por entonces Esther estaba ya del todo tranquila y sonriente.
E: Es muy bonito, Maca?
M: A qu se refiere?
E: Al paisaje. Supongo que estamos en un camino de herradura. Salimos del camino principal hace rato.

M: Ver, nunca haba pensado en ello, pero s, supongo que es bonito -. Mir vagamente a su alrededor y
luego al rostro de la mujer.
E: Hbleme de l - le pidi en voz baja, y se relaj por completo, apoyando la cabeza en su hombro.
Ella se qued un momento en silencio, perdida en un mar de sensaciones, la del peso de Esther
contra su cuerpo, la fragancia de su perfume desconocido que se mezclaba con el aroma de su pelo. Pens
que era una fragancia de lilas, suave, fresca e intensamente femenina, como ella. Al final se irgui y mir
a su alrededor. Que le hablara del paisaje? De acuerdo. Tom nota de los lamos blancos que bordeaban
el sendero, los prados que se extendan a cada lado, los otros jinetes que cabalgaban a cierta distancia de
ellos, uno en su direccin y otros dos acercndose uno al lado del otro. Una escena sin nada especial que
no sera difcil describir, a menos, claro, que tuviera en cuenta los sutiles matices de color, el azul
especialmente intenso del cielo aquella tarde, las manchas de rojo que las chaquetas de los jinetes ponan
en el cuadro. Y qu decir del ngulo del sol? Eso era realmente lo que daba todo el carcter del
momento. Se estaba poniendo a su izquierda, derramando su intensa luz amarilla sobre las copas de los
rboles, pintando el suelo con un vvido claroscuro. Como si no lo hubiera comprendido antes, de sbito
se dio cuenta del alcance de la incapacidad de Esther, la enormidad de la desgracia que le haba ocurrido.
Ms que nunca dese expresar algn vano sentimiento de simpata, pero no lo hizo. No la tratara de
aquella manera.
M: De acuerdo - le dijo con un extrao sosiego -. Le hablar del paisaje, pero tendr que perdonarme,
porque no me distingo por mi elocuencia.
Y empez a hablarle de cuanto les rodeaba, descubriendo que el ejercicio le resultaba extrao pero
curiosamente gratificante, al ver que la expresin de Esther se volva soadora, y se sinti decepcionada
cuando, al cabo de un rato, se qued sin nada ms que decir.
E: Lo hace muy bien - observ, volviendo un poco la cabeza hacia su rostro.
M: No me halague. Soy inmune -. Lo dijo en un tono poco convincente, para ocultar una sbita timidez.
E: No la halago. Lo digo en serio.
Ella no hizo ms comentarios, pero se asegur de que las manos de Esther estuvieran bien
aferradas a la silla. Lamentaba aquella necesidad, pues haca que la muchacha se pusiera rgida y se
apartara de ella, pero se record que estaba all para ensearle algo y no slo para satisfacer sus propias
inclinaciones personales.
M: Vamos. Es hora de que nos pongamos en camino. Veloz tiene una andadura muy suave. Apenas lo
notar.
Comprob una vez ms que estuviera bien asida y azuz al caballo, cogiendo con ms fuerza a
Esther por la cintura cuando Veloz inici el trote. El movimiento arriba y abajo que en otro tiempo
conoci tan bien fue al principio como una conmocin, y apret los labios, absorbiendo la sensacin.
Maca era un jinete consumado, y despus de que recorrieran cierta distancia, Esther apenas not el
apretn de las piernas de Maca cuando al fin azuz a Veloz para que emprendiera el galope. La andadura
del animal era como un tesoro que ella hubiera perdido y encontrado de nuevo, suave, intensa, ondulante,
y en seguida se derram sobre ella una deliciosa sensacin de libertad, como si la tierra se apartara bajo
sus pies y volara, el viento acaricindole el rostro, aquella sensacin que haba anhelado durante tanto
tiempo pero que nunca haba podido conseguir. Fue como si de repente la arrebataran, transportndola en
las alas del viento, para transportarla a otro tiempo y otro lugar, a un campo en un valle al pie de una
montaa, y pudo ver las altas colinas a ambos lados mientras corra por el prado a lomos de un pony

moteado. Volva a ser una nia, libre como un pjaro, y quera extender las manos y apoderarse de la
sensacin para apretarla contra ella y no dejar que se perdiera jams de nuevo.
Maca mantuvo a Veloz al galope durante un buen trecho, y al final redujo su velocidad, pasando
suavemente del galope al paso. En su rostro apareci entonces una sonrisa de satisfaccin, y mir
expectante a Esther, cuyo rostro estaba hmedo de lgrimas.
M: Esther! - exclam consternada, y tir de las riendas para detener al caballo. Ella no pudo responderle
y mene la cabeza. Maca desmont abruptamente y alz una mano, tocndole la pierna -. Baje -. Ella
volvi la cabeza, enjugo las lgrimas que le corran con ms rapidez por las mejillas -. He dicho que baje
- repiti severamente, el ceo fruncido. La mujer cedi finalmente y ella la cogi para depositarla en el
suelo -. Qu ocurre, Esther?
Intent alzarle la barbilla, para verle bien el rostro, pero ella se apart. De repente, no pudo seguir
controlndose y empez a sollozar violentamente. Maca la sujet cuando empezaba a desplomarse.
Retirndole las manos del rostro, le quit las gafas y las arroj al suelo. Luego la atrajo hacia s,
rodendola con sus brazos. Ella se le aferr desesperadamente mientras lloraba, agitndose con
desgarradores sollozos, y la empresaria aplic el rostro contra su cabello y musit su nombre una y otra
vez. Jams en su vida se haba sentido Maca ms impotente que en aquel momento, mientras sostena
entre sus brazos el cuerpo atormentado de Esther, ni ms conmovida al descubrir que la pena poda tener
unas profundidades tan tremendas. As pues, despus de todo aquel paseo a caballo haba sido un error. Su
intencin haba sido estimularla, pero en vez de eso la haba anonadado. Y mientras permanecan all,
pegadas la una a la otra por la desesperacin de Esther, ella supo que no era a ella, Macarena Wilson, a
quien ella se aferraba, sino tan slo a otro ser humano cuya proximidad podra evitarle caer por completo
en el infierno de su angustia. Presion un poco ms el rostro de la mujer contra su hombro, mientras le
acariciaba la nuca, y poco a poco los sollozos fueron remitiendo. Ella no afloj su abrazo de inmediato,
pues ella segua apoyada en su cuerpo, silenciosa, exhausta.
Al cabo de un momento la apart un poco y la mir al rostro, plido y humedecido por las
lgrimas.
M: Esther - dijo suavemente. Ella desvi el rostro y retrocedi.
E: Donde estn mis gafas? - le pregunt con voz ronca.
Ella deseaba extender los brazos y atraerla de nuevo, decirle mil cosas, pero no era posible en el
estado en que ella se encontraba. Se agach y recogi las gafas, observndola mientras ella se las pona en
silencio. El abismo entre ambas se hizo inmenso en el prolongado silencio, y Maca supo que sera vano
tratar de tender un puente, puesto que era ella quien lo haba creado. A ella le tocara hacerlo y, poco
despus, le ofreci la eleccin.
M: Quieres regresar?
E: S - dijo dndose la vuelta.
Ya estaba hecho. Pas por su lado, hacia el caballo, que permaneca sin atar, las riendas colgando
sobre su cuello, mientras les contemplaba a las dos con curiosidad. Maca cogi una de las cintas de cuero
y busc el brazo de Esther.
M: Tenga, la ayudar a subir.
E: Maca - empez a decir con fatiga, apartndose.

M: No se preocupe por eso. Usted monte y yo ir andando.


Sin duda era lo que ella quera, pues entonces se aproxim y le dej ayudarla a montar de nuevo.
Maca desliz las riendas sobre la cabeza de Veloz y empez a conducirle en la direccin por la que haban
venido. No habra ms de dos kilmetros de distancia hasta el establo, pero su silencio hizo que
parecieran diez. Recorrieron el trayecto, la empresaria abatida y ella fatigada, y cuando llegaron al
cercado, la ayud a bajar.
M: La llevar a casa -. Esther, que estaba cabizbaja, alz brevemente la cabeza en su direccin.
E: No, tomar un taxi.
M: Esther... -. Ella frunci el ceo.
E: Por favor, Maca.
Era la piedra final en el muro que las separaba, y Maca exhal un lento suspiro.
M: De acuerdo. Llamar un taxi. Espere aqu. Volver en seguida -. Slo estuvo ausente un momento, y
cuando regres la toc en el brazo -. Nos esperar delante del edificio. Tome - le dijo a un operario del
establo que estaba cerca -. Encrguese de mi caballo -. Le entreg las riendas y luego tom a Esther del
brazo.
Ella apenas repar en el hecho de que su mano descansaba en el brazo de Maca. Era muy diferente
de como haba sido a primera hora de la tarde. Ahora ella no era ms que una mujer necesitada de una
mano que la guiara, y la empresaria una mujer lo bastante amable para ofrecrsela. Por fin llegaron a la
carretera y Maca se detuvo en el bordillo de la acera del restaurante. All era donde haba comenzado
todo; pens que era el lugar ms adecuado para que terminara.
E: No es necesario que aguarde - le dijo en tono fatigado, pasndose los dedos por el cabello.
Maca no respondi de inmediato, y el dolor se reflej en sus ojos, que la miraban fijamente.
Absorba todos los detalles de sus rasgos para poder evocarlos en el futuro, cuando aquel da no fuese
ms que un recuerdo distante. Quera recordarlos, pues nadie en el pasado haba ejercido sobre ella un
efecto tan dramtico, ni volvera a ejercerlo nadie en el futuro. El dao que haba hecho era irreparable, y
lo saba. Ella haba tenido que soportar el hecho de estar montada en la misma silla con una mujer que
haba abierto sus heridas con tanta torpeza. Debi haber hecho las cosas a la manera de ella: lentamente.
Pero en su necesidad de... de qu?.., no haba logrado ms que aadir nuevas lneas de tensin a su rostro
encantador. Macarena Wilson, la mujer que gusta a todas las mujeres, pens amargamente. Haba logrado
aplastar la nica esperanza de liberacin que tena aquella mujer. Probablemente nunca volvera a
cabalgar. Slo tendra nuevos temores, nuevos dolores que ella tan amablemente le habra proporcionado.
M: No - dijo al fin -. Esperar slo hasta que suba al taxi.
Ella no replic, y Maca se dio cuenta de que su fatiga era completa. Apenas poda permanecer en
pie. Pero ella no la toc; era lo bastante consciente para no hacerlo, y se alegr cuando, unos minutos
despus, lleg el taxi.
Abri la portezuela, colocando la mano de Esther en el borde de la ventanilla, y la observ
mientras ella se acomodaba en el asiento trasero. Era el momento final, que le llegaba a Maca como un
mazazo mientras retroceda, dispuesta a cerrar la puerta.

M: Lo siento - dijo antes de que pudiera evitar estas palabras.


Ella se despidi agitando brevemente la mano. El vehculo se puso en marcha y Maca contempl
sin expresin cmo Esther desapareca de su vida para siempre.
Ella se despidi agitando brevemente la mano. El vehculo se puso en marcha y Maca contempl sin
expresin cmo Esther desapareca de su vida para siempre.

Javier Sotomayor entr en el saln y se detuvo junto a la puerta, dando a su vista un momento
para adaptarse a la luz del interior. Eran las tres de la tarde y no haba demasiada gente en la sala; algunas
parejas diseminadas por las mesas y un hombre con una camisa polvorienta y pantalones de montar
apoyado en la pared del fondo y que hablaba discretamente por un telfono anidado en un compartimiento
iluminado. La camarera se dedicaba a limpiar vasos y no pareca en lo ms mnimo interesada por la
mujer solitaria sentada en el extremo del bar, la cual tena la vista fija en el vaso de whisky que sujetaba
con ambas manos. Javier contempl a la mujer un momento, y luego cruz la estancia y se sent en un
taburete a su lado.
J: Hola, Patricia, whisky con hielo - le dijo. Luego se volvi a Maca y le dirigi una mirada larga y
apreciativa -. Pasas mucho tiempo aqu, verdad? -. Maca se movi pero no alz la vista. Se limit a
apurar su vaso e hizo una significativa seal a Patricia para que lo llenara de nuevo -. Cuntos has
tomado? - le pregunt en tono despreocupado, mientras se sacaba del bolsillo un arrugado paquete de
cigarrillos y lo arrojaba sobre la barra, delante de ella.
M: A quin le importa?
La camarera sirvi a Javier, el cual observ entonces en silencio cmo le llenaba el vaso de Maca
con Jack Daniels sin agua ni hielo. La empresaria cogi el vaso pero no se lo llev en seguida a los labios.
J: Tienes problemas? - le pregunt al cabo de un momento, observando la expresin sombra de Maca en
el espejo. Como su amiga no le respondi, encendi un cigarrillo -. No vas a resolverlos atiborrndote de
whisky.
M: No voy a resolverlos de ninguna manera.
Los ojos de Maca eran inescrutables, y Javier la observ con inters. En realidad le sorprenda la
sincera respuesta; no haba esperado que le dijera eso siquiera. Era el tercer da que Javier la encontraba
all en el bar, evitando todo intento de conversacin amistosa mientras reflexionaba ante un vaso de
whisky. Javier la haba dejado en paz el primer da e incluso el segundo. Pero tres das eran demasiados y,
en cualquier caso, ahora tena un motivo para enfrentarse con ella.
J: Eso parece muy definitivo - le dijo al fin. Maca sonri sin humor.
M: T lo has dicho.
J: Tiene algo que ver con Esther Garca?
M: Por qu lo preguntas? - replic, mirndole por primera vez.
J: Tu inters por ella no es ningn secreto, al menos para m. No puedes estar un da tras otro mirando a
alguien sin llamar la atencin. En fin, ella no ha venido por aqu en los dos ltimos das.

M: La llev a cabalgar - dijo en un tono sin inflexiones.


J: Ya lo s, porque te vi. Ha ocurrido algo?
M: No mucho - dijo con una risa spera -. Slo le di un susto de muerte.
Algn recuerdo privado hizo que se le ensombrecieran los ojos, y cogi el vaso para tomar un
largo trago. Javier la cogi del brazo, obligndola a dejar el vaso sobre la barra.
J: No lo hagas.
M: Por qu diablos no he de hacerlo? -. Javier la mir de nuevo, y entonces, abruptamente, dej el tono
despreocupado.
J: Tanto significa para ti?
M: Es una mujer endiablada.
J: Eso ya lo s - dijo sonriente -. Tambin yo la he observado.
M: No sabes de la misa la mitad. Deberas verla alguna vez con esos chicos a los que da clases, o ver
cmo ha sabido organizar su vida. Sabas que vive sola? El bueno de Antonio slo la trae hasta aqu.
Sera de esperar que lo hiciera todo por ella, pero no es as. Probablemente es al revs. S, el bueno y
viejo Antonio.
J: Parece como si estuvieras algo celosa -. Maca le dirigi una mirada severa, pero su expresin se
suaviz en seguida y lanz un suspiro.
M: Puede que lo est. l, por lo menos, habra tenido el buen sentido de no apresurarla. No la habra
asustado por su necesidad de... Al diablo con eso. La cuestin es que no volver a cabalgar.
J: Cmo sabes que la has asustado? Se lo preguntaste?
M: No tengo que preguntrselo, maldita sea! Tendras que haber visto cmo se puso a llorar. Jams he
conocido a nadie tan ofendido.
J: Has dicho que estaba asustada, no ofendida.
M: Mira, Javier, te lo agradezco - dijo con impaciencia -, pero no tengo ganas de insistir en esto. Es
demasiado complicado. Basta decir que le he hecho a esa chica un mal servicio, y que tiene ms valor y
tesn de los que t y yo podemos reunir en toda la vida.
J: Bueno, si tiene tanto valor y tesn, qu te hace creer que se lo has arruinado? -. Maca trat de
atemperar su creciente irritacin. No quera seguir hablando de aquello, con nadie.
M: Porque era algo que ella trataba de superar. Era muy importante para ella, y slo estaba empezando la
batalla. No puedes comprenderlo, pero crelo. Y no se ganan batallas zambullndose en ellas de cabeza.
No puedo comprender eso, pero ella s. Es as de sencillo.
J: Ests segura de eso, eh?
M: Segura.

J: Muy bien.
Javier la mir por ltima vez, meneando la cabeza, y luego apur su vaso. Dej dos billetes sobre
el mostrador, baj del taburete y dio una palmada en la espalda de Maca antes de salir.

Esther esperaba en la puerta, del brazo de Antonio. Javier le haba dicho que tardara
unos diez minutos, y haba llegado en el momento preciso.
J: Es toda suya - le dijo -. No est en baja forma, al menos no lo est a causa del whisky.
No le diga que se ha enterado por m de que lleva dos das sin soltar el vaso. No le
gustara.
E: No - dijo distradamente, con el ceo fruncido. Slo haba informado a Javier de
manera indirecta, lo suficiente para hacerle comprender cunto necesitaba encontrar a
Maca. Sospechaba que sta haba interpretado mal todo el episodio, y los comentarios
de Javier sobre su conducta en los dos ltimos das no hacan ms que confirmarlo -.
Querr hacerme un ltimo favor? Llveme hasta la mitad del camino y orinteme en la
direccin correcta. Antonio, te importar mucho si te pido que esperes? Quiero hablar
con ella a solas.
A: Claro que no, pequea. Me sentar en una de esas mesas. Tmate el tiempo que
necesites -. Se qued un momento pensativo y pregunt a Javier -. Aqu tienen leche
con limn y canela?
J: No lo s. No me atrevera a preguntarlo - dijo secamente, y se dirigi a Esther -.
Vamos, la llevar all.
Precedi a la muchacha, consciente de que Maca no iba a darse cuenta de su
aproximacin, pues estaba demasiado embebida en su romance con el maldito vaso.
Hizo que Esther se detuviera detrs de ella y entonces la dej, dndole una suave
palmada en el hombro antes de alejarse. Esther permaneci un momento inmvil,
insegura, y luego entrelaz las manos ante ella.
E: Hola, Maca.
Ella no respondi, y Esther percibi que no se haba vuelto. Se mordi el labio y
lo intent de nuevo.
E: Por favor, Maca. Podemos hablar? - Sigui sin recibir respuesta, y entonces,
desesperadamente, puso a prueba lo nico que se le ocurra -. Si no hablas conmigo,
saldr a toda prisa de aqu. Tendrs que pagar por todo lo que rompa y, creme, pondr
cuidado en golpear todas las mesas -. Retuvo el aliento, anhelando que ella dijera algo,
cualquier cosa.
En algn lugar dentro de Maca un tenso resorte se liber de sbito. Se volvi
lentamente, mirando por encima del hombro el familiar rostro ovalado que tena una

expresin de incertidumbre, y mientras bajaba del taburete y le coga una mano pens
que no haba en el mundo nada tan encantador como Esther Garca cuando sonrea.
En algn lugar dentro de Maca un tenso resorte se liber de sbito. Se volvi lentamente, mirando por
encima del hombro el familiar rostro ovalado que tena una expresin de incertidumbre, y mientras
bajaba del taburete y le coga una mano pens que no haba en el mundo nada tan encantador como
Esther Garca cuando sonrea.

Estaban sentadas ante una mesa en un rincn tranquilo de la sala, Esther con un alto vaso de t
helado y Maca con su vaso semivaco de whisky.
E: No la entretendr mucho - dijo con una sonrisa forzada -. Slo quera pedirle disculpas.
M: Disculpas? - le pregunt perpleja.
E: S, ya s que debera haberme presentado antes, o llamarte, pero... -. Se interrumpi y baj la cabeza.
Maca se inclin hacia ella, tratando de leer su expresin.
M: Esther... -. Ella ignor su tono sosegado y continu resueltamente:
E: Siento mucho lo que sucedi, que tuviera usted que ser testigo de todo aquello. Y despus de que, con
tanta amabilidad, intentara hacerme un favor. Fue del todo culpa ma, pero no quera ser tan brusca.
M: Espere un momento! Espere un momento! -. El surco en el ceo de la empresaria iba hacindose ms
profundo, y cogi el vaso.
E: Djelo Maca - le dijo en voz baja, sealando su mano con la cabeza -. Javier me dijo que haba estado
usted... bueno, no debera beber tanto, eso es todo. No la culpo, naturalmente, pero eso no est bien. Y
esto slo llevar un momento. Despus podr quitrselo todo de la cabeza...
M: Cmo diablos hace eso tan bien? - inquiri, algo irritada, mientras dejaba el vaso, y entonces sonri
tristemente -. Es igual, no importa. Qu es lo que le ha impulsado a Javier a ser tan hablador?
E: Simplemente me dijo dnde poda encontrarla. Cmo cree si no que sabra dnde est? Habra
telefoneado...
M: No le di mi nmero.
E: Pero lo conozco. Bueno, est en la gua - se apresur a observar, y tom un sorbo de t.
M: Cierto - admiti con una breve sonrisa -. Mire, Esther, no s a qu viene todo esto...
E: Eso es lo que estoy tratando de decirle. Es difcil de explicar, y quiz usted no ser capaz de
comprenderlo, pero por lo menos le debo una explicacin.
M: Esther - dijo de nuevo, casi exasperada.
E: No Maca, por favor! Nunca me he encontrado en la situacin de tener que explicarme de esta manera,
y no estoy del todo segura de cmo hacerlo, pero por favor, esccheme, se lo ruego.

Ella aspir hondo, dispuesta a hablar de nuevo, pero se detuvo. Le dejara decir lo que ella
consideraba tan importante. Luego pondra las cosas claras.
M: De acuerdo - le dijo, y apoy los codos en los brazos del silln. La maestra hizo un gesto de
asentimiento.
E: S que usted cree que me trastorn... -. La empresaria no pudo evitar interrumpirla.
M: Eso es subestimar la realidad, no le parece? La trastorn y le di un susto de muerte! -. Ella la mir
sin comprender.
E: Asustarme? - pregunt, cogida totalmente por sorpresa-. Eso nunca se me ocurri.
M: Entonces no lo entiendo -. Esther sonri afablemente.
E: Quiere decir que no entiende por qu me ech a llorar como una loca? Oh, Maca! Cmo podra
explicrselo?
La empresaria no tena idea de lo que estaba tratando de decirle, pero el hecho de que la haba
interpretado mal era evidente. Tendi las manos para coger las de ella.
M: Esther, slo quiero que me diga lo que siente - le dijo en voz baja -. Eso es lo nico que quiero saber.
Ella solt las manos; no poda hablar objetivamente si Maca la tocaba. Cogi su vaso y lo volvi a
dejar de inmediato.
E: Permtame que retroceda un poco. Quiz eso me ayudar a hacerla comprender. Mire, tengo una teora
sobre las primeras veces, como yo las llamo. Me refiero a la primera vez que uno tiene que hacer algo
despus de que le ha sucedido una cosa terrible. Para m, naturalmente, la ceguera -. Hizo una pausa,
dirigindole el rostro con expresin incierta -. Me comprende?
M: S, contine.
E: Bien, creo que esas primeras veces son realmente terribles. Son como obstculos para los que uno ha
de encontrar una nueva manera de vencerlos. Eso desencadena toda clase de emociones, como frustracin
y ansiedad, pero tambin desvelan muchas emociones antiguas, le recuerdan a una aquella cosa terrible
que le sucedi, y una se ve obligada a revivir todo aquello. A m me ocurre al menos, pero yo... nunca
hasta ahora haba compartido con nadie una de esas experiencias. O ms bien me he asegurado de no estar
con otra persona, porque s cmo me desmorono. Puedes aprender a vivir con todo despus de hacerlo
suficientes veces, pero esa primera vez... Bueno, es terrible -. Baj la cabeza y sus dedos recorrieron el
borde de la mesa.
Si la empresaria lo hubiera sabido... Nunca la habra dejado partir aquel da, hasta haberla ayudado
a alejar todos los viejos fantasmas.
M: Esther - le dijo cariosamente.
Ella alz la cabeza con brusquedad, huyendo de lo que pareca conmiseracin en la voz de Maca.
No haba ido all para eso, sino slo para explicarse, para liberarle de su sensacin de culpa.
E: No, no he terminado. Hace mucho tiempo que he superado todos los obstculos, excepto el de aprender
a cabalgar de nuevo. Y usted tena toda la razn cuando me habl de cabalgar en serio. No me di cuenta

de ello hasta que me llev a dar aquel paseo, y si lo hubiera sabido, puede que no hubiera consentido en ir
con usted. Maca, jams la habra sometido a eso, si lo hubiese sabido de antemano. Mire, pens que
superara el obstculo. Despus de todo, hace varias semanas que cabalgo. Pero como usted dijo, pasear a
caballo por esa pista vallada no es la forma de hacerlo, y as cuando me mostr de nuevo cmo es
realmente cabalgar, fue la primera vez tras el obstculo. La autntica primera vez. Antes ni siquiera haba
estado cerca. Y me desmoron. Ojal hubiera sido capaz de controlarme hasta que usted no estuviera a mi
lado.
M: Cario - murmur sin darse cuenta.
Aquel trmino afectivo era confuso, y ella sigui hablando como si no hubiera dicho nada.
E: Fui muy brusca con usted, Maca. Primero me evapor ante sus narices y luego ni siquiera he tenido la
decencia de explicarme. No tengo ninguna excusa aceptable. Slo puedo decirle que es muy embarazoso
para m hacer semejante escena y... Maca, lo siento mucho. No la culpo por tratar de borrar todo recuerdo
del incidente, o de m.
M: Eso es lo que cree que estaba haciendo? Borrndola de mi mente?
E: Bueno, yo... Maca, slo quera decir que no la culpo por estar tan decepcionada.
M: Tengo la impresin de que ya hemos tenido esta conversacin antes, o una muy parecida - dijo en voz
baja -. Slo que entonces s que me culp por estar decepcionada. E igual que en aquella ocasin, resulta
que est equivocada.
A Esther no le gustaba que la tratase de esa manera. Durante das se haba recriminado su
conducta, incapaz, en su azoramiento, de acercarse a ella hasta ahora. Y cuando crea haberlo solucionado
todo, Maca reaccionaba de una manera contraria a como ella haba esperado.
E: No puedo haberme equivocado en todo, Maca, porque yo estuve all y actu bueno, aquella no fue
manera de aceptar el favor que usted me estaba haciendo. Derrumbarme de esa manera, ser tan brusca
cuando usted era tan amable.
M: Quiere dejar de usar esa palabra? - la interrumpi, ahora realmente irritada -. No fui amable. No
me gusta esa palabra. No tiene nada que ver con lo que hay entre usted y yo. Y, Esther, vuelve a
equivocarse. Pens que se lo haba arruinado todo, que nunca volvera a cabalgar por mi culpa.
E: Arruinado todo? Oh, no, Maca! Fue maravilloso! Haba soado con esa sensacin de ser
completamente libre. No hay otra manera de expresarlo. Sin muros, sin muebles, sin todas esas cosas que
necesito para vivir. No, Maca, usted no lo arruin. Me proporcion esa sensacin -. La empresaria le tom
una mano entre las suyas.
M: No quera herirla tanto, Esther -. Esta vez ella no la retir.
E: Herirme?
M: Recordndoselo todo de nuevo.
E: Cre que ya se lo haba explicado - dijo en voz baja.
Maca estuvo a punto de levantarse y estrecharla entre sus brazos, pero no lo hizo. Aguardara al
momento adecuado.

M: Usted lo ha explicado, y yo lo acepto y comprendo. Pero quiero que sepa que jams le habra causado
dolor a sabiendas -. La nica respuesta de ella fue un gesto de asentimiento, y la empresaria le solt la
mano a regaadientes -. Esther, hay una ltima cosa que quiero decirle, pero antes de que lo haga, le
importa que pida un vaso de agua o cualquier otra cosa? Los cigarrillos ayudan un poco, pero necesito
tener un vaso para ocupar mi mano.
E: Ande, termine su bebida. Slo pensaba...
M: Y pensaba bien. Bebo demasiado. Patricia! - llam, y entonces vio a Antonio, sentado a cierta
distancia -. Treme lo mismo que est tomando el seor Dvila - pidi, haciendo un gesto hacia el
anciano.
Patricia suspir y se dirigi al pequeo refrigerador bajo el mostrador, dicindose que hasta Maca
Wilson tena curiosos caprichos.
Esther se mordi el labio pero no dijo nada. Maca se volvi hacia ella y la contempl un momento
antes de continuar.
M: Esther, tenemos que bajar de estas montaas rusas. Parece que usted ha estado angustiada por lo
ocurrido durante das, por sus propias razones, y yo tambin, por las mas. Resulta que esas razones son
los extremos opuestos del palo, pero no es la primera vez que eso ha sucedido entre nosotras. Esther, yo...
Qu diablos es esto? - pregunt de repente, mirando su vaso con el ceo fruncido.
P: Leche con limn y canela - dijo secamente, y dej el botelln junto al vaso antes de marcharse.
Esther estaba a punto de echarse a rer, y mientras la miraba las facciones de Maca se suavizaron y
en sus labios apareci una sonrisa.
M: Quieres decir que Antonio bebe realmente esto?
E: Ya le dije que es un tipo nico - dijo, encogindose de hombros cuando termin de rer.
M: De lo sublime a lo ridculo - murmur, mirando ambos vasos un momento antes de apartarlos -.
Olvdelo, Esther, lo que antes intentaba decirle no es ms que esto. No podramos dar a nuestra relacin
cierto equilibrio, de modo que no me encuentre constantemente sin saber qu hacer y usted no est
siempre imaginando toda clase de cosas que no son ciertas?
E: Maca, usted no es la clase de mujeres que se encuentra sin saber qu hacer.
La tensin que se haba establecido entre ellas era casi sofocante, y ella de repente dese no haber
dicho aquello. Maca permaneci en silencio largo tato.
M: Creo que ya podramos tuteamos, no te parece? Eres la mujer ms increble con la que me he
tropezado jams.
E: Y t la mujer ms increble que jams he conocido. Quin si no en estos tiempos habra cogido tan
galantemente a una dama para llevarla a dar una vuelta a caballo? Dime una cosa, montas un corcel
blanco?
M: Para ti, s. Y ahora, mi dulce Ginebra, creo que es hora de irnos de aqu. Estoy harta de estas cuatro
paredes, y adems Antonio est demasiado solo. Vamos.

Se levant y fue a ayudarla. Ella la cogi del brazo y se pusieron en marcha, pero cuando estaban
cerca de la salida, Maca se detuvo bruscamente.
M: Espera aqu un momento - le dijo, y se ausent durante unos minutos.
E: Qu ocurre? - le pregunt cuando regres.
M: Haba olvidado algo.
E: Qu?
M: Un regalo para Antonio.
E: Qu regalo? - pregunt con curiosidad. La empresaria la mir un instante y empez a sonrer.
M: Un botelln de leche con limn y canela.
M: Un botelln de leche con limn y canela.

Durante el mes de mayo Esther y Maca pasaron bastante tiempo juntas, conocindose mejor
lentamente, no como amantes todava sino como amigas romnticas, pues eran cautas en las
manifestaciones de sus sentimientos. Aquella discrecin mutua era un entendimiento tcito. Esther
necesitaba una cuidadosa orquestacin de su vida, y saba que aquella mujer tena el poder de alterar
aquella vida de una manera irrevocable. Y en cuanto a Maca, Esther representaba el amor verdadero y no
iba a arriesgarlo forzando una intimidad precipitada. Habra sido muy fcil para las dos, pues todo el
misterio y el magnetismo sexual estaban all. Cada una tena sus necesidades y deseos que de repente slo
la otra poda satisfacer. Pero su relacin era algo ms que eso; queran que hubiera ms, y para tenerlo
todo, resistan y vadeaban las aguas lentamente.
Salieron juntas muchas veces, hablaron sin cesar, aprendieron la una de la otra... y Esther aprendi
a cabalgar, no sin un considerable esfuerzo y ayudada pacientemente por Maca.
Un da Maca recibi una llamada inesperada de su padre, y se dirigi a la casa paterna con ms
impaciencia de lo habitual, molesta porque aquella visita le robaba tiempo para estar con Esther. Carmen
abri la puerta y ella entr y se dirigi a la sala, donde su madre hablaba en voz baja con Enrique, el cual
tena una expresin tensa. Pero Maca no quiso averiguar los motivos; slo le interesaba descubrir a qu se
deba la urgente llamada de Pedro.
M: Hola, mam - salud desde el umbral.
Rosario alz la vista, mirando el reloj sobre la repisa de la chimenea antes de ir a su encuentro.
R: Maca, has llegado temprano -. Le dio el inevitable beso desprovisto de pasin.
M: Qu agradable para ti, verdad? Dnde est pap?
R: En el estudio. En seguida vendr. Naturalmente, no te esperaba hasta dentro de media hora.

Maca ignor el tono acusatorio y salud a Enrique. Luego se acerc a una ventana y permaneci
all mirando al exterior, las manos enfundadas en los bolsillos de su vaquero. Enrique la mir un
momento y luego se le aproxim, con un vaso en la mano.
En: Quieres beber algo, muchacha? - Maca no se volvi.
M: No, gracias.
En: Eso es un principio - dijo en tono custico y se arregl la corbata. Como Maca guardaba silencio, se
encamin a un silln y tom asiento. Rosario desapareci y, al cabo de un momento, Enrique tosi -. He
tenido una charla con pap -. Maca se volvi y le mir con indiferencia.
M: Mejor para ti.
En: La verdad es que me hiciste una faena, sabes?
M: Ah, s?
En: Vamos, Maca, no te hagas la inocente. Sabes muy bien de qu estoy hablando. No hay manera de
obtener un prstamo del viejo. Cmo puede nadie esperar que viva de lo que me da?
M: Intntalo - dijo secamente, y observ cmo su hermano se levantaba e iba al bar para servirse otros
dos dedos de whisky.
En: Ests segura? - pregunt, sealando cortsmente la botella.
M: Del todo.
En: Ya no bebes, eh? -. Sonrea de nuevo. No tena sentido golpear a un caballo muerto, al menos por
algn tiempo. Cogi su vaso y regres al lado de Maca.
M: Por ahora no, pero es posible que empiece si tengo que esperar aqu demasiado. Por cierto, dnde
diablos est?
En: Tambin t ests sobre el tapete? - pareci complacido con la idea y observ la expresin de
impaciencia de Maca. Como sta le hizo caso omiso, acercndose a la chimenea, los ojos de Enrique se
estrecharon ligeramente. Era curioso que su hermana no reaccionara a una pregunta como aquella -. Bien,
parece que tengo el placer de encontrarme ante una mujer cambiada, que no se enfada ni empina el codo.
Estoy impresionado.
M: Pues sigue contemplndome - se limit a decir -. Podras aprender algo.
Enrique enarc las cejas. Desde luego, era raro que Maca no le replicase con brusquedad.
En: Tiene algo que ver con esa chica ciega con la que sales? Me han dicho que la has enseado a montar,
y que incluso la has estado paseando por el campo en tu caballo. Un buen truco; la verdad es que no se
me habra ocurrido. Tendr que recordarlo la prxima vez que haga un ligue.
Sonri sarcsticamente y se llev el vaso a los labios. Maca cruz la habitacin de tres zancadas y
le arrebat el vaso de la boca, derramando licor sobre la inmaculada pechera de la camisa. Permaneci en
actitud amenazante ante su hermano, los ojos entre cerrados y con un destello de acero.

M: Vete al infierno, estpido bastardo.


P: Buenas noches, Maca - dijo su padre desde el umbral, y entr ignorando la tensin que vibraba en el
aire.
Rosario entr a paso vivo tras l, y Maca se apart de Enrique, reprimiendo su clera con
esfuerzo.
M: Buenas noches, pap -. Lanz a Enrique una ltima mirada y fue al encuentro del anciano.
P: Sintate - le dijo, indicndole el sof, y l ocup el monstruoso silln junto a la chimenea. Cuando
Maca estuvo sentada ante l, con las piernas cruzadas, Pedro sonri -. Me ha dicho tu madre que has
llegado muy pronto. As es como debera ser siempre. Quieres beber algo?
En: Est en plan abstemio - dijo, y se sent en el brazo de un silln. Sin mirarle, Maca respondi por s
misma.
M: No, gracias. Para qu queras verme? -. Pedro agit una mano.
P: Oh, hay tiempo para eso. Primero hablemos de otras cosas.
M: No tengo tiempo para hablar. Tengo otras cosas que hacer. Slo he venido para...
R: Maca, debes quedarte a cenar - la interrumpi, frunciendo los labios en un gesto de desaprobacin -. Te
invitamos a cenar.
M: Ya cenar en otra ocasin.
R: Tienes que quedarte - repiti ella en un tono que no admita rplica -. Ya hemos contado contigo y
tienes tu sitio a la cabecera de la mesa.
M: De acuerdo -. Pedro contemplaba a su hija con semblante pensativo.
P: Muy bien. Ahora, dime, cmo te han ido las cosas? Tienes muy buen aspecto, mejor que el que te he
visto desde hace mucho tiempo.
M: Gracias. Para qu me has llamado, pap?
P: Qu impaciencia. Siempre tienes prisa. De acuerdo -. Punte sus palabras dando una palmada sobre el
brazo del silln -. Roberto Rodrguez se marcha.
M: Roberto Rodrguez?
P: El jefe de Bodegas Wilson.
M: No le conozco - dijo.
P: Claro que no. No has estado ni una sola vez en el consejo de administracin. De lo contrario, le
conoceras -. Maca exhal un leve suspiro.
M: Lo siento.

P: T tienes responsabilidades.
M: Pap, por favor, ve al grano - dijo, y cometi el error de mirar a Enrique, cuya sonrisa complaciente no
hizo ms que aumentar la creciente irritacin de Maca.
P: La cuestin es - dijo enfticamente - que se marcha. Ha conseguido otro puesto. Si hubieras acudido a
las reuniones, sabras que hicimos todo cuanto pudimos para retenerle, hasta el punto de negociar de
nuevo sus emolumentos, que ya eran formidables.
M: Mira, ya que pareces estar tan enterado de lo que pasa, por qu diablos sigues insistiendo en que
asista a esas condenadas reuniones? No me necesitas ah.
P: Si cumplieras con tus responsabilidades, no tendra que estar tan enterado. Pero como no las cumples,
alguien tiene que ponerse al frente de las cosas. Espera! - Alz una mano, con gesto imperioso, ante la
inminente objecin de Maca -. No es eso de lo que vamos a tratar. Eso ya no tiene una importancia
directa.
Maca le mir cautelosamente, sondeando la expresin de su padre. No le gust.
M: Y por qu no?
P: Porque vas a sustituir a Roberto.
Maca se levant y fue al bar, donde pas largo rato sirvindose una copa. Cuando regres tena los
ojos velados.
M: Ya hemos pasado por esto en otra ocasin, recuerdas? -. Arque una ceja framente -. Con Textiles.
P: S, lo recuerdo, y todava tengo mal sabor de boca. Pero eso fue hace mucho tiempo.
M: No el suficiente.
P: El suficiente, Maca. Esta vez ser distinto. Es un puesto muy importante. La produccin de las bodegas
dobla a la de las dems empresas -.Maca se ech a rer con aspereza, mientras se aproximaba a su padre.
M: Qu te hace pensar que esta vez ser diferente?
P: Ahora eres mayor.
M: Y qu?
P: Que eres lo bastante mayor para saber lo que debes hacer.
M: Eso no tiene nada que ver. Odiaba aquel trabajo. Pens que ya lo haba dejado claro.
P: Pero tienes responsabilidades. Eres la hija mayor. En general, no me he sentido especialmente
complacido de ti, pero no tengo alternativa. Mira, Maca. Hasta ahora te he dejado en paz y siempre he
hecho por ti lo que poda. Es hora de que tengas un gesto por tu parte. Ya te dije en otra ocasin que ya es
tiempo de que busques tu posicin en esta familia, de que hagas algo.
Recalc cada palabra, mirando a Maca, la cual regres al bar. Sin embargo, se limit a dejar su
vaso sobre la mesa y volvi a su lugar en el sof. Tras un largo silencio, sonri afablemente a Pedro.

M: Tienes razn -. Pedro la mir con expresin cautelosa.


P: Razn?
M: En lo de que ya es hora de que haga algo.
P: As pues, aceptars el puesto?
M: No he dicho eso. Slo he dicho que ya es hora de que haga algo.
P: Bueno, hay mucho que hacer en las bodegas.
M: Supongo que s -. El tono de Maca era sosegado, y dirigi una breve sonrisa a su madre.
Aquella era una faceta de su hija que Pedro no haba visto antes, aquella ausencia de negativa
categrica o de rpido enojo. El viejo haba aprendido a tratar con la otra actitud; la nueva requera una
cuidadosa valoracin antes de que intentara combatirla.
P: Parece que ya has pensado alguna cosa - aventur al cabo de un momento.
M: No, nada en especial - entrelaz cmodamente las manos detrs de la cabeza, arrellanndose en el
sof.
P: Entonces, por qu no te pones al frente de las bodegas?
M: No he dicho que no lo haga.
P: Pero tampoco has dicho que lo haras.
M: Es verdad.
P: Maca, no estoy de humor para hacer prcticas de boxeo. Hay que tomar una decisin. Las bodegas no
pueden estar demasiado tiempo sin timonel.
M: No estoy practicando boxeo - dijo sinceramente -. De verdad esperabas que tomara una decisin esta
misma noche?
P: Confiaba en ello.
M: Pues lo siento, pero no tengo intencin de tomar una decisin precipitada -. Pedro exhal un suspiro.
P: De acuerdo. Te dar una semana para que lo pienses -. Maca se enderez en el sof y se ech a rer.
M: Muy generoso por tu parte. Gracias, pero cuando llegue a una decisin te lo har saber -. Pedro la
mir fijamente un momento y luego acept su derrota.
P: Ser pronto?
M: S, ser pronto.

Enrique haba mantenido su silencio forzado tanto como pudo. Nunca tomaba parte en aquella
clase de conversaciones. No le incluan, y su contribucin era inevitablemente alguna sarcstica
observacin final. Ahora se levant y volvi al bar para servirse otra copa.
En: S, ser tan pronto como haya tenido oportunidad de discutirlo con su enamorada - coment por
encima del hombro. Las miradas de Pedro y Rosario se clavaron en Maca.
P: Tienes a alguien? - inquiri interesado. La pregunta era siempre irritante y mereca una respuesta
irritada.
M: No, que yo sepa. Tener algo conlleva propiedad, y no poseo a una mujer. Por lo menos no tengo
conocimiento de ello.
R: Maca, tu padre quiere saber si ests comprometida - terci bruscamente.
Enrique observaba la escena divertido, por una vez bastante comprensivo hacia su hermana. l
mismo se haba visto sometido a aquella rutina innumerables veces, aunque no con la misma ferocidad.
Maca, naturalmente, tena responsabilidades.
En: Sigue, Maca - le azuz, apoyndose en el bar, con una sonrisa sesgada en los labios -, diles hasta qu
punto ests comprometida.
Maca le dirigi una mirada severa, pero decidi no seguir con el pequeo juego. De todas formas,
eran tres contra uno y llevaban las de ganar.
M: S, ltimamente salgo con una joven.
P: Estupendo - se haba recuperado de su derrota anterior y sonrea abiertamente -. Quin es?
M: Una chica a la que conozco.
R: Maca, cmo se llama? - le inst, con el ceo fruncido. Ella la mir un momento, con expresin
inescrutable.
M: Esther.
En: Esther - dijo desde el otro lado de la sala -. Esther Garca.
R: Es de buena familia? -. A juzgar por la emocin de su voz, Rosario podra estar preguntando por el
pedigr de una de las yeguas de raza que posean los Wilson.
Pedro miraba atentamente a su hija. Era el momento de que empezaran de nuevo los fuegos
artificiales. Pero no ocurri nada, y eso le impuls a mirarla an con ms atencin. Maca dirigi a su
madre una mirada placentera.
M: Naturalmente.
P: Cules son vuestras intenciones? - le pregunt. Maca entrecerr los ojos, aunque su sonrisa segua
siendo afable.
M: Mis intenciones son simplemente seguir conocindola. Es una mujer fuera de lo corriente.

En: Bueno, eso s que es una afirmacin modesta! - exclam con una risa irnica. Pedro y Rosario
miraron primero a Enrique y luego a Maca. Esta no concedi a su hermano ni siquiera una mirada, y
encendi un cigarrillo con calma.
P: Que significa eso, Maca? - le pregunt, de nuevo con una expresin severa.
M: Significa simplemente que es toda una mujer -. Para Enrique fue un placer dejar caer la bomba.
En: Toda una mujer y, adems, totalmente ciega -. Rosario emiti un grito y se llev una mano al pecho.
P: Es eso cierto, Maca? pregunt.
Maca se haba levantado, pero en vez de volver al bar, se acerc a la ventana y permaneci largo
tiempo mirando a lo lejos. Finalmente se encar con su familia.
M: Es verdad.
R: Cmo has podido...? - empez a decir, pero se interrumpi con brusquedad.
M: Relacionarme con una mujer ciega? - concluy, y sonri lentamente; era una sonrisa agradable que
suavizaba los rasgos duros y angulares de su rostro -. Sin ninguna dificultad. Y no me he relacionado con
una mujer ciega, sino con Esther.
R: Es lo mismo - dijo en tono compungido, y apoy la frente en una mano, pensando sin duda que
aquellos hijos haban sido la prueba ms dura de su vida y no dejaban de darle disgustos.
M: No, no es lo mismo en absoluto - replic.
P: Pareces muy interesada por ella - observ, gratamente sorprendido por aquel nuevo aspecto de su hija.
M: Lo estoy. Es la mujer ms fascinante que jams he conocido. No estoy segura de que desee hablaros
de ella, porque est muy por encima de lo que podis imaginar, pero os dir algo. Su vida podra haber
sido muy trgica, pero ha sabido hacer de ella algo tan admirable que os asombrara. Es maestra y ensea
a nios ciegos. Les ensea a leer y... bueno, sobre todo a desenvolverse a pesar de su ceguera. Estoy
segura de que ni siquiera podis empezar a comprenderlo.
Su tono se volvi sbitamente airado, por la inutilidad de su intento de explicar.
En: Maca se entretiene pasendola a caballo por los terrenos del club - coment en tono despectivo.
Pedro le silenci antes de que Maca tuviera ocasin de hacerlo.
P: Calla! - exclam con su ronca voz de anciano -. Y deja de apoyarte en los muebles! Si no puedes
sostenerte en pie, entonces mrchate! - Enrique adopt una expresin de petulancia y sigui bebiendo.
Pedro se volvi hacia Maca -. Qu es eso de pasear a caballo?
M: Le he enseado a cabalgar de nuevo - respondi secamente.
P: Monta a caballo? - quiso saber el anciano, enarcando una ceja.
M: As es, y lo hace muy bien.
R: Eso es imposible - afirm. Maca se volvi hacia ella.

M: Cmo diablos puedes saberlo? T no sabes hacer nada excepto consultar el maldito reloj.
Regres a la ventana y cerr los ojos, haciendo un esfuerzo para recobrar en lo posible el dominio
de s misma. Rosario pareca anonadada, y Pedro reprimi una sonrisa.
P: Ya es suficiente - le dijo a Maca -. Esa clase de observaciones no convienen a la salud de tu madre, y
adems, Carmen acaba de indicar que est lista la cena. Vamos all. Enrique, ve a lavarte la cara con agua
fra. No te quiero bebido en la mesa -. Mir disgustado a su hijo menor mientras se levantaba, y luego a
Maca, la cual se haba vuelto hacia ellos -. Trela por aqu alguna vez. Nos gustara conocerla - sugiri en
un tono despreocupado.
M: Es posible que lo haga - replic con voz tensa. Mir a su padre sombramente un momento ms y
luego sali de la estancia.
M: Es posible que lo haga - replic con voz tensa. Mir a su padre sombramente un momento ms y
luego sali de la estancia.

Esther redujo la velocidad de su caballo en la cresta de la colina y entonces sinti el ligero tirn de
la mano de Maca en sus riendas, al detener a los dos caballos uno al lado del otro en lo alto de la
elevacin. El cabello se desparram sobre sus hombros mientras se relajaba y aflojaba las riendas. Ahora
Maca estaba a su lado, la caa de su bota rozando la de ella, lo cual le proporcionaba una sensacin de
seguridad, y Esther se volvi a ella y le sonri por un millar de razones.
E: Eso ha sido estupendo! -. La empresaria le dirigi una mirada posesiva y sonri.
M: Me alegro de que pienses eso, pero voy a hacerte una advertencia. La prxima vez que tengas ganas
de hacer una carrera, no voy a dejarte ganar conteniendo a Veloz. Slo te lo digo para que el golpe no sea
tan fuerte cuando t y Campanilla os quedis en el polvo.
E: Comprendido, seora Wilson, y deja de llamar a mi yegua Campanilla, porque hieres sus sentimientos.
Me han dicho que tiene un pedigr tan largo como tu brazo, y le gusta que la llamen Campeona -. Maca se
ri, soltando las riendas de Veloz.
M: Muy bien. Tomemos un respiro. Quieres bajar?
E: No -. Apart la cabeza y alz el mentn para percibir la sensacin del espacio abierto que les rodeaba -.
Qu colina es sta?
M: La segunda a partir del camino de herradura, la ms alta. Desde aqu puede verse el tejado del establo,
negro, puntiagudo y con tejas de madera. Uno de sus lados est iluminado por el sol -. La maestra
represent mentalmente aquella imagen y entonces percibi el aroma del prado.
E: El trbol est floreciendo - observ.
M: Humm - se limit a decir.
Estaba admirando el fino perfil de Esther, el brillo de su cabello castao bajo el sol de verano, y
resisti un impulso sbito de extender la mano y pasar los dedos por l.

E: Dice Javier que me va a dejar una yegua zaina que tiene una magnfica andadura -. Estas palabras
rompieron la ensoacin de Maca, la cual frunci el ceo ligeramente.
M: Ya veremos. Ser yo quien tome esa decisin cuando llegue el momento, porque resulta que conozco a
esa yegua y es asustadiza. No quiero que montes un animal imprevisible.
Por toda respuesta, ella le dirigi una sonrisa de aquiescencia mientras deslizaba los dedos entre
su cabello, alisndolo.
E: Qu tal fue la cena de anoche? - le pregunt de repente.
M: Detestable, como siempre.
E: Maca, siempre te muestras muy fra hacia ellos - le reprendi. Sus palabras no la conmovieron.
M: Eso es lo que siento. Son personas fras, y la relacin con ellos ha de serlo forzosamente.
E: Te has parado un momento a considerarlos a fondo? Puede que, despus de todo, no sean tan malos.
Todo el mundo tiene por lo menos alguna cosa buena.
M: Olvdalo, Esther. Estoy segura de que ellos apreciaran tu intento, pero hace mucho tiempo que los
conozco. Creme, son como son. Fros.
Esther no insisti ms. No saba lo suficiente acerca de los Wilson para seguir discutiendo.
E: Qu quera tu padre, si puedo preguntrtelo?
M: Quiere que me encargue de una de las empresas.
Esther permaneci en silencio largo rato, agitndose un poco en la silla de montar. De un modo
inconsciente, Maca pos una mano en su brazo, como para serenarla.
E: Detestas eso - dijo finalmente.
M: As es.
E: Vas a hacerlo?
M: Tengo dudas.
E: Lo dices como si lo hubieras considerado un poco.
Maca mir el prado que se extenda ms all de ellas, verde y entreverado con las blancas flores
del trbol, la hilera de lamos a lo lejos que se inclinaba suavemente bajo la brisa. Cuando mir de nuevo
a Esther su rostro estaba ensombrecido.
M: Esther, ya es hora de que haga algo por m misma, no te parece?
E: No lo digas as.
M: Cmo?

E: Ya sabes a qu me refiero, Maca. No me gusta que seas tan irnica.


M: No dejes que eso te afecte. Es slo una actitud natural.
E: No es slo eso, y t lo sabes, Maca, pero... No lo hagas si no deseas hacerlo. No hay nada peor que
verse atrapada en algo que una detesta. Y Enrique? No puede encargarse l? -. Maca se ech a rer con
verdadero regocijo.
M: Mira, Esther, creo que ya es hora de que conozcas a la familia Wilson. Entonces dejars de hacer esas
observaciones tan ridculas -. En el rostro de la maestra apareci una expresin de reproche.
E: Eso que has dicho es desagradable, Maca.
M: Tal vez, pero no olvides que las cosas en mi familia no son como lo fueron en la tuya. T estabas muy
unida a tus padres. Yo nunca lo he estado y jams lo estar, y lo digo en serio. Te gustara conocerles?
E: S, pero... Crees que ellos estn preparados para conocerme a m?
M: No sigas por ah - le dijo seriamente -. No me gusta que digas esas cosas.
E: Slo era una broma, Maca!
M: Pues es una broma desagradable -. Su mirada desaprobadora no dur mucho -. Sin embargo, en un
contexto del todo diferente, no estoy segura de que estn preparados para ti. Ser un gran placer ver cmo
les aventajas en todo, y entonces podrs valorar por ti misma al incomparable Enrique. Procurar que est
presente.
E: S, me gustara conocerles y hacer mis propias valoraciones, como dices.
M: Creo que podramos pasar all la noche, porque su casa est bastante lejos de aqu. Podramos ir el
sbado y regresar el domingo.
Esther reconoci el paso hacia una relacin ms ntima y desvi la cabeza. Lo pens durante largo
rato, tanto que Maca crey que iba a negarse. Finalmente se volvi hacia ella.
E: De acuerdo, s. Eso sera agradable.
Entonces la empresaria dej el tema; haba establecido entre ellas una tensin elctrica que era
para otro tiempo y lugar.
M: Muy bien. Arreglar las cosas. Y ahora, sigamos cabalgando, o prefieres regresar? -Ella agradeci su
aplomo y cogi las riendas.
E: Volvamos al establo, porque hoy he de regresar a casa temprano. Antonio y yo tenemos una cita con el
supermercado.
Desandaron lentamente su camino colina abajo. Cruzaron el prado en silencio, y cuando llegaron a
la hilera de rboles, Maca se intern por un camino mucho menos concurrido, que segua la direccin del
sendero de herradura y al que ambas preferan. Esther pareca absorta en su propio mundo, cabalgando en
silencio al lado de Maca, su rodilla rozando la de sta de vez en cuando.

E: Maca - le dijo finalmente -. He estado pensando en algo -. La empresaria sali de su propia


abstraccin.
M: Qu?
E: Se trata de una alumna ma, Daniela -. Hizo una pausa y se mordi el labio -. Quisiera traerla aqu, para
que monte a caballo. Est pasando un mal rato, porque por mucho que nos empeemos, no puede superar
su abatimiento. He pensado que si pudiera mostrarle que hay maneras de aliviarlo un poco, eso la
ayudara.
M: Ha cabalgado alguna vez?
E: No s, pero supongo que no.
M: Entonces podra llevarse un susto de muerte. Recuerda tu propia experiencia, a pesar de que ya habas
cabalgado de nia.
E: Lo s. No puedo responder por Daniela, no s si se asustara o no, pero...
M: Y cmo esperabas hacerlo?
E: Pensaba montarla conmigo, como hiciste t. Sentarla delante de m -. Eso era lo que Maca haba
sospechado.
M: No - dijo en tono tajante -. Eso est fuera de cuestin. No estoy dispuesta a correr el riesgo de que una
nia desesperada por bajar te derribe de la silla.
E: Maca! - objet con un deje risueo -. Si nos limitamos a cabalgar en la pista de ejercicios no es
probable que ocurra eso. Y t misma has dicho que ahora estoy bien, que puedo cuidar de m misma.
M: He dicho que est fuera de cuestin, Esther. No lo permitir -. Ella lanz un breve suspiro.
E: Maca, si quiero...
M: Quin manda aqu? T o yo?
E: Maca...
M: Exactamente. Yo. No he pasado todo este tiempo adaptndote de nuevo y ejercitndote a prueba de
cadas para que venga una criatura y te rompa el cuello por m -. Haba algo en aquella actitud protectora
que le impeda a Esther enfadarse.
E: Tengo serias dudas de que me rompiera el cuello.
M: No voy a permitir que lo hagas. Y si tan segura ests de que la nia podra beneficiarse con eso, yo la
har montar, no t.
E: De acuerdo -. La empresaria la mir bruscamente, con una sonrisa de suspicacia en los labios.
M: Eso es precisamente lo que habas pensado en primer lugar, verdad? -. Esther procur mantener una
expresin de inocencia.

E: Maca...
M: No es cierto? - la apremi, su sonrisa involuntariamente ms ancha.
E: Bueno, la verdad es que me haba pasado por la cabeza, pero lo he dicho en serio! Yo tambin la
montara conmigo y creo que no habra ningn problema.
Ella se limit a menear la cabeza, riendo entre dientes. Esther no sigui insistiendo en el tema, y
cuando casi haban llegado al cruce con el sendero de herradura, habl de nuevo.
E: Dime, Maca. Qu te parecera una escuela de montar para los ciegos?
M: Nunca he pensado en ello.
E: Pues yo s. Podra ser muy interesante, Maca!
M: Pero hay muchas cosas a tener en cuenta. No estoy segura de que a todo el mundo le pareciera bien.
Cuando ella continu, Maca se dio cuenta de que la idea no haba sido espontnea.
E: S, lo s. No le gustara a todo el mundo. Pero piensa en ello un momento, Maca. Piensa en lo que
podra proporcionarles a quienes quisieran intentarlo y que perseverasen, tanto si haban montado antes
como si no. Todo podra hacerse bajo unas circunstancias muy controladas. No debera ser necesario que
te explique eso. Ya has tenido una experiencia conmigo.
M: Hummm.
E: Pinsalo, Maca. Imagina lo avanzada que estara si hubiera empezado esto hace unos aos.
Maca tendi una mano y le acarici el mentn, con una expresin de ternura en los ojos.
M: Siempre has estado avanzada, Esther -. La maestra toc su mano sin querer mientras ella la retiraba.
E: Oh, no. Es el resultado de aos de experiencia tratando de enfrentarme a los problemas. Ya deberas
saber que no me ha resultado nada fcil. Te lo demostr una vez.
M: S, lo hiciste - dijo en voz baja. No era un recuerdo que le agradara.
E: Creo que esa idea puede llevarse a la prctica, Maca - insisti.
M: Probablemente tengas razn -. Se ech atrs en la silla, cruzando los brazos -. Pero dime una cosa,
quin va a hacer todo eso? T no. En cualquier caso, no podrs hacerlo sola. Javier? - Reflexion un
momento, entrecerrando los ojos -. Es un buen jinete. Desde luego, est capacitado, y podra estar
dispuesto a intentarlo.
E: Bueno, haba pensado en l, s -. Juguete con un hilo suelto en la rodillera de sus pantalones de
montar, y finalmente habl sin alzar la cabeza -. Pero yo... En la primera que pens fue en ti -. Maca se
enderez, desconcertada.
M: En m?

E: Pues s, Maca, en ti - le dijo, ladeando la cabeza. Ella se ech a rer mientras Esther le contemplaba
totalmente seria.
M: Vaya jolgorio habra! Maca Wilson, buena samaritana, maestra de ciegos. En el bar se destornillaran
de risa!
E: Maca, te he dicho que me molesta que hables as.
La empresaria le dirigi una rpida mirada, y su actitud sarcstica se evapor al instante. La haba
hecho enfadarse de verdad. Tena los labios apretados hasta formar una lnea delgada, y alz ligeramente
el mentn.
M: Lo siento, Esther - le dijo, tratando de cogerle la mano -. No tena la intencin de rechazar tu idea de
ese modo. Es una buena idea, lo que ocurre es que las personas que habran de ponerla en prctica no son
las adecuadas -. Ella retir la mano.
E: Tienes una visin de ti misma descentrada. Es absurda! Lo tienes todo claramente categorizado,
verdad? T, tu familia, el mundo entero. En algn momento decidiste ser una cnica, y no te has
molestado en revisar tus opiniones, ninguna de ellas. No puedes tomarte el tiempo necesario para abrir los
ojos y verte, a ti y a los dems, como realmente son. Bien, supongo que ese es tu problema, pero es
estpido. Y no eres una mujer estpida. En cuanto a ensear a los ciegos, ya lo hiciste una vez, y podras
hacerlo de nuevo. Qu es lo que ocurre, Maca? Temes que alguien pudiera descubrir que, despus de
todo, posees cierta sensibilidad?
M: Tal vez - dijo sin perder la calma. Esther lament al instante su estallido y se mordi el labio.
E: Lo siento, Maca, no quera reaccionar as, pero a veces me pones furiosa. Tienes derecho a tus
opiniones, naturalmente, pero no estoy de acuerdo con algunas de ellas. -. Volvieron a ponerse en marcha.
Maca la silenci un momento al decirle que agachara la cabeza pues iban a cruzar la barrera de rboles, y
cuando estuvieron al otro lado, Esther prosigui - Por qu iba a hacer rer tanto que Macarena Wilson
enseara a los ciegos? Probablemente podras hacerlo mejor que la mayora de la gente que conozco.
Sabes exactamente... Oh, no importa!
Desvi la cabeza con brusquedad. Quin era ella para decirle a la empresaria quin era y lo que
poda hacer? Su ampulosidad era irritante, y adems muchas otras personas en su vida haban intentado
hacer lo mismo, sobre todo su padre. El silencio que se haba entablado entre las dos era opresivo, y ella
estaba a punto de decir algo ms a modo de excusa cuando Maca habl.
M: En qu clase de proyecto has pensado?
E: La verdad es que no he pensado en ninguno, Maca. Siento haberte hablado de esto y haber dicho lo que
te he dicho -. Llegaron a la carretera asfaltada y Maca la orient para seguir por la cuneta.
M: Llevara mucho trabajo.
E: Maca, no es ms que una idea que he tenido.
M: Y se necesitara un montn de dinero.
E: Maca! - exclam, sintiendo una frustracin creciente. La empresaria la mir entonces con curiosidad.
M: Y a quines pretendes dirigir a esa escuela? Nios? Adultos?

E: Maca...
M: Pensabas en los nios de la escuela, verdad?
E: En principio, s.
M: Habr que construir instalaciones y obtener caballos especiales, atender al transporte... Cada
estudiante ser un caso que plantear mucho trabajo. Tendra que haber alguna manera de aclimatarlos de
antemano, familiarizarlos con los caballos y el equipo. Es un proyecto tremendo. Y aun as no podras
estar segura de que saldr bien.
Esther pens que no habra debido abordar el tema, especialmente con una mujer de negocios,
antes de haber pensado a fondo en los detalles. Sin duda ella pensaba que su idea era una tontera, y ella
careca de municiones para contraatacar. Palideci bajo su aparente crtica y trat de poner fin al asunto
de una vez por todas.
E: Maca... - empez a decir con firmeza.
M: Soy fatal con los cros.
Aquellas palabras fueron tan inesperadas que ella se qued sin habla un momento, pero se recobr
de inmediato y le pregunt en voz baja:
E: Cmo lo sabes?
M: Soy demasiado impaciente.
E: No lo has sido conmigo.
M: Eso es del todo distinto. No eres una nia y, en cualquier caso, tena mis razones.
E: Ah, s? - inquiri enarcando las cejas -. Y cules eran?
La empresaria reconoci la inminente digresin y el sentido de la pregunta antes que ella, pero la
esquiv diestramente.
M: Era muy importante para ti, y no estabas llegando a ninguna parte.
E: Qu tiene eso que ver con tu paciencia?
Haban llegado cerca del establo. El cercado estaba lleno de otros caballos, jinetes y cuidadores, y
Maca detuvo a Veloz. Campeona tambin se detuvo y Maca mir a Esther, escrutando el rostro dirigido
hacia ella.
M: Quera que aprendieras.
E: Por qu?
M: Porque lo necesitabas.
E: No crees que hay otras personas con la misma necesidad?

La brisa le arremolinaba mechones de cabello alrededor del rostro, y se los apart mientras
mantena su atencin centrada en Maca.
M: Tendras que tener ms de un instructor. Nadie podra encargarse de ms de uno o dos chicos a la vez.
E: Supongo que eso llegara con el tiempo, suponiendo, como dices, que la idea pudiera llegar a ponerse
en prctica.
M: Dnde propondras conseguir el dinero necesario?
Esther se sinti desconcertada. Nada ms lejos de sus intenciones que la implicacin de que le
haba hablado de aquello por el dinero.
E: Es slo una idea, Maca! Ni siquiera he podido responder a tu primera pregunta. Dejmoslo correr, de
acuerdo?
M: Qu lugar ocuparas t en el proyecto mientras yo estoy trotando por ah con los cros? -. Ella guard
silencio durante largo rato, tratando de comprender.
E: Quieres decir que finalmente podras considerar la posibilidad de hacerlo? - le pregunt al fin. Maca
la mir un momento y luego solt una risita contenida.
M: Ya te he dicho que soy fatal con los cros - replic, y encamin los caballos a travs de la puerta.
M: Ya te he dicho que soy fatal con los cros - replic, y encamin los caballos a travs de la puerta.

Esther efectu las compras en el supermercado y Antonio subi las cuatro bolsas al apartamento
con la ayuda del portero. Dio una propina al hombre, cerr la puerta tras l y se acerc al umbral de la
cocina, observando cmo Esther distribua los alimentos en sus lugares adecuados. La carta de Vero
estaba abierta en el mostrador, y el viejo la mir, frunciendo el ceo involuntariamente. No haba sido l
quien se lo ley, aunque haba echado un vistazo al contenido antes de salir de compras. Maca se haba
encargado de la lectura, cuando la trajo a casa desde el club.
E: Maldita sea - musit, y Antonio le dirigi una rpida mirada. Estaba de rodillas en el suelo, palpando a
su alrededor en busca del paquete de filetes.
A: Toma, pequea.
Antonio lo recogi y lo puso en sus manos mientras estudiaba su expresin malhumorada, que
no abandonaba desde que lleg a casa.
E: Gracias, Antonio -. Acompa sus palabras con una breve sonrisa y se puso en pie.
A: No me gusta ver esas arrugas en tu frente - coment al cabo de un momento.
E: Lo s - dijo, abriendo la puerta del frigorfico -. Digamos que son las arrugas de la edad. De acuerdo?
A: Todava es demasiado pronto para que tengas que preocuparte por eso. Dime, pequea, todo va bien?

E: Naturalmente, por qu lo preguntas? -. Termin de distribuir los alimentos y sali de la cocina, para
sentarse en el sof de la sala. El viejo se reuni con ella.
A: Pareces preocupada. Se debe a la carta, quiz?
Ella apret los labios. En realidad haba preferido que fuese Maca quien recogiera el correo en la
portera. As le haba ahorrado la reaccin de Antonio, y adems le haba proporcionado una sensacin de
comodidad. Era una carta de la hermana a la que amaba, ledo por la mujer que... amaba tambin? Una
sombra cruz por su rostro, y dirigi la cara hacia la chimenea. A Antonio no le pas desapercibido.
A: S, la carta es turbadora - concluy el viejo, arrellanndose en el sof.
E: No tiene nada de turbadora - se apresur a replicar.
A: Es extrao que haya de ponerse en contacto contigo tan pronto - no pudo evitar aquel comentario; se
senta inquieto.
E: Dijo que escribira su direccin, maldita sea!
En seguida se mordi el labio. No haba querido ser tan brusca con l, sobre todo con l. Estaba
cansada, eso era todo, y haba ciertas cosas que ocupaban su mente. El viejo la miraba con los labios
fruncidos.
A: No haba direccin en la carta, pequea.
Era cierto, no la haba. Y, desde luego, no dejaba de ser extrao que Vero hubiera escrito su
amistoso mensaje tan poco tiempo despus del anterior. Deca: Esther, estaba pensando en ti y quera
enviarte unas lneas. He estado ocupada en toda clase de actividades, fiestas, navegacin. He ido a
esquiar! Tendras que haber visto qu cadas! Pero las cuestas de Austria son divinas. Confo en que ests
bien. Esther sonri al recordar las palabras. Haban quedado grabadas en su memoria, porque eran de
Vero, pero tambin a causa de su ceguera, que multiplicaba su memoria por diez.
E: S, lo s - dijo al cabo de un momento -. S que no hay direccin, pero qu importa? De todos modos
ahora est en Austria.
A: Y qu? Es que Austria ha desaparecido del mapa?
Ella no quera discutir y no iba a hacerlo. Por qu Antonio no poda ser como Maca, la cual se
limit a leer la carta, sin duda complacida por el placer de Esther?
E: Por favor, Antonio. Djalo, quieres?
Antonio exhal un suspiro. De todos modos, no servira de nada que intentara hablarle, hacerle
comprender que haba algn motivo detrs del sbito aluvin de correspondencia por parte de Vero, pues,
tratndose de Vero, un par de mensajes constituan un aluvin. Todo lo haca con clculo, como l haba
intentado hacerle ver a Esther durante aos, y nunca se haba engaado a s mismo considerando que Vero
no deba pretender ms que una afectuosa comunicacin desde las lejanas en que habitaba. Una charla
afectuosa? Sinti deseos de escupir.
A: De acuerdo. Pero no quiero que sigas con esa expresin preocupada. Se trata de Maca?
E: S.

A: Puedo fisgar?
E: Es slo una conversacin que hemos tenido hoy. Ha sido un poco..., no s cmo decirte.
A: Una discusin?
E: No, no es eso. Slo le habl de algo en lo que he estado pensando. Una escuela de equitacin para
ciegos.
A: Una idea nueva - observ el viejo.
E: Hummm. Le pregunt a Maca qu pensaba de ello.
A: Y qu dijo?
E: No estoy segura de lo que piensa. Le dije que sera una buena instructora para esa escuela.
A: Y ella no estuvo de acuerdo?
E: No lo s. Bueno, primero no estaba conforme, y le reprend. No debera haberlo hecho. Siempre he
detestado que la gente me diga lo que pienso y lo que soy.
M: Se enfad?
E: No, no pareci enfadarse. No s cul ha sido su verdadera reaccin. Despus se puso a hablar de la
escuela, de lo que supondra. Francamente tom en consideracin mucho ms que yo los pros y los
contras.
A: As que est interesada?
E: No s. Yo slo...
A: Eso te perturba. Por qu?
E: Porque no quisiera que participe en ese proyecto slo porque cree que me complacera. Esa no es una
motivacin apropiada. Ya tiene bastante con su padre, el cual le obliga a hacer cosas que detesta. Lo
ltimo que necesita es que yo le someta a la misma clase de presin.
A: Crees que ella lo hara simplemente por ti? -. Esther sonri al or esto.
E: No me haba dado cuenta de lo presuntuoso que suena -. Antonio eligi sus palabras cuidadosamente.
A: Las dos os habis hecho buenas amigas.
E: Hummm -. Estaba preocupada de nuevo; la misma sombra pas por su rostro. Tras una pausa, aadi -.
Me ha pedido que visite a su familia.
A: Qu sugeridora.

E: Antonio? - exclam, mirndole con severidad -. Me lo ha propuesto sobre todo porque no quiere que
tenga ideas equivocadas acerca de su familia. Hemos discutido un poco al respecto, y supongo que esta
visita es una manera de poner fin a la discusin, o algo as...
A: Ya veo.
Ella deslizaba los dedos por el brazo del sof, la cabeza inclinada hacia las manos.
E: Vamos a quedarnos en casa de sus padres un fin de semana.
A: Ah, y cundo ser?
E: No lo s - replic, encogindose de hombros -. Se limit a sugerirlo, y le dije que ira.
A: Pero en realidad no quieres ir, verdad?
E: Viajar con ella representa algunos problemas, eso es todo.
A: Qu clase de problemas?
E: No podra especificrtelos ahora.
A: Por el tono de tu voz, parece como si t misma fueras el problema.
E: Seamos realistas, Antonio. Sabes tan bien como yo lo que ocurrir. Nunca hemos estado
constantemente juntas y en un lugar al que no estoy del todo aclimatada. Esto la har tener que soportar
ciertas presiones a las que no ha estado sometida antes. No es como salir conmigo una tarde. Una cosa es
enfrentarse a mi ceguera bajo circunstancias controladas, y otra muy distinta hacerlo en un entorno
desconocido, donde tengo que arreglrmelas entre muchas cosas que no suponen ningn problema para
ella. Y viajar con Maca tambin plantea ciertos problemas personales, cosas que..., oh, no s, Antonio. He
dicho que ira, pero no s.
A: Esther - le dijo el anciano con severidad, pero mirndola con ternura -. Hasta qu punto es importante
esta mujer para ti? -. Ella tena la cabeza baja y se rodeaba las rodillas con las manos.
E: No es fcil responder a esa pregunta.
A: No me vengas con evasivas. Pareces muy a gusto en su compaa. Te agrada estar con ella.
E: S - dijo sin levantar la cabeza.
A: Y a ella parece gustarle mucho tu compaa, por lo que puedo ver.
E: S...
A: Entonces dale una oportunidad. Y si ella no va a ser capaz de recorrer todo el camino, ser mejor que
lo descubras ahora, no te parece? -. Ella alz la cabeza lentamente y se enderez. Antonio la observ un
momento y luego le tom una mano -. No cierres la puerta antes incluso de que ella haya tenido una
oportunidad de abrirla.
Ella le mir con sus ojos sin luz, y todas las lneas de su rostro reflejaron el afecto que senta por
aquel hombre.

E: Tienes razn. Gracias, Antonio, gracias como siempre -. Apret su mano un instante ms, antes de
soltarla -. Y te mereces una recompensa por las perlas de sabidura que siempre pareces guardar en el
bolsillo trasero. Te invito a cenar. Filetes, sopa o pastel de pollo. Elige, profesor, pero hazlo rpido. Voy a
encender el fuego.
l la contempl mientras se alejaba con una sonrisa de satisfaccin. Esther se mereca aquella
felicidad, la que una mujer como Macarena Wilson poda darle. Entonces se levant y la sigui a la
cocina, observndola mientras ella preparaba la cena tarareando una meloda.
Y ninguno de los dos repar en que la carta de Vero se deslizaba del mosttrador, a causa de la
corriente de aire levantada por su actividad, y caa lentamente hacia el suelo.
Y ninguno de los dos repar en que la carta de Vero se deslizaba del mostrador, a causa de la corriente
de aire levantada por su actividad, y caa lentamente hacia el suelo.
Maca le describi la casa por el camino, la mansin color hiedra con sus ventanas en forma de
diamante provistas de celosa y sus paredes de estuco, y cuando al fin estuvieron ante la puerta, a Esther
le sorprendi percibir que ella levantaba su mano libre y la depositaba sobre un objeto metlico.
M: Y esta cosa de la puerta se llama picaporte - le dijo con una sonrisa irnica -. Es un trasto de latn, una
figura con cabeza de len y cuerpo de hombre. Es realmente grotesco. Hace que te lo pienses dos veces
antes de entrar.
Apart la mano de Esther y golpe con el picaporte contra la pesada puerta de roble. Esther alz la
cabeza hacia ella con curiosidad, ignorando su comentario.
E: Siempre llamas?
M: Siempre.
Hizo un breve gesto a Carmen cuando se abri la puerta, y entr con Esther hasta el centro del
vestbulo.
E: Esta es una sala inmensa - observ.
El eco de sus pisadas vibraba en el aire, intenso en la quietud que les rodeaba. Escuch por si
haba sonidos de otra actividad, pero no oy nada. Maca la observaba, consciente de su tensin repentina.
Su sonrisa no era relajada como de costumbre y tena los hombros rgidos. Cubri la fina mano que
descansaba sobre su brazo con la suya propia.
M: S, tiene un techo abovedado como el de una catedral, la escalera principal est al fondo y hay muy
pocos muebles. Algunas mesas grandes y un cachivache que es una especie de armario. Las paredes estn
forradas de caoba.
Carmen se adelant.
C: Debo anunciarla, seorita? -. Maca le dirigi una breve mirada.
M: No, gracias. Encontraremos a todo el mundo -. Cuando la mujer se march, Maca miro a Esther y le
acarici el mentn -. No ests nerviosa.
E: Se me nota?

M: Por lo menos yo lo noto, porque normalmente no me cortas la circulacin del brazo, Esther. No te
preocupes. Supongo que estn en el jardn, como siempre en esta poca del ao. As tendremos algn
tiempo para aclimatarnos. Ven, exploraremos un poco.
Empez a caminar por el vestbulo hacia una amplia estancia, contando sus pasos mientras
andaban.
M: Hay quince pasos desde el centro del vestbulo hasta aqu - dijo -. Por cierto, es la sala de estar. Luego
contaremos los pasos desde la escalera. Me parece que seguirs ese camino ms a menudo.
E: Cmo has sabido hacer eso? Pocas personas se dan cuenta...
M: No soy tonta del todo, Esther. He pasado mucho tiempo pensando en lo que podras hacer para
orientarte, y he tenido la brillante idea, modestia aparte, de que podras contar los pasos, por lo menos al
principio. Nunca te he visto hacerlo, pero tampoco te he visto acostumbrarte a un lugar con el que no
ests familiarizada. Cmo lo haces?
E: Perfectamente. Tienes razn, as es como lo hago a veces. Una manera es tan buena como la otra,
pero... oh, Maca, lo siento tanto! -. La empresaria frunci el ceo.
M: A qu te refieres?
E: No importa - murmur, bajando la cabeza. Maca prefiri no insistir.
M: Vamos, an nos espera un largo recorrido. Primero pasaremos por la sala de estar, que parece un
almacn de antigedades. Te guiar entre todos esos muebles.
Recorrieron la gran sala de estar y otras dependencias, incluidas la biblioteca, la sala de msica y
el enorme comedor. Dejaron de lado los dormitorios, simplemente porque eran demasiados, y cuando
regresaron al rellano en lo alto de la escalera encontraron a Rosario. Estaba al pie de los escalones,
mirndolas.
R: Carmen me ha dicho que habais llegado, que ya llevis aqu algn tiempo.
Maca hizo un esfuerzo para adoptar una expresin serena y baj la escalera. Hizo las
presentaciones oportunas, sin apartar los ojos de Esther, la cual, sonriendo afablemente, le tendi la mano.
E: Me alegro mucho de conocerla, seora Wilson.
R: Humm. - no la miraba directamente, sino que diriga la vista a su izquierda, mientras estrechaba con
brevedad la mano de Esther. Entonces se volvi hacia Maca -. Tu padre y tu hermano estn esperando en
el jardn. Ha sido una grosera por tu parte no haber ido a vernos en seguida, Maca. Tendrs que
explicarte.
Dicho esto se volvi con brusquedad y se alej a paso vivo, desapareciendo en la sala de estar.
Esther se mordi el labio.
E: Creo que deberamos haber ido a saludarlos primero.
El enojo que reflejaba la expresin de Maca slo se desvaneci ligeramente cuando desvi la vista
de la puerta que daba acceso a la sala de estar para mirar a Esther.

M: Olvdalo. Voy a presentarte a mi manera, no a la de ellos, y no lo tomes como algo personal. Esa es la
actitud natural de mam.
Esther no dijo nada, pero la dej que la guiara a travs de la casa. Salieron a una amplia terraza y
bajaron varios escalones hasta un patio al borde del jardn. Al verlas, Enrique y Pedro se levantaron.
Rosario se haba reunido con ellos y permaneca a corta distancia, rgida. Maca hizo adelantarse a Esther.
M: Pap, deseo que conozcas a Esther. Esther, te presento a mi padre.
Pedro le tom la mano, al tiempo que la miraba apreciativamente. La muchacha pareca sentirse
cmoda y sonrea con franqueza. Llevaba peinado hacia atrs su abundante cabello castao, brillante bajo
la luz del sol. Con zapatos de tacn alto, apenas le llegaba a Maca por encima del hombro. El viejo
parpade sin querer. Las dos formaban una buena pareja.
P: Tena ganas de conocerla, seorita Garca - dijo al fin -. Mi hija parece sentir por usted una fascinacin
fuera de lo comn.
Maca le haba dicho que eran fros. Difciles pareca un trmino ms apropiado. O quiz
imposibles se aproximaba ms a la verdad? Esther se dio cuenta de que estaba arrugando la manga de la
chaqueta de Maca y afloj su presa.
E: Es un placer conocerle, seor Wilson - dijo con sencillez, sonriente. Enrique se acerc entonces,
anticipndose a la presentacin de Maca.
En: Y yo soy Enrique - le dijo en tono afable, mirndola con curiosidad.
Era la primera vez que vea a aquella mujer ciega que montaba a caballo y haba logrado interesar
a su hermana de un modo tan inesperado. Se dijo que tena un enorme atractivo.
De nuevo Esther forz una sonrisa y le ofreci la mano. Tras aquel intercambio se produjo un
breve silencio, al que puso fin Maca.
M: Nos gustara tomar t helado, mam.
Miraba a su madre un tanto divertida. La mujer pareca incapaz de hacer frente a la situacin, y
permaneca en pie, entrelazando nerviosamente las manos. Hizo un gesto de asentimiento y fue en busca
de Carmen.
P: Pero tomad asiento - les dijo mientras se diriga a su silln bajo un toldo de lona.
M: En seguida.
En vez de reunirse con el grupo, camin con Esther hasta el borde del patio. La coloc de cara al
jardn, posando las manos sobre sus hombros, detrs de ella.
M: Ests de cara al jardn - le dijo quedamente -. Luego pasearemos por l, pero primero voy a explicarte
cmo es. Imagina casi medio kilmetro en lnea recta delante de ti. Esa es la longitud de su extensin, y
mide unos trescientos metros a cada lado. Est plantado de setos bien cuidados que forman un diseo muy
geomtrico, parecido a un laberinto, y cada caminito est bordeado de flores, de todas las clases que
puedas imaginar, y no me preguntes sus nombres porque los desconozco. Pero tienen todos los colores del
arco iris y se extienden hasta donde alcanza la vista. Los senderos entre ellas son de ladrillo rojo, y hay
pequeos bancos de cemento para sentarse.

Aquellas explicaciones tenan dos objetivos: hacer que volviera a sentirse ms cmoda, pero
tambin, lo que era ms importante, dejar una cosa bien clara a su familia: ella estaba all bajo sus
auspicios y sera la principal receptora de su atencin. Mientras permanecan all, tratndola a su manera,
frenaba eficazmente la influencia de los Wilson. Si ella sospechaba lo que estaba haciendo, no hizo
ningn comentario directo, pero se relaj y particip en el juego.
E: Oh, vamos, Maca. Nmbrame una flor por lo menos.
M: A ver si identifico alguna. S, creo que veo calndulas -. Ella se ech a rer.
E: Esperaba que nombraras alguna flor ms conocida. Calndulas, eh? - repiti pensativa.
M: S, y cinnias. Creo que eso es lo que son.
R: En efecto, son cinnias -. Estaba a su lado y sus ojos mostraban alguna emocin irreconocible mientras
observaba el rostro de Esther -. Y tambin hay alheles, geranios y claveles.
Maca se sorprendi un poco, porque su madre no sola mostrarse tan comunicativa.
M: Gracias, mam. Algn da puedes darme una leccin como es debido sobre las flores, y as podr
informar mejor a Esther -. Ella la mir y la momentnea emocin desapareci de sus ojos.
R: El t est servido y estoy segura de que a Esther le gustara sentarse -. Se volvi bruscamente y regres
al lado de su marido.
Entonces Esther y Maca se reunieron con ellos. Se sentaron en un banco de hierro forjado,
provisto de alegres cojines estampados. Pedro inici en seguida una conversacin.
P: Bien, Maca, creo que habis llegado hace algn tiempo. Deberas habrnoslo hecho saber.
Observ a su hija mientras sta dejaba el alto vaso de t y enlazaba el brazo de Esther con el suyo.
Le dirigi a su padre una mirada placentera.
M: He estado ensendole la casa a Esther.
En: Ah, s? Y qu te ha parecido? - terci.
No saba con exactitud por qu senta la necesidad de molestarla, quiz porque ella y Maca
estaban sentadas all, perfectamente cmodas, haciendo que los dems se sintieran un tanto azorados.
Esther dirigi el rostro hacia l, con una ligera sonrisa. La impresin que le produca aquel
hombre era muy diferente de la de Maca. Ms suave, ms pequeo, sin nada que destacara en especial.
E: Por lo que Maca me ha dicho, es encantadora.
P: Maca nos ha dicho que ensea - coment -, que da clases a nios ciegos.
E: S, es cierto.
P: Eso parece una hazaa sorprendente, considerando su defecto fsico.

La placidez desapareci de la expresin de Maca, y mir a su padre un momento. Que jugara con
sus hijos a los juegos que quisiera, pero bajo ninguna circunstancia Esther iba a ser su presa.
M: Con qu finura formulas tus observaciones - le dijo en tono sombro. Pedro le dirigi una mirada
severa.
P: Maca, deja que la chica hable por s misma.
M: Padre... -. Esther le oprimi el brazo.
En: S, Maca, por favor. Deja que la chica hable por s misma -. No haba dejado de sonrer mientras
diriga el rostro hacia Pedro.
E: Seor Wilson, no es necesariamente una gran hazaa, y considerando mi defecto fsico, es bastante
apropiado, no cree? Quiero decir que nadie mejor que yo para comprender la situacin de los nios a los
que enseo, porque es la ma.
Maca se relaj. Pareca que la presa tena espolones propios. Observ a su padre mientras sorba el
t.
P: Supongo que s - concedi -. Qu edades tienen esos nios?
E: Sus edades oscilan, pero todos son pequeos. De ocho a once aos.
P: Y son ciegos de nacimiento?
Exasperada, Maca se pregunt por qu no podan hablar del tiempo, o del lamentable estado de la
economa o cualquier otro tema de conversacin. Su expresin era de autntica irritacin.
M: Pap, creo que podemos dejar el interrogatorio para otra ocasin, no te parece?
P: Es el trabajo de la chica y me interesa. Siempre me ha interesado la gente que trabaja para ganarse la
vida.
M: Cmo t?
P: Como yo - respondi con una sonrisa cortante -. He llevado mis responsabilidades mucho ms all del
punto en el que hubiera podido detenerme.
Maca hizo ademn de levantarse, pero permaneci en su sitio cuando Esther le retuvo del brazo.
Sonrea dulcemente en direccin a Pedro, al parecer decidida a mantener el rumbo de la conversacin.
E: Me encantar hablarle de mi trabajo. Ninguno de los nios naci ciego, como tampoco yo. No s si
Maca se lo habr dicho, pero hay una gran diferencia entre ambas clases de ceguera. Enseo a esos nios
porque puedo sintonizar emocionalmente con ellos. Mis circunstancias son las mismas y les enseo de la
misma manera que me ensearon a m -. Pedro le dirigi una mirada inquisitiva.
P: Cul es la diferencia entre las dos clases de ceguera?
E: Creo que eso es evidente.
P: Ah, s?

E: S.
La conversacin no se desarrollaba al gusto de Pedro. Era ella la que tenda el anzuelo.
P: Me temo que no es evidente para m. No tengo experiencia con invidentes.
Mir a Rosario, sentada en silencio cerca de l. Su expresin era inescrutable, del todo opuesta a
la de Enrique, el cual mostraba una franca curiosidad. Esther tom un sorbo de t y deposit con cuidado
el vaso sobre la mesa.
E: Como no siempre he sido ciega, tengo recuerdos a los que puedo recurrir, recuerdos de cosas que
aprend como lo hara cualquier otra persona. Existe una gran diferencia entre ensear a la gente a
enfrentarse con cosas de las que ya tienen cierto conocimiento y tratar de ensear a alguien que jams ha
visto nada en absoluto.
P: Ya veo - dijo -. Entonces, no es tan malo si uno no ha nacido ciego.
Maca se arrepenta de haberla llevado all. Debi haberse dado cuenta de que Pedro hara pasar a
Esther por todo aquello. Abri la boca para hablar airadamente cuando ella se le adelant.
E: Seor Wilson - le dijo framente, alzando la barbilla -. Nunca se me ocurrira hacer afirmaciones sobre
cosas de las que no tengo conocimiento. Me sorprende que un hombre de su categora no proceda del
mismo modo. Y como sospecho que su limitado conocimiento de la ceguera no le permite hablar
adecuadamente del tema, creo que ser mejor que lo dejemos. Sin embargo, me gustara aclararle una
cosa, ya que a usted le ha parecido oportuno hacer una observacin al respecto. Perder la vista despus de
haberla tenido, es probablemente una de las experiencias ms traumticas en este mundo. No, no es fcil
aceptarlo. En cierto modo es ms difcil, el impacto psicolgico es mayor, puesto que sabemos lo que nos
perdemos. Comprende?
No lament nada de lo que haba dicho, excepto que aquel era el padre de Maca y que ella, de
repente, haba hecho imposible su estancia all. Se pregunt vagamente cmo se las arreglara Maca para
decirle que era hora de marcharse.
P: S, lo comprendo, y quiz est usted en lo cierto. Deberamos dejar ese tema de momento. Perdneme
si la he ofendido.
E: No estoy ofendida, sino simplemente decepcionada - replic antes de que pudiera evitarlo, y se volvi
hacia Maca, tratando de adivinar su reaccin.
Maca estaba sobriamente satisfecha, y no tena intencin alguna de aliviar la tensin en la
atmsfera. Fue Enrique quien lo hizo al fin. Se inclin hacia delante en su asiento, el vaso de t entre
ambas manos, y mir apreciativamente a Esther.
En: Bueno, ya que Maca se nos ha adelantado al mostrarle la casa, quiz podramos tener el placer de
acompaarla a dar una vuelta por los terrenos.
M: No - dijo secamente, mirando con fijeza a su hermano. Enrique frunci el ceo.
En: Vamos, muchacha, sa no es una actitud...
M: No - repiti. Ya era suficiente. Mir con brusquedad a su madre -. Creo que a Esther le agradara
acomodarse. Dnde va a dormir?

R: En el cuarto azul - dijo en tono tenso.


M: Le ha subido Carmen sus cosas?
R: Supongo que s. Le di instrucciones para que lo hiciera.
M: Muy bien -. Mir a Esther -. Anda, vamos.
Ella dej el vaso e hizo ademn de levantarse. Al hacerlo, el borde de su vestido se enganch con
una aspereza del hierro forjado, hacindola perder el equilibrio brevemente, y slo un diestro movimiento
de Maca le impidi volver a sentarse con brusquedad. La empresaria la cogi por debajo del brazo, como
si hubiera tenido la intencin de hacerlo desde el principio. Hubo un breve intercambio de despedidas, y
partieron hacia la casa.
E: Ha sido una partida impresionante - dijo entristecida cuando suban la escalera.
M: No te preocupes por ello. Lo siento, Esther.
E: No tienes por qu sentirlo. Te prometo que no tena intencin de discutir, de pelearme de ese modo la
primera vez que me encuentro con tu familia, pero...
M: Tenas todo el derecho a hacerlo. Ese hombre es un buitre. Deb haber supuesto que te dara ese mal
rato.
Esther comprendi que su actuacin no haba encolerizado a Maca y se sinti aliviada.
E: S, le gusta jugar con la gente, verdad? - coment sonriente. Maca no estaba divertida.
M: As es, pero no va a salirse con la suya en este caso -. Esther le toc el brazo.
E: Maca, soy una chica mayor, recuerdas? Y crees sinceramente que es la primera vez que he tenido que
responder a esa clase de reaccin? Si lo crees as eres demasiado ingenua -. La franca sonrisa de Esther
disip la propia tensin de Maca.
M: No, no soy ingenua, y quiz no sea sta la primera vez. Pero no era mi intencin traerte aqu para que
ese hombre te despelleje.
E: No te preocupes por eso. Por cierto, tenemos una apuesta, verdad?
M: Qu apuesta?
E: Que no son tan malos como t los haces parecer -. Lentamente apareci una sonrisa en el rostro de
Maca.
M: Dime una cosa, a qu lado te inclinas de momento?
E: A ningn lado. Una conversacin no basta para tomar una decisin. Ya sabes que necesito algn tiempo
para acostumbrarme. Recuerdas?
Subieron al dormitorio y Maca le hizo recorrer la habitacin, mostrndole dnde estaba el bao y
la disposicin de los muebles. Luego la empresaria se apoy en el escritorio, con los brazos cruzados,
mientras Esther realizaba sola el recorrido.

E: Qu tal lo hago? - le pregunt cuando termin.


M: Muy bien. Ests aprobada -. La mir un momento y al fin se enderez -. Pens que podramos ir a
cabalgar un poco. Te apetece?
E: Desde luego. Estaba a punto de preguntarte si podramos -. Se volvi hacia la cama y le sonri por
encima del hombro mientras ella empezaba a abrir la maleta que haban depositado encima -. Dame un
minuto para cambiarme. Nos encontraremos abajo.
M: No. Subir a buscarte.
E: Maca!
Aquel era un conflicto entre ellas que se alargaba desde haca meses. Su independencia contra la
intratable amabilidad de Maca. Se volvi para mostrarle su expresin exasperada, cuando de repente la
sinti junto a ella. Le apart las manos de la maleta, las coloc alrededor de su cuello y la estrech entre
sus brazos. Entonces la bes en la boca, con una intensidad y una pasin innegable, mientras la apretaba
contra ella, sostenindola inmvil en su abrazo. Ella respondi involuntariamente al beso penetrante, y
luego con completa conciencia mientras apretaba el abrazo y le acariciaba suavemente la nuca. Maca
exhal un dbil gemido, al tiempo que la atraa ms y sus cuerpos se amoldaban, sus bocas se buscaban
vidas. Permanecieron unos minutos abrazadas, su deseo clamando liberacin y amenazando con
vencerles por completo. Finalmente, Maca la solt.
E: Yo... - empez a decir, pero se interrumpi. No poda hablar, ni siquiera recordar lo que estaba a punto
de decir.
Maca, con la respiracin agitada, desliz sensualmente los dedos por el espeso cabello de Esther,
mirndola con pasin.
M: Esto ha sido para terminar con esa condenada autosuficiencia tuya -. Su voz era acariciante -. Ahora
cmbiate de ropa. Regresar dentro de diez minutos.
La bes de nuevo, despacio, y luego se volvi y sali de la habitacin. Ella le oy salir, con el
pulso todava agitado y la sensacin elctrica de sus manos sobre ella. Haban tardado mucho tiempo en
rendirse al deseo y ahora Esther se senta aturdida, por la intensidad de su propia reaccin. Jams haba
experimentado nada parecido.
Maca regres al patio, donde todava estaba reunida su familia, se dirigi directamente a su padre
y se enfrent a l.
M: Voy a decrtelo de una vez por todas. No vuelvas a hacerle eso a Esther.
P: Sintate - dijo -. No me gusta que la gente est de pie por encima de m.
Los ojos de Maca taladraron a su padre.
M: Lo digo en serio. Ahrrate tus observaciones insinuantes y desagradables para aquellos a quienes les
importa un bledo lo que pienses -. Entonces Pedro extendi las manos, ponindose a la defensiva.
P: Me he limitado a hacer a la chica una o dos preguntas.

M: Le has hecho una o dos preguntas insultantes. Y no es una chica -. Pedro mene la cabeza, su cuerpo
delgado envuelto en la sombra de su hija.
P: No quera ser insultante. Slo estaba interesado.
M: Y un cuerno -. Los msculos de la mandbula de Maca estaban rgidos, y tena las manos en los
bolsillos -. Has hecho cuanto podas para lograr que se sintiera incmoda.
P: Si eso basta para que se sienta incmoda, entonces no es la mujer apropiada para ti.
M: Ser yo quien tome esa decisin, y no estoy dispuesta a tolerar que sigas molestndola -. Rosario se
haba levantado de su silla.
R: No discutas con tu padre, Maca -. La empresaria mir entrecerrando los ojos.
M: No estoy discutiendo, sino aconsejando - dijo framente, y entonces se volvi hacia Enrique -. Y a ti
tambin te lo digo. No te metas con ella.
Enrique haba cambiado el t por un vaso de whisky y mir a Maca fingiendo una expresin
herida.
En: Slo intentaba mostrarme amistoso. Dios mo, qu susceptible eres. Conoce la muchacha esta faceta
tuya? -. Su expresin dolida se transform en una de burla.
M: Podra llevarme a Esther ahora mismo - dijo -, y francamente eso es lo que preferira hacer. Pero
tenemos que hablar de algunas cosas ms y estoy dispuesta a hacerlo. Y si soy susceptible, Enrique, es
porque no me dejas otra alternativa. No quiero que discutamos ms. Simplemente, no os metis con ella y
tengamos la fiesta en paz.
Pedro se levant entonces. No estaba del todo descontent con el carcter de su hija. Saba
mantenerse firme cuando estaba convencida de algo, y as es como deba ser. Arque una ceja y dio un
paso hacia Maca.
P: En esta casa no eres t quien da las rdenes, sino yo.
M: En lo que se refiere a Esther, soy yo quien las da.
Los dos se miraron, pero fue Pedro el primero en desviar la vista. Maca no experiment una
sensacin de victoria. Simplemente quera que se le entendiera bien. Mir a su padre un instante ms y
sac las manos de los bolsillos.
M: Supongo que lo he dejado bien claro. Ahora vamos a montar a caballo. No nos esperis hasta el
anochecer -. Gir sobre sus talones y regres a la casa.
M: Supongo que lo he dejado bien claro. Ahora vamos a montar a caballo. No nos esperis hasta el
anochecer -. Gir sobre sus talones y regres a la casa.

Cabalgaron durante varias horas. Maca destin a Esther una de las monturas ms manejables del
establo Wilson, y ella no tuvo ningn problema de adaptacin.

Maca no hizo ningn comentario sobre su apasionado encuentro en el dormitorio, aunque ella era
muy consciente de que haban rebasado otro umbral. Aquel beso embriagador haba hecho vibrar todas las
fibras de su ser. Descubri que estaba esperando el contacto inesperado de su mano, o que deslizara los
dedos por el contorno de sus mejillas, y el anhelo de estas caricias era tan intenso que bordeaba el dolor.
En las pausas que hacan, mientras descansaban la una al lado de la otra, la empresaria le deparaba
toda su atencin. Sin embargo, cundo trotaban o iban al paso por los terrenos de la finca, Maca pareca
sumida en preocupaciones. En un momento determinado, Esther tuvo que llamarle tres veces antes de que
le respondiera, y le dirigi una mirada inquisitiva, ladeando la cabeza.
E: Me has odo, Maca? -. La empresaria la mir bruscamente. Haba estado sumida en serias reflexiones,
la vista perdida en la distancia, hasta que al fin le lleg la voz de la joven. Sonri apesadumbrada y toc la
mano de Esther.
M: Perdona. Tena la cabeza en las nubes. Qu me decas?
E: Te ocurre algo?
M: No, nada -. Sonri de nuevo. Se senta tentada a decirle lo que la preocupaba, pero no lo hizo. Ms
tarde lo hara, cuando tratara de explicarse a todos -. Por qu lo preguntas?
E: No tiene importancia. Slo quera ver si me prestabas atencin.
Regresaron al establo poco despus de las cinco, a tiempo para asistir al cctel ritual que se
celebraba en la casa. Esther haba esperado que se repitiera la conversacin anterior, pero no ocurri as.
La cena, que sigui a las nueve y media, tambin fue agradable. Sinti un enorme alivio, porque lo ltimo
que deseaba era un duelo con la familia de Maca, y aunque el intercambio inicial con su padre haba sido
inevitable, estaba decidida a que no hubiera ms. Haba sido amable y reservada, como saba que Pedro
haba esperado de ella. Pens en todo esto mientras estaban reunidos en la biblioteca, tomando caf, y
reprimi una sonrisa. Tendra que recordarlo para decrselo a Antonio, al cual le divertira la idea de
Esther como modelo de moderacin. Maca vio un indicio de sonrisa en sus labios y se inclin hacia ella.
M: Que te hace gracia? - le pregunt casi al odo. Ella sonri misteriosamente.
E: Nada susurr -. Slo una conversacin privada conmigo misma, sobre las virtudes de la propiedad.
Pedro, que estaba sentado en su silln habitual ante la chimenea, se dirigi entonces a su hija.
P: Maca, luego tendr que hablar contigo a solas un momento.
M: Hablemos ahora.
P: No es necesario molestar a Esther con esto.
M: No hay nada que no puedas decir delante de ella.
P: Vamos, Maca, no seas belicosa.
M: No lo soy - replic riendo.
P: Es un asunto de negocios -.Maca estuvo a punto de hacer una observacin petulante, pero se contuvo.

M: De qu quieres hablarme, pap?


P: De acuerdo - dijo, exhalando un suspiro -. Ya que no pareces dispuesta a ser complaciente, hablaremos
de ello ahora. Te hice una proposicin y t me prometiste una respuesta rpida, pero todava desconozco
tu decisin. Creo haber dejado claro que las bodegas no pueden salir perjudicada por tu falta de lgica.
Esther abri la boca automticamente para objetar, pero se contuvo, recordndose que deba
conservar la compostura y aquella no era su batalla. Not que Maca se mova en el sof, junto a ella, pero
cuando habl su tono era amistoso.
M: No te promet una respuesta inmediata. Te dije que te respondera cuando estuviera preparada
P: Entonces hzmelo saber. Ahora.
M: Quiz todava no he decidido nada.
P: Ah! - exclam exasperado -. Juegos y nada ms que juegos! Cundo piensas actuar como una
mujer? Cundo piensas cumplir con..?
M: Mis malditas responsabilidades! No sabes lo harta y cansada que estoy de or siempre la misma
cancin?
P: Tanto como lo estoy yo de que las eludas. Hay cosas que no admiten ms demora. Te pondrs al frente
de las bodegas.
M: No, no lo har. Lo siento mucho, padre, pero no tengo intencin de morir lentamente atrapado entre
cuatro paredes. Esto es definitivo. No es necesario que gastes ms energas para convencerme -. Pedro le
dirigi una mirada de desprecio.
P: Ya veo. Seguirs actuando a tu manera irresponsable, despilfarrando tu tiempo y tu dinero, saltando de
un dormitorio a otro. No lo tolerar.
E: Me temo que no tiene usted mucha eleccin - terci, incapaz de seguir soportando estoicamente el
despotismo de aquel hombre.
M: No discutas con l, Esther dijo -. No merece la pena, y no quiero implicarte en esto -. Ella volvi la
cabeza en su direccin, la barbilla levantada con firmeza.
E: No puedo quedarme aqu sentada escuchando...
P: Entonces salga de aqu! - le espet -. Haba confiado en ahorrarle la molestia de ver a mi hija en su
peor momento. O es el mejor, Maca? Por otro lado, puede que sea mejor que la vea tal como es.
E: Ya la he visto tal como es - replic con frialdad.
P: Se pone a su favor con demasiada facilidad.
E: Usted la rebaja no menos fcilmente - respondi de inmediato -. Y lo hace con un gran placer.
M: Esther... - trat de intervenir. Pedro no haba terminado, y la mir con enojo.
P: Quin es usted para decirme lo que he de hacer?

E: Eso mismo le pregunto yo.


Enrique asista encantado a aquel intercambio. La muchacha estaba consiguiendo sacar al viejo de
sus casillas. Ni l ni Maca, con toda la experiencia de sus aos, haban logrado hacerlo de una manera tan
eficaz. Mir a su madre, que permaneca sentada con los labios apretados, y luego a Pedro.
En: Puede que tenga razn - intervino.
P: Cllate! - le orden.
M: Callaos todos! - exclam, exasperada. Dirigi una mirada furibunda a su padre y luego mir a Esther;
su expresin se suaviz involuntariamente -. Est...
E: Maca, yo...
M: Basta ya, no quiero que contine esta discusin. Ahora escuchadme todos, ya que soy el tema de esta
desagradable conversacin. Pap, no voy a dirigir las bodegas ni ninguna otra empresa Wilson ni ahora ni
nunca. Est claro? Muy bien, como no haces ningn comentario, supongo que s. En cuanto a tus
observaciones sobre lo que me propongo hacer, tanto si es algo irresponsable como si no, no es asunto
tuyo. Pero ya que pareces tan interesado, te dir que he pensado en algo, aunque los planes todava no
estn en marcha -. Estaba ante Pedro, pero miraba directamente a Esther -. Requerir mucho trabajo, pero
me propongo crear una escuela de equitacin para ciegos.
Esther alz la cabeza, sorprendida. Pedro las mir a las dos con los ojos entrecerrados.
P: Qu idea tan absurda... Qu te ha llevado a pensar en ponerla en prctica?
M: Muchas cosas, y no pienso discutirlas contigo. En primer lugar, es algo que no puedes comprender. En
segundo lugar, hay mucho trabajo inicial que hacer y al que todava no se ha dado comienzo. Pero te dir
que creo llegado el momento en que el dinero de los Wilson se emplee en algo ms til que en beneficiar
a las cuatro patticas personas que estamos aqu.
Aunque se diriga a Pedro, miraba a Esther atentamente. Esperaba de ella alguna reaccin que no
fuera aquel denso silencio. Con el ceo fruncido cruz la estancia y se sent a su lado.
M: Qu opinas, Esther?
Ella alz la cabeza, sobresaltada al notar la mano de Maca en su brazo. El inesperado anuncio
haba dejado en segundo plano el desasosiego producido por su continuo antagonismo con el padre de
Maca. De repente, lo nico que quera era marcharse, reflexionar a solas.
E: Maca, creo que subir arriba. T tienes mucho de qu hablar con tu familia, y francamente... estoy
cansada -. Se levant y dirigi el rostro hacia Pedro -. Seor Wilson, le pido disculpas por mi arranque,
aunque considero que me ha dado motivos para enojarme. Maca, no te preocupes, puedo subir sin ayuda.
Ella conoca muy bien aquella expresin decidida, y de todos modos no era aquel el momento ni
el lugar adecuados para discutir su reaccin.
M: Te llevar arriba - le dijo, ponindose en pie. Ella le dirigi una breve sonrisa.
E: Entonces, hasta la escalera. Desde all puedo ir sola, de veras.

Dio las buenas noches a los reunidos, y sali de la estancia acompaada por Maca. Se detuvieron
al pie de la escalera. Cuando los dems no podan orles, Maca volvi hacia ella el rostro de Esther.
M: Qu te ocurre? - le pregunt en tono de preocupacin. Ella apret los labios.
E: Ahora no, Maca. Estoy cansada, de verdad, y bastante azorada por la escena que he hecho. Parece que
no puedo hacer otra cosa ms que pelearme con tu padre, y lo siento, pero es un hombre muy injusto. Por
favor, dale mis excusas de nuevo -. La empresaria trataba de leer la expresin de su rostro, pero era en
vano.
M: Eso no importa, Esther. Crea que...
E: Maca, por favor - suplic.
Finalmente la dej marcharse. Se la qued mirando mientras ella suba la escalera, sujetndose a
la barandilla, y desapareca por el rellano superior. Entonces Maca regres a la biblioteca.
Una vez en el dormitorio, Esther dej las gafas sobre la mesita de noche y se tendi en la cama.
Permaneci largo tiempo cavilando y al fin se durmi, pero no fue el suyo un reposo apacible, pues
todava sonaba en el fondo de su conciencia el eco de airadas conversaciones. La despert una mano que
acariciaba suavemente su mejilla, devolvindole la conciencia. Se incorpor con brusquedad, pero volvi
a tenderse cuando la misma mano la empuj suavemente.
M: Estabas soando, Esther - le dijo en voz baja -. Slo era un sueo. Ya ha pasado.
E: Maca? -. Su mente estaba envuelta en una niebla, y alz la mano hacia ella.
M: Estoy aqu. Todo va bien. Estabas llorando.
E: Qu hora es?
M: Las once.
E: Enciende la luz, por favor -. Ella encendi la lmpara de la mesita -. Acabas de subir? -. La
empresaria observaba sus ojos, que ya no estaban ocultos tras las gafas. Eran hermosos, claros, con el
matiz ms encantador que jams haba visto.
M: S, he estado hablando con mi familia, poniendo en orden algunas cosas. Creo que, al fin, todos
podramos llegar a un entendimiento.
Ella se pas una mano por el rostro y se dio cuenta de que no llevaba las gafas. Se dispuso a
cogerlas, pero Maca detuvo su mano.
M: No es necesario, Esther. Conmigo no.
Retir la mano lentamente. De repente se sinti tmida sin las gafas y con Maca sentada en el
borde de la cama, impidindole levantarse.
E: Gracias por despertarme. He de cambiarme.
M: He venido aqu para hablar contigo y te he encontrado sumida en una pesadilla. Qu es esto, Esther?
Qu es lo que te turba? -. Intent moverse, pero Maca se lo impidi. Desvi la cabeza.

E: Nada importante.
M: No ests contenta por mi decisin con respecto a la escuela de equitacin. Por qu no? -. Ella solt
un bufido y trat de moverse.
E: Si hicieras el favor de dejar que me levante...
M: No. Dmelo. Ahora.
E: Oh, Maca. S por qu ests haciendo esto, y te equivocas -. La empresaria enarc las cejas,
sorprendida.
M: De veras?
E: No quiero que lo hagas por m. Tienes que desearlo por ti misma.
M: Y crees que no es as?
E: Creo que tal vez piensas que eso podra satisfacerme.
M: Ests muy segura de ti misma, verdad? -. Sonri y observ cmo ella se ruborizaba -. Pues tienes
razn para estarlo -. La maestra se mordi el labio.
E: Maca...
M: Sabes que estoy enamorada de ti, Esther?
Ella intent hablar, no lo logr, lo intent de nuevo y al final se aplic las puntas de los dedos a
los labios. Maca ri irnicamente.
M: Ya veo que no lo sabes.
E: Maca...
M: Pues bien, te quiero, y creo que es natural que eso me haga desear complacerte.
E: Maca - se apresur a decir, antes de que perdiera su oportunidad de hablar -. Me has preguntado en qu
soaba. Bien, soaba en ti. Te he visto caminando como una muerta a travs de una vida que alguien
haba elegido para ti. Tu padre, yo, alguien ms. Era algo que hacas porque alguien ms quera que lo
hicieras, y lo odiabas.
M: Ya he dejado de hacer algo que odiaba. Estoy bastante interesada en la idea de hacer algo que quiero
hacer, por m misma. Espero que ests de acuerdo. Es algo que nos absorber a las dos y creo que no
debemos tener problemas.
E: Ests segura, Maca? -. Alz el rostro hacia ella, preocupada, y agudamente consciente de su aliento,
muy cerca del cuello. La empresaria la bes suavemente.
M: Te quiero, Esther, con todo mi corazn. Pero lo creas o no, no dedicara mi vida a algo que realmente
no quiero hacer, ni siquiera por ti. Confieso que podra sentir la tentacin y que, en principio, consider la
idea por ti, pero la verdad es que ahora quiero hacer esto, tanto si sale bien como si no.

E: Entonces, eso es todo lo que importa.


M: En gran parte s, pero no en toda. Hay que tener en cuenta otras cosas, sabes?
Ya era hora de poner fin a la conversacin, y Maca se inclin y la bes en la boca. Ella le puso las
puntas de los dedos en los labios, obligndole a retirarse un poco.
E: Maca...
M: Ser mejor que lo que tengas que decir sea importante, Esther - le dijo con impaciencia.
Estaba ganando tiempo, y ella lo saba, pero de repente se senta nerviosa, intimidada por la bien
conocida mundaneidad de Maca. Quera a aquella mujer como no haba querido a nada ni a nadie en el
mundo, pero al mismo tiempo deseaba huir como una nia asustada. Saba que ella estaba esperando, y
dijo lo primero que le pas por la cabeza.
E: Siento haber discutido de esa manera con tu padre -. Ella frunci el ceo y se irgui.
M: La verdad es que le has impresionado. Naturalmente, nunca te dira eso, pero me lo ha dicho. Le gusta
la gente con espritu. Y, como te dije antes, hemos aclarado unas cuantas cosas.
E: Maca, ests segura de que realmente quieres seguir adelante con la escuela?
M: Hummm -. La cogi de ambas manos y tir de ella, levantndola de la cama.
E: Adnde vamos? - le pregunt confusa. Cogida de la mano, la condujo al otro lado de la habitacin.
M: All
E: Adnde? -. Se aferr a su mano, sin la menor idea de lo que ella estaba haciendo. Al fin se detuvieron.
M: Al espejo.
E: Por qu?
M: Quiero que veas a alguien.
E: Maca...
La coloc ante el gran espejo y se coloc detrs de ella, deslizando suavemente las manos por los
costados de su cuerpo, mientras la abrazaba y la atraa contra ella, apoyando la barbilla en su cabeza. No
haba duda de que era una mujer que conoca a las mujeres; sus dedos slo trazaron un indicio de caricia a
los lados de sus senos, pero fue suficiente. Todos los nervios de su cuerpo se haban puesto en tensin.
M: Mira eso - le orden.
E: Maca! - exclam, riendo nerviosamente. La empresaria sonrea a su imagen en el espejo.
M: No la ves, verdad? Entonces permteme que te hable de esa mujer del espejo. Te dije una vez que lo
hara, recuerdas? Esta mujer es de una belleza exquisita, con un cabello suave y espeso que brilla
siempre. Nunca debera ponerse esas gafas, porque enmascaran la perfeccin de los huesos de su rostro. Y

adems tiene los ojos ms bonitos del mundo. Dira que son su mejor rasgo si no tuviera la figura que
tiene -. La maestra se haba ruborizado totalmente.
E: Maca - dijo de nuevo, con la cabeza inclinada.
Ella la haba cogido por la cintura y las manos de Esther descansaban sobre los antebrazos
femeninos. En los ojos de Maca haba una mezcla de regocijo y profunda emocin.
M: Naturalmente, eso es slo especulacin por mi parte - sigui diciendo -, pero algn astuto modisto le
echa una mano. Sabe precisamente qu lugares y qu partes necesitan que los realcen.
Mientras segua contemplando el reflejo de Esther en el espejo, desabroch el botn superior de su
vestido, y desliz suavemente la mano por la lnea de los senos. Ella se apresur a cogerle la mano,
inmovilizndola.
M: Eso es lo que pensaba - dijo sonriente-. Hay una cosa ms acerca de esa mujer del espejo. Tiene miedo
-. Ella se mordi el labio con tanta fuerza que le doli.
E: S - dijo en voz baja.
M: Por qu? - pregunt, besndole el cabello.
A pesar suyo los hombros empezaron a temblarle; Maca sigui abrazndola con sosiego,
cambiando un poco la posicin de la mano que qued sobre la suave curvatura del seno.
M: Por qu? - repiti, su voz ahogada contra la piel del cuello.
E: Maca, soy ciega! Te das cuenta de lo que eso significa? Lo que supone todo esto? Nada es sencillo...
-. Ella alz la cabeza y la bes en el mentn.
M: Eso no es suficiente explicacin para que me detenga, cario.
E: Es para siempre. No hay forma de cambiarlo.
M: Hummm - murmur, deslizando los labios por su garganta.
E: Es algo a lo que siempre tendrs que enfrentarte.
Ech la cabeza atrs de manera que su cuerpo qued arqueado, expuesto totalmente. El
movimiento fue del todo involuntario, femenino, una respuesta a las incesantes caricias de Maca.
M: Ya lo s - dijo, mientras desabrochaba otro botn.
Desliz lentamente el dorso de un dedo a lo largo del esternn, por debajo del tejido, dejando que
ascendiera hasta la mitad del seno y bajara de nuevo. Le estaba proporcionando una experiencia
increblemente sensual mientras le hablaba. Ella no poda verle, ni saba dnde la tocara a continuacin,
ni siquiera si lo hara, y la empresaria saba de una manera innata cmo actuar con suavidad,
sugerentemente, hacindola retener el aliento cada vez.
E: Piensa en ello, Maca! - logr decir.
Por toda respuesta, Maca le desabroch otro botn, y Esther se vio obligada a decrselo.

E: No tengo mucha experiencia, Maca - confes en una voz apenas por encima del susurro. La empresaria
no dijo nada, pero sigui besndola en el cuello, y ella se pregunt si la habra odo -. Maca, te he dicho...
M: Te he odo.
Desabroch el ltimo botn, separando la tela del vestido con un movimiento tan suave que
apenas estableci contacto con la piel. Entonces Maca le volvi la cabeza en su direccin, al tiempo que
contemplaba su excitante semidesnudez. Tuvo que hacer un esfuerzo para desviar la vista, pero al final lo
hizo, alzndole la barbilla mientras la miraba a la cara.
M: No necesitas experiencia. Voy a proporcionarte toda la que puedas desear.
Su vacilacin desapareci al sentir que ella deslizaba sus manos por la piel desnuda bajo el
vestido. Entonces le tom el rostro entre sus manos.
E: Maca, te quiero - le dijo en voz baja.
M: Entonces mustramelo - replic con repentina intensidad.
M: Entonces mustramelo - replic con repentina intensidad.

Esther estir sus manos y fue desabotonando la camisa de la empresaria mientras que Maca le
terminaba de quitar el vestido. Poco a poco la maestra fue dejando aquel torso desnudo y se qued quieta
unos segundos, mientras un torrente de sensaciones muy profundas la empezaba a llenar por dentro. Solo
se escuchaba el sonido de sus respiraciones que iba en aumento. Maca no pudo evitar entonces bajar su
mirada a esos labios que tena cada vez ms cerca y cerrando los ojos, mientras el corazn le lata muy
deprisa se aproxim a ella y finalmente la bes.
Un deseo absoluto por tenerse las invadi y sus lenguas se comenzaron a buscar desesperadamente
mientras que las manos de la maestra se deslizaban despacio por la espalda de la empresaria, y luego
volvan a subir disfrutando cada centmetro de aquella piel. Despacio, fueron acercndose a la cama sin
separar sus bocas hasta quedar ambas recostadas.
Maca entonces se separ para tomar aire y mirndola fue llevando sus dedos muy lentamente hasta uno
de sus pechos, sus ojos seguan aquella trayectoria, lo comenz a acariciar despacio, sintiendo toda su
suavidad, toda su forma, esboz una sonrisa para luego acercarse y finalmente introducir ese maravilloso
fruto en su boca, lo sabore sin prisas, mientras que Esther era asaltada por un placer inmenso mezclado
con una emocin tan fuerte que por primera vez le produjo un dolor en el pecho. Maca sigui su
exploracin lenta de aquella mujer, la mujer con la que haba finalmente encontrado aquello que crea
perdido para siempre, la mujer que le estaba devolviendo la vida entera y ahora estaba ah unindose con
ella en ese acto.
Maca estaba totalmente perdida en esas caricias, en ese placer, en ese sentimiento y tuvo la necesidad
de sentirla completamente as que se sent lentamente obligando a la maestra a tenderse sobre la cama y
besando su vientre dulcemente, Esther cerr los ojos al sentir los labios de la empresaria subir por su
vientre y luego por sus pechos mientras un calor intenso le suba por entre las piernas. Maca con deseo
fue amndola y descubriendo cada rincn de su piel.
La empresaria encajo despacio su sexo con el de ella mientras volva a mirarla y a besarla
apasionadamente. Sus cuerpos totalmente pegados, se movan rtmicamente, mientras los latidos se hacan

fuertes y la respiracin ms y ms sonora. La empresaria desliz de pronto su mano al centro de Esther y


al sentir toda esa excitacin no pudo contenerse ms y comenz a invadir todo ese interior mas y mas
rpido, mientras que la maestra se agitaba cada vez ms en sus brazos, en eso la empresaria sinti las
manos de la maestra apretar fuertemente su espalda y fue entonces que la sinti estremecerse, cerr los
ojos y recibi aquella inmensidad y retirando su mano volvi a encajar su sexo con el de ella, se movan
rtmicamente, sus cuerpos unidos en comunin absoluta hasta que llegaron a un sonoro orgasmo.
Como haba ocurrido en otra ocasin, veinte aos antes, la vida de Esther Garca empez de nuevo.
Como haba ocurrido en otra ocasin, veinte aos antes, la vida de Esther Garca empez de nuevo.

Bajo la pesada chaqueta Antonio llevaba dos suteres, y tard bastante tiempo en despojarse de
todas las prendas de abrigo y colgarlas en el armario. Cuando regres a la sala, Esther estaba sentada al
lado de Maca, sirviendo el caf. Antonio tom asiento en el otro sof, ante ellas, y observ cmo Esther
pasaba las tazas y luego se acomodaba bajo el brazo de Maca.
A: Humm, nada mejor que una taza de caf caliente tras un paseo en pleno invierno -coment.
Maca la miraba en silencio. De su garganta flua un leve aroma a lilas, tan familiar ahora, tan
atractivo. Estaba relajada, sin duda en paz consigo misma, y al cabo de un momento cerr los ojos; sus
oscuras pestaas reposaron sobre los delicados huesos de la mejilla, que ya no estaban ocultos por las
gafas. Al final Maca se inclin y le habl al odo.
M: Lo has pasado bien?
E: Ya lo creo. He vuelto a ser una nia en Navidad..., as que ests advertida -. Se ech a reir y volvi el
rostro hacia ella, invitndola a besarla; ella le cubri la boca con la suya. Poco despus Antonio se aclar
la garganta.
A: Puede que ya sea hora de que vuelva a casa.
Sus palabras las hicieron separarse. Esther abri los ojos y le dirigi una sonrisa afectuosa.
E: No, Antonio, no debes irte a casa. Al menos hasta que hayas probado el pastel. Lo he hecho para ti.
Dej la taza sobre la mesa y se levant, dirigindose a la cocina. Maca le dirigi una mirada
elocuente, y slo la tos renovada de Antonio le hizo desviar la vista. Jugueteaba con el cuello de su
camisa blanca cuando Maca le mir.
A: No es mi intencin fisgar, naturalmente - le dijo, sonriendo a modo de excusa -, pero me pregunto
cundo decidiris hacer esto permanente.
Maca abri su paquete de tabaco, que ahora formaba parte del mobiliario de la casa. Golpe un
pitillo contra el borde, lo prendi y se recost en el sof.
M: Cuando Esther decida que ya he tenido suficiente tiempo para emprender la huida, si siente necesidad
de ello. No quiere que me embarque en algo que podra lamentar toda la vida. Voy a seguirle la corriente
durante algn tiempo, pero no demasiado. Por m ya nos habramos casado hace meses -. Antonio asinti
mientras se llevaba la taza a los labios.

A: S, esta chica es muy razonable y justa, incluso en exceso. Siempre lo ha sido y siempre lo ser -.
Maca adopt una expresin de impaciencia.
M: Llmalo como quieras - le dijo. Iba a decir algo ms cuando oy un estrpito en la habitacin
contigua, seguido por un juramento de Esther y su reaparicin instantes despus en el umbral de la
cocina. Se detuvo en el marco de la puerta, con las manos en las caderas.
E: Bueno, Antonio, puedes olvidarte del pastel. Se me acaba de caer.

Al ver su expresin de abatimiento, Antonio frunci el ceo, preocupado, y se dispuso a restar


importancia al incidente, pero fue Maca quien habl primero.
M: Bien hecho, cario - le dijo en un tono despreocupado -. Es peor que de paso te hayas cargado alguna
cosa importante.
Esta actitud jovial tuvo el efecto acostumbrado. Esther permaneci un momento ms junto a la
puerta, sumida en su frustracin, pero luego exhal un suspiro. Adopt una expresin de fastidio, pero no
ya abatida.
E: Oh, s, estoy segura de que por lo menos he alcanzado la mitad de los libros de cocina que estaban
sobre el mostrador - improvis. Antonio se puso en pie, deseoso de reparar la situacin.
A: No hay que preocuparse. Tengo la despensa llena a rebosar. Y no toques el estropicio, que ya lo
arreglaremos luego.
Sin esperar a que hicieran alguna observacin, se dirigi a la puerta, detenindose para dar a
Esther una palmada paternal en la mejilla. Ella se limit a sonrer. Cuando la puerta se cerr tras el viejo,
volvi la cabeza hacia Maca.
M: Ven aqu - le pidi, tendindole la mano. Cuando se acomod a su lado en el sof, desliz un brazo
sobre sus hombros -. Olvdalo. No tiene ninguna importancia.
E: Lo s, lo s, pero a veces me siento frustrada. Perdona. Creo que debera ir ah y limpiar ese desastre
antes de que vuelva Antonio dispuesto a ayudar a toda costa. Ya le conoces.
M: Lo s - ri -. Djale que lo haga si eso es lo que desea -. De sbito su expresin se volvi seria -. Y
mientras estamos solas hay algo de lo que quiero que hablemos. Mis padres quieren que vayamos a pasar
las Navidades con ellos.
E: Oh.
Era una noticia totalmente inesperada, y Esther se enderez. Maca sonri con tristeza al ver su
reaccin.
M: S, ya s que es una actitud extravagante, verdad?
E: No digas eso, Maca.
M: No, lo s. Parece que estn haciendo un esfuerzo.

E: Claro que s - dijo con firmeza -. Tienes que verlos, Maca. Slo has estado en su casa un par de veces
en los ltimos cinco meses.
M: Y ha sido muy agradable no haber tenido que escuchar sus tonteras.
Esther no hizo ningn comentario. Si le daba la razn, no hara ms que alimentar las llamas de su
desapego. An tena la esperanza de que pudieran llegar a ser compatibles, y a su manera ella siempre
procuraba avanzar en ese sentido, como lo haca ahora al ver la actitud burlona de Maca.
M: Adems, no quiero que se repita el desastroso incidente de julio -. La maestra sonri maliciosamente.
E: Bueno, no fue tan desastroso -. Maca comprendi su alusin y tambin sonri.
M: No, no lo fue del todo, tienes razn.
E: Pero tampoco fue un desastre en otros aspectos, Maca. Es posible que lo fuera para ti, pero no para m.
Las primeras veces siempre son difciles. A estas alturas ya deberas saberlo. Y nunca nos has dado una
oportunidad de efectuar el paso siguiente. No puedes protegerme indefinidamente, ya lo sabe. Adems,
qu dao pueden hacernos?
Maca no respondi y dej que su mirada vagase por la estantera al otro lado de la sala, mirando
sin verlo el grupo de fotografas all expuesto. Haban aadido otra, de ella y Esther sentadas en el sof,
en su apartamento. Esther escuch su silencio y luego apoy el brazo en el del sof.
E: Maca, alguna vez vamos a tener que entendernos, o al menos hacer el esfuerzo.
Ella lo saba, desde luego, aunque no poda imaginar su vida con Esther entremezclada con la de
su familia. Haba demasiadas cosas que les separaban, y la empresaria quera que las cosas siguieran
como estaban. Si Esther no lo comprenda del todo era tan slo porque prefera no entenderlo, porque la
importancia de la familia estaba demasiado arraigada en sus creencias.
M: No estoy segura de que podamos entendernos jams. En cuanto a hacer el esfuerzo, por qu no? S,
algn da haremos el fuerzo. No estoy segura tampoco de que sta sea la ocasin -. Esther asinti.
E: De acuerdo. Acepto eso. De todos modos, Navidad no es la ocasin ms apropiada. Tenemos que
pensar en Antonio. l ha de estar con nosotras, Maca.
La empresaria estaba preocupada de nuevo, y contemplaba el humo que ascenda de su cigarro.
M: Hummm, naturalmente. No lo haba planeado de otro modo -. Esther era consciente de su abstraccin
y lade la cabeza.
E: Maca, no me lo ests diciendo todo. Qu ocurre?
Ella la mir y sonri tristemente; si Esther pudiera ver la expresin de sus ojos; se encontrara en
un aprieto. Desde luego, tena razn; no era del todo sincera con ella. Su primer impulso haba sido
rechazar de entrada la invitacin, sin hacer ninguna pregunta, a fin de preservar la intimidad de su primera
Navidad juntas. Sin embargo, la invitacin ofreca una solucin a un problema logstico con el que se
debata desde haca dos meses, cuando hizo con Javier un viaje especial para adquirir un regalo destinado
a Esther. Tena que presentarlo de la manera apropiada, y el fondo de la finca Wilson sera el ms
adecuado. Ese era el motivo por el que vacilaba en rechazar la invitacin.

M: No ocurre nada - respondi al fin -. Slo me preguntaba si, despus de todo, no deberamos
considerarlo un poco.
Esther frunci el ceo, perpleja. Haba llegado a aprender muy bien que los cambios repentinos de
opinin eran muy corrientes en Maca.
E: Eres tan congruente como lo soy yo casi siempre.
M: Eso ha sido un golpe bajo - observ, y se agach para esquivar un cojn que volaba en su direccin.
Apag rpidamente el cigarrillo y arrebat un segundo cojn de manos de Esther. Un instante despus la
tena inmovilizada contra el sof, apretndole la mueca con la otra mano -. Te rindes? - le pregunt.
Ella se rea.
E: Nunca te han dicho que no abuses de personas ms pequeas que t?
M: Nunca te han dicho que no empieces cosas que no puedes terminar? Has sido t quien lo ha pedido -.
Esther fingi una expresin de desdn.
E: Ha sido una venganza por dudar de la firmeza de mi carcter.
La empresaria se ri y mir por encima del hombro al or ruido en la puerta de entrada.
M: Ese es Antonio - coment sin necesidad, y mir de nuevo a Esther -. Podemos seguir pensando en lo
que vamos a hacer por Navidad. Adems, no es necesario que avise a mi madre con demasiada antelacin
-. Lo dijo slo en beneficio de Esther, y como siempre ella le premi con un gesto de exasperacin.
M: Ese es Antonio - coment sin necesidad, y mir de nuevo a Esther -. Podemos seguir pensando en lo
que vamos a hacer por Navidad. Adems, no es necesario que avise a mi madre con demasiada
antelacin -. Lo dijo slo en beneficio de Esther, y como siempre ella le premi con un gesto de
exasperacin.

Antonio les ofreci pastel de zanahoria. Lo distribuyeron entre los tres, hicieron caf y limpiaron
los desperdicios del otro pastel. Cuando Maca les dej un momento solos, Esther habl con el anciano del
incidente anterior, pidindole que dejara de preocuparse tanto por tales menudencias. El se disculp y los
dos se sentaron en el sof para tomare caf.
Maca no se reuni con ellos, sino que se dirigi a la cmoda zona reservada a comedor y se sent
ante la amplia mesa. Esther supo de inmediato lo que estaba haciendo; pudo or el tintineo de su taza
cuando la deposit sobre la superficie de madera y luego el crujido de papeles, el sonido hueco de las
grandes lminas de papel de dibujo al desenrollarlas y el ruido pesado de los objetos colocados en los
ngulos para sujetarlas. Pronto quedara absorta en el trabajo, como siempre, y Esther se acurruc en el
sof, con la taza de caf en la mano, escuchando todos aquellos sonidos evocadores de trabajo.
Maca y la escuela de equitacin para sus nios: los dos grandes amores de Esther unidos
intrincadamente, uno formando parte del otro y todo ahora parte de su vida. La sensacin de plenitud que
experimentaba era casi imposible de describir. En los meses transcurridos desde aquella noche de julio
cuando Maca anunci su intencin de montar la escuela, se haban puesto en marcha la planificacin
inicial y el desarrollo. Esther sera siempre su inspiradora, pero si el proyecto llegaba a materializarse se

debera a Maca. Era emprendedora por naturaleza, y ciertamente formidable cuando le impulsaba la
conviccin. Era la empresaria quien diriga las interminables sesiones de planificacin con arquitectos,
aparejadores e ingenieros, Maca quien no ahorraba esfuerzos para hacer que fructificara aquel sueo. Ella
le acompaaba a veces a las reuniones, cuando dispona de tiempo, pero en general se limitaba a
permanecer sentada, escuchando admirada las instrucciones que les daba Maca a aquellos profesionales, y
a menudo deseaba que Pedro estuviera all y fuera testigo de todo aquello. Pero nunca expres en voz alta
este deseo, pues sospechaba que estaba inspirada por algn impulso vengativo. Oy que Maca arrojaba el
lpiz sobre la mesa, delante de ella.
E: Todo va bien? - le pregunt. La empresaria cogi la taza de caf y se pas una mano por el cabello.
M: Eso parece. Se han hecho los cambios que quera, aquellos de los que hablamos.
Entonces la mir, sonriente, mientras la maestra recoga su taza e iba a reunirse con ella. Se sent
en la silla, junto a la suya, e hizo un gesto a Antonio para que se acercara.
E: Ven. Sintate con nosotras.
M: A propsito, he hablado con Javier - dijo.
E: Y qu ha dicho?
M: Est interesado. Quiere disponer de algn tiempo para pensar en ello -. Antonio se sent ante la mesa.
A: Y qu hara Javier?
M: Deseo que sea uno de mis instructores.
A: Cre que ibas a encargarte t de la enseanza.
M: Eso deseo, pero la administracin va a requerir mucho trabajo. La escuela de Esther est encantada
con nuestra idea, y ya tenemos una magnfica respuesta por parte de los alumnos. La mayora de stos y
sus padres estn a favor del proyecto. Pero yo sola no podra encargarme de todos esos chicos.
E: Tiene razn, Antonio - dijo -. Maca no est en su elemento con los cros. Tendras que ver lo mal que lo
pasa cuando ha de ensear a Daniela.
Maca no hizo ningn comentario. S, era algo que jams habra imaginado hace un ao o seis
meses atrs. Macarena Wilson dedicado a la filantropa. Era cosa de risa, incongruente, innegablemente
satisfactorio. Alz la mano para encender la lmpara que colgaba sobre la mesa y volvi a enfrascarse en
los dibujos.
M: Voy a poner otra pista - coment en tono distrado.
E: Pero Maca, has hecho ya el clculo del coste final?
M: No te preocupes por eso - dijo sin alzar la vista.
Ella mene la cabeza. Cada vez que le haca alguna objecin ella se limitaba a responder que no se
preocupara.
E: Slo me gustara saberlo - dijo suavemente. Maca dej su lpiz a un lado y le dedic toda su atencin.

M: Las facturas no son lo tuyo, Esther. Y a propsito, dnde estn las de este lugar? -. Ella se removi en
su silla, incmoda.
E: Maca, ya te dije que...
M: Y yo tambin te lo dije, ya hace meses. Quiero las facturas.
E: Tengo dinero ms que suficiente para cubrir cuanto necesito. Ya lo sabes. Cierto que los maestros no
ganan una fortuna, pero mi salario aadido a lo que saqu por la venta de la granja me basta y me sobra.
M: Tienes razn, ya lo s. Pero no tiene nada que ver con eso.
Esther suspir. El hecho de que ella la mantuviera antes de que se hubieran casado les haba
valido horas de desacuerdo. Naturalmente, saba que la empresaria poda permitrselo, y que aquel
empeo derivaba de su deseo de evitarle toda preocupacin. Aunque esta actitud de Maca le haba
conmovido, la idea no encajaba del todo con sus principios y, lo que era ms importante, le pareca una
intrusin en su autosuficiencia. Ella haba trabajado muy duramente por aquella independencia para dejar
que se extinguiera con tanta facilidad. Pero aquel no era un tema a comentar ante otras personas, ni
siquiera Antonio.
E: Si no tienes cuidado, vas a convertirme en una mantenida.
Lo dijo con ligereza, confiando en que ella no hara ningn comentario, pero se equivoc.
M: Exactamente. Mantenida en todos los sentidos, para tener y retener.
E: Todava no hemos llegado a eso.
M: Pero casi -. La maestra se sonroj y desvi el rostro hacia Antonio.
E: Ya lo discutiremos en otra ocasin, Maca.
Como siempre, a Maca le divirti el repentino desconcierto de Esther. No tena la mnima
objecin que hacer a sus intimidades, pero no quera que se aireasen en voz alta. Y aunque le haba
explicado a Maca todas sus razones para no aceptar que la mantuviera totalmente, la empresaria tena su
propia valoracin de sus motivos y se la haba comunicado. Moralidad hipcrita. Y Maca podra haber
reaccionado con ms impaciencia si no fuera porque aquella era una de las cosas que la apartaban tanto de
las dems mujeres que haba conocido, si su falta de sofisticacin no le resultara tan atractiva.
M: De acuerdo - le dijo al fin -. Lo discutiremos en otra ocasin, pero no te quepa duda de que lo
discutiremos -. Fue Antonio quien puso fin a la embarazosa situacin.
A: Alguien quiere ms caf? - pregunt, levantndose de repente -. Tu taza est vaca, Esther.
E: No, la verdad es que preferira un vaso de vino. Tambin podras preguntarle a esta dama lo que desea.
A Desea algn licor, seora?
M: S - sonri -, pero yo preparar la bebida. Antonio, tus talentos son innumerables, pero me temo que te
falta el de un buen barman.

Empez a silbar mientras se diriga a la cocina, pero se detuvo al or sonar el timbre de la puerta.
Con el ceo fruncido, Esther dirigi la cabeza en direccin a la entrada.
E: Quin puede ser a estas horas de la noche? -. Ech la silla atrs, disponindose a levantarse.
M: Qudate quieta - le dijo -. Yo ir a ver.
Quienquiera que estuviese al otro lado de la puerta sera alguien inesperado, pues no tena que
acudir nadie. Pero su asombro no tuvo lmites cuando abri la puerta y se encontr ante la persona que
haba llamado.
Quienquiera que estuviese al otro lado de la puerta sera alguien inesperado, pues no tena que acudir
nadie. Pero su asombro no tuvo lmites cuando abri la puerta y se encontr ante la persona que haba
llamado.
Era Vernica Garca, rubia platino y envuelta en armio, y le dirigi una sonrisa exquisita
mientras recoga su pequea maleta y penetraba en el apartamento.
E: Quin es, Maca? - pregunt. El surco de su frente se haba hecho ms profundo.
Haba una sbita atmsfera de conspiracin en la estancia, y no le gustaba. Maca no era dada a
dejarla en semejante desventaja, pero no haba sonido de voces que pudiera identificar, ni siquiera la suya,
sino slo el ruido de la puerta al cerrarse y un dbil frufr de movimiento en el vestbulo.
E: D, Maca, quin es? - repiti sin poder evitar un ligero tono de fastidio.
Los ojos azules de Vero brillaban mientras miraba a Maca de nuevo, un dedo todava contra los
labios, en un gesto de silencio. Maca acept que respondiera ella con una sonrisa. Al final la rubia lo hizo
con voz cadenciosa.
V: Bien, quin crees que puede ser? -. Esther aspir hondo y se llev una mano al pecho.
E: Vero? - El susurro no era realmente una pregunta, porque poda reconocer al instante la voz de Vero,
como la de Maca. Tard un momento en reaccionar, pero cuando lo hizo una expresin de felicidad
inundaba su rostro -. Vero!
El armio plateado de Vero flot a su alrededor mientras cruzaba la sala con un movimiento
fluido, el rostro resplandeciente. Se encontraron a medio camino, cerca de los sofs ante la chimenea, las
manos extendidas, y en seguida se fundieron en un clido abrazo. Esther ri abiertamente, echando la
cabeza atrs mientras abrazaba a su hermana. De todas las personas del mundo, Vero era la ltima de la
que habra esperado que llamara a la puerta aquella noche de domingo. Cierto que en los ltimos meses
haba recibido algunas cartas de ella, pero en ninguno de ellas haba insinuado siquiera que planeara
hacerle una visita. Permanecieron abrazadas un momento ms y luego se separaron. Vero retrocedi y
cogi de nuevo las manos de Esther.
Maca permaneca cerca, cruzada de brazos, asistiendo complacida a la alegre reunin. Esther
estaba muy bella cuando la excitacin la ruborizaba, y Maca lanz una mirada a Antonio, dispuesta a
hacerle un guio de satisfaccin compartida. Pero se abstuvo y observ al hombre con sorpresa. Antonio
no sonrea. Permaneca en pie, rgido, los puos algo apretados, y su expresin normalmente plcida era
ahora severa. Maca lo observ un momento y luego se encogi de hombros y volvi a mirar a las dos
mujeres. Vero revisaba de arriba abajo a su hermana, sin soltarle las manos, la cabeza ladeada con aquella
misma actitud de inters tan peculiar de Esther. Bajo el brillo de la luz suave su cabello pareca de plata,

acaricindole la piel con que se cubra los hombros. Finalmente dej las manos de Esther y mir a
Antonio.
V: Y t tambin ests aqu, Antonio -. Se acerc a l para darle un afectuoso beso en la mejilla.
La expresin del viejo no cambi. Hubo en su mirada un breve aleteo de alguna emocin que
Maca no pudo identificar, pero que no la suaviz.
A: Aqu estoy, Vernica, como siempre - dijo rgidamente.
Esther se haba vuelto hacia donde sonaban las voces y extendi una mano en su direccin.
E: Ven aqu, Vero. Quiero que conozcas a Maca. Formalmente, quiero decir.
Vero pas por el lado de Esther, dirigindose hacia Maca con un suave movimiento de gacela, y le
tendi la mano, que era tan delgada y elegante como la de Esther.
V: Es un placer conocerte... formalmente, quiero decir. Eres el motivo de que mi hermana est tan
radiante? - Sin aguardar su respuesta, mir a Esther con una curiosa sonrisa en los labios -. Ya deca yo.
Las gafas. Es que ya no las usa?
M: A m no me gustan - respondi afablemente, acercndose a la maestra, cuyos hombros rode con el
brazo -. Tambin es para m un placer conocerte, Vernica, despus de todo este tiempo.
Aprovech aquel momento de presentaciones para estudiarla con reflexiva objetividad. Era algo
ms alta que Esther y su belleza era extraordinaria, incuestionable. Su fino rostro aristocrtico, colocado
en la larga columna del cuello delgado, tena la estructura sea fotognica propia de las modelos, y su
cutis el brillo de un cuidado meticuloso. Sus ojos eran grandes y almendrados, como los de Esther, pero
su color era de un azul que recordaba un aguamarina. Maca podra haber llegado a la conclusin de que
era la mujer ms bella que jams haba visto si no hubiera conocido a Esther primero. No haba realmente
comparacin entre aquella fina y superficial hermosura y la de Esther; la suya era de una clase ms rica,
ms clida, incomparable, que surga del interior y flua hacia afuera para iluminar su rostro expresivo.
O acaso era injusta?, se pregunt vagamente. A pesar de toda su experiencia, su juicio ya no era el ms
fiable. Esther haba llegado a formar parte de su vida hasta tal punto que ya no haba espacio para otra
mujer, ni siquiera para hacer una apreciacin ociosa.
La maestra haba permanecido en silencio tanto como pudo. Un millar de preguntas entusiastas
cruzaban por su cabeza, y empez a formularlas:
E: Qu has venido a hacer, Vero? Por qu no has escrito ni llamado? Cunto tiempo vas a quedarte?
Qu...? -. Maca se ech a rer.
M: Tranquilzate, Esther. Una pregunta tras otra, cuando nos hayamos acomodado. Ven, Vernica, djame
que te ayude a quitarte el abrigo.
Primero acompa a Esther hasta el sof y luego fue al encuentro de Vero, colocndose detrs de
ella para ayudarle a quitarse el inmenso abrigo. En cuanto toc aquellas pieles supo de inmediato que eran
de primera calidad. Durante su vida haba tenido ocasin de tocar muchos de aquellos abrigos. Quiz, si
hubiera puesto un poco ms de atencin, habra podido identificar al modisto.
M: Estbamos a punto de tomar algo - dijo por encima del hombro -. Qu te apetece? -. Vero se haba
reunido con Esther en el sof.

V: No s, ginebra. Con tnica, si puede ser.


Su mirada recorri brevemente la sala, como si se familiarizara de nuevo con ella, antes de mirar
otra vez a la maestra. sta tena el rostro dirigido hacia su hermana, con una pierna cmodamente
recogida sobre el sof. Cuando Maca regres poco despus con las bebidas, acept una. Tom un sorbo de
vino y dej la copa.
E: Muy bien, Vero. Ahora dime por qu no has escrito y cul es el motivo de tu visita.
V: Quera darte una sorpresa.
E: Pues lo has conseguido! Cunto tiempo puedes quedarte?
V: Cunto tiempo quieres que est?
E: Ya sabes que eso no importa, Vero. No me digas que realmente vas a quedarte quieta en un sitio por
una temporada. Seguro que no has hecho escala aqu antes de partir hacia otro sitio?
V: Claro que no! Pens que por una vez podramos pasar juntas las Navidades. Te parece bien?
E: Claro que s. Nada podra gustarme ms. Ser maravilloso que todos estemos reunidos.
Pens por un momento que quiz aquella ilusin por las fiestas navideas estaba un poco fuera de
lugar en una mujer que pronto sera de edad mediana, pero de algn modo confiaba en que nunca tendra
que renunciar a ella. Era uno de los tesoros de su infancia.
Vero la miraba, con una leve traza de incertidumbre en su expresin. Al cabo de un momento,
pos una mano sobre el brazo de su hermana.
V: Esther, no crees que deberas ponerte las gafas? Quieres que te las traiga?
A: No es necesario - objet secamente, que estaba sentado con rigidez en un extremo del otro sof, al lado
de Maca; un gesto de desaprobacin le arrugaba la frente -. Esther est bien as. He intentado durante
aos que prescindiera de las gafas, pero slo Maca lo ha conseguido -. Esta reprimenda hizo sonrojarse a
Vero.
V: Antonio, yo slo pretenda...
E: Dejadlo ya, por favor - dijo; su expresin severa se abland al volverse hacia Vero. Debera haberlo
recordado, naturalmente -. Si te molesta, Vero, me las pondr - dijo en voz baja, y se levant para dirigirse
al pasillo.
Maca la observ mientras se alejaba, sin intentar ayudarla. Aunque no estaba en absoluto de
acuerdo, no hizo ningn comentario. Reconoci la expresin en el rostro de Esther y la entendi a la
perfeccin; la haba visto innumerables veces cuando ella hablaba de Vero. Senta la necesidad de
proteger a su hermana de cualquier recuerdo de lo que haba pasado tantos aos atrs, y si crea que sus
ojos sin vista, aunque fueran bellos y sin ninguna tara externa, constituan un recordatorio an ms
doloroso que las gafas, ella lo respetara, aunque no estuviera de acuerdo.
Esther regres poco despus, con las gafas puestas, pero en vez de reunirse con los dems
continu hasta la cocina.

E: En seguida estoy con vosotros - les dijo desde all.


Antonio pareca necesitar alguna actividad y fue a reunirse con ella. Al pasar apag la luz sobre la
mesa del comedor, dejando en sombras la pequea zona.
Maca les observ a los dos movindose tras el mostrador divisorio, y luego dirigi la mirada a
Vero. Cogi la cajilla de tabaco y se la ofreci. Ella la rechaz con un gesto de la mano.
V: No, gracias. Es un mal hbito.
M: Tienes razn -. Sonri brevemente y encendi un cigarro, antes de recostarse en los cojines.
Aprovech que estaban a solas para expresar el pensamiento que haba ocupado su mente -. Me alegro de
que ests aqu. Eres muy importante para ella. Esto ser el remate de lo que de todos modos confiaba que
fuera una Navidad muy especial -. Vero lade la cabeza y se apart del rostro el cabello.
V: Quera venir, de veras. Esther necesita a su familia. Siento no poder estar junto a ella con ms
frecuencia, ya que soy lo nico que le queda. A veces eso me fastidia mucho.
Maca estaba a punto de decir algo ms cuando regresaron Esther y Antonio. Ella sostena una
bandeja, que Maca tom para depositarla sobre la mesa de caf. Tomando su mano, la gui hasta sentarla
a su lado. Antonio se vio obligado a sentarse junto a Vernica. Cuando todos estuvieron instalados de
nuevo, Esther entrelaz las manos en una actitud expectante y dirigi el rostro hacia Vero.
E: Muy bien, ahora dime exactamente qu has estado haciendo, dnde has estado.
Vero sorba su bebida con delicadeza, mirando la bandeja.
V: Desde luego, Esther... Pastel de zanahoria y ccteles.
La maestra haba olvidado que su hermana estaba especializada en observaciones fuera de lugar.
Sinti un conato de enojo, pero lo reprimi.
E: Por aqu hacemos cosas as - le dijo jovialmente -. Si hubieras venido un poco antes, podras haber
tomado con nosotros tortilla de pastel.
V: Tortilla de pastel? - pregunt perpleja.
M: Es un chiste privado - terci secamente.
V: Oh -. Dej su vaso sobre la mesa, estir los brazos por en cima de la cabeza y baj las manos para
pasar con languidez los dedos a travs del cabello -. Qu he estado haciendo? Djame ver... Viajando,
siempre viajando. Qu paisajes, Esther! No podras creerlo! Pars, Roma, Amsterdam. Creo que mi
lugar favorito, si tuviera que elegir uno, sera Venecia. Venecia me encant. O quiz Montecarlo -.
Esther sonri.
E: Parece magnfico. Y por tus palabras se dira que eres feliz. Me alegro mucho, Vero, de veras.
Y lo deca en serio. La felicidad de Vero era tan importante como la suya propia, y quiz ms
esquiva. De algn modo, por razones ahora perdidas en los archivos de la experiencia infantil, Esther
senta con frecuencia la responsabilidad de ayudar a Vero a encontrar esa felicidad.
Vernica se enderez, descalzndose antes de recoger las piernas sobre el sof.

V: Y quera hablarte de un villorrio que descubr en Inglaterra, con colores de tarjeta postal, las posadas
en el campo y toda aquella atmsfera. Tendras que verlo para creerlo! Pero podemos hablar de eso ms
tarde. Quiero hablar de ti. Qu tal ests, Esther?
E: Muy bien - dijo con un encogimiento de hombros.
A: Monta a caballo - inform lacnicamente. Vero enarc las cejas.
V: Dios mo!
Entonces la expresin de Esther fue una mezcla peculiar de orgullo y sosegada emocin; aunque
no tendi la mano para tocarla, era agudamente consciente de la presencia de Maca a su lado, su brazo
que descansaba en el respaldo del sof, detrs de ella.
E: S, es cierto -. Vero meneaba la cabeza.
V: Y cmo...?
A: Exquisitamente - dijo con rigidez. Vero le toc el brazo, con una afable sonrisa.
V: Estoy segura. Siempre lo ha hecho todo as.
A: Y sola.
La sonrisa de Vero permaneci intacta, pero su azoramiento se reflejaba en la mirada que diriga a
Maca y Esther. La empresaria haba empezado a fruncir el ceo y Esther evidenciaba una cierta irritacin.
A: Lo ha logrado Maca - dijo implacablemente, mirando a Vero con fijeza.
E: Por favor, Antonio - intervino -, no seas rudo.
V: Oh, no ha sido rudo - replic -. Creo que est orgulloso de ti, y no le culpo. Eso me parece maravilloso,
de veras, Esther. Tendrs que hablarme de ello, pero ahora estoy muy cansada y si no te molestara mucho
deseara acostarme. Detesto esos vuelos interminables -. Se agach para recoger los zapatos.
E: Claro que no nos molesta - dijo, aceptando que su hermana interrumpiera de un modo tan brusco la
conversacin -. Maana podemos hablar de todo. Y tus cosas? Las has trado todas?
V: He trado una maleta pequea, con lo ms preciso.
E: Una maleta pequea? ri, sorprendida -. Con suficiente ropa hasta Navidad? Dnde tienes tu
equipaje?
V: Estaba tan harta de todo lo que tena que lo he abandonado. Maana comprar un vestuario nuevo.
Slo tengo lo que llevo puesto -. Dirigi a su hermana una alegre sonrisa -. Oye, podemos ir juntas. Sera
divertido. Puedes ayudarme a elegir. Oh, casi me olvidaba - aadi con expresin compungida -. Te
importara que tome prestadas algunas de tus prendas? Slo por esta noche? -. Esther mene la cabeza.
E: Vero, desde que puedo recordar siempre te ha faltado alguna cosa. Anda, vamos.
Toc a Maca ligeramente en el brazo, para indicarle que no tardara, y desapareci con Vero en el
pasillo que conduca a los dormitorios.

La empresaria las vio alejarse y dirigi luego la mirada a Antonio. Tambin l se haba levantado y
miraba malhumorado en direccin a las dos mujeres. Luego baj la vista al suelo, como si estuviera
inseguro de algo, y finalmente mir a Maca. Se sobresalt cuando las miradas de ambos se cruzaron.
A: Te quedas a pasar la noche? - le pregunt con brusquedad.
Entonces le toc a Maca el turno de sobresaltarse. Descruz las piernas y se inclin hacia delante,
apoyando los codos en las rodillas.
M: Esa es una pregunta bastante personal, no te parece? - Antonio no le devolvi la sonrisa.
A: Naturalmente. Te quedas? - Maca le mir con ceo.
M: Por qu?
A: Hazlo.
M: Gracias por el permiso - dijo secamente.
A: Hazlo, Maca.
La empresaria guard silencio deliberadamente y observ a Antonio mientras ste cruzaba la sala
para recoger el abrigo y los suteres del armario. Cuando lleg a la puerta, cambi las prendas de mano y
cogi el pomo, pero antes de salir se volvi hacia Maca.
A: No la dejes sola - le dijo misteriosamente. Luego abri la puerta y sali.
Maca se qued un momento mirando la puerta, la expresin sombra, pero en cuanto regres
Esther olvid el incidente. Se levant para ir a su encuentro, la atrajo hacia ella y coloc sus brazos
alrededor de su cuello.
M: As est mejor, excepto por una cosa -. Alz la mano y le quit las gafas, arrojndolas al sof.
E: Esas condenadas gafas! - dijo exasperada, apretndole las manos.
M: Eso es lo que yo digo -. La abraz y luego la apart un poco, mirndola al rostro; le apart un mechn
de cabello de los ojos y la bes -. Eres feliz?
Ella le sonrea serenamente, el cabello cayndole hasta casi la mitad de la espalda.
E: Oh, Maca! Estoy tan emocionada por su llegada. No puedes imaginrtelo!
M: S, lo imagino. Puedo verlo en tu cara -. La mir un momento ms y luego la hizo retroceder.
Permanecieron as algn tiempo, abrazadas, hablando en un lenguaje que no necesitaba voz. Entonces
record a Antonio y sonri -. Por cierto, Antonio me ha dado permiso para pasar aqu la noche -. Al or
esto, ella retrocedi y lade la cabeza.
E: Qu quieres decir?
M: Lo que acabo de decir. La verdad es que ha insistido, y es una sugerencia que tiene un mrito
considerable.

Sus ojos se oscurecieron entonces, y desliz las manos por la espalda de Esther.
E: Me molesta que acte de esa manera, y siempre lo hace cuando ella est aqu. Me enfurece de veras.
Ya has visto lo rudo que es.
M: No te preocupes por eso. Olvdalo. Todo ir bien si te dejo sola?
Ella enarc una ceja y amold su cuerpo al de la empresaria, abrazndola con ms fuerza.
E: Cre que habas decidido aceptar la sugerencia de Antonio.
M: Me parece una sugerencia muy digna de tenerse en cuenta. Pero, qu me dices de tu moralidad? - le
pregunt en tono burln. Ella se ech a rer y le empuj juguetonamente.
E: Mrchate, Macarena Wilson.
M: Dentro de un momento. Pero antes... - La estrech entre sus brazos, besndola apasionadamente en la
boca y el cabello, mientras le acariciaba la espalda -. Lo he dicho en serio musit -. Estars bien si te
quedas sola?
Ella retrocedi, todava sonriente, pero zafndose de su abrazo.
E: No estoy sola, Maca. Vero est aqu. Estoy en las mejores manos.
M: Despus de las mas - le corrigi, besndola en la barbilla. Luego recogi su abrigo y sali.
M: Despus de las mas - le corrigi, besndola en la barbilla. Luego recogi su abrigo y sali.
Maca ojeaba el peridico en su apartamento cuando son el timbre de la puerta. Frunci el ceo,
preguntndose quin podra ser. Lo primero que se le ocurri fue que se trataba de la seora que haca la
limpieza, pero aquel no era uno de sus das de trabajo. Pens un poco ms en la posible identidad del
inesperado visitante y luego se levant y fue a abrir la puerta. Encontr a Antonio en el umbral,
enfundado en su grueso abrigo de lana, que estaba desabrochado y revelaba su inevitable chaqueta
cruzada y el chaleco. Su escaso cabello canoso estaba levantado, como si acabara de alzar la cabeza de
una almohada.
A: Buenos das.
Maca le invit a pasar y tom el abrigo, siguiendo al recin llegado hasta la sala de estar.
M: Por alguna razn, no habra pensado que estaras levantado tan temprano - observ con una media
sonrisa. Entonces consult su reloj y se sobresali al ver que eran casi las once y media -. Lo siento. Me
ha pasado el tiempo sin que me diera cuenta. Estaba leyendo la seccin financiera del peridico. Quieres
un caf? Estaba a punto de preparar un poco ms -. Antonio asinti.
A: Lo tomar encantado. Afuera hace fro.
Observ cmo Maca desapareca en la cocina, y luego se volvi y fue a las puertas vidrieras, para
mirar al exterior. Le gustaba el panorama de la amplia terraza de piedra, sobre todo con la nieve cubierta
por una costra de hielo que blanqueaba los rboles distantes y brillaba en la barandilla de la terraza bajo el
sol de la maana. Haba admirado aquel paisaje muchas veces en los ltimos meses, cuando le haban
invitado a cenar o a un despacioso almuerzo un fin de semana. Esther, naturalmente, haba sido la autora

de aquellas invitaciones, la incomparable que no quera saber nada de sus corteses protestas y que siempre
le inclua. Suspir y se ajust las gafas bifocales. Los pies de Maca no hicieron ruido alguno en la
alfombra cuando entr de nuevo con el caf, y se qued mirando un momento la espalda inmvil de
Antonio antes de dirigirse a l.
M: Una magnfica vista de la nieve, verdad? -. Dej las tazas sobre el asiento.
Maca encendi un cigarro y se sent. Permanecieron un momento en silencio, el viejo preparando
su caf y Maca tomando el suyo, fuerte y negro, mientras esperaba con impaciencia que Antonio dejara
de contemplar su taza. Aquel hombre no tena la costumbre de hacer visitas ociosas, y Maca confiaba en
que no requiriese mucho tiempo para ir al grano, puesto que poco ms de una hora despus tena una
reunin con los arquitectos.
M: Bien, qu ocurre? - aventur al cabo de un rato. Pero Antonio se concentr ms en su caf, hasta que
la empresaria exhal un suspiro -. T dirs lo que deseas.
A: Se trata de Esther - dijo entonces, sin levantar la vista.
Maca estuvo a punto de derramar su caf sobre la alfombra blanca, al erguirse. No haca ms de
media hora que haba hablado con ella, y le haba complacido enterarse de que pensaba pasar el da con
Vero.
M: Qu ha sucedido? - le pregunt.
Entonces Antonio alz la vista, sorprendido. Se dio cuenta del impacto de sus palabras e hizo un
gesto para restarles importancia.
A: Nana, nada! Sintate. No ha ocurrido nada... todava -. Maca se relaj lentamente, pero su rostro
mostraba un ceo de irritacin.
M: No juegues conmigo, Antonio. De qu ests hablando?
A: De Vernica.
Naturalmente. Las inflexibles miradas de soslayo, la postura rgida, el crptico intercambio antes
de que Antonio se marchara la noche anterior... Todo aquello deba de tener una explicacin.
M: Qu pasa con Vernica? - inquiri. Antonio agitaba de nuevo su caf.
A: Ojal no hubiera venido.
M: Cmo puedes decir eso?
A: Fcilmente.
M: Mira, Antonio, anoche qued bastante claro que esa chica no te gusta. Bien, eso es asunto tuyo. Pero
hazme un favor: no empaes la felicidad de Esther, de acuerdo? Djala que disfrute de la compaa de
Vero sin tener que estar continuamente nerviosa porque actas... de un modo raro. Anoche estaba turbada,
y no tienes derecho a hacerle eso -. Antonio alz el mentn.
A: Tengo derecho a proteger a quien quiero -. Maca no tuvo una respuesta inmediata y se frot la frente.

M: Qu quiere decir eso?


El viejo volvi a levantarse y empez a recorrer la sala. Se detuvo abruptamente.
A: Maca, ya s que me consideras un viejo chiflado -. Alz una mano para que no le interrumpiera -. No,
tienes razn, lo soy con mucha frecuencia, pero no siempre. No, no siempre -. Hizo una pausa antes de
continuar -. Maca, hay muchas cosas que ignoras de Esther y Vernica.
M: S que estn muy unidas - replic sin vacilacin -. S que les encanta verse, O por lo menos as es con
Esther. Tengo que suponer que Vero siente lo mismo, pues de lo contrario no la habra abrazado como lo
hizo. Ahora dime, cul es tu problema?
A: Hay cosas que desconoces. He intentado indicrselas a Esther, pero...
M: No ha querido escucharte, verdad?
Maca pens que poda entenderlo, y sinti la necesidad de levantarse. Lo hizo y se dirigi a la
puerta, alejndose de Antonio. Quera demasiado a Esther para coger a su amigo de la oreja y echarlo del
piso, pero se senta tentada a hacerlo. No tena tiempo para las fantasas de Antonio Dvila, fueran cuales
fuesen. Tena cosas que hacer.
M: Oh, vamos, Antonio - empez a decir con cierta irritacin.
A: Vas a escucharme!
Maca gir sobre sus talones, sobresaltada. El grito imperioso de Antonio haba estremecido el aire,
y era indudable que le inundaba alguna emocin. Maca se acerc a l de inmediato y pos una mano
sobre su hombro, tratando de aplacarle. Por su aspecto pareca como si estuviera a punto de sufrir un
ataque.
M: De acuerdo, Antonio. Tranquilzate. Te escuchar. Ahora toma asiento.
A: Seguir de pie, gracias - dijo con rigidez y se estir el chaleco con ambas manos. Observ a Maca
regresar al sof e hizo una breve pausa antes de continuar -. En realidad, Maca, esas dos chicas no estn
unidas. Esther cree que s, desde luego. Quiere a Vernica, siempre la ha querido, y hara casi cualquier
cosa en el mundo por ella. Lo ha hecho, una y otra vez, porque eso est en su naturaleza. Pero no es
bueno para ella querer de esa manera. No cuando el centro de su afecto es Vernica. Contigo, conmigo, es
otra cosa, pero no con Vernica.
M: No comprendo a qu viene todo esto, Antonio - dijo con resignacin -, pero pareces tener fuertes
sentimientos acerca de lo que has venido a decir, as que te escuchar. Eso no quiere decir, desde luego,
que vaya a darte crdito.
A: T la conoces desde hace poco tiempo. No has visto lo mismo que yo. Conoces a Esther mejor que yo
en algunos aspectos, desde luego, pero yo conozco mejor lo que la rodea. Lo he visto, as que debes
creerme!
Maca no pudo evitar sentirse impresionada. No caba duda de que Antonio crea lo que estaba
diciendo.
M: De acuerdo. Contina.

A: Mira, hay personas en este mundo que nunca deberan estar juntas, con personalidades que interactan
de un modo equivocado y que establecen atmsferas de destruccin -. La empresaria le dirigi una mirada
escptica.
M: Eso parece un poco melodramtico, no crees?
A: Tal vez, pero es cierto. Ocurre. Esther y Vero son dos de esas personas. Nada bueno puede salir de esa
relacin. Maca, ni para Esther ni posiblemente para Vero, pero esta ltima no me preocupa. Esther s.
M: Y por qu es tan mala su relacin? - inquiri, hundindose entre los cojines del sof -. Qu puede
haber de malo en que dos hermanas se preocupen tan abiertamente la una de la otra?
A: Vero no se preocupa por ella, Maca.
Ella alz una ceja por toda respuesta. Antonio, agitado, se acerc a la ventana y, una vez all, se
volvi.
A: He observado a esas chicas durante aos. S lo que ocurre. Francamente, me sent contento cuando
Vero decidi marcharse. Cuando la vi all anoche...
M: Ve al grano, Antonio - dijo, consultando su reloj.
A: La cuestin es que Esther no est segura cuando Vernica se encuentra a su lado.
M: Ah, s? Por qu? Es que Vernica va a arrojarla por un acantilado?
Maca contemplaba a Antonio a travs de las volutas de humo de su cigarrillo. Le resultaba difcil
contener su exasperacin. El tono de Maca dej al viejo impertrrito.
A: No, no es algo tan sencillo o abierto como eso, sino ms sutil, ms peligroso que una amenaza tan
patente, contra la que uno puede armarse. Maca, la personalidad de Vernica es defectuosa, y hasta un
extremo peligrosa.
Maca volvi a fruncir el ceo. Dese que Antonio reconociera su propio comentario como jocoso;
as sera ms fcil restarle importancia.
M: Contina.
A: Vernica Garca utiliza a los dems -. La empresaria lo mir con expresin cnica.
M: Hay mucha gente as.
A: Cierto - concedi -, pero quiz no hay tanta con la clase de personalidad de Vero -. Se pas una mano
por los escasos cabellos -. Esa mujer es incapaz de sentir el menor remordimiento... Ha nacido as. Eso le
permite exigir a la gente cosas que son impensables. Le tienen sin cuidado las consecuencias para los
dems. No puede sentir dolor por haber cometido una mala accin, y eso es necesario para tener juicio -.
Maca se cruz de brazos y ech la cabeza atrs, apoyndola en la pared.
M: Comprenders que no puedo estar de acuerdo contigo, ya que no la conozco, pero...

A: Exactamente - dijo con vehemencia -. Esa es la razn por la que te digo todo esto. No tienes tiempo
para llegar a conocerla, aunque la verdad es que no se necesita mucho. Pero debes hablar con Esther,
persuadirla para que te escuche.
M: Me temo que todava no comprendo bien. En algn punto se me escapa la conexin. Qu es
exactamente lo que debo decirle a Esther? Que alguien cree que su hermana no es una buena persona?
Todos tenemos nuestras opiniones, ya sabes.
A: Vernica utiliza a Esther! - repiti, como si Maca no le hubiera comprendido antes -. La utiliza una y
otra vez para conseguir lo que quiere. Y Esther es susceptible, no ve a Vero como es en realidad. Esther,
que sabe tanto y ve tanto a pesar de su ceguera, no puede ver con claridad esta relacin. Y tanto si lo crees
como si no, es peligrosa para ella, quiz no de una manera tan aparente o melodramtica como has
sugerido, pero el potencial est ah. Vero le hace dao! Arrebata cosas. No s -. Mene la cabeza y
aadi -. Quiz Vero se preocupe por ella cuando puede cuando las cosas salen como ella quiere, pero lo
dudo. Todo lo que s es que cuando tiene necesidad de algo, esa necesidad se impone a cualquier otra
cosa, incluso al bienestar de Esther. Har lo que sea para conseguir lo que quiere, al margen de lo que
signifique para Esther. Y se es el peligro!
Maca se frotaba la frente de nuevo, y alz la vista, casi con fatiga.
M: Creo que tienes una reaccin excesiva, Antonio.
A: Te equivocas, pero no puedes comprenderlo, de momento, hasta que las hayas visto juntas algn
tiempo. Eres una mujer perceptiva y lo vers. Pero puede que eso ni siquiera importe, porque tal vez no
logrars hacrselo comprender a Esther.
M: Mira, Antonio, no pienso permitir que Esther sufra ninguna clase de dao, por parte de nadie ni de
nada, si eso te hace sentirte mejor.
Antonio haba vuelto a mirar a travs de la ventana y su desalentada profeca flot en la estancia.
A: Puede que no seas capaz de impedirlo.
M: Maldita sea, Antonio! - apag su cigarrillo y volvi a levantarse -. T s que eres melodramtico, y
francamente no me gusta. Los melodramas no me interesan, por si no lo sabas -. Antonio se volvi en
redondo.
A: Te has preguntado alguna vez por el accidente de Esther? - inquiri abruptamente.
M: Qu quieres decir? Que no fue un accidente?
A: No, no lo fue... creo. Naturalmente, yo no estuve all. Esther y Vero estaban solas, y si he de ser
sincero no me creo parte de lo que Esther dice. No es consciente de lo que ocurre realmente. Vero nunca
ha permitido que se hagan preguntas acerca del accidente, y creme que lo he intentado. Quera ver lo que
tena que decir al respecto, pero nunca llegu a ninguna parte. De todos modos, difcilmente me confiara
nada; la verdad es que apenas puede tolerar mi presencia. Le hace sentirse incmoda - finaliz con
sarcasmo. La irritacin de Maca aflor de nuevo a la superficie.
M: Entonces, si crees que fue un accidente, por qu plantearlo de nuevo? Nadie ha dicho jams que fuera
otra cosa -. Antonio la mir fijamente.
A: Sabes cmo sucedi, Maca?

M: Si
A: Y nunca te has preguntado cmo fue posible?
M: De qu diablos ests hablando, Antonio? He pensado en ello, s. Pienso en eso cada vez que miro el
rostro de Esther. Pero de qu sirve eso? No se puede cambiar nada.
A: Slo prevenir. Puede prevenirse algo igualmente destructivo para ella.
Maca estaba a punto de perder la paciencia por entero.
M: Creo que ya es suficiente, Antonio -. El viejo le hizo caso omiso.
A: Iba a buscar un nido de pjaros, para Vero - murmur.
Su mirada pareci perderse en la lejana, como si hubiera salido de la elegante habitacin y
regresado en el tiempo hacia la vieja granja que haba visitado tan a menudo antes de que muriesen Rafael
y Encarna. Por entonces haba llegado a conocer muy bien a la familia, a Esther, su valerosa amiga que
viva en el apartamento vecino, y saba los detalles del accidente, conoca, y muy bien!, a Vernica, como
ni siquiera sus padres la haban conocido jams. Y l haba mirado aquel porche una y otra vez, desde el
sendero de abajo, haba visto el rbol y casi poda visualizar el cuerpecillo cuando cay desde la
barandilla, el cabello castao esparcido sobre la traicionera extensin de cemento gris en la que se
estrell.
M: Eso ya lo s - le dijo. Antonio sali de su ensoacin.
A: Sabas que Esther no quiso subir a aquella barandilla?
No, no lo haba sabido. Nunca haba presionado a Esther para que le contara los detalles.
M: No - concedi finalmente.
A: Pero ella subi de todos modos, aunque estaba aterrada y saba que no debera hacerlo.
M: Te dijo eso? Que tena tanto miedo?
A: S. Una vez, cuando estbamos hablando, me lo cont. Me dijo cosas que seguramente nunca haba
dicho a nadie. No pudo evitarlo porque volvi a estar embargada por la emocin. Su actitud fue la de
restar importancia a lo ocurrido, claro. Siempre protectora de su Vero! Creo que ocult gran parte de lo
que haba ocurrido en su esfuerzo para no culpar a Vero. Nunca la ha culpado, sabes? Ni siquiera una vez
desde que sucedi. Encarna me lo dijo. En cualquier caso, aquella vez que hablamos salieron muchas
cosas a la luz, y ella no pudo evitar decirme que haba tenido miedo, que Vero insisti para que subiera a
aquella barandilla.
Casi sin darse cuenta, Maca se haba levantado para sentarse en una silla cerca de Antonio. Se
apoy en un brazo, mirando fijamente al viejo.
M: Sigue.
A: Yo no estaba all, claro - repiti -, pero puedo imaginarlo. Conozco a esas chicas, s lo que ocurre entre
ellas. Vero quera el nido de pjaros, lo necesitaba, quin sabe para qu! Pero no importa. Lo que importa
es que lo quera y que tambin tena miedo de subir a la barandilla. Esther me lo dijo.

Maca aguard, pero Antonio permaneci en silencio un momento. Ahora le tocaba a Maca desear
que continuara la conversacin, y finalmente le inst:
M: Entonces, cul es tu teora? Es evidente que tienes una.
A: Bueno, no es una teora - dijo, y empez a moverse de nuevo. Se detuvo a corta distancia de la
empresaria, mirndola intensamente -. Es un hecho. Vero la utilizaba para conseguir lo que quera. Esther
me lo dijo, aunque no se dio cuenta de lo que deca porque ella misma no lo comprende.
M: Qu es lo que te dijo? - pregunt en tono tenso. Antonio frunci los labios, como si hiciera aflorar
todo a su mente una vez ms.
A: Le pregunt por qu subi all si tena tanto miedo. Ella lo reviva todo a medida que hablaba, e
incluso entonces pude percibir el temor que irradiaba de ella. Subi a la barandilla porque Vero la
manipul para que lo hiciera, jug con sus emociones, mediante la estratagema de decirle que si
realmente se preocupaba por ella, lo hara. Y cuando me lo contaba, Esther casi me rogaba que
comprendiera la inseguridad de Vero y que ella no haba querido que su hermana dudara de que la quera.
Creo que sus palabras fueron: Vero teme mucho que nadie la quiera -. Maca volva a estar ceuda.
M: Eso es absurdo. No puedo imaginar a Esther cayendo por una cosa as.
A: S, es algo estpido y peligroso. Y as es como sucedi.
M: De acuerdo - dijo, levantndose para ir a la mesa y coger otro cigarrillo -. Tal vez sintiera eso, pero
entonces no era ms que una nia. Los nios no comprenden esas cosas.
A: La he visto sentir eso otras veces - susurr, los ojos fijos en Maca -. No exagero! Todava sucede. Oh,
es ms sutil que cuando eran nias, pero nada ha cambiado. No te das cuenta, Maca? Esther se preocupa
demasiado; no puede comprender. Psicolgicamente est a merced de alguien que la utiliza sin el menor
remordimiento.
M: Antonio, ests seguro de que no te imaginas todo esto?
Sintindose frustrado, el viejo alz las manos y exhal un suspiro.
A: Escuchaste la conversacin de anoche? -. Maca consult su reloj antes de responder cansadamente
que s -. No lo escuchaste? - pregunt, taladrndole con la mirada.
M: Y qu tena que haber escuchado en esa conversacin y que al parecer me pas por alto? No o ms
que a dos hermanas que han estado largo tiempo separadas y que se decan lo contentas que estaban de
volver a verse.
Antonio recibi el mensaje; ya no tena sentido seguir insistiendo.
A: Slo oste, no escuchaste. Vero hablando de colores, del pueblecito de Inglaterra. Esther, tendras que
haberlo visto para creerlo! Crueldades! Su conversacin est llena de crueldades! T y yo le hablamos
de colores, le hacemos que los vea. No le colgamos la inferencia ante sus ojos sin vista -. Se volvi como
si al fin fuera a marcharse, pero se dio la vuelta abruptamente -. Y las gafas! Qu me dices de las gafas?
-. Entonces Maca perdi realmente los estribos.
M: Antonio, no se te ha ocurrido pensar que Vero no desea que le recuerden ms de lo necesario lo que
ocurri, que se siente ms cmoda vindola con las gafas puestas? Y Esther? Bien, reconoc su

expresin, y ella comprende. Puedo no estar de acuerdo con ella, puede que no me guste verla llevar esas
malditas gafas, pero respeto la posicin de las dos al respecto, cualquiera que sea. Por qu no tratas de
hacer lo mismo?
Antonio ya haba ido en busca de su abrigo, los hombros hundidos en actitud de derrota. Se puso
el abrigo, fue hasta la puerta y, antes de salir, se volvi para mirar a Maca por ltima vez. Cuando habl
su voz careca de tono.
A: Maca, a Vernica le tiene sin cuidado el accidente, pero ya veo que no voy a hacrtelo comprender.
Slo tus propios ojos y odos lo harn. En cuanto a Esther, jams lo comprender, a menos que alguien la
ayude, y por eso he acudido a ti. Eres la nica que puede hacerlo, porque las dos os comprendis y no os
ments. Quiz te creer, pero es posible que incluso eso no sea suficiente -. Hizo una pausa y aadi -: Tal
vez ni siquiera t puedas evitar que sufra de nuevo, y no tengo duda de que as ser. De algn modo
Vernica no ha venido a casa para hacer una visita. Necesita algo. Nunca hace nada sin que haya detrs
una motivacin egosta. Recuerda mis palabras.
Puso la mano en el pomo y lo gir, abriendo la puerta. Pero se le ocurri un ltimo pensamiento.
A: A propsito, a Vero no le gusta que Esther se quite las gafas porque sabe que Esther es la ms guapa de
las dos. Eso no la complace. No hay ms motivo que ese.
Dicho esto, sali del apartamento. Maca se qued mirando un momento la puerta cerrada, y luego
se tendi en el sof. Se frot los ojos en un esfuerzo para suavizar el dolor que senta tras ellos. Lo ltimo
que haba planeado hacer aquella maana era examinar los falsos conceptos de Antonio, y al cabo de un
momento se levant y se acerc a las ventanas, desde donde mir el exterior con expresin sombra. La
brillante maana ayud a disipar la pesada atmsfera que el viejo haba dejado tras l y le hizo pensar de
nuevo en su decisin de coger el telfono y llamar a Esther; haba anhelado escuchar su voz. Entonces
casi se ech a rer. S, tambin ella quera a Esther, pero confiaba en que no de una forma tan inestable
que tomara lo que poda ser una pequea imperfeccin en la relacin entre dos hermanas como algo fuera
de toda proporcin. Era absurdo.
Consult el reloj de nuevo y se dirigi rpidamente al dormitorio, empezando a desabrocharse la
camisa por el camino. Veinte minutos despus se haba duchado y mudado. Mientras se pona el abrigo,
se libr de los ltimos vestigios del desasosiego que le haba provocado Antonio.
Consult el reloj de nuevo y se dirigi rpidamente al dormitorio, empezando a desabrocharse la camisa
por el camino. Veinte minutos despus se haba duchado y mudado. Mientras se pona el abrigo, se libr
de los ltimos vestigios del desasosiego que le haba provocado Antonio.
Por la maana, cuando las dos hermanas se encontraron, Esther llevaba ya bastante rato en la
cocina, preparando el desayuno.
Vero tena los ojos an semicerrados y el cabello en desorden, desparramado por la espalda y
sensual en su mismo desarreglo. Su cuerpo elegante era casi invisible a travs de la fina camisa de dormir
que haba tomado prestada de la maestra, y se ajust una de las cintas de encaje, deslizndola con firmeza
sobre el hombro. Aquella prenda le sorprendi cuando se la puso la noche anterior. Era demasiado
reveladora y no le pareca apropiada para su hermana, a la que recordaba tan formal. Sin duda era
influencia de Maca. Tras dar los buenos das a Esther extendi los brazos por encima de la cabeza y los
dej caer pesadamente a los lados. Mir el impecable mostrador, el montn de libros de cocina en
alfabeto Braille y el jarrn con flores secas en un extremo.

V: Dnde est el caf? - pregunt -. Tengo que espabilarme -. Sonriente, Esther se volvi hacia la
cafetera elctrica.
E: Aqu lo tienes -. Sirvi dos tazas y Vero la observ mientras las trasladaba a la mesa de la pequea
zona destinada a comedor -. Anda, sintate. El desayuno estar listo en seguida. Te he preparado un festn.
V: Uf! -gru, tomando asiento -. Nunca como por la maana! Hace que me sienta mal. T tampoco
deberas hacerlo. Engorda.
Apoyando un codo en la mesa, se sujet la barbilla con una mano y alz la taza. Esther
permaneci inmvil un momento y luego se reclin lentamente en la silla.
E: Vaya -. Vero observ que su hermana estaba decepcionada y exhal un breve suspiro.
V: Oh, debera habrtelo dicho. Supongo que te has tomado demasiadas molestias. Pero sinceramente,
Esther! - aadi, ponindose a la defensiva -. Deberas habrmelo preguntado!
La maestra no se molest en responder. Despus de todo, Vero estaba all. No importaba
que tomara el desayuno o no, y no mereca la pena tomarlo demasiado en serio. Cogi su propia taza y
sonri de nuevo sinceramente quitando importancia al asunto.
E: No te preocupes. De todos modos, no haca ms que demostrar mi talento. Se lo dar a los pjaros.
Adems, as podemos salir antes. Me he tomado el da libre.
Vero haba apoyado un pie en el asiento de su silla, rodendose la rodilla con un brazo. Estudi el
efecto de la luz matinal que se filtraba a travs de las cortinas azul claro en las puertas correderas, y luego
transfiri la mirada a su mano. Frunci el ceo, ligeramente concentrada en la inspeccin de una muesca
reciente en una ua.
V: De qu ests libre dices? - le pregunt distrada.
E: Del trabajo, naturalmente! - ri.
V: Oh, claro. Lo haba olvidado. No tengo costumbre, ya sabes -. Se enderez y desliz los dedos por el
cabello mientras cruzaba las piernas -. Esther, cario. Quieres ponerte las gafas? - le dijo con
brusquedad.
Diablos, lo haba hecho otra vez, se dijo la maestra, al tiempo que se levantaba para ir al
dormitorio. Mientras abra el cajn del escritorio y sacaba el estuche de piel pens que aquel contino
quita y pon tena que terminar. No poda estar continuamente yendo y viniendo del dormitorio, ahora por
Vero, luego por Maca. Tom la decisin de no quitarse las gafas mientras Vero estuviera all. A Maca no
le gustara, pero era importante para su hermana..., de una importancia ms inmediata que el enojo de
Maca. Tema la costumbre de cualificar as las cosas, estableciendo prioridades en los sentimientos. De
momento los sentimientos de Vero estaban en primer lugar, en razn del pasado que compartan, y si
Maca tena alguna objecin que hacer, ella se lo hara comprender. Regres al comedor y volvi a
sentarse a la mesa.
E: Lo siento, Vero - fue todo lo que dijo.
Su hermana sigui inspeccionndose la ua. Tom nota mental para limarse el borde mellado
cuando se vistiera ms tarde. Mir de nuevo a Esther, acariciando la idea de pedirle un vestido prestado,

pero la rechaz en seguida. Sus figuras eran similares, tanto en las caderas como en el busto, pero el
problema de la altura era inevitable. Cogi su taza, mirando a Esther por encima del borde.
V: Quiero ir de compras a El Corte Ingls.
E: Adonde quieras, Vero.
V: Por cierto, Esther... - Hizo una pausa antes de continuar -. Pensaba cargarlo todo en cuenta.
Esther se haba levantado y se dispona a regresar a la cocina. Vero poda haber hecho una prctica
del ayuno matutino, pero ella no y estaba hambrienta.
E: Ah, s? - le dijo por encima del hombro al tiempo que cruzaba la puerta de la cocina.
Vero esper a que regresara. Cuando lo hizo, unos minutos despus, observ cmo su hermana se
dispona a dar cuenta de un plato de huevos con tocino.
V: Quiero decir cargarlo todo en tu cuenta - le dijo al fin.
El tenedor permaneci brevemente suspendido en el aire y luego baj lentamente mientras Esther
absorba aquellas palabras.
E: Vero, no tienes dinero? - le pregunt con un tono de grave preocupacin. Vero solt una risa ligera.
V: Claro que s! Pero no aqu. Hay que transferirlo desde Europa y eso lleva algn tiempo, sabes? Te lo
devolver, naturalmente.
Esther sonri y se relaj. Cogi de nuevo el tenedor y empez a comer.
E: No haba pensado en eso - dijo entre bocados. De repente se ech a rer, dejando el tenedor -. Ser
mejor que advierta a Maca.
V: Por qu? - inquiri, arqueando una ceja. La maestra sigui riendo; los vestuarios de Vero nunca eran
modestos ni baratos.
E: Quiere que le entregue todas las facturas, y creo que ya es hora de que lo haga -. Vero pareca
incmoda ante aquella reaccin de su hermana.
V: Hblame de Maca, Esther. Francamente, no haba esperado volver a casa y encontrar a una mujer en tu
cama -. Esther se sonrojo.
E: Bueno...
V: Oh, no te hagas la gazmoa! Tengo serias dudas de que sea un papel adecuado para ti. Maca como se
llame no me parece una mujer que se interese durante mucho tiempo por una gazmoa -. Esther apart su
plato a un lado.
E: Wilson - le dijo, ignorando la observacin -. Macarena Wilson.
Vero empez a doblar la servilleta junto a su plato mientras mantena los ojos fijos en Esther.

V: Y a qu se dedica esa tal Macarena Wilson? -. La sonrisa de Esther era plcida y pareca emanar de su
interior.
E: Por ahora se ocupa de establecer una escuela de equitacin para ciegos.
V: Hummm. Una nueva idea. Tuya, naturalmente.
E: Yo lo suger. Pero el proyecto es suyo. Creme, yo nunca habra sabido cmo hacerlo.
V: No hay duda - murmur -. Pero qu hace cuando no se dedica a establecer una escuela de equitacin
para ciegos? -. La maestra entrelaz las manos sobre la mesa, delante de ella, y lade la cabeza.
E: Bueno, en realidad ese proyecto le ocupa ahora la mayor parte de su tiempo. La planificacin tiene
muchos detalles -. Hizo una pausa, se qued un momento pensativa y al final se encogi de hombros -.
Ensea a Daniela, una de mis alumnas. Le da clases de equitacin. Como me ense a m -. Una sonrisa
seca apareci en los labios de Vero.
V: O tiene una riqueza que le permite ser independiente o esa mujer no come mucho si todo lo que hace
es establecer proyectos y ensear a cabalgar a los nios.
E: S, tiene dinero - reconoci, y entonces se inclin hacia delante con una sonrisa ansiosa -. Vero, la
importancia de esa escuela es tremenda, tanto para ella como para m. Y es un gran proyecto. Vamos a
realizarlo conjuntamente con la escuela donde yo...
V: Estoy segura - la interrumpi, y se levant -. Ms caf? Voy a buscar un poco.
E: Claro.
Esther escuch sus movimientos mientras Vero se diriga a la cocina y oy el tintineo de la taza en
el platillo, el dbil rumor del caf vertido en la porcelana. Bien, le hablara a su hermana del asunto en
otra ocasin, si estaba interesada. Y si no lo estaba... la mayora de la gente se entusiasmaba poco por
cosas que no estaban directamente conectadas con sus propias vidas. Era un triste hecho de la naturaleza
humana.
Vero regres y dej la taza sobre la mesa, ante Esther, antes de volver a sentarse.
V: Qu clase de familia tiene? Hermanos, hermanas?
E: Slo tiene un hermano. Se llama Enrique.
V: Hummm -. Miraba a Esther con fijeza, la forma cmo la luz recoga el color de su pelo; era
especialmente hermoso contra el fondo color lavanda de la bata. Se llev una mano a su propio cabello y
arque una ceja -. As que te est manteniendo.
E: Yo no lo dira as - replic, frunciendo el ceo. Vero se ech a rer.
V: Vamos, cario. Es una situacin magnfica! Consrvala si puedes. Detesto que ests sola. Necesitas
tener alguien a tu lado de vez en cuando.
Esther no estaba dispuesta a pasar por alto aquella deduccin y habl recalcando sus palabras.
E: Vamos a casarnos, Vero.

Al or esto, Vero se la qued mirando con expresin reflexiva, y luego dirigi la mirada a su mano.
V: Qu maravilla. Cmo es que no llevas un anillo?
E: No lo he querido. A Maca le ha molestado, creo que mucho, pero no lo quise. Bueno, no importa aadi sonriente -. Llevaremos alianzas de oro; ella las elegir.
V: Y cundo va a ser el acontecimiento?
E: Dentro de algn tiempo -. Vero la mir con expresin de astucia.
V: Ah, es una de esas.
E: Cmo dices?
V: Esther, cario, hazme un favor, quieres? No cuentes demasiado con ello. De acuerdo? No quiero
estropearte la fiesta, pero cuando una mujer como ella dice que se casar contigo dentro de algn
tiempo, sin especificar nada, no hay que hacerle demasiado caso.
E: T crees? - Una sonrisa compungida apareci en el rostro de Esther -. Ella no es as, Vero. Soy yo la
que no he querido precipitarme. Por ella nos habramos casado hace meses -. Vero pareci sorprendida.
V: Cmo es eso?
E: Slo quiero que est segura, eso es todo. Hay muchas cosas a tener en cuenta, sabes? Vero, t sabes
tan bien como yo que no es posible remediar las dificultades de mi vida. Se las impondra a ella, y a
menudo temo que eso sera excesivo -. Alz la cabeza; de repente su rostro tena una expresin turbada -.
Vero, si me caso con ella, lo que pido es que, por amor a m, lleve una vida totalmente diferente de la que
ha conocido. Puedo hacer eso? Debera hacerlo? Se vera privada de muchas cosas que da por
supuestas, cosas que podra hacer con otra mujer. Es duro pensar que quiz sera para ella ms una carga
que otra cosa.
V: Habis hablado de esto?
E: Naturalmente. Hemos hablado mucho.
V: Y qu dice ella?
E: Que ha tomado su decisin y eso es lo que quiere. Lo ha considerado todo y quiere vivir conmigo el
resto de su vida. El matrimonio es un largo camino bajo cualquier circunstancia, pero conmigo? Aunque
pueda tranquilizarme saber que ahora me quiere, puedo esperar que no cambie? En realidad, se es el
mayor de mis temores. Que lo que siente por m ahora y su propia felicidad, puede ser consumida a lo
largo de los aos por todo el... - Se interrumpi de repente y frunci el ceo -. Oh, no s, Vero. Slo
quera ser justa con ella, y no lo tengo todo claro en mi mente. Supongo que se debe a mis propios
sentimientos... - Volvi a interrumpirse, preguntndose qu clase de sentimientos eran aquellos, pero saba
la respuesta. Con el amor hacia aquella mujer haban llegado nuevas emociones e incertidumbres, nuevas
vulnerabilidades - . . . de insuficiencia - admiti finalmente.
V: No dejes pasar la ocasin, porque no vas a tener demasiadas. Perdona. Eso no ha sido amable por mi
parte, pero es cierto. Y si es una mujer rica...

E: Vero, no quiero seguir hablando de ello, de acuerdo? Deberamos apresurarnos. Como hemos de
comprar todo un vestuario, probablemente necesitaremos el da entero para hacerlo.
V: De acuerdo, y perdona por lo que te he dicho de Maca. No quera molestarte.
Esther descart el asunto con una sonrisa y empez a recoger los platos.
E: No me has molestado. Anda, vamos.
Hizo un movimiento para levantarse, pero Vero la detuvo ponindole una mano en la mueca.
V: Dentro de un momento. Sintate, Esther -. Esper a que su hermana lo hiciera y entonces dijo -. Hay
algo ms de lo que quiero hablarte antes de que salgamos -. Esther sonri, expectante -. Se trata de
Antonio - dijo en tono sbitamente fro.
Esther exhal un suspiro. Saba que el tema saldra por fin a relucir, como siempre.
E: Vero...
V: Es un pelmazo, Esther.
E: A veces es un poco raro, ya lo sabes. No dejes que eso te fastidie.
V: Pues me fastidia.
E: Hablar con l.
V: No servir de nada! No puedo soportar su forma de mirarme, como si fuera una especie de insecto
bajo el microscopio.
Esther apret los labios. Detestaba hablar de aquello, tanto si era Vero como Antonio quien lo
haca.
E: Por favor, Vero. Ya sabes lo que siento por Antonio, pero si te molesta tanto, tomar medidas para que
no os encontris. Ahora no quiero or ni una palabra ms al respecto, de acuerdo?
V: S. Ahora empecemos a movernos. No podemos pasarnos aqu todo el da.
Se levant y cogi los platos de Esther para llevarlos a la cocina. La maestra permaneci sentada
un momento, sonriendo mientras escuchaba los ruidos que produca su hermana al dejar los platos en la
pica. Si no conociera tan bien a Vero y la quisiera tanto, podra haberse puesto a gritar exasperada. Pero
en vez de hacerlo se ech a rer.
Se levant y cogi los platos de Esther para llevarlos a la cocina. La maestra permaneci sentada un
momento, sonriendo mientras escuchaba los ruidos que produca su hermana al dejar los platos en la
pica. Si no conociera tan bien a Vero y la quisiera tanto, podra haberse puesto a gritar exasperada. Pero
en vez de hacerlo se ech a rer.

El elegante centro comercial haba sido construido recientemente y era enorme; cuatro alas
conectaban los almacenes en dos niveles, con una multitud de pequeas reas, que partan de una arcada

central circular. Haba fuentes y agradables zonas de descanso, y la decoracin era exquisita. Esther haba
estado all en varias ocasiones con Antonio y Maca, pero, naturalmente, no haba entrado en todas las
tiendas. Aquel da lo hizo. Vero no ahorr una sola boutique, ninguna zapatera, tienda de ropa interior y
emporio cosmtico, permaneciendo a veces unos minutos y otras veces ms tiempo, segn los estmulos
que recibiera su fantasa en cada caso. Mientras recorra una hilera tras otra de vestidos y se probaba
innumerables zapatos, Esther permaneca cerca, de pie o sentada, escuchando paciente y complacida. No
le importaba esperar, pues el entusiasmo de Vero era contagioso, y su camaradera le haca revivir felices
recuerdos de infancia, cuando las exigencias de la vida no haban sido ms que unos deberes escolares o
una lista de sencillas tareas que deban repartirse adherida a la puerta del frigorfico. Pasaron tres horas en
la prestigiosa tienda.
V: Confi en que tengas buen crdito! - coment alegremente mientras recorran el pasillo principal,
cargadas de paquetes.
E: Yo tambin - replic, asegurndose mejor la bolsa de compras bajo un brazo mientras tanteaba el suelo
ante ella con el bastn.
Vestidos, pantalones, suteres, ropa interior, zapatos, incluso perfume... Vero lo haba adquirido
todo con las tarjetas de crdito que Esther tena en su bolso, aquellos pequeos rectngulos de plstico.
Para ella eran algo ms que un simple lujo; eran una manera de reducir poco a poco las situaciones en las
que tena que pagar en efectivo, operacin bastante ms complicada para una persona invidente.
Tras pasar otra hora en la elegante tienda Gucci, finalmente se detuvieron para almorzar.
E: Mis pies estn clamando al cielo, Vero! - se quej de buen humor, mientras se acomodaban ante una
mesa del restaurante y ella recoga el bastn plegable y lo guardaba en su bolso. Sus botas de piel con
tacn alto no eran adecuadas para andar demasiado.
Vero no respondi a la jocosa observacin, sino que coloc una caja delante de su hermana y
sonri enigmticamente cuando sta empez a tocarla con las puntas de los dedos.
V: brela.
E: Qu es esto, Vero?
Riendo, pas las manos por la superficie plana antes de levantar la tapa para separar el papel de
seda de su interior. Vero se inclin ansiosamente hacia delante.
V: Anda, scalo y tcalo.
Ajena a los murmullos de conversacin de los comensales que llenaban la mesas a su alrededor,
Esther extrajo el largo rectngulo de tela de cachemira. Lo palp un momento hasta comprender qu era.
E: Es un chal para el cuello. Vero, yo... - Empez a rer de nuevo -. De qu color es? -. Su hermana le
dirigi una sonrisa de satisfaccin.
V: De pelo de camello, naturalmente. Har juego con tu abrigo. Te gusta?
E: Claro, pero por qu lo has hecho?
V: Por nada. Quera hacerte un regalo, algo bonito, eso es todo.

Esther sonri complacida y guard el chal en la caja antes de dejarla junto a los dems paquetes a
sus pies. Un regalo de Vero, o que se haba hecho ella misma, segn como considerase una el pago
inmediato. Sin embargo, no expres en voz alta sus pensamientos. Lo que contaba era que Vero haba
pensado en ella, y se senta muy conmovida.
E: Por el tacto, debe de ser precioso, Vero. Gracias.
Dedicaron el resto de la tarde a hacer ms compras, y llegaron al apartamento de Esther cerca de
las seis. Vero se dedic de inmediato a la tarea de guardar las compras, mientras su hermana preparaba
una cena ligera. Cuando termin, fue en busca de su hermana y se detuvo en el umbral de la habitacin de
los huspedes. Pudo or el ruido que haca Vero al abrir y cerrar los cajones, abrir las bolsas y correr los
colgadores a lo largo de la barra metlica del armario. Se apoy en el marco de la puerta, sonriente. Vero
la vio al cabo de un momento. Estaba ceuda, malhumorada.
V: Esther, cmo puedes vivir aqu? Los armarios son minsculos!
E: Eso es lo que me dices cada vez que vienes a casa, pero has de recordar que hay personas que no se
cambian de ropa a cada hora del da -. Entr en el cuarto y fue a sentarse en la cama. Vero sonri.
V: No a cada hora, sino cada dos -. La maestra se ech a rer y se tendi en la cama.
E: Bueno, confo que entre todo lo que has comprado haya algo que sirva para asistir a una cena formal,
porque vamos a celebrar una. Creo que ser el domingo por la noche -. Vero estaba interesada.
V: Oh; es estupendo. Qu he hecho para merecerlo?
E: Has hecho acto de presencia.
Vero se ri y colg los ltimos vestidos en el armario. Luego cerr la puerta y se reuni con Esther
en la cama.
V: Eso me gusta de veras. Quin asistir? T, yo, Maca? Las tres mosqueteros! - Su risa modulada
flot en el aire, y de sbito se puso seria -. Esther, no hay nadie ms a quien podamos invitar? Tal vez...
Por qu no su hermano, cmo se llama..., Enrique? De ninguna manera quisiera estar de ms.
Esther lo saba. Tampoco a ella le gustara. Antonio haba sido excluido de la lista, pero a Esther
no se le haba ocurrido ninguna otra solucin. Sonri para sus adentros mientras pensaba en la sugerencia
de Vero; le pareci acertada, pues aquel hombre era desde luego adecuado para semejante ocasin. El
nico obstculo sera la reaccin de Maca.
E: Buena idea. Ver qu puedo hacer.
Vero sonri y alz la mano para aflojar las agujas que sujetaban su cabello en un moo elegante.
La masa del cabello se derram sobre sus hombros. Agit la cabeza y luego la apoy en la cabecera de la
cama.
V: Dime, qu planes tenis para Navidad?
E: La verdad es que todo est en el aire. En principio bamos a celebrarla aqu o en casa de Maca. Pero los
Wilson nos han invitado a su finca. A todos nosotros.
V: Una finca has dicho? Vaya! Es gente de dinero, eh? -. Esther tena la mente centrada en otra cosa.

E: Ya es hora de que me lo cuentes todo. Qu has estado haciendo en todos esos lugares maravillosos?
Hay un hombre en tu vida? -. Vero estir los brazos y cruz las piernas.
V: Y a cul de ellos te gustara conocer? - pregunt suavemente -. Cario, no soy tan remilgada como t,
aunque establecerme con un solo hombre podra tener sus ventajas. Pero no hay ninguno en particular.
Esther pens que su hermana escurra el bulto, pero lo acept.
E: Bien, dnde has pasado la mayor parte del tiempo?
V: En Montecarlo.
E: Eso parece arriesgado, y caro -. Vero la mir de nuevo y sonri.
V: Slo si pierdes.
E: Te dedicas al juego, Vero? - inquiri sin ambages.
V: Por diversin, tonta - dijo, descartado el asunto con un gesto de la mano -. Slo calderilla. Todos se
ren de m.
E: Te conocen bien all? Tienes un sitio donde vivir? -. El disgusto apareci en la expresin de Vero.
V: Dios mo, no! Es horrible ver el mismo escenario constantemente. Me alojo en hoteles, Esther. Es
mucho ms conveniente, y puedes irte sin ms cuando te aburres. -. La maestra lade la cabeza y la apoy
en la mano.
E: Te aburres con mucha facilidad?
V: Cario, todo el mundo se aburre alguna vez.
E: En fin, har cuanto pueda para que no te aburras aqu -. Se puso en pie de sbito -. Vero, quiero
mostrarte algo -. Fue a su dormitorio y su hermana pudo or que abra y cerraba un cajn. Al cabo de un
momento reapareci Esther, con un envoltorio de papel de seda en la mano. Subi de nuevo a la cama, al
lado de Vero, y lo desenvolvi cuidadosamente.
Vero observaba con inters, y finalmente Esther le tendi el objeto. Era una talla de madera, un
caballo y su jinete en tres dimensiones, estilizado, sin detalles en el rostro del jinete ni la cabeza del
animal. La madera era natural, muy bien acabada, con excepcin del cuerpo del caballo, que estaba
coloreado de blanco. La mano de la mujer sostena un escudo, sin ninguna marca pero inequvoco. La
talla era excelente. Vero contempl el objeto con el ceo un poco fruncido.
V: Es bonito. Para quin es?
E: Para Maca - dijo en voz baja, y tom el objeto, deslizando suavemente sus manos sobre l -. Lo hice yo
misma. Con alguna ayuda, claro, pero casi todo lo he hecho yo.
V: Bonito - repiti, dubitativa -. Qu significa?
E: Una mujer en un corcel blanco - respondi, con una sonrisa peculiar, introspectiva.
V: Y bien?

Esther empez a envolver de nuevo el pequeo objeto. Vero jams comprendera. Nadie podra
comprenderlo. Era algo muy privado entre ella y Maca.
E: Se trata de algo personal - dijo mientras se levantaba. Entonces sali de la habitacin para guardar de
nuevo el regalo en su escritorio, y cuando regres no volvi a la cama, sino que se qued en el umbral -.
Vero, los bocadillos estn listos. Tengo hambre. Vamos -. Su hermana se enderez con un visible
esfuerzo.
V: De acuerdo. Podemos hablar en la mesa. Tengo tantas cosas que decirte! -. La cogi del brazo y
salieron del dormitorio -. Vers, he estado en tantos sitios maravillosos... No estoy segura de que pueda
describrtelo todo. Tendras que ser capaz de verlo para creerlo!
V: De acuerdo. Podemos hablar en la mesa. Tengo tantas cosas que decirte! -. La cogi del brazo y
salieron del dormitorio -. Vers, he estado en tantos sitios maravillosos... No estoy segura de que pueda
describrtelo todo. Tendras que ser capaz de verlo para creerlo!
Hctor Beja entr a paso vivo en la biblioteca de la finca Wilson, tras hacer un gesto de
agradecimiento a Carmen. Maletn en mano, cruz la estancia hasta donde estaba Pedro, junto a la mesa
maciza de roble.
H: Perdn por la tardanza - se disculp tendindole la mano -. He estado en el palacio de justicia ms
tiempo del que haba previsto -. Pedro acept el firme apretn de manos y dirigi al otro una sonrisa
indulgente.
P: No te preocupes. Es comprensible -. Mirando a Carmen por encima del hombro de su amigo, le hizo un
gesto para que se marchara -. Eso es todo. Cierra la puerta al salir, por favor -. Hizo una pausa hasta que
la ama de llave les dej solos, y entonces seal el silln de cuero ante la mesa -. Sintate. Quieres tomar
caf? Lo tengo aqu.
Hctor mir el servicio de plata en el borde de la mesa y mene la cabeza.
H: No, gracias. He estado bebiendo caf toda la maana.
Entonces tom asiento, apoyando el maletn de cuero en la pata tallada de la mesa, antes de
arrellanarse cmodamente. Era un hombre de poco ms de cuarenta aos, bien conservado gracias a su
devocin a los deportes de raqueta. Tena el cabello canoso en las sienes, y su rostro bronceado.
H: Cmo est Rosario? - le pregunt.
P: Bien, como siempre.
H: Y t? Tienes buen aspecto. Confo en que esa ltima sesin en el hospital fuera solamente para hacer
un chequeo. No me dijiste que te ingresaban.
Su tono era ligeramente admonitorio, algo que slo le estaba permitido a un abogado que
trabajaba desde haca muchos aos para la familia.
P: No era necesario que te lo dijera. Ingres slo por el capricho de un mdico con exceso de celo
impulsado por su obligacin con el juramento hipocrtico, o quiz hacia su bolsillo -. Sonri cnicamente
-. S, fue slo para hacer unas pruebas. Me siento tan bien por dentro como lo parezco por fuera.
H: Muy bien.

Pedro contemplo un momento en silencio al abogado, apart unos papeles con el codo y
finalmente habl.
P: Hctor, los dos somos hombres atareados. Vayamos directamente al grano. Qu has averiguado? -. El
abogado abri su maletn y extrajo unos documentos que deposit sobre la mesa.
H: Cuando tengas un momento libre, echa un vistazo a estos contratos. Creo que comprobars que estn
en orden. Cuando ests dispuesto a firmar, puedo volver o quiz podamos hacerlo cuando ests en la
ciudad. Es igual.
P: Muy bien -. Los recogi con impaciencia y los uni al rimero que tena junto al codo. Hizo un gesto
hacia la carpeta que Hctor tena en su regazo -. Y bien?
H: No ha sido fcil conseguir informacin.
P: No te pago para que hagas cosas fciles, sino para que lleves a cabo mis deseos.
Hctor llevaba demasiados aos tratando con Pedro Wilson para ofenderse por aquella respuesta,
y se limit a sonrer.
H: Eso es lo que siempre he hecho, incluso cuando ignoro las razones que hay tras esos deseos. Ya sabes
que no hago estas cosas por cualquiera -. Sostuvo sin inmutarse la mirada directa de Pedro, pero como
ste no le dio ninguna explicacin inmediata, se encogi de hombros y abri la carpeta -. Muy bien,
entonces. La chica procede de una buena familia. Hubo una poca en que tuvieron dinero, varias
generaciones antes de que ella naciera. Buena casta. Los padres murieron hace cuatro aos en un
accidente de coche. Tiene una hermana -. Recitaba la informacin sin alzar la vista del papel -. Ensea en
una escuela para ciegos y vive sola -. Al llegar a este punto alz la vista y sonri de nuevo -. Bueno, casi
sola. Hasta ahora, Maca ha seguido manteniendo su propio apartamento e incluso va ah alguna vez.
Pedro le miraba fijamente, y sus dedos recorran la hoja de un abrecartas de plata.
P: Conozco la mayor parte de eso, excepto lo de la hermana y los padres. Y las costumbres sexuales de
Maca no vienen al caso, con ella o con cualquier otra. Qu hay del otro asunto?
H: Como te he dicho, no ha sido tan fcil conseguir la informacin. Mi hombre ha tenido alguna
dificultad. Son cosas confidenciales, sabes?
P: El grado de confidencialidad es directamente proporcional a la cantidad de dinero que uno est
dispuesto a ofrecer - replic -. Sabes eso tan bien como yo. Y has tenido ms que suficiente.
Hctor mir a aquel hombre implacable. Tras l, en la pared, haba un gran retrato de su padre, y
las dos altas ventanas en los extremos opuestos de una pared dejaban entrar suficiente luz del sol para que
brillara el leo desvado.
H: S, claro. Y podra aadir que para ser un hombre normalmente cauto en sus inversiones, has sido
muy generoso en tu asignacin con fines persuasivos. Me he llevado una sorpresa.
P: Pago por lo que es importante para m. Lo sabes suficientemente bien. Y eso es de la mayor
importancia. Ahora ten la amabilidad de decirme lo que has averiguado.

El abogado asinti. Las discusiones con Pedro Wilson tenan sus limitaciones particulares. Busc
entre los papeles y extrajo un informe mdico, leyendo las anotaciones casi incomprensibles antes de
resumirlas.
H: Tiene las retinas desprendidas, a consecuencia de un golpe en la cabeza tras una cada. Cuando
ocurri, se hicieron todos los intentos de correccin quirrgica, sin xito. Estuvo dos veces en el hospital,
pero no hubo nada que hacer -. Alz la vista del papel -. Est claro, Pedro, no se puede hacer nada. La
chica siempre ser ciega. Puedo darte un informe detallado de todos los aspectos de su condicin, hasta
donde los comprendo, o dejarte esto -. Desliz el papel a travs de la mesa hacia Pedro -. Pero eso es lo
que hay en pocas palabras, y es lo que queras saber, si la chica podra ver de nuevo o no.
Pedro se levant de su silln y se alej de la mesa. Sin decir palabra, se acerc a la ventana y mir
al exterior, de espaldas a la habitacin.
P: Acaso no haba suficiente dinero para la clase adecuada de operacin? - pregunt finalmente por
encima del hombro.
H: Ni siquiera todo el dinero del mundo podra hacer que esa chica vea de nuevo. El mdico lo dej bien
claro. No era posible entonces ni lo es ahora.
P: Comprendo.
El tono de Pedro haba sido contenido, y Hctor permaneci sentado en el borde del silln,
esperando que dijera algo ms. Como no lo hizo, el abogado se levant y se acerc al hombre para el que
trabajaba desde haca casi veinte aos. En algunos aspectos se comprendan bien, pero en otros la
comprensin era nula. Hctor no poda adivinar los motivos de Pedro en aquella situacin.
H: No s a qu viene todo esto, Pedro, aunque, desde luego, puedo hacer algunas deducciones por mi
cuenta. Parece que Maca est muy comprometida con esa mujer. Va en serio? -. No hubo respuesta. El
abogado mir un momento las puntas de sus zapatos -. Ya veo. En otras palabras: va en serio. Por lo que
puedo ver, a pesar de su defecto fsico, la muchacha se desenvuelve muy bien. Parece toda una mujer. La
respetan mucho en la escuela.
P: S, en ciertos aspectos supongo que es cierto, que es una mujer notable. Interesante en cierto modo.
H: Bueno, hace tiempo que estabas deseoso de que Maca sentara la cabeza, y si la quiere...
P: S, si la quiere - repiti, como si quisiera comprobar cmo sonaba la frase pronunciada en voz alta.
H: Y porque la quiere, supongo que desea hacer todo esto por ella. Es una buena accin, pero
desgraciadamente imposible -. Hizo una pausa deliberada y, como Pedro no responda, sigui adelante y
expres su pensamiento, aunque era cnico -. Qu ocurre, Pedro? Temes admitir que ni siquiera tu
dinero puede comprar lo que ella necesita? -. El padre de Maca gir sobre sus talones, los ojos
entrecerrados.
P: Lo que temo es que, debido a su amor por ella, mi hija va a degradar a esta familia trayendo a ella a
una mujer permanentemente disminuida! - Hctor qued visiblemente desconcertado por la vehemencia
de la respuesta, y su expresin confusa hizo que Pedro se llevara una mano a la frente. Al cabo de un
momento, aadi -. Pens que tal vez podra hacerse algo por ella -. Se apart de la ventana y regres a la
mesa, sentndose pesadamente en la silla giratoria -. No s hasta qu punto es seria esta relacin, pero
tengo mis sospechas. S, esa mujer tiene ciertas cualidades - concedi, casi en tono de fatiga -. Slo he
tenido un contacto mnimo con ella, pero a su manera es impresionante. Sin embargo, hay

consideraciones para con esta familia en las que pensar, en su buen nombre, para ser exacto. Hay ciertas
cosas que simplemente no se hacen, que no permitir. Si hubiera habido alguna forma de corregir sus
circunstancias, eso podra haber dado a las cosas un aspecto diferente. Tal como son, cualquier relacin
permanente entre las dos es impensable.
Hctor le haba observado atentamente, las manos en los bolsillos, silueteado contra la brillante
ventana. No estaba seguro de cmo deba responder y ofreci un suave paliativo.
H: Si tienes unos sentimientos tan intensos al respecto, habla con ella y hazle comprender tu posicin.
Pedro no respondi de inmediato. Estaba sumido en sus recuerdos. Pens en la breve visita de
Maca, la nica que haba hecho desde el mes de julio, y durante la que se haba negado a hablar de Esther,
en las actitudes que exhibi su hija, y que durante tanto tiempo haba esperado ver en ella, pero todas por
motivaciones equivocadas. Mene la cabeza.
P: Hablar con ella? - repiti finalmente, mirando al abogado -. Oh, s. Tengo intencin de hablarle en
cuanto se presente una oportunidad. Y hacer lo que sea para que esa Esther Garca nunca llegue a ser su
esposa.
P: Hablar con ella? - repiti finalmente, mirando al abogado -. Oh, s. Tengo intencin de hablarle en
cuanto se presente una oportunidad. Y hacer lo que sea para que esa Esther Garca nunca llegue a ser su
esposa.
Llevaban largo rato reunidos cuando por fin son el timbre de la puerta. Maca fue a abrir y se
encontr ante una Vernica jadeante y con el cabello revuelto. La anfitriona le ayud a quitarse el abrigo
y Vero fue directamente al encuentro de su hermana.
V: Perdn por el retraso! Cuando antes te dije que tena que recoger algunas cosas, no pude imaginar que
el tiempo se me echara encima -. Se sent junto a Esther en el sof, los labios fruncidos en un gesto de
desazn -. Y cuando me di cuenta, tuve que pasar por el apartamento para cambiarme y llamar otro taxi...
Gracias a Dios que me diste la direccin de Maca!
Esther sinti deseos de decirle que era la suya una sabidura nacida de la experiencia, pero no lo
hizo. Durante toda la semana Vero se haba mostrado muy descuidada con respecto a la puntualidad, pero
bien mirado toda su vida haba sido as. Le irrit un poco que su hermana eligiera precisamente aquella
tarde para otra de sus excursiones, salida de compras o lo que fuera, pero su enojo se disip en seguida,
pues saba que as era Vero y no tena remedio: veleidosa, inquieta, siempre deseosa de ir a todas partes.
Haba pasado toda la semana fuera de casa, haciendo compras, paseando, saliendo de noche para ir a los
innumerables lugares de diversin que ofreca la ciudad. A Esther le pareca que a medida que su hermana
se haca mayor, aumentaba su necesidad de diversin continua, de estmulos exteriores. La maestra se
preguntaba qu andara buscando, pero en el fondo conoca la respuesta a aquella actitud. Cierto sentido
de la identidad propia; Vero nunca lo haba tenido, ni siquiera, o quiz especialmente, de nia. Esto afliga
a Esther ahora tanto como le haba afligido en su infancia. Era una razn ms por la que se haba opuesto
a las observaciones de Antonio durante la semana anterior, acerca de la irreflexin de Vero al salir
tanto. Incluso Maca haba credo oportuno hacer un comentario parecido una o dos veces, aunque no con
tanta indignacin. Ninguno de los dos la comprenda.
E: No te preocupes - respondi a su hermana y sonri al tiempo que sealaba a Enrique -. Vero, deseo que
conozcas a Enrique Wilson.

Entonces Vero dirigi a aquel hombre una mirada llena de inters y se levant lentamente. Enrique
ya estaba en pie ante su asiento, el vaso semivacio de whisky en la mano. Vero se dirigi a l con la mano
cordialmente extendida.
V: Es un placer conocerte.
Enrique no acept la mano de inmediato y por un momento no supo qu decir. Haba conocido en
su vida a muchas mujeres elegantes, pero ninguna le haba producido una conmocin tan instantnea.
Vero llevaba un vestido de cctel que le dejaba al descubierto media espalda y los hombros esbeltos: el
escote, al contrario que el de Esther, era patentemente revelador. El habra decidido que era aquello lo que
ms le llamaba la atencin de no haber tenido la mujer tal perfeccin de rasgos cincelados, o un cabello
tan extraordinario, rubio, apartado de la alta frente y ondulado en la espalda. Su perversidad por haber
aceptado la invitacin a cenar se transform de un modo abrupto en gratitud, y finalmente recobr la voz
al mismo tiempo que le coga la mano.
En: Tambin yo estoy encantado de conocerte, Vernica.
Tras sostener su mano un momento ms de lo necesario, la dej cuando la voz de Maca se
interpuso en la atmsfera expectante que se haba entablado entre los dos.
Maca les interrumpi para ofrecerles un cctel. Cuando regres con el acostumbrado gin tonic
para Vero, la encontr acomodada en el silln frente a Enrique. Entonces la empresaria se sent en el sof
al lado de Esther y los siguientes tres cuartos de hora pertenecieron a los nuevos conocidos, que
monopolizaron la conversacin, Vero riendo con frecuencia, de aquella manera tan contagiosa que la
caracterizaba, y Enrique igualmente encantador mientras la deleitaba, tanto como a los dems, con sus
bromas. Cuando se anunci la cena, fueron juntos al comedor. Los ojos azules de Vero chispeaban
mientras escuchaba las continuas ancdotas de Enrique, el cual retir su silla y se sent frente a ella, al
otro lado de la mesa. Pero si la pareja recin presentada haba ocupado el centro del escenario en la sala
de estar, fueron Vero y Esther quienes lo hicieron durante la cena. Al otro lado de la mesa iluminada con
velas y sobre la que relucan el cristal y la porcelana, encantaron a sus compaeros con sus evocaciones y
recuerdos, relatos contados a Vero por una risuea Esther, cariosos desquites ofrecidos por Vernica,
cuentos intrigantes de heniles y caza de agachadizas, en su infancia. Inspiraban sonrisas indulgentes,
hacan que se alzaran las cejas, creaban un ambiente tan suave como el vino que Maca se encargaba de
servir. La cena fue un xito resonante, y despus que hubieron retirado los platos y servido el caf,
Enrique aprovech la primera oportunidad que tuvo para mirar a Maca.
En: Podemos hablar de un asunto?
M: Luego - murmur con el ceo fruncido.
E: Maca, si los dos tenis cosas que discutir, adelante. Nosotras esperaremos en la sala de estar. No hay
ningn problema.
Ella mir a Esther, que acababa de hablar con tanto tacto, y luego a Enrique. Decidi que sera
mejor terminar con aquel asunto.
M: De acuerdo, Enrique, espera un momento. Hablar con los camareros y ver qu ms hay que hacer...
E: Ve, Maca - insisti -. Creo que puedo encargarme de todo.
Los camareros que haban contratado para que les atendieran pertenecan a una de las firmas
especializadas ms prestigiosas de Madrid. Maca acept que Esther se entendiera con ellos y se levant.

M: No tardaremos mucho - le dijo, cogindola del brazo.


E: Tmate el tiempo necesario -. La oy alejarse por la sala de estar y luego se volvi para ir a la cocina,
dicindole por encima del hombro a Vero -. En seguida estoy contigo. Ponte cmoda.
Vero la vio marcharse y al cabo de un momento se levant para pasear por la sala de estar. Hasta
entonces no haba tenido oportunidad de dedicarle toda su atencin. La elegante estancia reflejaba una
sabia eleccin de telas, texturas y colores. Alz algunos objetos aqu y all: un cenicero antiguo, un
pequeo jarrn de porcelana, una escultura moderna. Examin con curiosidad la coleccin de diversos
objetos de madera tallada expuestos sobre una mesa.
Desde las puertas correderas de vidrio contempl la oscura noche, sin poder distinguir apenas la
terraza. Se acerc entonces al secreter apoyado contra una pared. Admir la madera de nogal, pasando sus
dedos acariciantes sobre la suave ptina, para deslizarlos a continuacin por la misma superficie del
escritorio. Toc los papeles acumulados all, hizo a un lado una receta limpiadora y mir al azar un
extracto de cuentas bancario que estaba debajo. Despus prosigui su recorrido, mirando las pinturas
colgadas de las paredes, hasta que lleg a una gran tela cerca de la puerta del estudio, que estaba
ligeramente entreabierta. Permaneci ante el cuadro largo tiempo, estudiando su colorido; poda or las
voces apagadas de los dos hermanos en el cuarto adyacente. Cuando oy que Esther entraba en la sala, se
volvi de inmediato, sonriente.
V: Todo est bien? -. Esther se dirigi al sof y tom asiento.
E: Perfecto -. Salud a los camareros que se marchaban con un movimiento de la mano y luego se volvi
hacia Vero, que se haba sentado a su lado.
V: Ha sido una cena estupenda, verdad?
E: S -. Frunci los labios con cierta desazn -. Gracias por repetir esa ancdota del desvn.
V: Las ancdotas que t has contado son peores.
E: Lo s - concedi, riendo. Vero alz la vista y mir de nuevo a su alrededor.
V: Qu preciosidad de apartamento, Esther. Tu amiga Maca tiene un gusto impecable.
E: Eso me dice una y otra vez - observ -. T y Enrique parecis entenderos muy bien.
V: Es interesante - admiti -. Dime, est...? Supongo que no tiene compromiso, pues de lo contrario no
habra venido esta noche -. La expresin de Esther era levemente admonitoria.
E: No es necesario que te andes con rodeos - le dijo. Entonces sonri -. S, lo es. Ests interesada?
V: Mujer, es lgico que te lo pregunte. No conozco a esta familia como t, y simplemente quera saber.
No me interesan las relaciones complicadas, con esposas en casa y esa clase de cosas.
E: Vero, yo no te hara eso!
V: No, ya lo s - replic, palmendole la mano -. Supongo que tienen partes iguales en todo, no?
E: A qu viene eso? Por qu lo preguntas?

V: Por nada -. Cogi de la mesa un pequeo elefante tallado y juguete con l -. Slo estaba fisgando. Ya
te he dicho que no conozco a esta familia. Oye, qu planes hay para Navidad? Se ha decidido algo?
E: La verdad es que s. Parece que lo han decidido por nosotras. Vamos a ir a casa de los Wilson.
V: Magnifico! - estaba complacida de veras y arroj al aire el pequeo elefante, lo recogi distrada, y
repiti el ocioso movimiento -. Eso ser divertido. Slo nosotros cuatro, y los Wilson, claro.
E: Y Antonio -. La vacilacin de la maestra fue imperceptible, pero existente. El silencio de Vero fue
elocuente -. S lo que sientes, Vero, pero as es como debe ser.
La mirada de Vero estaba perdida en algn punto de la habitacin. Al cabo de un momento la fij
en su hermana.
V: Pens que ya habamos hablado de eso - dijo con frialdad.
E: As es, y ya he hecho las nicas concesiones que puedo. Siento que no est aqu esta noche y haber
tenido que repartir mi tiempo durante toda la semana. Tienes que comprenderlo, Vero. No puedo
excluirle. Eso es algo que est fuera de cuestin. Antonio forma parte de mi vida. Durante los ltimos
cuatro aos hemos celebrado juntos la Navidad. Le herira si le dijera que no venga. Y yo tambin me
sentira herida.
V: Y yo? No te importa lo mucho que puedas herirme?
E: Vero! - exclam en un tono ms fuerte de lo que haba querido y mir hacia la puerta del estudio,
confiando en que estuviera cerrada.
V: Ya veo que no te importa! - replic, su propia voz ligeramente levantada.
E: No seas tonta, Vero.
V: No puedo soportar a ese hombre a mi alrededor, Esther.
E: Pues no quiero ni puedo excluirle -. El tono de Esther era sereno de nuevo, pero firme.
Vero se levant bruscamente del sof y cruz la estancia, su cuerpo de silfide tenso bajo el vestido
negro. Se detuvo ante la ventana.
V: Entonces mis sentimientos no importan para nada! - espet en tono amargo por encima del hombro.
E: Claro que importan... - empez a decir, tratando de calmarla. Su hermana se apret una sien, los ojos
cerrados.
V: Si me quisieras de veras, Esther, le diras que no venga! Me hace sentir muy mal. Es rudo y
desagradable conmigo, y dice cosas que no puedo soportar!
Gir sobre sus talones, como si fuera a decir algo ms, pero no lo hizo: vio que Esther se
levantaba del sof, en su expresivo rostro una mezcla de consternacin y decisin. Esther... Claro, aquella
era su Esther. Los hombros de Vero se relajaron sbitamente. La maestra avanz esquivando los muebles,
acercndose con la mano extendida.
E: Vero - empez a decir en un tono de sosegada resolucin.

V: No, Esther, no importa. Escucha, ayer encontr tu regalo. Maana lo envolver y por la noche
podemos hacer intercambio de regalos. Tendremos juntas nuestra propia Navidad. Ser bonito, de veras -.
La expresin de su hermana era de perplejidad.
E: De qu ests hablando, Vero? No podemos hacer eso antes de Navidad.
V: Por entonces no estar aqu -. Estas palabras fueron un susurro desesperado. Rpidamente cogi la
mano de Esther y adopt una actitud de splica -. Est bien, Esther! De veras. Yo... antes no quera
trastornarme tanto. A veces no puedo evitarlo. No importa. No te preocupes por m.
Sigui apretando con fuerza la mano de Esther. Esta se encontraba demasiado sorprendida y tard
un momento en poder hablar. Cuando lo hizo fue para oponerse vivamente.
E: No puedes marcharte, Vero!
V: He de hacerlo -. Hizo una pausa y exhal un suspiro de fatiga mientras soltaba la mano de Esther -.
Siempre hemos sido sinceras la una con la otra. Tenamos que serlo por... por todo. No deb dejarme
llevar por mi irritacin hacia Antonio. Lo s, pero no puedo evitarlo. Nunca he sido capaz de hacer
muchas cosas -. Se interrumpi de nuevo y fue a sentarse en un silln cercano. Apoy la cabeza en las
manos, mirando la alfombra. Aunque Esther no poda ver su actitud de derrota, Vero estaba presa en el
entusiasmo de su propia representacin -. Antes te he mentido - le dijo abruptamente -. Quiero decir en lo
de ser sincera. No he sido sincera contigo acerca de las cosas que he estado haciendo, lo feliz que he sido.
Los viajes, todo eso... fue divertido durante algn tiempo, pero yo... - Por un momento pareci como si no
pudiera continuar y entonces se ech a llorar -. He estado tan sola! - Se llev las manos al rostro,
agachando la cabeza, y dej que los sonidos apagados de su llanto se filtraran entre ellas.
Esther estaba conmocionada. Poda imaginar la expresin de desdicha en el rostro de Vero, y se
arrodill ante ella. Busc el brazo de su hermana y lo recorri hasta llegar a las manos aplicadas al rostro,
y entonces le cogi con fuerza las muecas.
E: Vero, Vero, clmate! - dijo varias veces, consternada, y apoy la otra mano consoladoramente en la
rodilla de su hermana.
Todo lo que poda ver con el ojo de su mente era una joven Vernica, temerosa y muy insegura.
Entonces cesaron los esfuerzos por sollozar...
V: No quera que lo supieras. No quera que te enterases de lo vaca que ha estado mi vida, porque
aumentara mucho tus preocupaciones. Yo... pens que la diversin, la alegra, seran una ayuda -. Sinti
una sbita inspiracin y aadi -. Pens que ayudara a mitigar el dolor por mam y pap, por la prdida
de la granja. Pero no fue as, no fue ms que una cobertura durante algn tiempo. Y luego ya no pude
zafarme ms, sufr mucho y me sent muy sola -. De sbito alz la cabeza y cogi a Esther por los
hombros -. Oh, no quiero estar sola! -. La maestra la abraz con fuerza.
E: No ests sola, Vero. Nunca lo estars. Siempre me tendrs a m.
V: Y se aproximaba la Navidad - sigui diciendo, al parecer incapaz de detener el flujo de sus palabras;
dej que su hermana continuara abrazndola mientras aada con voz entrecortada -. Slo pude pensar en
venir a verte y pasar la Navidad como solamos hacerlo en la granja. Era muy importante, significaba
mucho para m -. Finalmente se liber del abrazo de Esther -. Slo quera tener a alguien con quien
compartirlo todo de nuevo.

La maestra se sent sobre sus talones y busc de nuevo la mano de Vero. La encontr colgando
lnguida del brazo del silln, y la cogi entre las suyas.
E: Me tienes a m, Vero - le dijo, ladeando la cabeza y sonrindole -. Siempre me tendrs y te prometo
que pasaremos esa Navidad tal como deseabas.
V: No, no puedo. No con Antonio aqu -. Lanz a Esther una mirada penetrante y adopt de nuevo el
papel; su voz se hizo lastimera -. El tiempo ha pasado. Ahora puedo verlo. Las cosas han cambiado entre
nosotras, y t le necesitas ms que... Oh, Esther, no lo ves? Con razn o sin ella, ya no ser lo mismo -.
Su voz se quebr elegantemente, y suspir antes de aadir en tono neutro -. En fin, me marchar y...
A menudo las decisiones del corazn no requieren ms que un momento de cario y solicitud la de
Esther brot de toda una vida de afecto.
E: No estar aqu, Vero - le interrumpi en voz queda. La mirada insegura de su hermana explor su
rostro.
V: Pero...
E: No, Vero, no estar aqu -. Volvi a sonrer, cariosamente -. No te preocupes. No saba que esto
significaba tanto para ti. Y todo ser como habas esperado. Lo haremos as.
V: Ests segura, Esther? - inquiri en tono quejumbroso.
E: S, estoy segura.
Pudo sentir que se reduca la tensin de su hermana, y su propia tensin se disip con ella. Sigui
arrodillada junto al silln, reflexionando en silencio. As pues, haba estado en lo cierto desde el principio.
Ojal que Vero hubiera reconocido antes la verdad. El dolor por la muerte de sus padres, la venta de su
hogar, la despedida final de su infancia haba sido demasiado, y Vero, que nunca podra desenvolverse tan
bien como ella a pesar de que era la mayor, haba tratado de zafarse de todo aquello sin conseguirlo.
Continu sujetando la mano de su hermana y la acarici ligeramente. Cierto sentido de la propia
identidad. No, Vero nunca lo haba tenido; lo tomaba de quienes la rodeaban, los que significaban algo
para ella, y eso era lo que haba ido a buscar entonces. Como haba hecho toda su vida, Esther saba que
siempre estara all para proporcionrselo. Y saba tambin que por fin haba llegado el momento de darle
a Vero todo lo que guardaba en una caja, en el armario de los cachivaches, de devolverle una pequea
parte del pasado que haba perdido. Sonri de nuevo, esta vez por sus propios pensamientos, y no se
movi en seguida para levantarse.
Tampoco se movi Vero. Sigui sentada en silencio, su mano todava posada en la de Esther, sobre
el brazo del silln, su cuerpo relajado una vez ms mientras contemplaba a su hermana con mirada
desapasionada. Al cabo de un momento cerr los ojos, apoyando la cabeza contra el cojn del silln, y
slo entonces fue cuando se permiti sonrer, con una sonrisa lenta, impenitente, de completa satisfaccin.
Y tampoco Maca se movi de inmediato. Continu donde haba permanecido durante la mayor parte
del intercambio entre las dos hermanas, sin que Vero pudiera verla, en el umbral del estudio. La
incredulidad haba pasado por su rostro y se transform en disgusto y enojo. Contempl el cuadro de las
dos mujeres un momento ms y luego, abruptamente, gir sobre sus talones y regres sin hacer ruido al
interior del estudio.
Y tampoco Maca se movi de inmediato. Continu donde haba permanecido durante la mayor parte del
intercambio entre las dos hermanas, sin que Vero pudiera verla, en el umbral del estudio. La incredulidad

haba pasado por su rostro y se transform en disgusto y enojo. Contempl el cuadro de las dos mujeres
un momento ms y luego, abruptamente, gir sobre sus talones y regres sin hacer ruido al interior del
estudio.

En: Tu bebida, Vernica -. Sonri al detenerse un momento junto a ella, y luego se sent en el silln de
enfrente. Se senta bien, y cuando volvi a cruzarse con la de ella, alz su copa -. Por ti - dijo
galantemente, y observ la sonrisa complacida que apareci en su rostro.
Su reunin con Maca haba finalizado unos minutos antes. Sali detrs de su hermana y fue al bar
a preparar su bebida y la de Vero; Esther haba declinado su ofrecimiento. Y mientras estaba all agitando
el cctel de Vero, sinti un gran alivio por haber salido bien parado del embarazoso encuentro con su
hermana. Mientras permaneca sentado, admirando la esbelta figura de Vero, pens custicamente que
habran terminado antes si Maca no hubiera sentido la necesidad de pontificar por centsima vez sobre el
tema de sus excesos, o escuchar las voces alzadas de las dos mujeres en la sala durante varios minutos.
Nada de aquello le haba preocupado especialmente; haba pasado demasiados aos afilando su habilidad
para hacerse inmune a la retrica de los Wilson acerca de sus hbitos personales. Escuch aburrido las
palabras de Maca y se dijo que lo que ocurra en la sala entre las dos mujeres era asunto exclusivo de
ellas. El no quera ms que un cheque. Y al final lo consigui.
Cuando estaba a punto de entablar conversacin con Vernica, Maca sali de la cocina, adonde se
haba dirigido directamente al salir del estudio sin decir una palabra a nadie, y Enrique observ que an
tena la expresin meditativa y malhumorada que haba adoptado hacia el final de la reunin. Sonri para
sus adentros. Obtena cierto perverso placer del hecho de que Maca encontrara sus discusiones financieras
tan desagradables como l mismo las consideraba. Le observ dirigirse a la mesita de caf, sobre la que
dej con brusquedad su vaso de whisky.
M: La velada ha terminado - anunci secamente -. Esther est fatigada.
Esther haba estado sentada tranquilamente en el sof, la cabeza inclinada, pensativa. Al or las
abruptas palabras de Maca, irgui con rapidez la cabeza.
E: Maca! -. La empresaria mir a Enrique, haciendo caso omiso de la objecin de Esther.
M: Estoy segura de que no te importar llevar a Vero a casa. Esther se queda aqu esta noche -. Entonces
la mir por primera vez -. Dale las llaves a tu hermana, Esther.
Ahora Esther permaneca sentada en el borde del sof, aferrando el cojn con ambas manos,
totalmente desconcertada.
E: Maca! - repiti indignada.
M: Dnde las tienes? En el bolso? -. Sin aguardar su respuesta, se volvi y fue a la mesa junto a la
puerta, donde ella haba dejado el bolso. Busc entre el contenido, sac el pequeo llavero y lo arroj a
Enrique. Aterriz con un tintineo a sus pies. El hermano se inclin lentamente para recogerlas, mirndole
cautelosamente.
Tambin Vero la miraba, su expresin una rplica de la de Enrique. Pens que aquella mujer
estaba desalentada y enojada, y se pregunt qu habra ocurrido en el estudio. Mirando con disimulo su
rgida postura, dej su vaso y sonri.

V: Tiene razn - dijo al tiempo que se levantaba -. Las dos estamos cansadas. He estado todo el da de pie
-. Permaneci un momento ante su silln, alisndole la falda, y luego se dirigi a Esther -. Nos veremos
maana -. Volvindose entonces a Enrique, lade coquetonamente la cabeza -. Te importa?
En: En absoluto.
Las acaloradas protestas de Esther se perdieron en medio de la actividad repentina que sigui
junto al armario de los abrigos. Hubo apresuradas despedidas y finalmente se qued sola en medio de la
estancia, envuelta en enojo, confusin y frustracin. Cuando oy que la puerta se haba cerrado del todo,
se volvi hacia Maca.
E: A qu se debe todo esto? - le pregunt alzando la voz. Ella se aproxim y la cogi del brazo.
M: T y yo vamos a tener una pequea charla - se limit a decirle. Ella se solt, alzando el mentn.
E: Desde luego que vamos a tenerla!
Maca debera haber atemperado su tono, pero estaba demasiado furiosa para darse cuenta de ello.
Enojada con Vernica porque ahora saba qu clase de persona era; encolerizada con Esther por ser una
vctima de su propia ceguera emocional, pero sobre todo enfadada consigo misma por haber rechazado
con tanta arrogancia las advertencias de Antonio, el cual tena toda la razn del mundo para saber mejor
que ella lo que ocurra en torno a Esther. Permaneci mirndola y de repente volvi a volcar su ira sobre
ella.
M: Y qutate ese maldito trasto! -. Le quit las gafas y las arroj a la alfombra. Esther estaba llena de
furia.
E: Har con ellas lo que me plazca, y no vuelvas a hacer eso! No vuelvas a tratar a Vero de esa manera!
No saba que eras capaz de ser tan increblemente grosera!
M: No, no seas tan grosera con la pobre y dulce Vernica. La insegura Vernica que no puede soportar a
Antonio porque sabe demasiado... Antonio, que le arruinara la Navidad si viniera. Espera con ilusin la
Navidad porque ha estado tan sola, y por favor, Esther, mantn a ese hombre alejado aunque te rompa el
corazn y el de l tambin -. Su tono era desagradablemente burln -. Oh, lo ha conseguido todo,
verdad? Las cosas entre vosotras, el terrible sufrimiento por tanto como se ha perdido, la utilizacin de
tu afecto... Dios mo, Esther! Cmo puedes tragarte toda esa basura? Antonio tena razn. Tu querida y
encantadora Vernica es una zorra de primera clase!
Ella la abofete con fuerza, sin errar el blanco ni un milmetro. De un modo inconsciente, Maca se
llev la mano a la mejilla, notando el calor de la marca en la palma, momentneamente aturdida. Y
finalmente aquello hizo lo que nada ms hasta entonces habra podido hacer: despertarla. Aquella no era
manera de abordar con nadie ningn tema, y mucho menos discutir con Esther el problema de Vero.
Empez de nuevo, en un tono ms razonable.
M: Esther...
Pero ella estaba totalmente trastornada. Empez a temblar, con la rabia que no haba encontrado
salida ni siquiera en la represalia fsica. Al cabo de un momento aquella rabia la absorbi por entero, y
como no tena ningn otro modo de superarla, dio media vuelta y huy al dormitorio. Pero no pudo dar
ms que algunos pasos, pues en su agitacin no haba podido establecer su rumbo y se dirigi de cabeza a
una mesa apoyada contra la pared, golpendose con ella y derribando los objetos colocados encima
mientras agitaba los brazos en un esfuerzo para evitar la cada.

M: Esther! - exclam horrorizada, y trat de sujetarla, pero era demasiado tarde. Tras tocar sin conseguir
agarrarse los ngulos de la mesa, cay pesadamente al suelo. Maca la alcanz en aquel mismo instante y
se agach para cogerla en sus brazos -. Lo siento, Esther, cario... - musit una y otra vez, al tiempo que
la meca y se inclinaba sobre ella, acaricindole el cabello, aplicando el rostro a su cuello.
Ella permaneca inmvil en sus brazos. No haba emitido ningn otro sonido desde su
exclamacin de asombro cuando sinti el dolor del encontronazo con la mesa, y dej que ella la sujetara
mientras permaneca silenciosa, conmocionada. Poco despus, empez a empujarla, obligndola a aflojar
su abrazo mientras ella se esforzaba por levantarse.
M: Te has lastimado? - le pregunt cuando las dos estuvieron en pie, mirando su rostro turbado.
E: D jame en paz.
Maca quiso abrazarla de nuevo, pero desisti. Era intil; no haba comunicacin entre ellas. Esther
se separ del todo y extendi una mano, buscando la orientacin de la pared.
E: Quiero que me dejes sola.
Se dirigi al dormitorio y cerr la puerta tras ella. Saba el nmero de pasos hasta la cama y
recorri con cuidado la distancia, hasta derrumbarse sobre el colchn. Entonces dio rienda suelta a sus
lgrimas, por toda la confusin que la rodeaba, por todas las cargas que deba soportar, pero en ltima
instancia por la indignidad que acababa de sufrir a los ojos de la mujer a la que amaba.
Permaneci all tendida largo tiempo, y poco a poco cesaron las lgrimas y remiti la emocin.
Finalmente se adormeci y despert poco despus, cuando oy la puerta abrirse casi silenciosamente y
percibi la presencia de Maca en la habitacin. Saba que ella no haba encendido la luz, pues no oy el
leve ruido del interruptor.
M: Puedo hablar contigo, Esther? - le pregunt en voz baja.
Ella continu inmvil, de cara a la pared opuesta, el cabello desparramado sobre las almohadas.
Finalmente le respondi con voz fatigada.
E: S.
Maca contempl su forma tendida en la cama enorme, envuelta en sombras, que contrastaba con la
luz de la luna que se filtraba a travs de la ventana con la cortina descorrida. Se acerc lentamente a la
cama y permaneci largo tiempo de pie junto a ella antes de sentarse en el borde.
M: Lo siento mucho, Esther -. Ella no hizo ademn de moverse.
E: No importa.
M: Importa muchsimo -. Ella sigui en silencio -. Quieres mirarme, Esther?
E: No puedo, no lo recuerdas? -. La empresaria maldijo su torpeza y el episodio que haba hecho que
importara.
M: Quieres volverte hacia m? -. Ella suspir quedamente.
E: Djame sola, Maca.

M: No, no lo har. Nunca te dejar sola. Te quiero. Y no estoy dispuesta a aceptar que Vernica se
interponga entre nosotras -. Sus palabras avivaron de nuevo las llamas, y se dio la vuelta, agitada.
E: Vernica, Vernica. Crees que me importa lo que pienses de ella? Pues no! Puedes escuchar todas las
mentiras que quieras. Es evidente que Antonio te ha hablado, pero me da lo mismo -. El arrebato se disip
en seguida. Volvi a tenderse de costado, dndole la espalda -. No me importa - dijo tristemente.
Maca se qued sin nada ms que decir. Haba pasado las dos ltimas horas preparndose,
paseando por la sala, con un vaso de whisky en la mano, tratando de imaginar lo que podra hacer para
que las cosas volvieran a su cauce. Y todo haba sido en vano, porque a ella no le importaba lo que
pensara acerca de Vero. Pero si eso era cierto, por qu segua dndole la espalda? Su inquietud fue en
aumento.
M: Muy bien, no te importa. Lo acepto y no dir nada ms. Ahora mrame.
Estas palabras hicieron que Esther reanudara el llanto, aunque ya casi no le quedaban lgrimas. La
inquietud de Maca se transform en autntico dolor. All estaba ella, tendida como una cierva herida,
vulnerable a todo lo que le hiciera. Por primera vez pos suavemente una mano sobre su brazo.
M: Dime qu sucede, Esther - le implor -. Dime lo que he hecho, si no se trata de Vernica -. Y de sbito
ella quiso atacarle con dientes y uas, golpearle en el pecho por su impotencia.
E: Te odio! - grit; y agit los brazos en la oscuridad, tratando de golpearla.
E: Te odio! - grit; y agit los brazos en la oscuridad, tratando de golpearla.
Ella esquiv los golpes sin comprender, pronunciando su nombre una y otra vez. Al final la cogi
de los brazos y se coloc sobre ella en la cama, inmovilizndola. La observ mientras ella intentaba
intilmente zafarse, pronunciando palabras de odio.
M: Esther, por el amor de Dios!
E: Te odio, s, te odio! - gimi mientras se debata, las lgrimas deslizndose de nuevo por su rostro. De
repente sus fuerzas cedieron y su cuerpo qued totalmente inmvil bajo la presa dolorosa de las manos de
la empresaria -. Te odio - dijo por ltima vez con un hilo de voz.
Ella solt las muecas y apoy las manos a cada lado de Esther, mirndola con ojos llenos de
dolor.
M: Me odias? He querido hacerte sentir muchas cosas, pero el odio no es una de ellas. No me odies,
Esther. Dime tan slo lo que he hecho.
E: Me has hecho caer - le dijo con voz ronca, desviando la cabeza de ella. Maca sinti como si le hubiera
golpeado el rostro.
M: Esther... - gimi.
E: No lo sabes? No sabes cunto importa mi apariencia ante ti? No sabes que quiero ser como todas
las dems mujeres que has conocido y posedo, elegante, graciosa, femenina? No como realmente soy,
torpe, lenta y... ciega. Cmo has podido decirme esas cosas que me han hecho huir... y caer delante de ti?
Maca se tendi junto a ella, la atrajo hacia s y la abraz hasta hacerle perder el aliento.

M: Dios mo, Esther! He hecho que te avergonzaras!


E: Te odio! - grit, cerrando los ojos.
M: No te culpo - murmur. Cmo poda haber sido tan insensible y no haberse dado cuenta? Porque ella
no estaba ciega; sa era la nica razn. Apoy la mejilla en su cabello, deslizando suavemente la mano a
lo largo de su espalda -. No puedes imaginar cmo lo lamento, Esther. Pero no es cierto, no eres torpe en
absoluto. Cario, nunca pens que...
E: Cmo habras podido? - inquiri con voz angustiada -. T no vives en una oscuridad permanente, no
ests atrapada como yo, obligada por ello a hacer cosas que son... humillantes ante alguien cuya opinin
de ti es lo nico en el mundo que realmente importa.
La empresaria no saba qu hacer primero, si decirle lo que ella necesitaba or, lo que ella senta, o
abrazarla, besarla, hacer el amor. Quera hacer todo esto y eliminar as aquella desgraciada sensacin de
torpeza que ella haba precipitado.
M: Nunca has estado ms equivocada en tu vida, Esther. Nunca. No creo ninguna de esas cosas acerca de
ti.
E: Ah, no? Pues deberas creerlas, porque son ciertas. No soy la mujer que te corresponde. Hay muchas
otras que podran complacerte, que estn enteras, que pueden darte la clase de vida que deberas llevar.
Mujeres con las que no tendras que pasarte la vida recogindolas del suelo.
En aquel momento no se le ocurri a Maca objetar a estas palabras. Conoca un medio mejor y
ms efectivo, y empez a tocarla, de una manera que slo ellas conocan, como nunca haba tocado a
ninguna de las dems mujeres. Jams haba amado a ninguna como amaba a Esther. En realidad, no era
amor lo que haba experimentado por todas las otras. Lentamente desliz las manos sobre el liviano tejido
del vestido, tocndola ntimamente, en todas partes, dejando que la sexualidad existente entre las dos
dijera lo que ella nunca podra decir con palabras. Y como siempre aquellas caricias la acercaron a ella,
fsica y emocionalmente, y cuando la empresaria hubo eliminado la mayor parte de las barreras, se inclin
y la bes con ternura en la boca.
M: No quiero a ninguna de esas mujeres. Te quiero a ti.
Habra sido un golpe demasiado duro para su orgullo que las caricias de Maca bastaran para
serenarla, aunque estaban teniendo su efecto.
E: No tienes que seguir fingiendo que soy tan normal como cualquier otra mujer.
M: Fingir? Es eso lo que estoy haciendo? - Desliz los dedos entre su cabello, tirando suavemente de su
cabeza hacia atrs mientras se apoyaba en un codo y la miraba al rostro -. Puede que t estuvieras
fingiendo, pero yo no, ni lo har jams. No tengo por qu fingir. Slo necesito mirarte, contemplar tu
belleza y tu gracia, verte para saber cmo eres realmente -. Se inclin para besarla en la garganta. Esther
se arque hacia ella, cerrando los ojos de nuevo al notar su contacto.
E: Nunca saldr bien, Maca - susurr.
M: Qu es lo que no saldr bien? - pregunt mientras deslizaba ligeramente un dedo por el contorno de
su seno; era como un susurro que deca un millar de cosas elocuentes. Ella le toc la mano.
E: Nosotras.

M: Por qu?
E: Porque te quiero demasiado -. Al or esto, la empresaria alz la cabeza y ri quedamente.
M: Mira, eso no tiene mucho sentido, pero lo aceptar. Hace un momento me odiabas. Me lo tena bien
merecido, pero era inaceptable viniendo de ti.
E: Por favor, Maca, no te ras de esto.
M: No me estoy riendo - replic seriamente -. En absoluto. Y no eres t quien debera sentirse
avergonzada por lo ocurrido. Soy yo, por actuar de un modo tan estpido.
Esther apoy la cabeza en su hombro, envuelta una vez ms en sus sensaciones de confusin y
torpeza. Y como si ella pudiera leerle la mente, empez a hablar sosegadamente, al tiempo que su mano
recorra la esbelta espalda y apoyaba la mejilla en su cabeza.
M: Esther, puedes darnos a todos lecciones de valor, nos enseas mucho. No eres como ninguna otra
mujer que jams haya conocido. Y tienes que sufrir por nuestros errores, no por los tuyos, porque sin
nosotros no los cometeras. Te he visto andar, moverte por este mundo con confianza, elegantemente,
derramando esos rayos de sol que slo t sabes cmo dar, abrindote paso sin dificultad hasta que yo, o
Antonio u... otros se presentan y te hacen tropezar. Cmo puedes hacernos sentir tan torpes? Cmo
puedes sentirte insegura y poco atractiva, nada menos!, porque has tenido la desgracia de conocer a una
mujer cuya ineptitud puede ser abismal. No, cario, t slo eres hermosa, ms bella que cualquier otra
mujer, y soy yo quien no debera ser una carga para ti, pero no soy tan noble para evitarlo. Te quiero y te
necesito. Me temo que por mi egosmo vas a tener que sufrir el resto de tu vida.
E: Maca, te quiero - susurr ella, rodendole el cuello con los brazos mientras se apretaba contra su
cuerpo.
M: Y yo tambin te quiero - murmur contra su pelo, sintiendo el clido aliento de Esther en el cuello -.
No te preguntas por qu el mundo que te rodea se ha vuelto de repente tan luntico?
E: Lo que me pregunto es por qu ha tenido que existir este da, por qu me habr despertado hoy en vez
de hacerlo maana... Y tambin me gustara saber por qu se te ha ocurrido poner una mesa en un lugar
tan inoportuno, con la que ha de tropezar sin remedio cualquiera que cruce precipitadamente esa sala.
Y entonces Maca mirndola a los ojos roz su mejilla dulcemente, cuando sus dedos llegaron a la
altura de la boca de la maestra, sta los atrap con sus labios. Maca sonri y despacio se fue acercando a
la maestra para volver a saborear aquella boca que se le antojaba cada segundo msEsther por su parte
colaba sus manos por debajo de aquella camisa y suspiraba entre besos al sentir aquella piel a punto de
ser suya nuevamente. Maca bajaba por su cuello, por sus hombros que iban siendo liberados por sus
manos, la ropa termin de desaparecer y ambas, totalmente desnudas se juntaron mientras sus bocas
danzaban juntas. Maca bajo Esther redescubra aquel cuerpo que se estremeca con cada roce, con cada
caricia, con cada beso, las manos de la maestra se paseaban por lugares ya conocidos, no tardaron en
envolverse en ese deseo, en esas ganas de poseerse, de darse la vida entera, el ritmo se hizo por momentos
frentico, por momento suave y lento, la empresaria ya no pudo ms con tanta tortura y la atrajo hacia ella
para calmar nuevamente su sed en esos labios mientras que senta como su cuerpo sucumba a todo ese
amor, a todo esa pasin, la miraba en silencio, Esther por su parte se terminaba de perder en ella, en su
excitacin, en ese sentimiento que le explotaba por dentro y totalmente fuera de si, cerraba los ojos para
finalmente terminar por entregarse a ella, Maca la miraba vaciarse sobre su cuerpo, sintindola totalmente
suya.

Hicieron el amor, con una pasin ms intensa que nunca; fundidas la una en la otra, se entregaron
a sus mutuas caricias y los desagradables incidentes de la velada pronto cayeron en el olvido.
Hicieron el amor, con una pasin ms intensa que nunca; fundidas la una en la otra, se entregaron a sus
mutuas caricias y los desagradables incidentes de la velada pronto cayeron en el olvido.
A la maana siguiente Maca comprendi muy bien la frustracin que Antonio experiment
cuando fue a verla para hablar de Vernica. Esther haba recuperado el dominio de s misma. Sentada a la
mesa del desayuno, con las manos entrelazadas ante ella, escuch obedientemente la razonable repeticin
que efectu Maca de las observaciones y advertencias de Antonio. Tuvo entonces una dolorosa
experiencia de primera mano.
E: Ests equivocada - se limit a decir cuando Maca llevaba ya casi veinte minutos hablando.
La empresaria se reclin en la silla y se frot la frente. Luego emiti un leve suspiro y dej caer la
mano con gesto de fatiga.
M: Esther, no comprendo cmo una persona tan perceptiva como t puede dejarse engaar de ese modo.
Pero la naturaleza humana no siempre es razonable. A veces, lo ms difcil del mundo es ver con claridad
cmo son quienes nos rodean. La gente no puede creer que aquellos a quienes ama los utilizarn de una
manera tan egosta e insensible.
Esther estaba muy erguida en su silla, tamborileando con las puntas de los dedos sobre la mesa.
E: Escchame, Maca. Ya has dicho lo que tenas que decir y ahora me toca a m. Ests completamente
equivocada con respecto a Vero, y Antonio tambin. Tiene sus defectos, no voy a negarlo, pero eso nos
ocurre a todos. No me est utilizando, sino que me necesita, tiene necesidad de mi afecto, y me alegra que
sea as. No puedes comprenderlo? La quiero, Maca, y deseo que lo sepa. Segn vosotros, t y Antonio,
parece como si tuviera que sufrir toda su vida por culpa de un accidente. Tanto a eso como a todo cuanto
hace habis de ponerle connotaciones oscuras. Pues bien, no es peligrosa para m como los dos parecis
pensar de un modo tan absurdo. Es dulce, hace lo que puede y a veces lo pasa muy mal. En cuanto a m,
quiero procurar hacerle las cosas un poco ms fciles.
M: Y qu me dices de anoche? - pregunt con calma.
E: Maca, no conoces muy bien a Vero. Se trastorna con facilidad. Y anoche me dijo cosas que yo
sospechaba desde hace mucho tiempo, cosas que slo ella y yo comprendemos. Ha estado muy sola! Ya
oste lo que dijo. Ha intentado huir del sufrimiento por todo lo que ha perdido. Puedo comprender por qu
la Navidad es tan importante para ella, una clida y consoladora Navidad.
Maca emiti otro suspiro exasperado y desliz un dedo por el cuello de su camisa. Qu haba
dicho Antonio? No se necesita tiempo para conocerla. Cun cierto era. Entonces expres en voz alta
otra de las afirmaciones de Antonio.
M: Lo siento, Esther, pero no creo ni por un momento que haya vuelto a casa porque est sola -. Ella
empez a interrumpirle, pero Maca continu -. S, ya s que te lastima, pero de eso es de lo que estamos
hablando, no? De cmo te hiere Vero. No s por qu ha venido, pero al igual que Antonio tengo serias
dudas de que haga algo sin tener un fuerte motivo. Un motivo totalmente egosta. No! - dijo con
brusquedad, silencindola de nuevo -. Escchame hasta el final y luego dejaremos el tema. Es evidente
que no vamos a ponernos de acuerdo, y ambas tenemos que aceptarlo, pero escchame. Vero te utiliza,
Esther, lo creas o no, y al hacerlo te hiere una y otra vez. Para ser sincera, creo que lo mejor que podras
hacer por ti misma es alejarla de tu vida. Me gustara que as fuera, pero como eso no va a suceder, por lo

menos entindela, comprende cmo te usa. Escucha sus palabras, Esther. Son la clave. Si me quisieras
de veras... Por Dios! Cmo puedes dejarte engaar as?
E: Como has dicho, Maca, no vamos a ponernos de acuerdo en el tema, as que lo dejaremos - replic
framente -. Hay cosas entre Vero y yo que hacen que nuestra forma de tratarnos sea distinta a la de otras
personas, pero no voy a tratar de hacrtelo comprender, porque sin duda es imposible. Me asombra y me
molesta descubrir que precisamente t sufres los mismos engaos que Antonio, pero se es problema
tuyo, no mo.
M: Entonces, no vas a invitar a Antonio por Navidad? -. La maestra emiti un suspiro y abri la boca
para hablar, pero no pudo decir nada -. Es doloroso, verdad? Te duele hacer lo que Vero desea, no?
E: Maca, es importante para ella!
M: A quin esquivas al no responder a mi pregunta? A m o a ti misma? No importa. Es una pregunta a
la que puedes responder en tu interior -. Hizo una pausa y se qued mirndola, sintiendo un impulso
protector -. En cualquier caso, ya he tomado medidas para que no tengas que vivir con esta pesadumbre
durante el resto de tu vida -. Esther frunci el ceo.
E: De qu ests hablando?
M: Me refiero a que yo misma he invitado a Antonio por Navidad. Habl con l esta maana, despus de
llamar a la escuela para decirles que no iras -. Ella alz la cabeza, indignada.
E: Maca, no tienes derecho a hacer eso!
M: Por el contrario, cario, tengo todo el derecho. Es mi casa, recuerdas? Puedo invitar a quien quiera, y
deseo invitar a Antonio, el cual ha aceptado.
E: Maca...
Su renovada objecin no lleg demasiado lejos, y se pregunt por qu. Porque saba que la
decisin de Maca era irrevocable. Tendra que encontrar la manera de explicarle a Vero que el asunto
haba quedado fuera de sus manos, y no se detuvo a considerar lo que apareca en el fondo de sus
pensamientos, y que tal vez era una dbil sensacin de alivio. Maca pareci leer su mente.
M: Bien, as son las cosas y as sern en el futuro. Estoy decidida a impedir cualquier maquinacin de
Vero. Puedo hacerlo y lo har hasta que por fin comprendas cmo es en realidad. Y, en definitiva, eso es
algo que has de hacer por ti misma. Ahora, fin de la discusin.
E: Fin de la discusin - repiti con firmeza, y decidida como siempre a tener la ltima palabra cuando se
trataba de Vero, aadi - y no lo discutiremos ms.
Maca se limit a mirarla; observ su expresin decidida, la rigidez de sus hombros. No tena
dudas de que habra seguido adelante y desairado a Antonio, por mucho que le doliera. Y de repente sinti
una punzada de inquietud al pensar en cuntas cosas ms se vera obligada a renunciar, a pesar suyo.
Maca se limit a mirarla; observ su expresin decidida, la rigidez de sus hombros. No tena dudas de
que habra seguido adelante y desairado a Antonio, por mucho que le doliera. Y de repente sinti una
punzada de inquietud al pensar en cuntas cosas ms se vera obligada a renunciar, a pesar suyo.

Entraron en la cntrica discoteca, atestada de pblico el viernes por la noche. Vernica observ la
escena trepidante, los juegos de luces y la gente que bailaba al ritmo de la msica sincopada, y dirigi a
Enrique una sonrisa mientras l le quitaba el abrigo. Entonces se revel la esbelta figura de la mujer,
exquisitamente enfundada de la garganta a los pies en un vestido con lentejuelas que reflejaban
alternativamente los colores rojo, azul, verde y plateado de las luces giratorias. Doblando el lujoso armio
sobre un brazo, Enrique enlaz el otro con el de Vero y se abrieron paso entre la muchedumbre, en busca
de una mesa libre. Por fin encontraron una en un rincn penumbroso, y Enrique permaneci un momento
de pie para llamar a una camarera.
En: Qu vas a tomar? Ginebra? - pregunt a su acompaante, alzando la voz para hacerse or por
encima del pandemnium.
Ella asinti y transfiri su atencin a la excitacin que les rodeaba. Haba un estrecho crculo de
mesitas ocupadas por gentes que conversaban animadamente alrededor de la sala, y desde donde estaba
Vero poda ver la pista de baile situada ms all. Sus hombros empezaron a moverse rtmicamente a
impulsos de la msica. Lleg la camarera, tom nota y poco despus les trajo las bebidas. Vero cogi su
vaso y se inclin hacia Enrique.
V: Fjate en la pareja de blanco - le dijo al odo.
En: Prefiero mirarte a ti - replic sonriente.
Vernica desvi la mirada de los elegantes bailarines y la fij en su acompaante.
V: Me has estado mirando toda la semana - murmur cerca de su odo, y entonces tendi las manos con
un gesto de intimidad y le enderez la corbata -. Eres un pcaro, querido -. l le dirigi una sonrisa
indulgente.
En: Quieres que bailemos? - le pregunt, acaricindola ligeramente bajo el mentn.
V: Claro que s, pero primero he de ir al lavabo -. Sonri alegremente y cogi el pequeo bolso recubierto
de lentejuelas -. En seguida vuelvo.
En la sala atestada de gente flotaba el estrpito de las conversaciones, la msica atronadora y el
humo de tabaco, y Vernica trat de abrirse paso entre aquella masa humana, pero se encontr
inmovilizada cerca del bar. Permaneci all, buscando alguna abertura, oscilando cuando otros cuerpos
pasaban rozndola. Empez a fruncir el ceo, y al cabo de un momento una mano le toc el hombro. Mir
malhumorada el rostro de un hombre rubio y sonriente.
- Quieres bailar? - le pregunt. La expresin hosca se transform en una sonrisa distrada.
V: No, gracias. Slo quiero pasar -. Mir de nuevo la muralla de espaldas, mordindose el labio,
fastidiada.
-Eso podra ser una hazaa - observ el hombre; era ingls, con un claro acento de Oxford. Haba odo a
bastantes de ellos en sus viajes para reconocer aquellas inflexiones -. Entonces, permtame que la invite a
una copa.
Ella le mir de nuevo, esta vez pensativa. Era un hombre bastante atractivo, de finas facciones y
ojos azules, y llevaba un impecable traje gris. Se dijo que era un hombre acomodado, y por su aspecto
estaba a sus anchas en medio de aquella multitud. Mir por encima del hombro, en la direccin por donde
haba venido. No pudo ver a Enrique, pero de todos modos era consciente de su presencia en el fondo de

la sala. Una breve y complaciente sonrisa apareci en sus labios, y dirigi una ltima mirada al
desconocido.
V: No, gracias. No voy a necesitarla.
El hombre alz las cejas, en un gesto inquisitivo, y entonces la vio desaparecer a travs de una
sbita abertura en la multitud.
Cuando entr en el tocador lo encontr vaco. Vernica se sent ante el enorme espejo iluminado y
se dedic a contemplar su imagen. Sonri, valorando cuidadosamente el efecto. Era bueno, no, excelente.
Abri el bolso, sac un cepillo plegable para el cabello y empez a cepillarse la cabellera, ladeando la
cabeza.
El rostro del desconocido surgi entre sus pensamientos. Su expresin perpleja haba sido
divertida, aunque ella no le culpaba por sorprenderse ante su observacin crptica. Lo cierto era que no
haba tenido la intencin de expresar lo que pensaba de aquel modo. Un lapsus, quiz? Decidi que
deba de ser algo as, y abandon la pequea actividad mental. No haba sido una expresin exacta del
todo, pues en ese caso tendra que haber dicho: No le necesitar a usted. Se irgui de sbito, echando la
cabeza atrs, de modo que el cabello le cay sobre los hombros, pleg el cepillo y lo dej a un lado antes
de echarse atrs de nuevo para contemplar su imagen con una sonrisa de satisfaccin.
No, no necesitara al interesante desconocido. No necesitara ms a ninguno de ellos, todos los
hombres desconocidos del mundo. Ahora tena el suyo propio. Arque una ceja con inconsciente
complacencia, recordando la escena que haba vivido en el dormitorio de Enrique, cuando le ayud a
elegir la chaqueta y la corbata. Aquello formaba parte de una actitud estudiada que haba estado
practicando durante toda la semana, a solas en su lujoso dormitorio y en pblico con breves gestos
femeninos y matices de expresin. Pronto tendra que refinarlo, y con ms rapidez de lo que Enrique
Wilson podra haber previsto. Contempl su fina mano reflejada en el espejo. Ella no tena intencin de
rechazar un brillante, como Esther haba hecho. Por el contrario, ayudara a Enrique a seleccionar uno,
cuando llegara el momento, cuando ella decidiera que haba llegado la ocasin. An no haba decidido si
sera en Tiffany o en Cartier, pero desde luego sera una u otra de aquellas joyeras. Tal vez dejara la
eleccin a Enrique. Sonri de nuevo, y entonces baj la mano bruscamente, pues se abri la puerta y
entraron dos jvenes, una rubia y otra morena, charlando con vivacidad.
Vero sonri a sus imgenes reflejadas en el espejo. La mujer morena se dirigi al lavabo, mientras
la otra se sentaba al lado de Vero y extraa su cepillo. Efectu una inspeccin final de su rostro en el
espejo, inclinndose hacia delante para comprobar el rojo de labios. Al cabo de un momento vio que la
desconocida sentada a su lado la miraba por el rabillo del ojo, y enarc una ceja.
V: Puedo hacer algo por usted? - le pregunt framente.
Siempre le haba molestado que la observaran a hurtadillas, como si le buscaran defectos.
-Oh, perdone - dijo la mujer rubia con una clida sonrisa -. Estaba admirando su cabello. Es de un color
tan poco corriente... -. Vero le devolvi la sonrisa al tiempo que le daban las gracias -. Dgame, dnde se
lo han hecho?
V: Hecho?
-Quiero decir teido.

Las patas de la silla chirriaron en las baldosas del suelo cuando Vero se irgui con brusquedad.
Dirigi una fra mirada a la mujer sentada.
V: No me lo tio; es natural - replic con aspereza.
La otra desvi la vista al ver su actitud. Vero cogi su bolso, se lo coloc bajo el brazo y se dirigi
hacia la puerta giratoria. Esta se abri de repente para dar acceso a varias mujeres, y la rozaron al pasar; el
bolso cay al suelo y su contenido se desparram.
Vero solt un juramento y se arrodill para recoger el lpiz de labios, el cepillo y el monedero, que
guard de nuevo en el bolso. Luego se levant y permaneci un momento alisndose el vestido antes de
abrir la puerta. Sinti el toque de una mano en su brazo. Era otra vez la atractiva rubia, la cual, con una
sonrisa forzada, le tendi dos trocitos de papel.
-Tenga, se ha olvidado esto -. Vero mir las manos de la mujer y le arrebat los papeles.
V: Gracias - murmur, y abri la puerta para salir a la estruendosa sala de la discoteca.
Su avance hacia la mesa fue lento, y fue abrindose paso sin fijarse para nada en la gente
pintoresca que la rodeaba. El incidente en el tocador absorba su mente. La rubia no slo se haba
mostrado insultante al hacer aquel comentario sobre su pelo, sino que adems era una entremetida, pues
sin duda haba mirado los fragmentos de papel antes de entregrselos. Se dio cuenta entonces de que
todava los sostena en la mano y los guard en el monedero. En realidad no saba por qu los guardaba;
la prudencia, cualidad de la que se enorgulleca, aconsejaba que no lo hiciera. Pero quiz eran una especie
de recordatorios, smbolos de alguna clase. S, eso eran exactamente: smbolos de lo que haba llegado a
ser su vida. Uno de los papeles era un aviso de giro en descubierto y el otro un boleto de prstamo.
Insoportable.
Por fin se reuni con Enrique en la mesa y se dej caer en su asiento.
V: Dios mo! - exclam, dejando el bolso delante de ella.
En: Estaba a punto de ir en tu busca - brome -. Qu diablos estabas haciendo?
V: Tratando de cruzar esta maldita sala -. Entonces le sonri -. Necesito otro trago -. l le seal su vaso.
En: Ya te lo he pedido -. Observ cmo ella cerraba la mano alrededor del alto vaso y apur su bebida.
Vero le mir con severidad.
V: Cuantos van?
En: No te preocupes por eso. Seorita!
Una vez ms alz dos dedos, sonriendo lacnicamente cuando se acerc la joven camarera.
Por un momento la irritacin de Vero fue intensa. La actitud arrogante de Enrique era ms enojosa
que su inclinacin por la bebida. Pero el malhumor se desvaneci pronto. Bien mirado, las costumbres de
aquel hombre eran asunto suyo y no afectaban ni a ella ni a sus planes ms que de pasada. Cuando estaba
borracho poda ser muy desagradable. Pero aqul difcilmente era un tema de discusin, sobre todo en
aquella etapa de sus relaciones, y cuando le sirvieron otro vaso, ella sonri alegremente.
V: Toma un trago y luego vamos a bailar.

El observ su encantadora sonrisa y olvid su breve beligerancia. Vero poda hacer que un hombre
olvidara muchas cosas, y la hizo levantarse. La bebida poda esperar, y record el sensual espectculo que
presenciara cuando ella empezara a mover los hombros al ritmo de la msica cuando se abrieran paso
hacia la pista de baile. Vernica Garca era una buena bailarina de discoteca, lo mismo que l, y pronto
encontraron un lugar entre la masa de gente.
Se entreg al ritmo de la danza; las luces estroboscpias trazaban en su esbelto cuerpo diseos de
topos coloreados. Ech la cabeza atrs, sintiendo la msica en todas las fibras de su cuerpo. Era algo que
la llenaba de energa, la liberaba, y de repente sinti deseos de echarse a rer sin freno. No supo si lo hizo
o no, porque la msica y los aplausos a su alrededor eran ensordecedores pero no importaba; lo nico que
tena importancia era que quera hacerlo de nuevo, que poda hacerlo, y todo gracias al hombre apuesto
que de un modo tan experto segua sus movimientos.
Tan slo dos semanas antes, cuando de tan mala gana haba llegado al umbral de Esther, no haba
imaginado que tan pronto sentira semejante ligereza de espritu. Varios meses interminables y, con toda
sinceridad, desesperados, le haban llevado a un momento en que las circunstancias la obligaron a buscar
su nico refugio. No haba habido lugar para emociones caprichosas como aquella, y se entreg por
entero, alzando los brazos hacia el techo, la liberacin brillando en sus ojos azules; as era como deba
sentirse, lo que se mereca.
Naturalmente, lo haba visto venir todo, incluso un ao atrs. Gustos caros, hoteles de lujo, viajes
de pas en pas como parte de una tribu de gentes maravillosas. Todo aquello haba esquilmado a fondo
sus reservas. Eso y algunos otros apetitos caros que haba adquirido. Y el problema real haba sido un mal
clculo del tiempo, un retraso en empezar a trabajar en algn plan alternativo, y no el desconocimiento de
la realidad. Con franqueza, haba confiado en establecerse en Europa, sin tener que regresar a Madrid, al
hogar de Esther, donde la vida era tan aburrida y todo deba hacerse con tanto cuidado. Le pona nerviosa
como Antonio aquel hombre irritante entregado por entero a Esther y que no mostraba la menor
sensibilidad hacia ella. En aquellos meses conoci a hombres adecuados, hombres muy ricos con los que
se relacion, incluso un conde por algn tiempo, pero ellos encontraron en seguida otros intereses,
siguieron su camino sin ella, dejando tras ellos slo algn regalo a modo de excusa. Los hombres eran
criaturas veleidosas y aburridas en muchos aspectos.
Pero aquellos hombres no haban importado. En realidad no quiso a ninguno de ellos. No fueron
ms que barcos en la noche hasta que pudiera dar con el plan ideal. Por desgracia, ste no se haba
materializado a tiempo. Reducida finalmente a vivir en pensiones, y ante la grosera sugerencia de un
amigo de que buscara trabajo, finalmente tom la nica decisin que poda. Siempre consciente de sus
opciones, prepar el camino con suficiente antelacin para una prolongada estancia en casa de Esther, si
llegara a ser necesario, con notas enviadas a lo largo de meses, hasta que al fin vol a casa, impulsada por
una depresin poco comn y con el dinero que obtuvo de empear sus ropas en Londres. Tal como
estaban las cosas, no tena que sucumbir al desaliento por la injusticia de su dilema financiero; Esther
haba tenido el buen sentido de comprometerse con una mujer muy rica que tena un hermano tan rico
como ella y disponible. De vez en cuando Esther era muy til.
Enrique interrumpi sus pensamientos bruscamente, al cogerle la mano y hacerla girar. Ella se
entreg de nuevo a la alegra de la msica, y en unos momentos la muchedumbre de bailarines se haba
apartado, dejndoles el centro de la pista. Bajo las luces centelleantes, dieron una asombrosa
representacin discotequera, girando, arremolinndose, movindose juntos y separndose, como si
hubieran formado equipo desde siempre, y cautivaron al pblico durante casi un cuarto de hora antes de
que la fatiga se apoderara de ellos. Sus movimientos fueron reducindose hasta que se detuvieron del
todo, cogidos de las manos, jadeantes y risueos, mientras los que les rodeaban estallaban en aplausos.
Vero dej que Enrique la precediera fuera de la pista, su pecho bajo el vestido plateado movindose
agitadamente por el cansancio y la excitacin.

En: Bailas de maravilla - le dijo, el cual se sac el pauelo y se enjug la frente, pasndose la mano una
vez ms por el cabello negro azulado antes de coger el vaso y apurarlo hasta las heces.
V: T tambin -. Sonri con sinceridad -. Tomemos un respiro y luego podemos repetirlo.
Entonces l consult su reloj y luego se inclin y recogi el abrigo de Vero que estaba en el
respaldo de la silla.
En: Tal vez maana por la noche. Ahora hemos de irnos. Ests lista?
Vero acababa de coger su vaso, pero lo dej en seguida sobre la mesita. Le mir con expresin
ansiosa.
V: No me haba dado cuenta -. Entonces se volvi graciosamente, alzndose el cabello del cuello mientras
se echaba el inmenso abrigo sobre los hombros -. Y siempre estoy lista, ya lo sabes.
El no hizo ninguna observacin, sino que se limit a sonrer. Entreg a Vero su bolso, pag la
cuenta y se puso su costoso abrigo. Por entonces Vero era ajena al rtmico estruendo de la msica y la
voces que la rodeaban, mientras le esperaba con una breve y complacida sonrisa en los labios.
Hacer arreglos: eso era realmente lo que se le daba mejor. Y esta vez haba conseguido un
magnfico arreglo, un hombre que no slo poda proporcionarle la clase de vida a la que estaba
acostumbrada, sino que tambin saba dnde se realizaban los mejores juegos de pquer de la ciudad.
Hacer arreglos: eso era realmente lo que se le daba mejor. Y esta vez haba conseguido un magnfico
arreglo, un hombre que no slo poda proporcionarle la clase de vida a la que estaba acostumbrada, sino
que tambin saba dnde se realizaban los mejores juegos de pquer de la ciudad.
La semana siguiente era la ltima antes de Navidad, y el espritu de la temporada estaba en su
apogeo. El Club de Caza, cuando Enrique y Vernica llegaron la noche del sbado, no era diferente.
Estaba lleno de visitantes, que rean, beban y brindaban junto al rbol iluminado en un ngulo de la gran
sala, adornada con las brillantes y festivas decoraciones navideas.
V: Est un poco atestado - observ secamente.
En: Un poco - murmur, y se quit el abrigo.
Ayud a Vero a quitarse el suyo, y ella le vio cruzar la antesala para entregarlos a la muchacha del
guardarropa, la cual le dio dos tiquets. Cuando regres a su lado, Vero tendi una mano.
V: El boleto?
Enrique enarc una ceja mientras la miraba. Llevaba un vestido rojo de mangas largas, el cuello
alto por la parte de atrs, como la gorguera de una reina y con un modesto escote en forma de Y. Llevaba
el cabello recogido en un moo, que realzaba el rostro alzado ahora hacia l, expectante.
En: Mira, Vernica, alguna vez deberas confiarme tus cosas - observ, y le entreg la cartulina. Ella
sonri y la guard en el bolso.
V: Es una costumbre. Cunto tiempo crees que tendremos que esperar?

Enrique frunci el ceo, mirando a los socios y visitantes en la gran sala. Todas las mesas estaban
ocupadas.
En: No lo s. Est demasiado lleno -. Fue a cambiar unas palabras con el matre y regres encogindose
de hombros -. El nos lo har saber.
Vestido con un esmoquin, camisa blanca y una ancha faja de color vino tinto, ofreca la imagen
perfecta del hombre acaudalado, y Vero sonri.
V: No puedes conseguirme una bebida mientras esperamos?
Observ que los labios de Enrique se curvaban en una sonrisa despreocupada al tiempo que aada
a su peticin el familiar toque acariciante en su mejilla.
En: Claro que s, cario.
Ella le observ mientras entraba en la sala atestada, sonriente, estrechando las manos de amigos y
conocidos a lo largo del camino hasta el bar. Patricia, que llevaba una chaqueta roja de brocado,
intercambi algunas chanzas con l y finalmente deposit dos vasos sobre el mostrador. Enrique los cogi
y regres al lado de Vero.
En: Te ha visto esperando aqu y me ha encargado que te diga que nunca te ha visto tan magnfica. Es una
zalamera, esa Patricia.
Vero sonri por el cumplido. Patricia tena una buena base para la comparacin, puesto que la
haba visto en la sala casi todas las noches durante dos semanas.
V: Pero es sincera - replic.
- Enrique! - La voz femenina agradablemente sorprendida interrumpi su conversacin, a espaldas de l.
ste se volvi para encontrarse con Sofa, la cual sostena un vaso en la mano y le sonrea con curiosidad
mientras diriga miradas de soslayo a Vero -. Dichosos los ojos. Haca mucho tiempo que no nos veamos.
En: Sofa.
Su mirada la recorri brevemente de arriba abajo. Estaba magnfica, como siempre, con un vestido
negro, y el cabello dorado le caa en suaves ondulaciones alrededor de los hombros desnudos. El forz
una sonrisa mientras musitaba la salutacin y se movi inquieto; siempre era difcil enfrentarse con
antiguas amigas cuando uno estaba en compaa de una nueva.
S: Presntanos, Enrique.
Vero sonrea dulcemente, y mientras se volva para mirar de frente a la otra mujer, cogi a Enrique
del brazo, de manera ostensible. l tosi involuntariamente.
En: Vernica Garca. sta es Sofa Prez.
Las dos mujeres se saludaron con sendos movimientos de cabeza y Sofa seal a un hombre alto
que se aproximaba mientras miraba a Enrique.
S: Pedro y yo bamos a tomar una copa en el bar. Vens con nosotros?

En: No, gracias. Esperamos encontrar una mesa.


Enrique se sinti muy aliviado al ver al larguirucho agente de bolsa, y le estrech la mano cuando
lleg a su lado. Como simples conocidos, su conversacin fue breve, y cuando la pareja se march al fin,
Enrique se relaj por completo.
V: Es encantadora -. Arque las cejas sin dejar de sonrer -. Una vieja y querida amiga?
En: La verdad es que es una antigua novia de Maca -. No era una mentira estricta; lo haba sido una vez,
antes de que Maca perdiera inters por ella y l interviniese. Sinti la necesidad de darle alguna
explicacin -. Estuvieron muy relacionadas durante algn tiempo. Francamente, hasta que apareci
Esther, todos creamos que acabaran casndose, o al menos eso pensaban nuestros padres -. O eso haban
decidido, podra haber aadido. El saba que las intenciones de Maca no haban sido serias en ningn
momento, no lo fueron con ninguna mujer, hasta Esther -. Cumple sus requisitos a la perfeccin observ
-. Es de buena familia, atractiva. Tiene buena dentadura, sabes?
Sonri maliciosamente por aquel comentario y acarici el mentn de Vero; eso pareca
apaciguarla, y l tom un sorbo de whisky. En efecto, estaba apaciguada, y observ a la atractiva mujer y
su acompaante desaparecer entre la muchedumbre de elegantes invitados que se apiaban en el bar antes
de dirigir la vista a la gran sala en busca de lo que le interesaba realmente. Haba all muchos ngulos,
recintos privados con mesas circulares separadas de las mesas del centro, y hacia aquellas se dirigi su
atencin.
V: No veo a los dems. Habr juego esta noche?
Enrique sigui su mirada distradamente mientras se llevaba de nuevo el vaso a los labios.
En: Vendrn, si es que no estn ya aqu - dijo cuando baj el vaso -. Ya deberas saberlo a estas alturas.
Pero hay muchas otras cosas en el mundo que se pueden hacer. Por qu no tomamos una copa aqu y
luego vamos a la ciudad?
Vernica no le escuchaba. Su alta frente se arrug sbitamente mientras revolva su monedero,
contando los billetes que contena. Al cabo de un momento el surco de la frente se hizo ms profundo, y
cerr el bolso.
V: Maldita sea!
Enrique le dirigi una mirada inquisitiva. Vero tambin le mir. Al ver su expresin, cambi el
rictus de fastidio por otro de pesar.
V: No te creers esto, pero he hecho la cosa ms estpida. Hoy me olvid de ir al banco. No tengo dinero
para el juego de esta noche.
No dejaba de estar bastante cerca de la verdad. En realidad, haba sido Esther quien no fue al
banco aquel da, aunque Vero le haba pedido que lo hiciera. Y gracias a la inclinacin de la maestra hacia
la circunspeccin en lo relativo a los asuntos ajenos, Vero slo haba tenido que ofrecerle una explicacin
somera de lo que haca con el dinero que le haba pedido prestado en las dos ltimas semanas, sumas
sustanciosas destinadas, segn le haba dicho a Esther, a ciertas inversiones. Invent sucintamente algo
sobre una necesidad de participar en una excelente emisin de acciones mientras hubiera tiempo para
ello, como le haba aconsejado cierto nebuloso agente de bolsa a quien, al parecer, haba conocido. Esta
proteccin de parte de su capital era un asunto que le interesaba vigilar en especial mientras estuviera en
casa. De este modo mitig la preocupacin de Esther por sus gastos, y entonces su hermana no tuvo

inconveniente en entregarle su propio dinero cuidadosamente supervisado en un esfuerzo de ayudar a la


prudencia financiera de Vero, y en la creencia de que al final se lo devolvera todo, cuando llegara la
transferencia. Vero podra haberse echado a rer de no haber estado tan exasperada.
Enrique todava sonrea, ya del todo tranquilizado. Despus de todo, su precipitada decisin de
pasar por el club iba a ser disculpada.
En: No te preocupes por ello. Habr muchas otras ocasiones. La verdad es que podramos irnos de aqu,
porque lo ms probable es que tengamos que quedarnos de pie eternamente. Vayamos al restaurante.
Podemos tener una cena agradable y tranquila.
V: No he venido aqu para beber y cenar -. Alz la vista bruscamente; no haba querido hablar en aquel
tono, pero no haba podido evitarlo al or la absurda sugerencia de que se fueran. Entonces sonri -. Lo
que quiero decir es que no tengo apenas apetito. Hemos almorzado tarde, recuerdas? No te importara
hacerme un prstamo por esta noche, querido? Te lo devolver pasado el fin de semana.
As pues, su alivio haba durado poco. Se movi incmodo, tocndose la pajarita. El prstamo de
Maca no haba durado tanto como haba previsto y su expresin se ensombreci al pensarlo. Haban sido
las cartas; las malditas cartas con las que no haba tenido suerte en toda la semana. Mir a Vero de nuevo,
deseando que pudiera salir pronto de all.
En: Por qu no nos olvidamos del juego esta noche? Podramos... -. Ella no dej de sonrer, pero le mir
con dureza.
V: No hay juego esta noche? No seas ridculo... -. Enrique no pudo evitar la sonrisa al or esto.
En: Sabes una cosa? Creo que eres peor que yo, si eso es posible - observ con una sinceridad extraa en
l -. Incluso yo me tomo una noche libre de vez en cuando. Cario, las cartas seguirn ah la semana
prxima.
Vero se pas la punta de un dedo por una sien, pues haba empezado a sentir una punzada de dolor.
Si la hubieran interrogado, no habra podido decir exactamente cundo la emocin de los dados y las
cartas se haba convertido en algo apremiante para ella, pero as haba ocurrido all en Europa, bajo las
brillantes luces suspendidas sobre las mesas de juego del casino, o la mortfera atmsfera de los garitos
donde se jugaba al pquer. O quiz no se trataba de un apremio sino de una vocacin: sa era una palabra
ms apropiada. Algo que deba hacer porque se desenvolva muy bien, y se mereca el placer de hacerlo.
Y era peor que l? No, Mejor. Poda engaarle a 1 y a sus compinches cuando quisiera por debajo de la
mesa, y lo haba hecho en varias ocasiones satisfactorias. Ellos lo haban tomado sin alterarse, todos
aquellos ricos hombres de negocios, que arrojaban sus cartas a la hermosa mujer en la cabecera de la
mesa, aquella mujer que se llevaba a la boca el porro de marihuana con sus manos esbeltas y elegantes.
Entraba dentro del cdigo del buen jugador, someterse graciosamente a la habilidad superior. Entonces
mir a Enrique, forzando una dulce expresin de splica.
V: Bueno, si no tienes ganas, no es necesario que nos quedemos mucho rato. Ni siquiera tienes que jugar.
Puedes darme lo suficiente para un par de manos?
l la mir un momento y luego solt una risa brusca. No haba ms solucin que decrselo. Ya
haba tenido ocasin de percibir que haba una voluntad frrea bajo la superficie de aquella mujer. Y eso
le gustaba, mientras no fuera excesivo o destructivo.

En: Cario, no me dejas ms alternativa que decrtelo. Debes saber que tampoco tengo metlico, as que
olvdate del prstamo y del juego. Cincuenta dlares no van a ir muy lejos, para ninguno de los dos -. Ella
le miraba inexpresiva.
V: No tienes dinero? - Cmo era posible? Un Wilson sin dinero? Reflexion en su afirmacin y luego
se encogi de hombros, tomando un sorbo de su bebida -. Bueno, entonces consigue un prstamo. Ve a
ver al director -. Enrique frunci el ceo.
En: Aqu no hacen eso, Vero. Esto no es un casino, sabes? Anda, vamos.
La tom del brazo y avanzaron entre las parejas que todava llenaban la pequea antesala. Se
haba incrementado su nmero desde que ellos llegaron, y apenas haba sitio para ellos cerca de la puerta.
El apur su vaso, dejndolo sobre una mesita cerca del guardarropa.
El dolor de cabeza de Vero haba aumentado, tal vez a causa de la decepcin. Mir el rostro
apuesto y serio de su acompaante y solt un suspiro de resignacin. Despus de todo, no haba motivo
para que estuviera tan irritada con l. Ella haba hecho lo mismo: acudir all sin dinero.
V: Bueno, es igual - dijo sonriendo de nuevo -. Tendr que esperar hasta el lunes por la noche.
En: Mira, pequea, para ser sincero, el lunes tampoco ser un buen da. Tendremos que esperar hasta, fin
de mes. No tendr dinero hasta entonces. Es una maldita molestia, una inmovilizacin de la cuenta del
banco - aadi de un modo poco convincente, y entonces tuvo una sbita y brillante idea -. Por qu no
me haces t un prstamo?
Vero le miraba de nuevo, y abruptamente cerr los ojos contra el acceso de dolor punzante en la
cabeza. No slo se haba estropeado la velada, sino que le estaba proponiendo la ruina similar de las
prximas semanas. No poda presentarse all sin l, aunque tuviera dinero. Y sugerirle que le hiciera un
prstamo! Su pecho bajo el corpio del vestido rojo empez a subir y bajar visiblemente, y abri los ojos
de un modo tan brusco como los haba cerrado, para ver que Enrique la miraba preocupado. Estaba un
tanto confuso; no tena idea de por qu haba palidecido.
En: Ests bien? Mira, pequea, si...
V: Dime cmo diablos un Wilson puede tener un atasco en un banco! Eso es una estupidez! - Varias
cabezas se volvieron hacia ellos, al or su tono demasiado alto -. No puedo creer eso, pero si es cierto,
entonces por el amor de Dios, consigue un prstamo de ellos. Ve ah y diles quin eres.
Se aplic los dedos a la frente, buscando a su alrededor para dejar el vaso medio lleno de gin tonic
en algn sitio. Enrique miraba tmidamente a su alrededor y le quit el vaso de la mano antes de que lo
dejara caer. El espejo dorado sobre la mesita reflej la consternacin de sus ojos, mientras dejaba el vaso
y trataba de cogerla del brazo.
En: Vero, ya discutiremos esto en algn otro lugar - le dijo, haciendo un movimiento hacia el guardarropa.
No la conoca lo bastante bien. La situacin estaba claramente fuera de su control. Rechazando su
brazo, se apart de l.
V: No tienes intencin de hacer nada, verdad? No te propones buscar alguna solucin. Vas a quedarte
aqu diciendo tonteras sobre una inmovilizacin en el banco y condenndonos al aburrimiento durante
varias semanas. No puedo soportarlo, compren des? No lo aguantar! Haz algo. Eres un Wilson. Acta
como tal, maldita sea.

Enrique estaba consternado, no slo por el escndalo pblico sino tambin por la faceta que ella le
presentaba. Haba desaparecido la hermosa mujer de momentos antes; en su lugar haba una arpa, su
rostro aristocrtico contorsionado por un furor al parecer incontrolable, una caricatura de s misma, la
boca dirigida hacia abajo en un gesto de petulancia, la mirada glacial. l se habra sentido ms inclinado a
analizar el significado de su reaccin desproporcionada de no haber estado tan azorado.
En: Vernica - dijo entre dientes, sintindose impotente.
En la mente de ella, su tono conciliatorio no haca ms que aumentar la afrenta. Alz la cabeza,
apoyando las manos en las caderas.
V: Y bien? - le pregunt. l extendi las manos, abriendo la boca para decir algo, pero no pudo
pronunciar ni una palabra. Vero suspir audiblemente -. No importa. No, es igual! Al parecer no tienes
inters en hacer nada por m. Muy bien -. Se abri paso entre la gente, y cuando lleg al guardarropa
busc el boleto en su bolso y lo arroj ante la asombrada empleada -. Dame mi abrigo!
Enrique la haba seguido casi a desgana y le puso una mano sobre el brazo.
En: Vero - murmur de nuevo, meneando la cabeza.
V: Dejame en paz! - le espet -. Llama un taxi. Me voy a casa -. Cogi el abrigo que le entregaba la
muchacha y se abri camino entre las personas reunidas all, cuya sorpresa era patente. Se detuvo un
momento ante la puerta, la cabeza alta, mirando a Enrique ms all de las parejas -. Y no me llames. Yo
te llamar!
Luego abri la puerta y sali a la noche. Enrique permaneci un momento cerca del guardarropa,
dolorosamente consciente de las miradas fijas en l desde todas las direcciones. Tras encogerse de
hombros, se dirigi al telfono para llamar al taxi, y luego pas al bar. Cuando qued libre un taburete, se
sent, hizo una sea a Patricia y acept su habitual vaso de whisky con una sonrisa agradecida cuando se
lo sirvi. Trat de recobrarse de la asombrosa humillacin a que le haba sometido Vero. Tres cuartos de
hora despus segua meneando la cabeza, contemplando su vaso como si pudiera ver una implacable
reposicin de la escena y la mujer desconcertantemente enigmtica. Al fin alz la cabeza y mir su reflejo
en el espejo encima del bar. De un modo inconsciente alz una ceja como conclusin a sus pensamientos.
S, Vernica Garca era una mujer endiablada, de una belleza deslumbrante, s, pero terrible
cuando se lo propona, y como tantos hombres antes que l, supo ahora, sin ninguna duda, que era una
mujer con la que no querra estar unido de por vida.
S, Vernica Garca era una mujer endiablada, de una belleza deslumbrante, s, pero terrible cuando se
lo propona, y como tantos hombres antes que l, supo ahora, sin ninguna duda, que era una mujer con
la que no querra estar unido de por vida.
Esther estaba colocando los adornos navideos en la sala de estar cuando oy ruidos en la puerta
de entrada. Al instante dej lo que estaba haciendo, la frente algo fruncida, concentrndose. No poda ser
Maca o Antonio, que regresaran por algo que hubieran olvidado (la haban acompaado aquella tarde a
comprar los adornos). Cualquiera de ellos la habra llamado por su nombre a travs de la puerta. Maca
insista en ello, para su tranquilidad. Escuch un momento ms, y al final identific el sonido de una llave
en la cerradura. Dej a un lado las colgaduras y se encamin a la puerta. Cuando se aproxim, pudo or el
murmullo de una voz, agitada y femenina.

Reconoci la voz de Vero y empez a sonrer. Casi haba llegado a la puerta cuando sta se abri
con violencia y fue a golpear contra la pared, rozando el grupo de pinturas colgadas all, que quedaron
ladeadas.
V: Esther, por qu diablos no arreglas la cerradura? - exclam al pasar por su lado -. Esta llave se atasca
cada vez! No puedo soportarlo!
La maestra se qued un momento desconcertada, pero se recuper con rapidez. Haciendo caso
omiso de la evidente agitacin de Vero y el hecho de que la puerta casi le haba alcanzado el rostro, le dijo
con calma:
E: No te esperaba tan pronto -. Busc el borde de la puerta y la cerr -. No sueles regresar hasta que es
casi hora de levantarse.
Si es que regresas, podra haber aadido, pero no lo hizo; no tena una actitud tan arcaica, al
margen de lo que Maca pudiera comentar medio en serio en sentido contrario.
V: Pues aqu estoy - musit mientras se quitaba el abrigo y lo arrojaba al otro lado de la sala; cay de
cualquier manera sobre el respaldo del sof ms prximo.
E: Enrique pierde y yo gano - dijo, decidida todava a no preocuparse por el evidente malhumor de su
hermana -. Y nuestros caminos se han cruzado en el momento ms oportuno. Por una vez no estoy
ocupada en los deberes escolares y los mil detalles para la Navidad en la escuela, y por una vez ests en
casa.
De inmediato se arrepinti por la falta de tacto de su observacin. Slo haba querido suavizar
parte de la tensin, no regaar a Vero por su conducta; ya haba otras personas especializadas en eso. Y,
por lo menos, el hecho de no haberse visto apenas desde que Enrique entr en la vida de Vero le haba
ahorrado el esfuerzo de tenerle que hablar de Antonio y Navidad, algo que todava no saba cmo enfocar.
Pero, un tanto irritada consigo misma, se dijo que eso careca de importancia. Vero era libre de hacer lo
que quisiera. Sonri y trat de corregir su comentario.
E: Eso no quiere decir nada; me alegro de que tengamos ocasin de estar juntas, eso es todo. Y me alegro
realmente de que salgas con Enrique. Es precisamente lo que necesitabas para levantar el nimo -. Su
hermana ni siquiera la escuchaba.
V: Oh, diablos - rezong entre dientes mientras se quitaba los zapatos rojos, dndose un golpe contra el
sof en el tobillo.
Se agach para frotrselo y, en un estado de nimo an peor, se levant con brusquedad y fue a la
cocina. Esther pens que la alegre conversacin no serva en este caso como panacea, y escuch el ruido
que haca Vero en la cocina. Cruz la sala para poner en marcha el estreo. Luego se dirigi al sof,
recogi las piernas debajo de ella y se puso con calma a hacer lo nico que poda en aquel momento:
esperar el tiempo que fuera necesario a que Vero se calmara y le dijese lo que haba ocurrido.
No tuvo que esperar mucho. Vero reapareci poco despus con un vaso de ginebra y se apoy en
la puerta de la cocina. Esther escuch sus movimientos contra la pared y finalmente le dirigi una sonrisa.
E: Supongo que sera retrico si te pregunto si t y Enrique habis tenido una discusin.
Vernica tena el ceo fruncido, la mirada fija en la cerlea alfombra bajo sus pies.

V: Sera retrico, en efecto - se limit a responder. Esther lade la cabeza, sonriendo para alentara.
E: Quieres que hablemos de ello?
Por alguna razn, el ofrecimiento de una atencin comprensiva reaviv el malhumor de Vero.
V: No hay nada de qu hablar. Ese hombre es un pelmazo increble! Por el amor de Dios... No tena
dinero! - Su renovada irritacin le haca ser locuaz a pesar suyo -. No tena dinero para la velada. De
hecho, me inform que no lo tendr hasta fin de mes! -. Entonces se ech a rer con aspereza -.
Imagnatelo. Un Wilson sin dinero hasta fin de mes. Es para morirse! -. Entonces se apart del umbral y
camin hasta las ventanas. Retir las cortinas y mir al exterior -. Me habl de no s qu inmovilizacin
de su cuenta bancaria. Cmo es posible que un hombre con un crdito ilimitado se encuentre en esa
situacin? Me gustara saberlo! - De repente pens en la impresin que su arranque deba de producirle a
Esther -. No importa. No... no me hagas caso. Supongo que no estaba de humor para discutir. Debe de ser
a causa de la luna llena.
Se pregunt, incmoda, en qu estara pensando Esther, pero lo cierto era que sus pensamientos no
se centraban en el malhumor de Vero. Las diatribas por cualquier nadera eran algo corriente en ella. Ms
bien las palabras de su hermana le haban hecho pensar en algo que la vena preocupando desde haca
semanas.
E: Vers, Vero - le dijo lentamente -, la verdad es que su crdito es bastante pobre.
Vero no la escuchaba, absorta de nuevo en el episodio del Club de Caza. Haba sido imprudente
huir de Enrique de aquella manera. Poda verlo ahora, una vez restaurado su raciocinio. Pero a pesar de lo
desacertado de su actitud, haba sido l el iniciador de todo. En realidad, era probable que su reaccin
hubiera sido la nica posible, y tal vez sera incluso una tctica eficaz. Que se preocupara un poco; eso le
hara bien. As le aliviara ms escuchar su voz cuando le llamase por la maana. E iba a hacerlo. En otra
ocasin dejara que estuviera algn tiempo preocupado por ella, pero esta vez no. Enrique significaba
mucho para ella. No iba a permitir que su futuro peligrara por una discusin estpida. Se seren del todo
mientras pensaba en lo que sin duda sera una conmovedora escena de reconciliacin.
Esther estaba sumida en sus propios pensamientos. Al parecer Vero haba pasado por alto sus
palabras, y no saba si decrselo de nuevo o no. Sin duda la introduccin al tema perdera impacto si la
repeta.
E: Vero - dijo al fin -, la verdad es que su crdito es bastante malo -. Vero se volvi, distrada.
V: Cmo?
E: Siento que se te estropeara la velada, pero creo que debes saber algunas cosas sin demora -. Hizo una
pausa y luego dijo con la mayor suavidad que pudo - Enrique tiene el vicio del juego -. Su hermana le
dirigi una mirada socarrona y apur el resto de la ginebra.
V: No seas gazmoa, Esther - le dijo mientras se diriga a la cocina, desde donde aadi -. El juego no
tiene nada de malo.
La maestra aguard a que regresara. Cuando volvi a or el movimiento de Vero en la sala, de
nuevo cerca de la ventana, prosigui:

E: No se trata de eso. Nunca he dicho que el juego tuviera nada malo, como pasatiempo ocasional. Pero
se no es el caso de Enrique. En l es algo compulsivo, la clase de vicio que arruina una vida, no un juego
slo de vez en cuando. Yo... No te ha mencionado nada?
V: No.
Esther asinti. No, claro que no lo hara. No era la clase de cosa que uno anda admitiendo a los
nuevos conocidos.
E: Pues lo es. Un vicio, no tiene otro nombre, y pierde enormes sumas de dinero. Vero, en Enrique el
juego es una enfermedad.
Vero se haba pasado al vino y sostena con elegancia el vaso delicado mientras volva a mirar a
travs de la ventana y frunca los labios, irritada. Lo ltimo que necesitaba en aquel momento era un
sermn de Esther.
V: Lo que haga es asunto suyo - dijo por encima del hombro.
E: Cierto concedi de inmediato -. Pero t deberas saberlo, por tu propio bien. Pareces interesarte
mucho por l -. Se levant del sof y se acerc a Vero. Cuando estuvo junto a ella, cerca de los pliegues
de las oscuras cortinas, le toc el brazo antes de continuar -. Su asignacin se le agota en una o dos
semanas. No es asunto mo cmo o con quin pasas el tiempo, y si realmente te interesas por Enrique me
parece muy bien. Pero no quiero que salgas perjudicada. Y no creo que Enrique te perjudique, pero... tiene
algunos defectos, eso es todo -. Vero se haba vuelto y la miraba con el ceo fruncido.
V: Asignacin? Qu quieres decir con eso?
E: Le dan una cierta cantidad todos los meses, considerable desde luego. Por desgracia, parece que no
puede adaptarse a su presupuesto. Acosa constantemente a Maca para que le haga un aumento, pero Maca
no est de acuerdo, como tampoco lo estara yo en su lugar. De vez en cuando le hace un prstamo, pero
tampoco eso le sirve de mucho. Enrique es adulto y tiene que aprender a valerse por s mismo -. Percibi
la sbita tensin de Vero y aplic una mano en su brazo, su expresin una mezcla de disculpa y
conmiseracin -. Siento que hayas tenido que averiguarlo as, Vero. Me refiero a Enrique y el juego. Yo...
-. Vero permaneca inmvil, mirndola.
V: Qu significa eso de que siempre acosa a Maca? Qu tiene ella que ver con esto?
E: Maca es quien controla el dinero de los Wilson. Todas las finanzas de la familia, incluida la asignacin
de Enrique, han de pasar por sus manos. No le gusta mucho esta situacin, pero as es como lo quiere su
padre.
Las palabras de Enrique en el club resonaron en su mente. Quien no poda costear sus hbitos con
la asignacin que perciba mucho menos poda mantener los de alguien como ella. Mir a Esther con los
ojos entrecerrados, pero mantuvo normal el tono de su voz.
V: En otras palabras, que al contrario que Maca no dispone de nada ms que su asignacin.
E: As es. Francamente, Vero, sera desastroso que le diera rienda suelta. Es... un autntico problema. Su
padre no le permitira poner las manos en nada excepto su propia asignacin. Y Maca est de acuerdo.
Vero ya no la escuchaba. Se haba vuelto hacia la ventana y permaneci all largo tiempo sin decir
nada, mientras sus pensamientos daban vueltas incesantes. Esther soport su extrao silencio tanto tiempo

como pudo, y luego suspir. Tena que decirlo; haba sido por el propio bien de Vero. Pero no abundaban
los hombres buenos e interesantes; lo saba tan bien como su hermana, y lament haber puesto una marca
tan negra en un hombre que Vero haba juzgado prometedor. Sinti la repentina necesidad de decir algo,
lo que fuera.
E: Oye, qu te parece si comemos algo? Has cenado?
Vero se volvi en aquel momento, no en respuesta a la sugerencia de Esther sino a sus propios
pensamientos preocupados. Empez a moverse y casi tropez con la maestra, a la que ni siquiera haba
visto. Mene la cabeza, tratando de disolver la niebla.
V: Que has dicho?
E: Que si te apetece comer algo.
V: Lo que sea - murmur, y mientras segua mirando a Esther, sus pensamientos calculadores tomaron
otro giro. Volva a estar despierta y miraba a su hermana fijamente. Ahora las inspiraciones le acudan con
rapidez. Se movi al fin, rodeando a Esther para cruzar la sala -. Por cierto, Esther, esta noche Enrique y
yo nos hemos encontrado con Sofa.
Mientras dejaba el vaso de vino intacto sobre la mesa, se volvi para mirar a Esther. No recibi
ms reaccin de sta que una sonrisa de curiosidad.
E: Quin es Sofa?
Vero recogi sus zapatos de donde los haba arrojado, uno ante el sof y el otro bajo la mesa. Se
enderez y mir con fijeza a su hermana, un zapato colgando de cada mano.
V: Oh, cre que lo sabas. Es una antigua novia de Maca. Una autntica preciosidad, por cierto! - aadi
en tono conspiratorio -. La clase de mujer que esperaras encontrar con ella: bella y sofisticada, y al
parecer una buena amazona. Enrique me dijo que solan cabalgar juntas. Y qu bailarina! Todos
estbamos encantados vindola bailar con su pareja. O decir que los dos eran an mejores de lo que
haban sido ella y Maca. Sabes? Deberas dejarla ir al club de vez en cuando, Esther. Sus amigos
preguntaban por ella, decan que no la haban visto el pelo desde hace medio ao.
Sonri ante su fluida improvisacin, otro de sus puntos fuertes, y luego fue a buscar su abrigo y lo
dobl sobre un brazo. Finalmente mir a Esther para valorar su reaccin. Era exactamente como haba
previsto. Esther estaba inmvil ante la ventana, todava sonriendo, pero con un esfuerzo consciente
mucho mayor. Vero pudo ver su expresin desmoralizada. Satisfecha, ri dulcemente.
V: Oh, cario! Qu mal acabo de expresarme! Lo nico que quera decir es que deberas estar muy
orgullosa de ti misma, al apartarla de una mujer como esa. Yo lo estara. Hay pocas personas en el mundo
capaces de cambiar su estilo de una manera tan absoluta como lo ha hecho Maca desde que te conoce.
Creme, es una hazaa.
Una vez en el dormitorio, Vero dej el abrigo y los zapatos y cogi el cepillo del cabello. De pie
ante el espejo, pens en el breve intercambio que acababa de tener con su hermana. Haba sido corto, s,
pero muy eficaz, al jugar con las dudas de Esther, dudas que seran necesarias ms tarde, cuando llegara
el momento de atar todos los cabos sueltos. Sonri de repente, recordando la mxima que siempre haba
tratado de seguir en todo lo que deca y haca. Una preparacin adecuada era un ingrediente esencial de
todo plan bien pensado. O cambio de plan, si se daba el caso.

Una vez en el dormitorio, Vero dej el abrigo y los zapatos y cogi el cepillo del cabello. De pie ante el
espejo, pens en el breve intercambio que acababa de tener con su hermana. Haba sido corto, s, pero
muy eficaz, al jugar con las dudas de Esther, dudas que seran necesarias ms tarde, cuando llegara el
momento de atar todos los cabos sueltos. Sonri de repente, recordando la mxima que siempre haba
tratado de seguir en todo lo que deca y haca. Una preparacin adecuada era un ingrediente esencial de
todo plan bien pensado. O cambio de plan, si se daba el caso.

Maca estaba en la casulla de Veloz, tensando la cincha de su silla de montar inglesa. Desliz la
almohadilla de lana bajo la cincha y al cabo de un momento el caballo volvi la cabeza y olisque con
curiosidad la manga de Maca. Esta lo observ brevemente y luego le acarici el hocico aterciopelado.
M: S, lo s. Lo ltimo que quieres hacer es dar vueltas por esa pista interior. No te culpo, y no eres el
nico que se siente tan fastidiado. A Esther tampoco le gusta.
Le dirigi una sonrisa de comprensin y volvi a su actividad, probando la tirantez de la cincha.
Estaba demasiada suelta, y la desabroch de nuevo, tirando con fuerza de la cinta de cuero para
reajustarla.
La leccin de Daniela haba terminado una hora antes, y se haba ido a casa en un taxi. Maca
sonri al recordar a la pequea, muy satisfecha de s misma, que daba instrucciones al taxista. Cuatro
meses antes ni se le habra ocurrido viajar sola en un taxi. Pero cuatro meses antes no le haban
administrado todava la medicina de Esther y Maca contra el abatimiento intratable. Se maravill de
nuevo por la intuicin de Esther: las lecciones de equitacin haban surtido aquel efecto.
Naturalmente, ella y Esther todava supervisaban que Daniela llegara a casa la mayor parte de los
das, y la maestra nunca estaba lejos durante las lecciones de equitacin. Normalmente se encaramaba en
las gradas que ocupaban tres lados del enorme cobertizo donde estaba la pista interior. Le gustaba alzar la
vista y verla all, sabiendo que formaba parte integral de todo aquello, y siempre pareca una mujer muy
profesional, con sus vestidos elegantes y el cabello recogido hacia atrs. En otra mujer que no fuera
Esther, las ropas inmaculadas habran parecido fuera de lugar en el polvoriento recinto. Pero en su caso
no era as, pues Esther Garca era una mujer para quien no tena importancia un poco de suciedad en la
ropa o barro en los zapatos cuando tena trabajo que hacer. Su clase de trabajo: dar nueva esperanza y
vida, junto con la voluntad de montar en el caballo una vez ms.
Aquel da, sin embargo, Esther no vesta con tanta elegancia. Haba llegado con traje completo de
montar, pantaln color de ante, chaqueta negra y botas, y aguardaba a que ella sacara sus caballos. Casi
no haban cabalgado desde el inicio de las nevadas: con semejante tiempo, tenan que confinar sus
ejercicios a la pista interior, y Esther haba dicho que eran aburridos y que ahogaban su imaginacin.
Maca se ri de la graciosa explicacin; sin embargo, la obligaba a subir a la silla de vez en cuando, slo
para mantener frescas las habilidades que has vuelto a aprender, como ella le explic razonablemente,
pero la maestra replic de buen humor que era ms bien para que ella pudiera preservar su papel como
ama y el mo como esclava. Tal vez estuviera en lo cierto, se dijo Maca tras terminar de ajustar la cincha;
era la nica parte en que tena pleno control del destino de Esther y saba que era seguro. Haba pasado
demasiado tiempo desde su ltimo ejercicio, y aquel da ella haba pasado por su apartamento, para darle
firmes instrucciones de que se cambiara de ropa. La maestra, desde luego, expres las quejas de rigor,
pero se encontr con la admonicin de la pequea Daniela, la cual le dijo: seorita Garca, es bueno
para usted!.

Ri para sus adentros al recordar esta observacin y se agach bajo la cabeza de Veloz para coger
la pata delantera derecha del animal. La semana anterior haba empezado a cojear, a causa de una piedra
empotrada en la parte sensible de la pezua. Aquel da pareca repuesto, pero Maca revis el casco de
todos modos, y frunci el ceo cuando sus pensamientos errantes se centraron de repente en Vernica.
Era curioso que hubiera ido con ellas aquella tarde cuando salieron del apartamento de Esther en
direccin al club. No era menos extrao que hubiera estado en el apartamento, porque hasta entonces no
haba mostrado el menor inters por lo que haca Esther. Sinti la tentacin de soltar una risa despectiva
por la repentina demostracin de preocupacin fraternal, pero no lo hizo. Por la experiencia que tena,
difcilmente encontraba hilarantes las acciones de Vero. Y, desde luego, su propensin a pasar noche y da
lejos de casa beneficiaba a Maca en ciertos aspectos. Era una demostracin de insensibilidad hacia Esther,
pero a ella le ahorraba el esfuerzo de mantener hacia ella una cortesa que ya no senta, y restaba a Esther
muchas oportunidades de estar expuesta a su influencia. Reflexion en el hecho de que al parecer ella y
Enrique se haban entendido a la perfeccin, y sonri sobriamente ante aquel pensamiento. Era natural,
pues tenan mucho en comn, eran de la misma clase..., aunque este juicio poda ser un poco duro para
con Enrique.
Finalmente se enderez y retrocedi rodeando a Veloz; cuando se dispona a coger las riendas y
pasarlas por la cabeza del caballo, not el ligero contacto de una mano en el hombro. Tena la suavidad
del toque de Esther y se volvi con una sonrisa para darle la bienvenida. Pero la sonrisa se desvaneci al
instante cuando se encontr ante los ojos de Vero.
Sus ojos brillaban con una expresin de inters y tena las manos en los bolsillos de unos
elegantes pantalones sujetos a los tobillos, la camisa blanca con varios botones desabrochados; el cabello
estaba recogido en una cola de caballo, y sobre los hombros llevaba un suter de cachemira. En conjunto
pareca una modelo de revista ilustrada. No se sonroj lo ms mnimo bajo la mirada apreciativa de Maca
y sonri
V: Esther me ha hecho toda clase de alabanzas de tu caballo, y se me ocurri venir a verlo -. Su sonrisa se
hizo ms cautivadora y entonces dirigi la vista con curiosidad hacia Veloz. Se aparto para observarlo
crticamente desde cierta distancia, y luego se acerc de nuevo y le pas una mano acariciante por el
flanco -. S, es una autntica belleza -.La expresin de Maca era inescrutable mientras observaba la accin
de Vero.
M: Gracias.
V: Es un pura sangre? -. Le dirigi una breve mirada inquisitiva, y en seguida volvi a mirar al caballo.
M: S.
V: Lo montas para ir de caza?
M: En ocasiones.
Ante las breves y secas respuestas, ella la mir directamente, con expresin inquisitiva. Maca
estaba de pie al lado de la silla de montar, una mano en sta y la otra en el costado. Como su expresin
inescrutable no cambi lo ms mnimo, ella reanud su examen admirativo del caballo, acaricindole el
costado mientras hablaba.
V: De pequeas, Esther y yo cabalgbamos mucho. Tenamos caballos, pero no como ste -. Como si se
diera cuenta de lo que acababa de decir, la mir con expresin mortificada -. Claro que ya sabes todo eso.
Dios mo, hace aos que no monto. A veces lo echo a faltar.

M: De veras? - le pregunt con una sonrisa enigmtica.


V: Puedes creerme. Parece que lo tuyo es ensear a cabalgar a la gente, o a que lo hagan de nuevo.
Debera conseguir que hicieras lo mismo por m.
M: Ests segura?
El tono de Maca era corts, pero tena en el fondo algo que ella no poda identificar. Sin embargo,
segua sonriendo, y eso impuls a la mujer a retroceder a lo largo del costado de Veloz, hasta que las dos
quedaron a la misma altura, separadas por la silla de montar.
V: S, estoy segura. Eso me gustara. Es una de las cosas que siempre he querido hacer. Y t pareces una
instructora muy buena -. Se humedeci los labios con la punta de la lengua, y muy lentamente alz la
vista hacia ella; sus miradas se encontraron -. Adems, as tendramos ocasin de conocernos mejor.
Maca no se movi. La ligera sonrisa de su rostro fue lo nico que vari, hacindose ms ancha.
M: Te gustara eso, verdad? Que nos conociramos mejor?
Vernica permaneci en silencio durante un largo rato, mirando la correa de cuero que sujetaba la
silla, y al fin mir a Maca. Sus labios se separaron ligeramente, revelando unos dientes perfectos y
brillantes.
V: S, me gustara. A ti no? -. La empresaria contempl su rostro y luego la reveladora abertura de la
camisa; lo hizo sin disimulo, y al cabo de un momento se irgui bruscamente y se dirigi a la cabeza de
Veloz. Con el ceo un poco fruncido se puso a sujetar las bridas. Tras un infructuoso momento esperando
el reconocimiento verbal de lo que los ojos de Maca le haban dicho, Vero se reuni con ella a la cabeza
del caballo, aproximndose hasta que apenas les separaron unos centmetros. Era tal su cercana que poda
oler el agradable aroma del perfume y casi notar la rasposa textura de su chaqueta de montar contra su
rostro... como ocurrira cuando ella la abrazara. Casi sonri entonces por el xito de su nuevo plan. Iba
a ser mucho ms apropiado en bastantes aspectos, tanto para Maca como para ella misma, se dijo mientras
miraba con los ojos semicerrados sus hombros que encajaban de un modo exquisito en la chaqueta bien
cortada. Evalu su continuo silencio y lleg a la conclusin de que era en deferencia a las reglas del
juego; naturalmente, la empresaria las conocera tan bien como ella. Muy bien. Ella hara su papel.
V: Maca - murmur, sonriendo tmidamente.
M: Vernica, me pregunto si alguien te habr dicho que Esther y yo vamos a casarnos - le dijo sin mirarla.
Hizo una pausa para dejar que penetrara su observacin, y entonces abandon su pretensin de interesarse
en la brida. Se volvi hacia ella y la mir con los ojos entrecerrados -. La quiero a ella y slo a ella.
Punto.
Esta vez no haba lugar a la confusin. En cuanto a la reaccin de Vero era imposible de adivinar.
Su bello rostro haba adquirido al instante una expresin indignada. Se apart de ella.
V: Eso haba supuesto! Sabiendo lo que ella siente por ti, desde luego haba esperado eso.
M: Hace un momento, hubiera jurado que no pensabas exactamente as.
Era tiempo de marcharse. Ella no volvi a mirarla mientras se mova a lo largo del caballo.

V: Me has interpretado mal, Maca - dijo ligeramente por encima del hombro. Se detuvo al instante,
consultando su reloj de un modo ostensible, y frunci el ceo con una expresin consternada -. Dios mo,
hace casi media hora que he dejado a Esther sentada en las gradas! Ser mejor que regrese. Cunto
tiempo le digo que tardars? Otros cinco o diez minutos? - inquiri sin mirar atrs.
Debera haberlo hecho; as habra visto la expresin de Maca y no se habra sobresaltado cuando
la llam bruscamente en el momento en que pona la mano en la mitad inferior de la puerta dividida en
dos paneles.
M: Vernica! -. Ella gir en redondo. Maca estaba a la cabeza de Veloz, como antes, pero ahora haba
algo casi amenazante en su postura, las piernas algo separadas y las riendas de Veloz en una mano. Sin
embargo, cuando habl de nuevo su voz era suave como la seda -. No te he interpretado mal en absoluto.
Y la verdad es que me alegro de que tengamos estos momentos a solas, para que t no me interpretes mal
-. Hizo una breve pausa y aadi -. El bienestar de Esther es de importancia primordial para m. Por
encima y ms all de todo lo dems en el mundo.
V: S, desde luego - concedi precipitadamente, y se volvi para salir.
M: Vernica! -. Se volvi de nuevo, mordindose el labio sin darse cuenta -. Escchame con atencin.
Puede que Esther no pueda verte como eres, aunque he intentado decrselo. Pero yo lo s muy bien.
Vero haba empezado a sentir un martilleo insistente en la sien; ya no poda mantener sus plcidos
modales y adopt una actitud de aburrimiento e irritacin.
V: Maca, me temo que no te sigo...
M: Entonces permteme que te aclare las cosas -. El tono de su voz segua siendo peligrosamente bajo -.
Antonio va a venir por Navidad. Me he encargado de eso. Y que no me entere yo de que has vuelto a
hablarle a Esther del asunto -. Fue una declaracin breve pero elocuente, y aunque ella no reaccion,
Maca pudo ver en sus ojos que haba comprendido. Sonri sombramente -. As es, Vernica. Yo estaba
all y lo o todo. Lo s todo acerca de ti.
Ella abri la boca para hablar, pero la cerr con brusquedad. Tard pero al fin fue capaz de sonrer
con despreocupacin, mientras ajustaba las mangas del suter echado sobre los hombros. Era una prueba
suficiente de que no le afectaban ni la empresaria ni sus observaciones, pero slo para recalcarlo,
permaneci un momento ms en el umbral antes de volverse y salir sin decir una palabra ms.
Mantuvo aquella actitud despreocupada hasta que estuvo fuera del establo, y entonces la sustituy
otra, ms parecida a la de un animal acosado. Las cosas no tenan que haber salido as. La empresaria
tena que haber reaccionado de buen grado, tan susceptible como cualquier otra persona en el mundo a
sus encantos. Por el amor de Dios, desde luego ella poda ofrecerle mucho ms de lo que Esther jams
podra. Alz la cabeza, cerrando los ojos para protegerse de los dolorosos latidos en las sienes. Maca no
haba reaccionado y, para postre, le haba revelado el hecho de que fue testigo de la pequea escena con
Esther. Era desalentador, tena que admitir, no meramente irritante como ocurra con Antonio, saber que la
empresaria tena cierto conocimiento; despus de todo, era una clase de mujer del todo diferente, mucho
ms formidable. Sus opciones estaban empezando a desaparecer, a desmoronarse como castillos de arena
alcanzados por la resaca. Y sin embargo su preocupacin poda mitigarse con el conocimiento de que
haba algo invencible en su relacin con Esther..., proporcionado por su propia hermana. Esther todava
poda resultar til. Finalmente la tensin empez a ceder y emergi un pensamiento claro. Reflexion
durante otro instante y luego se sacudi el polvo de sus ropas. Con una renovada actitud de resolucin y
confianza se puso en marcha hacia la pista de equitacin donde se encontraba su hermana.

Enrique. Tendra que ser Enrique, pues no haba otra manera. No saba cmo ni cundo, ni
siquiera dnde, pero sin duda el tiempo lo dira. Iba a conseguirlo.
Enrique. Tendra que ser Enrique, pues no haba otra manera. No saba cmo ni cundo, ni siquiera
dnde, pero sin duda el tiempo lo dira. Iba a conseguirlo.

Se dirigieron a la casa de los Wilson al caer la tarde de Nochebuena. Empezaba el crepsculo, y


cuando salieron de la ciudad se puso a nevar ligeramente, cubriendo la carretera llena de trnsito con una
delgada capa blanca que la haca resbaladiza y se arremolinaba alrededor de los faros. La nieve se hizo
ms copiosa y el trfico menos denso cuando salieron al campo, y a cierta distancia Maca se detuvo ante
un vivero con una ristra de luces de colores intermitentes a lo largo del aparcamiento. Esther y Vero se
quedaron en el coche mientras Maca y Antonio desafiaban el mal tiempo, arrebujndose en sus abrigos
para protegerse del viento, y dieron algunas vueltas entre varias hileras de abetos y pinos amontonados en
bancos de madera. Al fin se quedaron con un pino balsmico y tres coronas de acebo. Maca pag al
empleado y se pusieron de nuevo en marcha, el maletero de su Jaguar coup cargado con los vegetales
atados con cuerdas. El avance lento bajo la nieve, y la carretera estrecha y llena de curvas que conduca a
la finca de los Wilson era traicionera y apenas transitable cuando llegaron a ella. Maca se abri paso
diestramente y al fin detuvo el coche ante la fachada de la casa, lo que provoc un audible suspiro de
alivio de los pasajeros que viajaban detrs. Antonio dio unas palmadas en el hombro de Maca.
A: Bien hecho.
Maca an tena levantado el cuello de su gruesa chaqueta, y le roz la nuca cuando mir sonriente
por el espejo retrovisor.
M: Gracias. T vas a conducir de regreso.
Esther, sentada al lado de Maca, se volvi hacia atrs. No necesitaba ver la expresin de Antonio
para leer su reaccin, y se ech a rer.
E: Creo que est bromeando, Antonio. Pero no habra problema si tuviramos tu pequeo trineo de cuatro
ruedas, verdad? O quiz Vero podra echarte una mano.
Hizo la observacin despreocupadamente, pese al tenso silencio que se haba entablado entre
Antonio y Vero, y que haba sido muy embarazoso durante todo el trayecto. Vero no haba dicho apenas
nada, ni siquiera en el apartamento, cuando la maestra hizo cuanto pudo para explicar las circunstancias
de que incluyeran a Antonio. Finalmente abandon su intento al ver el rgido silencio que mantena su
hermana. Tendra que demostrarle a Vero que todava le importaban mucho sus sentimientos. Con todo,
era innegable que Esther se alegraba de que Antonio hubiera ido con ellos.
Vero no reaccion a la observacin, y Antonio respondi dubitativo. Todos descendieron del coche
al sendero nevado y empezaron a descargar el equipaje y las decoraciones bajo la brillante luz en la
fachada de la casa.
Mientras las dos hermanas se dirigan a la puerta principal, sta se abri de repente para revelar a
Rosario, su delgada figura silueteada contra la luz del enorme vestbulo iluminado por magnficas
lmparas de cristal. Tuvieron lugar las presentaciones y Carmen recogi sus abrigos, pero Rosario
continu mirando a Maca y Antonio, que extraan el pino atado del maletero.
R: Maca ha trado un rbol - observ, y son como una acusacin.

Esther permaneca a su lado, ataviada con un vestido color limn, que contrastaba vivamente con
el color espliego del vestido de Rosario. En seguida sonri; no iba a permitir que acusara a Maca por lo
que haba hecho.
E: Ha sido idea ma, seora Wilson.
R: Nosotros no hacemos eso - dijo en tono desaprobador -. Aqu la Navidad es un tiempo tranquilo, y
hemos guardado las decoraciones que usbamos en el pasado. No habr nada con qu adornarlo.
E: Hemos trado los adornos y todo lo necesario -. Como la mujer pareca ms bien molesta que otra cosa,
no pareca oportuno insistir; pero la maestra ya no poda echarse atrs -. Son muy bonitos, de veras. Todos
los viejos adornos que Vero y yo tenamos en casa.
En: No hay dao alguno en ello, madre - dijo Enrique, que estaba en el centro del vestbulo con un vaso
en la mano -. Podemos ponerlo en la sala de estar, donde no estorbar, porque ah cabra un estadio de
ftbol.
Rosario no replic y mir a Esther, la cual sonrea y tena el mentn un poco alzado, a la manera
de quienes no pueden ver y deben confiar en su odo para comprender lo que ocurre a su alrededor.
R: Haced lo que queris - dijo bruscamente, de mala gana -. Pero dile a tu hermana que procure dejar los
muebles intactos.
Entraron el rbol y lo colocaron ante una de las dos altas ventanas de la sala. Vero y Enrique no
participaron en aquella actividad, sino que desaparecieron escaleras arriba, para hacer el recorrido de la
casa. Hablaron brevemente con Pedro, al pasar por el lugar donde se encontraba. Este se reuni con
Antonio, el cual haba dejado a Esther en el arco que separaba la sala de estar del vestbulo, y con ellos
tres como espectadores Maca cort las cuerdas del rbol. Observando crticamente las ramas que se
extendan, asinti satisfecha y se acerc a la maestra. Tom su mano y la aproxim al rbol.
M: Qu te parece? -. Ella tendi la mano y la pas ligeramente por las ramas.
E: Es tan fragante.
M: Lo s. Por eso lo he comprado -. Irgui la cabeza al ver su expresin pensativa -. Algo va mal?
E: Oh, no, nada, de veras -. Le dirigi una breve sonrisa y sigui pasando distradamente el dedo por las
ramas del rbol -. Me preguntaba por qu hemos tenido que traerlo, despus de todo.
Maca se sorprendi un poco, pero comprendi en seguida. Record que Esther haba estado con
su madre en el umbral cuando sac el rbol del coche.
M: Ya veo. Mam ha tenido que decir algo.
E: Ms o menos - sonri.
M: Ya te lo advert - dijo, exhalando un suspiro.
E: Lo s -, baj la voz; nadie ms tena que or aquello -. Y fui yo quien insisti. La prxima vez
recurdame que escuche lo que los dems tienen que decir.

Maca se haba sentido obligada a expresar el incmodo recordatorio, pero no tena intencin de
seguir alimentando su desaliento.
M: Bien, olvdalo. No importa si los dems no quieren participar. Lo haremos nosotras, eh?
E: S, claro - sonri. Cuando todo estuviera hecho, quiz los dems podran apreciarlo. Despus de todo,
eso era lo que haba esperado en principio, junto con el deseo de que Vero tuviera la Navidad que quera.
Y entonces, como dndose cuenta de algo, dirigi a Maca una expresin inquisitiva y pregunt - Por
cierto, dnde est Vero?
M: Se fue con Enrique escalera arriba cuando entramos -. Esther se volvi hacia el rbol.
E: Bueno, comencemos. Estoy segura de que volver pronto.
M: Claro - dijo en tono neutro. Se dirigi a Antonio, que segua junto al umbral -. Vamos. Traigamos las
cajas.
Pronto transfirieron la mayor parte de las cajas de cartn a un lugar cerca del rbol. Maca cogi la
ltima para colocarla en el montn que llegaba hasta el pecho, y not la mano de su padre en el hombro.
P: Quiero hablar contigo.
Maca le mir y luego contemplo el rbol, al otro lado de la sala. Pareca fuera de lugar, enmarcado
por la ventana con celosa, aquel rbol desnudo contra los ricos colores de la sala que lo albergaba. Esther
estaba arrodillada a un lado, la falda de su vestido amarillo desparramada a su alrededor en el suelo,
mientras abra la tapa de una caja. Vio que Antonio se reuna con ella, impecable con su habitual conjunto
de chaqueta cruzada y chaleco. Se arrodillo a su lado y murmur algo que la hizo rer. Aquello slo
aument la impaciencia que Maca senta por la interrupcin de su padre, y mir a Pedro por encima de la
caja.
M: Luego - le dijo. La mirada decidida de Pedro no vari.
P: Ahora, Maca.
Era evidente que no haba ms remedio que obedecerle o discutir, y Maca no tena ganas de hacer
ninguna de las dos cosas; pero la ltima era la menos atractiva, por lo que capitul a regaadientes.
M: De acuerdo. Djame terminar con esto.
P: Estar en la biblioteca - dijo, y se dirigi a la puerta.
Cuando Maca se reuni con l unos minutos ms tarde, Pedro estaba ante una de las estanteras,
contemplando los lomos descoloridos de los libros encuadernados en piel. Maca le mir y se encamin a
la mesa de madera de roble colocada diagonalmente en un ngulo. Se sent en un extremo, observando
cmo su padre se acercaba a la puerta y la cerraba con firmeza. Maca arque una ceja.
M: Pap, hoy es Nochebuena. No estoy de humor para hablar de negocios.
P: No se trata de negocios - replic, enfrascndose de nuevo en la contemplacin de los volmenes.
Pareca como si estuviera leyendo los ttulos, pero Maca saba que no era as; haba ledo todos los libros
de la biblioteca por lo menos una vez, probablemente dos.

M: Qu deseas, pap? -. Esta vez la empresaria no pudo evitar la impaciencia de su tono y su expresin.
Pedro se volvi entonces.
P: Enrique me ha dicho que tienes intencin de casarte con Esther.
De modo que era aquello. Maca pens que debera haberse prevenido.
M: Cre que ya lo haba dejado claro. No s por qu Enrique se ha credo obligado a remacharlo.
P: No seas petulante -. Ella no reaccion, y se limit a exhalar un suspiro inaudible.
M: Qu es lo que deseas, pap? - repiti con calma.
P: No puedes casarte con ella. Eso es incuestionable.
M: Ah, s? - replic, con una sonrisa engaosamente despreocupada.
P: Maca, haba confiado en que no tuvieras intenciones serias, en que tal vez sera un capricho y lo
superaras, junto con esa otra tontera sobre la escuela de equitacin. Sabes que su ceguera es
permanente, que no se puede hacer nada por ella -. Al or esto, Maca enarc las cejas.
M: S, claro que lo s -. Entonces frunci el ceo, observando a su padre con una mirada sombra y
especulativa -. Por qu tienes que hacer esa observacin? Como si hubieras investigado el asunto.
P: Lo he hecho - dijo llanamente. Maca alz el mentn.
M: Con qu objeto?
P: Para ver si era posible alterar las circunstancias - le dijo, y prosigui antes de que Maca pudiera decir
nada ms -. Hay varias cosas que he de tomar en consideracin. Comprendo que esa muchacha es
interesante a su manera, nunca lo he puesto en duda, pero tienes que pensar en las apariencias. No es una
mujer adecuada para esta familia. Francamente, no la aceptar.
Maca contemplaba la punta de su zapato, y cuando su padre termin de hablar le mir con
expresin severa.
M: Me tienen sin cuidado las apariencias. Eso en primer lugar. En segundo lugar, me molesta que te hayas
puesto a fisgar en cosas que no son de tu incumbencia. En tercer lugar, no tienes nada que objetar al
respecto. Y en cuanto a tu comentario, la apariencia de Esther Garca est muy por encima de la que
presenta cualquiera en esta familia, excepto tal vez la ma. Si he de serte sincera, cuando me miro en el
espejo, me alegro de que mi rostro no tenga el sello de los Wilson.
P: Eso es un insulto - dijo.
M: En efecto, lo es -. Se levant con brusquedad y se volvi de espaldas a Pedro. Se frot la frente
levemente y luego baj la mano y se volvi -. Ahora vas a escuchar lo que tengo que decir, y luego esta
conversacin no va a repetirse jams -. Hizo una pausa, estudiando a su padre. El viejo segua en pie,
enmarcado por los estantes llenos de volmenes lujosamente encuadernados, las manos en los bolsillos de
la chaqueta, y Maca prosigui -: Hemos venido aqu porque Esther lo ha querido, porque quera que
tuvierais alguna versin de la Navidad, aun cuando le dije que no vala la pena ese esfuerzo. Pero ella
crey que s, porque, tanto si lo puedes comprender como si no, resulta que se preocupa por la gente y
quiere intentar llevarse bien con vosotros. Bien, parece que eso no va a ser posible, al margen de lo que

hagamos, y me parece muy bien -. Entonces se acerc a su padre, y cuando estuvo ante l se meti las
manos en los bolsillos de los pantalones -. Tengo intencin de casarme con Esther, y no hay nada que t
puedas decir o hacer al respecto. Simplemente, las cosas son as. Y mientras estemos aqu, espero que
todos cuantos viven en esta casa se porten amablemente con ella. Procura que mam reciba el mensaje. Ya
me ha irritado una vez.
Dirigi a Pedro una ltima mirada y luego pas por su lado y se encamin hacia la puerta. Pedro
la miraba rgidamente.
P: Y qu me dices de los nios? -. Maca tena ya la mano en el tirador de latn, y se volvi.
M: Qu quieres decir?
P: Pensis tenerlos?
M: No creo que eso sea asunto tuyo.
P: Te equivocas. Todo cuanto tiene que ver con esta familia es asunto mo. Todo -. Se dirigi a la mesa y
al llegar a ella se volvi, con expresin sbitamente suave -. Maca, hasta ahora has llevado una vida muy
cmoda, sin ningn esfuerzo por tu parte. Si persistes en esa actitud hacia Esther... bueno, tal vez podras
encontrarte con que esa clase de vida se terminara de un modo automtico.
Era un palo de triunfo, naturalmente, pero aunque lo mostr, no tema intencin verdadera de
jugarlo. Sus dems cartas no eran tan buenas. Maca poda sospecharlo, pero no tena manera de estar
seguro. Mir a su padre con curiosidad.
M: En otras palabras, si me caso con Esther tienes intencin de desheredarme?
Pedro cogi el abrecartas de plata y lo contempl, dndole vueltas en sus manos. Respondi sin
alzar la vista.
P: Deberas pensar en lo que te he dicho.
M: Te he hecho una pregunta directa -. Entonces su padre alz la cabeza, mirando a Maca al otro lado de
la estancia.
P: Tal vez podra hacerlo - dijo evasivamente, con una ligera sonrisa -. Y qu haras entonces? -. Maca
sonri abiertamente.
M: Conseguir un trabajo - dijo en tono afable, y sali de la habitacin.
M: Conseguir un trabajo - dijo en tono afable, y sali de la habitacin.

Cuando Maca regres a la sala de estar, Esther y Antonio se dedicaban a poner los adornos en el
rbol. El viejo sostena una guirnalda de luces de colores, cuyos cables estaban enredados, y trataba de
separarlos. La maestra estaba arrodillada bajo l, las manos entrelazadas en el regazo, y pareca haberse
recuperado de su anterior desaliento, pues sonrea divertida. Maca contempl aquel cuadro en silencio por
un momento, y luego se acerc.

M: Cul es el problema? - le pregunt a Antonio, pero mirando a Esther; se agach y la bes antes de
que pudiera responder. Ella ri tmidamente.
E: Por qu me has dado ese beso? -. La empresaria le acarici el cabello.
M: Por todo - murmur. Al ver su expresin inquisitiva, la bes de nuevo y volvi su atencin a Antonio
-. Necesitas ayuda?
Esther se ech a rer y busc el brazo de Maca, apoyando la cabeza en l cuando lo encontr.
E: Todos los aos enrollo cuidadosamente esas luces y las en vuelvo, de modo que todo lo que hay que
hacer es estirarlas de nuevo, y cada ao Antonio se las arregla de algn modo para enredarlas -. Su risa se
convirti en una afectuosa sonrisa, y lade la cabeza -. Creo que lo haces a propsito, Antonio.
El viejo tena una expresin furiosa, y mir primero las luces y luego a la maestra y a la
empresaria; eran una buena pareja, y a ambas les costaba contener la hilaridad a expensas suyas. Sonri,
pese a todo, y tendi a Maca el rollo de cables.
A: Para esto se necesita un ingeniero, no un erudito murmur -. Tendrs que hacerlo t.
Maca ri y se puso en pie. Al cabo de un momento haba desenredado el amasijo de bombillitas y
cables, y ayud a Antonio a extender las luces alrededor del rbol. Esther continu en su puesto entre las
cajas, levantando cuidadosamente un adorno tras otro, y escuchando a los dos que trabajaban y charlaban
en tono amigable. Al cabo de un tiempo le lleg la voz de Vero desde el otro lado de la sala, y se volvi
de inmediato, pues haba pensado en atraer a Vero hacia aquella actividad en cuanto regresara, segura de
que eso la complacera.
E: Vero? -. Extendi la mano y sonri cariosamente.
Rosario se haba reunido con la pareja mientras efectuaban el recorrido de la casa. Las
encantadoras maneras de Vero y su patente inters por la casa atrajeron de inmediato sus simpatas, y
mostr hacia ella una cordialidad desacostumbrada. Los tres se dirigan a los sofs colocados ante la
chimenea, y al or la llamada de su hermana, Vero interrumpi la conversacin con su anfitriona y la mir
con gesto de impaciencia.
V: Sigue t. Yo pondr luego el hilo de plata o alguna otra cosa - dijo vagamente y se volvi hacia
Rosario para reanudar su conversacin.
La naturaleza humana es inexplicable, se dijo Esther. Dnde haba escuchado antes aquellas
palabras? En mil lugares y en un millar de contextos, naturalmente. No se dio cuenta de que frunca un
poco el ceo hasta que Maca la llam por su nombre, hacindola salir de sus cavilaciones. Ni siquiera se
le ocurri preguntarse si lo haba hecho a propsito.
As era, en efecto. El breve intercambio no se le haba escapado ni sorprendido. Y si la fra
indiferencia de Vero no hablaba con suficiente elocuencia por s misma en aquel momento, lo hara algn
da. Como si Antonio hubiera ledo su mente, le dirigi una mirada significativa, que le impuls a mirar
hacia el extremo de la sala, donde su madre, Enrique y Vero estaban enzarzados en una animada
conversacin. Pedro haba reaparecido y se sent en su silln, las manos unidas y con las puntas de los
dedos apoyadas en la barbilla, mientras observaba en silencio la actividad a su alrededor. Maca pens que
era la estampa del eterno patriarca, y se pregunt qu estara pensando aquel hombre, aunque al instante
se dio cuenta de que le tena por completo sin cuidado. Se volvi hacia Esther y observ cmo sacaba
varios adornos ms de la caja antes de agacharse de nuevo a su lado.

M: Qu viene ahora? - le pregunt. Ella abarc con un gesto los numerosos objetos esparcidos a su
alrededor.
E: Necesitas preguntarlo? Yo te los ir dando, y t y Antonio los colgis.
Cuando terminaron, Maca contempl el producto acabado con satisfaccin.
M: Es una obra de arte - coment, y mir a Antonio, no menos satisfecho de su trabajo, y a Esther. sta
sonrea con indulgencia y cierto misterio. Cambi de posicin para abrir la ltima caja.
E: Una obra de arte, sin duda, pero no est terminada. Sintate, seora Wilson, porque sta es mi parte,
con un poco de ayuda de mi amigo Antonio, claro.
Antonio pareca saber lo que suceda, y se acerc para ayudarla, alzndose los pantalones hasta las
rodillas para agacharse con cierta dificultad. Maca dio varios pasos atrs y se sent en el brazo de un
silln. Cruzndose de brazos observ con abierta curiosidad cmo buscaba en la caja abierta. Empezaron
a extraer objetos, uno tras otro, y mientras lo iban disponiendo todo con cuidado bajo el rbol,
supervisados por Esther, una lenta sonrisa de comprensin apareci en el rostro de Maca. Trabajaron
durante algunos minutos, y cuando al fin terminaron y dieron la luz, se ri encantada.
Debajo del rbol brillante con sus luces y sus adornos de fantasa, y alrededor del mismo borde del
faldn de fieltro rojo sobre el que se asentaba, corra una locomotora en miniatura, con todo un paisaje de
arbustos diminutos y todos los aditamentos de una lnea frrea. Al tren slo le faltaba el furgn de cola, y
a cada vuelta que daba emita un silbido leve pero autntico. Maca estaba cautivada, y se acerc a Esther.
Ella not su proximidad y busc su mano.
E: Es la sorpresa especial de Antonio y ma. Nos dio esta idea la decoracin de un escaparate, hace aos,
y desde entonces cada ao montamos el tren al pie del rbol. Qu te parece? -. La empresaria desliz una
mano sobre sus hombros, cubiertos por el sedoso pelo.
M: Creo que es maravilloso, como t.
Esther no respondi, sino que se limit a permanecer sentada, escuchando el rumor de la
ruedecitas en las vas. Era consciente de que Antonio estaba cerca de ella, y tambin del murmullo de
voces al otro lado de la sala. Sin embargo, no llam a ninguno de ellos, ni siquiera a Vero. Haba hecho lo
que quera, mostrar aquello que tenia tanto sentido para ella; y ahora tocaba a los dems encontrarlo
placentero o no, como quisieran. En cuanto al despego de Vero, dio por cierto que era una defensa contra
emociones que su hermana no poda dominar. Suspir para sus adentros por todas aquellas cosas que
impulsaban a su hermana a refugiarse en una conversacin alegre y superficial.
Junto a la chimenea, Vernica volva a rerse de una de sus propias observaciones, al tiempo que
se llevaba a los labios una copa de coac. Coga a Enrique del brazo, como haba hecho ostensiblemente
desde el principio, y miraba a Rosario, la cual sonrea, encantada por las ancdotas que le contaba. Al or
el pequeo silbido, la sonrisa desapareci en seguida, y dirigi una mirada desaprobadora hacia el grupo
que estaba junto al rbol.
Vero reaccion de inmediato. No haba olvidado la observacin despreocupada de Enrique acerca
de la antigua novia de Maca: Buena familia, buen aspecto; ya sabes, buena dentadura. No haba
calculado hasta dnde podra llevarla aquella actitud, pero no sera perjudicial. Se trataba de aprovechar
las actitudes que perciba en Rosario. Soltando el brazo de Enrique, se coloc en el borde del sof y dej
el vaso sobre la mesita de caf antes de decir en voz baja:

V: Intent decirle que deberamos dejarlo todo en casa, pero...


Su tono daba a entender que era poco lo que poda hacerse, y dej que su mirada siguiera a la de
Rosario hasta los tres agrupados al otro lado de la habitacin. Maca se puso en pie y murmur algo a
Antonio; ste asinti y ambos salieron juntos un momento. Vero mir de nuevo a Rosario.
V: Los placeres de Esther son.., poco complicados. Han de serlo a la fuerza, claro -. Rosario estaba
mirando al otro lado de la sala, y habl con brusquedad.
R: A Pedro y a m nos gustaba mucho Sofa.
Vero se qued un momento desconcertada, y entonces dirigi una mirada de soslayo a Esther. La
vio arrodillada junto al rbol, al parecer perfectamente relajada, excepto que tena una mano suspendida a
unos centmetros por encima de la rodilla, como si hubiera estado a punto de posarla all y la hubiera
detenido bruscamente, para escuchar. Vero reflexion con rapidez y al final decidi que no sera
perjudicial insistir un poco ms. Despus de todo, una nunca saba. Alz su propia voz al nivel
conversacional de Rosario.
V: Puedo comprender por qu. Enrique nos present una vez. Es encantadora.
R: S, todos los creamos as.
Enrique mir a Vero cautelosamente ante el giro que haba tomado la conversacin, pero se relaj
mientras se deslizaba a su lado y le diriga una sonrisa luminosa. Entonces Rosario guard silencio, y en
aquel intervalo Vero recorri con la mirada la sala, valorando apreciativamente los muebles tapizados de
terciopelo y satn, las alfombras orientales extendidas de un lado a otro de la habitacin, los retratos
colgados de las paredes, enmarcados lujosamente en estilo rococ. Admir durante algn tiempo el que
penda sobre la chimenea, bajando finalmente la mirada a los objetos colocados en la repisa de la
chimenea. Le atrajo uno en particular y al cabo de un momento se levant para mirarlo ms de cerca.
Estaba directamente debajo del retrato, entre varios ejemplos impresionantes de porcelana de S
Era un leopardo negro de unos veinticinco centmetros de longitud, su fina cabeza orgullosamente alzada
y vuelta hacia un lado, como si observara la sala ante l. Se acerc, pasando un dedo ligeramente sobre la
superficie de porcelana.
V: Qu animal tan exquisito - murmur sin dirigirse a nadie en particular.
Fue Pedro quien respondi. Apenas participaba en la conversacin que tema lugar a su alrededor,
sino que haba permanecido silencioso la mayor parte del tiempo, mientras continuaba arrellanado en su
silln, observando. Al or el comentario de Vero, su rostro de halcn adopt una expresin suave, y alz la
vista.
P: Lo es, en efecto. Ha pertenecido a la familia de Rosario durante varias generaciones, como muchas de
las cosas de esta casa.
Vero lade la cabeza mientras estudiaba el objeto desde otro ngulo. Al cabo de un momento le
dirigi una mirada inquisitiva por encima del hombro.
V: Es de Meissen, verdad?
P: S - sonri, apoyando los codos en los brazos del silln y entrelazando las manos sobre el regazo -. Y es
una pieza nica, realizada a mediados del siglo XVIII.

Vero no pareca poder apartar la vista del objeto.


V: Hummm. Imagino que no tiene precio.
La aguda mirada de Pedro haba adquirido un brillo intenso mientras miraba a aquella encantadora
mujer que estaba de pie, arrobada, ante la repisa.
P: Veo que sabes mucho de antigedades.
V: S - dijo sin volverse, y sonri al leopardo -. Me encantan.
Pedro sonri tambin, como si de repente hubieran encajado las ltimas piezas de un
rompecabezas. Apoy la cabeza en el respaldo del silln, sin dejar de sonrer.
P: S, querida, te creo - y repiti en voz baja para s mismo -. Te creo sinceramente.
P: S, querida, te creo - y repiti en voz baja para s mismo -. Te creo sinceramente.
A las once y media las sombras de la noche inundaban la biblioteca. Slo dos lmparas estaban
encendidas, una cerca de la puerta y otra sobre la mesa. Incluso las luces sobre los retratos alrededor de la
sala estaban apagadas, y a Vero le costaba trabajo distinguir las figuras en la penumbra, incluso cuando se
inclin hacia delante para inspeccionarlas. Enrique, tras ella, estaba sentado en actitud tensa en el brazo
de un silln de cuero cerca de la chimenea, el vaso de whisky apoyado en el muslo mientras miraba con
cautela a su padre. Pedro acababa de entrar en la habitacin y cerr la puerta tras l.
En: Es tarde, padre. Qu quieres?
Era un eco de la impaciente pregunta que antes le haba hecho Maca, y obedeca en gran parte a la
misma razn: Enrique no estaba de humor para recibir sermones de su padre; no lo estaba nunca y
especialmente ahora, en presencia de un testigo. Se pas una mano por el cabello negro y reprimi un
suspiro.
Su padre no replic. Al parecer, pens cidamente Enrique, estaba remiso o crea que obtendra
alguna ventaja ganando tiempo antes de plantear el tema. Pareca bastarle contemplar a Vero mientras sta
miraba el retrato al leo de otro Wilson dbilmente iluminado. Le dej que lo estudiara interesada durante
algn tiempo ms, antes de hablar.
P: Sintate, querida. Quieres otra copa?
Ella se volvi y dirigi a Pedro una mirada de curiosidad. Al cabo de un momento, se sent en el
silln ante Enrique y levant su copa.
V: No, gracias. Todava no he terminado esta, como puede ver.
Entonces se sent, arreglndose la falda alrededor de las rodillas, en actitud expectante. Pedro se
limit a sonrer y empez a pasear por la sala. Al cabo de unos minutos Enrique exhal un suspiro de
fastidio.
En: Si me has hecho venir aqu slo para que te vea pasear, me voy arriba. Adems, Pap Noel est a
punto de llegar y no quiero molestarle.

Sonri tras hacer esta observacin y se llev la copa a los labios. Pedro mir a su hijo con
severidad. Pero su expresin se suaviz al cabo de un momento.
P: Los dos formis una estupenda pareja. No habis pensado en casaros?
Sus palabras tuvieron el efecto deseado. Ambos le miraron con asombro, pero la similitud de sus
reacciones termin ah, pues la expresin de Vero se hizo especulativa, mientras que la de Enrique era
claramente escptica. Su breve mirada en direccin a Vero fue elocuente. Pedro les observ y dej que
una breve sonrisa se dibujara en sus labios. Entonces cruz la estancia y se detuvo frente a Vero. Introdujo
una mano en el bolsillo de la chaqueta y le sonri complacido.
P: Tendrs que perdonar mi estilo brusco, querida, pero como ya tendrs ocasin de aprender, creo en la
confrontacin. Ahorra tiempo y dinero -. Hizo una pausa antes de continuar-. Te he estado observando
toda la noche, y pareces enamorada de mi hijo. Aparte de tu patente inters por los mejores aspectos de
Enrique, creo que tu incorporacin a esta familia mediante el matrimonio te resultara muy gratificante.
Vernica no dijo nada; no iba a hacer admisiones hasta que el terreno estuviera completamente
explorado. Sin embargo, no desvi la vista, y Pedro ley la expresin de sus ojos.
P: Eso es lo que pensaba. Y quiz podra proporcionarte la oportunidad de demostrar que eres digna de
ello.
En: A qu viene todo esto? - le pregunt. Pedro extendi las manos al tiempo que se volva.
P: Simplemente a que los dos formis una buena pareja, como he dicho. No me cabe duda de que vuestros
hijos sern igual de atractivos. Como bien sabes, los herederos son de gran importancia para m. Maca y
t sois ya bastante mayores. Hay que hacer algo por alguno de vosotros, y pronto.
Una sonrisa cnica apareci en los labios de Enrique, y mir a su padre por encima del borde del
vaso.
En: Mira por dnde. Siempre he pensado que eso era asunto de Maca. Los herederos y las
responsabilidades.
No haba obtenido la reaccin prevista. Pedro desvi la vista y frunci el ceo mientras miraba la
alfombra.
P: Ya no puedo contar con Maca para eso murmur -. No, ya no puedo contar con ella.
Enrique no estaba interesado por las dificultades que su padre tena con Maca, y en aquel
momento menos que nunca. Lo que le preocupaba de inmediato era el tenor de aquella conversacin y el
patente inters de Vero. Las reconciliaciones momentneas eran una cosa, pero pensar en algo ms con
aquella mujer de reacciones tan extraas estaba fuera de lugar. Record la escena en la sala del Club de
Caza y trat de poner fin a la discusin.
En: Padre -. Pedro hizo caso omiso de su tono, que reflejaba un deseo de no seguir hablando del asunto,
y continu:
P: Tu madre y yo bendeciramos el matrimonio entre vosotros. Creo que puedo hablar por los dos al decir
esto -. Se volvi hacia Vero y aadi -. Ella te conoce poco, pero parece encontrarte cautivadora. Creme,
eso es muy raro en ella, aunque no es de extraar, porque tu comportamiento ha sido admirable... Lo

apruebo totalmente -. Entonces se volvi hacia su hijo con una brusquedad desconcertante -. En cambio t
no pareces estarlo. Tengo la impresin de que el matrimonio con Vernica no te atrae.
Enrique desvi el rostro y contempl un punto en la alfombra.
En: Padre... -repiti, sin saber qu decir.
P: Ni siquiera si te recompensara? -. Enrique alz la vista y mir a su padre cuidadosamente. Pedro
permaneca envuelto en sombras.
En: Y cmo me vas a recompensar? -. El viejo respondi sin la menor vacilacin.
P: Una asignacin sustancialmente mayor, que estar fuera del control de Maca.
Enrique enarc las cejas. Aquello haba sido algo totalmente inesperado, y sin duda tena un
enorme atractivo. Reflexion en la sugerencia, pero al cabo de un momento su expresin pensativa se
transform en suspicacia.
En: Y vas a hacer eso por la promesa de un montn de nietos? Vamos, ni siquiera yo puedo tragrmelo.
Nunca has sido tan generoso conmigo. Tiene que haber algo ms. Qu es?
La sombra de una sonrisa cruz por los labios de Pedro; no haba esperado que Enrique viera sus
intenciones con tanta claridad.
P: A veces me sorprendes, sabes? Nunca he credo que fueras tan astuto. Y no me interpretes mal. No me
siento ms orgulloso de ti ahora que antes. Siempre has sido un fracaso abismal. Francamente, no espero
que eso cambie, aunque confo que podras tener mejor xito con tus descendientes. Pero no, tienes razn,
eso no es todo.
Rode su mesa y alz la vista al cuadro de su padre. Permaneci as largo tiempo, contemplando
aquel rostro tan distinto del suyo, y cierta emocin brill en sus ojos, tal vez de remordimiento. Pero
cuando se volvi, ya haba desaparecido.
P: A tu madre y a m nos hara felices veros casados, pero hay otra condicin. Queremos que impidas el
matrimonio entre Maca y Esther. Ese es el otro aspecto de mi ofrecimiento, y el dinero adicional depende
de tu xito -. Alz ligeramente la voz -. Me ocupar de que dispongas de una asignacin mayor... bastante
mayor... que no est bajo la supervisin de Maca, slo si consigues que ella ponga fin a su relacin con
Esther -. No se oy ningn sonido en la habitacin, y al cabo de un momento Pedro se apoy en la mesa
con ambas manos, taladrando con la mirada a Enrique -. Es simplemente impensable que se case con ella.
No es adecuada, es... - se levant y permaneci rgidamente tras la mesa deficiente -. Entonces se
volvi hacia Vero -. Te pido disculpas, querida, aunque no creo que sea realmente necesario -. Le dirigi
una mirada penetrante y luego sonri sombramente -. Como te he dicho antes, te he estado observando
toda la noche, y creo que ests de mi parte -. Ella no dijo nada y Pedro asinti -. Lo haba supuesto -. Se
enfrent entonces a Enrique, que segua sentado en el brazo del silln -. He tratado de hablar con Maca de
esto, pero ya no tengo ninguna influencia sobre ella. No quiere escuchar ni una sola palabra. Y te digo que
ese matrimonio no puede, no debe celebrarse. No soportar que uno de mis hijos se case con una ciega!
Enrique miraba a su padre con expresin pensativa. S, el asunto era muy atractivo: un aumento
sustancial de sus fondos. Calcul el efecto que eso tendra en su estilo de vida y le gust lo que vio. Y
adems se librara del control de Maca, lo cual no era precisamente desdeable. No pudo evitar que
apareciera en sus labios una sonrisa sardnica. Oh, s, todo aquello era muy atractivo..., tanto como
imposible.

En: Hay algo que no has tenido en cuenta en toda esta conspiracin - le dijo, mirndole fijamente -. Maca
es inconmovible. Por si no lo habas notado, est realmente enamorada de ella -. Se levant entonces,
apurando su bebida -. No hay nada que yo pueda hacer.
Pedro observ a su hijo, que se dirigi al extremo de la sala, los labios apretados. Como siempre,
el derrotismo inmediato de Enrique era irritante.
P: Y eso es todo? Me dices que no puede hacerse, y no hay ms que hablar? -. Enrique gir sobre sus
talones, sin poder evitar que brotara la frustracin que haba intentado disimular.
En: Qu diablos quieres que haga? No tengo ninguna influencia sobre Maca. Por Dios, si ni siquiera nos
hablamos a menos que haya necesidad de hacerlo. Si no te escucha a ti, qu diablos te hace pensar que
me har caso a m?
P: Como siempre, puedo ver que soy yo quien tendr que ocuparse de esto - dijo haciendo gala de una
gran resignacin -. Me has decepcionado una vez ms, y aunque seguir complacindonos tener a Vero en
la familia, debes comprender que no voy a aumentar tu asignacin.
Dicho esto empez a encaminarse hacia la puerta. Casi haba llegado cuando la voz de Vernica
son con claridad.
V: Aceptamos tu oferta, y en las condiciones que impones -. Pedro se detuvo sin volverse, sonriendo
satisfecho para sus adentros. Vero haba picado el anzuelo del matrimonio, como l haba calculado que
hara, y el resto no tardara en seguir. Finalmente se volvi hacia ella, fingiendo una expresin de
sorpresa.
P: Cmo? -. Vero estaba en pie ante su silln, sonriente. Pero fue Enrique quien se apresur a hablar.
En: En primer lugar, Vero, las condiciones son imposibles, como he dicho. Y en segundo lugar, no cuentes
conmigo.
Ella dej su vaso sobre la mesita y empez a deambular lentamente por la estancia, tocando los
objetos mientras pasaba junto a ellos, la cabeza ladeada con exagerado inters, sin prestar a ambos
hombres una atencin inmediata. Pedro haba dicho que el tiempo se estaba agotando, y sa era una
frase adecuada a algo ms que el problema de la descendencia de sus hijos. Tena que hacer algo, y
bastante rpido, aunque no fuera por ms razn que el hecho de que no saba durante cunto tiempo ms
podra seguir convenciendo a Esther para que le hiciera prstamos. Se mordi el labio distradamente,
poniendo en orden sus pensamientos. Desde luego, la oferta de Pedro era la clase a la que ella haba
aspirado llegar, y era estupendo que se lo sirvieran en bandeja de plata. Decidi entonces poner algunas
de sus cartas sobre la mesa con Enrique, y casi se ri por lo acertado de la analoga. En otra ocasin,
podra haber sido imprudente aquella franqueza, que dejaba espacio a posibles equivocaciones, pero ahora
no. Despus de todo, era ella la que tena la clave para el xito del objetivo de Pedro: esa era la mejor
seguridad que poda tener. Finalmente mir a Enrique, el cual la miraba con cautela, como haba mirado
antes a su padre.
V: Las condiciones no son imposibles - le dijo sonriendo -, y en cuanto a nosotros... - Se encogi
ligeramente de hombros -. Tu padre tiene toda la razn. Formamos una estupenda pareja.
Mientras ella deambulaba por la estancia, Enrique haba tomado algunas decisiones por su cuenta.
Quera hablar con tanta franqueza como ella, aunque en general no le gustaba el enfoque directo, a menos
que se viera acosado. Dej el vaso vaco sobre una mesa y se cruz de brazos.

En: Mira, Vernica, aunque estuviera buscando una esposa, cosa de la que no estoy seguro, no seras t la
elegida -. Lo dijo con ms dificultad de lo que haba esperado. Fue hasta el pequeo bar, se sirvi un
whisky, lo tom de un trago y se sirvi otro. Entonces se volvi hacia Vero y aadi -: Hay algo en tus
intenciones que no me gusta nada.
Vero alz el mentn y el ondulado cabello, le cay suavemente sobre la espalda. Tena en la punta
de la lengua una respuesta airada, pero se dio cuenta de que aquella no era la ocasin para ofenderse. Con
alguna dificultad, pas por alto el comentario.
V: Tu padre tambin tiene razn en otra cosa - le dijo en tono neutro -. Admito que entrar a formar parte
de esta familia sera muy atractivo para m -. Se pas una mano por el cabello y sonri -. Enrique, sera
muy conveniente para ti en muchos aspectos. Por ejemplo, podra darte la clase de hijos que haran
sentirse a tu padre orgulloso de ti -.La idea de tener que traer hijos al mundo era deprimente, pero era
tambin un pequeo precio a pagar para conseguir lo que ella se mereca -. Y sospecho que no te
importara estar por encima de Maca. No slo por librarte de su frreo control financiero, sino por la
apariencia muy superior que t y yo presentaramos ante el mundo. Eso es bastante importante en los
crculos que te gusta frecuentar -. Hizo una pausa, para dejar que penetrara bien el significado de sus
palabras, y aadi -: T y yo formaramos una buena asociacin. Y, querido mo, no tendra por qu ser
ms que eso.
Todo iba a salir tal como ella lo haba planeado, aunque, como es natural, no deba haber sido tan
directa o, con ms exactitud, serlo tan pronto. Enrique la contemplaba con despego, tomando pequeos
sorbos de su bebida.
En: Un montn de adorables mocosos no es mi aspiracin, sino la de mi padre, recuerdas?
V: Desde luego, pero dudo que no te interese la posicin superior en que te colocara tener un heredero. Y
yo puedo drtelo.
En: Tambin pueden drmelo muchas mujeres - replic de inmediato.
V: Quiz - concedi, sonriendo plcidamente -. Pero ninguna otra mujer puede darte acceso al dinero que
tanto deseas -. Era un intercambio comercial, sin duda, y ella lo ofreci framente -. Yo s que puedo. Una
asociacin, Enrique. T me das lo que quiero y yo te dar lo que deseas. Csate conmigo y me ocupar de
que puedas tener tu dinero.
La frase tmalo o djalo acudi a su mente, y su sonrisa se ensanch. Haca poco que conoca a
aquel hombre, pero le conoca bien. Muy bien. Mientras la miraba pensativo, barajaba ya en su mente las
ventajas de su aceptacin. Era una oportunidad que quiz no volvera a presentarse jams.
En: Pareces muy segura de ti misma observ -, y si es as, me temo que hay ciertas cosas que pasas por
alto. Se lo he dicho a mi padre y te lo digo a ti. Maca es inconmovible. No la conoces en absoluto. Est
loca por Esther, lo creas o no, y cuando tiene esa clase de sentimientos hacia algo, no hay nada que hacer.
Esa es una de sus virtudes - aadi con sarcasmo -. Slo quera dejar eso bien claro antes de terminar lo
que he de decir -. Hizo una pausa y prosigui -. No te quiero, Vernica, ni siquiera estoy seguro de que
me gustes, aparte de... - Dej sin completar la significativa frase -. Como te he dicho, hay algo en tus
intenciones que no me gusta nada. Sin embargo, me casar contigo, con una nica condicin. Aceptar
esta asociacin contigo si eres capaz de encontrar algn medio de satisfacer las condiciones de mi
padre.
Pedro haba permanecido cerca de la puerta, escuchando el intercambio que l mismo haba
orquestado. Naturalmente, desde el principio haba sabido que era ella, y no Enrique, quien habra de

buscar la manera de lograr su objetivo. Las dudas de su hijo, por irritantes que fueran, eran las mismas
que tena Pedro. Y haba dirigido el cebo tanto a ella como a Enrique, quiz, con ms exactitud, a los dos,
porque uno no serva sin el otro. Consider por un momento el hecho de que la mayor asignacin que
propona a su hijo servira para que intensificara sus extravagancias, y se estremeci. Pero cumplira lo
dicho: era un hombre de palabra. Y todo tena su precio.
Cuando pareci que Enrique haba terminado y que Vernica no tena nada ms que decir, regres
a las profundidades de la sala. Permanecieron sentados a cierta distancia, como oponentes preparndose
para el siguiente asalto, y Pedro se coloc en un punto equidistante entre ellos.
P: Parece que habis arreglado las cosas entre vosotros - observ con sosiego, mirndolos
alternativamente -. A menudo los matrimonios de conveniencia salen mucho mejor que los que obedecen
a motivos apasionados -. Dio un paso hacia Vero -. Ahora dejemos claros varios puntos. En primer lugar,
queda entendido que el final de esa relacin es esencial para el trato?
V: Perfectamente -. El anciano asinti y en su rostro apareci una sonrisa enigmtica.
P: No tienes escrpulos -. No esper una respuesta a su observacin y continu -. Y ahora quisiera saber
cmo te propones hacer eso. Ya has odo lo que Enrique ha dicho acerca de Maca, y l la conoce mucho
mejor que t, como la conozco yo. Es evidente que t actuars en otra direccin, y me interesa saber cul
es exactamente.
Vero se levant entonces y se alis el vestido. Se dirigi en silencio a la mesita, recogi su copa de
coac vaca, camin hasta la puerta y cogi el pomo de latn. Entonces mir a los dos hombres, su rostro
radiante de confianza.
V: No te preocupes, s exactamente lo que he de hacer -. Y dicho esto sali de la estancia.
V: No te preocupes, s exactamente lo que he de hacer -. Y dicho esto sali de la estancia.
La maana siguiente, cuando todos se reunieron alrededor de la gran mesa de caoba para tomar el
desayuno, no hubo ningn indicio de tensin, y la conversacin fluy con naturalidad y en un tono ligero.
Se ocuparon de poltica durante algn tiempo, y luego se formaron vanos grupos, cada uno de los cuales
hablaba de cosas diferentes. Mientras coma, Esther escuchaba el tintineo del cristal y los cubiertos, y de
vez en cuando intervena brevemente en cada conversacin, pero en general permaneca silenciosa,
escuchando con autntico inters lo que tena lugar a su alrededor. Antonio, al otro lado de la mesa, estaba
en su mejor momento, o quiz en el peor, contando ancdotas. Repar en que aquella maana pareca
existir una verdadera cordialidad entre todos, una cierta atmsfera de unidad que quiz se deba al hecho
de que era Navidad. Pero confiaba en que se debiera a algo ms, a un principio de entendimiento entre
todos ellos. Oy la voz de Maca a su lado, afable, relajada, mientras hablaba con su familia. Eso, ms que
ninguna otra cosa, fue lo que le devolvi el buen humor, y sonri al tiempo que doblaba la servilleta y la
dejaba al lado del plato.
A: Y he de contaros el viaje que Esther y yo hicimos a la sierra de Cazorla un da de invierno, hace aos.
Fue, bueno...
De nuevo Antonio, contando otra ancdota. Esther busc su vaso de zumo, lo encontr y se
reclin en su silla, segura de que su buen amigo iba a hacer que se azorase. Antonio tenda a contar
aquellos relatos con la socarronera de un padre demasiado indulgente. Ella se resign y sonri, al tiempo
que alzaba el vaso, distrada, para tomar un sorbo.

Todo ocurri en una fraccin de segundo. Se haba equivocado de vaso, llevndose a los labios
uno de helado semiderretido. El movimiento espasmdico de su mano hizo que el espeso lquido se
derramara sobre la parte delantera de su vestido. Al dejar el vaso sobre la mesa, choc con el plato de
porcelana y se volc, derramando el resto del helado fundido sobre el mantel blanco.
El profundo silencio que se hizo en torno a ella fue como un manto que la ahogara. En aquel
momento, cuando supo que todas las miradas convergan en ella, se sinti demasiado vulnerable,
expuesta, por cometer un error tan humillante. El silencio se rompi con tanta brusquedad como se haba
producido. Vero y Maca reaccionaron a la vez, cogieron servilletas y enjugaron su regazo, enderezaron
el vaso y le frotaron la espalda cuando tosi, sofocada.
E. Lo siento - dijo al fin, casi sin darse cuenta.
Las voces de todos los dems restaron importancia al incidente. Rosario, en el extremo de la mesa,
murmur unas palabras insinceras, su expresin ms acongojada que de costumbre mientras vea la
mancha blanca que se extenda sobre el vestido de Esther. Pedro hizo una mueca, y su mirada se cruz
con la de Enrique. Antonio estaba muy ocupado, lleno de una consternacin que frunca su ceo, y
limpiaba el mantel con su servilleta, cambiaba los vasos de sitio y apartaba un candelabro.
Para Esther, toda aquella actividad era ms temible que el incidente en s. Las dos personas que la
flanqueaban seguan reparando el desaguisado, y pudo notar que alguien, estaba segura de que era
Antonio, se golpeaba contra la mesa mientras intentaba ser de ayuda. En la confusin de voces,
movimientos y su propio torbellino de emociones, le lleg por fin la voz de Maca.
M: Ests bien, Esther? - le pregunt, preocupada por su palidez.
E: S, no te preocupes - replic con un deje de nerviosismo, al tiempo que aplicaba su servilleta contra el
pecho mojado -. No s cmo he podido hacer eso...
M: Te has equivocado de vaso, eso es todo - le dijo con calma -. Son todos iguales -. Hizo una pelota con
la servilleta y la arroj sobre la mesa, mientras lanzaba una mirada a su madre, en el extremo de la mesa -.
Cmbiala - le dijo speramente, y se volvi a Esther -. No ha pasado nada. Te acompaar a tu habitacin
para que te pongas otra cosa.

M: Te has equivocado de vaso, eso es todo - le dijo con calma -. Son todos iguales -. Hizo una pelota con
la servilleta y la arroj sobre la mesa, mientras lanzaba una mirada a su madre, en el extremo de la mesa
-. Cmbiala - le dijo speramente, y se volvi a Esther -. No ha pasado nada. Te acompaar a tu
habitacin para que te pongas otra cosa.

El rbol junto a la ventana de la sala de estar estaba iluminado. A travs del alto ventanal poda
verse el campo cubierto de nieve con sus pinos y arbustos, que eran como un teln de fondo. La pequea
locomotora elctrica segua dando vueltas como un portador de buena voluntad en miniatura.
As es como Maca se la describi a Esther mientras permanecan cogidas del brazo en el umbral
de la sala de estar. Ella se haba quitado el vestido mojado y ahora llevaba una falda y una blusa blanca.
Vero y el resto de la familia estaban dispersos por la amplia estancia, esperando la reaparicin de la
pareja, y cuando Maca termin de hablar, Vero se les acerc. Apoy una mano en el brazo de su hermana
y la mir, preocupada.

V: Todo va bien? -. La maestra no tena deseos de seguir hablando del incidente.


E: Estoy perfectamente -. Entonces dirigi la cabeza hacia donde crea que se encontraba su anciano
amigo -. Vaya, oigo que has puesto el tren en marcha, Antonio.
Este se abra paso entre los muebles hacia ellos, y cuando se aproxim dirigi a Maca una mirada
inquisitiva; un gesto imperceptible le tranquiliz, y bes a Esther en la mejilla.
A: Naturalmente. Qu sera del Expreso Festivo sin un maquinista de confianza?
E: Es cierto - replic, sonriente -. Ahora vamos. Creo que ya lo hemos retrasado demasiado.
Empezamos?
Al tomar la iniciativa, dej definitivamente atrs el episodio. Lo hizo ms en beneficio de los
dems que en el suyo propio, lo cual no era raro en ella, pues lo haba hecho durante toda su vida.
A: S, empecemos.
Vernica se levant, haciendo un gesto a Enrique para que colocaran las sillas adecuadamente. El
as lo hizo, con ayuda de los dems, y las dispusieron en un semicrculo delante del rbol, con la de Pedro
en el centro. Entonces se reuni el grupo, y Esther dio instrucciones a Maca para apostarse en el suelo,
cerca de los paquetes.
Una vez ms, aquello habra tenido un endeble comienzo si no hubiera sido por Esther. Decidida a
ocuparse de todo, y haciendo un esfuerzo por disipar la formalidad de la atmsfera, tom de inmediato un
paquete oblongo y se lo ofreci a Enrique. El pauelo de seda que contena inici el alegre intercambio de
regalos.
La caja destinada a Maca era pequea. Cuando le toc su turno, Esther se lo ofreci.
E: Aqu tienes, Maca - le dijo quedamente -. Lee la tarjeta.
Ella acept el regalo, mirando un instante el rostro ruborizado de Esther antes de volver su
atencin a la tarjeta, que no tena ms que una serie de impresiones en alfabeto Braille. Ella se concentr
y pas los dedos por el papel. Poco despus repiti lo que deca: Para Maca, por lo que eres para m.
Esther.
La maestra baj la cabeza, apretando los labios mientras entrelazaba las manos sobre el regazo.
Maca abri la caja y despleg el papel de seda del interior, y poco despus extrajo la pequea talla. La
contempl sin decir palabra, girndola una y otra vez, y al final la deposit en la palma de la mano,
limitndose a mirarla.
En: Qu es? - pregunt, rompiendo el silencio, y se movi en su asiento a la izquierda de Maca, algo
incmodo por la tensin palpable que se haba establecido en la sala.
M: Una mujer a caballo murmur -. No lo entenderas -. Al fin apart la vista del caballo y mir
lentamente a Esther -. Lo has hecho t misma, verdad?
La maestra asinti, con los labios apretados. La empresaria mir de nuevo el objeto que tena en
sus manos, sin saber qu decir. Pese a todos los regalos costosos que haba recibido, ninguno tena mayor
significado que aquel, y probablemente ninguno volvera a tenerlo. Busc en su mente algo que decirle,
algo que pudiera transmitir la profundidad de su emocin, pero fue intil.

Ella estaba arrodillada a su lado, y finalmente no pudo soportar ms su silencio. Aunque era muy
consciente de que los dems les rodeaban, la necesidad de saber su reaccin era imperiosa, y, buscando
sus hombros alz ambas manos hasta su rostro. Con dedos casi trmulos, le toc suavemente las mejillas,
los labios, tratando de leer su expresin. La suya propia era insegura mientras se inclinaba hacia ella.
E: Te gusta, Maca? - susurr.
La empresaria la mir y entonces, lentamente, dej la talla y tendi las manos para quitarle las
gafas. Tom su rostro entre las manos, mientras ella an sujetaba las suyas, y por un momento el tiempo
pareci suspendido. Permanecieron as, tocndose los rostros y unidas por un amor tan profundo que no
poda tener expresin en el mundo de las palabras. Irradiaba de ellas, dejando a quienes les miraban
involuntariamente hechizados y en silencio. De sbito, Maca baj las manos y la atrajo hacia s. Y
entonces la bes tan intensa y apasionadamente como si no hubiera nadie ms en la sala.
Ella quera responderle, pero no poda hacerlo bajo todas aquellas miradas; jams podra
abstraerse como ella de lo que la rodeaba. Sintindose muy incmoda, a pesar de la elocuente reaccin de
Maca, intent zafarse de su abrazo. La empresaria la solt al fin, y la tensin desapareci. Antonio fue el
primero en hablar.
A: Pequea, creo que puedo decir sin equivocarme que le ha gustado.
M: S, Esther, puedes estar segura de que me gusta - confirm, deslizando un dedo por el contorno de sus
mejillas.
Esther slo poda agitar la cabeza, los ojos bajos. Maca se puso en pie, mientras los dems
empezaban a dispersarse por la sala, y se dirigi al telfono. Marc un nmero, habl brevemente y
regres. Esther segua arrodillada en el suelo, y ella la tom de la mano para ayudarla a levantarse.
M: Vamos.
E: Maca, qu ests haciendo? - inquiri risuea. Su sonrisa era enigmtica.
M: Tengo algo para ti. Ven.
Salieron de la sala, cruzaron el vestbulo y llegaron a la puerta. Ella sonrea, ilusionada y un poco
confusa, mientras Maca le ayud a ponerse el abrigo y luego se puso el suyo. La luz que penetraba por la
ventana circular encima de la puerta principal ilumin el pequeo grupo de personas que salan de la sala
de estar para seguirles. Maca tom de nuevo el brazo de Esther.
E: Adnde vamos? - inquiri.
La empresaria abri la puerta, sonriendo brevemente a la corona de acebo colgada del picaporte, y
que ella misma haba colocado all la noche anterior.
M: Vamos a dar un paseo, sencillamente.
La acompa al sendero cubierto de nieve, y al llegar a la explanada circular con un pequeo
estanque en el centro, Maca mir hacia delante y sonri al hombre que se aproximaba sujetando la brida
de una yegua rabe de color gris plateado. Dej que el hombre llegara casi a su lado antes de hacer un
gesto para que se detuviera. La yegua alz la cabeza, aguzando las orejas al ver a las dos extraas. En el
fondo, la casa color hiedra se alzaba majestuosa hacia el cielo cerleo, sus ventanas como ojos que
contemplaran la escena. En el umbral haba un grupo de personas, tan silenciosas como expectantes.

Una breve rfaga de viento 1evant algunos mechones del cabello de Esther, hacindolos oscilar
ante su rostro a medida que avanzaba lentamente con Maca. Cuando llegaron junto al animal, la
empresaria le cogi la mano y la coloc en el cuello de la yegua. Esther se sobresalt visiblemente.
M: Para ti, amor mo - le dijo sonriente -. El mejor caballo que he podido encontrar. Es una yegua, rabe y
gris plateada, como me dijiste que siempre habas querido. Ahora es tuya.
Ahora le toc a Esther quedarse sin habla. Se llev una mano a los labios, sin poder dar crdito a
sus odos, mientras mantena la otra en el cuello de la yegua, deslizando las puntas de los dedos por su
piel suave. S, era lo que siempre haba querido, el sueo de una nia que un da confi en que se
realizara, con slo que tuviera la paciencia de esperar, y que ya de mujer se convirti en otra ensoacin,
hasta que apareci en su vida una mujer llamada Maca. Trag saliva una vez, y de repente se adelant y
rode con sus brazos el cuello de la yegua, mientras aplicaba la cabeza contra el clido cuerpo.
Curiosamente, el animal mir a su alrededor y alz el hocico, husmeando el hombro inmvil de Esther.
Ella alz la cabeza, encontr el suave hocico y lo bes, y entonces se volvi hacia Maca, tendindole la
mano. Sus ojos estaban humedecidos. La empresaria la atrajo hacia s y apoy su cabeza contra el
hombro.
E: Maca... - empez a decir. La sonrisa de la empresaria era de profunda satisfaccin -. Cmo se llama?
M: No tiene nombre. T has de drselo -. La maestra permaneci un momento pensativa, y entonces tuvo
una inspiracin.
E: La llamar Navidad - dijo quedamente -. Jams olvidar este da.
E: La llamar Navidad - dijo quedamente -. Jams olvidar este da.
El almuerzo fue ligero, pues la cena navidea iba a ser muy copiosa. Despus de la comida fra, el
grupo se separ. En el vestbulo, Vero vio que Esther se diriga sola a la sala de estar y se puso a su lado,
cogindola del brazo. Le agradeci el regalo que le haba hecho, un hermoso medalln.
E: Vero, tengo que hablar contigo un momento, sobre Antonio. Trat de explicrtelo antes de que
viniramos aqu...
V: No importa, Esther, no es importante -. Y era cierto, en vista de los acontecimientos -. Tuve una
reaccin excesiva, eso es todo.
E: De acuerdo - concedi su hermana, y pas a otro tema que le preocupaba mucho ms en aquel
momento -. Creo que todo el mundo ha pasado un buen da, no te parece? Maca estaba muy escptica,
pero creo que los Wilson han estado receptivos.
O por lo menos, se dijo, no haban mostrado una falta absoluta de acogida. Se ruboriz de nuevo
al recordar la reaccin de Maca a su regalo, pero ahora que ya no estaba sometida al escrutinio de los
dems, lo recordaba tambin con placer. Aquello y el magnfico regalo que ella le haba hecho, haca que
disminuyera su percepcin de todo lo dems, y por ello haba formulado a Vero la pregunta.
Su hermana no le respondi de inmediato. Llegaron a la arcada de la sala de estar y se detuvieron
all. Maca estaba all, encendiendo un cigarrillo; Pedro se encontraba sentado en su silln, la cabeza
apoyada en el respaldo y los ojos cerrados. Enrique, como siempre, preparaba una bebida en el bar, y
Antonio ojeaba ociosamente los libros bellamente encuadernados de los Wilson. Alz la vista cuando los
pasos de las mujeres sonaron en el suelo y su mirada se cruz con la de Vero; la sostuvo hasta que ella
desvi la suya. Ella se volvi hacia su hermana y aprovech la apertura que le brindaba la pregunta.

V: Precisamente quera hablarte de eso, y de algunas otras cosas. Pero vayamos a algn sitio tranquilo.
Yo... Bueno, ya te lo dir cuando estemos a solas.
Esther reprimi la punzada inmediata de inquietud que le haba producido la respuesta de Vero.
E: De acuerdo - dijo sonriendo -, pero djame que primero se lo diga a Maca. Se preguntar dnde estoy.
V: No - dijo, y suaviz su tono imperativo mientras empezaban a ir hacia la escalera -. No tardaremos
mucho, slo unos minutos. De veras -. Para tranquilizarla, dio unas palmaditas en la mano de Esther.
E: De acuerdo, pero quiero que me hagas un favor. Si me amodorro mientras me hablas no lo tomes como
algo personal. Estoy empezando a sentirme muy cansada.
Esther tomaba la ofensiva contra la inquietud que todava la acosaba. Vero se ech a rer y
acompa a su hermana hacia la escalera. Ascendieron lentamente, mientras Antonio, junto a la arcada de
la sala de estar, con un libro abierto entre las manos, observaba su ascenso con el ceo fruncido.
Finalmente las dos mujeres desaparecieron en el rellano. Antonio mir atrs, por encima del hombro, y al
ver a Maca pens en reunirse con ella, pero no lo hizo, porque en realidad no tena nada que decirle,
excepto que la amable actitud de Vero durante todo el da le inquietaba sobremanera, al igual que el
incidente a la hora del desayuno. Ninguna de ambas cosas era natural. Volvi a mirar lentamente la
escalera desierta, el rellano con su enorme retrato de alguna pariente olvidada mucho tiempo atrs, y
entonces suspir. Demasiado amable, murmur sombramente, y regres pensativo al interior de la sala
de estar.

Enrique regres del bar y mir a Maca, silueteada contra la alta ventana. La mir un momento y se
acerc a ella.
En: Quieres jugar al blackjack? -. Maca le mir inexpresiva y luego sus ojos indicaron la estancia
contigua.
M: No, gracias. Quiero estar cerca de Esther.
Enrique contempl un momento las profundidades de su vaso de whisky, y algo irreconocible pas
velozmente ante sus ojos. El recuerdo de aquella maana, y dos personas presas en una emocin que l no
poda sondear. O quiz era que ya haba bebido demasiado. Alz la vista y agit el vaso.
En: Est bien. Ha ido con Vernica arriba, supongo que a cambiarse, o quiz a charlar. Vamos, anmate.
Slo un par de manos?
Maca mir a su alrededor una vez ms. Pedro dormitaba, y Antonio lea un libro, sentado en el
sof. Algo le llam la atencin, y se fij ms atentamente en el volumen. Un momento despus solt una
risa involuntaria: estaba al revs. Se pregunt vaga mente cul sera la preocupacin del hombre, y
entonces volvi a pensar en Esther. Le haba parecido un poco fatigada, y era probable que hubiera ido a
descansar. Decidi que le hara bien, y a falta de algo mejor que hacer, se volvi hacia Enrique y capitul.
M: De acuerdo, jugaremos al pquer.
Enrique asinti y se dirigi a paso vivo a un alto secreter de estilo georgiano, en uno de cuyos
cajones localiz una baraja de cartas. Poco despus se haban instalado ante una mesita taraceada cerca

del rbol navideo, y Enrique reparti las cartas. Reclinndose en la incmoda silla de respaldo recto,
Maca abri el juego.
M: Cinco - dijo, mirando las cartas, y las deposit sobre la mesa. Tom el cigarrillo y mir
inexpresivamente a su hermano a travs de las volutas de humo.
En: Cien? - pregunt con naturalidad.
M: Euros.
En: Dios mo, no te arruines.
Maca se limit a mirarle, y perdi la mano. Jugaron otra y varias ms, hasta que decidieron pasar
al black jack. Por entonces Enrique estaba en su elemento y barajaba rpidamente. Pas el tiempo.
Rosario haca viajes intermitentes a la cocina, supervisando la preparacin de la cena. Pedro segua
dormitando en su silln junto a la chimenea, abriendo los ojos de vez en cuando para mirar a Antonio. Al
final, Maca dej los naipes y consult su reloj, sorprendida al descubrir que haba transcurrido casi hora y
media desde que empezaron. Se enderez, pasndose una mano por el cabello.
M: Ya es suficiente -. Enrique se ech atrs en su asiento y cruz las piernas.
En: Paga - le exigi lacnicamente.
Aunque le haba odo, Maca no respondi de inmediato. Su atencin se haba dirigido al umbral de
la sala, donde acababan de aparecer Esther y Vero cogidas del brazo. Estudi la expresin de Esther
mientras sta hablaba sonriente con Antonio, y frunci el ceo. Era la misma expresin que le haba visto
antes en la mesa del desayuno, cuando ella baj por primera vez. Oy que Enrique volva a pedirle que
pagara.
M: Ha sido un juego amistoso - dijo en tono despreocupado. Enrique la mir un momento y sonri.
En: S, supongo que eso ha sido. Un juego amistoso entre hermanos, entre uno que tiene todas las cartas y
otra que no las tiene.
Al ver la expresin inquisitiva de Maca, desvi la mirada con brusquedad. Haba esperado obtener
un poco ms de satisfaccin por aquellas palabras y por haber ganado en el juego. No poda imaginar por
qu no era as.
Maca se levant y se encamin hacia las hermanas, que estaban sentadas en el sof de satn
rayado, junto a la chimenea, pero se detuvo cuando Antonio la llam.
A: Parientes? - le pregunt el viejo, que acababa de dejar a Esther y observaba interesado una hilera de
fotografas agrupadas en la pared, daguerrotipos de hombres con chaqu y chistera, mujeres con faldas
abombadas y parasoles, todas ellas con el color sepia de la edad.
Maca mir una vez a Esther, la cual sonrea a Vero, y luego a Antonio. El hombre estaba
claramente interesado y Maca respondi:
M. La verdad es que he visto estas fotos cientos de veces, pero todava no s quines son. Deberas
preguntrselo a mi padre.
P: De qu se trata? - pregunt, que se haba acercado a ellos.

M: Los esqueletos de la familia. Antonio se interesa por ellos.


Maca respondi a la sombra expresin de su padre con una afable sonrisa. Era una observacin
que prometa un intercambio al gusto de Enrique, y poco despus ste se reuni tambin con ellos.
En el otro extremo de la sala, Vero haba dejado a Esther sola un momento mientras iba al
pequeo bar. Regres con dos vasos de licor en la mano y deposit uno en la mesita ante las rodillas de
Esther.
V: Es jerez. Pens que te apetecera.
E: No, gracias -. Vero se sent en el borde del sof, de cara a su hermana.
V: Tmalo. Te har bien.
E: Vero - dijo apretando los labios -. No necesito nada -. Excepto otra vida, pens, ser otra persona. Cerr
un momento los ojos y, al abrirlos de nuevo, dirigi a Vero una sonrisa fatigada -. Perdona, no quera ser
tan brusca.
Vero se morda el labio, haciendo cuanto poda por parecer culpable, inquieta, las manos aferradas
a las rodillas.
V: Esther, tena que decir esas cosas. Comprndelo... -. Su hermana le toc el brazo, como para mitigar su
inquietud.
E: No te preocupes. Ya lo s, Vero.
Pens que habra hecho lo mismo por ella..., habra tenido que hacerlo, porque eran sinceras la una
con la otra, y sin sinceridad una relacin no poda tener significado, no poda mantener su integridad.
Sinceridad. De repente odi esa palabra, un concepto al que haba tratado de atenerse durante toda su
vida.
E: No te preocupes - repiti.
V: No, Esther, cmo no voy a preocuparme? Te he lastimado. Pero tena que decirte lo que siento acerca
de ti y Maca, lo que veo ahora que he pasado algn tiempo con vosotras. No puedo soportar la idea de
que sufras, y me temo... - Hizo una pausa y prosigui resueltamente -. Esther, no sentira esto si Maca no
fuera la clase de mujer que es, tan... bueno, tan diferente de ti. No puedes ignorar el hecho de que las
apariencias constituyen siempre un problema para una Wilson. Con la aparente hostilidad de su familia
hacia ti y tras el embarazoso incidente de esta maana, yo... Bueno, tena que hablar contigo. Eso es todo.
E: Lo s - dijo de nuevo.
Aquella tarde haban hablado durante largo tiempo. Tras un comienzo vacilante, Vero haba hecho
lo que se crea obligada a hacer, expresando pensamientos acerca de su futuro con Maca que no eran ms
que aquello que la propia Esther haba sabido desde el principio. Aquel conocimiento desde el exterior de
sus incapacidades la haba herido, y en especial por el doloroso detalle con que su hermana lo haba
planteado. Hizo algn esfuerzo por objetar, pero slo fue simblico. Las verdades irrefutables no podan
negarse, y ahora, gracias a la visin de alguien que tena la objetividad de la distancia emocional, y con lo
desalentador que haba sido el ltimo da y medio, aquellas verdades pesaban mucho ms que antes.
Vero la evalu crticamente. Satisfecha al fin con el efecto conseguido, continu:

V: Esther, he dicho lo que tena que decir, pero eso no significa que no pueda decirse nada ms al
respecto. Tal vez en nuestros esfuerzos por ser tan objetivas, ambas somos demasiado pesimistas -. Su
tono se hizo alegre, como si intentara creer en su razonamiento -. Tal vez exageramos demasiado los
problemas. Hemos hablado de ellos, sabemos que estn ah, pero eso no significa que no existan
soluciones -. Toc el brazo de Esther y aadi -. Siempre hay formas de hacerlo, y t deberas saberlo
mejor que nadie. Esta situacin va a requerir un poco ms de esfuerzo, pero nada ms. Tienes que
esforzarte ms en el empeo, querida.
Esther le dirigi otra sonrisa fatigada, agradecida por dejar al fin aquel tema. Ya no poda pensar
ms que en l, y se aferr a la esperanza de que, con la luz de un nuevo da, incluso habra una forma de
creer en lo que Vero acababa de decir. La frgil esperanza se hizo algo ms fuerte, por su necesidad de
que as fuera. Que se esforzara ms? Vero jams podra comprender con exactitud lo que eso significaba,
pero haca mucho que Esther la haba perdonado, a ella y al resto del mundo por sus inexactitudes. No
haba nadie que se esforzara ms que ella, en todo momento de su vida consciente. A veces se esforzaba
tanto que quera ponerse a gritar y seguir gritando hasta que sus ecos hubieran dado la vuelta a la tierra.
De repente comprendi que se compadeca a s misma y ahog aquellos pensamientos. Como tantas otras
cosas, la lstima por s misma no tena lugar en su vida.
Al cabo de un momento not que Vero se levantaba y pasaba ante ella. Pudo or movimientos
cerca de la repisa de la chimenea, y poco despus Vero regres y se sent de nuevo a su lado.
V: Hablemos de cosas menos serias - le dijo alegremente -. Quiero mostrarte algo. Toma -. Deposit un
objeto en las manos de Esther, y entonces se recost en el mullido respaldo del sof, complacida por su
repentina inspiracin -. Recuerdas el juego al que solamos jugar de nias? Toca y ve, le llamabas
siempre. Pues bien, dime qu es -. Se cruz de brazos, sealando con una mano el objeto -. Vamos, qu
crees que es?
Esther mantuvo en sus labios una leve sonrisa. Reconoca demasiado bien el tono de Vero. Ella
misma lo utilizaba casi a diario con sus alumnos. Significaba: Anmate, que vamos a hacer algo
divertido. Se pregunt vagamente si cuando ella lo usaba tambin parecera tan condescendiente y
pagada de s misma, y decidi que la prxima vez escuchara con cuidado, para poder cambiar su tono si
se era el caso. Sin embargo, a pesar de su ligera irritacin por lo que haca Vero, saba que sta slo
pretenda ayudarla. Muy bien; le seguira la corriente. No tena ms opcin que hacerlo o seguir sentada
all, sumida en su abatimiento. Se sinti mejor por la absurda imagen mental que cruz por su cabeza y
suspir.
E: De acuerdo -. Se arrellan en el sof y pas ligeramente los dedos por el objeto alargado, tocndolo por
todos los lados. Al cabo de un momento lade la cabeza y dio la respuesta requerida -. Es un gato.
V: Un leopardo -. La voz de Vero tena un tono de respeto mientras miraba la exquisita antigedad en las
manos de Esther -. Es precioso, y quera que lo vieras, que tuvieras la oportunidad de tocarlo. Es de
Meissen, y no tiene precio. Ha pertenecido a la familia de Rosario durante generaciones, y es probable
que su sitio sea algn museo...
E: Cgelo? - no haba querido que su voz sonara tan estridente, pero no pudo evitarlo. Una vez ms se
haba apoderado de ella una inquietud irracional, y ya en un tono ms normal aadi -. Vero, por favor.
Cgelo y ponlo de nuevo donde estaba -. Vero tena los ojos muy abiertos y brillantes.
V: Por Dios, Esther. No te preocupes tanto. Tendi las manos para recoger la figura.
En su nerviosismo, Esther haba depositado el leopardo en ambas manos, los dedos curvados
protectoramente a su alrededor. Vero lo levant de sus manos, pero en el mismo momento en que lo haca,

empuj a propsito con la rodilla el vaso intocado de jerez que estaba sobre la mesa, ante ellas,
volcndolo y vertiendo su contenido. Se agit, como si estuviera sorprendida, y solt el leopardo
abruptamente, devolvindoselo a Esther.
Esta no estaba en absoluto preparada. Cuando desapareci la presin del objeto, la maestra se
relaj y empez a bajar las manos. De repente, el leopardo estaba de nuevo all, y en la pequea confusin
producida por el juramento que musit Vero y los movimientos espasmdicos hacia el vaso, Esther trat
de sujetar el objeto, manosendolo, casi haciendo juegos de manos con l, sabiendo en aquellos
momentos de desesperacin cul era el autntico sabor del miedo. Se derram totalmente sobre ella al
cabo de un momento, como una ola al romperse, pues no pudo retener al leopardo y ste, finalmente, se
desliz de sus manos.
Instantes despus se estrell contra los ladrillos que formaban un ancho borde alrededor de la
chimenea, hacindose aicos. El ruido fue tan terrible como el grito simultneo de Rosario desde el
umbral.
R: Dios mo, ha roto el leopardo!
Maca gir sobre sus talones. Su mirada sorprendida se fij primero en su madre, cuyo rostro
estaba contorsionado por el horror, y luego en las dos hermanas, ambas en pie por entonces. Vero se haba
llevado una mano a la boca, mientras miraba hacia los ladrillos. La de Esther se aferraba a la base de la
garganta, como si estuviera impidiendo la salida de algn grito de angustia. Maca cruz la estancia casi a
la carrera, seguida por los dems, que rodearon a las dos mujeres. Rosario estaba an demasiado
conmocionada para moverse.
M: Oh, Dios mo! - exclam consternada cuando vio lo ocurrido.
No miraba los fragmentos del leopardo desparramados sobre los ladrillos rojos, sino a Esther. Esta
estaba plida como la cera, y ella temi que pudiera sufrir un desmayo en cualquier momento. Tendi las
manos hacia ella y dio un paso para rodear la mesita de centro. En aquel instante estall Rosario.
R: No tienes remedio!
A travs de la confusin de voces en la sala, la de aquella mujer era como el siseo de una vbora
que se impona a todas las dems. Maca detuvo su movimiento poco antes de llegar a Esther, y se volvi,
con una expresin de incredulidad.
M: Madre!
La mujer permaneca enmarcada en la ancha arcada, una delgada figura vestida de gris, las venas
del cuello sobresalientes y claramente visibles incluso a distancia. Al fin se movi y empez a acercarse
con lentitud, sus ojos como dos estanques de veneno que mantena clavados en Esther.
R: No has hecho ms que desorganizar esta casa desde que has llegado aqu, no has hecho ms que
barbaridades, y ahora eso! - Alz el mentn mientras sealaba con gesto espasmdico el leopardo. Maca
la miraba de hito en hito.
M: Cllate! - le grit.
Rosario no estaba dispuesta a hacerlo, y entonces se volvi hacia ella, detenindose cerca de la
mesita de centro con su charco de jerez y la escena de destruccin ms all. Al lado de Maca era una
figura diminuta, pero su furia violenta la agigantaba.

R: Esta mujer es un desastre! Un completo desastre! Para nosotros, para ti, para ella misma -. Ante esta
injuria, Maca apenas pudo encontrar su voz.
M: Te lo advierto, madre, si no pones fin de inmediato...
R: No te atrevas a decirme lo que he de hacer! - le espet con una ira incontrolable -. Esta es mi casa,
me oyes? No vas a decirme lo que he de hacer o decir en mi propia casa! - Dio una patada a la
alfombra, con la acumulacin de emocin reprimida de toda una vida -. Toda tu vida, Maca, toda tu vida
has sido difcil, has sido una cruz, haciendo slo lo contrario de lo que tu padre y yo queramos o
esperbamos. El ha aguantado tu incurable irresponsabilidad y yo tus insultos. De eso se trata entonces?
Es ste tu insulto definitivo? Traer a esta criatura deficiente a mi casa para que pueda ofendernos a
todos actuando como una nia mal educada en la mesa, y luego destruir las cosas que han pertenecido a
mi familia durante casi un siglo? Y te propones casarte con ella, para que pueda continuar viniendo aqu y
andar a trompicones hasta que no quede nada en pie y todos estemos humillados? - Sus ojos estaban ahora
vidriosos -. Pues bien, no lo consentir!
M: Entonces vete derecha al infierno, que es el lugar que te corresponde! - rugi.
R: Cmo te atreves a maldecirme?
M: Que cmo me atrevo a maldecirte? Dios mo! - cerr los ojos, lleno de rabia impotente. Cuando los
abri de nuevo, reflejaban un odio que nunca haba reconocido tan abiertamente, ni siquiera en su interior
-. No es Esther la que no tiene remedio, sino t!
El violento intercambio haba dejado asombrados y mudos a quienes les rodeaban. Incluso Pedro,
el cual podra haber entendido que no era conveniente ir tan lejos. Vero las miraba con los labios
separados, Esther todava a su lado. Rosario y Maca no reparaban en ellos, tan furiosa era la tormenta de
sus emociones. La mujer apretaba tanto los labios que haban perdido el color.
R: Qu pretendes hacer acerca de esto?
M: Hacer? - replic en tono glido -. No hay nada que hacer. Ests envenenada sin remedio por tus
propios malignos prejuicios, una araa prisionera para siempre en su propia tela, en esta mezquina y
trivial existencia que llevas. Aqu entre los preciosos objetos de tu herencia! - Su mano abarc la
estancia en un solo movimiento.
R: Por los que al parecer no tienes consideracin! - se acerc un paso, el mentn alzado desdeosamente
-. No respetas nada que tenga gracia y elegancia. Nunca lo has hecho. Y ahora prefieres una vida de
desastres constantes y errores con esta mujer en vez de casarte con aquella para la que has nacido. No
debera haber esperado nada ms de ti. Deb saber que algn da me avergonzara de llamarte hija ma!
M: Tanto como me avergenzo yo de serlo!
Esther permaneca inmvil ante el sof, los labios apretados, las uas clavadas en los brazos con
los que se rodeaba el cuerpo. Cada una de aquellas palabras era como un hierro al rojo blanco lanzado
contra ella, que atravesaba su corazn y su mente. Pero no dijo ni hizo nada. No poda. El mundo y la
vida parecan haberse detenido para ella, tan inmvil permaneca bajo aquella diatriba, y slo se
estremeci visiblemente una vez, cerr los ojos, ante la voz implacable de Rosario y las brutales
crueldades que pronunciaba. Finalmente sinti el calor de una mano en su brazo, la mano de Antonio.
Protectoramente, desliz un brazo sobre sus hombros, hablndole cerca del odo.

A: Vamos, pequea - le dijo, con la voz un poco entrecortada -. No tienes que seguir aqu y escuchar eso.
Vamos. Ven conmigo.
Ella se pregunt si las piernas se le haban vuelto de piedra cuando dej que l la hiciera volverse.
Apenas poda moverlas. Entonces le cogi del brazo y los dos salieron en silencio de la habitacin. El
furibundo intercambio continu tras ella, y su marcha pas desapercibida. Lo ltimo que oy al pasar bajo
la arcada del vestbulo fue la profunda voz de Maca elevada una vez ms, recriminadora:
M: Has sido una madre tan inadecuada como t crees que he sido una hija! -. Esther cerr los ojos y
hundi las uas en el brazo de Antonio.
El viejo se detuvo al pie de la ancha escalera. Sus ojos estaban llenos de dolor mientras miraba su
expresin helada, pero le habl con sosiego.
A: Cgete de la barandilla y sujeta mi brazo con la otra mano.
Ella obedeci y empezaron a subir. Antonio observ el esbelto cuerpo erguido con tanta dignidad,
el mentn alzado, mientras suba la escalera, con cuidado pero tambin con seguridad. Entonces casi
estuvo a punto de estallar su propia clera, que abajo haba retenido slo con el mayor esfuerzo. Qu
saban de ella, ninguno de ellos, excepto Maca? Habl en un tono que tena el temblor de la emocin
contenida.
A: No hagas caso, pequea. No debes escuchar a esa gente. No eres t el problema, sino ellos.
No, Antonio, no soy yo, respondi ella en silencio mientras segua subiendo los escalones,
deslizando la mano por la barandilla a cada paso. Pero es por mi causa. Por m, esa madre y su hija se
estn atacando como leones enfurecidos. Por m se ha perdido algo irremplazable para siempre. Y aunque
Maca me quiere, por ser quien soy tendra que vivir rodeada de horror. Oh, Dios mo.
Al fin llegaron al rellano y ascendieron los ltimos escalones hasta el pasillo. Y fue all, en el
ltimo escaln, cuando le lleg a Esther la voz aterciopelada de Vero, como si repicara profticamente en
el alto y ancho corredor.
V: Esto requerir un poco ms de esfuerzo, pero nada ms. Tienes que seguir intentndolo, Esther.
La maestra se detuvo un momento junto al helecho en lo alto de los escalones, casi como si
estuviera escuchando los ltimos ecos de la voz cadenciosa que se desvanecan. Y entonces alz la
barbilla y, del brazo de Antonio, avanz con conviccin por el pasillo. No iba a intentar nada ms.

La maestra se detuvo un momento junto al helecho en lo alto de los escalones, casi como si estuviera
escuchando los ltimos ecos de la voz cadenciosa que se desvanecan. Y entonces alz la barbilla y, del
brazo de Antonio, avanz con conviccin por el pasillo. No iba a intentar nada ms.
El enfrentamiento de Maca y Rosario continuaba en la sala de estar. Los dems se haban
dispersado, pero parecan incapaces de marcharse. Maca se pas una mano por el cabello, presa de sbita
fatiga, y bajo la cabeza. Slo quedaban en ellos rescoldos de la ira y al cabo de un momento alz la vista
hacia su madre
M: Gracia y elegancia - dijo con voz apagada -. Desconoces el significado de esas palabras. Esther es toda
gracia y elegancia, y siento de veras por ti que jams llegaras a comprender que

R: Lo que comprendo son las cosas que he visto hoy - replic, inflexible -. Lo que ella ha...
M: Han sido slo accidentes. Accidentes!
La ira llame un momento, pero remiti en seguida. No serva de nada. De repente, Maca slo
dese salir de all, coger a la maestra y alejarse de aquella gente lo antes posible. Era un deseo tan fuerte,
que se volvi hacia Esther, pero el lugar donde haba estado poco antes, junto al sof de satn, estaba
vaco.
P: Sali con Antonio - dijo -. Supongo que han ido arriba.
Lo dijo sin la menor emocin, la mirada casi involuntariamente fija en la chimenea y los restos del
leopardo esparcidos all, el ceo fruncido. Maca no senta el menor deseo de analizar el aspecto de su
padre. Slo poda pensar en ir en busca de la maestra, y se volvi hacia la amplia arcada del vestbulo.
Vero estaba all, una mano esbelta apoyada en el marco, su cuerpo silueteado contra la penumbra del
vestbulo. Estaba serena, contenida. Y sus ojos reflejaban una inequvoca expresin de triunfo.
Maca lo comprendi de repente. Se la qued mirando un momento, inexpresiva, al tiempo que las
sospechas aumentaban.
M: Accidentes, slo accidentes - repiti.
Cuando al fin lleg la comprensin, fue tan rpida e incontrovertible que casi le hizo tambalearse.
Su intencin de ir en busca de Esther cambi por completo. De todos modos, el dao ya haba sido hecho,
y unos pocos minutos ms, toda una vida, quiz, ya no importaban. Su voz son al fin transmitiendo una
clara conviccin.
M: Has sido t.
Ella se dijo que debera haberse marchado en cuanto Esther sali silenciosamente con Antonio. La
clera de aquella mujer era paralizante; se haba apoderado otra vez de ella, aunque con una calidad
distinta a la ocasin anterior, ms oscura, ms amenazante. Vero no se molest en replicarle, o no pudo
hacerlo. No importaba. Los pensamientos de Maca giraban como las ruedecillas del pequeo tren bajo el
rbol, encajando la vaga imagen hasta tenerla del todo clara.
M: Has sido t - repiti, la mirada fija en Vero -. Deb haberlo sabido, deb darme cuenta. Esther no
comete esa clase de errores. Es necesaria la ayuda de alguien, uno de nosotros que tenga sus facultades
intactas, y eres t! - Cerr un momento los ojos, visualizando la mesa del desayuno, y los abri de nuevo
-. T cambiaste los vasos esta maana. Qu conveniente te ha sido que mi madre sea una fantica de las
buenas maneras en la mesa. Las dos estabais solas cuando baj, otra deliciosa coincidencia, y t habas
cambiado los malditos vasos! -. Domin su rabia y prosigui en un tono ms fro -. Y esta tarde las dos
estabais solas en el sof. Te vi entrar, pero en vez de reunirme con Esther, como debera haber hecho, dej
que Antonio me entretuviera. Ninguno de nosotros estaba prestando atencin. Y lo hiciste de nuevo,
dejaste caer la figura, verdad? Oh, no! Hiciste algo ms inteligente: drsela a Esther de modo que la
dejara caer. Es as, no es cierto, Vernica?
Ella parpade una vez. Su silencio mientras permaneca erguida altivamente en el umbral era
irritante, nada ms. Maca asinti, confirmando sus propias suposiciones.
M: S, eso es exactamente lo que hiciste. En ambas ocasiones pusiste los medios para que Esther
cometiera esos errores, y lo nico que me falta es comprender por qu -. Ella segua sin decir nada, pero
al final enarc las cejas lentamente, con una expresin de patente aburrimiento -. Eres una zorra - dijo -.

T lo has amaado todo; eso es evidente. Lo dispusiste para que diera una mala impresin... a personas
que son incapaces de ver. Pero, por qu? Qu te impuls a hacerlo? -. Volvi a fruncir el ceo. La
inspiracin tard un largo momento en acudir pero al fin lo hizo; record el intento de seduccin aquel
da en el establo -. Por m? Ha sido para retenerme de alguna manera? -. La mir con expresin de
incredulidad -. Cre haberte dejado claro una vez que no quera tener nada que ver contigo -. Vero replic
entonces.
V: No seas tan engreda, Maca. No estoy interesada por ti ni lo ms mnimo. Creo que te das cuenta de
que Esther es una carga demasiado pesada para ti. Eso es todo. Esa es una de sus mayores
preocupaciones, sabes? Y est en lo cierto -. La empresaria se qued perpleja.
M: De qu diablos ests hablando?
Vernica ech la cabeza atrs y su risa reson en la habitacin. Aquella situacin le encantaba: ver
a Maca tan desconcertada. Entonces se apart del umbral y fue a sentarse en el brazo de un silln.
V: Las apariencias, Maca, entre otras cosas -. Mir brevemente a Enrique, sentado cerca, con una
expresin inescrutable. Le observ un momento y luego se volvi hacia la empresaria -. Ella no puede
mantener las apariencias. No has odo a tu madre? Es una vergenza para tu familia, para ti, un desastre,
aunque creo que Rosario ha ido un poco lejos al decir que tambin lo es para ella misma. Esther siempre
ha tenido una maravillosa capacidad de ser ecunime. Es muy justa consigo misma; sabe cmo son las
cosas. Y tambin quiere ser justa contigo, Maca.
Retazos de diversas escenas cruzaban por la mente de Maca. Esther en la mesa del desayuno con
Vero, deprimida cuando no debera haberlo estado. Esther entrando en la sala de estar aquella tarde, del
brazo de Vero, y otra vez con un aspecto sin duda alicado. Su clera casi estall de nuevo, pero la
contuvo con un gran esfuerzo.
M: Has jugado con sus temores, verdad? Susurrndole cosas al odo, haciendo aflorar de nuevo todas sus
dudas. Dios mo! Cmo has sabido todo eso? Claro! Esther te lo dijo, verdad? En una de vuestras
amigables charlas. Esther se abri a ti, te cont sus ms profundos secretos, sabiendo que la
comprenderas, que simpatizaras con ella. As pues, has amaado todo esto para convencerla de que es
una carga para m. Le has hablado de las apariencias, de lo que est bien. Has despertado todas sus
preocupaciones para que esos pequeos accidentes hicieran el resto -. Se apart de ella, cerrando los ojos
un momento mientras todo pasaba de nuevo por su mente. Era realmente increble lo que le haba hecho
sufrir a Esther. Y volvi a sentirse perpleja -. Pero, por qu? Con qu finalidad? -. Finalmente
comprendi -. Para qu me abandonara? Maldita sea, Vernica! Qu ganas t con eso?
Ella cometi el error de dirigir una rpida mirada a Pedro. Maca lo observ y comprendi en
seguida. Se volvi muy lentamente hacia su padre, la mirada fra como el acero.
M: T has organizado esto -. Pedro pareca incapaz de sostener la mirada de su hija, y baj la vista hacia
la alfombra -. Respndeme, maldita sea! Lo has preparado t? -. Su respiracin se haba vuelto
entrecortada mientras aguardaba, pero ya conoca la respuesta. Hubo un leve rastro de alguna emocin en
los ojos de Pedro cuando finalmente la mir, pero habl con aplomo.
P: No tengo nada que ver.., con lo que le ha ocurrido a Esther. No, yo... -. Hizo una pausa y alz el
mentn; nunca haba huido de una confrontacin en su vida y no iba a hacerlo ahora. De todos modos,
probablemente haba perdido a su hija -. Pero es como deseaba, que t y Esther terminarais vuestra
relacin. Ya lo sabes.
M: No, t no has sido el causante directo, pero lo pusiste todo en marcha - dijo con repugnancia.

Sigui mirando a su padre y, de repente, la ira desapareci de su rostro al darse cuenta de que, de
algn modo, toda la familia estaba implicada. Cada uno tena algo que ver con las crueldades que se
haban perpetrado en el curso del da. Y estaba asombrada, aturdida. Mir de nuevo a su padre y luego a
Enrique, cmodamente sentado no lejos de ella, y pens en su madre, que estara en algn lugar de la
casa, y la expresin de clera cedi el paso a otra de intenso dolor.
M: No puedo creerlo dijo -. Todos participis en esto, verdad? No s exactamente por qu, pero as es.
Y para realizar vuestros fines y designios, cualesquiera que sean, habis tratado de romper la relacin
entre dos personas que se quieren ms qu a nada en el mundo, que slo desean estar juntas. No os duele
eso? Decid!
Aguard, pero no obtuvo respuesta ni de Pedro ni de Enrique. Maca se pas una mano con fatiga
por el cabello, y su clera brot de nuevo. Se volvi hacia Vernica. Ella la miraba framente. La
empresaria la contempl un momento, con verdadero odio, y se le acerc.
M: As que mi padre te puso en movimiento. No s si saba exactamente lo que estaba haciendo -. Alz un
poco la voz para asegurarse de que su padre poda orle -. Pero an no veo lo que puedes conseguir a
cambio de todo esto, Vernica. Dinero? S, eso debe de ser. Eso es lo nico en el mundo que puede
ofrecer. Y creo que el tuyo se te ha terminado. Por eso volviste a casa, verdad? Yo pagu las facturas de
tu ropa, sabes?
Record el rostro de Esther cuando al fin cedi y le entreg el montn de papeles, la misteriosa
sonrisa que le haba dirigido. Lo comprendi cuando revis las facturas, procedentes de tres tiendas que la
maestra no frecuentaba y por cantidades que no gastaba. Le dijo que Vero esperaba una transferencia de
fondos y que le devolvera el dinero. Maca ri framente al recordar aquello.
M: Esther cree que vas a devolverle el dinero. Es gracioso, verdad, Vero? Y debes de tener hbitos
costosos para haber gastado tu fortuna con tanta rapidez. Cules son? Los revisamos un momento? -.
Ella no replic y Maca se encogi de hombros -. Tienes razn. No podra importarme menos. Pero no
entiendo una cosa. Si estabas en una situacin econmica tan apurada, por qu no te prostituiste? Estoy
segura de que lo sabes hacer muy bien. O podras haberlo intentado.
V: Vete al infierno - respondi ella con voz ronca, y se volvi dispuesta a marcharse.
Aquello sulfur a Maca y le hizo perder el dominio de s misma. Cruz la sala, tom a la mujer
por un brazo y la oblig a volverse. Era la primera vez que se encontraba ante una persona poseda por
una ira semejante.
M: Oh, no, no vas a irte. No hasta que hablemos de Esther. Ella es el centro real de esta discusin. Le
arrebatas lo que sea con tal de conseguir lo que quieres, verdad? Cualquier cosa. Incluso su vida entera.
No te importa lo mucho que la hieras, mientras consigas lo que deseas. T la privaste de la visin. No
era eso suficiente? Vamos, Vernica. Digmoslo todo..., lo que sientes exactamente por tu hermana.
Quiero saberlo. Qu sentiste al verla caer por la barandilla hace veinte aos? Te produjo una agradable
sensacin?
Pedro y Enrique, que haban estado escuchando y observando con cierto asombro, vieron ahora
una sombra de temor en la expresin de Vero, mientras Maca segua sujetndola por el brazo. A Enrique
le sorprendi descubrir que aquello le satisfaca.
Vero se liber del brazo de Maca y se alis el vestido. La sombra de miedo haba desaparecido de
sus ojos, y le dirigi una mirada maligna antes de volverse de nuevo para seguir su camino. Maca estaba a

punto de perder todo su dominio. Lo saba, pero ya no poda hacer nada por evitarlo. Cogi a Vero por los
hombros y la hizo girar en redondo.
M: Dmelo, Vernica! Quiero saberlo! Qu sentiste?
Esta vez ella se liber de un tirn, al instante. La mir fijamente sintiendo que las punzadas de
dolor empezaban a latir en sus sienes, y alz el mentn con brusquedad. Muy bien. Si estaba tan
empeada en saber, se lo dira. Se lo dira a todo el mundo, porque ya no importaba. Ella ya haba ganado.
V: Qu sent? - dijo framente -. Nada. No me import, comprendes? - De sbito una expresin sombra
vel su rostro -. Esther, Esther! Qu popular era la pequea Esther; tanto como lo es ahora, excepto aqu,
en esta sala. Pues bien, ya es hora de que las cosas dejen de ser tan estupendas para ella!
Maca la abofete, haciendo que se tambaleara contra el marco de la puerta. La violencia de su
reaccin la sorprendi incluso a ella misma, pero no lo demostr.
M: Pagars por eso, Vernica - le dijo en un tono glacial -. Pagars por eso y todas las dems cosas que le
has hecho a Esther. Y no le hars nada ms. Te lo prometo.
Vero se haba recuperado, incluso del aturdimiento producido por el castigo fsico. Despus de
todo, ella era la que dominaba la situacin, y al pensar en ello, el sordo dolor en las sienes se desvaneci.
Mir a la empresaria directamente, apartando la mano de la mejilla que le escoca.
V: No, no soy yo quin pagar, sino t. Vosotras dos, que pasaris la vida en vuestro propio infierno
privado. El infierno de la soledad. Yo me encargar de ello, y puedo hacerlo -. La mir con firmeza, una
leve sonrisa en los labios -. Ya me has dicho una vez que no podas hacerle comprender, y creme, eso lo
s mejor de lo que t lo sabrs jams -. Maca haba recuperado el control de s misma.
M: Has olvidado una cosa, Vernica. En tus esfuerzos para realizar esta faena para mi padre, has olvidado
una cosa. Esther sabe muy bien que me tienen sin cuidado las apariencias y todas esas cosas. Esther sabe
que la quiero tal como es.
V: Muy bien, entonces no tienes nada de qu preocuparte, verdad? - dijo en voz baja. Se volvi y sali
de la estancia.
Maca permaneci con una mano aferrada al borde del marco, y su mirada sigui la lenta ascensin
de Vero por la escalera. Cuando desapareci en el rellano, not una mano en su hombro. No se volvi. Era
Pedro. La mscara de su rostro haba desaparecido para revelar a un hombre realmente turbado.
P: Maca, no tena idea... No me haba dado cuenta de como es... - Hizo una pausa, mirando
involuntariamente los fragmentos del leopardo, y se volvi hacia su hija -. No comprend lo que iba a
poner en marcha, lo que hara...
M: Jams comprenders lo que has hecho - dijo sin tono, y sigui mirando la escalera desierta.
P: Maca...
M: Djame en paz!
Se apart bruscamente de aquel hombre al que no poda seguir mirando y regres a la sala de
estar. La recorri con la mirada, hasta que vio el rbol navideo y el pequeo objeto colocado entre los
dems regalos: una mujer a lomos de un bello caballo blanco.

Y por primera vez en su vida sinti un temor que le llegaba a lo ms profundo de su ser.
Y por primera vez en su vida sinti un temor que le llegaba a lo ms profundo de su ser.
A: Esta noche regresaremos a casa, pequea.
Antonio estaba sentado al lado de la maestra, en la cama que ocup la ocasin anterior, cuando
visit por primera vez aquella casa. Tom una de las manos que descansaban sobre el regazo y la apret
entre las suyas.
Esther alz la cabeza. Sus gafas con montura metlica estaban junto a la lmpara de la mesilla de
noche, y cuando al fin habl, por primera vez, lo hizo con serenidad.
E: S, Antonio, supongo que esta noche nos iremos.
Aquel tono de resolucin conmovi al anciano. Nada de gritos ni liberacin del dolor que senta,
sino tan slo el reconocimiento de lo que era inevitable. Haban permanecido all, inmviles como dos
estatuas, durante un buen rato. El no haba dicho nada ms desde su acalorada objecin en la escalera,
esperando a que ella tomara la iniciativa.
A: No debes aceptar las crueldades de esa mujer. No sabe nada de ti, no sabe nada de nada!
Al or estas palabras, Esther pareci sentirse impulsada a actuar. Se puso en pie y fue a la ventana.
Palp los cristales y toc los pliegues de la gruesa cortina.
E: Antonio, abre las cortinas, quieres? -. Cuando l as lo hizo, le pregunt -. Es muy espesa la nieve? -.
l la miraba con expresin acongojada.
A: Pequea...
Ella no pareci or el tono de splica. No respondi, como lo habra hecho normalmente, sino que
sigui ante la ventana, y de repente cruz por su mente un recuerdo que le hizo sonrer.
E: Maca me habl una vez del aspecto que tena el paisaje desde esta ventana los rboles, las colinas a
lo lejos. La otra vez que estuvimos aqu... Si me dices qu espesura tiene la nieve, puedo verla.
A Antonio le resultaba difcil seguir aquella charla trivial sobre la nieve, pero saba que era para
mitigar su dolor. Descorri la cortina un poco ms, y mir por la ventana.
A: Debe de tener unos quince o veinte centmetros de espesor -. La sonrisa de Esther se ensanch.
E: Entonces es una buena nevada de Navidad, no crees? Veinte centmetros? Nunca debera haber
Navidad sin nieve.
A: Basta, Esther! -. Cerr los ojos y volvi a abrirlos bruscamente, cogiendo su mano que oprima
ligeramente el fro cristal, y apretndola con tanta fuerza que le haca dao -. No debes hacer esto!
Tienes que superarlo! No dejes que te afecten as las palabras de esa mujer!
Pero no era la crueldad de Rosario y de cuantos eran como ella lo que le afectaba, sino la muerte
del amor. Algo que no poda expresarle a aquel buen amigo porque estaba ms all de lo soportable.

Antonio estaba a punto de decir algo ms cuando oy que la puerta se abra tras ellos. Por un
momento pens que sera Maca, pero al mirar por encima del hombro descubri a Vero. Esta permaneci
un instante en el umbral y luego entr en la habitacin, cerrando la puerta tras ella.
V: Oh, Esther! - exclam en tono desolado, y se acerc a su hermana.
Antonio alz la barbilla y la mir con hostilidad. Si no hubiera tenido la ayuda de Maca para
comprender la complicidad de Vero en los acontecimientos del da, podra haberlo deducido por s mismo.
Haba hecho demasiadas observaciones a lo largo de los aos, y no poda sentir de otro modo.
A: No necesita tu compasin - le dijo framente -, si es eso lo que pretendes.
Vero le dirigi una mirada calculadora, mientras posaba una mano en el hombro de su hermana.
V: Quiero estar a solas con mi hermana - dijo en tono neutro.
A: No la dejar contigo, Vernica...
E: Por favor! - exclam -. Djanos solas, te lo ruego. Y dile a Maca que an no estoy en condiciones de
hablar con ella. Dile... que necesito descansar un poco. No me importa lo que le digas, pero, por favor, no
quiero hablar con ella ahora.
Antonio mir a Vero de hito en hito y luego pos una mano en el hombro de Esther.
A: Si eso es lo que quieres, as ser. Estar abajo si me necesitas -. Vero le vio partir y experiment una
cierta satisfaccin. Entonces dirigi su atencin hacia Esther, la cual segua ante la ventana, las manos
apoyadas en el alfizar. Vero la observ un instante ms y luego alz la mano del hombro de Esther y se
dirigi a la cama, sentndose al pie.
V: Oh, cario, ha sido terrible! -. La maestra no se volvi. Slo movi la garganta para tragar saliva.
E: S, s Vero, ha sido terrible. Han terminado? -. Esta ltima pregunta dej a Vero perpleja.
V: Cmo dices?
E: Si han dejado ya de pelearse.
La discusin entre Maca y su madre le pareca a Vero algo ya muy lejano. Contempl la espalda
inmvil de su hermana antes de responder. Aquella calma tremenda no era lo que ella haba esperado. No
saba cul sera la mejor manera de actuar y opt por seguirle la corriente.
V: S. Al final Rosario sali de la sala.
E: Y Maca? - hizo un pequeo movimiento involuntario.
V: Segua all hablando con la familia cuando he subido.
Hablando con su familia? No, no hablaba con ellos, sino que combata, en un duelo a muerte.
E: Y el leopardo es irrecuperable, desde luego.

V: Eso me temo -. Suspir y se levant gilmente de la cama, acercndose a su hermana junto a la


ventana. Apoy ambas manos en sus hombros -. Se ha terminado, Esther. Es intil insistir en ello.
E: S, se ha terminado - repiti mecnicamente -. No hay necesidad de hablar de ello.
Vero murmur algo inaudible y mir a su hermana muy de cerca, movindose ligeramente ms
all de su hombro derecho para poder verle mejor el rostro.
V: Pero hay otras cosas de las que debemos hablar, Esther, cosas sobre...
E: Maca? - La voz era tranquila, y prosigui antes de que Vero pudiera decir nada ms. Posiblemente
podra lastimarla menos as -. S, lo s. Est muy claro, verdad? No hay ninguna manera de solucionarlo,
por mucho que quisiera intentarlo -. Vero sonri vagamente.
V: Haba esperado que la hubiera, por tu bien. Pero ahora s que no la hay. Son tantas cosas que...
E: S, muchas cosas -. El tono de la maestra era casi cortante -. Vamos a seguir hablando de ellas o ya
hemos insistido lo suficiente en mis defectos, en que no soy ms que un desastre?
V: Esther... -. Ante la actitud al parecer suplicante de Vero, Esther mene la cabeza.
E: No, Vero, no es necesario que pongas ms objeciones. Todo es cierto. No hay ms quizs a los que
pueda aferrarme -. Una sonrisa triste apareci en su rostro -. Oh, qu fcil me resulta verlo, ahora que me
lo han expuesto con claridad.
V: Lo s - concedi -, ahora sabes con exactitud a qu tendrais que enfrentaros cuando salierais de
vuestro medio para relacionaros con otros, lo duro que sera para ambas. La gente que te rodea no siempre
va a estar tan dispuesta a aceptar. Las apariencias sern obstculos tremendos.
E: S, las apariencias.
Esther alz ligeramente el mentn. Aquello era algo que haba criticado toda su vida; no tena
nada que ver con lo que uno era como persona. Sin embargo, no poda negar que era algo que importaba a
mucha gente. Y por mucho que quisiera denigrar a los Wilson por su forma de ser, no poda hacerlo,
porque en el fondo saba que su actitud no era infrecuente. Ms codiciosos, quiz, y menos inclinados a
ocultar sus prejuicios bajo un barniz de buenas maneras, pero era comprensible que les afligiera el hecho
de que su hija pudiera casarse con una mujer que tena una tara fsica irrevocable. Este escueto
pensamiento le hizo apretar los labios con fuerza.
E: S, Vero - dijo al cabo de un momento -. Las apariencias constituyen un problema para algunas
personas, pero no para Maca. Eso a ella no le preocupa.
Ante el desvo inminente de la senda apropiada, Vero continu rpidamente:
V: No, pero a su familia s que le importan -. Suspir lnguidamente y aadi -. Ojal el amor pudiera
existir en un vaco. Entonces nada de esto importara, las reacciones de los dems no tendran ninguna
importancia. Pero no puede ser. Y los sentimientos de la familia de Maca no pueden dejarse de lado.
E: Quiz -. Se pas una mano por la frente -. No me haba dado cuenta de que sus sentimientos eran tan
fuertes, de que Rosario... - Tuvo que interrumpirse un momento y hacer acopio de fuerzas para superar el
recuerdo del doloroso oprobio que acababa de sufrir -. No saba que se oponan a m con tanta violencia.
De lo contrario, no habra venido. Y, desde luego, no habra insistido tanto en celebrar as la Navidad.

V: S, Esther, no les ha gustado - dijo desde el otro extremo de la habitacin, donde se haba apoyado en
el escritorio, los brazos cruzados. Prosigui implacable -. Les estuve observando mientras adornabas el
rbol, y hoy con los regalos. Era bueno... -Hizo una pausa a propsito -. Te odian, Esther.
E: Lo s - susurr -, y yo slo pretenda darles algo que siempre ha significado mucho para m. Cre que
podra, pero me equivocaba.
Breves recuerdos de todas aquellas otras Navidades cruzaron por su mente. Tantos recuerdos. A
veces parecan ser lo nico que tena, un recordatorio ms de quin era y de lo que no era.
V: No, y mientras las dos estis juntas, Maca se ver obligada a soportar esas violentas escenas con ellos.
Esther se limit a asentir con la cabeza y no expres la esperanza que siempre haba abrigado de
que la brecha entre ellos pudiera arreglarse de algn modo. Esa esperanza se haba extinguido en la sala.
Vero aguardo un momento y luego prosigui:
V: Esther, me duele tanto como a ti tener que reconocer que todas estas cosas son irrevocables, pero as es
la realidad. Y ante todo esto, aunque Maca te quiera ahora y pueda superar los obstculos...
E: Cunto tiempo podra seguir siendo as? - finaliz por ella, como Vero haba sabido que hara.
V: Exactamente, cario. Como ambas sabemos, se es el verdadero problema.
E: S - dijo y prosigui, como deba hacerlo -. Cunto tiempo antes de que su amor empiece a
erosionarse tras muchos aos de dificultad, demasiadas cadas e inexplicables accidentes que
desorganizan el mundo que la rodea? Cunto tiempo antes de que se canse de la friccin con todas esas
personas a las que les preocupan las apariencias y que haran de ello un problema? - Trag saliva y
continu en tono abatido -. Si fuera otra mujer, con otra clase de vida... Pero Vero, tiene todas las
oportunidades abiertas ante ella. Ha conocido a otras muchas mujeres..., mujeres enteras, y cuando se
haya gastado el ardor de nuestra relacin, ella recordar cmo eran -.Hizo una breve pausa. La expresin
de su rostro revelaba una conviccin agridulce -. Y ahora puedo ver ms claramente que antes lo que
ocurrir en definitiva. Cuando ya no me ame, sino que se sienta agraviada por m, cuando la lentitud y los
cuidados que exige mi ceguera empiecen a cansarle, cuando a causa de todo me haya convertido en una
carga para ella Es posible que los primeros atisbos estn ya ah, no lo s. E imagina la sensacin de
fracaso que ella tendra si eso sucediera... La culpabilidad! No, Vero. No puedo hacerle eso, o hacrmelo
a m misma, y ya es hora de que haga lo que debo. Es hora de que la deje libre.
Esther termin de hablar sin hacer movimiento alguno, sino que se limit a permanecer ante la
ventana. Vero se apoyaba todava en el escritorio, donde haba estado durante todo el soliloquio,
contemplando a su hermana contra la majestuosa ventana, mientras desgranaba el final de sus sueos.
Sonrea ligeramente. Esther pensaba, senta, deca todo lo que ella se haba propuesto orquestar, y
prcticamente sin esfuerzo por su parte. Era muy gratificante. Se le ocurri preguntarse cmo reaccionara
Esther cuando descubriera que Vero iba a casarse con un miembro de aquella familia a la que tan
dolorosamente iba a renunciar, y desech aquel pensamiento. Ya se enfrentara a ello cuando llegara el
momento, explicndolo de algn modo. Siempre poda hacerlo. Se apart del escritorio y fue al lado de la
maestra, cogindole la mano.
V: S cunto te hiere todo esto repiti -, pero tienes razn. Me temo que eso es todo lo que puedes
hacer. Segn t, es por justicia hacia Maca, pero, a mi modo de ver, no haces ms que ser justa contigo
misma. No soportara verte herida como inevitable mente lo estaras cuando ella ya no te quisiera -. Hizo
una pausa adecuada y luego dej que su tono tuviera un matiz autoritario -. Esther, voy a llevarte a casa,
te alejar de aqu.

Dej la mano de su hermana y se alej un poco, observando con cierto desapego la emocin que
empezaba a reflejarse en el rostro de Esther, como ondas en la superficie de un estanque mvil. No les
prest atencin.
V: Es lo que necesitas, alejarte de esta situacin insostenible, apartarte de esta gente que te odia. Y tienes
que romper limpiamente con Maca. Al principio duele ms, pero a la larga es ms fcil -. Empez a
hablar con ms rapidez mientras se explayaba en lo que ya haba previsto -. Debes decrselo esta noche.
S, eso es lo mejor. Luego nos marcharemos. No tiene que llevarte ella a casa. Yo har algn otro arreglo.
Esther, lo mejor que puedes hacer es bajar ahora mismo, mientras hago el equipaje, y decirle...
Se interrumpi de sbito, bastante sorprendida. Esther se haba vuelto con brusquedad hacia ella,
y los indicios de emocin se haban convertido en algo reconocible en su rostro, una desesperacin
suplicante.
E: En toda mi vida, Vero, en toda mi vida jams pens que tendra algo as, no con ninguna mujer, pero
especialmente con una mujer como Maca. Vero, las mujeres como yo no tenemos muchas oportunidades
as. Deseamos, confiamos y soamos. Vivimos de esos sueos, y morimos con ellos, Vero! - Agach la
cabeza tras aquella franca admisin, y cuando la alz de nuevo, su rostro rogaba comprensin -. La
quiero, Vero. La quiero ms que a mi propia vida. Me hace vibrar como jams cre que podra hacerlo,
toca todas las partes de mi ser. S lo que podra ocurrir con su vida, pero no puedo. No tengo esa nobleza.
Vero intentaba aflojar la presa de Esther en su brazo. Cuando lo consigui, retrocedi
malhumorada.
V: Ya hemos hablado de todo eso, Esther. Has visto lo que puede suceder. Es mejor para todos!
El breve acceso de emocin de la maestra haba remitido, y segua de cara a Vero, el ceo fruncido
por la spera rplica de su hermana. Quines eran todos? Ahora estaban hablando de ella, slo de ella, y
lo que tena que hacer por su propia felicidad, acertada o errneamente. Y era Vero, entre todas las
personas, quien debera desear eso para ella y aceptar su decisin final en vez de argumentar en contra.
Estaba perpleja, y se pregunt si Vero habra comprendido.
E: Vero, ahora estoy hablando de lo que es mejor para m, no para nadie ms -. Permaneci un momento
ms ante la ventana, y luego regres a la cama y se sent -. Y lo mejor para m es estar con ella. No puedo
dejarla -. Vero la miraba aturdida.
V: Pero debes hacerlo, Esther! Ya te lo he dicho, no puedo soportar que sufras! -. Lo dijo con estridencia
y en seguida corrigi su tono, hablando ms suavemente -. Pueden ocurrirte muchas cosas, Esther -. La
breve sonrisa de Vero por la continua vehemencia de su hermana era inquisitiva.
E: Ya s que no quieres que sufra, pero no te das cuenta? Esto me duele ms de lo que puedo soportar. Es
ms penoso que todo lo dems, incluso lo que pueda ocurrir en el futuro. Creo que puedes comprenderlo,
no? - Hizo una breve pausa, tratando de comprender la desconcertante actitud de Vero -. Se trata de mi
vida -dijo al fin.
Vero se apart de la ventana y regres al escritorio, con los hombros rgidos. En el espejo encima
del mueble vio su reflejo y el de Esther al fondo, sentada en la cama, pero no vea aquellas imgenes.
Miraba con el ceo fruncido las cosas de Esther extendidas encima de la cmoda, y con la punta de un
dedo se oprimi la sien. El xito le haba pertenecido hasta que su hermana empez a lloriquear por su
amor perdido. Aquella obstinacin era muy propia de ella, como lo era tener la cabeza envuelta en alguna
nube romntica. Se volvi hacia la maestra, aferrndose al borde del escritorio que estaba tras ella con
ambas manos, y se oblig a hablar con calma.

V: No eres realista, Esther. Tienes mucho que perder. Es mucho lo que est en juego! Tu tranquilidad
espiritual y la de Maca. T misma lo has dicho. S, ella te quiere ahora, pero seguir querindote? Podr
continuar en vista de las dificultades?
E: No lo s, pero he de correr el riesgo. Me quiere ahora, y eso me basta.
V: Correr el riesgo! - Sin darse cuenta, haba empezado a golpear el suelo con el pie, delante del
escritorio -. Oh, Esther! - Hizo una pausa, presa de agitados pensamientos, y entonces tuvo una
inspiracin deslumbrante -. Eres egosta -. La acus.
Esther, que escuchaba con una vaga irritacin el ruido constante producido por el pie de Vero, se
enfrent a ella.
E: Puede que lo sea, pero no puedo evitarlo. Por una vez no puedo, Vero. Esta vez no.
Empez a fruncir el ceo de nuevo cuando el ritmo del pie de Vero atrajo de nuevo su atencin.
Era tan... Busc una palabra descriptiva y al final dio con una que pareca discordante, pero la ms
apropiada: exigente. El ruido ces cuando la tensin de Vero creci con violencia, y mir a Esther,
sentada en la cama, pensativa, sin verla apenas.
V: Si realmente quisieras a Maca, Esther, le dejaras libre! Lo sabes muy bien! Tienes que ser justa con
ella!
Se mordi el labio, malhumorada, tratando de recordar todo lo que Esther haba dicho, lo que ella
misma haba sealado con tanta eficacia aquel da. No haba sido suficiente, eso era todo. No debi
permanecer a un lado, dejando que su hermana llevara el peso de la conversacin, sino que ella misma
debi haber dirigido la escena. En seguida puso en orden sus pensamientos, y alz la vista de nuevo para
mirar a la maestra.
Lo que vio hizo que el dolor punzante en las sienes cediera casi al instante, porque percibi el
principio de la capitulacin en el rostro de su hermana. Precipitadamente, Vero revis en su mente lo que
acababa de decir. Justicia con Maca. S, desde luego, esa era la clave; lo haba sabido desde el principio.
Sonriendo de nuevo, se acerc a Esther para sentarse junto a ella en la cama, y le tom las manos en las
suyas.
V: S lo difcil que es para ti, s que no es fcil tomar esta decisin, pero debes hacerlo, has de tomar la
decisin correcta, que sea justa para ti pero sobre todo para Maca. Quieres abrumarle con la carga de esa
clase de vida? Una existencia que una mujer como ella no podra llevar durante mucho tiempo sin
sentirse desgraciada?
Esther apenas la haba odo, pues otras palabras sonaban en su mente. Si de verdad la amaras...
Si la quieres de veras... Con dificultad se centr en la pregunta de Vero y respondi lo nico que poda:
E: No -. Vero apret sus manos entre las suyas.
V: Y ya has visto lo que ha ocurrido hoy, lo que no podrs evitar que suceda en el futuro. Que te
equivocars precisamente cuando sea importante hacer las cosas bien, que causars molestias a quienes te
rodeen... Hasta cundo crees que Maca aguantar eso?
Esther apretaba los labios para calmar un torbellino interno. Finalmente habl con voz clara y
sosegada.

E: Soy realmente tan egosta? De verdad crees que nunca le he dado nada, que no la he hecho feliz de
alguna manera? Crees que jams podra?
V: Yo... -. No tuvo una respuesta inmediata y entre ellas se hizo un profundo silencio. Lo rompi al fin,
volviendo a la carga -. Esther, lo que importa es que no puedes hacerle esto a Maca. No puedo dejarte que
lo hagas. T misma lo has dicho. Debes ser justa y dejarla libre.
Esta vez la maestra fue incapaz de responder. As pues, era cierto. Tena que creer todo aquello.
Pero, era posible? Haba escuchado todos los argumentos de Vero, como si le golpearan fsicamente,
argumentos que ella misma se haba planteado. S, ella misma haba hablado de las dificultades futuras.
Entonces la voz de Maca penetr en sus pensamientos. Serena, razonable, siempre tan razonable y
sincera. Por qu no haba confiado ms en ella? Cerr los ojos brevemente ante aquella pregunta
dolorosa, y finalmente volvi nuevamente el rostro hacia Vero. De nuevo, su expresin mostraba aquella
serena desesperacin, el deseo de no creer.
E: Entonces, crees de verdad que se es el nico camino?
Tena que preguntarlo. Era la ltima oportunidad para retroceder, y esper tensamente, esperando
que Vero le diera algo ms que aquella respuesta inequvoca, condenatoria.
V: S.
El veredicto cay con la irrevocable fatalidad de la hoja de una guillotina. Cuando Vero mir a
Esther, sentada a su lado, pudo ver en su rostro que la resistencia haba pasado. Lo vio en la sbita tristeza
que reflejaba, en sus hombros hundidos. Solt la mano de su hermana y le pas un brazo por los hombros.
V: Tranquilzate, Esther. Algn da el dolor desaparecer. Y tienes que poner fin a esto ahora. Termina
rpidamente, para que no se aada ms dolor al que ya sientes. Creo que has de bajar ahora mismo y
poner fin a la situacin. Dselo ahora, mientras hago el equipaje.
E: S, tienes razn. Debera decrselo ahora - dijo sin tono.
Se levant y permaneci en pie un momento, apoyada en un poste de la cama. Sinti lo mismo
que haba experimentado otra vez aquel mismo da, como si le hubieran extrado la mayor parte de su
vida. Vero se levant en seguida y la cogi del brazo.
V: Ests bien? Quieres que baje contigo?
E: No. Bajar sola. Esto es algo que tengo que hacer yo misma.
Pareci como si estuviera a punto de decir algo, pero no lo hizo, y se dirigi a la puerta. La mirada
de Vero brillaba mientras contemplaba a su hermana cruzar la corta distancia. Entonces se fij en algo que
estaba sobre la mesita de noche. Lo cogi y fue hacia Esther, alcanzndola cuando estaba a punto de
cruzar la puerta.
V: Cario - le dijo suavemente, ponindole el objeto en las manos -, te has olvidado las gafas -. Esther
trat de sonrer.
E: Oh, s, claro -. Se las puso y, mientras Vero miraba con expresin triunfante a su hermana que
desapareca por el pasillo, le llegaron a travs de la puerta abierta aquellas palabras que haba escuchado
durante toda su vida -. Lo siento.

A: Esta noche regresaremos a casa, pequea.


Antonio estaba sentado al lado de la maestra, en la cama que ocup la ocasin anterior, cuando
visit por primera vez aquella casa. Tom una de las manos que descansaban sobre el regazo y la apret
entre las suyas.
Esther alz la cabeza. Sus gafas con montura metlica estaban junto a la lmpara de la mesilla de
noche, y cuando al fin habl, por primera vez, lo hizo con serenidad.
E: S, Antonio, supongo que esta noche nos iremos.
Aquel tono de resolucin conmovi al anciano. Nada de gritos ni liberacin del dolor que senta,
sino tan slo el reconocimiento de lo que era inevitable. Haban permanecido all, inmviles como dos
estatuas, durante un buen rato. El no haba dicho nada ms desde su acalorada objecin en la escalera,
esperando a que ella tomara la iniciativa.
A: No debes aceptar las crueldades de esa mujer. No sabe nada de ti, no sabe nada de nada!
Al or estas palabras, Esther pareci sentirse impulsada a actuar. Se puso en pie y fue a la ventana.
Palp los cristales y toc los pliegues de la gruesa cortina.
E: Antonio, abre las cortinas, quieres? -. Cuando l as lo hizo, le pregunt -. Es muy espesa la nieve? -.
l la miraba con expresin acongojada.
A: Pequea...
Ella no pareci or el tono de splica. No respondi, como lo habra hecho normalmente, sino que
sigui ante la ventana, y de repente cruz por su mente un recuerdo que le hizo sonrer.
E: Maca me habl una vez del aspecto que tena el paisaje desde esta ventana los rboles, las colinas a
lo lejos. La otra vez que estuvimos aqu... Si me dices qu espesura tiene la nieve, puedo verla.
A Antonio le resultaba difcil seguir aquella charla trivial sobre la nieve, pero saba que era para
mitigar su dolor. Descorri la cortina un poco ms, y mir por la ventana.
A: Debe de tener unos quince o veinte centmetros de espesor -. La sonrisa de Esther se ensanch.
E: Entonces es una buena nevada de Navidad, no crees? Veinte centmetros? Nunca debera haber
Navidad sin nieve.
A: Basta, Esther! -. Cerr los ojos y volvi a abrirlos bruscamente, cogiendo su mano que oprima
ligeramente el fro cristal, y apretndola con tanta fuerza que le haca dao -. No debes hacer esto!
Tienes que superarlo! No dejes que te afecten as las palabras de esa mujer!
Pero no era la crueldad de Rosario y de cuantos eran como ella lo que le afectaba, sino la muerte
del amor. Algo que no poda expresarle a aquel buen amigo porque estaba ms all de lo soportable.
Antonio estaba a punto de decir algo ms cuando oy que la puerta se abra tras ellos. Por un
momento pens que sera Maca, pero al mirar por encima del hombro descubri a Vero. Esta permaneci
un instante en el umbral y luego entr en la habitacin, cerrando la puerta tras ella.
V: Oh, Esther! - exclam en tono desolado, y se acerc a su hermana.

Antonio alz la barbilla y la mir con hostilidad. Si no hubiera tenido la ayuda de Maca para
comprender la complicidad de Vero en los acontecimientos del da, podra haberlo deducido por s mismo.
Haba hecho demasiadas observaciones a lo largo de los aos, y no poda sentir de otro modo.
A: No necesita tu compasin - le dijo framente -, si es eso lo que pretendes.
Vero le dirigi una mirada calculadora, mientras posaba una mano en el hombro de su hermana.
V: Quiero estar a solas con mi hermana - dijo en tono neutro.
A: No la dejar contigo, Vernica...
E: Por favor! - exclam -. Djanos solas, te lo ruego. Y dile a Maca que an no estoy en condiciones de
hablar con ella. Dile... que necesito descansar un poco. No me importa lo que le digas, pero, por favor, no
quiero hablar con ella ahora.
Antonio mir a Vero de hito en hito y luego pos una mano en el hombro de Esther.
A: Si eso es lo que quieres, as ser. Estar abajo si me necesitas -. Vero le vio partir y experiment una
cierta satisfaccin. Entonces dirigi su atencin hacia Esther, la cual segua ante la ventana, las manos
apoyadas en el alfizar. Vero la observ un instante ms y luego alz la mano del hombro de Esther y se
dirigi a la cama, sentndose al pie.
V: Oh, cario, ha sido terrible! -. La maestra no se volvi. Slo movi la garganta para tragar saliva.
E: S, s Vero, ha sido terrible. Han terminado? -. Esta ltima pregunta dej a Vero perpleja.
V: Cmo dices?
E: Si han dejado ya de pelearse.
La discusin entre Maca y su madre le pareca a Vero algo ya muy lejano. Contempl la espalda
inmvil de su hermana antes de responder. Aquella calma tremenda no era lo que ella haba esperado. No
saba cul sera la mejor manera de actuar y opt por seguirle la corriente.
V: S. Al final Rosario sali de la sala.
E: Y Maca? - hizo un pequeo movimiento involuntario.
V: Segua all hablando con la familia cuando he subido.
Hablando con su familia? No, no hablaba con ellos, sino que combata, en un duelo a muerte.
E: Y el leopardo es irrecuperable, desde luego.
V: Eso me temo -. Suspir y se levant gilmente de la cama, acercndose a su hermana junto a la
ventana. Apoy ambas manos en sus hombros -. Se ha terminado, Esther. Es intil insistir en ello.
E: S, se ha terminado - repiti mecnicamente -. No hay necesidad de hablar de ello.

Vero murmur algo inaudible y mir a su hermana muy de cerca, movindose ligeramente ms
all de su hombro derecho para poder verle mejor el rostro.
V: Pero hay otras cosas de las que debemos hablar, Esther, cosas sobre...
E: Maca? - La voz era tranquila, y prosigui antes de que Vero pudiera decir nada ms. Posiblemente
podra lastimarla menos as -. S, lo s. Est muy claro, verdad? No hay ninguna manera de solucionarlo,
por mucho que quisiera intentarlo -. Vero sonri vagamente.
V: Haba esperado que la hubiera, por tu bien. Pero ahora s que no la hay. Son tantas cosas que...
E: S, muchas cosas -. El tono de la maestra era casi cortante -. Vamos a seguir hablando de ellas o ya
hemos insistido lo suficiente en mis defectos, en que no soy ms que un desastre?
V: Esther... -. Ante la actitud al parecer suplicante de Vero, Esther mene la cabeza.
E: No, Vero, no es necesario que pongas ms objeciones. Todo es cierto. No hay ms quizs a los que
pueda aferrarme -. Una sonrisa triste apareci en su rostro -. Oh, qu fcil me resulta verlo, ahora que me
lo han expuesto con claridad.
V: Lo s - concedi -, ahora sabes con exactitud a qu tendrais que enfrentaros cuando salierais de
vuestro medio para relacionaros con otros, lo duro que sera para ambas. La gente que te rodea no siempre
va a estar tan dispuesta a aceptar. Las apariencias sern obstculos tremendos.
E: S, las apariencias.
Esther alz ligeramente el mentn. Aquello era algo que haba criticado toda su vida; no tena
nada que ver con lo que uno era como persona. Sin embargo, no poda negar que era algo que importaba a
mucha gente. Y por mucho que quisiera denigrar a los Wilson por su forma de ser, no poda hacerlo,
porque en el fondo saba que su actitud no era infrecuente. Ms codiciosos, quiz, y menos inclinados a
ocultar sus prejuicios bajo un barniz de buenas maneras, pero era comprensible que les afligiera el hecho
de que su hija pudiera casarse con una mujer que tena una tara fsica irrevocable. Este escueto
pensamiento le hizo apretar los labios con fuerza.
E: S, Vero - dijo al cabo de un momento -. Las apariencias constituyen un problema para algunas
personas, pero no para Maca. Eso a ella no le preocupa.
Ante el desvo inminente de la senda apropiada, Vero continu rpidamente:
V: No, pero a su familia s que le importan -. Suspir lnguidamente y aadi -. Ojal el amor pudiera
existir en un vaco. Entonces nada de esto importara, las reacciones de los dems no tendran ninguna
importancia. Pero no puede ser. Y los sentimientos de la familia de Maca no pueden dejarse de lado.
E: Quiz -. Se pas una mano por la frente -. No me haba dado cuenta de que sus sentimientos eran tan
fuertes, de que Rosario... - Tuvo que interrumpirse un momento y hacer acopio de fuerzas para superar el
recuerdo del doloroso oprobio que acababa de sufrir -. No saba que se oponan a m con tanta violencia.
De lo contrario, no habra venido. Y, desde luego, no habra insistido tanto en celebrar as la Navidad.
V: S, Esther, no les ha gustado - dijo desde el otro extremo de la habitacin, donde se haba apoyado en
el escritorio, los brazos cruzados. Prosigui implacable -. Les estuve observando mientras adornabas el
rbol, y hoy con los regalos. Era bueno... -Hizo una pausa a propsito -. Te odian, Esther.

E: Lo s - susurr -, y yo slo pretenda darles algo que siempre ha significado mucho para m. Cre que
podra, pero me equivocaba.
Breves recuerdos de todas aquellas otras Navidades cruzaron por su mente. Tantos recuerdos. A
veces parecan ser lo nico que tena, un recordatorio ms de quin era y de lo que no era.
V: No, y mientras las dos estis juntas, Maca se ver obligada a soportar esas violentas escenas con ellos.
Esther se limit a asentir con la cabeza y no expres la esperanza que siempre haba abrigado de
que la brecha entre ellos pudiera arreglarse de algn modo. Esa esperanza se haba extinguido en la sala.
Vero aguardo un momento y luego prosigui:
V: Esther, me duele tanto como a ti tener que reconocer que todas estas cosas son irrevocables, pero as es
la realidad. Y ante todo esto, aunque Maca te quiera ahora y pueda superar los obstculos...
E: Cunto tiempo podra seguir siendo as? - finaliz por ella, como Vero haba sabido que hara.
V: Exactamente, cario. Como ambas sabemos, se es el verdadero problema.
E: S - dijo y prosigui, como deba hacerlo -. Cunto tiempo antes de que su amor empiece a
erosionarse tras muchos aos de dificultad, demasiadas cadas e inexplicables accidentes que
desorganizan el mundo que la rodea? Cunto tiempo antes de que se canse de la friccin con todas esas
personas a las que les preocupan las apariencias y que haran de ello un problema? - Trag saliva y
continu en tono abatido -. Si fuera otra mujer, con otra clase de vida... Pero Vero, tiene todas las
oportunidades abiertas ante ella. Ha conocido a otras muchas mujeres..., mujeres enteras, y cuando se
haya gastado el ardor de nuestra relacin, ella recordar cmo eran -.Hizo una breve pausa. La expresin
de su rostro revelaba una conviccin agridulce -. Y ahora puedo ver ms claramente que antes lo que
ocurrir en definitiva. Cuando ya no me ame, sino que se sienta agraviada por m, cuando la lentitud y los
cuidados que exige mi ceguera empiecen a cansarle, cuando a causa de todo me haya convertido en una
carga para ella Es posible que los primeros atisbos estn ya ah, no lo s. E imagina la sensacin de
fracaso que ella tendra si eso sucediera... La culpabilidad! No, Vero. No puedo hacerle eso, o hacrmelo
a m misma, y ya es hora de que haga lo que debo. Es hora de que la deje libre.
Esther termin de hablar sin hacer movimiento alguno, sino que se limit a permanecer ante la
ventana. Vero se apoyaba todava en el escritorio, donde haba estado durante todo el soliloquio,
contemplando a su hermana contra la majestuosa ventana, mientras desgranaba el final de sus sueos.
Sonrea ligeramente. Esther pensaba, senta, deca todo lo que ella se haba propuesto orquestar, y
prcticamente sin esfuerzo por su parte. Era muy gratificante. Se le ocurri preguntarse cmo reaccionara
Esther cuando descubriera que Vero iba a casarse con un miembro de aquella familia a la que tan
dolorosamente iba a renunciar, y desech aquel pensamiento. Ya se enfrentara a ello cuando llegara el
momento, explicndolo de algn modo. Siempre poda hacerlo. Se apart del escritorio y fue al lado de la
maestra, cogindole la mano.
V: S cunto te hiere todo esto repiti -, pero tienes razn. Me temo que eso es todo lo que puedes
hacer. Segn t, es por justicia hacia Maca, pero, a mi modo de ver, no haces ms que ser justa contigo
misma. No soportara verte herida como inevitable mente lo estaras cuando ella ya no te quisiera -. Hizo
una pausa adecuada y luego dej que su tono tuviera un matiz autoritario -. Esther, voy a llevarte a casa,
te alejar de aqu.
Dej la mano de su hermana y se alej un poco, observando con cierto desapego la emocin que
empezaba a reflejarse en el rostro de Esther, como ondas en la superficie de un estanque mvil. No les
prest atencin.

V: Es lo que necesitas, alejarte de esta situacin insostenible, apartarte de esta gente que te odia. Y tienes
que romper limpiamente con Maca. Al principio duele ms, pero a la larga es ms fcil -. Empez a
hablar con ms rapidez mientras se explayaba en lo que ya haba previsto -. Debes decrselo esta noche.
S, eso es lo mejor. Luego nos marcharemos. No tiene que llevarte ella a casa. Yo har algn otro arreglo.
Esther, lo mejor que puedes hacer es bajar ahora mismo, mientras hago el equipaje, y decirle...
Se interrumpi de sbito, bastante sorprendida. Esther se haba vuelto con brusquedad hacia ella,
y los indicios de emocin se haban convertido en algo reconocible en su rostro, una desesperacin
suplicante.
E: En toda mi vida, Vero, en toda mi vida jams pens que tendra algo as, no con ninguna mujer, pero
especialmente con una mujer como Maca. Vero, las mujeres como yo no tenemos muchas oportunidades
as. Deseamos, confiamos y soamos. Vivimos de esos sueos, y morimos con ellos, Vero! - Agach la
cabeza tras aquella franca admisin, y cuando la alz de nuevo, su rostro rogaba comprensin -. La
quiero, Vero. La quiero ms que a mi propia vida. Me hace vibrar como jams cre que podra hacerlo,
toca todas las partes de mi ser. S lo que podra ocurrir con su vida, pero no puedo. No tengo esa nobleza.
Vero intentaba aflojar la presa de Esther en su brazo. Cuando lo consigui, retrocedi
malhumorada.
V: Ya hemos hablado de todo eso, Esther. Has visto lo que puede suceder. Es mejor para todos!
El breve acceso de emocin de la maestra haba remitido, y segua de cara a Vero, el ceo fruncido
por la spera rplica de su hermana. Quines eran todos? Ahora estaban hablando de ella, slo de ella, y
lo que tena que hacer por su propia felicidad, acertada o errneamente. Y era Vero, entre todas las
personas, quien debera desear eso para ella y aceptar su decisin final en vez de argumentar en contra.
Estaba perpleja, y se pregunt si Vero habra comprendido.
E: Vero, ahora estoy hablando de lo que es mejor para m, no para nadie ms -. Permaneci un momento
ms ante la ventana, y luego regres a la cama y se sent -. Y lo mejor para m es estar con ella. No puedo
dejarla -. Vero la miraba aturdida.
V: Pero debes hacerlo, Esther! Ya te lo he dicho, no puedo soportar que sufras! -. Lo dijo con estridencia
y en seguida corrigi su tono, hablando ms suavemente -. Pueden ocurrirte muchas cosas, Esther -. La
breve sonrisa de Vero por la continua vehemencia de su hermana era inquisitiva.
E: Ya s que no quieres que sufra, pero no te das cuenta? Esto me duele ms de lo que puedo soportar. Es
ms penoso que todo lo dems, incluso lo que pueda ocurrir en el futuro. Creo que puedes comprenderlo,
no? - Hizo una breve pausa, tratando de comprender la desconcertante actitud de Vero -. Se trata de mi
vida -dijo al fin.
Vero se apart de la ventana y regres al escritorio, con los hombros rgidos. En el espejo encima
del mueble vio su reflejo y el de Esther al fondo, sentada en la cama, pero no vea aquellas imgenes.
Miraba con el ceo fruncido las cosas de Esther extendidas encima de la cmoda, y con la punta de un
dedo se oprimi la sien. El xito le haba pertenecido hasta que su hermana empez a lloriquear por su
amor perdido. Aquella obstinacin era muy propia de ella, como lo era tener la cabeza envuelta en alguna
nube romntica. Se volvi hacia la maestra, aferrndose al borde del escritorio que estaba tras ella con
ambas manos, y se oblig a hablar con calma.
V: No eres realista, Esther. Tienes mucho que perder. Es mucho lo que est en juego! Tu tranquilidad
espiritual y la de Maca. T misma lo has dicho. S, ella te quiere ahora, pero seguir querindote? Podr
continuar en vista de las dificultades?

E: No lo s, pero he de correr el riesgo. Me quiere ahora, y eso me basta.


V: Correr el riesgo! - Sin darse cuenta, haba empezado a golpear el suelo con el pie, delante del
escritorio -. Oh, Esther! - Hizo una pausa, presa de agitados pensamientos, y entonces tuvo una
inspiracin deslumbrante -. Eres egosta -. La acus.
Esther, que escuchaba con una vaga irritacin el ruido constante producido por el pie de Vero, se
enfrent a ella.
E: Puede que lo sea, pero no puedo evitarlo. Por una vez no puedo, Vero. Esta vez no.
Empez a fruncir el ceo de nuevo cuando el ritmo del pie de Vero atrajo de nuevo su atencin.
Era tan... Busc una palabra descriptiva y al final dio con una que pareca discordante, pero la ms
apropiada: exigente. El ruido ces cuando la tensin de Vero creci con violencia, y mir a Esther,
sentada en la cama, pensativa, sin verla apenas.
V: Si realmente quisieras a Maca, Esther, le dejaras libre! Lo sabes muy bien! Tienes que ser justa con
ella!
Se mordi el labio, malhumorada, tratando de recordar todo lo que Esther haba dicho, lo que ella
misma haba sealado con tanta eficacia aquel da. No haba sido suficiente, eso era todo. No debi
permanecer a un lado, dejando que su hermana llevara el peso de la conversacin, sino que ella misma
debi haber dirigido la escena. En seguida puso en orden sus pensamientos, y alz la vista de nuevo para
mirar a la maestra.
Lo que vio hizo que el dolor punzante en las sienes cediera casi al instante, porque percibi el
principio de la capitulacin en el rostro de su hermana. Precipitadamente, Vero revis en su mente lo que
acababa de decir. Justicia con Maca. S, desde luego, esa era la clave; lo haba sabido desde el principio.
Sonriendo de nuevo, se acerc a Esther para sentarse junto a ella en la cama, y le tom las manos en las
suyas.
V: S lo difcil que es para ti, s que no es fcil tomar esta decisin, pero debes hacerlo, has de tomar la
decisin correcta, que sea justa para ti pero sobre todo para Maca. Quieres abrumarle con la carga de esa
clase de vida? Una existencia que una mujer como ella no podra llevar durante mucho tiempo sin
sentirse desgraciada?
Esther apenas la haba odo, pues otras palabras sonaban en su mente. Si de verdad la amaras...
Si la quieres de veras... Con dificultad se centr en la pregunta de Vero y respondi lo nico que poda:
E: No -. Vero apret sus manos entre las suyas.
V: Y ya has visto lo que ha ocurrido hoy, lo que no podrs evitar que suceda en el futuro. Que te
equivocars precisamente cuando sea importante hacer las cosas bien, que causars molestias a quienes te
rodeen... Hasta cundo crees que Maca aguantar eso?
Esther apretaba los labios para calmar un torbellino interno. Finalmente habl con voz clara y
sosegada.
E: Soy realmente tan egosta? De verdad crees que nunca le he dado nada, que no la he hecho feliz de
alguna manera? Crees que jams podra?

V: Yo... -. No tuvo una respuesta inmediata y entre ellas se hizo un profundo silencio. Lo rompi al fin,
volviendo a la carga -. Esther, lo que importa es que no puedes hacerle esto a Maca. No puedo dejarte que
lo hagas. T misma lo has dicho. Debes ser justa y dejarla libre.
Esta vez la maestra fue incapaz de responder. As pues, era cierto. Tena que creer todo aquello.
Pero, era posible? Haba escuchado todos los argumentos de Vero, como si le golpearan fsicamente,
argumentos que ella misma se haba planteado. S, ella misma haba hablado de las dificultades futuras.
Entonces la voz de Maca penetr en sus pensamientos. Serena, razonable, siempre tan razonable y
sincera. Por qu no haba confiado ms en ella? Cerr los ojos brevemente ante aquella pregunta
dolorosa, y finalmente volvi nuevamente el rostro hacia Vero. De nuevo, su expresin mostraba aquella
serena desesperacin, el deseo de no creer.
E: Entonces, crees de verdad que se es el nico camino?
Tena que preguntarlo. Era la ltima oportunidad para retroceder, y esper tensamente, esperando
que Vero le diera algo ms que aquella respuesta inequvoca, condenatoria.
V: S.
El veredicto cay con la irrevocable fatalidad de la hoja de una guillotina. Cuando Vero mir a
Esther, sentada a su lado, pudo ver en su rostro que la resistencia haba pasado. Lo vio en la sbita tristeza
que reflejaba, en sus hombros hundidos. Solt la mano de su hermana y le pas un brazo por los hombros.
V: Tranquilzate, Esther. Algn da el dolor desaparecer. Y tienes que poner fin a esto ahora. Termina
rpidamente, para que no se aada ms dolor al que ya sientes. Creo que has de bajar ahora mismo y
poner fin a la situacin. Dselo ahora, mientras hago el equipaje.
E: S, tienes razn. Debera decrselo ahora - dijo sin tono.
Se levant y permaneci en pie un momento, apoyada en un poste de la cama. Sinti lo mismo
que haba experimentado otra vez aquel mismo da, como si le hubieran extrado la mayor parte de su
vida. Vero se levant en seguida y la cogi del brazo.
V: Ests bien? Quieres que baje contigo?
E: No. Bajar sola. Esto es algo que tengo que hacer yo misma.
Pareci como si estuviera a punto de decir algo, pero no lo hizo, y se dirigi a la puerta. La mirada
de Vero brillaba mientras contemplaba a su hermana cruzar la corta distancia. Entonces se fij en algo que
estaba sobre la mesita de noche. Lo cogi y fue hacia Esther, alcanzndola cuando estaba a punto de
cruzar la puerta.
V: Cario - le dijo suavemente, ponindole el objeto en las manos -, te has olvidado las gafas -. Esther
trat de sonrer.
E: Oh, s, claro -. Se las puso y, mientras Vero miraba con expresin triunfante a su hermana que
desapareca por el pasillo, le llegaron a travs de la puerta abierta aquellas palabras que haba escuchado
durante toda su vida -. Lo siento.
E: Oh, s, claro -. Se las puso y, mientras Vero miraba con expresin triunfante a su hermana que
desapareca por el pasillo, le llegaron a travs de la puerta abierta aquellas palabras que haba
escuchado durante toda su vida -. Lo siento.

Esther avanz por el corredor hacia la escalera, rozando ligeramente la pared con los dedos. Sus
pisadas quedaban ahogadas en la descolorida alfombra oriental, y en el silencio que la rodeaba poda
escuchar sus pensamientos tan claramente como si sonaran y rebotaran en el corredor.
Por qu siempre las cosas tenan que ser tan difciles? Por qu haba de abandonar a quien tanto
amaba? Cerr los ojos un momento y los abri de nuevo al pasar ante la cuarta puerta. Slo una ms y
estara al principio de la escalera. La acometi una breve oleada de pnico. Pens en retroceder, en
detenerse donde estaba y no continuar hasta aquella puerta final, o quiz desaparecer tras ella, entrando en
la habitacin desconocida y ocultndose all. Pero no poda volverse atrs. Lo saba, aunque Vero no le
hubiera dicho creo que deberas hacerlo ahora. S, tena que hacerlo, y cuanto antes mejor. Vero
tambin le haba dado la razn de ello: Para que no se aada ms dolor al que ya sientes.
Lleg al inicio de la escalera y permaneci un momento cerca del tiesto con el helecho, mientras
buscaba el espign del poste. Lo encontr y empez a descender. Cuando lleg abajo empez a fallarle la
resolucin. Se detuvo, la mano en la barandilla de madera pulida, el rostro dirigido hacia la sala de estar.
Tena que entrar all, en aquella habitacin donde quiz seguiran todos an. Agach la cabeza,
pensando que ella no tena lugar en aquella sala, donde slo le esperaban la incomprensin, los prejuicios
y, s, tambin el odio. Todo aquello la envolvera de nuevo, como una nube de miasmas, la traspasara el
eco de las crueldades que le haba dirigido Rosario. Pero tena que entrar all. Deba hacerlo.
Dej algo en el crculo que formaba el final de la barandilla y se puso en movimiento, contando
los pasos como Maca le haba enseado, hasta llegar a la arcada que daba acceso a la sala de estar. Se
detuvo all y puso una mano en el marco.
El grupo segua all, pero cada uno se haba dispersado. Pedro estaba sentado en su silln junto a
la chimenea, en la que seguan los fragmentos del leopardo roto, la cabeza apoyada en el respaldo,
mirando el techo. Enrique estaba ante la mesita taraceada, el vaso vaco de whisky a un lado, y jugaba en
silencio al solitario. Rosario haba reaparecido, la eterna anfitriona, aunque slo lo fuera formalmente, y
se hallaba junto a la mesa de t, cerca de Pedro, sirviendo caf del lujoso servicio de plata, aunque nadie
quera tomarlo. Maca estaba ante la ventana, al lado del rbol navideo, las manos en los bolsillos del
pantaln, de espaldas a la sala y mirando el campo cubierto de nieve. Pero fue Antonio, sentado cerca de
Maca, quien primero vio a la maestra. Alz la vista de las pginas del libro al percibir las livianas pisadas
y exclam:
A: Esther!
Maca gir sobre sus talones, casi derribando el rbol. Hubo movimiento a su alrededor, como si
todos se hubieran sobresaltado al orle, pero ella hizo caso omiso. Slo tena ojos para Esther, enmarcada
en el amplio umbral, y contempl el familiar rostro ovalado, totalmente vaco de expresin, y el cuerpo
esbelto decididamente erecto. La tensin que nunca le haba abandonado desde aquel momento en que se
volvi al or el grito de su madre y vio a Esther con una mano en la garganta, se hizo ms intensa.
La maestra no respondi a la llamada de Antonio. Estaba all con un nico objetivo, para hablar
con una sola persona.
E: Maca?
M: Estoy aqu, Esther - dijo de inmediato, aunque su voz, incluso para ella, sonaba lejana irreal.
La maestra entr entonces en la sala, con sosegada dignidad. Maca se puso en movimiento y fue a
su encuentro. Las dos se reunieron en el centro de la sala. La empresaria le tom la mano, y

permanecieron all, como dos actrices que estuvieran all en razn de un guin que haban escrito quienes
les rodeaban. Esther percibi el calor de su mano, que cubra la suya casi por completo. Finalmente la
solto.
E: Tengo que hablar contigo, Maca.
La empresaria permaneca inmvil, mirndola, contemplando su rostro ahora inexpresivo.
M: Estoy aqu - repiti quedamente, el dolor reflejado en sus ojos oscuros.
Dese tocar su cabello, aquel cabello sedoso que tanto amaba, recorrer los finos y delicados
huesos de los pmulos, bajo los ojos que ya no estaban escondidos tras las gafas, pero no lo hizo.
E: Te quiero, Maca - le susurr bruscamente.
Qu significaba la desesperacin de su rostro? Qu Vero haba triunfado al fin, que le haba
hecho creer todas aquellas cosas? Eran sus palabras un medio para suavizar el dolor de la despedida?
Cerr los ojos y pas por su mente la rpida visin del futuro solitario que le esperaba. Entonces los abri
para mirarla de nuevo. Y en aquel momento, al ver los indicios de intensa emocin que se reflejaban en el
rostro de Esther, supo que jams aceptara aquellos aos, nunca se conformara con lo que les estaba
sucediendo, aunque tuvieran que luchar contra los dems durante toda su vida.
M: Yo tambin te quiero - le dijo claramente.
Esther abri la boca para hablar de nuevo y descubri que apenas poda emitir las palabras. Pens
que el amor no se extingua con tanta facilidad. No era posible arrancarlo de la propia vida sin dolor,
aunque fuera eso lo que debiera hacer. Pens que estaban en Navidad, la poca del ao en que se dan
todas las cosas, no se arrebatan. Y ella le haba dado ese nombre a la yegua para no olvidar nunca aquel
da.
Finalmente desapareci el sol y se encendieron las luces de la vasta sala. Una de las lmparas las
inund de luz, dejando a los dems en la penumbra, testigos de lo que haban forjado. Esther baj un
momento la cabeza y la alz de nuevo.
Y las lgrimas llegaron al fin, cuando levant la mano para tocar con dedos temblorosos la mejilla
de Maca, y not su mano que tomaba la suya y la apretaba.
E: Entonces aydame... Aydame a hacer lo que debo. chala de aqu.
M: Qu ha ocurrido, mi amor? Qu te ha...?
E: Tenas razn, Maca. En todo. No le importo en absoluto. Quera obligarme a abandonarte. De algn
modo necesitaba que lo hiciera. Me ha estado hablando todo el da de lo ocurrido. Oh, Maca! - Separ la
mano de su rostro y not que ella la coga y la apretaba con fuerza contra su pecho -. No lo comprendo,
no s si es posible ya que llegue a comprenderlo, pero quiz s, con tu ayuda. Si me abrazas..., si ests
conmigo para siempre y me das tu fuerza..., puede que al fin lo supere todo. Y algn da encontrar la
manera de decirle a Vero por qu no puedo volver a verla.
El alivio brillaba en los ojos de Maca mientras la contemplaba. Luego, lentamente, dej su mano y
la tom entre sus brazos, sujetndola con todas sus fuerzas durante largo tiempo, antes de soltarla y salir
de la sala cogidas del brazo.

Fin
Autor: macabava, 31/Ene/2011

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