Vous êtes sur la page 1sur 6

El Caso del Ajedrez como una herramienta para desarrollar las

mentes de nuestros nios


Por el Dr. Peter Dauvergne
Universidad de Sydney
Julio de 2000

Este artculo examina los estudios pedaggicos y psicolgicos para determinar los beneficios
para los nios de estudiar y jugar al ajedrez.
Estos muestran que el ajedrez puede:
Elevar el coeficiente intelectual (CI).
Fortalecer las habilidades para resolver problemas, ensear a tomar decisiones difciles
y abstractas de forma independiente
Mejorar la lectura, la memoria, el lenguaje y matemtica
Fomentar el pensamiento crtico, creativo y original
Proporcionar prctica en la toma de decisiones precisas y rpidas bajo presin de
tiempo, una habilidad que puede ayudar a mejorar los resultados de los exmenes en
la escuela
Ensear a pensar de manera lgica y eficaz, aprendiendo a seleccionar la "mejor"
opcin entre un gran nmero de opciones
Desafa a talentosos nios, mientras que potencialmente ayuda a los estudiantes
superdotados con bajo rendimiento a aprender cmo estudiar y a esforzarse por la
excelencia
Demostrar la importancia de la planificacin flexible, la concentracin, y las
consecuencias de las decisiones
Llegar a los nios y nias, independientemente de sus capacidades fsicas o
antecedentes socio-econmicos
Teniendo en cuenta estos beneficios educativos, el autor llega a la conclusin de que el ajedrez
es una de las herramientas de enseanza ms eficaces para preparar a los nios para un
mundo cada vez ms abrumado por la informacin y duras decisiones.

Es el ajedrez un arte? Una ciencia? Algunos afirman que es ambas cosas. Sin
embargo, seamos honestos, no deja de ser un juego.
Divertido, creativo, desafiante: pero todava un juego, no es muy diferente del tenis, cricket,
ftbol o golf.
Pero hay una diferencia notable de estos juegos populares. Mientras aprenden a jugar, casi
cualquier juego puede ayudar a construir la autoestima y la confianza, el ajedrez es uno de los
pocos que se ejerce plenamente en nuestras mentes.

Muchos de nosotros probablemente podramos utilizar este ejercicio, aunque puede ser un
poco tarde para algunos. (Por lo menos para aquellos de nosotros lo suficientemente mayores
para leer un artculo como ste voluntariamente!) No es, sin embargo, demasiado tarde para
nuestros hijos.
El ajedrez es una de las herramientas educativas ms poderosas disponibles para fortalecer la
mente de un nio. Es bastante fcil aprender a jugar. La mayora de los nios de seis o siete
aos de edad pueden seguir las reglas bsicas. Algunos nios tan jvenes como de cuatro o
cinco aos pueden jugar. Al igual que el aprendizaje de un idioma o la msica un comienzo
temprano puede ayudar al nio a ser ms competente. Cualquiera que sea la edad del nio, sin
embargo, el ajedrez puede mejorar la concentracin, paciencia y perseverancia, as como
desarrollar la creatividad, la intuicin, la memoria, y lo ms importante, la capacidad de
analizar y deducir a partir de un conjunto de principios generales, aprender a tomar decisiones
difciles y resolver los problemas con flexibilidad.
Este es sin duda un gran reclamo. El resto de este documento describe algunos de los
argumentos y estudios educativos para justificar y apoyar esto.

La concentracin, paciencia y perseverancia


Para jugar bien al ajedrez se requiere concentracin intensa. Algunos de los mejores jugadores
del mundo, sin lugar a dudas pueden verse distrados, a veces incluso no mirando el tablero o
levantndose entre los movimientos para caminar. Una mirada ms cercana, sin embargo,
revela que la mayora de estos jugadores se hayan en realidad en una profunda concentracin,
basndose en el recuerdo visual fuerte para planificar y calcular incluso cuando estn lejos de
su partida. Para los jugadores jvenes y sin experiencia, el ajedrez ensea los beneficios de la
concentracin, as como prev sanciones inmediatas para los lapsos. Pocas herramientas de
enseanza proporcionan una tan rpida retroalimentacin. Un resbaln en la concentracin
puede dar lugar a un error simple o quizs incluso puede terminar la partida.
Slo un jugador enfocado, paciente y persistente puede mantener resultados constantes caractersticas que son igualmente valiosas para un buen desempeo en la escuela, sobre todo
en los exmenes escolares.

El anlisis, lgica, y Resolucin de Problemas


Jugar bien al ajedrez implica una combinacin de aptitudes. Un estudio realizado en 1973-74
por el Dr. Albert Zaire Frank (1974) encontr que los buenos jugadores adolescentes de
ajedrez (16-18 aos) tenan fuertes habilidades espaciales, numricas, administrativodireccionales y habilidades de papeleo. El Dr. Robert Ferguson (1995, p. 2) seala que "Este
hallazgo tiende a mostrar que la capacidad en el ajedrez no se debe a la presencia en un
individuo de una o dos habilidades, sino que un gran nmero de aptitudes trabajan en
conjunto en el ajedrez." An ms significativamente, el estudio de Frank encontr que el
aprendizaje de ajedrez, incluso en la adolescencia, fortalece aptitudes tanto numricas como
verbales. Esto ocurri en la mayora de los estudiantes que tomaron un curso de ajedrez
durante dos horas a la semana durante un ao escolar. Otros estudios han aadido que el
ajedrez puede fortalecer la memoria de un nio (Artise).

Un estudio de 1990-92 en New Brunswick, Canad, muestra adems el valor del ajedrez para el
desarrollo de habilidades para resolver problemas entre los nios de corta edad (Gaudreau
1992). Mediante la integracin de ajedrez en los planes de estudios tradicionales de los
profesores de matemticas, fueron capaces de aumentar significativamente las puntuaciones
promedio de sus estudiantes. Estos estudiantes tambin obtuvieron notas mucho ms altas en
las pruebas de resolucin de problemas que los que slo tomaron el curso de matemticas
estndar. El ajedrez escolar en la primaria ha estallado en New Brunswick. (Ferguson 1995, p.
11).
El ajedrez tambin se ha demostrado que funciona para fomentar el pensamiento crtico y
creativo. Durante cuatro aos (1979-83), el Dr. Ferguson estudio y analiz el impacto del
ajedrez en las habilidades de pensamiento de los estudiantes en el Distrito Escolar del rea de
Bradford en Estados Unidos (grados 7-9). Estos estudiantes estaban ya clasificados como
superdotados, con un coeficiente intelectual (CI) por encima de 130. El uso de dos pruebas
(Watson-Glaser Critical Thinking y las pruebas de Torrance de Pensamiento Creativo) encontr
que despus de pasar 60-64 horas jugando al ajedrez y estudiarlo por ms de 32 semanas los
estudiantes mostraron un progreso significativo en el pensamiento crtico. Se constat adems
que el ajedrez mejora la "creatividad en los adolescentes superdotados." Concluy que
"parece que el ajedrez es superior a muchos de los programas utilizados actualmente para
desarrollar el pensamiento creativo y por lo tanto, lgicamente, podra ser incluido en un
programa diferenciado para los estudiantes dotados mentalmente".
Jugar al ajedrez, sin embargo, no slo es valioso para el desarrollo de las habilidades de los
nios superdotados. Estudiantes de promedio medio e incluso por debajo de la media tambin
pueden beneficiarse. El profesor de ajedrez Michael Wojcio (1990) seala que "incluso si un
aprendiz lento, no comprende todas las estrategias y tcticas del ajedrez, l / ella todava
pueden beneficiarse con el aprendizaje del lenguaje, los conceptos y el movimiento motor
fino." Durante un programa dirigido por el Dr. Ferguson desde septiembre 1987 hasta mayo
1988 todos los miembros de una clase de sexto grado estndar en una zona rural de
Pensilvania estaban obligados a tomar clases de ajedrez y jugar. Esta clase tena 9 nios y 5
nias. Al inicio de este estudio los estudiantes se sometieron a exmenes de CI, produciendo
un coeficiente intelectual promedio de 104,6. Los estudiantes luego practicaron el ajedrez dos
o tres veces por semana. Tambin se les anim a participar en torneos. Despus de esta
instruccin de ajedrez intensivo un grupo de siete chicos logr terminar segundo en el
campeonato de 1998 del Estado de Pennsylvania. Es significativo que, en la conclusin las
pruebas del estudio mostraron un aumento significativo de la memoria y las habilidades de
razonamiento verbal, especialmente entre los jugadores de ajedrez ms competitivos
(Ferguson 1995, pp 8-9).
El ajedrez incluso se ha demostrado que funciona para elevar el CI global de los estudiantes.
Usando la Escala de Inteligencia de Wechsler para nios, un estudio venezolano de ms de
4.000 estudiantes de segundo grado encontr un aumento significativo en las puntuaciones de
CI en la mayora de los estudiantes despus de tan slo 4,5 meses de estudio sistemtico de
ajedrez. Esto ocurri en todos los grupos socioeconmicos y tanto en hombres como en
mujeres. El gobierno venezolano se qued tan impresionado que todas las escuelas

venezolanas introdujeron clases de ajedrez a partir de 1988-89 (resumen en Ferguson 1995, p.


8).

Solucin de problemas y sintetizar la informacin en un Mundo Globalizado


El Internet, el correo electrnico y las computadoras estn cambiando rpidamente las
habilidades esenciales para tener xito en la escuela y el trabajo. Dado que la globalizacin se
acelera, la informacin se vierte ms y ms rpido. La informacin que tardaba meses en
localizarse hace unos aos ahora se puede encontrar en la web en cuestin de minutos. Con
acceso fcil y enormes volmenes, la capacidad de elegir eficazmente entre una amplia
variedad de opciones es cada vez ms vital.
En este mundo, cada vez ms los estudiantes deben ser capaces de responder de manera
rpida, flexible y crtica. Ellos deben ser capaces de sintetizar grandes cantidades de
informacin, y no slo memorizar trozos de la misma. Tienen que aprender a reconocer lo que
es relevante y lo que es irrelevante. Tambin necesitan adquirir las habilidades necesarias para
ser capaces de aprender rpidamente las nuevas tecnologas, as como resolver una corriente
continua de problemas con estas nuevas tecnologas.
Aqu es donde el ajedrez como una herramienta para desarrollar las mentes de nuestros hijos
parece ser especialmente potente. Por su propia naturaleza el ajedrez te enfrenta a un
conjunto siempre variable de problemas.
Excepto para el comienzo del juego - donde es posible memorizar las lneas ms fuertes - cada
movimiento crea una nueva posicin. Para cada uno de estos un jugador trata de encontrar la
"mejor" decisin calculando el futuro, evaluando posibilidades futuras utilizando un conjunto
de principios tericos. Es importante destacar que ms de un "mejor" movimiento pueden
existir, al igual que en el mundo real ms de una mejor opcin puede existir. Los jugadores
deben aprender a resolver, aun cuando la respuesta es ambigua o difcil.
Estas habilidades de pensamiento son cada vez ms valiosas para los estudiantes de primaria y
secundaria que se enfrentan constantemente con nuevos problemas cotidianos. Si estos
estudiantes van a la universidad ser especialmente imperativo comprender cmo aplicar los
principios generales para evaluar crticamente las nuevas situaciones, en lugar de confiar en la
absorcin de un gran nmero de "respuestas". Con demasiada frecuencia mis propios
estudiantes universitarios no tienen estas habilidades. Como resultado de ello se abruman por
la informacin, en vano buscan la respuesta correcta para memorizarla en vez de buscar las
mejores opciones diferentes.

Conclusin
El caso, entonces, es excepcionalmente fuerte para utilizar el ajedrez para desarrollar las
mentes de nuestros hijos y ayudarles a hacer frente a las crecientes complejidades y exigencias
de un mundo globalizado. Cada vez ms escuelas de todo el mundo estn reconociendo el
valor de ajedrez, con la instruccin de ahora a formar parte de los planes de estudios estndar.
Es, por supuesto, slo un juego. Sin embargo, ha fascinado y desafiado algunas de las mentes
ms brillantes del siglo pasado, lo que gener bastantes libros acerca de cmo jugar para
llenar una biblioteca entera.

El ajedrez es una herramienta de enseanza especialmente eficaz. Igualmente puede desafiar


la mente de los nios y nias, dotados y media, atltico y no atlticas, ricos y pobres. Se puede
ensear a los nios la importancia de la planificacin y las consecuencias de las decisiones.
Tambin puede ensear cmo concentrarse, cmo ganar y perder con elegancia, cmo pensar
lgicamente y eficiente, y la forma de tomar decisiones difciles y abstractas (Seymour y
Norwood 1993). En niveles ms avanzados se puede ensear planificacin flexible ya que jugar
bien requiere de un plan coherente, pero no uno que est rgidamente seguido
independientemente de la respuesta del oponente. El ajedrez tambin puede fomentar la
confianza y la autoestima sin egos, ya que algunas prdidas son inevitables, incluso para los
campeones del mundo.
El ajedrez potencialmente puede ayudar a ensear a los nios superdotados con bajo
rendimiento en el estudio, tal vez incluso dejndolos con una pasin por el aprendizaje.
Torneos de ajedrez pueden, adems, proporcionar un entorno natural para un nio dotado.
Interactuar con otros nios de todas las edades, como muchos torneos no estn divididos por
la edad sino por la capacidad (a diferencia de la mayora de las actividades escolares y muchos
otros deportes). Es comn ver a un nio de seis aos que juegue como un nio de doce aos
de edad, o un juego digno de un nio de diez aos realizado por un muchacho de diecisiete
aos.
Los jugadores jvenes tambin pueden desenvolverse muy bien en los torneos de ajedrez para
adultos. En 1999-2000 en Australia, por ejemplo, un nio de trece aos de edad, gan el
campeonato de Nueva Gales del Sur, un joven de catorce aos de edad, gan el campeonato
de Australia del Sur, un joven de quince aos de edad, gan el campeonato de Queensland, y
un chico de trece aos de edad, empatado en el segundo lugar en el campeonato australiano.
Estudiar sistemticamente el ajedrez tambin se ha demostrado que aumenta los puntajes de
los estudiantes, las puntuaciones de coeficiente intelectual (acadmicas examen Dullea 1982;
Ramos 1990;. Ferguson 2000, p 3), as como fortalece el lenguaje matemtico, y las habilidades
de lectura (Margulies 1991; Liptrap 1998; Ferguson 2000, pp 3-4).
Partidas de un torneo de ajedrez, que incluyen relojes para limitar el tiempo total que cada
jugador puede usar, tambin son una forma divertida para proporcionar la prctica en la toma
de decisiones rpidas y precisas bajo presin, una habilidad que puede ayudar a los
estudiantes frente a las presiones similares de los exmenes en la escuela. Esto tambin es una
forma divertida de practicar la manera de poner la mente a toda velocidad, donde la
concentracin intensa y la vigilancia aumentan el rendimiento, la eficiencia de los procesos de
pensamiento y de salud mental en ltima instancia.
Tal vez lo ms importante es que el ajedrez es una manera divertida de ensear a los nios a
pensar y resolver un conjunto siempre cambiante y diverso de problemas difciles. Con
millones de posibilidades en cada juego, los jugadores deben enfrentarse continuamente a
nuevas posiciones y nuevos problemas. Ellos no pueden resolver estas usando una simple
frmula o dependiendo de respuestas memorizadas. Se debe analizar y calcular, basndose en
los principios generales y los patrones junto con una dosis de creatividad y originalidad - una
actividad que refleja lo que los estudiantes deben enfrentar en su trabajo escolar cotidiano.

En junio de 1999 el Comit Olmpico Internacional reconoci oficialmente el ajedrez como un


deporte. Esta es una buena noticia para los seis millones de jugadores registrados de ajedrez
en el mundo, as como un sinnmero de jugadores ms que no registrados. Con este
reconocimiento esperamos que ms nios practiquen el ajedrez y luchen por un sueo
deportivo que les haga ms inteligentes, y sobre todo, capaces de hacer frente de forma eficaz
al mundo real.