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Histria, imagem e narrativas

No 17, outubro/2013 - ISSN 1808-9895 - http://www.historiaimagem.com.br

As suffragettes e a luta pelo voto feminino

Mnica Karawejczyk
Doutora em Histria, UFRGS
Mestre em Histria, PUCRS
karawejczyk@gmail.com

Resumo:
O movimento em prol do voto feminino perpetrado no Reino Unido, no incio do sculo 20, pelo grupo
denominado suffragettes foi um dos mais combativos e o que passou para o imaginrio popular como o
representante da luta em prol da cidadania poltica feminina. O movimento sufragista orquestrada pelas
militantes desse grupo foi uma das manifestaes coletivas que mais geraram imagens polmicas na
poca em questo. Esse artigo procura expor, de forma breve, o percurso das suffragrettes desde a
fundao do grupo at a conquista do voto feminino no Reino Unido bem como analisar algumas imagens
representativas do movimento.

Palavras-chave:
Voto feminino, suffragettes, cidadania poltica.

Votes for Women - Voto para as mulheres! Com tais palavras de ordem muitas
mulheres foram s ruas e se travou uma luta sem precedentes em busca da igualdade
poltica no incio do sculo 20. A luta pelo direito ao sufrgio feminino foi uma das
manifestaes coletivas que mais geraram polmicas na poca em questo. Mulheres
saindo s ruas e exigindo uma maior participao no mundo poltico territrio
exclusivamente masculino foi recebido por muitos polticos e pela imprensa em geral,
com risos e calnias. Imagens denegrindo o movimento foram to fortes que, at hoje,
perpassam o imaginrio popular quando se fala em sufragistas e feministas. Mulhereshomens, solteironas, velhacas, mulheres rancorosas e sem amor, esses e outros
esteretipos passaram a servir de eptetos para descrever tais mulheres. Pode-se ter uma
ideia desse tipo de imagens na figura 1 que mostra uma das charges que circulavam na
poca, mostrando as mulheres como inimigas dos homens, como participantes de um
tipo de clube exclusivo, todas velhas ou feias chutando um homem para fora dos seus
domnios. A legenda que acompanha a charge indica: Girls I didnt marry the
suffragette.

FIGURA 1

FONTE:<http://theedwardians.blogspot.com.br/2011/03/suffragettes-home-poster-about1912.html>

No comeo do sculo 20 o movimento feminino que mais chamou a ateno


tanto da mdia quanto da opinio pblica, para a questo da excluso feminina da
poltica, foi perpetrado na Inglaterra pelas militantes do grupo denominado Womens
Social and Political Union WSPU, mais conhecidas pela alcunha de suffragettes..
Esse grupo tambm acabou influenciando outros movimentos femininos em quase todo
o mundo ocidental. De modo que este artigo procura evidenciar a luta em prol do voto
levado a campo por tal grupo feminino. Essa luta gerou imagens e controvrsias at
mesmo no Brasil, principalmente para denegrir o movimento e suas partidrias.1
A figura 2 evidencia uma das imagens amplamente divulgadas mostrando
passeatas de mulheres, carregando cartazes e exigindo o direito de exercer o voto na
Inglaterra. Tal imagem foi publicada, na Frana, pelo jornal Petit Journal Iilustre no
ano de 1908.

FIGURA 2
Manifestao das suffragettes em Londres 1908

Fonte: <http://pagesperso-orange.fr/cent.ans/menu/petpho/petpho1908/pj92906091908b.jpg>

Nos Estados Unidos da Amrica, nesse mesmo perodo, algumas das


reivindicaes femininas estavam sendo, aos poucos, atendidas pelo governo. Pedidos
como uma educao de qualidade; acesso s profisses; diminuio das restries dos
direitos de propriedade e at mesmo o direito ao voto para as mulheres foram sendo
1

Esse artigo baseado em partes do captulo 3 da tese de doutorado da autora que contou com o apoio do
CNPq - Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientifico e Tecnolgico no seu desenvolvimento, para
mais detalhes ver Mnica Karawejczyk (2013).

agregadas s Constituies de alguns estados da federao, mas de forma regional e no


nacionalmente.2 A Constituio dos EUA foi promulgada em 1787 e a mais antiga do
mundo, mas quanto questo de se estender o voto para as mulheres, Christine Stansell
(2010) salienta que a Constituio desse pas no toca no assunto at 1919, quando
definiu o direito de voto para as mulheres atravs da Emenda de nmero dezenove.
Antes disso no havia nada que descrevesse a base masculina da comunidade poltica.
Na verdade, a palavra "homem" no foi mencionada at a 14 Emenda em 1868. No
entanto, as mulheres no tinham direitos polticos e mesmo seus direitos civis eram
limitados, exceto pelo direito consuetudinrio de petio. Elas tambm eram impedidas
de votar, fazer contratos, recuperar dvidas, comprar, possuir ou vender propriedades.
Maria Zina Gonalves de Abreu (2002) salienta que, somente a partir da dcada
de 1910, que a questo do voto feminino gerou interesse na mdia e no Congresso dos
EUA, sendo que somente a partir desse momento que os polticos passaram a
considerar seriamente a possibilidade de estender o direito de voto para todas as suas
cidads. Para Christine Stansell (2010, p.149), as mulheres dos EUA conquistaram o
direito ao voto no incio da dcada de 1920 porque a direo do movimento em prol do
sufrgio feminino havia se modificado, apostando em tticas no agressivas, para
solicitar a incluso das mulheres no rol dos eleitores. Segundo a autora, a mudana mais
significativa foi que as mulheres que passaram a comandar os movimentos organizados
femininos desse pas apostaram numa mudana de postura, modificando at mesmo a
forma de solicitar seus direitos, no mais falando sobre direitos femininos e feminismos,
mas sim em direitos da raa humana e democracia. Contudo, segundo Maria de Abreu
(2002, p.455) foi atravs dos contatos mantidos por mulheres dos EUA com as
militantes inglesas do WSPU que a campanha pr-sufrgio feminino estadunidense
recebeu um sopro renovador, responsvel por chamar a ateno do pblico para sua
causa.3 Mas como bem salienta Stansell, o sucesso s viria aps a mudana de postura
das militantes estadunidenses pelo voto, pois tal como destaca Abreu,

Apesar de alguns estados da federao, desde 1890, incorporarem o sufrgio feminino nas suas
constituies estaduais, o mesmo s passou a ser debatido, no Congresso Nacional dos EUA, a partir de
1913, tendo sido aprovado em 1920.
3
Tambm no Brasil, os atos das militantes inglesas parecem ter influenciado as que reivindicavam o
direito ao sufrgio feminino no incio do movimento organizado feminino. Esses atos foram amplamente
divulgados atravs da imprensa do nosso pas, principalmente em 1913. Contudo, de modo diverso do que
aconteceu nos EUA, o Parlamento brasileiro j havia cogitado em estender o voto para as suas cidads
aqui no Brasil no final do sculo 19, quando da feitura da nossa primeira carta constitucional republicana
em 1891, para o movimento brasileiro consultar Mnica Karawejczyk (2013).

as lderes das associaes sufragistas norte-americanas, no


obstante se regozijarem com o tremendo surto de interesse pelo
sufrgio feminino que essa militncia mais agressiva provocou,
temiam as suas consequncias, insistindo na moderao (ABREU,
2002, p.455).
Assim a acentuada influncia do movimento feminino organizado no Reino
Unido, faz com que seja da maior importncia conhec-lo. Segundo Anne-Marie
Kpelli (1995, p.541), enquanto os homens do sculo XIX se organizam na base das
classes, as mulheres fazem o mesmo, mas na base do sexo, e baralham constantemente
as configuraes polticas em curso. Para Kpelli, o surgimento de associaes
femininas na Inglaterra foi diretamente influenciado pela negativa do governo em
relao s medidas polticas em prol do voto feminino ocorridas nesse pas. A autora
cita como ato fundador do movimento a petio apresentada por Stuart Mill no ano de
1866 que, apesar de aprovada pelo Parlamento ingls, recebeu veto do primeiroministro Gladstone. 4
J Maria Zina Gonalves de Abreu (2002, p.458) aponta que o incio do
movimento organizado feminista britnico tem suas origens nas dcadas de 1830 e
1840, quando as mulheres inglesas comearam a juntar-se a outros movimentos
libertrios, como a abolio da escravatura e o movimento cartista, que visava a tornar
os direitos polticos extensveis aos trabalhadores.5 Como salienta a autora, o
questionamento do direito ao sufrgio pelas mulheres ocorreu em 1832, quando uma
nova lei eleitoral foi colocada em vigor na Inglaterra, e foi assegurado o direito de voto
a meio milho de eleitores do sexo masculino da classe mdia (ABREU, 2002, p.460).
Com tal reforma, aparece pela primeira vez, de forma explcita, a separao poltica
entre homens e mulheres, uma vez que foi introduzida a expresso male person
pessoa do sexo masculino ao corpo da lei, ou seja, com isso ficou determinada a
excluso de todas as mulheres do direito de voto, sem excees.

Apesar dessa

John Stuart Mill (1806-1873) foi um dos pensadores liberais ingleses mais influentes do sculo 19; era
filsofo e economista e, no que se refere ao papel da mulher na sociedade, segundo informa Marvin Perry
(2002, p.439), John Stuart Mill achava que as diferenas entre os sexos (e entre as classes) deviam-se
mais educao que a desigualdades herdadas. Acreditando que todas as pessoas homens e mulheres
deveriam ser capazes de desenvolver seus talentos e intelectos to amplamente quanto possvel, Mill foi
um dos primeiros a defender a igualdade das mulheres, inclusive o sufrgio feminino. [...] Em A sujeio
das mulheres (1869), Mill argumentou que a dominao masculina sobre as mulheres constitua um
flagrante abuso de poder. [...] Para Mill, era simplesmente uma questo de justia que as mulheres fossem
livres para assumir todas as funes e ingressar em todas as ocupaes at ento reservadas aos homens.
5
A divergncia de datas no nos importante nesse momento; o que se quer aqui salientar que o passo
inicial do movimento organizado feminino pode ser mais bem explicitado como uma histria de mltiplas
reivindicaes do que de uma suposta convergncia, sendo o voto apenas mais uma entre tantas
demandas.

constatao, levaria cerca de sessenta anos para que o voto passasse a ser o eixo
principal das reivindicaes das britnicas, o que aconteceu somente a partir de 1890,
segundo informa Martin Pugh (2000, p.11). A conquista do voto passou a ser o ideal
buscado pelas mulheres, pois
as sufragistas argumentavam que as vidas das mulheres no
melhorariam at que os polticos tivessem de prestar contas a um
eleitorado feminino. Acreditavam que as muitas desigualdades
legais, econmicas e educacionais com que se confrontavam
jamais seriam corrigidas, enquanto no tivessem o direito de voto.
A luta pelo direito de voto era, portanto, um meio para atingir um
fim (ABREU, 2002, p.460).
Desde ento, a questo do sufrgio feminino passou a ser a agenda principal das
reivindicaes femininas, deixando de ser considerada apenas como o smbolo da
desigualdade entre homens e mulheres para ser elevada prioridade do movimento, ou
seja, o voto deixou de ser considerado como meramente simblico e passou a ser visto
como a chave para grandes mudanas, uma vez que tais mudanas pareciam estar
condicionadas s decises do Parlamento. Assim as mulheres que participavam desses
movimentos passaram a focar seus esforos em influenciar as decises do Parlamento e
em sensibilizar seus participantes para reformar a lei em benefcio das mulheres. Parece
ser correto afirmar que foi a explcita excluso feminina, expressa na lei eleitoral do
pas que fez com que algumas mulheres se conscientizassem de que foi atravs de
legislao parlamentar que os homens salvaguardaram os seus direitos e interesses
(ABREU, 2002, p.460).
Segundo Martin Pugh (2000), o movimento feminista praticado tanto na
Inglaterra quanto nos Estados Unidos era muito semelhante, at pelo menos 1905,
empregando as mesmas tticas, conduzindo suas campanhas com moderao e tendo o
cuidado de se manter sempre dentro da lei e da ordem pblica. Nessa poca, por
exemplo, tambm compartilharam as mesmas causas morais tais como a temperana,
alm de levarem adiante campanhas contra o consumo de lcool e a escravido (PUGH,
2000, p.88). Tambm no havia ainda um consenso entre os vrios grupos femininos de
qual seria a melhor ttica a ser seguida para se conquistar o sufrgio feminino. Alguns
grupos queriam um voto limitado s solteiras e vivas, outros, ao contrrio, exigiam
uma igualdade sem distino alguma para o estado civil. Nessa primeira fase, uma das
estratgias empregadas foi no vincular as reivindicaes dos grupos a nenhum partido
poltico, fazendo com que sua campanha ficasse acima de questes partidrias.
6

A principal e mais antiga organizao sufragista britnica no final do sculo 19


era a National Union of Womens Suffrage Societies (Unio Nacional das Sociedades de
Mulheres pelo Sufrgio) NUWSS fundada em 1897 e presidida por Millicent Garret
Fawcett. Segundo Abreu (2002), essa organizao era bem estruturada, possuindo
inclusive uma publicao semanal em forma de jornal, intitulado The Common Cause
(A Causa Comum). O objetivo desse grupo era bem amplo, no s a obteno do
direito do voto para as mulheres, como a reforma da sociedade, que consideravam to
importantes como conseguir o direito de voto (ABREU, 2002, p.462).
A estratgia de ao da NUWSS era pautada pela moderao nos seus atos, com
o cuidado de se manter sempre dentro da constitucionalidade, e seus membros,
esperavam pacientemente pela boa-vontade dos polticos, uma vez que apostavam na
justeza de seus pedidos para conscientiz-los e, ao mesmo tempo, colocar a opinio
pblica a seu favor. Mas apesar desta atitude de moderao, tal como informa Maria de
Abreu (2002), no conseguiram angariar muitos resultados concretos nessa primeira
fase do movimento organizado.
A segunda e mais conhecida fase do movimento ingls foi tambm mais
militante do que a anterior, e utilizou tcnicas mais contundentes para fazer valerem os
seus pedidos. Teve incio em 1903 com a fundao, em Manchester, de um novo grupo
liderado por Emmeline Pankhurst e suas filhas Christabel e Sylvia, que recebeu o nome
de Womens Social and Political Union (Unio Social e Poltica das Mulheres) WSPU.
Esse grupo tambm publicava jornais semanais, o primeiro deles fundado em 1907, o
Votes for Women, seguido pelo The Suffragette, de 1912. 6 Para Martin Pugh (2000), as
lderes desse grupo eram muito carismticas, com clara tendncia para dominarem o
movimento, o que fez com que tanto amealhassem ao seu redor uma profunda
admirao e uma lealdade inquestionveis, como provocassem discrdias entre suas
prprias aliadas e outros grupos femininos.
Importante salientar que grupo formado pelos membros do WSPU foi o mais
combativo, e o que alcanou mais sucesso em expor o movimento pr-sufrgio para o

Emmeline e seu marido Richard Pankhurst (falecido em 1898) tambm fizeram parte do movimento
sufragista ingls na sua primeira fase na cidade de Manchester. Em 1906 a sede da WSPU mudou-se de
Manchester para Londres, para ficar mais prxima da sede do poder, ou seja, dos polticos, do Parlamento
e da imprensa e de onde mais facilmente conseguiriam lanar uma campanha de mbito nacional, que
despertasse o interesse da nao inteira pelo direito de voto para as mulheres. Esta deciso foi sobretudo
incentivada com a vitria esmagadora do Partido Liberal, em 1905, j que acreditavam que com o novo
Governo Liberal chegara ao fim o conservadorismo e a reao, tal como informa Maria de Abreu (2002,
p.463).

mundo, sendo o mais lembrado e associado luta feminina pelo voto no imaginrio
popular. As militantes do WSPU ficaram conhecidas mundialmente pela alcunha de
suffragettes, termo cunhado para diferenci-las dos outros grupos que tambm
mantinham na sua pauta a luta pelo sufrgio feminino. Os argumentos utilizados pelos
seus membros em nada se diferenciavam dos das outras sufragistas, tais como: a
exaltao das qualidades da mulher, da sua fora moral em oposio ao pragmatismo
masculino, alm de tambm contestarem o papel da mulher na nova sociedade. O que
diferenciava essa associao das outras eram as estratgias de luta empregadas, e no o
argumento discursivo.
Segundo Abreu (2002, p.462), a WSPU era uma organizao ativa com
objetivos bem definidos e uma tica especial, sendo que essa seria a sua principal
diferena e influncia, ou seja, ser uma organizao ativa, pois suas militantes
escolheram apostar no uso de tticas no convencionais para fazer presso junto ao
governo para a causa sufragista e, desse modo, chamar a ateno do pblico para as suas
demandas, representando uma ruptura com a fase anterior que apostava na moderao
dos seus atos. Com o lema Deeds not words (Aes e no palavras) as militantes
aplicavam todos os mtodos ao seu alcance para obter alguma vitria, utilizando-se
desde passeatas at o uso da violncia e da intimidao.
As suffragettes segundo a descrio de Maria de Abreu (2002, p.462) tinham
como objetivo nico molestar os polticos e o Governo at conseguirem o direito de
voto. Para chamar ateno da imprensa e do pblico, as militantes apostaram tambm
em tticas agressivas, sendo que entre estas estavam contempladas atos que iam desde
atear fogo a caixas de correio, quebrar vidraas de lojas e casas, acorrentar-se a portes
de prdios pblicos at interromper os discursos dos polticos. A quebra de vidraas,
uma das primeiras manifestaes mais agressivas do grupo tambm foi divulgado pela
imprensa, tal como se pode verificar na figura 3. A imagem serviu de ilustrao para um
artigo publicado no Illustrated London News de 9 de maro de 1912 intitulado GlassSmashing for Votes! Suffragettes as widow-breakers. O artigo faz menes a um
incidente ocorrido no primeiro dia de maro de 1912 no qual cerca de 150 suffragettes,
armadas com martelos e pedras, provocaram um quebra-quebra nas janelas de lojas e
escritrios pelas ruas de Londres. A imagem traz fotografias dos instrumentos utilizados
para a quebra das vidraas, martelos envoltos em tecido, bem como pedras dentro de
meias, alm de dar grande destaque a um desenho, retratando trs mulheres praticando o

ato de quebrar uma vidraa, enquanto os homens esto somente a observar o referido
ato de vandalismo. 7

FIGURA 3

FONTE: <http://col4.museumoflondon.org.uk/mediaLib/220/media220765/original.JPG>

Tais atitudes tambm eram amplamente divulgadas em outros pases, e, mesmo


no Brasil, apareciam ilustrando artigos sobre o movimento, tal como pode ser verificado
na figura 4. Nessa pode-se apreciar mais uma imagem de pgina inteira, que coloca em
evidncia uma suposta cena de uma passeata das suffragettes, divulgada pela Revista da
Semana em 1914. 8
7

Conforme informaes do site:<http://www.museumoflondon.org.uk/collections-research/collectionsonline/object.aspx?objectID=object-547960&start=194&rows=1#sthash.p6Kg7r7s.dpuf>


8
A Revista da Semana era publicada no Rio de Janeiro desde 1900 e consolidou a fotorreportagem no
Brasil. O ttulo uma das relquias editoriais da histria da imprensa brasileira, e remete ao suplemento
do Jornal do Brasil que estreou em 20 de maio de 1900, para depois ganhar vida prpria. Circulou at
1959.

FIGURA 4

FONTE: Revista da Semana (RJ), n 11, 25/04/1914, p.22.

Tal imagem procura colocar em evidencia o caos que as mulheres estavam


supostamente jogando a civilizao ao reivindicar o direito ao voto. O desenho mostra
mulheres desvairadas, com feies ensandecidas, portanto cartazes e tochas, deixando
atrs de si um rastro de fumaa, insinuando a destruio deixada para trs e o provvel
atropelamento de um homem cado frente da carruagem, bem como o cuidado de uma
me a proteger seu filho de tal mostra de insanidade. Pode-se conjecturar que tal
divulgao, de imagens de mulheres em situaes no convencionais e

violentas,

estaria tentando denegrir o movimento e desencorajar qualquer tipo de simpatia para


com sua causa.
10

O resultado das aes mais violentas das militantes pelo voto feminino na
Inglaterra foi que muitas delas foram presas por perturbao da ordem pblica e
desrespeito autoridade, sendo tal atitude muito difundida na imprensa, repercutindo
internacionalmente. Outro tipo de imagem, menos agressivo que a observada na figura
4, mas no menos tendenciosa, tambm era divulgada na imprensa, como se pode
verificar na figura 5, um cartoon de George Morrow, publicado em novembro de 1913
em vrios jornais londrinos, que mostra a priso de uma suffragette.

FIGURA 5

A disseminao do tango a priso de uma militante suffragette.


FONTE: < http://www.nationalarchives.gov.uk/education/britain1906to1918/g4/cs1/g4cs1s8.htm>

Na referida imagem se observa a figura de uma mulher segurando uma bandeira


e uma bolsa, enquanto um homem uniformizado, possivelmente um policial, a segura
por trs. Ao se ler a legenda, percebe-se que a imagem veiculada como uma analogia a
uma dana, no caso, o tango, onde cada um tem o seu papel bem definido. O guarda em
posio de destaque segura ao mesmo tempo, a cintura da mulher e a bandeira como se
estivesse no ato de arranc-la das mos da mulher. O rosto do policial tem um ar quase
11

cordial, como se estivesse sorrindo, e contrasta com o ar de espanto apresentado no


rosto feminino. Na bandeira, se pode conjecturar que estivesse escrito Votes for
Women, apesar de que no se poder afirmar tal coisa, uma vez que somente se podem
visualizar algumas letras na bandeira. Essa imagem, quase ingnua, se observada com
mais acuro mostra um martelo na bolsa da mulher, sua roupa desenhada em estilo
masculino, com casaco solto no seu corpo, uma gravata e sapatos baixos e fechados. O
nico toque feminino est no chapu onde um lao de fita pode ser observado e na saia
longa desenhada pelo cartunista. O martelo seria uma tentativa de lembrar aos leitores
do carter mais violento do movimento? Ou estaria ali representado por ser este um dos
instrumentos utilizados pelas militantes inglesas nas suas aes de quebra-vidraas?
Tais instrumentos eram muito utilizados, tanto pela eficincia no emprego quanto pela
facilidade de se ocultar entre as vestimentas femininas.
Ao eleger uma dana para representar tal embate, o autor do cartoon poderia
querer sugerir que o homem (simbolizado pelo papel do policial o defensor da ordem)
deveria, na realidade, ser o parceiro que conduz a mulher na dana, ou melhor, na vida?
Mostrando assim os passos certos e a retirando desse caminho por ela escolhido? Ou
queria colocar em evidncia uma suposta atitude comedida da polcia em relao s
militantes? As intenes do cartunista no podem ser expressas com toda a certeza, mas
a leitura de sua obra deixa muitas questes em aberto. Nas dcadas iniciais do sculo
20, os confrontos com a polcia no eram to cordiais como faz parecer tal imagem,
poca em que o sufrgio passou a ser o objetivo principal do movimento feminista.
As estratgias aplicadas pela militncia do WSPU podem ser resumidas em
quatro formas de expresso: tcnicas de propaganda, desobedincia civil, no violncia
ativa e violncia fsica (KPELLI,1995, p.565). Segundo Martin Pugh (2000), o uso de
mtodos mais violentos deve ser creditado mais prpria impacincia das fundadoras
do movimento com os parcos resultados obtidos at ento na luta pela conquista do
sufrgio feminino do que a qualquer outra coisa. A partir de 1908 a WSPU passou
tambm a apostar no uso de cores para diferenciar as suas seguidoras e identificar a sua
campanha pelo voto. Escolheram para isso as cores violeta para representar a
dignidade, o branco a pureza , e o verde a esperana. Segundo Maria de Abreu
(2002, p.463), as suffragettes foram instrudas para usarem sempre essas cores, por
forma a serem instantaneamente identificadas em pblico, bem como a causa por que
lutavam. Na figura 6 observam-se duas imagens que ilustram a forma como tais cores
podiam ser incorporadas pelas militantes, a primeira mostra um broche com o lema do
12

grupo e as suas iniciais e a segunda imagem um cartaz no qual se percebe o uso de tais
cores na faixa que traspassa o torso feminino.

FIGURA 6

FONTE: <http://www.museumoflondon.org.uk/Collections-Research/Collectionsonline/object.aspx?objectID=object-43306&start=3&rows=1>

FONTE: <http://www.naomisymes.com/cgi/sdbf.pl?search=cat+and+mouse+act&cid=0001FC50>
13

A partir de junho de 1908, as partidrias da WSPU tambm comearam a tomar


atitudes mais violentas nas manifestaes pblicas de que participavam, sendo este
tambm o incio da parte mais violenta da militncia, quando ocorreu a primeira quebra
de vidraas da casa do primeiro ministro, em Downing Street.9 Aps o ano de 1911, a
estratgia estabelecida pelo movimento passou a ser de presso total em relao aos
membros do governo, concentrando seus esforos em uma campanha contra os
detratores do voto feminino. A ttica mais utilizada, nos primeiros tempos, era
interromper os encontros pblicos dos polticos com aclamaes pelo sufrgio,
estratgia que se mostrou eficaz por um curto perodo de tempo. O prximo passo
passou a ser a confrontao fsica com a polcia, difundida largamente pela grande
imprensa em forma de notcias, artigos e charges. Fotografias da poca divulgam o
momento da priso de uma das Pankhurst, lderes do movimento, no caso em questo
Emmeline, como se v em dois momentos na figura 7.

FIGURA 7

FONTE: <http://cannotletthispass.blogspot.com.br/>
9

Tal atitude foi uma iniciativa isolada e espontnea de uma das militantes do grupo e pode ser entendida
como uma forma de protesto contra mais uma tentativa infrutfera de se conceder o voto para a mulher no
Parlamento, mas que a partir de ento, foi aplicada pelo grupo como um todo. Em 1914, a prpria lder do
movimento, Emmeline Pankhurst, relatava: A destruio de janelas com martelos um mtodo honrado
de mostrar descontentamento em uma situao poltica. No original: The smashing of windows is a
time-honoured method of showing displeasure in a political situation. Disponvel em: <
http://www.museumoflondonimages.com/image_details.php?image_id=399783&wherefrom=viewCollect
ion >. Acesso em 13.jun.2012.

14

FONTE:

<http://www.museumoflondon.org.uk/Collections-Research/Collections-

online/object.aspx?objectID=object-453005>

Para Martin Pugh (2000) as tticas que tiveram mais sucesso, em termos de
resultados prticos, foram as empregadas entre os anos de 1906 e 1908, caracterizadas
pelas interrupes nos discursos dos parlamentares e os atos de se acorrentarem em
prdios pblicos, que serviram para elevar a questo do sufrgio feminino como uma
das prioridades do novo sculo. Pugh tambm salienta que o incremento no uso da
violncia, ao invs de trazer simpatias para a causa do grupo, mais desgastou o
movimento junto opinio pblica do que o ajudou. Apesar dessa concluso, no se
pode negar que a mudana para tticas mais radicais e violentas se mostrou eficaz, pois,
tal como salienta Abreu (2002, p. 464), foi somente a partir do momento em que as
suffragettes adotaram estas formas de luta que a campanha pelo direito ao voto
feminino na Gr-Bretanha comeou a ser levada a srio pelos polticos e pela
imprensa, recebendo um destaque enorme tambm na imprensa de outros pases, tais
como os EUA e o Brasil, como j salientado.
Alm das tticas descritas acima, tambm se teve a atuao de suffragettes
freelance expresso utilizada por Martin Pugh (2000, p.180) mulheres que, apesar
de fazerem parte de algum dos grupos formais de presso, tomavam atitudes extremadas
por conta prpria. A que tomou a atitude mais extrema de todas foi, com certeza, Emily
Wilding Davison, mulher que chamou a ateno da imprensa pela primeira vez, em

15

dezembro de 1911, ao colocar fogo em caixas de correio. Em 1913, voltou ao noticirio


ao se jogar sob as patas do cavalo do Rei ingls numa corrida de cavalos, na qual veio a
se ferir gravemente, vindo a falecer alguns dias depois. Tal atitude parece ter sido
tomada para chamar a ateno da realeza para o movimento sufragista. 10 Essa e outras
atitudes femininas tambm serviram para dar maior vigor aos argumentos dos que eram
contrrios a se estender a cidadania poltica para as mulheres. Uma das tticas mais
empregadas por esse grupo dos antissufragistas foi a utilizao de imagens
provocativas, com o intuito de denegrir o movimento e as suas militantes. Este grupo
apostava em cenas que davam destaque ao abandono da casa e das famlias, que
aconteceriam se as mulheres se envolvessem nas lides polticas, como a veiculada na
figura 8.
FIGURA 8

FONTE: < http://theedwardians.blogspot.com.br/2011/03/suffragettes-home-poster-about-1912.html>

10

Esse fato tambm relatado por Cli Pinto (2010, p.15). At hoje no se tem certeza das motivaes
que levaram Emily a cometer esse ato extremado e mesmo se foi sua inteno cometer suicdio, mas o
certo que se tornou uma mrtir da causa sufragista internacional. Imagens do Derby com o
atropelamento da militante disponveis em: <http://www.nickelinthemachine.com/2009/03/the-epsomderby-and-the-deaths-of-emily-wilding-davison-and-herbert-jones/>

16

Outro tipo de imagem muito veiculada procurava retratar as sufragistas como


mulheres agressivas, com atitudes no convencionais e sem atributos fsicos que
estariam se envolvendo com poltica por no conseguirem para si um bom casamento,
como j se viu na figura 1. Outro exemplo desse tipo de material pode ser observado na
caricatura a seguir.

FIGURA 9

Fonte: Revista da Semana (RJ), n11, 25/04/1914, p.20.

Tal imagem tambm foi veiculada na Revista da Semana, na edio publicada


em 1914 no Rio de Janeiro, ilustrando uma matria sobre as sufragistas inglesas. Ela
sintetiza parte dos atributos infringidos pelos detratores do voto feminino s
suffragettes. Nesta pequena figura se tem caracterizados muitos dos elementos citados
acima, ou seja, uma mulher pouco atraente e de feies fechadas, exibindo um olhar
irado, com as mos ocupadas, segurando um martelo e um tijolo; observa-se tambm
um machado embaixo de seu brao, alm de ela estar sentada em uma lata de querosene.
De modo que o desenho vincula a imagem da militante com atitudes agressivas, e faz
referncias implictas as quebras de vidraas e aos incndios provocados pelas
suffragettes durante a sua campanha militante em prol do sufrgio feminino.
Nessa matria da Revista da Semana, tambm interessante acompanhar as
diferenas propagadas entre as militantes do voto feminino nos EUA e na Inglaterra.
17

Segundo o veiculado no peridico, a palavra sufragista adquiriu uma conotao


negativa, sendo aplicada como sinnimo de um verdadeiro flagelo. A matria destaca
a grande diferena entre as militantes dos EUA e da Inglaterra, tal como se pode
acompanhar no trecho abaixo:
Ao mesmo tempo que a sufragista inglesa, enganada nas suas
esperanas, enveredava imprudentemente para a propaganda pelo fato, a
sufragista americana, j vitoriosa em alguns dos Estados da Unio,
continua reivindicando o direito politico do sufrgio sem apelar para os
argumentos da violncia. [...] Em Inglaterra, contra as apedrejadoras de
vitrinas, contra as incendirias dos marcos postais, contra as destruidoras
de obras de arte, contra as vociferadoras dos meetings, contra as
desordeiras das ruas, a polcia procede com resoluta energia. A luta
tomou o aspecto de uma acesa batalha. A mulher no seu desvairio,
tendo perdido a serenidade e tendo desistido de combater a coberto do
escudo da sua fragilidade, expos-se voluntariamente a ser considerada
como uma adversria perigosa, irritante e incmoda, com quem se no
usa de comtemplaes (Revista da Semana, 25/04/1914, p.20, grifo
nosso).

Atravs de eptetos nada simpticos, destacados em negrito no excerto acima, o


movimento sufragista mais militante era apresentado ao pblico brasileiro, ou seja, a
mulher que se envolvia nessa luta teria perdido a serenidade, mostrando ter atitudes
desvairadas e podendo ser considerada uma adversria perigosa, irritante e incmoda.
Uma imagem nada agradvel para apresentar o movimento sufragista para as mulheres
no Brasil. A descrio feita nessa matria de 1914 j comeava a rarear na prpria
Inglaterra, onde a campanha de confronto direto das suffragettes comeou a declinar a
partir de 1912, pois a eficcia da ttica j no era mais observada e estava saindo do
controle, tal como informa Martin Pugh (2000, p.203). Ataques contra o governo e
prdios comerciais, durante 1911 e 1912, resultaram na priso de mais de 200 mulheres,
muitas das quais receberam penas de at dois meses em Holloway Gaol, priso feminina
na cidade de Londres. Os alvos foram escolhidos para evitar qualquer perda de vida,
mas as aes muitas vezes indignaram a opinio pblica. Alm disso, os rgos
policiais estavam mais rigorosos, sendo que, de 1912 a 1914, teriam passado a utilizar
todos os recursos legais a seu dispor para suprimir a campanha da WSPU e trazer a
opinio pblica para o seu lado e contra as suffragettes.
Assim, ao aplicar as tticas mais agressivas na busca pelo direito ao voto,
passando ao confronto direto com a polcia em via pblica, muitas militantes foram
18

presas. Na priso algumas decidiram fazer greve de fome, para chamar ateno para a
sua causa, a reao das autoridades a esse tipo de protesto foi alimentar as prisioneiras
fora. A figura 10 traz um cartaz produzido pela prpria WSPU que explora bem este
material tanto com uma forma de denunciar essa prtica quanto angariar simpatias para
a causa.

FIGURA 10

LEGENDA: Torturando mulheres na priso vote contra o governo.


FONTE: <http://brontehoroine.files.wordpress.com/2011/08/exhssuffragettesfeeding300.jpg>

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A imagem retratada no cartaz o desenho de quatro pessoas, dois homens e duas


mulheres, numa cela de priso. Rabiscado na parede est garatuja Votes for Women.
Uma mulher est sentada sendo contida por um homem e uma mulher, que aparece de
costas, vestida com cores escuras e com um molho de chaves na cintura, representando
possivelmente a carcereira, que a mantm segura pela perna e um dos braos. O outro
brao da mulher est sendo seguro por um dos homens que tambm lhe segura
garganta forando seu pescoo para trs. Ao lado da mulher contida na cadeira, pode-se
observar a figura de mais um homem, segurando uma espcie de funil, no qual derrama
um material aquoso de uma jarra, diretamente no nariz da mulher tolhida assim de seus
movimentos e de sua escolha. Outras imagens retratando tal fato tambm so
amplamente encontradas, tais como as fotografias apresentadas na figura 11, que
mostram como a alimentao forada era aplicada nas prisioneiras.
Tal ato de brutalidade ao ser amplamente enunciado pelas prprias militantes,
parece ter surtido efeito, uma vez que, em 1913, o governo britnico sancionou uma lei
denominada de The Cat and Mouse Act

que permitia ao governo liberar

provisoriamente as mulheres presas que ficassem doentes, para se restabelecer em sua


prpria casa, quando ento retornariam para cumprir o restante da pena. 11
Na mesma poca o grupo do NUWSS, na ativa desde 1897, retomou de forma
acentuada as suas tticas de presso moderadas, tais como subscrevendo peties,
escrevendo artigos para jornais e enviando cartas aos polticos. Em 1912 o NUWSS
passou a apoiar o Labor Party (Partido Ttrabalhista), apontando uma mudana nas suas
estratgias de ao mantidas at ento, isto , de no dar apoio a nenhum partido
poltico.
A partir de 1914, todas as antigas alianas do movimento sufragista foram
colocadas de lado e todos os esforos passaram a ser feitos para auxiliar o governo na
guerra. Com o advento da Primeira Guerra Mundial, os atos de desobedincia civil
foram suspensos de comum acordo entre os grupos envolvidos e o governo britnico. A
liderana da WSPU resolveu apoiar o governo, deixando a militante campanha em prol
do sufrgio feminino em segundo plano. Segundo informa Sheila Rowbotham (1997),
Emmeline Pankhurst teria assim justificado essa atitude:
poderia qualquer mulher enfrentar a possibilidade de os assuntos
do pas ser resolvida pelos objetores de conscincia [aqueles que
se recusam a prestar o servio militar por razes de ordem poltica
11

Como se pode verificar no cartaz apresentado na figura 6.

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ou religiosa], os resistentes passivos e


(ROWBOTHAM, 1997, p.67, traduo nossa). 12

preguiosos?

FIGURA 11

FONTE: <http://www.tumblr.com/tagged/preserving-herstory>

12

No original: Could any women face the possibility of the affairs of the country being settled by
conscientious objectors, passive resisters and shirkers? Porm, essa no foi uma posio unnime dentro
do prprio movimento. Como exemplo de tal divergncia, Sheila Rowbotham (1997) relata o papel da
filha de Emmeline Sylvia que passou os anos da guerra na oposio, continuando com os atos de
protesto, contra a guerra em andamento.

21

Antes do final da guerra, em maro de 1917 foi apresentado um novo projeto de lei na
Cmara dos Comuns, concedendo o voto para as mulheres maiores de 30 anos. Este, levado
ao debate na Casa dos Lordes, em janeiro de 1918, finalmente foi vitorioso. Para Martin
Pugh (2000), a concesso desse voto limitado para as mulheres fez parte de uma ttica do
governo para diminuir o impacto da conquista, uma vez que os parlamentares acreditavam
que um nmero limitado de mulheres se interessaria em participar das pugnas eleitorais, uma
vez que, nesta idade, elas se encontrariam, pelo menos em teoria, casadas e com famlia
constituda. Somente em 1928 haveria uma equiparao entre os sexos no quesito idade 21
anos em todo o pas. De modo que assim se encerrou a luta pelo sufrgio feminino no
Reino Unido.

Concluses
O movimento em prol do voto perpetrado no Reino Unido e, de modo particular, o
papel desempenhado pelas suffragettes passou a ser reconhecido como o representante do
movimento sufragista no imaginrio popular mundial. Contudo tal reconhecimento acabou se
verificando como dando uma carga negativa tanto ao nome suffragette quanto ao prprio
movimento sufragista florescente em outras partes do mundo.
A vinculao direta feita pela mdia e pela opinio publica da figura das militantes do
WSPU a atos extremados e violentos fez com que muitos grupos femininos que solicitavam o
direito ao voto em outros pases afirmassem, de forma clara, que no deveriam ser
confundidas com suffragettes, tal como aconteceu no Brasil com Bertha Lutz,

13

a mais

conhecida sufragista brasileira e responsvel pela articulao de dois importantes grupos em


prol da emancipao feminina no Brasil no incio do sculo 20, a Federao Brasileira pelo
Progresso Feminino (FBPF).
Lutz, em uma de suas primeiras manifestaes pblicas conclamava as brasileiras a
unirem suas foras para lutar por seus direitos, no que ela denominou de um ensaio de
fundao de uma Liga de mulheres brasileiras explicitando a sua viso do que deveria ser tal
Liga, fazendo-o de maneira a deixar claro o que ela no deveria ser
uma associao de sufragetes para quebrarem as vidraas da Avenida,
mas uma sociedade de brasileiras que compreendessem que a mulher
no deve viver parasitamente do seu sexo, aproveitando os instintos
animais do homem, mas que deve ser til, instruir-se e seus filhos, e
13

Bertha Lutz foi a responsvel pela fundao da Liga para Emancipao Intelectual da Mulher (LEIM) em
1918 e da sua sucessora, a Federao Brasileira pelo Progresso Feminino (FBPF) no ano de 1922.

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tornar-se capaz de cumprir deveres polticos que o futuro no pode


deixar de compartilhar com ela (Revista da Semana, 28/12/1918, p.19).
Outro exemplo da carga negativa que a luta pelo voto, empreendida no Reino Unido
pelo WSPU, angariou em torno de suas bandeiras pode ser verificado em 1913 momento em
que os peridicos brasileiros, deram ampla publicidade ao movimento das suffragettes, quase
sempre acentuando que este no era um exemplo a ser seguido pelas brasileiras. Um exemplo
dos casos noticiados pela imprensa, na capital federal (RJ), pode ser aqui lembrado. Um deles
foi a tentativa de um ataque bomba a catedral de So Paulo em Londres, no qual as
sufragistas foram acusadas, segundo o divulgado pelo jornal, de estarem revolucionando
Londres a dinamite (A Noite, 8/05/1913, p.1). O jornal O Paiz tambm divulgava as
atividades das sufragistas militantes em notas quase dirias, dando nfase aos incndios, s
quebras de vidraas e aos ataques aos polticos. Esse peridico acabava creditando a elas
praticamente todos os atos violentos e atentados contra a ordem pblica e a propriedade
privada que aconteciam em Londres e arredores mesmo sem provas , tal como se pode
constatar em uma nota que atribua a elas o corte de linhas telegrficas entre as cidades de
Glasgow e Londres, mesmo sem nada ter sido apurado at aquele momento (O Paiz,
11/02/1913, p.4). Outra edio do jornal A Noite tambm noticiou em letras garrafais que as
sufragistas no so para brincadeiras as mulheres-homens, e alertava aos seus leitores
sobre
as terrveis sufragistas [que] tem praticado e continuam a praticar
desatinos de que muito homem no seria capaz. J no se limitam as
fervorosas propagandistas a simples quebras de vitrines, mas assaltam e
queimam edifcios, ameaam como h poucos dias, a catedral de So
Paulo, cometem atos de furioso vandalismo. (A Noite, 27/05/1913, p.4).
Desde 1913 foram publicadas manchetes nos jornais do Rio de Janeiro com
advertncias como: As suffragettes precipitam os seus meios de ao, seguida pela
admoestao Vejam o que se passa na Inglaterra e tratem de evit-lo (A Noite, 14/06/1913,
capa). O impacto dessas e outras notcias no devem ser subestimados ainda mais se
levarmos em conta a repercusso negativa na opinio pblica. Tal carga negativa se deveu e
muito a interpretao dada pela imprensa tanto na forma de textos quanto a visualidade das
fotografias, desenhos, cartoons e charges retratando a luta e seu impacto junto ao florescente
movimento sufragista brasileiro foi imenso, mas essa outra histria.

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REFERNCIAS
ABREU, Maria Zina Gonalves de. Luta das Mulheres pelo Direito de Voto. Movimentos
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Ponto
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2
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STANSELL, Christine. The feminist promise: 1792 to the present. New York: Modern
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