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EXPLOSIONS: PREVENTION ET RISQUES

La prvention des explosions vise empcher les explosions ou prvenir leurs effets grce
des mesures cibles de telle sorte que la scurit des personnes soit assure et que les
dgts matriels soient aussi limits que possible. Afin de prendre des mesures adquates, il
est important de connatre, du moins dans les grandes lignes, les proprits et ractions
chimiques et physiques des substances susceptibles de provoquer une explosion.
Types dexplosions:
Du point de vue de la scurit au travail, nous distinguons deux types dexplosions:
Les explosions physiques
Les explosions chimiques
Explosions physiques:

Lorsque lon introduit de lnergie dans un rcipient ferm en lchauffant, la pression


augmente. Si laugmentation dpasse la pression admissible, le rcipient clate de manire
avec toutes les consquences que cela comporte. Il sagit dun processus physique, donc
dune explosion physique .
Explosions chimiques:
Dans le cas dune explosion chimique , llvation de pression est engendre par
lnergie libre par une raction chimique entre deux partenaires ractionnels, un
combustible et de loxygne. Ce type dexplosion saccompagne dun phnomne de feu
constituant un cas particulier de combustion. Les phnomnes doxydorduction peuvent
induire de trs fortes ractions exothermiques.
Une explosion est une raction chimique dune substance inflammable qui se droule trs
rapidement et se caractrise par la libration de grandes quantits dnergie

Le feu est la raction chimique provoque par un mlange de combustible et doxygne


mis en prsence dune nergie dactivation. Il dclenche soit un incendie soit une
explosion.
BLEVE:
Le BLEVE ( Boiling Liquid Expanding Vapour Explosion ) ou explosion due lexpansion
des vapeurs dun liquide en bullition , reprsente un type dexplosion particulirement
dangereux. Il faut en tenir compte lors du choix des mesures prendre lorsque des gaz
liqufis sous pression sont stocks. Le gaz liqufi stock dans un rservoir ( GPL, propane,
butane ) comporte deux phases: une phase liquide et une phase gazeuse. Lorsque ce type de
rcipient subit une influence thermique, llvation de pression dans le rcipient est
proportionnelle llvation de temprature. La densit de la vapeur augmente alors que la
densit de la phase liquide diminue. Si la temprature continue slever et parvient la
temprature critique, les deux densits sont gales. Pass cette temprature, la pression
augmente brusquement: la pression dclatement du rcipient est trs rapidement
atteinte.

Les dbris dun rservoir qui clate peuvent tre projets des centaines de mtres. Le gaz
liqufi fuyant brutalement senflamme et il se forme une norme boule de feu pouvant
dgager une chaleur capable de brler grivement des personnes se trouvant une grande
distance.

Le gaz liqufi contenu dans un rcipient sous pression comporte deux phases:
liquide et gazeuse
Il existe un danger dexplosion dans les entreprises qui produisent, utilisent ou stockent
des gaz, des liquides ou des poussires inflammables dgageant des gaz, des vapeurs, des
brouillards ( gouttelettes de liquide ) ou des poussires susceptibles de former un mlange
explosible avec lair

Exemples de dgagement de gaz, vapeurs, brouillards et poussires inflammables


Pression de vapeur:
Lorsque lon chauffe du gaz liqufi dans un systme ferm, la pression augmente (
pression de vapeur ). Cette lvation nest pas linaire mais exponentielle.
Lorsque quun gaz est comprim dans un rcipient laide dun piston, il se liqufie partir
dune certaine pression et subit une forte diminution de volume. Lorsque lon rduit
nouveau la pression, celui-ci repasse en phase gazeuse.
Lorsquun rcipient est compltement rempli, il peut suffire dune lgre lvation de la
temprature pour le faire exploser.
Influence sur les mlanges air-combustible ( extinction dun feu ):
Un feu peut tre teint en liminant lair ncessaire la combustion. Cette mthode
sutilise frquemment pour touffer un feu, p.ex.
avec des couvertures (en enveloppant la personne dont les habits prennent feu et en la
roulant par terre)
par recouvrement mcanique ( p.ex. en plaant un couvercle sur une friteuse en feu )
avec de la mousse ou de la poudre extinctrice
Pour quun feu ou une explosion se dclenche, il faut que les conditions suivantes soient
runies au mme moment et au mme endroit: des ractifs formant un mlange explosible
et une source dinflammation dnergie suffisante.

La prvention des explosions doit toujours consister prendre des mesures visant
empcher ou restreindre la formation de mlanges explosibles. Il convient galement de
prendre des mesures afin dviter les sources dinflammation efficaces.
Extinction dun feu dalcool avec de leau:
En cas dincendie, les liquides inflammables solubles dans leau tels que lalcool peuvent
tre dilus et teints par adjonction deau: le mlange eau-solvant empche lvaporation
du combustible en quantit suffisante.
Extinction dun feu dessence avec de leau:
En revanche, la mthode de la dilution par adjonction deau ne doit jamais tre utilise pour
les liquides inflammables insolubles dans leau ( comme lessence, le tolune etc), car ils
sont plus lgers que leau et ils surnagent en surface. Dans ce cas, une adjonction deau ne
ferait que propager le feu en largissant sa surface sans dteindre les flammes.
Extinction dun feu dhuile avec de leau:
Lorsque lon tente dteindre un feu dhuile avec de leau, il se produit galement le
contraire du rsultat escompt. Dans ce cas, il faut p.ex. touffer le foyer par recouvrement.
Extinction dun feu par interruption de larrive de combustible:
On empche la formation dun mlange explosible dair et de vapeurs ou lextinction dun
feu en interrompant larrive de combustible. En stoppant linstallation, donc lamene du
combustible.
Extinction dune bouteille de gaz enflamme:
Les gaz inflammables prsentent un risque de retour de flamme. Aprs extinction dune
nappe de feu, il subsiste toujours le risque que du gaz continuant fuir se renflamme au
contact dune source dinflammation loigne et produise un retour de flamme jusqu
lendroit de la fuite. Si une bouteille de gaz liqufi brle, il faut lteindre uniquement pour
empcher la propagation de lincendie et condition que la fuite puisse tre colmate. En
fermant le robinet ou en stoppant larrive de gaz, le feu steint instantanment.
Si cela nest pas possible, la bouteille de gaz doit tre transporte prudemment lair libre
o le feu ne pourra pas provoquer de dgts.
Des agents dextinction et de refroidissement doivent toujours tre disposition en cas
dutilisation ou de stockage de substances inflammables
Implosion dun rcipient:
Une substance huileuse senflamme en milieu semi-ferm. Les intervenants touffent le feu
et teignent lincendie en fermant les ouvertures daccs ( en liminant lair ncessaire ). S
ils ne tiennent pas compte de la dilatation de lair due la chaleur dgage par lincendie
lintrieur, aprs la fermeture des accs, lextinction de lincendie et le refroidissement qui
sen suit, lair se rtracte nouveau. Lentre dair est insuffisante et il se produit une
dpression entranant la destruction.
La prvention des explosions est base sur lobservation des mlanges air-combustible
susceptibles de provoquer un incendie ou une explosion
Rduction de la teneur en oxygne, inertage:
On influence un mlange explosible ou un feu en ajoutant un gaz inerte tel que de lazote ou
du dioxyde de carbone ou une poudre inerte telle que du phosphate dammonium, de
manire rduire le pourcentage doxygne dans lair ( stabilisation et inertage ). En rgle
gnrale, lorsque le pourcentage doxygne dans le mlange air-combustible est rduit de
21% vol. env. 8% vol., la raction chimique ( combustion ) ne peut plus se produire.

Augmentation de la teneur en oxygne, combustion dans une atmosphre riche en


oxygne:
Lorsque lon augmente le pourcentage doxygne en ajoutant de loxygne pur, la vitesse de
combustion est multiplie. Elle double partir de 24% vol. doxygne et dcuple dj partir
de 40% vol. Les matriaux incandescents senflamment partir dun pourcentage de 28%
vol. doxygne dans lair; les textiles, les huiles, les graisses, etc., brlent dj trs vivement
partir dun pourcentage de 25 30% vol. doxygne dans lair. Dans de loxygne pur, lacier
chauff au rouge brle comme du bois. Dans de lair enrichi doxygne, il suffit dune petite
tincelle pour que des vtements sembrasent instantanment.
Les matires explosives ou les substances explosibles p.ex. les composs oxygns instables
telles que les explosifs, les munitions ou les produits pyrotechniques peuvent ragir par
amorage ( nergie dactivation ) en labsence doxygne atmosphrique. Elles nen nont
pas besoin car de loxygne chimiquement li est dj prsent dans le produit.
Il est strictement interdit denrichir de lair avec de loxygne
Atmosphre explosible de gaz et vapeurs:

Conditions ncessaires au dclenchement dune explosion: vapeurs, gaz, brouillards, air,


atmosphre explosible et source dinflammation efficace
EXPLOSION
Il suffit concrtement dliminer une seule de ces conditions pour empcher lexplosion
Atmosphre explosible dans des conduites:
Lorsquun mlange air-gaz senflamme dans un segment tubulaire ( p.ex. conduite de
climatisation ou de transport pneumatique, corridor, galerie, canalisation ), le front de
flammes se dplace faible vitesse dans le segment, condition que la rsistance soit de
faible ampleur ( distance relativement courte, les deux extrmits tant ouvertes ).
Suite lchauffement, les produits ractionnels augmentent de volume par rapport aux
substances de base. Si lune des extrmits de la conduite est ferme, les produits de
combustion ne peuvent plus scouler librement aprs linflammation du mlange air-gaz, ce
qui entrane une augmentation de la pression lintrieur de la conduite et par consquent
une augmentation de la vitesse de raction.
Si les deux extrmits taient fermes, la conduite claterait, car elle ne pourrait pas rsister
la surpression de lexplosion. En cas dinflammation lextrmit ferme de la conduite,
les gaz de combustion expulsent de grandes quantits de gaz imbrls susceptibles de
senflammer lextrieur de la conduite en produisant un coup de feu ou une boule de feu
au contact du front de flammes qui suit

Explosion secondaire lextrieur du rcipient


Conduite obture:
Lorsquune atmosphre explosible se forme dans une conduite obture ( dont lune des
extrmits est ferme ) la raction de combustion se produit, mais la flamme steint
rapidement. Lorsquun systme est obtur, le produit ractionnel se mlange latmosphre
explosible devant la flamme ( auto inertage ). Le feu stouffe par manque doxygne.
Une atmosphre explosible est un mlange dair et de gaz, vapeurs, brouillards ou
poussires inflammables dans lequel, aprs inflammation, le processus de combustion se
propage de lui-mme lensemble du mlange imbrl
Les conduites dconnectes ( p.ex. en cas de travaux de maintenance ) doivent toujours
tre obtures.
Conduite avec une restriction de section:
Lorsque lon enflamme un mlange explosible air-gaz dans une conduite qui offre une
rsistance en raison de sa longueur ou dtranglements, les produits de combustion ne
peuvent plus scouler librement et poussent le mlange de gaz imbrl devant eux
entranant ainsi une augmentation de la vitesse dcoulement. Lcoulement laminaire se
transforme en coulement turbulent. Cette turbulence entrane une augmentation de la
vitesse de combustion dont la courbe slve en flche jusqu atteindre la vitesse de
dtonation.
Systmes ouverts et ferms:
Dans un systme ouvert, les vapeurs dessence et dalcool peuvent senflammer
temprature ambiante et produire un incendie. En revanche, le white-spirit et le mazout ne
peuvent pas senflammer, bien quil sagisse de combustibles.
Dans le cas de lalcool, une explosion se produit aprs inflammation dans un systme ferm
dans des conditions normales. En rptant l exprience avec beaucoup dessence dans un
systme ferm, en utilisant une source dinflammation efficace, il ne se produit aucune
explosion. Ce phnomne sexplique par le fait que la concentration de vapeurs dessence en
mlange avec lair est trop leve ( cause de la pression de la vapeur dans le rcipient
ferm.) pour que le mlange puisse senflammer temprature ambiante. Un mlange airvapeurs est explosible dans une plage de concentration restreinte. Il sagit du domaine
dexplosibilit.
Trop peu de vapeurs: pas dexplosion.
Mlange quilibr: atmosphre explosible.
Trop de vapeurs: pas dexplosion.
Limites dexplosibilit:
Un liquide dans un rcipient svapore. Avec le temps, la concentration de vapeurs
augmente. Au dbut, elle est haute au fond du rcipient et basse en haut. Mais lintrieur

dun systme ferm, plus la pression de vapeur dun liquide est leve, plus les vapeurs se
rpartissent rapidement de manire homogne. Dans un rcipient ouvert, la concentration
de vapeurs est trop leve la surface du liquide pour produire une explosion au contact
dune source dinflammation efficace: le mlange est trop riche. A linverse, tout en haut du
rcipient, la concentration est si faible quil ne peut pas se produire de raction: le mlange
est trop pauvre. Le mlange air-vapeurs nest explosible quentre ces deux plages de
concentration. Une troisime plage de concentration, appele domaine dexplosibilit, est
dlimite par une limite infrieure dexplosibilit et une limite suprieure dexplosibilit.
limite infrieure dexplosibilit: en gnral 1% vol. = env. 50 g/m3
limite suprieure dexplosibilit: extrmement variable en fonction des substances
Un gradient de concentration se forme entre la limite infrieure dexplosibilit ( LIE ) et la
limite suprieure dexplosibilit ( LSE ).
A
B
C
D

A: Mlange trop pauvre


B: Mlange explosible
ferm )
D: Mlange trop riche ( systme ouvert )

C: Mlange trop riche ( systme

Expansion volumique lors de la vaporisation:


La vaporisation dune certaine quantit de liquide inflammable ou de gaz liqufi donne lieu
la formation dune phase vapeur ou dune phase gazeuse atteignant un volume jusqu 300
fois suprieur au volume initial en phase liquide.
1 litre de propane devient 260 litres dans lexpansion volumique lors de la vaporisation
Influence de ltanchit:
Plus les systmes ferms sont tanches, plus les effets des explosions sont violents moins
que ces rcipients ne soient conus pour rsister la pression dexplosion maximale.

Influence de ltanchit.

A
B
A: Systme ouvert, incendie. B: Systme ferm, explosion.

On attribue une pression chaque temprature pour laquelle le liquide et les vapeurs se
trouvent ltat dquilibre ( concentration de saturation ). Les tempratures limites sont le
point infrieur dexplosibilit et le point suprieur dexplosibilit. Le point infrieur
dexplosibilit et le point dclair caractrisent tous deux la limite infrieure dexplosibilit.
Point dclair:
Lorsque lon chauffe un liquide inflammable, une inflammation se produit la surface du
liquide au contact dune source dinflammation efficace partir dune certaine temprature.
Cette temprature, appele point dclair, est lune des caractristiques les plus importantes

en matire de prvention des explosions. Au-dessous du point dclair, il ne se produit pas


dinflammation ( trop peu de vapeurs, le mlange est trop pauvre ).
Ce sont les vapeurs et non pas le liquide qui senflamment
Dans la pratique, le point dclair est une donne technique trs utile pour apprcier les
risques dincendie et dexplosion des liquides inflammables.
Pour de plus amples informations sur les points dclair des liquides et la scurit
www.suva.ch Caractristiques de liquides et gaz (rfrence Suva 1469).
En Suisse, les liquides inflammables dont le point dclair est infrieur 60 C sont
considrs comme facilement inflammables Leur stockage ou manipulation doivent
toujours faire lobjet de mesures de prvention des explosions
Liquides inflammables point dclair lev:
La limite de 60 C nest pas suffisante pour apprcier la dangerosit des liquides
inflammables. Il est galement ncessaire de prendre des mesures de prvention des
explosions pour les liquides dont le point dclair est suprieur 60 C. Pour apprcier les
risques dincendie et dexplosion de ces liquides, il faut tenir compte des facteurs suivants:
Echauffement au-dessus du point dclair:
Il faut toujours contrler si le liquide inflammable utilis est susceptible de schauffer audessus de son point dclair lors de sa manipulation.
A
B

A: Point dclair suprieur la temprature ambiante, pas assez de vapeurs, aucun risque
dexplosion.
B: Point dclair infrieur la temprature ambiante, assez de vapeurs, risque
dexplosion
Les liquides inflammables chauffs au-dessus de leur point dclair dgagent
suffisamment de vapeurs susceptibles de senflammer. Il y a risque dincendie et
dexplosion.
Augmentation de la surface dinflammation et effet de mche:
Des liquides combustibles qui ne prsentent aucun risque dexplosion temprature
ambiante, peuvent, lorsquils sont adsorbs sur certains supports, augmenter si fortement
leur surface dvaporation quils deviennent facilement inflammables. Les liquides
inflammables point dclair suprieur 60C absorbs au moyen de liants difficilement
inflammables ou ininflammables peuvent senflammer au contact dune source
dinflammation efficace et former une nappe de feu tendue. Lorsque des huiles ou des
graisses combustibles entrent en contact avec des textiles ( comme le coton ), il se produit
galement une augmentation de la surface de contact avec lair et un effet de mche.
Les vtements de travail doivent tre en pur coton. Les vtements de travail graisseux
doivent tre changs
Brouillards de liquides inflammables:
Les liquides inflammables forment des brouillards lorsquils sont pulvriss. A cause de la
finesse des particules, il se forme une atmosphre explosible qui peut senflammer au
contact dune source dinflammation suffisamment nergtique, et ce mme si le liquide est

pulvris une temprature infrieure au point dclair. Dans de telles conditions, mme
des liquides point dclair trs lev peuvent donc galement senflammer au contact
dune source dinflammation efficace.
A
B

A: Point dclair suprieur la temprature ambiante, pas assez de vapeurs, aucun risque
dexplosion.
B: Point dclair suprieur la temprature ambiante mais avec pulvrisation: arosol (
brouillard ), risque dexplosion.
Les brouillards de liquides inflammables prsentent aussi un danger dincendie ou
dexplosion des tempratures infrieures au point dclair!
Explosion de poussires:
Les nuages de poussire combustible ( p. ex. la poussire de bois, de charbon, de crales,
de matires plastiques, mais aussi de nombreux mtaux ltat finement diviss ) peuvent
former des mlanges explosibles avec lair et dflagrer ou exploser en prsence dune source
dinflammation efficace suffisamment forte pour produire une redoutable explosion de
poussire. La finesse de la poussire joue un rle dterminant dans lapparition de ce
phnomne.

Les poussires se transforment en nuage ( atmosphre explosible ) et la prsence dair et


dune source dinflammation efficace provoque une explosion de poussire
Dans un atelier, la prsence de poussire combustible reprsente un danger dexplosion!
Dispersion de dpts de poussire:
Linflammation dun dpt de poussire dclenche un incendie. Une explosion peut se
produire en enflammant de la poussire disperse sous forme de nuage.
Dpt de poussires = Incendie

Nuage de poussires = Explosion

Diffrence entre un incendie et une explosion de poussires combustibles

Les dpts de poussires combustibles ne doivent pas tre souffls avec de lair comprim
mais aspirs avec un aspirateur protg contre le risque dexplosion
Comportement au feu et inflammabilit des poussires:
Lorsque lon essaie denflammer diffrents dpts de poussires, certaines substances
solides ragissent par une combustion limite ou une incandescence, dautres par une
dcomposition suivie dun feu couvant ou une combustion rapide suivie dun feu ouvert.
Feu couvant:
En cas dchauffement, les poussires combustibles peuvent dgager des vapeurs ou des gaz
de distillation pouvant senflammer au contact de lair. Ces diffrents phnomnes peuvent
se manifester isolment ou se conditionner rciproquement. Les explosions de poussire
sont relativement peu frquentes, mais lorsquelles se produisent, leurs effets sont
souvent dvastateurs.
Aperu des substances inflammables dangereuses:
Des mesures de prvention des explosions doivent tre prises pour lensemble des
gaz inflammables
liquides inflammables dont le point dclair est infrieur 60 C
liquides inflammables dont le point dclair est suprieur 60 C lorsquils sont chauffs
au-dessus de leur point dclair
liquides inflammables apparaissant sous forme de brouillard
poussires combustibles formes de particules de taille infrieure 0,5 mm
Les caractristiques sont indiques sur www.suva.ch Caractristiques des liquides et gaz
(rfrence 1469) ainsi que les fiches de donnes de scurit correspondantes.
Substances incompatibles:
Les liquides inflammables et facilement inflammables ainsi que les solutions aqueuses
peuvent dclencher une raction dangereuse lorsquils entrent en contact avec certaines
substances; il sagit de substances incompatibles ( au sens chimique ).

Raction entre des liquides facilement inflammables et des agents oxydants:


Un liquide facilement inflammable ( p.ex. isopropanol ) est mis en contact avec un agent
oxydant ( p.ex. acide chromique ): un incendie se dclare trs rapidement.
Mtaux dgageant des gaz inflammables:
Lorsquils entrent en contact avec de leau, les mtaux alcalins tels que le potassium et le
sodium dgagent de lhydrogne pouvant senflammer spontanment en labsence de
sources dinflammation extrieures.
Lentreposage doit tre effectu correctement et de manire empcher tout contact
entre les liquides inflammables et les peroxydes, les acides ou les halognes
Mlanges avec des liquides facilement inflammables:
Les mlanges de liquides inflammables avec des liquides facilement inflammables causent
chaque anne de trs graves accidents. Le plus souvent, ils sont dus des ngligences. Leur
proportion daccidents est en constante augmentation. Paradoxalement, la nouvelle

conscience cologique y contribue galement lorsque des rsidus de solvants sont jets
p.ex. dans des citernes ou des rcipients destins aux huiles uses.
Explosions de fts:

Risques dexplosion dans des rcipients .


Les rservoirs de stockage (citernes, fts, bidons, etc) ayant contenu des liquides
facilement inflammables sont considrs comme hautement dangereux.
Il subsiste toujours assez de vapeurs lintrieur dun rcipient pour quune explosion se
produise au contact dune source dinflammation efficace, mme si ce rcipient a t
entirement vid des liquides inflammables quil contenait.
Lquivalent de deux cuillres soupe ou dun petit verre de liquide facilement
inflammable suffit pour former une atmosphre explosible lintrieur dun ft de 200 l
UN RECIPIENT VIDE NE LEST PAS FORCEMENT! DANGER DEXPLOSION!
Sources dinflammation:
Parmi les nombreuses sources dinflammation, seules quelques-unes jouent un rle
dterminant dans la pratique. Une source dinflammation est efficace lorsquelle transmet
suffisamment dnergie dans latmosphre explosible pour provoquer une combustion se
propageant spontanment.
Flammes:
Les flammes nues et les braises produites notamment par les installations thermiques, les
lampes souder et les chalumeaux font partie des sources dinflammation les plus efficaces.
Surfaces chaudes:
Il nest pas ncessaire que la surface soit chauffe au rouge. Une surface chaude atteignant
une temprature de 500 C dispose dune nergie suffisante pour enflammer un mlange
air-combustible.
En pratique, il est quasiment impossible dliminer entirement toutes les sources
dinflammation et il est donc ncessaire dappliquer des mesures de prvention
La temprature de la surface ne doit jamais tre suprieure la temprature
dinflammation ( dauto-combustion ) du combustible.
Electricit statique:
Les tincelles de dcharge visibles en cas dlectrisation jouent aussi un rle prpondrant.
Llectricit statique peut se former au cours de diffrents processus de contact/ sparation.
Pour que le risque existe, lintensit de llectrisation doit tre telle quelle produise des
dcharges. Dans la pratique, linflammation datmosphres explosibles, cause par des
tincelles de dcharge, sest rvle particulirement frquente dans deux cas:
Dcharge sur un ft mtallique

A: Contact/sparation et lectrisation
B: Dcharge par tincelles
Transvasement, transport, brassage, pulvrisation de liquides non polaires
Nutiliser que des conduites, tuyaux, rcipients, etc. conducteurs relis la terre
Porter des semelles isolantes lorsque lon se dplace p. ex. sur des tapis ou des sols revtus
de matires plastiques

Contact/sparation (processus de contact/sparation) lorsque lon se dplace sur un sol


Relier les personnes la terre en prvoyant des chaussures et des sols permettant
lcoulement des charges
Les publications suivantes fournissent des informations complmentaires sur llectricit
statique:
Brochure AISS Electricit statique, Risques dinflammation et mesures de protection
(No. 2017 F)
ESCIS-Heft Nr. 2 Statische Elektrizitt Regeln fr die betriebliche Sicherheit
Interaktives Lernprogramm der ESCIS Statische Elektrizitt
Equipements lectriques:
Les installations et quipements lectriques peuvent aussi dclencher des incendies et des
explosions. En gnral, il sagit dtincelles produites par des interrupteurs ou des moteurs
collecteur.
Ractions chimiques:
Certaines ractions chimiques provoquent une lvation de temprature susceptible
denflammer des substances risque. Lorsquune matire inflammable schauffe par
processus interne ( exothermie, oxydation, fermentation bactrienne ), elle peut
senflammer spontanment si la chaleur produite ne se disperse pas assez rapidement. Ce
risque augmente si la temprature dinflammation de la matire considre est basse, si sa
surface est grande, si la diffusion de chaleur lextrieur est faible et en prsence doxygne
et dhumidit ( champignons et activit bactrienne ). Ce type dincendie se dclare souvent
de manire inattendue aprs une longue priode dentreposage. Cependant, les mlanges
de substances capables de ragir entre elles peuvent trs rapidement provoquer un
incendie.
Dans les locaux exposs des risques dexplosions, tous les quipements lectriques
doivent tre protgs contre le risque dexplosion
Densit relative:
Les mlanges air-vapeurs ( ou air-gaz ), qui se forment lors de lutilisation ou de la
manipulation de liquides facilement inflammables ou de gaz combustibles, peuvent scouler

dans des locaux ou dans lenvironnement. Un mlange explosible peut donc atteindre une
source dinflammation trs loigne. Le systme ntant pas ferm, il ne se produit pas
dexplosion, mais il se forme une nappe de feu qui se propage rapidement.

Mode dcoulement des gaz liqufis: ici vapeurs plus lourdes que lair ( cet exemple nest
pas valable pour tous les gaz! )
Vapeurs dans une canalisation:
Il faut faire preuve de la plus grande prudence lorsque des vapeurs et des gaz plus lourds
que lair peuvent se rpandre dans des fosses, des puits, des citernes, des canalisations, des
locaux souterrains ou en cas dutilisation de ce type de substances dans les locaux
susmentionns.
Les gaz et vapeurs dgags dans des locaux exigus ou en sous-sol doivent
tre vacus au moyen dun systme de ventilation mcanique
En cas dutilisation de liquides facilement inflammables ou de gaz combustibles, les locaux
doivent tre quips dun systme de ventilation ou daspiration mcanique.

Comportement des vapeurs de solvants


Tous les liquides inflammables dgagent des vapeurs plus lourdes que lair!
Contrairement aux vapeurs dgages par des liquides, certains gaz sont plus lgers que lair.
Cest le cas de lactylne, de lammoniac, de lacide cyanhydrique, de lthylne, du
monoxyde de carbone, du mthane et de lhydrogne. Tous les autres gaz combustibles ( p.
ex. le propane ) mlangs ou non avec de lair sont plus lourds que lair.
Mesures de prvention des explosions:
Il faut distinguer les mesures de prvention et les mesures constructives.
Prvention:
Remplacement des liquides facilement inflammables ou des gaz et poussires
combustibles par des substances ne pouvant pas former de mlanges explosibles.
Utilisation de systmes ferms empchant la formation de mlanges explosibles
lextrieur du systme.
Mesures de ventilation permettant dempcher ou de limiter laccumulation ou la
formation de mlanges explosibles.
Les missions de gaz ou de vapeurs de liquides facilement inflammables doivent tre
suffisamment dilues.
Aspiration de gaz et vapeurs:
En cas dutilisation de liquides facilement inflammables ou de gaz plus lourds que lair, la
ventilation est pratiquement inefficace si la bouche daspiration nest pas situe directement
au-dessus du niveau du sol, car elle naspire que de lair et non pas les vapeurs.

Bouches daspiration convenablement places


A: En cas de vapeurs et de gaz plus lourds que lair B: En cas de gaz plus lgers que lair
Si la ventilation est insuffisante, les vapeurs qui se forment au niveau du sol lors du
transvasement de liquides inflammables se propagent dans tout le local. Si elles sont
aspires directement au niveau du sol, de lautre ct du local, elles sont limines au fur et
mesure, mais le risque subsiste dans tout le local. Il est donc plus judicieux et plus
conomique daspirer les vapeurs prs de lemplacement o seffectue le transvasement, (
aspiration la source ), ce qui permet de restreindre efficacement la zone dangereuse.
Perte de charge dans une conduite:
Plus la conduite ou le tuyau raccord au ventilateur est long, plus il prsente de coudes et
plus le dbit effectif de ventilation diminue en raison dune perte de charge lintrieur de la
conduite.
Inertage dappareillages et installations:
Une source dinflammation efficace dans un silo contenant un nuage de poussire
combustible ne dclenchera pas dexplosion si la teneur en oxygne est maintenue dans le
domaine de non-explosibilit ( infrieur la concentration limite en oxygne ) en ajoutant de
lazote.

Inertage avec azote et surveillance de la concentration en oxygne


Elimination des sources dinflammation efficaces:
Cette mesure doit tre systmatiquement applique, moins que la formation de mlanges
explosibles puisse tre entirement exclue.
En tant que mesure de prvention, llimination des sources dinflammation efficaces nest
pas suffisante en soi et exige une analyse du risque
Mesures constructives:
Suppression de lexplosion au moyen dun systme dextinction muni de dtecteurs qui
dclent et touffent lexplosion.

Barrire automatique dagent extincteur


Linstallation de suppression dexplosion dcle lexplosion son stade initial au moyen de
dtecteurs de flammes ou de pression et ltouffe rapidement par pulvrisation de produit
extincteur.
Dcouplage technique des systmes lors dune explosion permettant de prvenir la
propagation de lexplosion sur des appareillages non protgs.
Dispositif arrte-flamme:
Lorsque lon enflamme un mlange gaz-air dans une conduite munie dun dispositif
arrte-flamme, p.ex. un dispositif anti-explosion ou un tamis de Davy, la flamme traversant
la conduite est refroidie de telle sorte quelle steint.

Dispositif arrte-flamme anti-explosion


Construction rsistant lexplosion:
Si la pression initiale mesure dans un rcipient en mtal ferm est gale la pression
atmosphrique, la surpression maximale dexplosion aprs inflammation dun mlange
air-vapeurs est infrieure 10 bar.
Un rcipient en mtal construit de manire approprie peut rsister cette pression.
Dcharge de la pression dexplosion: toujours dans une direction non dangereuse,
jamais vers une zone de travail!
A
B
C

A: Construction rsistant lexplosion


B: Dcharge de la pression dexplosion
C: Suppression de lexplosion
Dcharge de la pression dexplosion:
Exemples: clapets anti-explosion et disques de rupture correctement dimensionns.
Mesures organisationnelles:

Les mesures organisationnelles permettent de limiter les risques dincendie et dexplosion et


de rduire leurs effets sur lhomme, les biens matriels et lenvironnement.
Les mesures organisationnelles doivent tre intgres dans le systme de gestion de la
scurit

Exemples: instructions de service, entretient, signalisation et/ou interdiction daccs,


nettoyage, information, mesures
Les mesures organisationnelles compltent et amliorent lefficacit des mesures
constructives et de prvention des explosions