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Vol.

5, no 5, mai 2000
Avantages de lauscultation
des sols au pizocne

PROBLMATIQUE

DIMENSIONNEMENT DES PIEUX

La majeure partie du Qubec habit repose sur des sols argileux,


parfois mous ou sensibles, qui subissent des tassements sous de
faibles charges ou qui peuvent glisser sous leffet dune surcharge,
dune rosion continuelle, dune forte pluie ou de surpressions
interstitielles. La construction des infrastructures sur ce type de
sol est source de problmes. Il faut chercher de nouvelles mthodes
pour mieux le caractriser, pour en estimer le tassement, pour
limiter les dformations de la route ou de louvrage dart quil
soutient et pour viter une rupture de remblai ou un glissement
de terrain dangereux et coteux. Il faut aussi disposer des bons
outils. Le pizocne est un de ceux-l.

La construction dinfrastructures de transport requiert souvent


de fortes capacits portantes des sols pour assurer leur viabilit.
Les capacits portantes insuffisantes des sols argileux reprsentent
un problme frquent, et des pieux sont souvent utiliss pour y
remdier. Le dimensionnement des pieux agissant en frottement
est gnralement bas sur des mthodes empiriques, et la variabilit des rsultats oblige une grande prudence. Lutilisation
des contraintes effectives dans le sol permet dvaluer le frottement agissant sur les parois du pieu. Cette mthode a cependant
tendance surestimer la capacit relle dans les sols trs mous et
tre trop conservatrice dans les argiles trs raides. En utilisant
le pizocne, une nouvelle mthodologie a t mise au point;
elle consiste simuler un essai de chargement sur un pieu miniature (Leroueil et al., 1995). Cette approche prsente lavantage
de correspondre au mme type de sollicitation que pour un pieu
en service; elle a permis damliorer grandement le dimensionnement des fondations sur pieux.

DESCRIPTION DE LAPPAREIL
Le pizocne est un outil de sondage in situ (figure 1), fonc
une vitesse constante de 1 cm/s, et comprenant divers capteurs
lectroniques qui mesurent la rsistance en pointe qc, la pression
interstitielle ub et la rsistance au frottement fs. Lutilisation de
llectronique et de linformatique permet lobtention de donnes
prcises et trs dtailles, des mesures tant gnralement prises
tous les 10 mm. Le fonage de la sonde est arrt automatiquement si linclinaison ou les pressions mesures sont trop importantes. La figure 2 prsente un exemple des profils de valeurs
obtenus en fonction de la profondeur. Lorsque la sonde traverse
des horizons de sol drainant (couche sableuse), lappareil peut
aussi tre utilis comme un pizomtre pour mesurer les pressions
interstitielles, qui sy stabilisent rapidement lorsque le pizocne
est arrt. Les donnes sont enregistres sur support informatique
et peuvent tre transmises rapidement par modem et cble
tlphonique, ou directement du chantier par tlphone cellulaire,
ce qui permet au charg de projet dajuster rapidement la
campagne de sondage aux conditions de sol. Lappareillage exige
un entretien rigoureux, ainsi quun talonnage rgulier des
capteurs.

Les cots lis lutilisation de pieux ont pu tre rduits grce


cette technique. Dans quatre cas rcents (ponts de Berthierville
en 1999, de Maskinong en 1998, de Louiseville en 1997 et du
quai de Sorel en 1996), le nombre de pieux a t rduit du tiers
dans chaque cas, ce qui a permis de faire des conomies de
100 000 $ 150 000 $ chaque endroit comparativement un
dimensionnement conventionnel. Les cots lis la ralisation
des sondages sont infimes comparativement aux conomies
ralises ltape de la construction. La fiabilit et la prennit
des ouvrages constituent dautres avantages de lutilisation de
cette technique.
TUDES DE STABILIT DES TALUS NATURELS
ET DE GLISSEMENTS DE TERRAIN
Chaque anne au Qubec, des sections de routes sont coupes ou
endommages par des glissements de terrain de diverses
envergures, ce qui a un impact socioconomique sur la rgion
touche. Dans le cas dun glissement de terrain, le pizocne est
utilis pour tablir prcisment la surface de rupture, ce qui permet
de mieux planifier et doptimiser les travaux de confortement.
Dans le cas des talus argileux naturels, le pizocne peut dceler
des zones de sol ramolli et, donc, dterminer des pentes stabilit
prcaire.

Bien quexistant depuis prs de trente ans, lutilisation plus


gnralise du pizocne sest surtout dveloppe dans la dernire
dcennie. Outre le ministre des Transports du Qubec (MTQ),
deux entreprises du Qubec disposent de cet appareil, qui fait
encore lobjet de recherches importantes sur le plan international.
LUniversit Laval et le MTQ collaborent depuis prs de dix ans
au dveloppement de cet outil. Ce partenariat a permis de mettre
au point des approches innovatrices en gotechnique, notamment
en ce qui a trait au dimensionnement des pieux, aux tudes de Maskinong, en 1990, il a t possible de circonscrire un secteur
stabilit des talus naturels et de glissements de terrain ainsi qu adjacent au glissement de terrain ncessitant des travaux de confortement; le pizocne a permis de dlimiter la zone affecte
la conception de remblais.
par un premier glissement rotationnel (Demerset al., 1999). Cette

mthodologie de prvention, qui prsente un intrt pour la


gestion du risque (Robitaille et Demers, 1999 et bulletin Info
DLC, vol. 4, no 11, nov. 1999), ouvre aussi de nouveaux horizons
pour la recherche sur la stabilit des pentes. Les approches actuelles
en matire de calculs de stabilit, dont les bases sont empiriques,
devront tre revues pour tenir compte de la prsence de ces zones
de sol ramolli, dont les proprits sont diffrentes du sol intact
environnant.

CONCLUSION

Le pizocne est un puissant outil de reconnaissance qui fournit


en continu les caractristiques des sols de manire prcise et
faibles cots comparativement aux mthodes conventionnelles.
Il nlimine pas la ncessit de faire des essais de laboratoire.
Il permet de raliser des conomies au regard du cot des travaux
dinvestigation et doptimiser le dimensionnement et la prennit
des ouvrages tout en les rendant plus scuritaires. Les gains les
Un des avantages du pizocne dans ce domaine est donc de plus substantiels sont lis au cot de la construction. Le MTQ
dlimiter avec prcision les zones argileuses instables, ce qui est utilise cet appareil depuis 1990 et en intensifie lutilisation chaque
particulirement utile dans la valle plus densment peuple du anne.
fleuve Saint Laurent. En plus de laspect scurit, les conomies RFRENCES
ralises loccasion des travaux de mitigation peuvent tre
importantes en vitant le surdimensionnement douvrages de DAstous, J. et Demers, D. 2000, Construction dun remblai
stabilisation de talus, comme cela a t le cas de nombreuses lger en polystyrne et en fibre de bois sur lautoroute 20
Rimouski , Innovation-Transport, ministre des Transports du
occasions la suite du dluge au Saguenay en 1996.
Qubec, no 8, juin 2000.
CONCEPTION DES REMBLAIS
Demers, D., Leroueil, S. et dAstous, J. 1999, Investigation of
Dans les sols argileux, le pizocne est principalement utilis a Landslide in Maskinong, Qubec , Revue canadienne de
pour obtenir des profils dtaills des proprits mcaniques gotechnique, vol. 36, p.1001-1014.
(rsistance au cisaillement et pression de prconsolidation). La
corrlation des rsultats de laboratoire ou dautres essais in situ Leroueil S., Demers D., La Rochelle P., Martel G., Virely D. 1995,
avec les donnes du pizocne permet dextrapoler des valeurs Practical Use of the Piezocone in Eastern Canada Clays ,
lensemble dun site et de faire des conomies au regard des cots CPT 95, International Symposium on Cone Penetration Testdinvestigation. Dans le cas des remblais daccs aux ponts, la ing, Linkping, Swedish Geotechnical Institute, Report 3:95,
contrainte de prconsolidation des sols argileux ne doit pas tre p. 515-522.
dpasse si lon veut viter les tassements excessifs du sol de
support argileux dus un remblai trop lourd. Cette valeur cri- Robitaille, D. et Demers, D. 1999, Risques associs aux glistique doit donc tre dtermine avec prcision, particulirement sements de terrain , Revue Gnrale des Routes et Arodromes,
en ce qui a trait au dimensionnement dun noyau lger install dans numro spcial Canada-Qubec, automne 1999.
le remblai. Lutilisation du pizocne a t particulirement utile RESPONSABLE : Denis Demers, ing. M. Sc.
pour les cas de Saint-Aim (1998), de Saint-Roch-de-lAchigan
Service gotechnique et gologie
(1999) et, surtout, de Rimouski (1999) (Info DLC, vol. 4, no 7,
juillet 1999, et DAstous et Demers, 2000).
Rimouski, grce au pizocne et lchantillonneur grand
diamtre, lpaisseur du noyau a pu tre diminue de moiti
comparativement un dimensionnement ralis au moyen des
appareils conventionnels, ce qui a permis de faire une conomie DIRECTEUR :
de polystyrne et de fibre de bois de lordre de 1 M$.

Figure 1 : Schma du pizocne

Michel Labrie.ing.

Figure 2 : Profils des mesures de pressions