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Desarrollo Econmico, vol.

48, NQ 192 (enero-marzo 2009)

CRISIS DE UNA SOCIEDAD COLONIAL.


IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN
POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS (SIGLO
XVIII)2
SERGIO SERULNIKOV**

Existe considerable consenso en la historiografa latinoamericana actual sobre los


aspectos profundamente tradicionales que moldearon las identidades colectivas y las
prcticas representativas durante la transicin de la colonia a la repblica. Recientes
estudios de los imaginarios polticos y las estructuras jurdico- institucionales de la
monarqua hispnica muestran que tras el vaco de poder dejado por la cada de la
dinasta espaola en 1808, el nuevo sujeto de la soberana no recay en el pueblo en
el sentido contractualista, individualista y universal de la ilustracin francesa, sino en
los pueblos concebidos como las antiguas comunidades y corporaciones que
componan la estructura plural del imperio. Fueron las ciudades -las unidades polticas
de base del mundo hispanoamericano- y los ayuntamientos -la ms emblemtica
institucin de autogobierno proveniente de la tradicin medieval castellana- las que
terminan prevaleciendo como forma primaria de organizacin poltica 1. Los trabajos
sobre movimientos sociales andinos durante el siglo XVIII, centrndonos ya en el rea
especfica de nuestra investigacin, refuerzan esta imagen. En su clsico libro sobre la
revolucin de los comuneros en Nueva Granada de 1781, la ms importante rebelin
criolla de la poca, John Leddy Phelan argument que las elites americanas
respondieron a los avances del estado absolutista borbnico mediante la apelacin a
teoras monrquicas pactistas. El constitucionalismo histrico.constituy un intento de
volver al modelo habsburgo

2 La investigacin para este estudio cont con la ayuda financiera del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tcnicas de la Argentina (Conicet), la John Simn Guggenheim Foundation, Escuela de Estudios Hispano-Americanos de
Sevilla, la Fundacin Antorchas y la John Crter Brown Library.

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de gobierno, no un anuncio de los tiempos por venir2. Los mltiples motines contra el
aumento de los impuestos en La Paz, Arequipa y otras ciudades del Alto y Bajo Per,
han tendido a ser vistos como revueltas tpicas de Antiguo Rgimen y, en consecuencia,
no han alterado de manera sustantiva este paradigma3.

El presente ensayo se propone repensar algunas de las premisas de este modelo


interpretativo. Nuestro trabajo se centra en la ciudad altoperuana de La Plata, la sede
de la audiencia de Charcas, a fines del siglo XVIII. Como es bien sabido, tras la invasin
napolenica a la pennsula Ibrica, la ciudad de La Plata (conocida tambin como
Chuquisaca, Sucre en la actualidad) fue el escenario de los primeros ensayos de
ruptura abierta con los virreyes y de sustitucin de las autoridades vigentes por nuevos
organismos de gobierno. En mayo de 1809, una coalicin de oidores de la audiencia,
oficiales del cabildo y abogados, respaldados por la movilizacin de sectores plebeyos
que protagonizaron cruentos enfrentamientos con la guarnicin militar, asumieron el
poder luego de destituir al intendente de Charcas y de forzar al arzobispo a abandonar
la ciudad. El movimiento se expandi pronto a La Paz, en donde adquiri tonos ms
radicales 3 . Mientras los estudios sobre el alzamiento tupamarista nos ayudan a
entender por qu las elites altoperuanas tendieron a evitar la movilizacin indgena y a
rechazar el tipo de revolucin de sesgo liberal propugnada por los primeros ejrcitos
criollos provenientes del Ro de la Plata y Nueva Granada, sabemos mucho menos
acerca de la gnesis de las transformaciones sociales detrs de aquellos tempranos
estallidos urbanos de rechazo al orden establecido5.

Para responder a este interrogante es preciso adoptar un enfoque diferente al que


ha sido prevaleciente en este campo de la indagacin histrica. Nos proponemos
pensar la crisis del sistema colonial a partir de una historia propiamente poltica -no slo
un estudio de sus causas estructurales o de las ideas e imaginarios- y de una historia
que apunte a tomar como punto de llegada, no de partida, como ha sido generalmente
el caso, los procesos abiertos por los traumticos eventos de 1808 4. En el caso de La
Plata, aquel punto de partida debe situarse en la dcada de 1780, cuando al calor de
un intenso proceso de agitacin social emergieron formas de identidad colectiva y
mecanismos de representacin poltica que cuestionaron tanto las tradicionales

2
John Leddy PHELAN: The Peope and the King: The Comunero Revolution in Colombia, 1781 (Madison,
University of Wisconsin Press, 1978).
3
Jorge Siles SALINAS: La independencia de fo//V/'a (Madrid, MAPFRE, 1992); Danilo Arze AGUIRRE:
Participacin popularen la independencia de Bolivia (La Paz, OEA, 1979); Estanislao JUST: Comienzo de la
independencia en el Alto Per: los sucesos de Chuquisaca, 1809 (Sucre, Editorial Judicial, 1994).
4
Estudios como los de Rossana Barragn o Sarah Chambers para La Paz y Arequipa son sin duda un importante
paso en esta direccin. Vase, BARRAGN: "Espaoles patricios y espaoles europeos"; Sarah C. CHAMBERS: From
Subjects to Citizens. Honor, Gender and Politics in Arequipa, Per, 1780 -1854 (University Park, The
Pennsylvania State University Press, 1999).

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relaciones del patriciado con la plebe urbana como el estatuto de la relacin entre la
monarqua y la ciudad. Es mi hiptesis que este acontecimiento fue provocado por la
conjuncin de dos poderosas fuerzas histricas originadas a los extremos opuestos del
orden colonial: las masivas rebeliones andinas de 1780-1782 y las polticas absolutistas
borbnicas. Ambos fenmenos tuvieron un impacto muy particular en la vida de la
ciudad.

Charcas, como es conocido, constituy uno de los tres principales epicentros de


insurgencia durante la era de la revolucin tupamarista. Sin embargo, en contraste con
las regiones de Cuzco y La Paz, donde las milicias rurales y los ejrcitos regulares
jugaron un rol preponderante en la supresin de los levantamientos, la lucha contra las
fuerzas indgenas recay aqu exclusivamente en los vecinos de la ciudad. Fueron las
milicias urbanas, organizadas en compaas de patricios y plebeyos, las que cargaron
con el esfuerzo blico, en especial durante el asedio a La Plata por parte de miles de
campesinos de varias provincias en febrero de 1781. Pero aunque el vecindario asumi
todo el peso de la guerra, no podra disfrutar por mucho de los frutos de la victoria. En
los meses posteriores, la Corona procedera a estacionar compaas de soldados
peninsulares en las grandes urbes andinas. La Plata no fue la excepcin. Por primera
vez desde el siglo XVI, la ciudad vera la instalacin de una guarnicin militar
permanente a unos metros de la Plaza Mayor. Igualmente significativo, las milicias de
Charcas, consideradas un gasto innecesario para el erario y sobre todo poco confiables
polticamente, seran con el tiempo disueltas -en particular una de las compaas de
mestizos que fue mantenida en pie despus de la insurreccin5. No es necesario insistir
aqu en que la concentracin de la fuerza en el ejrcito regular espaol formaba parte
de un amplio conjunto de medidas, conocidas genricamente como las reformas
borbnica, orientadas a establecer la plena sujecin de los territorios americanos a la
metrpoli. Para los fines de este trabajo, baste mencionar la sistemtica exclusin de
las elites criollas de los altos cargos pblicos, el aumento general de la carga fiscal y
los ataques a la autonoma de las corporaciones y comunidades locales. Estamos en
presencia pues de dos fuerzas destinadas a colisionar: el nuevo proyecto imperial de
los Borbones y el arraigado sentimiento de orgullo y derechos adquiridos de la
poblacin charquea emanado de su decisivo rol en la defensa o, en palabras de la
poca, la "reconquista" del reino. Los soldados peninsulares estacionados en la ciudad
se convirtieron en el catalizador de estos antagonismos. Su convivencia con los
moradores, tanto la "gente decente" como la plebe, estuvo signada desde un principio
por el resentimiento y la violencia. Ello iba a suscitar dos violentos motines populares,
en 1782 y 1785, as como enfrentamientos abiertos de la poblacin local, representada
institucionalmente en el cabildo, con las principales autoridades regias (el virrey del Ro
de la Plata, la audiencia de Charcas y el ejrcito regular) 6 . La reconstruccin en

5
Las milicias urbanas haban por ejemplo tenido una activa participacin en los levantamientos populares de Arequipa
en 1780 y de Nueva Granada en 1781. Vase, CAHILL: "Taxonomy of a Colonial *Riot"'; y Juan Marchena FERNNDEZ:
Ejrcito y milicias en el mundo colonial americano (Madrid, Editorial MAFRE, 1992), pp. 204210. Sobre las reformas
militares en el Per durante la poca de Carlos III, vase asimismo Len CAMPBELL: The MilitaryandSocietyin Colonial
Per, 1750-1810( Philadelphia, The American Philosophical Society, 1978).
6
Como hemos analizado en otra parte, estas tensiones tambin se pusieron de manifiesto en el plano de la
ceremonia pblica y el simbolismo poltico. Estos revelan el repentino valor asumido por la opinin del pblico y la existencia
de concepciones de legitimidad monrquica antagnicas al absolutismo borbnico. Vase Sergio SERULNIKOV: '"Las proezas

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profundidad de estos eventos, los cuales han merecido hasta aqu escasa o nula
atencin por parte de los historiadores, proporciona una va de aproximacin a procesos
de transformacin social con vastas y duraderas derivaciones.

En efecto, postularemos en primer lugar que la lucha contra el levantamiento


tupamarista no slo dej su impronta en el acendrado conservadurismo ideolgico de
las elites altoperuanas respecto de la inherente inferioridad de los pueblos nativos:
tambin sirvi para afirmar las prerrogativas de la poblacin urbana frente a los avances
de las polticas borbnicas. El desempeo del vecindario durante la rebelin indgena
cre las condiciones para que tres dcadas antes de la crisis general del dominio
espaol la ciudad comenzara a ser percibida no slo como un sujeto abstracto de
derechos, sino como un actor poltico colectivo. Se sostendr, por otro lado, que las
agresivas iniciativas del ayuntamiento de La Plata, y su apelacin a nociones pactistas,
no deben ser entendidas como una mera reaccin tradicionalista frente a la
implantacin del modelo absolutista, como una "nostalgia de las antiguas instituciones
representativas", una bsqueda de amparo en "las viejas libertades"7. Antes bien, las
actividades del cabildo comportaron una perceptible ruptura con el pasado. Aunque el
movimiento puso en juego antiguas concepciones de legitimidad monrquica y
establecidos mecanismos de participacin en los asuntos pblicos, sera un error inferir
su significado por referencia al contendido abstracto de las primeras y al lejano origen
histrico de los segundos. Es preciso recordar que los ayuntamientos americanos
haban venido funcionando desde el siglo XVI como organismos de administracin
municipal monopolizados por un grupo de familias notables en relacin simbitica con
la burocracia regia. Por el contrario, durante estos aos el cabildo de La Plata empez
a servir como rgano de representacin poltica del vecindario, se erigi en abierta
oposicin a las principales instancias de poder espaol y sus partidarios y ios sectores
sociales a los que proclam representar abarcaban, de manera muy activa y tangible,
no slo a las elites sino tambin a la plebe urbana8.

Todo ello nos conduce a una ltima observacin de carcter ms general. Para el
caso de la Francia del Antiguo Rgimen, se ha sealado que la teora del derecho de
resistencia a la tirana, en la cual se inscribi la crtica del poder absoluto del rey, estuvo
en principio asociada a la idea de restauracin de la sociedad de rdenes, a un rechazo
aristocrtico de la nivelacin de las distinciones de rango que haba tenido lugar desde
la consolidacin del absolutismo en el siglo XVII 9 . Un argumento anlogo ha sido
postulado para el caso latinoamericano. Frangois- Xavier Guerra, entre otros, ha

de la Ciudad y su Ilustre Ayuntamiento': Simbolismo poltico y poltica urbana en Charcas a fines del siglo XVIII", Latin
American Research Review, vol. 43, N2 3, 2008.
7
GUERRA: Modernidad e independencias , p. 28.
8
John Lynch sostiene, para todo el mbito del virreinato del Ro de la Plata hasta los ltimos aos del siglo XVIII, que
"[la] dependencia de autoridades superiores estimul un servilismo y una inercia, que pueden leerse en cada lnea de las
actas de los cabildos". John LYNCH: Administracin colonial espaola 1782 -1810. El sistema de intendencias en
el Virreinato del Ro de la Plata (Buenos Aires, Eudeba, 1962), p. 192.
9
Pierre ROSANVALLON: La consagracin del ciudadano. Historia del sufragio universal en Francia
(Mxico, Instituto Mora, 1999), pp. 24-26.

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sealado que las luchas de las elites criollas para afirmar la igualdad de Amrica y
Espaa tras las abdicaciones de Bayona se conjugaron con una imagen estamentaria
de la sociedad de corte muy tradicional10. La experiencia de La Plata nos permite acaso
atisbar otro tipo de dinmica histrica. Sugeriremos que las polticas absolutistas
borbnicas, por un lado, y la movilizacin conjunta de toda la poblacin urbana en la
guerra contra los indgenas, por otro, propiciaron una relajacin de las fronteras entre
el patriciado y la plebe, vale decir, un resquebrajamiento de los modos de estratificacin
social propios de la sociedad hidalga de Indias. Como cabra esperar, la inclusin de
los grupos populares urbanos en la poltica se da en la prctica, de hecho, sin que nada
cambie en las reglas que rigen las instituciones, y no significa de manera alguna
igualacin. Expresa, con todo, el creciente sentimiento de pertenencia de ambos
sectores a una misma entidad social, a una misma sociedad. Y, para tomar prestadas
palabras de Octavio Paz en su ensayo sobre Mxico colonial, "toda sociedad al definirse
a s misma, define a las otras. Y esta definicin asume casi siempre la forma de una
condenacin"11. La doble condenacin de la alteridad radical de la vasta mayora de la
poblacin indgena suscitada por la revolucin tupamarista y de la colonialidad de las
estructuras de gobierno suscitada por las polticas borbnicas, es la marca de
nacimiento de la conciencia poltica criolla. Es una marca que en gran parte informara
las peculiares, en apariencia paradjicas, reacciones de la sociedad charquea frente
a las abdicaciones de Bayona, primero, y al movimiento independentista, poco despus.

El ejrcito y el vecindario: la politizacin del honor

La Plata ocup un lugar clave en la vida poltica del Alto Per. Ciertamente, no se
destacaba ni por su actividad econmica -no era un centro comercial o agrcola de
importancia- ni por el tamao de su poblacin. Segn un padrn de 1778, contaba con
15.387 habitantes, clasificados de la siguiente forma: 3.325 blancos (21%), 6.159
mestizos (40%), 2.132 negros (15%) y 3.771 indios (24%) 12. Aunque ms pequea que
otras ciudades de la regin, La Plata fue sede de las tres principales instituciones
coloniales en el sur andino: la audiencia, el arzobispado y la universidad. Ello le otorg
peculiares caractersticas. Por un lado, ciudades como La Plata, capitales histricas de
virreinatos y audiencias, fueron las que fijaron la norma de la ciudad barroca
latinoamericana: comunidades fundadas en la asuncin de modelos seoriales de
comportamiento que pretendan remedar el modo de vida cortesano de las urbes
ibricas13. En particular, los jueces de la real audiencia de Charcas, el ms poderoso
tribunal en la regin, ocupaban el escaln ms alto de la pirmide social. Ms all de

10

GUERRA:

Modernidad e independencias, P. 162.

Octavio PAZ: Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas de la fe (Mxico, FCE, 1995), p. 47.
12
El padrn fue realizado por el Arzobispo Francisco Ramn de Herboso. Citado en Edberto Oscar ACEVEDO: Las
intendencias altoperuanas en el Virreinato del Ro de la Plata (Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia,
1992), p. 409. Para fines del siglo XVIII, Lima tena 52.000 [Alberto FLORES GALINDO: Aristocracia y plebe: Lima 1760 1830 (estructura de clases y sociedad colonial) (Lima, Mosca Azul Editores, 1984), p.15]; La Paz, 40.000 [Herbert
KLEIN: Haciendas and Ayllus (Stanford, Stanford University Press, 1993), p. 9]; y Cochabamba 22.000 [Brooke LARSON:
Colonialism and Agrarian Transformation in Bolivia. Cochabamba, 1550 -1900 (Durham, Duke University Press,
1997), p. 175].
13
ngel RAMA: La ciudad letrada (Montevideo, Arca, 1995), p. 32; Jos Luis ROMERO: Latinoamrica, las
ciudades y las ideas (Buenos Aires, Siglo Veintiuno Editores, 1976), pp. 85-91.
11

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sus amplias atribuciones judiciales, el presidente, los oidores y fiscales haban gozado
desde la fundacin de la ciudad de preeminencias ceremoniales, elaboradas formas de
cortesa y el uso de la toga y otros smbolos de distincin social14. Estas ciudades se
caracterizaban tambin por un acendrado dualismo social. Se conceba que la sociedad
urbana estaba escindida entre la "gente decente" (personas de origen hispano, tanto
peninsulares como criollos, elegibles para ocupar los principales cargos concejiles) y la
plebe (individuos identificados como mestizos, mulatos, cholos y otras "castas" que
desarrollaban oficios manuales y comercio al menudeo). Aunque la pureza de sangre
se estableca de manera holstica ms bien que gentica o conforme a estrictos rasgos
fenotpicos (para fines del siglo XVIII, pocos criollos podan ser considerados blancos
en sentido estricto), y las fronteras entre ambos grupos estaban en a prctica lejos de
ser infranqueables, la literatura histrica ha coincidido en destacar la centralidad de esta
imagen binaria del mundo urbano17.

La fisonoma aristocrtica de la vida pblica charquea se combin sin embargo


con elementos mucho ms modernos y dinmicos. La ciudad, en efecto, funcion como
la cuna de la elite jurdico-administrativa de la regin y su principal centro de actividad
intelectual. Se estima que para fines del siglo XVIII residan unos quinientos estudiantes
forneos, cien chuquisaqueos y unos setenta abogados 15. A la Universidad de San
Francisco Xavier (o Universidad de Charcas), la ms antigua casa de altos estudios en
los Andes, se sum en 1778 la apertura de la Academia Carolina, una institucin
dedicada a la formacin de abogados que atraa hijos de familias criollas de todo el
mbito del virreinato del Ro de la Plata y del Per. Fuertemente influenciada por las
nuevas ideas de la Ilustracin, la academia fue el lugar de formacin de varios de los
futuros lderes de los movimientos independentistas. Su impacto en la vida de la ciudad
no fue de menor significacin. De acuerdo a Clment Thibaud, la institucin gener un
espacio moderno de sociabilidad que, a semejanza de las academias provinciales o las
sociedades literarias en Francia, rompi con las rgidas jerarquas sociales del Antiguo
Rgimen al funcionar como un "crisol de sociabilidades democrticas liberadas en parte
de los valores jerrquicos y corporativos de la sociedad de rdenes" 16 . Habra que
aadir que tambin la Universidad de Charcas experiment para esta poca un proceso
de democratizacin. Tras la expulsin de los jesutas en 1767, el cuerpo docente pas

14
Eugenia BRIDIKHINA: "Los honores en disputa. La identidad corporativa de la elite administrativa colonial charquea
(siglos XVII-XVIII)", VI Congreso Internacional de Etnohistoria, Buenos Aires, 22 al 25 de noviembre de 2005. Anlisis de
distintos aspectos de la historia de la ciudad de La Plata a fines del siglo XVIII en Roberto QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca
1539-1825 (Sucre: Imprenta Universitaria, 1987); Eugenia BRIDIKHINA: Sin temor a Dios ni a la justicia real: control
social en Charcas a fines del siglo XVIII (La Paz, Instituto de Estudios Bolivianos, 2000). Estudios sobre la sociedad
charquea en los siglos XVI y XVII, incluyen Josep M. BARNADAS: Charcas, orgenes histricos de una sociedad
colonial { La Paz, Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado, 1973); Ana Mara PRESTA: Encomienda,
familia y negocios en Charcas colonial. Los encomenderos de La Plata, 1550 -1600( Lima, Instituto de Estudios
Peruanos-BCRP, 2000); Clara LPEZ BELTRN: Estructura econmica de una sociedad colonial: Charcas en el
siglo XVII (La Paz, CERES, 1988).
15
Gabriel REN-MORENO: Biblioteca Peruana. Notas Bibliogrficas inditas, tomo III, Ren Danilo Arze
Aguirre y Alberto M. Vzquez, Editores (La Paz, Fundacin Humberto Vzquez-Machicado, 1996), pp. 126-127.
16
Clment THIBAUD: "La Academia Carolina de Charcas: una 'escuela de dirigentes' para la Independencia", en
Rossana BARRAGN, Dora CAJAS y Seemin QAYUM (comp.): El siglo XIX. Bolivia y Amrica Latina (La Paz, Muela del
Diablo Editores, 1997), p. 40. Subrayado en el original. Sobre el rol de los abogados y letrados en la creacin de una esfera
pblica durante el perodo colonial tardo, v -+ Victor M. URIBE-URAN: "The Birth of a Public Sphere in Latin America during
the Age of Revolution", Comparative Studies of Society and History (42:2) 2000, pp. 425-457.

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a ser integrado por personas seculares y religiosas de origen local, la adjudicacin de


ctedras se rigi por concursos pblicos y se instituy un sistema electivo de
designacin de rectores lo suficientemente competitivo para convertirse, por motivos
que se harn evidentes hacia el final del artculo, en uno de los focos fundamentales de
conflicto poltico entre vecinos y autoridades peninsulares17.

Esta intensa actividad intelectual y administrativa pudo en definitiva haber contribuido


a atenuar las barreras entre diferentes sectores sociales. En su pionero estudio de la
sociedad charquea tardo colonial, el historiador Gabriel Ren- Moreno haba ya
apuntado que los criollos distinguidos, principalmente los universitarios, "fraternizaban
con los mestizos". Ms an, a presencia de estudiantes y doctores en la ciudad "explica
que el cholo chuquisaqueo sin saber leer ni escribir, fuese por aquel entonces, como
ningn cholo en otra parte, opinante sobre los asuntos del procomn..." 18. El propio
origen social de los estudiantes distaba en muchos casos de la "pureza de sangre"
exigida para el ingreso a la universidad, al punto que un fiscal de la audiencia se
lament hacia estos aos que era comn que se admitiera "a individuos que por su bajo
y desechado nacimiento deban emplearse mejor en actividades correspondientes a
sus humildes calidades y circunstancias" 19 . Los letrados, en suma, no parecieron
constituir un grupo cerrado sobre s mismo.

Los conflictos polticos de comienzos de la dcada de 1780 arrojan nueva luz sobre
los estrechos vnculos que se estaban forjando entre la "gente decente" y la plebe. En
primer lugar, parece claro que la militarizacin de la poblacin civil en circunstancias
extremas, como lo fue la guerra contra la insurgencia tupamarista, tendi a socavar las
tradicionales jerarquas sociales. Fenmenos similares han sido observados a
propsito de la movilizacin de los residentes de Buenos Aires durante las invasiones
inglesas de 1806 y 1807, la integracin de los grupos populares de Oaxaca en los
ejrcitos que se levantaron para combatir la rebelin de Miguel de Hidalgo o la
participacin de los pardos en los ejrcitos emancipadores novogranadinos 20 . La

17
Sobre el rol del claustro de doctores a partir de la expulsin de los jesutas, vase, Joseph M. BARNADAS, Es muy
sencillo: llmenle Charcas (La Paz, Librera Editorial "Juventud", 1989), p. 94; y QUEREJAZU CALVO, Chuquisaca, p.
357.
18
REN-MORENO: Biblioteca Peruana, p. 126.
19
QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca, p. 362. Vase tambin Thibaud, "La Academia Carolina", pp. 42-47. Asimismo,

pareca no existir en La Plata el grado de segregacin residencial que se observa en otras ciudades coloniales puesto que los
artesanos y comerciantes vivan y tenan sus talleres y tiendas en en las calles cntricas y alrededor de la Plaza Mayor, lugar
de residencia de la gente decente. Los indios en cambio habitaban dos barrios ms alejados del centro. Estudios sobre las
prcticas sociales y culturales de la plebe urbana en el siglo XVIII en Juan Carlos ESTENSSORO FUCHS: "La plebe ilustrada: El
pueblo en las fronteras de la razn", en Charles WALKER (Ed.): Entre la retrica y la insurgencia: las ideas y los
movimientos sociales en los Andes, Siglo XVIII (Cusco, Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de las
Casas, 1995); y Pamela VOEKEL: "Peeing the Palace: Bodily Resistanceto Bourbon Reforms in Mxico City", Journal of
Historical Society 5 (1992), pp. 183-208.
20
Vase, Tulio HALPERN DONGHI : Revolucin y guerra. Formacin de una lite di rigente en la Argentina
criolla (Mxico, Siglo Veintiuno Editores, 1972), pp. 142-168; Peter GUARDINO: "PostcolonialismasSelf-Fulfilled Prophesy?
Electoral Politics in Oaxaca, 1814-1828", en MarkTHURNER y Andrs GUERRERO (Eds.), AfterSpanishRule. Postcolonial
Predicaments of the Americas (Durham, Duke University Press, 2003), p. -+ Marixa LASSO: "Race War and Nation in
Caribbean Gran Colombia, Cartagena, 1810-1832", American HistoricalReview, (111:2) 2006, pp. 336-361.

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relacin entre las compaas de patricios y plebeyos de La Plata es un claro reflejo de


esta dinmica. Como en todas las ciudades hispanoamericanas, la organizacin de las
milicias reprodujo las divisiones estamentarias: se crearon dos unidades de caballera
conformadas por abogados y letrados y dos de infantera compuestas por artesanos y
comerciantes. No obstante, su participacin en el ceremonial pblico, el ms
prominente smbolo de estatus social en esta sociedad, revela el debilitamiento de las
vallas que separaban a ambos grupos: tras reclamar sitios de privilegio por tratarse de
"sujetos de personal nobleza", las compaas de caballera aceptaron asistir a los actos
pblicos entremezclados con las de plebeyos21. Veremos enseguida que cuando en
1785 el virrey ordenara la disolucin de la ltima compaa de mestizos todava en pie,
las elites patricias apoyaran los reclamos de los plebeyos en contra de esta medida22.

La mencionada decisin de la Corona de establecer, por primera vez desde la


fundacin de la ciudad, una guarnicin permanente de soldados espaoles profundiz
esta tendencia a la vez que la articul a duros enfrentamientos pblicos con las
autoridades coloniales. Adems de vulnerar las preeminencias que la ciudad haba
credo adquirir en la guerra contra los insurgentes, la presencia de la tropa fornea
afect la vida de sus residentes en un nivel ms bsico: las normas de convivencia
social. Los testimonios de la poca demuestran que el comportamiento de las tropas
llegadas de Buenos Aires (pertenecientes al Regimiento de Saboya, conocidos como
Blanquillos) mancill el sentido del honor de vecinos de diferentes estratos sociales por
igual. Como es bien sabido, el honor tena en estas sociedades una doble connotacin:
precedencia social o pureza de sangre (la nobleza) y mrito o conducta virtuosa (la
honra). Mientras los sectores plebeyos participaban de esta cultura del honor, la
jerarqua estamentaria presupona una desigual distribucin la virtud personal puesto
que, como ha resumido Steve J. Stern, "la precedencia social, la superioridad en
relacin a otros derivada de la pertenencia a un determinado grupo, conllevaba
generalmente una virtud superior, una mayor capacidad individual y familiar de sostener
las apariencias de masculinidad y feminidad respetable" 23 . La interaccin de los
soldados forneos con el vecindario conllev una drstica redistribucin de estas
formas de capital simblico, una democratizacin relativa del honor (y del deshonor).
En un plano tan fundamental de la vida social como el de las reglas que deban regir
las relaciones cotidianas entre los individuos, la distancia entre criollos y peninsulares
comenz a parecer mayor que la que separaba a los criollos de la plebe, al menos de
las capas altas de sta.
21
QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca, p. 384. Sobre el efecto de las milicias coloniales en la consolidacin de
identidades de casta, vase Chrinston I. ARCHER: TheArmyin Bourbon Mxico, 1760 - 7S70(Albuquerque, University of
New Mxico Press, 1977); Ben VINSON Hl: Bearing Arms for his Majesty : The Free-Colored Militia in Colonial
Mxico (Standford, Standford University Press, 2001).
22
La actitud de las elites criollas charqueas contrasta marcadamente, por ejemplo, con la de sus pares en
Cartagena. Marixa Lasso ha observado que la militarizacin de los pardos, vigorosamente promovida por los criollos
colombianos y venezolanos durante las guerras de la independencia, haba sido repudiada con igual vigor durante la dcada
de 1790 cuando la Corona resolvi otorgar fueros especiales a las milicias de pardos. Las elites locales consideraron la
medida como una flagrante muestra de desprecio a su estatus y capacidad de control social ("Race War and Nation", pp. 341343).
23
Steve J. STERN: The Secret History of Gender. Women, Men, and Power in Late Colonial Mxico
(Chapel HII, The University of North Carolina Press, 1995), p. 14. Un incisivo anlisis del doble significado del honor en esta
sociedad en Lyman L. JONHSON y Sonya LIPSETT-RIVERA (Eds.): The Faces of Honor. Sex, Shame, and Violence in
Colonial Latin America (Albuquerque, University of New Mxico Press, 1998), pp. 3-6.

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Los agravios suscitados por las tropas regulares ofrecen importantes claves para
entender los fundamentos morales e ideolgicos de este fenmeno. Para empezar, es
fundamental notar que los agravios fueron recogidos, a modo de denuncia, en una
pesquisa llevada a cabo en 1782 por el cabildo de La Plata, un organismo que reflejaba
los puntos de vista de la aristocracia urbana. El ms recurrente motivo de encono fue
sin duda la conducta sexual de los soldados. Un vecino sintetiz bien este generalizado
sentimiento de indignacin, cuando sostuvo que para los soldados peninsulares "no hay
mujer casada segura"24. El dominio sobre la conducta sexual de las mujeres era un
componente esencial del honor en la sociedad hispanoamericana. Se dira,
parafraseando una observacin respecto a las relaciones de gnero en la Inglaterra del
siglo XIX, que los hombres "demostraban su probidad pblica por las virtudes privadas
de sus esposas e hijas"25. Las concepciones de respetabilidad masculina, por otro lado,
estaban estrechamente vinculadas al estatus social, puesto que el control sobre la
sexualidad de las mujeres, en palabras de Patricia Seed, "creaba un privilegio social y
sexual bsico para los hombres espaoles al otorgarles simultneamente acceso a las
mujeres de otros grupos raciales y reservarles el acceso exclusivo a las mujeres de su
propio grupo" 26 . El efecto prctico de las polticas borbnicas fue enquistar en el
corazn de la ciudad una compaa permanente de soldados forneos indiferentes a
aquellos arraigados cdigos de autoridad patriarcal que fijaban la reputacin pblica de
los individuos y su posicin en la jerarqua de privilegios. El avance sobre las esposas
y hermanas de hombres de toda condicin (como otros actos de violencia que
enseguida veremos) tuvo as una doble connotacin: plantear la cuestin de si
peninsulares de baja condicin social podan tener preeminencia sobre criollos de noble
origen y situar la defensa de la masculinidad de patricios y plebeyos en un mismo plano.
Los ataques a la honorabilidad del vecindario en sus dos sentidos, la nobleza y la honra,
contribuy a precipitar el fin de la autorrepresentacin de la sociedad urbana como una
sociedad hidalga, cortesana, dividida en sectores hispanos y no hispanos. Los vecinos,
sin perder sus distintivas identidades grupales; comenzaron a concebirse como
miembros de una misma entidad colectiva definida en oposicin a los europeos,
comenzaron a concebirse como integrantes de una sociedad colonial.

As pues, en los testimonios recogidos por el ayuntamiento se sostuvo que el


pueblo estaba "escandalizado y oprimido de las violencias que ejecutan a cada paso
(...) pues a fuerza de las armas llegan a violar las casas de hombres honrados y de
pobres, quitndoles sus mujeres y practicando otros excesos" 27 . Por ejemplo, un
soldado llamado Manuel Lozada haba mantenido primero una amistad ilcita y luego
amancebado "en una tienda pblica" con la esposa de Casimiro Torricos28. A un tal Don
Ignacio Valdivieso un soldado le quit la mujer y, ms infamante an, la sac "de su
Declaracin de Rafael Mena, Archivo General de Indias [AGI], Charcas 535.
Anna CLARK: "Manhood, Womanhood, and the Politics of Class in Britain, 1790-1845", en Laura L. FRADER y
Sonya O. ROSE (Eds.): Gender and Class in Modern Europe (Ithaca: Cornell University Press, 1996), p. 274.
26
Patricia SEED: ToLove, Honor, and Obey in Colonial Mxico. Conflicts over Marriage Choice, 1574 1821 (Stanford, Stanford University Press, 1988), p. 150. Vase asimismo Asuncin LAVRIN: Sexuality and Marriage in
Colonial Latin America (Lincoln, University of Nebraska Press, 1989); and CHAMBERS: From Subjects to Citizens, pp.
24

25

161-180.
27

Declaracin de Ignacio Baldivieso, AGI, Charcas 535.

28

Declaracin de Nicols Larrazbal, AGI, Charcas 535.

448

SERGIO SERULNIKOV

presencia con sable en mano y de su misma morada"29. Pese a que se haba quejado
ante el Comandante de la compaa "acerca de su honor y crdito vulnerado", nada se
hizo para castigar al culpable. A raz de esta afrenta, su mujer estuvo luego recogida
por varios das en un convento de la ciudad30. El hijo de un tal Don Lorenzo pill a su
mujer con un Blanquillo en su misma casa dos o tres veces, "por cuyo motivo vivieron
separados por algn tiempo" 31 . Otro soldado mantuvo una "ilcita amistad" con la
hermana de un maestro mayor de tejedura llamado Blas Gonzlez. Con motivo de una
discusin entre ambos hermanos, el Blanquillo, ignorando la autoridad patriarcal del
jefe de hogar, entr por la fuerza a la casa de Gonzlez y, como no lo encontr, golpe
a su esposa y, presuntamente, amenaz con prender fuego a la tienda. Los oficiales
del taller salieron en defensa del maestro mayor y rechazaron al soldado a pedradas.
A la noche, fueron los soldados quienes se dirigieron a la tienda para atacar a los
artesanos y as vengar la afrenta a su camarada. Los Blanquillos no slo tenan la fuerza
de las armas sino tambin el poder de hacer pasar un conflicto entre particulares por
un acto sedicioso: a la maana siguiente de la reyerta un piquete de soldados se
present en el lugar acompaado del Comandante Cristbal Lpez y del Procurador
General de la ciudad aduciendo que los artesanos haban protagonizado un motn.
Pese a que se demostr que no haba habido motn alguno, la agresin contra el
maestro de tejedura y su familia no fue penalizada32. La estrecha vinculacin entre
relaciones de gnero y relaciones de poder iba a quedar vividamente expuesta durante
la revuelta popular de 1785: el nico edificio apedreado por la multitud, adems del
cuartel, fue una tienda de bebida propiedad de una mujer mestiza que se haba casado
con uno de los soldados de Saboya33.

El desafo a la masculinidad de los residentes de la ciudad no se limit a su control


sobre la virtud de sus mujeres. Los abusos sexuales fueron acompaados de otros
hechos de violencia que tambin mancillaron su reputacin y sentido del honor. Un
vecino patricio llamado Domingo Revollo fue golpeado y apualado por soldados
cuando se encontraba en una tienda. La tropela qued sin castigo alguno. Ms an,
por denunciar el hecho, Revollo fue arrestado en el cuartel 34. Algo similar sucedi con
un mestizo que fue gravemente herido en una reyerta con un Blanquillo, y luego puesto
en el cepo de la guarnicin. Los testimonios reiteraron que los soldados no tenan
escrpulos en realizar estos y otros actos de provocacin a plena luz del da y en
presencia de vecinos patricios. Subrayaron asimismo que los habitantes de la ciudad
se vean imposibilitados de vindicar su reputacin por s mismos debido a que aquellos
posean un privilegio hasta entonces monopolizado por las elites urbanas, las milicias
y los oficiales del cabildo: la portacin de armas. Uno de los lamentos ms reiterados
fue que acostumbraban a salir a la calle con sus sables. De all que tan. agraviante
como la conducta de la tropa fuera su impunidad, la nula sancin a sus excesos por

29

Declaracin de Don Lorenzo, AGI, Charcas 535.

30

Declaracin de Ignacio Valdivieso y Domingo Revollo, AGI, Charcas 535.

Declaracin de Don Lorenzo, AGI, Charcas 535.


Declaracin de Don Calisto Balda y Blas Gonzlez, AGI, Charcas 535.
33
Sobre este incidente, vase por ejemplo declaracin del alcalde ordinario de primer voto Antonio Serrano ante el
oidor Cicern 18/8/85, AGI, Buenos Aires 72.
34
Declaracin de Domingo Revollo, AGI, Charcas 535.
31
32

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

449

parte de los oficiales. Como resumi uno de los vecinos, "estos hechos lo han
acostumbrado practicar porque jams han tenido la menor correccin de sus
superiores, por cuyo motivo y el de no ser castigados, han propendido a hacer las
infamias que quieren"35. La posicin de poder de los soldados espaoles (su monopolio
de la fuerza y proteccin legal) y el estatus social de sus vctimas hizo que las relaciones
entre los individuos aparecieran ntimamente ligadas a las polticas pblicas, que lo
personal fuera poltico.

Cabe apuntar, asimismo, que la trasgresin de reglas aceptadas de convivencia se


extenda tambin al trato con las indias e indios que abastecan de carne, lea, carbn
y otros artculos de consumo masivo el mercado urbano. Hay que recordar al respecto
que las dos funciones primordiales del cabildo eran mantener el orden pblico y
asegurar el regular abastecimiento de la ciudad. Un vecino relat indignado, "[qjue las
extorsiones y maltratamientos que hacen de las Regatonas es pblico y notorio, pues
han llegado no slo a quitarles por fuerza de valentas lo que venden, sino que al
comprar carne y arrebatarles han llegado a cortarles las manos y darles de golpes. Que
como son tan osados, muchas personas con quienes tienen los Blanquillos
correspondencia, se han valido para arrebatar comestibles en los campos de los Indios
que traen a vender"36. Los mercaderes indgenas eran tambin llevados por la fuerza al
cuartel para hacer limpieza y servir a la tropa, "con el nombre de que es servicio al
Rey"37. Aunque esta actitud provocaba en ocasiones escasez de bastimentos en la
ciudad, los oficiales del ayuntamiento nada podan hacer para remediar la situacin.

La percepcin de la tropa como un ejrcito de ocupacin, regido por sus propias


normas y fueros especiales, termin de afianzarse a partir de tres homicidios cometidos
por soldados. El primero ocurri a mediados de 1781 cuando un mozo criollo result
muerto en una reyerta con un Blanquillo en una pulpera del barrio de San Juan. Para
sorpresa del vecindario, el crimen qued impune ya que el soldado fue despachado de
inmediato a la expedicin que se diriga a La Paz para sofocar el levantamiento de
Tpac Katari. El incidente no trajo consecuencias. Pero cuando en 1782, y luego en
1785, se produjeran nuevos homicidios, La Plata, una ciudad cuya aquiescencia a la
autoridad no se haba vista conmovida, a diferencia de otras urbes andinas, ni por el
aumento general de los impuestos ni por el movimiento tupamarista, seria sacudida por
dos grandes motines populares.

35
Declaracin de Nicols Larrazbal, AGI, Charcas 535. Un anlisis de la importancia de vindicar el honor ultrajado
en estas sociedades en Lyman L. JONHSON: "Dangerous Words, Provocative Gestures, and Violent Acts. The Disputed
Hierarchies of Plebeian Life in Colonial Buenos Aires", en JOHNSON y LIPSETT-RIVERA (Eds.): The Faces of Honor, p. 148.
Sobre los cdigos de conducta de los soldados en las ciudades coloniales y la vida de guarnicin, vase Marchena
FERNNDEZ: Ejrcito y milicias, pp. 211-272.
36
Declaracin de Don Calisto Balda, AGI, Charcas 535.
37
Declaracin de Manuel Oropeza, AGI, Charcas 535. Para un estudio de los indgenas urbanos en La Plata, vase
Ana Mara PRESTA: "Devocin cristiana, uniones consagradas y elecciones materiales en la construccin de identidades
indgenas urbanas. Charcas, 1550-1659", Revista Andina 41, segundo semestre (2005).

450

SERGIO SERULNIKOV

Los motines

Los motines contra la guarnicin militar de 1782 y 1785 constituyeron


acontecimientos de singular relevancia. Se trat de las primeras revueltas urbanas
ocurridas en La Plata desde el siglo XVI. No fueron, por lo dems, estallidos aislados

sino dos emergentes de un mismo proceso poltico: tuvieron motivaciones


semejantes, expusieron similares modos de accin colectiva y contaron ambos con
la abierta simpata, sino la complicidad, de los sectores patricios. A pesar de su
importancia, y de la copiosa produccin historiogrfica reciente sobre alzamientos
urbanos y rurales de la poca, no es mucho lo que sabemos hasta ahora de los mismos.
John Lynch, en su clsico estudio sobre las intendencias del virreinato del Ro de la
Plata, y Roberto Querejazu Calvo, en su historia general de Chuquisaca, ofrecen
apenas una escueta descripcin del motn de 178538. Su precedente directo, la revuelta
de 1782, no es siquiera mencionada. El fenmeno amerita por tanto una detallada
reconstruccin que excede el espacio de este artculo 39 . A continuacin, nos
centraremos en algunos de sus rasgos sobresalientes.

Como hemos ya apuntado, el mvil de ambos alzamientos fue la muerte de


paisanos -un patricio y un mestizo, respectivamente- a manos de los soldados
espaoles en reyertas comunes ocurridas en pulperas. El primer estallido tuvo lugar la
noche del 18 de septiembre de 1782 con motivo de la muerte de Don Juan Antonio
Len, un mozo patricio, a consecuencia de un sablazo en el cuello propinado por un
blanquillo llamado Josef Peti40; el segundo, que se extendi por dos das, entre la noche
del 22 y la tarde del 23 de julio de 1785, tras el fallecimiento de un cholo, Josef de
Oropesa, en una pelea con el soldado Alonso Prez. En ambos casos, una multitud se
congreg en la Plaza Mayor y apedre por largas horas los portones de la guarnicin.
El principal clamor consisti en que los culpables fueran trasladados del cuartel a la
prisin municipal para ser juzgados por la justicia ordinaria y no por el fuero militar (se
dijo que la guarnicin "no era la crcel"41). Esta misma demanda, por otros medios, fue
insistentemente exigida tambin por los alcaldes y el resto de las autoridades del
ayuntamiento. Los soldados abrieron fuego contra los tumultuantes causando
numerosos heridos y, en el caso de la revuelta de 1785, varios muertos. Los
amotinados, por su parte, no se limitaron a atacar la guarnicin. Entre otras acciones,
rompieron las caeras maestras de la ciudad cortando el suministro de agua;
emplazaron un patbulo en la plaza para mostrar lo que le esperaba a los homicidas de
sus paisanos; liberaron a milicianos que estaban sirviendo penas de trabajo forzoso por
faltas menores de disciplina; y ocuparon el edificio del ayuntamiento dejando en libertad
a los presos comunes quienes con gran algaraba salieron a la calle armados de sables,

LYNCH: Administracin colonial espaola, pp. 226-229; y QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca, pp. 438-440.
Vase, Sergio SERULNIKOV: "Motines populares contra el ejrcito regular espaol. La Plata 1782 y 1785" (mimeo).
40
El fiscal del Consejo de Indias describi a Len como un "Patricio de La Plata". El Procurador General de La Plata
defini a Len como "un criollo de esta ciudad". Len recibi el trato de "Don". AGI, Charcas 535.
41
Declaracin del Maestre de Campo Francisco Xavier de Arana, AGI, Charcas 535.
38

39

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

451

palos y cuchillos (se haba escuchado antes que los soldados cometan todo tipo de
atropellos sin recibir castigo alguno, "cuando a los cholos no se les disimulaba
defecto"42).

Si bien el disparador inmediato de la revuelta de 1785 fue el mismo que la de 1782,


el resentimiento contra las tropas espaolas se vio en esta ocasin fuertemente
exacerbado por la disolucin de la ltima compaa de paisanos que haba quedado en
pie desde los tiempos de la sublevacin indgena, una milicia compuesta por mestizos
y cholos y comandada por un oficial criollo. Esta medida, que el virrey Marqus de
Loreto hizo coincidir con el arribo a la ciudad de una compaa de granaderos del
Segundo Batalln del Regimiento de Extremadura que reemplaz a la compaa de
saboyanos, estaba fundada en un simple postulado: "Es punto decidido el que slo
debe haber tropa de Espaa"43.

Como cabra esperar, la novedad fue recibida como una afrenta a los paisanos y un
flagrante desconocimiento de sus servicios al Rey. La abolicin de la milicia privaba a
sus miembros de un importante medio de vida el salario mensual que perciban por
sus servicios y un derecho, un smbolo de prestigio social, que crean haber
adquirido. Segn record un subteniente de la compaa de Extremadura, la
animadversin hacia la nueva tropa se dej sentir desde el momento en que pusieron
sus pies en La Plata: "En la misma noche que entr con su compaa en esta ciudad
se vio cercado de cholos que le impedan el paso al retirarse desde la Plaza para su
alojamiento tratndole mal de palabra y silbndole, a que se agregaba el que antes de
la noche del alboroto [del 22 de julio.de 1785] haba odo que con pocos motivos que
se dieran por la tropa se alzaran algunos de los cholos reformados [desarmados] y
haran que saliese para otra parte"44.

Hay tres fenmenos clave que se desprenden de estos estallidos sociales: la


complicidad de la aristocracia urbana con sectores plebeyos; el rechazo a los fueros
especiales de las tropas espaolas; la rivalidad entre estas ltimas y las disueltas
milicias. Aunque la investigacin posterior realizada por el cabildo sostuvo que slo el
"populacho" particip de los actos de violencia, no hay dudas de que plebeyos y
patricios estuvieron presentes en gran nmero en la plaza. Las autoridades concejiles
y la gente decente deambularon entre la multitud sin sufrir agresiones. Como hemos ya
apuntado, los moradores de la ciudad, cualquiera fuera su estatus social, tenan una
experiencia comn de enfrentamiento contra los insurgentes indgenas, una similar
Relacin de Juan Antonio Fernndez, AGI, Buenos Aires 72.
El Fiscal de la audiencia de Charcas Domingo Arnaiz de las Revillas al Virrey Marqus de Loreto, 2/8/85, AGI,
Buenos Aires 70, N9 1.
44
Declaracin del Subteniente Andrs Nez Guardabrazo, 31/1/86, Archivo General de la Nacin de Buenos Aires
[AGN}, \X, Interior, legajo 22, expediente 4.
42

43

452

SERGIO SERULNIKOV

oposicin a los privilegios de la tropa fornea y los mismos sentimientos de indignacin


por su agraviante comportamiento. Se dijo por ejemplo que la noche del 18 de
septiembre de 1782, "[se] oy decir a unos Gualaichos... ojal no furamos tan tmidos
y obedientes a la Justicia"; "[los Blanquillos] no respetan ni miran con respeto a los
vecinos nobles, ni con caridad a los plebeyos, pues a los primeros le han inferido ultrajes
y mal tratamientos..."45. Un dilogo que tuvo lugar entre los amotinados y el alcalde de
segundo voto, Francisco Xavier de Caas, durante uno de los choques armados nos
permite apreciar cual era la percepcin sobre el ejrcito regular, as como el distintivo
impacto que tuvo la movilizacin conjunta contra los tupamaristas en la relacin de la
gente decente con los sectores populares:
"Seor Alcalde, ve Vuesamerced como han herido los Blanquillos a este hombre?Seor porque
lo queremos y respetamos a Vuesmerced no haremos alguna cosa con estos Ladrones. A cuyas
palabras les hizo dicho Alcalde una insinuacin muy amorosa en los trminos siguientes: Hijos
Mos, no hagan ninguno Alborotos, ya han visto ustedes como toda la tarde entera anduve
trabajando en solicitud del Reo. Yo lo castigar a ste para que quedis contentos, bien reconocen
ustedes lo mucho que los estimo, y asimismo vieron que fui a la Punilla [el sitio donde haban
acampado las fuerzas indgenas] en compaa de ustedes arriesgando mi vida, y as hijos mos
contnganse por Dios, no den que decir 46.

Del mismo modo, la mencionada liberacin de los milicianos castigados por


indisciplina cont con el aval de las autoridades concejiles. Los amotinados le habran
dicho en la Plaza Mayor a un alcalde, "que tuviese compasin de una porcin de mozos
que estaban en prisin [...] que todos, o los ms de ellos, eran criollos [...] que solo a
los Blanquillos no se les haca nada y se les perdonaban los excesos que ejecutaban.
A que respondi el Seor Alcalde que l hara Justicia..." 47 . Y, en efecto, una vez
liberados fueron conducidos a la plaza y entregados al alcalde para que fuese ste, no
el Comandante de la guarnicin espaola Cristbal Lpez, quien dispusiera de ellos 48.
Si bien es cierto que los vecinos de honor procuraron apaciguar a la multitud, es
igualmente evidente que los dos motivos ideolgicos primarios del alzamiento, el
discurso del honor y el discurso del derecho, apelaban a ambos grupos por igual.

La animosidad de las disueltas milicias populares hacia el ejrcito regular espaol


fue una causa fundamental de la revuelta de 1785 y esta animosidad estuvo asimismo
signada por el crucial desempeo de la poblacin local en la defensa del reino. Segn
el Comandante del Batalln de Extremadura, Gregorio de la Cuesta, "El tema de sus
gritos era que les entregasen al Granadero preso y que saliesen de la ciudad todos los
dems pues ellos haban sabido guardarla en otro tiempo y la guardaran tambin en
adelante"52. El intendente de Charcas Ignacio Flores report que la noche del 22 de
julio los amotinados se quejaron "de habrseles reformado [desarmado] despus de
haber pasado muchos peligros y trabajos en las campaas que hicieron conmigo para

45
46
47
48

Declaracin de Don Calisto Balda, AGI, Charcas 535.


Declaracin de Nicols Larrazbal, AGI, Charcas 535. Subrayado en el original.
Declaracin de Josef Mariano de Len, AGI, Charcas 535.
Declaracin de Don Juan Jos Segovia, AGI, Charcas 535.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

453

subyugar a los Indios" 49 . Tambin los oficiales del cabildo notaron que la plebe se
lamentaba de que las agresiones a los paisanos y el desmantelamiento de las milicias
"es el pago que hemos sacado despus de haber servido al Rey en las expediciones"50.
La manifestacin ms dramtica de este descontento ocurri cuando, al calor de las
batallas campales, un gran nmero de tumultuantes ocup el edificio del ayuntamiento
y, adems de liberar a los presos comunes, intent copar la sala de armas. Para evitar
lo peor, un piquete debi atravesar la Plaza Mayor disparando sus fusiles, desaloj por
la fuerza el ayuntamiento e instal un can de infantera en sus portales. Slo tras
repetidos disparos de can y fusilera la multitud comenz a dispersarse. Es probable
que la iniciativa representara un intento directo de rearmar a la milicia pues se dijo que
muchos de los que intentaron tomar la armera eran los propios integrantes de la
compaa de mestizos recientemente disuelta 51 . El fiscal de la audiencia, Domingo
Arnaiz de las Revillas, indic que "los seductores queran cuanto menos apoderarse de
las armas que se les haban quitado a la llegada de los Granaderos Veteranos para
echar stos fuera de la ciudad y quedarse ellos viviendo de la holgazanera y pasando
plaza de hombres necesarios al Rey. Esto casi lo consiguieron..."52.

Que el generalizado repudio a los soldados reflejaba una conciencia, aunque ms


no fuera difusa, de la condicin colonial qued de manifiesto en que, a diferencia de las
autoridades municipales y las elites patricias en general, algunos de los chapetones
residentes en la ciudad parecen haber sido (o temido ser) el objeto de ataques. Un
oriundo de Santander llamado Gavino de Quevedo dijo que la noche del 22 de julio de
1785 mucha gente gritaba "que haban de morir todos los chapetones aquella noche"53.
Al da siguiente, en las cercanas del cabildo, Quevedo fue de hecho agredido, arrojado
contra el piso y despojado de su trabuco. El Teniente Asesor de la Intendencia
Francisco Cano de la Puerta, tambin nacido en Santander, report que la noche del
23 "le acometi todo el tumulto llenndolo de dicterios, diciendo unos: a ese picaro que
es chapetn..."54. Un comerciante peninsular busc refugio en la casa de su suegro,
"de puro miedo de que por ser chapetn sucediese aqu lo mismo que en Oruro" 55. Se
dijo que varios vecinos peninsulares, creyendo estar en peligro, buscaron amparo en
las iglesias de la ciudad56. Es interesante notar que esta hostilidad hacia los europeos
haba sido ya anunciada por el flamante Arzobispo de Charcas, fray Antonio de San
Alberto, a propsito de su ingreso formal a La Plata el 17 de julio de 1785, apenas cinco
das antes del motn. Escribi al Rey que "fui recibido con las seales del mayor regocijo
por el pueblo, pero muchos de los principales de l estn poco satisfechos conmigo o

Ignacio Flores al Virrey Marqus de Loreto, 15/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
Declaracin del escribano del cabildo Martn Jos de Terrazas, 13/8/85, AGI, Buenos Aires 72.
Arnaiz al Virrey Marqus de Loreto, 2/8/85, AGI, Buenos Aires 70 NQ1.

49
50
51

Ibid.

52

Declaracin de Gavino de Quevedo Hoyos 5/10/86, AGN, IX, Interior, legajo 22, expediente 4.
Declaracin del Teniente Asesor de la Intendencia Francisco Cano de la Puerta, 6/8/85, AGI, Buenos Aires 72.
55
Declaracin de Juan Ventura vila, 30/10/86, AGN, IX, Interior, legajo 22, expediente 4. Oruro fue, a comienzos de
1781, el escenario de la mayor revuelta criolla asociada a la rebelin tupamarista. Vase, CAJIAS DE LA VEGA: Oruro 178: y
53

54

CORNBLIT: Power and Violence.

56
Arnaiz sostuvo que algunos chapetones buscaron refugio durante la noche del 22 de julio diciendo" vaya que los
criollos son unos indignos, Yo haba padecido mucho engao, esto est muy malo!". El Fiscal de la audiencia

Arnaiz al Virrey Marqus de Loreto, 2/8/85, AGI, Buenos Aires 70, N g 1. Subrayado en el original.

454

SERGIO SERULNIKOV

porque se haban prometido otro o porque lo queran criollo y oriundo de estos pases
como ms propio a sus ideas, todas siempre de libertad"57.

Sera equivocado pensar que este sentimiento antipeninsular se hizo extensivo a todos
los oriundos de Espaa. En rigor, por peninsular se designaba genricamente a una
faccin o partido: aquellos identificados como enemigos del vecindario. Hay que
recordar que en Hispanoamrica el acceso a la vecindad no estaba regido por requisitos
preestablecidos tales como el sitio de nacimiento del individuo o sus antepasados, los
aos de residencia en la ciudad o la posesin de bienes inmuebles. Ser considerado
parte del vecindario, tanto desde la perspectiva legal (por ejemplo ser elegible para
cargos concejiles) como simblica, dependa del grado de insercin a la comunidad, la
reputacin, las redes personales y otros factores de sociabilidad 58 . Vocablos como
peninsular o chapetn no denotaban necesariamente un lugar de origen sino
determinadas modalidades de integracin social y, en este caso particular, de
adscripcin poltica 59 . De hecho, varios peninsulares de nota jugaron un papel
prominente en el movimiento urbano. Es posible que la cristalizacin de antagonismos
sociales en funcin del origen geogrfico de las personas se produjera ms tarde, al
calor de las guerras de la independencia. Pero aun as, que los eventos fueran
caracterizados como un enfrentamiento entre vecinos y chapetones es desde el punto
de vista ideolgico tan significativo como el que no existiera una estricta correlacin
entre procedencia y alineamiento poltico.

Las medidas adoptadas tras los motines no dejan dudas sobre la manifiesta
complicidad de las elites patricias (aquellos "principales" del pueblo aludidos por el
nuevo Arzobispo) con los reclamos de la plebe. En 1782, el Comandante de los
saboyanos Cristbal Lpez tuvo que ceder a la presin de la poblacin y de las
autoridades civiles y entregar al soldado Peti. Significativamente, quienes lo trasladaron
del cuartel a la crcel del cabildo fueron "soldados chuquisaqueos", vale decir, los

57
QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca, p. 456. El Presidente Regente de la audiencia record que ya durante la
rebelin indgena misma, a raz de la aparicin en la ciudad de pasquines condenando las polticas de la audiencia y los
corregidores provinciales, "[p]ara impresionar bien a la gente plebe que integraba las compaas [de milicias], llamaba a sus
oficiales y soldados y sala con ellos a rondar la ciudad. Haca elogios al Cabildo Secular y todo el vecindario. De
este modo fui apagando la maligna semilla de la discordia entre criollos y europeos". (Citado en QUEREJAZU
CALVO: Chuquisaca, p. 385). Subrayado nuestro. (A menos que se indique lo contrario, en adelante los subrayados son
nuestros). Vase asimismo, BOLESLAO LEWIN: La rebelin de Tpac Amaruylos orgenes de la independencia de
Hispanoamrica (Buenos Aires, Sociedad Editora Latino Americana, 1967), pp. 538-540.
58
Tamar HERZOG: "La vecindad: entre condicin formal y negociacin continua. Reflexiones en torno a las categoras
sociales y las redes personales", Anuario del IEHS 15 (2000), pp. 123-131.
59
Rossana Barragn muestra, para el caso de los conflictos en la ciudad de La Paz durante el siglo XVIII, que el
grupo identificado como "chapetn" inclua a criollos carentes de lazos con la sociedad local ("Espaoles patricios y espaoles
europeos", pp. 113-171). En su anlisis del creciente antagonismo entre la metrpoli y las elites americanas durante el siglo
XVIII, Brian Hamnett nota que, "The resident elites included Spaniards and Americans: provenance did not necessarily imply
either difference of material interest or any political polarity. The predominance of American interests and family connections
provided the defining element which distinguished this group from the 'peninsular' elite, whose Spanish peninsular interests
and orientation predominated." ["Process and Pattern: A Re-examination of the Ibero-American Independence Movements,
1808-1826", Journal of Latin American Studies, (29:2) 1997, p. 284],

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

455

integrantes de las milicias urbanas60. Para mayor humillacin, el cortejo debi atravesar
la plaza por entre medio de la multitud: gritos, silbidos, burlas y algunas pedradas
acompaaron al reo hasta el presidio municipal61. Tres aos ms tarde, el intendente
Flores, con el resuelto aval de los oficiales del ayuntamiento y la resignada aceptacin
de los ministros de la audiencia, decidieron dar lugar a la principal reivindicacin de los
amotinados: la inmediata restitucin de la compaa de mestizos. El 23 de julio a la
tarde, una vez que la situacin pareci serenarse, el alguacil del cabildo distribuy
fusiles a los ochenta y seis soldados, dos cabos y dos sargentos de la disuelta milicia.
Se les asign un salario diario de 4 reales y se los acuartel en el edificio de la
universidad de San Francisco Xavier62. Los fundamentos de una resolucin que, como
los funcionarios regios no se cansaran de remarcar, premiaba a los protagonistas de
violentos asaltos a "las Armas del Rey", traducen bien las tensiones subyacentes. Se
sostuvo que el rearmamento de la milicia obedeca a que su disolucin "haba dado en
mucha parte mrito al sentimiento que tenan concebido los Naturales de habrselos
privado de este honor y ejercicio de que subsistan muchos de ellos" 63. Mientras el
propsito explcito de la orden virreina! no haba sido otro que el "no tener armado este
Paisanaje" 64 , explicaron al Marqus de Loreto, con evidente irona, que la medida
servira para disuadir a los mestizos "de la errada persuasin en que parece han estado
de que por desprecio y desconfianza suya se han establecido estas nuevas tropas..."65.

La representacin del "cuerpo poltico" de la ciudad

Para comprender las connotaciones ideolgicas de las protestas urbanas conviene


recordar una aseveracin hecha en 1779 por el Ministro de Indias Jos de Glvez, la
figura central del reformismo borbnico en Amrica. Reflexionando sobre la
imposibilidad del ejrcito regular de proteger por s mismo los inmensos dominios
reales, Glvez llam la atencin acerca del indispensable papel de las milicias y, por
extensin, del consenso de las poblaciones locales. El destino de las posesiones de
ultramar, dijo, descansaba en definitiva en que "los que mandan (...) les hagan conocer
que la defensa de los derechos del rey est unida a la de sus bienes, su familia, su
patria y su felicidad" 66 . Apenas un ao pasara luego de este vaticinio para que el
desempeo de los habitantes de La Plata en la guerra contra las fuerzas tupamaristas
probara con creces el irremplazable rol de las milicias americanas. Pero entonces
seran las propias polticas borbnicas las que contribuiran a minar la adhesin al
gobierno espaol, a dificultar la identificacin de los derechos del rey con los de las
familias y la patria de sus sbditos. En ello radica precisamente uno de los rasgos
distintivos de este alzamiento. En contraste con otras protestas en Quito, Arequipa, La
Paz o Cochabamba, el conflicto no gir aqu en torno a cuestiones de poltica

Declaracin de Don Calisto Balda, AGI, Charcas 535.

60

66
62
63
64

Ibid.
AGN, Sala IX, Tribunales, leg. 132, exp. 13.
Acta del Acuerdo Extraordinario de la audiencia, 24/7/85, AGI, Buenos Aires 70, N9 1.
Arnaiz al Virrey Marqus de Loreto, 2/8/85, AGI, Buenos Aires 70, N 91.

65

La audiencia al Virrey Loreto, 24/7/85, AGI, Buenos Aires 70, Ne 1.

66

Citado en MARCHENA FERNNDEZ: Ejrcito y milicias, p. 143.

456

SERGIO SERULNIKOV

econmica (los monopolios estatales de aguardiente y tabaco o el incremento de la


carga impositiva) o incluso de poltica a secas (el rechazo de la potestad de la
administracin regia para tomar decisiones inconsultas): gir en torno al sentido de
pertenencia de los residentes urbanos. El disparador especifico de los alzamientos
populares (el establecimiento de una guarnicin permanente de soldados espaoles, la
condonacin de los recurrentes ataques al honor y la reputacin masculina de la
poblacin de La Plata, la disolucin de las milicias de mestizos) y las extraordinarias
circunstancias histricas que los rodearon (la exitosa movilizacin militar de los
moradores contra las fuerza tupamaristas) llevaron a que la confrontacin remitiera
menos a las prerrogativas de la ciudad que al estatuto de su relacin con la Corona. La
retribucin al esfuerzo de patricios y plebeyos en defensa de los dominios reales (como
dijo un vecino, "el pago que hemos sacado despus de haber servido al Rey en las
expediciones") plante sin ambages el siguiente interrogante: poda ser la ciudad
concebida como miembro pleno de la nacin espaola y, por tanto, como una sociedad
hidalga dividida en sectores hispanos y no hispanos? O deba serlo como una
sociedad colonial, carente de derechos polticos propios, escindida en poblacin local
y colonos europeos, destinada a producir rentas a la Corona y controlada por ejrcitos
metropolitanos?

No es de sorprender en este contexto que el ayuntamiento, el ms importante


organismo de autogobierno en la sociedad hispanoamericana, emergiera como el
principal vehculo de representacin del descontento67. Como Anthony McFarlane ha
sostenido respecto de los motines ocurridos en Quito en 1765, los disturbios
representaron "la rebelin de una comunidad ms bien que de una clase" 72. Todas las
partes involucradas comprendieron bien que el sonido y la furia de la violencia callejera
no eran la nica ni la ms trascendente dimensin del conflicto. La poltica plebeya,
aunque expuesta dramticamente en la plaza pblica, estaba indisolublemente ligada
a la poltica patricia, la poltica que tena lugar en las casas y tertulias de los vecinos de
honor y en las salas del ayuntamiento.

Durante estos aos, en efecto, el cabildo funcion como un correlato institucional de las
revueltas, populares. En 1782, emergi como la voz del vecindario frente al ejrcito.
Apenas horas despus de los enfrentamientos del 18 de septiembre, las autoridades
urbanas decidieron convocar a un Cabildo Abierto, una institucin que evocaba, como
ninguna otra, nociones de autonoma y representacin corporativa municipal 68 . Sin
embargo, el desempeo del cabildo, as como la apelacin a antiguas concepciones
pactistas, no debiera inducirnos a pensar que el movimiento signific una mera vuelta
al pasado. Hasta donde sabemos, recordemos una vez ms, la institucin haba servido
67
Ejemplos del rol de los cabildos durantes estos aos en Gustavo L. PAZ: "La hora del Cabildo: Jujuy y su defensa
de los derechos del pueblo en 1811", en Fabin HERRERO (Comp.): Revolucin. Poltica e ideas en el Ro de la Plata
durante la dcada de 1810( Buenos Aires, Ediciones Cooperativas, 2004), pp. 149-165; MCFARLANE: "The Rebellion of
the 'Barrios"', pp. 204-210; y LYNCH: Administracin colonial espaola, pp. 211-216. Vase asimismo HAMNETT:
"Process and Pattern", p. 293.
68
Sobre las connotaciones de la institucin del cabildo abierto, vase MCFARLANE: "The Rebellion of the 'Barrios'", p.
214.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

457

hasta entonces como un organismo de administracin municipal dominado por unas


pocas familias de notables en relacin funcional con la burocracia regia y no como
instrumento de representacin poltica de patricios y plebeyos en oposicin a los
poderes coloniales 69 . As pues, al justificar el llamado a un Cabildo Abierto, las
autoridades municipales sostuvieron, en clara alusin a los soldados de la compaa
de Saboya, que "ocurren justsimos recelos de que a esta Ciudad se pretenda conmover
mediante los influjos y sugestiones de algunos malvolos forasteros los que desean
tiznar la lealtad y nobleza que en todos tiempos se ha granjeado, llevados de una
conocida y maliciosa envidia" 70 . Es ms, para poner fin a los abusos de la tropa,
exhortaron a la audiencia que ordenara al Comandante Cristbal Lpez que "no permita
salir a los soldados con armas del Cuartel y que al toque de Lista se recojan en l". El
21 de septiembre, da en que se reuni el Cabildo Abierto, entraron primero a la sala
capitular "todos los vecinos principales, as Criollos como Europeos" y, tras tomar
asiento, se hizo comparecer a un gran nmero de miembros de la plebe: "Todos los
Inferiores y Artesanos de esta Capital, Gremio por Gremio, compuesto cada uno del
Maestro Mayor, menores oficiales, aprendices y dems dependientes". El alcalde de
primer voto abri la reunin recordando los derechos adquiridos por "esta noble y
valerosa Repblica" como resultado de antiguos y recientes servicios a los monarcas
espaoles. Al igual que en otras ceremonias pblicas de la poca, dos hitos fueron
subrayados: el alineamiento de la ciudad con las fuerzas realistas durante las guerras
civiles del siglo XVI y la resonante victoria sobre los insurgentes tupamaristas 71. Advirti
luego a los "incautos e inadvertidos" oficiales, aprendices y dependientes que no deban
dejar "manchar" esta reputacin "promoviendo alguna inquietud inconsiderada que
ocasione perjudiciales y sensibles resultas". Pero la advertencia era puramente retrica.
Segn consta en las actas de la reunin, los miembros de la plebe respondieron,
que en aquella noche la Gente que se present a formar el alboroto que se ha notado fue
solamente compuesta de unos muchachos inconsiderados que rompan en gritos y silbos a efecto
de pedir Justicia para que el soldado Blanquillo Josef Peti fuese castigado como corresponda por
el grave delito que cometi [...] habiendo nacido esta demostracin tanto por haber estado ellos
acostumbrados a ver que los Jueces de esta ciudad castigan con rigor a los Delincuentes aun de
menor enormidad, cuanto porque como a inadvertidos jvenes, nada impuestos en las
ordenanzas Reales Militares, les pareca que el destino del Cuartel para el referido reo no era
prisin adecuada para su exceso, y as slo pedan se asegurase en la Crcel Pblica de esta
Corte.. 72.

La asamblea de los vecinos de la ciudad consider que estos descargos eran


ciertos e irrefutables. Se dio pues a los artesanos y comerciantes las gracias y se les
encomend que perseveraran en su lealtad y "arreglada conducta".

69
En su historia general de la ciudad de La Plata durante el perodo colonial, Querejazu Calvo (Chuquisaca) no
registra disputas institucionales o polticas abiertas entre el ayuntamiento y las autoridades regias desde la consolidacin del
rgimen colonial a fines del siglo XVI hasta los conflictos analizados en este trabajo.
70
Auto del Cabildo del 20/9/82, AGI, Charcas 535.
71
Sobre la relacin entre memoria, identidad y poltica, vase Serulnikov, '"Las proezas de la Ciudad'".
72
Acta del Cabildo Abierto del 21/9/82 AGI, Charcas 535.

458

SERGIO SERULNIKOV

En el curso de las semanas siguientes, el cabildo tom a su cargo la investigacin de


los incidentes, una tarea que exceda ostensiblemente su esfera normal de accin
puesto que los ayuntamientos, de manera especial en ciudades sede de audiencia, slo
atendan causas judiciales menores. Esto fue posible debido a la disrupcin de las
tradicionales estructuras de autoridad en la sociedad charquea, en particular la
decadencia de la audiencia. Una combinacin de factores institucionales y polticos hizo
que para esta poca la ms antigua institucin altoperuana perdiera mucha de su
prominencia y prestigio. Como es sabido, la creacin del virreinato del Ro de la Plata
en 1776 cercen considerablemente su acostumbrada autonoma y la creacin de
intendencias, seis aos ms tarde, recort su jurisdiccin sobre vastas regiones como
La Paz, Potos y Cochabamba 73 . Asimismo, sus desastrosas polticas frente a la
creciente agitacin social indgena, uno de los principales disparadores de la gran
rebelin surandina de 1780, llevaron a que el virrey del Ro de la Plata Juan Jos de
Vrtiz (1778-1783) confiriese toda la autoridad sobre estos asuntos a una persona ajena
al tribunal, el quiteo Ignacio Flores. ste fue designado primero Comandante de
Armas, luego presidente de la audiencia y, en 1782, primer intendente de Charcas. A
la disrupcin causada por el establecimiento de una magistratura superior a la
audiencia, se sum el hecho de que Flores mantuvo desde su arribo a la ciudad feroces
disputas con todos sus ministros, a la sazn peninsulares, en torno a problemticas
clave de la poca, tales como su condicin de criollo ocupando el ms alto cargo en la
administracin regional y su actitud contemporizadora con los indgenas rebeldes y con
los sectores patricios que haban encabezado el levantamiento en Oruro74. Su resuelto
apoyo al vecindario de La Plata en sus enfrentamientos con la misma audiencia, las
tropas espaolas y el virrey Marqus de Loreto (1783-1789), terminaran de radicalizar
estos conflictos ideolgicos.

En efecto, tras el motn de 1782, aprovechando la debilidad de la audiencia, la


complicidad de Flores y la condescendencia del virrey Juan Jos de Vrtiz, se
encomend la pesquisa a un personaje clave de la poca, un abogado oriundo de
Tacna llamado Juan Jos Segovia. Este era el relator ms antiguo de la audiencia,
comandante de las compaas de abogados durante el alzamiento indgena, Vicerrector
de la Universidad de San Xavier y un estrecho aliado de Flores, quien lo eligi como
asesor de la intendencia en desmedro del cntabro Francisco Cano, el asesor oficial
designado por el Ministerio de Indias. tnicamente mestizo o mulato, principal vocero
de los vecinos y el cabildo, Segovia puede tal vez ser considerado una figura poltica
moderna, en el sentido de que su posicin de liderazgo no provino de su posicin en la
administracin colonial sino de su reputacin personal y su imagen pblica. Por

73
Hay que recordar que los Intendentes (incluyendo el Intendente de Charcas) absorbieron buena parte de las
antiguas atribuciones de la audiencia y reportaban directamente al Virrey. Una sntesis de las tensiones provocadas en
Charcas por estas reformas administrativas en BARNADAS: ES muy sencillo, pp. 78-79.
74
Sobre Ignacio Flores, vase LYNCH: Administracin colonial espaola, pp. 76-77, 226-229 y 245-246;
Manuel de GUZMN Y POLANCO: "Un quiteo en el virreinato del Ro de la Plata. Ignacio Flores, Presidente de la Audiencia de
Charcas", Boletn de la Academia Nacional de la Historia, vol. 53,1980, pp. 159-183; Jorge CARRERA ANDRADE:
Galera de msticos e insurgentes. La vida intelectual del Ecuador durante cuatro siglos (1555 -1955) (Quito,
Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1959), pp. 69-77; Marie-Danielle DEMLAS e Yves SAINT-GEOURS: Jerusaln y
Babilonia: religin y poltica en el Ecuad or, 1780-1880( Quito, Corporacin Editora Nacional, 1988), pp. 70-71. La
crisis poltico-institucional de la audiencia se reflej en que para mediados de la dcada del ochenta contaba con slo dos
oidores (uno de ellos de edad muy avanzada) y un fiscal.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

459

ejemplo, se dijo que en ocasin de dar un discurso en la Universidad de Charcas en


honor de la designacin de Ignacio Flores como Presidente de la audiencia, los
empleados no dieron abasto para impedir el acceso a la sala mayor de los numerosos
artesanos y jornaleros que concurrieron por propia voluntad a la ceremonia. Al punto
que un oidor de la audiencia reprendi formalmente a las autoridades universitarias por
la presencia de tantos plebeyos en un evento de semejante naturaleza. El incidente
ocurri en febrero de 1782, siete meses antes de los ataques a la guarnicin80.

Tras los ataques la guarnicin, en su calidad de juez de comisin, Segovia tom un


gran nmero de testimonios que, lejos de indagar sobre el motn, expusieron en gran
detalle la impunidad de los soldados peninsulares para cometer graves injurias a los
patricios, los plebeyos, sus esposas, hijas y hermanas. Como el recientemente arribado
fiscal de la audiencia Domingo Arnaiz de las Revillas not con consternacin, la
investigacin del cabildo sobre los responsables de la revuelta no se haba en verdad
dirigido contra los revoltosos sino contra sus vctimas, los soldados. Sugiri que ello
obedeca a que muchos de los criollos haban estado directamente involucrados en el
alzamiento y en su posterior encubrimiento75. En cualquier caso, dado que se concluy
que los nicos responsables del tumulto haban sido muchachos (o "gualaychos") y
forasteros -personas inimputables o inhallables-, nadie fue arrestado por los serios
actos de violencia popular76.

La confluencia de intereses de plebeyos y patricios, y el papel del cabildo como


instrumento de representacin poltica de estos intereses, volveran a aflorar tras los
incidentes de julio de 1785. A la extraordinaria decisin de restablecer la compaa de
paisanos por parte del intendente Ignacio Flores (el da mismo de los ataques al cuartel
y la toma del edificio del ayuntamiento), se sum el llamado a un Cabildo Abierto que,
como tres aos antes, conden la reaccin de la plebe pero justific sus motivos, culp
de los enfrentamientos a los soldados espaoles y exigi quedar a cargo del
juzgamiento de los hechos. Esta vez, empero, el vecindario encontrara una oposicin
mucho ms formidable por parte del nuevo virrey del Ro de la Plata, el Marqus de
Loreto. Apoyado en los magistrados de la audiencia, el Teniente Asesor de la
Intendencia Francisco Cano y los oficiales del Regimiento de Extremadura, Loreto se
propuso poner fin a la politizacin de la ciudad y restablecer de una vez por todas la
autoridad de los magistrados regios77. El virrey dictamin la inmediata disolucin de la
rearmada milicia y, con el objeto de apuntalar la posicin del ejrcito en la ciudad,
dispuso que una compaa de veteranos estacionada en Potos se trasladara a La Plata
de inmediato y sin aviso previo78. Pero aun antes de recibir esta orden, el mismo Flores
se vio obligado a desmantelar la compaa de mestizos "sabiendo las censuras,
cavilaciones y malicias que los mismos ministros [de la audiencia] que accedieron a la

Informe del fiscal Arnaiz, 20/8/82, AGI, Charcas 535.


Testimonio del Primer y Segundo expediente sobre los incidentes ocurridos en La Plata, AGI, Charcas 535.
77
Sobre las polticas de Loreto, vase Viviana L. Grieco, Politics and Public Credit: The Limits of Absolutism in Late
Colonial Buenos Aires. Ph.D. dissertation, Emory University, 2005.
78
El Virrey Marqus de Loreto a Ignacio Flores, 29/8/85, AGI, Charcas 433.
75
76

460

SERGIO SERULNIKOV

restauracin de la Compaa de Patricios han pronunciado cautelosamente contra


ella... [y] no esperarse jams buen servicio de una tropa sospechada y de unos oficiales
desatendidos y desairados..."79. Del mismo modo, Loreto resolvi esta vez encargar la
investigacin de los incidentes a la audiencia, excluyendo no slo al cabildo sino
tambin al intendente80. En extensos informes dirigidos a Buenos Aires y Madrid, los
funcionarios peninsulares sindicaron a los vecinos patricios de cmplices del
alzamiento. Se lleg a pedir que Loreto se trasladara a La Plata para hacerse
personalmente cargo del gobierno puesto que de lo contrario nunca se descubriran sus
verdaderos motores y cmplices81.

Los habitantes de la ciudad desafiaron pblicamente esta forma de concebir el


ejercicio de la dominacin colonial. En un oficio dirigido a Loreto por todos los oficiales
del cabildo, se tild de "ligeros y denigrativos" los informes de los funcionarios regios82.
Juan Jos Segovia sostuvo que aquellos que lo acusaban a l y a otros criollos de
sedicioso "son los verdaderos sediciosos, pues con sus intrigas, cbalas y apariencias
son las polillas de las repblicas, destruccin de los Pueblos y perturbadores de la paz
por las discordias que causan" 83 . "Toda esta ciudad -advirti al virrey- se halla
sumergida en la ms notable confusin"84. Flores alab la conducta de los mestizos por
no haber opuesto resistencia alguna a entregar las armas que se les haban
recientemente distribuido, as como la de la gente decente por haberse esmerado en
mantener el orden pblico. Asumiendo el rol de vocero de los vecinos, observ que
stos "se han consternado mucho al ver que inopinada y misteriosamente se ha
presentado la compaa que guarneca Potos, juzgando que Vuexcelencia no confa
en su fidelidad o que no ha dado ascenso a sus estimables servicios" 85 . En un
involuntario eco de la afirmacin de Jos de Glvez citada arriba, sostuvo que la
discriminacin contra criollos y mestizos slo podra traer consecuencias funestas:
"Quin afirmar que servira bien a su Majestad un ejrcito de enfermos, o que la
repblica prosperar con unos vasallos que no impelidos del honor y la confianza sera
menester pagarles de contado las menores fatigas, los ms intiles amagos?"86.

79
Ignacio Flores al Virrey Marqus de Loreto, 15/9/85, AGI, Charcas 433. Ntese que "Compaa de Patricios" era
una de las formas de designar a la compaa de mestizos o naturales. Como se ha notado, la nica persona patricia en esta
compaa era su Capitn, Manuel Allende.
80
AGI, Charcas 433. Merece sealarse nuevamente que el antecesor de Loreto, el criollo Vrtiz, haba en cambio
inhibido a la audiencia primero en favor de Flores para atender la causa de la rebelin indgena de 1780 y luego en favor del
cabildo para investigar el motn popular de 1782.
81
Arnaiz al Virrey Marqus de Loreto, 2/8/85, AGI, Buenos Aires 70, n. 1. Vase asimismo, Declaracin de Francisco
Cano de la Puerta ante el oidor Cicern, 6/8/85 (AGI, Buenos Aires 72) y Gregorio de la Cuesta al Virrey Marqus de Loreto,
1/8/85, AGI, Buenos Aires 70, n. 1.
82
Antonio Serrano, Juan Antonio Fernndez, Diego Ortega y Barrn, Doctor Josef Eustaquio Ponce de Len y
Cerdeo, Francisco Xavier de Arana, Juan de Mallavia, Francisco de Sandoval y Joaqun de Artachu al Virrey Marqus de
Loreto, 14/9/85, AGI, Buenos Aires 72.
83
Juan Jos Segovia al Intendente de Charcas Ignacio Flores, AGI, Buenos Aires 72.
84
Juan Jos Segovia al Virrey Marqus de Loreto, 14/9/85, AGI, Buenos Aires 72.
85
Ignacio Flores al Virrey Marqus de Loreto, 15/10/85, AGI, Buenos Aires 72.

86

Ibid.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

461

Cuando por toda respuesta a sus escritos, el cabildo recibi a fines de septiembre
de 1785 un oficio de Loreto advirtiendo que confiaba que la ciudad "procurar borrar la
nota que pudiera causar el pasado acaecimiento a la fidelidad que tiene tan acreditada",
las desavenencias entre la poblacin local y las mximas autoridades coloniales se
tornaron en un conflicto poltico abierto87. El 6 de octubre, una vez recibido el oficio de
Loreto, se elev a la audiencia un petitorio de inauditas caractersticas. Conforme a un
poder firmado por ciento ochenta y dos personas de honor, el tribunal recibi una
extensa representacin a nombre de una putativa entidad colectiva: el vecindario. Tras
recordar que ste "fue el primero que en los cerros de la Punilla por s solo destruy y
derrot [a los indios insurgentes]", acusaron a los soldados por los incidentes y
responsabilizaron directamente a Loreto de las tribulaciones en las que se hallaba
sumido "el cuerpo poltico de la ciudad" por haber dado crdito, a diferencia de su
predecesor Juan Jos de Vrtiz, a sus enemigos88. Calificaron la solicitud de que Loreto
se trasladara a La Plata para restablecer el orden como "una maquinacin
desenfrenada... que notablemente lastima la conducta de unos honrados vecinos". Su
presencia no era aconsejable, a menos que fuera para promover la agricultura y otras
actividades, "pero en manera alguna es necesaria su apreciable presencia para
contener alteraciones, motines y tumultos porque no los hay, y cuando alguno
sucediera, que Dios no lo permita, los vecinos de Chuquisaca tiene de sobra esfuerzo
y mucha lealtad para extinguirlos"89.

Un da despus de la presentacin de este petitorio, se convoc a un nuevo Cabildo


Abierto al que volvieron a asistir "lo noble de la ciudad y no distantes los artesanos y
mecnicos"90. El pretexto fue cumplir una orden virreinal para que, al igual que en el
resto de ciudades americanas, La Plata fuera dividida en cuatro cuarteles y se eligieran
alcaldes de barrio a cargo de su seguridad. Se ha sealado que la creacin de este
cargo de polica sirvi para reactivar aquel principio fundamental de la vida pblica del
Antiguo Rgimen: el carcter electivo y de servicio pblico de las autoridades
municipales91. Pero en este contexto, la eleccin, tanto en sus procedimientos formales
como en su contenido poltico, dist de ser un mero retorno a prcticas pretritas.
Quienes tradicionalmente elegan a los alcaldes y regidores -cuando los cargos no eran
detentados por compra o herencia- eran los capitulares salientes; para el caso de La
Plata, tenemos informacin que ya desde fines del siglo XVI los electores eran veinte

El Virrey Marqus de Loreto al cabildo de La Plata, 29/8/85, AGI, Buenos Aires 72.
Escrito del apoderado Jos de Arias a la audiencia, 6/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
89
Escrito del apoderado Jos de Arias a la audiencia, 6/10/85, AGI, Buenos Aires 72. Es interesante que en julio de
1781 haba sido el cabildo quien haba pedido al virrey que "pasara a vivir" en La Plata [Edberto Oscar ACEVEDO: "Poltica,
religin e ilustracin en las intendencias altoperuanas: regionalismo frente a unidad en el virreinato rioplatense", en Inge
BUISSON (Ed.): Problemas de la formacin del Estado y de la nacin en Hispanoamrica (Bonn, Inter Nationes,
1984), pp. 47-48]. Sin embargo, s trataba de un contexto poltico diametralmente opuesto. Mientras en 1781 el ayuntamiento
y el virrey Vrtiz compartan la oposicin a las polticas de la audiencia frente a la agitacin indgena, en 1785 la audiencia y el
virrey Loreto compartan la condena de las polticas del ayuntamiento frente a los motines urbanos.
90
El Doctor Francisco Moscoso al Fiscal Domingo Arnaiz, 8/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
91
Annick LEMPRIRE: "Repblica y publicidad a finales del Antiguo Rgimen (Nueva Espaa)", en Francois- Xavier
GUERRA y Annick LEMPRIERE (et al.): Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambige dades y problemas.
Siglos XVIIl-XIX (Mxico, D. F.: F.C.E., 1998), p. 58. La creacin de este cargo fue parte de una serie de reformas
municipales impulsadas por Carlos III. Un anlisis de estas reformas, centrado en el caso de Lima, en Charles F. WALKER:
"Civilize or Control? The Lingering Impact of the Bourbon Reforms", en Nils JACOBSEN y Cristbal Aljovn DE LOSADA (Eds.):
Political Cultures in the Andes, 1750 -1950 ( Durham, Duke University Press, 2005), pp. 74-95.
87
88

462

SERGIO SERULNIKOV

ex capitulares92. La designacin de los alcaldes de barrio fue en cambio por "eleccin"


y "aclamacin" de todos los presentes en el Cabildo Abierto. Y, ms all de los
mecanismos de votacin, el acto represent una nueva y ostensible manifestacin
pblica de desafo a los poderes coloniales -el ejrcito, la audiencia, el virrey y la corte
de Buenos Aires. La eleccin del primer alcalde de barrio, en efecto, recay en Juan
Jos Segovia, el principal imputado de fomentar la agitacin de los vecinos.

La eleccin, por otro lado, fue slo una excusa para tratar asuntos de mayor
urgencia. Luego de nombrar a los otros tres alcaldes de barrio, se pas a! principal tema
de la reunin: la repulsa del oficio de Loreto. La clusula en la que el virrey deca que
esperaba que la ciudad "borrase la nota" que pudiera resultar del motn fue leda tres
veces para que no quedaran dudas sobre sus ominosas implicaciones. Juan Jos
Segovia habra abierto la discusin sosteniendo que el oficio demostraba que Loreto
"no estaba satisfecho de la fidelidad y buen proceder del Vecindario, y que sin duda
Vuecelencia haba sido informado contra ste". El Subdelegado de la provincia de
Yamparez Bonifacio Vizcarra expuso "la necesidad que tena el vecindario de ponerse
a cubierto de reunirse contra cualquiera persona que intentase o hubiese intentado
obscurecer su acreditada lealtad, en comn y con respecto a cada uno de los
particulares que se esparcan voces de chapetones a criollos... y finalmente principi a
criticar las expresiones de la carta de Vuecelencia [el virrey], procurando persuadir le
eran indecorosas al vecindarios, y que ellas denotaban que Vuecelencia haba sido mal
informado". Cuando el Teniente Asesor Francisco Cano fustig esas expresiones por
"sediciosas y capaces de causar un alboroto popular", Ignacio Flores le replic que el
oficio del virrey era una prueba irrefutable de que haba recibido informes "contrarios al
honor del Pueblo"93. El "Pueblo", segn consta en el acta de la asamblea rubricada por
setenta firmas, exigi a Loreto que "en el caso de que haya habido persona alguna de
cualesquier carcter y estado que sea que haya representado o informado lo ms
mnimo contra el honor del comn de vecinos, o de algn otro particular, dar audiencia
para que se vindique, obligando al delator a que pruebe, como es de justicia y merecen
los esfuerzos que se vieron pblicamente". Apelando a un antiguo principio del sistema
poltico hispnico que John H. Elliot defini como "autogobierno a las rdenes del rey",
se advirti que la ciudad, "por medio del cuerpo que representa todo este vecindario [el
ayuntamiento]", se reservaba el derecho de apelar a tribunales superiores, esto es, a
Madrid94. Por ltimo, el cabildo se cerr con una nota de alabanza al comportamiento
del intendente Flores durante el motn de no menor simbolismo que la eleccin de
Segovia como alcalde de barrio con el que se haba abierto. Todos los concurrentes,
en efecto, "[a]cordaron unnimemente darle gracias a su Seora [Ignacio Flores] de
parte del vecindario, y que a su nombre se eleve su conocido mrito por medio del
cabildo con igual testimonio a los pies de su Majestad [el Rey] y a la superior noticia de

QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca , p. 250.


Todas las intervenciones en el cabildo abierto son tomadas del informe de Francisco Cano de La Puerta al Virrey
Marqus de Loreto, 15/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
94
Acta del cabildo del 7/10/85, AGI, Buenos Aires 72. La cita de Elliot es extrada de Paz, "La hora del Cabildo".
92

93

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

463

su Excelencia [el virrey Loreto]95. Era bien sabido por entonces que los das de Flores
como intendente de Charcas estaban contados96.

A nadie pudo haber escapado el significado de la movilizacin de los vecinos, su


abierto desafo a la premisa bsica de la administracin colonial: la incondicional
obediencia pblica, aunque no necesariamente implementacin, de las providencias
reales (la conocida mxima, "se obedece pero no se cumple"). No por nada al final del
Cabildo Abierto, "se hizo all un protexta (sic) de defenderse mutuamente de cualquiera
acusacin que resultase contra el comn de la ciudad o contra el particular103. La
respuesta de las autoridades regias no se hizo esperar.

La audiencia de Charcas y la corte virreinal portea condenaron de inmediato el


contenido del petitorio colectivo de los vecinos; se dijo que daba "sobrada idea de la
defensa que sustancialmente contiene sobre los ltimos excesos de la Plebe"97. Ms
significativo an, se vieron obligados a establecer un principio de carcter general:
rechazaron de plano que el vecindario pudiera hablar en nombre del "comn de la
ciudad", constituirse una entidad colectiva, en un actor poltico, que actuase como
"parte formal" en los procesos abiertos a raz de las revueltas populares98. Respecto
del Cabildo Abierto, se sostuvo, no injustificadamente, que la asamblea implic ofrecer
"a la crtica del Pueblo todo, una carta que slo al cuerpo capitular se dirigi"99; y que
el acto no signific otra cosa que "[exponer] a la censura de un Pueblo rudo, ignorante,
la sabia carta dirigida slo al Cabildo por el que dignsimamente representa en estos
Reinos la Sagrada Persona del Rey Nuestro Seor [el virrey]"100. El abierto y reiterado
cuestionamiento a Loreto fue descrito como un "crimen horrendo de sedicin", "[una]
conspiracin [que] ha llevado solo el fin de imprimir ideas detestables contra el Gobierno
en los nimos de estos incautos e ignorantes vecinos"101. El fiscal de la recientemente
creada audiencia de Buenos Aires se mostr azorado de que el ayuntamiento "se
hubiese propuesto sin cordura, pulso ni acuerdo, a celebrar uno abierto, y lo que es
ms, exponer a la censura del pblico y peor inteligencia de algunos el expresado oficio
de Vuecelencia"; tild de "horrores" lo acontecido y concluy que "es consiguiente
forzoso que privadamente se reprenda a sus capitulares". Contempl incluso la
posibilidad de deponer de oficio a los alcaldes de barrio, pero desisti de la idea "para
que no cause novedad al Pueblo su remocin, por lo mismo que el cabildo abierto fue
desarreglado, las circunstancias crticas del tiempo prestan lugar a echar mano a estas

Acta del cabildo del 7/10/85, AGI, Buenos Aires 72.


Por ejemplo, una semana despus del Cabildo Abierto, Flores coment que no cambiara su actitud "aunque me
cueste la remocin que tan pblicamente se anuncia". Ignacio Flores al Virrey Marqus de Loreto, 15/ 10/85, AGI,
Buenos Aires 72.
97
Informe del fiscal Arnaiz, 10/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
98
Informe del oidor que serva de fiscal de la audiencia de Buenos Aires, Palomeque del Cspedes, del 14/12/85 y
resolucin del Acuerdo Extraordinario de Buenos Aires del 16/12/85, AGI, Buenos Aires 72.
99
El Doctor Francisco Moscoso al Fiscal Domingo Arnaiz, 8/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
100
Francisco Cano de La Puerta al Virrey Marqus de Loreto, 15/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
101
Francisco Cano de La Puerta al Virrey Marqus de Loreto, 15/10/85, AGI, Buenos Aires 72.
95

96

464

SERGIO SERULNIKOV

precauciones subsidiarias"102. A instancias de la audiencia pretorial, entonces, Loreto


envi circulares a los oficiales del cabildo y a Ignacio Flores exponiendo la formal
"desaprobacin" por la convocatoria al Cabildo Abierto y el subsiguiente debate pblico
de su oficio110.

La virulenta reaccin de los funcionarios regios no era caprichosa. Podra decirse que
si durante los motines populares la poltica haba pasado de la administracin colonial
al espacio pblico de la plaza, fue ahora la poltica callejera la que irrumpi en la
fortaleza de las instituciones de gobierno. Lo hizo mediante la deliberacin pblica, en
presencia del "pueblo rudo", de resoluciones virreinales cuya publicacin (mucho
menos debate) careca de autorizacin; mediante la ostensible vindicacin por parte de
los patricios como grupo social y del ayuntamiento como organismo de gobierno
municipal de las reivindicaciones de los amotinados; y mediante la construccin de una
putativa identidad colectiva, la ciudad, con el fin de confrontar a los poderes
establecidos. Los efectos de esta irrupcin eran ms alarmantes que las
demostraciones callejeras. Despus de todo, los disturbios de la plebe, y la
participacin en ellos de miembros de la gente decente, constituan por entonces
establecidos modos de negociacin y conflicto. Las mltiples revueltas urbanas
antifiscales de la poca dan testimonio de ello. La intrusin del espacio pblico de la
plaza en las operaciones de las instituciones gubernamentales, la integracin de la
poltica plebeya a la poltica general a travs del cabildo, era ms corrosiva, anunciaba
algo nuevo y no poda ser tolerada103.

Las figuras ms visibles de estos movimientos iban a pagar caro por su osada.
Para cuando la poblacin local daba su enftico respaldo a la gestin del intendente
Ignacio Flores, su remocin estaba ya decidida. Dos meses despus del Cabildo
Abierto de octubre de 1785, su sucesor, Vicente de Glvez (un protegido del virrey
Loreto y de su pariente, el Ministro de Indias Jos de Glvez), arrib a La Plata con una
orden para que fuera escoltado por un piquete de soldados a Buenos Aires -como un
peligroso criminal se lament luego Flores. Permaneci en una suerte de arresto
domiciliario, sin lograr ser recibido siquiera una vez por Loreto, hasta su muerte a
mediados de 1786. Poco despus, Juan Jos Segovia seguira su misma suerte:
forzado a marchar a la capital virreinal para responder por su rol en los alzamientos de

102
Informe del oidor que hace de fiscal de la audiencia de Buenos Aires, Palomeque del Cspedes, 14/12/ 85, AGI,
Buenos Aires 72.
103
Para dos recientes estudios de caso sobre la importancia de la participacin poltica de la plebe y su relacin con
los cabildos durante la poca de las revoluciones de la independencia, vase Gabriel DI MEGLIO: /l/iva el bajo pueblo! La
plebe urbana de Buenos Aires y la poltica entre la Revolucin de Mayo y el rosismo (1810 -1829) (Prometeo,
Buenos Aires, 2007), pp. 77-122; y Jordana DYM: '"Our Pueblos, Fractions with No Central Unty': Municipal Sovereignty in
Central America, 1808-1821", Hispanic American Historical Review, (86:3) 2006, pp. 432-466. Coincidentemente, Eric
Van Young atribuye la ausencia de movimientos insurgentes en las ciudades de Nueva Espaa (en contraste con la
extraordinaria agitacin rural) y el hecho de que el avance del absolutismo borbnico sobre las autonomas municipales no
generara protestas colectivas a que, entre otros motivos, "the popular urban classes were left out of the charmed circle of
urban political power". Eric VAN YOUNG: "Islands in the Storm: Quiet Cities and Violent Countrysides in the Mexican
Independence Era", Past andPresent, 118:1 (1988), p. 145.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

465

1782 y 1785, estuvo incomunicado en un calabozo por once meses. Su juicio se


extendera por aos. Su candidatura a Rector de la Universidad de San Francisco
Xavier para el ao 1786, propuesta por Flores y votada por 68 de los 75 doctores
asistentes, haba terminado de desatar la ira de la audiencia y algunos sectores de la
Iglesia104. Reflejando la doble amenaza presentada por la movilizacin colectiva de la
poblacin urbana -la amenaza a las antiguas identidades sociales de la ciudad hidalga
y la amenaza a las nuevas formas de centralizacin poltica del orden borbnico, se
dijo que el abogado "se jactaba de ser el defensor de los criollos sin distincin de
calidades, y se reputaba de tribuno del pueblo y el cnsul de aquellas provincias".105. El
lugar de Flores y Segovia en la sociedad charquea fue expuesto por el propio Vicente
de Glvez, quien pese a su alineamiento poltico se sinti precisado a reconocer que
mientras el fiscal de la audiencia Domingo de Arnaiz, el principal instigador de la cada
en desgracia de ambos, atraa "el odio universal, especialmente por lo que hace a los
mencionados asuntos [los disturbios de julio de 1785]", aquellos "eran sujetos de
aceptacin en estas gentes"106.

Consideraciones finales

Sugerir que existe una vinculacin directa entre los eventos que hemos revisado y
el hecho de que la ciudad de La Plata se convertira en mayo de 1809 en el escenario
de los primeros ensayos de ruptura abierta con los virreyes y la junta central de Sevilla
requerira un trabajo de reconstruccin histrica que excede los fines de este ensayo.
No se trata, por lo dems, de sugerir que la crisis de la independencia fue el producto
de conflictos y dinmicas sociales internas. No hay duda que sin la invasin napolenica
a la pennsula ibrica la historia hubiera sido muy diferente. Pero es evidente que si los
enfrentamientos de fines del siglo XVIII no explican por s mismos los enfrentamientos
de comienzos del siglo XIX, la cada de la monarqua hispnica no explica por s misma
las reacciones que se suscitaron a partir de ella. Las lgicas prevenciones contra
visiones teleolgicas no debieran prevenirnos contra visiones de largo plazo. Las
respuestas de los grupos urbanos a las abdicaciones de Bayona no surgieron ex nihilo,
ni resultaron de la mera apelacin a aejas concepciones de legitimidad monrquica de
la poca de los Habsburgos. Fueron el producto de experiencias polticas concretas.
Esperamos haber mostrado que fue en la coyuntura histrica aqu analizada que la
"gente decente" y las castas, apelando a experiencias comunes acuadas durante su
defensa conjunta de la ciudad, comenzaron a reconocerse pblicamente como parte de
una comunidad poltica distintiva en relacin a los sectores asociados a las polticas del
estado colonial, crecientemente percibido como un agente directo de los intereses
metropolitanos. Es posible atisbar, pues, aquella dinmica social que Jos Luis Romero
haba apuntado en su clsico estudio sobre las ciudades latinoamericanas:
La de las vsperas de la Independencia era, tnica y culturalmente, una sociedad mezclada y de
rasgos confusos y participaba en la misma vida de que participaban los que conservaban la tez

QUEREJAZU CALVO: Chuquisaca, p. 445.


REN-MORENO: Biblioteca Peruana, p. 118.

104
105
106

4.

Vicente de Glvez al Virrey Loreto, 15/11/86 y 15/2/87, respectivamente. AGN, IX, Interior, legajo 22, expediente

466

SERGIO SERULNIKOV

blanca. La burguesa criolla no miraba a los de tez parda como el vencedor al vencido, como se
mira algo distante y separado. Quiz los miraba como el superior al inferior y, a veces, como el
explotador al explotado; pero los miraba como miembros de un conjunto en el que ella misma
estaba integrada, que constitua su contorno necesario, del que aspiraba a ser la cabeza y sin el
cual no poda ser cabeza de nada107.

Mientras los sucesos de 1782 y 1785 ofrecen importantes claves para comprender
los orgenes histricos de esta comunidad de intereses entre los de "tez blanca" y los
de "tez parda", cabra hacer, a modo de conclusin, dos importantes acotaciones. La
primera es que en los Andes la conciencia poltica criolla se defini tanto en oposicin
al estado colonial como a los indios, cuya alteridad radical qued marcada de manera
indeleble en la conciencia de la poblacin urbana a partir de los masivos levantamientos
de 1780-1782. Una reflexin de quien se jactaba de ser "el defensor de los criollos sin
distincin de calidades" sugiere hasta qu punto los pueblos andinos, en contraste con
los sectores populares urbanos, continuaron siendo mirados, parafraseando a Romero,
"como el vencedor al vencido", "como se mira algo distinto y separado"'. Al refutar
acusaciones de complicidad de los criollos con el movimiento tupamarista, Juan Jos
Segovia aleg que,
Los que fraguan semejantes calumnias deben estar persuadidos que en saliendo de Europa,
todo es barbarie, y que en Amrica tan slo se encuentran unas congregaciones de satyros
(sic), o hombres medios brutos... Solamente en los espacios imaginarios podr tener
cabimiento que unos hombres de muy viva comprehensin (sic), de sobresaliente instruccin
y demasiadamente polticos, hubiesen de soar de tener por reyes unas feroces y brbaras
gentes. Esto fuera cargar con toda la ignominia, degradndose a s mismos. Ni por lo
temporal ni por lo espiritual pueden tener los criollos peruanos ni aun aparente motivo para
semejante entusiasmo: porque qu fuera de ellos si el indio llegara a dominar? Hay mi
Dios! |Y con qu horror uno se lo imagina! Se convirtieran los espaoles indianos en indios,
y buscando la libertad se encontraran en horrible cautiverio...108.

La segunda acotacin, insistiremos una vez ms, es que la emergencia de esta


identidad colectiva no constituy el natural corolario de mutaciones culturales y
socioeconmicas progresivas. Fue ms bien el producto de procesos puntuales de
confrontacin. En un sugerente ensayo sobre la toma de la Bastilla titulado Historical
events as transformaiions of structures}, William H. Sewell escribi que "mientras los
acontecimientos constituyen a veces la culminacin de procesos de larga duracin,
stos no se limitan por lo general a plasmar un reordenamiento de prcticas producto
de cambios sociales graduales y acumulativos. Los acontecimientos histricos tienden

107
108

ROMERO: Latinoamrica , p. 160.


REN-MORENO: Biblioteca Peruana, p. 137. Subrayado en el original. Segovia agreg que, "Si en ms de dos

siglos que han pasado desde la Conquista no se han podido civilizar, abandonando sus costumbres, y perdiendo su natural
idioma, no obstante las santas y eficaces providencias que para ello se han expedido; es forzoso creer que colocados en la
dominacin, a fuego y sangre cuidarn de la puntual observancia de aquellas costumbres". Merece subrayarse que la lealtad
de Segovia a la Corona, como la de! resto de los criollos durante esta poca, no estuvo en cuestin. Pero la expresin
"buscando la libertad", para definir la motivacin de una hipottica alianza con las fuerzas tupamaristas, no deja de ser
sugestiva.

IDENTIDADES COLECTIVAS Y REPRESENTACIN POLTICA EN LA CIUDAD DE CHARCAS

467

a transformar las relaciones sociales en formas que no pueden ser completamente


anticipadas a partir de los cambios graduales que los hicieron posibles"109. Los eventos
ocurridos en Charcas a comienzo de los aos ochenta pueden ser clasificados, al
menos en un sentido acotado, como un punto de inflexin de este tipo. Podra
postularse que si la rebelin tupamarista represent la culminacin de dcadas de
enfrentamientos entre las comunidades indgenas y los poderes coloniales, la victoria
de los residentes de La Plata sobre las fuerzas insurgentes marc el comienzo de algo
nuevo, el inicio de antagonismos pblicos y abiertos entre la ciudad y la metrpoli.
Diramos, simplificando desde luego, que para captar el significado histrico de la
revolucin tupamarista necesitamos dirigir nuestra mirada hacia atrs; para captar el de
los motines urbanos, hacia adelante.

As por cierto fue percibido en su poca. La escandalosa destitucin y arresto del


primer intendente de Charcas, a la sazn el nico americano designado para esta
posicin, se convirti en una causa clebre en los crculos criollos110. Por su parte, hacia
mediados del siglo XIX Gabriel Ren-Moreno observaba que los ancianos de la ciudad
todava entonces hablaban de un "antes" y un "despus" del "pleito de Segovia"111.
Agregaramos ahora que seguramente menos de Juan Jos Segovia como individuo,
que de todos los sucesos que rodearon su enjuiciamiento. Lo cierto es que asistimos a
la aparicin de una identidad criolla anclada inicialmente en la patria chica, en ltima
instancia en la ciudad, la nica comunidad orgnica legada por los siglos de dominacin
espaola. Comprenda a patricios y plebeyos en un "cuerpo poltico" unificado (aunque
signado todava por las formas de estratificacin racial tan propias de la poca). Estaba
construida en oposicin a la sujecin europea, no por rechazar sus instituciones, sino
por reclamar un tipo de participacin en ellas que el absolutismo borbnico haba
sistemticamente comenzado a desalentar. Y estaba tambin definida por oposicin a
la vasta mayora de poblacin indgena, considerada brbara, irredimible, el Otro. Esta
identidad tendra un largo, muy largo, derrotero histrico por delante.
RESUMEN
El artculo explora una serie de conflictos ocurridos en la ciudad altoperuana de La Plata, sede de
la audiencia de Charcas, a fines del siglo XVIII. La Plata experiment durante los aos que siguieron a
los grandes levantamientQS tupamaristas un conjunto de acontecimientos que pusieron en escena formas
de identidad colectiva y mecanismos de representacin poltica que cuestionaron tanto las jerarquas
sociales vigentes como el estatuto de la relacin entre la ciudad y la monarqua hispnica. Dos motines
populares, reiterados Cabildos Abiertos, numerosos petitorios colectivos del patriciado y la plebe urbana
y virulentas disputas en el seno de las elites gobernantes fueron algunas de las manifestaciones de este
clima de agitacin poltica y de transformaciones sociales con profundas y duraderas derivaciones.
Argumentamos que las elites urbanas y la plebe, quienes haban forjado importantes experiencias
comunes durante la defensa de la ciudad frente a la insurgencia indgena, comenzaron a reconocerse
como parte de una comunidad poltica distintiva en relacin a otras dos entidades: los sectores asociados
a las polticas del estado colonial, crecientemente percibido como un agente directo de los intereses
metropolitanos, y los pueblos andinos, cuya condicin de sa lvajes, su alteridad radical, quedara marcada
de manera indeleble en la conciencia de la poblacin no indgena a partir de la insurreccin general.

109
William H. SEWELL, Jr.: "Historical events as transformations of structures: Inventing revolution at the Bastille",
Theoryand Society 25 (1996), p. 843. Traduccin nuestra.

110
Por ejemplo, en su anlisis de la sociedad colonial en vsperas de la emancipacin, Gregorio Funes dedic varias
pginas a los hechos de Chuquisaca y, en particular, "a los vaivenes de la fortuna de este benemrito y honrado militar
[Ignacio Flores]". Gregorio FUNES: Ensayo de la historia civil de Buenos Aires, Tucumn y Paraguay (Buenos
Aires, Imprenta Bonaerense, 1856), pp. 287-290.
111
REN-MORENO: Biblioteca Peruana, pp. 113-114.

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SERGIO SERULNIKOV

Mientras la gnesis de las tempranas expresiones de patriotismo criollo ha sido por lo general abordada
desde la ptica de la historia de las ideas, nos proponemos hacerlo aqu a travs del estudio de prcticas
y acciones colectivas.

SUMMARY
The article explores a series of political conflicts that took place in the (Jpper Pe ruvian city of La
Plata (present-day Sucre) in the aftermath of the tupamarista insurrections of the early 1780s. These
conflicts put into play forms of collective identity and political representation that called into question
established social hierarchies and the relationship between the city and the Spanish monarchy. Two
popular revolts, recurring cabildos abiertos (town council meetings), numerous petitions of both patrician
and popular groups, and virulent disputes within the ranks of the ruling elite s were some of the
manifestations of this climate of political upheaval and social change. This process would have profound
and enduring reverberations in the years to come. This essay arges that the urban patriciate and plebe,
which had forged strong bonds of solidarity during the resistance to the rebel forces, began to recognize
themselves as part of distinctive political community This community stood in opposition to two other
entities: those sectors linked to the colonial government, increasingly vie wed as a direct agent of
metropolitan interests, and the Andean peoples, whose savegry and utter aiterity would be indelibly marked
in the consciousness of the hispanic groups ever since the great indigenous rebellions. Whereas the origin
of the early expressions of crele patriotism has been mostly analyzed from the standpoint of the history
of ideas, this study seeks to do it through the reconstruction of collective actions and practices.
REGISTRO BIBLIOGRAFICO
SERULNIKOV, Sergio

"Crisis de una sociedad colonial. Identidades colectivas y representacin poltica en la Ciudad de Charcas (Siglo
XVIII)". DESARROLLO ECONMICO -REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES (Buenos Aires), vol. 48, NQ
192, enero-marzo 2009 (pp. 439-469).
Descriptores: <Sociedad colonial> <Audiencia de Charcas> <ldentidad colectiva y representacin poltica>
<Historia colonial>.

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