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Biblioteca de Obras Maestras del Pensamiento

El conflicto de las Facultades

Immanuel

KANT

Biblioteca de Obras
Maestras del Pensamiento

El conflicto
de las Facultades
Traduccin:
Elsa Tabernig

EDITORIAL LOSADA
B u enos A ires

Kant, Immanuel
El conflicto de las facultades. - Ped. Buenos Aires: Losada, 2004.
168 p. ; 22x14 cm - (Biblioteca de obras maestras
del pensamiento)
Traduccin de: Elsa Tabernig
ISBN 950-03-9297-6
1. Filosofa Moderna I. Ttulo.
CDD 190

Ttulo del original alemn:

Der Streit der Fakultten


Ia edicin en Biblioteca de Obras
Maestras del Pensamiento: agosto de 2004

Editorial Losada S. A.
Moreno 3362,
Buenos Aires, 1963
Distribucin:

Capital Federal: Vaccaro Snchez, Moreno 794 - 9o piso


( 1091 ) Buenos Aires, Argentina.

Interior: Distribuidora Bertrn, Av. Vlez Sarsfield 1950


( 1285 ) Buenos Aires, Argentina.

Composicin:

Taller del Sur

ISBN: 950-03-9297-6
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Marca y caractersticas grficas registradas en la
Oficina de Patentes y Marcas de la Nacin
Impreso en Argentina

Printed in Argentina

Dedicado al Sr. Karl Friedrich Studlin,


doctory profesor en Gotinga, por el autor.

Prlogo
Que estaspginas, cuyapublicacinpermite ahora ungobier
no ilustrado que libra al espritu humano de sus ligadurasy que
justamente por esta libertad de pensar logra una obediencia tan
to ms dispuesta, justifiquen tambin la libertad que se toma el
autor de hacerlas preceder de un breve relato histrico de lo que
se refiere a l mismo en este cambio de cosas.
El rey Federico Guillermo II, gobernante valiente, honrado,
humanoy, prescindiendo de ciertas particularidades de su tem
peramento, en alto grado excelente, que tambin me conoca per
sonalmentey de cuando en cuando me haca llegar testimonios
de sugracia, hizopublicar en 1788, por instigacin de un eclesis
tico, elevado luego al rango de Ministro en el Departamento de
Cultoy al que, honestamente, no se le puede atribuir ms que
buenas intenciones basadas en su conviccin ntima, un Edicto de
Religiny poco despus un riguroso edicto de censura limitando la
actividad literaria en generaly, por consiguiente, reforzando
tambin el edicto anterior. No se puede negar que ciertos signos
precursores que precedieron a la explosin que se produjo des
pus, deban aconsejar algobierno la necesidad de una reforma en
[9]

ese asunto, lo cualpoda lograrse en silencio por el camino de la


formacin acadmica de losfuturos educadores pblicos; pues
stos, en tanto que eclesisticosjvenes, haban llevado sus pr
dicas a un tono tal, que el que entiende de bromas no se deja
convertirjustamente por estos maestros.
En el momento en que el Edicto de Religin ejerca una viva
influencia sobre los escritores tanto locales como extranjeros,
apareci mi libro La Religin en los lmites de la razn1y
como, para que no se me acuse de ir por caminos desviados, an
tepongo mi nombre a todos mis escritos, en el ao 1794 mefue
dirigido el siguiente Rescripto real, que es extrao que nofuera
conocido antes, aunque, por miparte slo le comuniqu su exis
tencia a mi amigo ms ntimo.
Federico Guillermo, por la gracia de
Dios, Rey de Prusia, etctera.
Ante todo nuestro respetuoso saludo. Digno y muy
sabio, querido sbdito: Nuestra persona suprema ha adver
tido desde hace ya mucho tiempo con gran desagrado,
cmo abusis de vuestra filosofa para desfigurar y envile
cer diversos dogmas capitales y fundamentales de la Sa
grada Escritura y del Cristianismo; como lo habis hecho

1 Este ttulo fue formulado de esta manera con toda intencin para que
no se interpretara este tratado com o si debiera significar la religin por sim
ple razn (sin revelacin), pues eso hubiera sido demasiado pretencioso,
porque bien poda ser que sus enseanzas emanaran de hombres inspirados
de un modo sobrenatural; slo quera presentar aqu, en forma continua, lo
que en el texto de la religin que se considera revelada, la Biblia, tambin
puede ser reconocida por simple razn.

[ 10]

sobre todo en vuestro libro La Religin en los lmites de la


razn, e igualmente en otros tratados ms breves. Esper
bamos otra cosa de vos, ya que vos mismo debis reco
nocer la irresponsabilidad con que obris en contra de
vuestro deber como maestro de la juventud y contra nues
tras intenciones soberanas, que bien conocis. Exigimos
cuanto antes vuestra justificacin concienzuda y espera
mos que, para evitar nuestra desgracia suprema, no vol
vis en adelante a cometer errores semejantes, sino que
ms bien, conforme a vuestro deber, empleis vuestra
consideracin y talento para realizar cada vez mejor nues
tra intencin suprema; en el caso contrario, y si persists en
vuestra actitud, tendris que contar infaliblemente con dis
posiciones desagradables.
Os tenemos en gracia.
Berln, 19 de octubre de 1794.
A la orden especial muy graciosa de
Su Majestad Real.
WOELLNER.

ab extra A nuestro digno y muy sabio profesor, el que


rido y leal Kant
en
Knigsberg,
Prusia.
praessentat. 12 oct. 1794.
Por mi parte, envi la siguiente contestacin muy su
misa:
[11]

Muy digno, Etc., Etc.


La orden suprema de Vuestra Majestad Real que me
ha sido dirigida el Io de octubre corriente y me lleg el
da 12 del mismo mes, me impone como mi deber ms
sagrado: Primeramente presentar una justificacin con
cienzuda por el'abuso de mi filosofa que desfigura y en
vilece diversos dogmas capitales y fundamentales de la
Sagrada Escritura y del Cristianismo, sobre todo en mi li
bro La Religin en los lmites de la razn e igualmente en otros
tratados ms breves, y por la culpa que recae sobre m de
violar mi deber como maestro de la juventud y de ir con
tra las intenciones soberanas, que bien conozco. Segun
do: tambin no volver a cometer en adelante errores
semejantes. Con respecto a estos dos puntos no dejo de
poner a los pies de vuestra Majestad Real la prueba de mi
obediencia ms sumisa con la declaracin siguiente:
En lo que concierne al primer punto, es decir, a la acu
sacin hecha contra m, mi justificacin es la siguiente:
Que yo como maestro de lajuventud, es decir, en la me
dida en que puedo opinar, nunca he mezclado, ni he po
dido mezclar en cursos acadmicos, juicios sobre la
Sagrada Escritura o el Cristianismo, como lo podran pro
bar ante todo los manuales Baumgarten, que me sirven
de fundamento y que seran los nicos que podran tener
alguna relacin con esa exposicin, pues stos ni siquiera
contienen un ttulo que se refiera a la Biblia y al Cristia
nismo y como filosofa pura tampoco podran contener
lo; pero con respecto a la objecin de salir de los lmites de
una ciencia propuesta o de confundirlos, es lo que me[12]

nos se me podr reprochar, puesto que yo mismo siem


pre lo he censurado y advertido en contra.
Como maestro delpueblo tampoco he faltado en escri
tos, sobre todo en el libro La Religin en los lmites de la ra
zn, a las intenciones del Soberano conocidas por m, es
decir, no he hecho dao a la religin oficial del pas, lo que
puede verse, por el solo hecho que ese libro no es accesi
ble al pueblo, sino ms bien ininteligible y cerrado y slo
representa un debate entre sabios de las Facultades, que no
le interesa al pueblo, y con respecto al cual hasta las Fa
cultades mismas quedan libres de juzgar segn su mejor
ciencia y conciencia. Slo los maestros del pueblo insta
lados (en colegios o en la ctedra) estn comprometidos en
el resultado de estos debates, que la autoridad del pas
sanciona para ellos en vista de la exposicin pblica; y, a
decir verdad, como esa autoridad no ha ideado ella mis
ma su propia fe religiosa, sino que slo ha podido adqui
rirla por igual camino, es decir, por el examen y ajuste de
las Facultades competentes (la de Teologa y la de Filoso
fa), por lo que la autoridad no slo est facultada para per
mitir, sino hasta debe exigir de ellas que pongan en
conocimiento del gobierno por intermedio de sus escri
tos, todo lo que consideren conveniente para la religin
del pas.
En el libro citado, que no contiene ninguna aprecia
cin sobre el Cristianismo, tampoco se me puede hacer cul
pable de su menosprecio; pues en realidad slo contiene
un juicio sobre la religin natural. La cita de algunos pa
sajes bblicos para confirmar ciertas doctrinas puramente
racionales de la religin es lo nico que puede haber da
[ 13]

do motivo a este error de interpretacin. Pero el difunto


Michaelis, que en su Moral filosfica procedi en la mis
ma forma, ya se explic, diciendo que con ello no quera
introducir lo bblico en la filosofa, ni sacar la filosofa
de la Biblia, sino que slo daba a sus conclusiones raciona
les claridad y confirmacin, sealando el acuerdo verdade
ro o supuesto con los juicios de otros (por ejemplo, poetas
y oradores). Pero si la razn se expresa en esto como si se
bastara a s misma y por consiguiente la doctrina de la
Revelacin estuviese de ms (lo cual, si se lo compren
diera con objetividad, debera ser tomado efectivamente
como un menosprecio del Cristianismo), no habra en
eso ms que la expresin de su propio valor, no por su
poder, por sus prescripciones sobre lo que hay que hacer,
en tanto que es fuente de la universalidad, de la unidad y
de la necesidad de las mximas de la fe que en general
constituye lo esencial de una religin, es decir, lo prcti
co moral (lo que nosotros debemos hacer); en cambio aque
llo, para lo que tenemos razones para creer segn
argumentos histricos (pues en esto no se trata de deber),
es decir, la Revelacin como dogma de fe contingente en
s, es considerado como no esencial, pero no por eso in
til y superfluo; pues la Revelacin es til para completar
la falta terica de la pura fe racional; sta no niega dicha
falta, como, por ejemplo, en los problemas sobre el ori
gen del mal, de la transicin de ste al bien, la certeza del
hombre de encontrarse en este ltimo estado, etc., y por
que contribuye ms o menos a la satisfaccin de una ne
cesidad de la razn, segn las diversas circunstancias del
tiempo y de las personas.
[ 14]

Adems he demostrado mi gran respeto por la fe b


blica en el Cristianismo, entre otras cosas tambin en el
libro ya nombrado, en el que declaro a la Biblia, la mejor
gua por tiempo indefinido, apta para fundar una reli
gin nacional verdaderamente regeneradora de almas y pa
ra la enseanza pblica de la religin, y en el que tambin
censuro y declaro como abuso levantar objeciones y dudas
indiscretas contra los dogmas tericos de la Biblia y sus
misterios en los colegios o desde los plpitos o en publi
caciones populares (pues en las Facultades debe ser per
mitido); pero no es sta an la mayor demostracin de
respeto al Cristianismo. Pues la armona que se establece
entre el Cristianismo y la ms pura fe moral de la razn
es el panegrico mejor y ms durable, porque justamente
gracias a esto y no por la erudicin histrica, se restable
ci siempre el Cristianismo, tantas veces desviado y tam
bin podr ser restablecido en adelante, en circunstancias
parecidas, que nunca faltarn.
Finalmente, como en todo momento y sobre todo re
comend a otros adeptos de la fe una sinceridad concien
zuda y para no extenderme ms e imponer a otros como
artculos de fe, ms que aquello de lo que estn seguros
ellos mismos, durante la composicin de mis escritos siem
pre que he imaginado a este juez en m, vigilante a mi la
do, para mantenerme alejado no slo de cualquier error
pernicioso para el alma, sino hasta de cualquier impru
dencia en la expresin que pudiera chocar; por eso, yo,
tambin ahora, a los 71 aos de mi vida, en que fcil
mente surge la idea que bien podra ser que dentro de
poco tenga que rendir cuentas por todo esto ante el juez
[ 15]

universal, escrutador de los corazones, puedo presentar


esta justificacin exigida a causa de mis doctrinas, con
toda sinceridad, redactada con completa conciencia.
Lo que se refiere al segundo punto, de no hacerme cul
pable en adelante de una tal desfiguracin y menospre
cio (que se me imputan) del Cristianismo, me parece lo
ms seguro, para prevenir las menores sospechas, declarar
aqu en la forma ms solemne, como el msfiel de los sbdi
tos de Su MajestadReal,1que en adelante me abstendr com
pletamente de toda exposicin pblica referente a la
religin, sea la natural o la religin revelada, en mis lec
ciones como en mis escritos.
Con la ms profunda devocin siempre de Ud., etc
tera, etctera.
Es conocida la historia ulterior de ese impulso per
manente hacia una fe que se aleja cada vez ms de la razn.
El examen de los candidatos para cargos eclesisticos
fue confiado en adelante a una Comisin defe, que se ate
na a un Schema Examinationis, de corte pietista, que ahu
yent en masa a estudiantes serios de Teologa de los
cargos eclesisticos y pobl en exceso la Facultad de De
recho; una especie de emigracin que, por casualidad,
pudo haber sido de paso provechosa. Para dar una pe
quea idea del espritu de esta comisin: despus de exi
gir una contricin, que necesariamente preceda al perdn,
se exiga adems un profundo dolor de arrepentimiento

1 Tambin escog esta expresin con toda cautela, para no renunciar para siempre a la libertad de mi juicio en este Proceso de religin, sino slo mien
tras Su Majestad viva.

[16]

(maeror animi) y luego se preguntaba, si el hombre podr


infligrselo l mismo. Quodnegandumacpemegandum, era la
respuesta; el pecador arrepentido debe rogar especial
mente que el cielo le conceda este arrepentimiento. Pero
salta a la vista que el que tiene que pedir el arrepenti
miento (por su transgresin), no se arrepiente verdadera
mente de su acto; esto parece tan contradictorio como
cuando se dice de la oracin que para ser oda, debe ser ele
vada con fe. Pues si el que reza tiene la fe, no tiene que
pedirla; pero si no la tiene, no puede orar con la esperan
za de ser escuchado.
Pero en la actualidad se frenaron esas irregularidades,
pues ltimamente, no slo para el bien social del pblico
en general, para el que la religin es una necesidad polti
ca importantsima, sino especialmente en provecho de
las ciencias con la intervencin de un Consejo Superior
de Colegios instituido para fomentarlas, aconteci el su
ceso feliz que la eleccin de un gobierno sabio recay so
bre un hombre de Estado ilustrado1 que tiene vocacin,
talento y voluntad de hacerlo progresar, no por la preferen
cia parcial por una disciplina particular (la Teologa), sino
en el inters general de todo el profesorado, y asegurar
as el progreso de la cultura en el campo de las ciencias
contra todas las nuevas irrupciones de los oscurantistas.
Bajo el ttulo general El conflicto de las Facultades, apa
recen aqu tres tratados que he redactado con diversos pro
psitos y adems en pocas distintas; sin embargo, por
1 Se trataba de E. von Massow, ministro en 1798. (N. del E.)

[ 17 ]

su unidad sistemtica, se prestan para formar una obra,


pues slo ms tarde advert que (para prevenir la disper
sin) podan reunirse convenientemente en un solo to
mo, com o conflicto de la Facultad inferior con las Tres
Facultades superiores.

[ 18]

Pr im e r a parte

El conflicto de la Facultad de filosofa


con la Facultad de teologa
In t r o d u c c i n

No tuvo una mala ocurrencia aquel que concibi por


primera vez la idea y propuso que la misma se llevara a
cabo pblicamente, de tratar, por as decirlo, industrial
mente todo el conjunto de la ciencia (lo haran las cabe
zas que se dedican a ella) dividiendo el trabajo; se
nombraran tantos maestros pblicos o profesores como
materias cientficas, y convertidos en sus depositarios cons
tituiran juntos una especie de institucin erudita llama
da Universidad (o Escuela Superior) autnoma (pues slo
los sabios pueden juzgar a los sabios como tales); la Uni
versidad, por lo tanto, estara autorizada, por medio de
sus Facultades1 (las diversas pequeas relaciones, segn la
1 Cada una de ellas tiene su decano com o regente de la Facultad. Este
ttulo, tomado de la Astrologa, que en su origen significaba uno de los tres ge
nios astrales que presiden un signo del Zodaco (de 30 grados), cada uno de
los cuales conduce 10 grados, ha sido transportado de los astros primero a
los campamentos (ab asts ad castra, vid. Salmasius, De annis climactmis, pg.

[ 19]

diversidad de las principales ramas de la ciencia en que


se dividen los doctos de la Universidad) a admitir por
una parte a los estudiantes que vienen de escuelas infe
riores para incorporarse en ella, y por otra parte a promo
ver a los maestros libres (que no son miembros integrantes
de ella), llamados doctores, despus de un examen pre
vio, a una jerarqua (a otorgarles un grado) universalmen
te reconocida, es decir, a crearlos.
Aparte de estos eruditos corporativos puede haber
eruditos independientes que pertenecen a la Universi
dad, pero que, cultivando slo una parte del gran com
plejo, de la ciencia, constituyen ciertas corporaciones
libres (llamadas academias o sociedades cientficas), que
son como otros tantos talleres, o bien viven en cierto mo
do en el estado natural de la ciencia, en que cada cual se
ocupa por s mismo, sin prescripcin ni regla oficial, como
aficionado, en ampliarla o difundirla.
Adems hay que distinguir de los sabios propiamente
dichos los letrados (que han hecho estudios). stos, co
mo agentes del gobierno que ocupan un cargo que aqul
les otorga a favor de su propia causa (y no justamente en
bien de las ciencias), por cierto deben haber hecho sus
estudios en la Universidad, pero pueden haber olvidado
mucho (de lo que se refiere a la teora). Basta que les que
de lo necesario para cumplir un cargo pblico que por
pg. 561) y finalmente hasta las Universidades; sin tener en cuenta, por otra
parte, al nmero 10 (de los profesores). No se reprobar a los inspectores
que, despus de haber sido los primeros en inventar casi todos los ttulos
honorficos con que se adornan actualmente los Estadistas, no se hayan ol
vidado a s mismos.

[ 20]

sus principios bsicos, slo se desprende de los sabios, es


decir, que les queda el conocimiento emprico de los es
tatutos de su cargo (o sea, lo que concierne a la prctica);
en resumen, se los puede llamar hombres de negocios o
tcnicos de la ciencia. stos, que por ser instrumentos
del gobierno (eclesisticos, magistrados y mdicos) tie
nen una influencia legal sobre el pblico y representan a
una clase especial de letrados, que no son libres de hacer
uso pblico, segn su propio juicio, de la ciencia, sino
slo bajo la censura de las Facultades; y como se dirigen di
rectamente al pueblo que se compone de ignorantes (co
mo, por ejemplo, el clero a los laicos), y en su especialidad,
detentan si no el poder legislativo, en parte el poder eje
cutivo, el gobierno tiene que mantenerlos rigurosamente
en orden, para que no se desentiendan del poder judi
cial, que le corresponde a las Facultades.

D iv is i n g e n e r a l d e las Fa c u l t a d e s

Segn la prctica corriente las Facultades se dividen en


dos clases, las de las tres Facultades superiores y la de una
Facultad inferior. Es evidente que en esta divisin y en es
ta denominacin no ha sido consultada la gente letrada,
sino el gobierno. Pues entre las Facultades superiores slo se
cuentan aquellas a cuyo respecto el gobierno mismo tiene
inters en saber si sus enseanzas son de tal o cual natura
leza, o si deben ser expuestas pblicamente: en cambio
aquella que slo est para velar por el inters de la ciencia
se llama inferior, porque tiene libertad para disponer a su
[21]

agrado de sus proposiciones. Pero el gobierno tiene mayor


inters en aquello que le procura una influencia ms fuer
te y duradera sobre las masas, y de esta ndole son los ob
jetos de las Facultades superiores. Por eso, el gobierno se
reserva el derecho de sancionar l mismo las enseanzas
de las Facultades superiores y cede las de la Facultad inferior
a la inteligencia propia de los especialistas. Pero si bien el go
bierno sanciona doctrinas, l mismo no ensea; ms bien se
conforma con que ciertas doctrinas sean adoptadas por las
respectivas Facultades en su enseanza pblica y excluidas
de ella las doctrinas opuestas. Pues no ensea, slo ordena
a los que ensean sea cual fuere la verdad, y stos, al ocu
par su cargo, se han comprometido a ello por un contrato
con el gobierno.1
Un gobierno que se ocupa de las doctrinas, y por con
siguiente tambin del incremento o del mejoramiento de
las ciencias, y cuya augusta persona pretende hacerse el
sabio, por esta pedantera, no hara ms que perder la es
tima que se le debe; por lo tanto, est por debajo de su
dignidad equivocarse con el pueblo (con sus letrados),

1 Hay que confesar que el principio del Parlamento britnico de considerar el discurso del trono de su rey com o obra de su ministro (pues sera
contrario a la dignidad de un monarca recibir el reproche sobre un error, una
ignorancia o una inexactitud, cuando la cmara tiene el derecho de juzgar su
contenido, de examinarlo y de combatirlo), que ese principio, digo, est pen
sado con mucha sagacidad y justicia. Del mismo modo, la seleccin de cier
tas doctrinas que el gobierno sanciona exclusivamente para la enseanza
pblica debe quedar sometida al examen de los eruditos, porque no debe ser
considerado como una obra del monarca, sino de un funcionario del Estado
encargado del asunto, del cual se puede suponer que bien puede no haber com
prendido la voluntad de su amo o que puede haberla tergiversado.

[ 22]

que no sabe de bromas y juzga del mismo modo a todos


los que se ocupan de ciencias.
Es absolutamente necesario que en la Universidad la
institucin cientfica pblica posea otra Facultad que, in
dependiente de las rdenes del gobierno1 en lo que se re
fiere a sus doctrinas, tenga la libertad, si no de dar rdenes,
al menos de juzgar a todos los que se interesan por la
ciencia, es decir, por la verdad, y en que la razn tenga el
derecho de hablar con franqueza; porque sin esta liber
tad la verdad no podra manifestarse (lo que va en perjui
cio del gobierno mismo), pues la razn es libre por su
naturaleza y no acepta rdenes que le impongan tomar por
cierta a tal o cual cosa (ningn credo, simplemente un
credo libre). Pero la causa por la cual semejante Facultad,
a pesar de esta gran ventaja (la libertad) es llamada infe
rior, est en la naturaleza del hombre: se decir, que el que
sabe mandar, por ms que sea un servidor humilde de
otros, cree ser superior a otro que, en verdad, es libre, pe
ro no tiene que mandar a nadie.

1 Un ministro francs llam a algunos de los comerciantes ms acredi


tados y les pidi que le hicieran proposiciones para fomentar el comercio,
com o si l fuera capaz de elegir la mejor de las opiniones. Despus que uno
haba propuesto una cosa, otro otra, un viejo negociante que haba guarda
do silencio hasta ese momento, dijo: Abrid, buenos caminos, acuad bue
na moneda, otorgad rpidamente el derecho de cambio, etc., pero en lo dems
dejadnos hacer! sta sera ms o menos la respuesta que tendra que dar la Fa
cultad de Filosofa, si el gobierno le pidiera informes sobre las doctrinas que
l prescribira en general a los letrados: nada ms que no poner trabas al
progreso de las luces y de las ciencias.

[23]

De la condicin de las Facultades


P r im e r a parte

Concepto y division de las Facultades superiores

Podemos admitir que todas las instituciones artificiales


que se basan en una idea racional (com o la del gobier
no), que deben demostrar su valor prctico en un objeto
de experiencia (como todo el campo actual de la sabidu
ra), han sido puestas a prueba no acumulando al azar y en
lazando arbitrariamente los hechos que se presentan, sino
de acuerdo a un principio arraigado, aunque oscuramen
te, en la razn y segn un plan basado en este principio,
que hace necesario cierta divisin.
Por esto se puede admitir que la organizacin de una
Universidad, con respecto a sus clases y Facultades no
fue exclusivamente obra del azar, sino que el gobierno -sin
atribuirle por eso una sabidura y una ciencia precoces-, en
virtud de la necesidad particular que senta (de impresio
nar al pueblo por medio de ciertas doctrinas), pudo ima
ginar a priori un principio de divisin, que por lo general
[ 25]

parece tener un origen emprico y que coincide afortuna


damente con el principio de divisin que se adopt en la
actualidad; esto no quiere decir que yo pretenda defen
derlo como si no fuera posible encontrarle defectos.
Segn la razn (es decir, objetivamente) los motivos
que el gobierno puede usar para su fin (de influir sobre
el pueblo) se agruparan del siguiente modo: primero el
bien eterno de cada uno, despus el bien civil, com o
miembro de la sociedad, finalmente el bien corporal (vi
da larga y salud). En consideracin al primero, el gobier
no puede tener la mayor influencia, por medio de la
enseanza pblica, hasta sobre el ms ntimo de sus pen
samientos y las opiniones ms secretas de los sbditos, pa
ra descubrir a los primeros y guiar a las ltimas; por la
enseanza que se refiere al segundo bien, puede mantener
su conducta exterior bajo el freno de las leyes del Esta
do, y asegurarse por el tercer bien la existencia de un
pueblo fuerte y numeroso que puede servir a sus inten
ciones. Para las Facultades superiores tendra que regir
entonces, segn la razn, el orden habitualmente adop
tado, es decir, en primer trmino, la Facultad de Teolo
ga, despus la Facultad de Derecho y, por ltimo, la
Facultad de Medicina. En cambio, segn el instinto na
tural, el mdico sera ms importante para el hombre,
pues es l quien le conserva la vida; despus le seguira,
en primer trmino, el jurista que le promete asegurar su
propiedad contingente, y slo por ltimo (casi cuando
se est por morir), por ms que se trate de la felicidad
eterna, se buscara al sacerdote, porque el hombre, por
mucho que aprecie la bienaventuranza en la vida futura,
[26]

como no ve nada de ella, anhela ansiosamente seguir un


poco ms en este valle de miserias.
Las tres Facultades superiores fundan la enseanza
que les ha confiado el gobierno sobre lo Escrito, y no
puede ser de otro modo en un pueblo guiado por la cien
cia, pues sin ello no habra para l ninguna norma per
manente y accesible a todos por la cual podra regirse. Se
sobrentiende que tal escrito (o libro) tiene que contener es
tatutos, es decir, teoras que proceden del arbitrio de una
persona superior (y en s no emanadas de la razn), porque
de lo contrario, ese escrito, sancionado por el gobierno, no
podra exigir sin ms la obediencia, y lo mismo puede
decirse del cdigo, en lo que se refiere a las teoras que se
deben exponer al pblico. Tambin stas podran ser de
rivadas de la razn, cuya autoridad, empero, no es tenida
en cuenta en el cdigo, que toma por base las rdenes de
un legislador exterior. Se diferencian totalmente del cdi
go, como canon, aquellos libros compuestos por las Fa
cultades como (presuntas) sntesis completas del espritu
del cdigo, para una mejor comprensin y una observan
cia ms segura de la cosa pblica (por los sabios y los ig
norantes), como, por ejemplo, los libros simblicos. Estos
libros slo pueden aspirar a ser considerados como rga
nos para facilitar el acceso al cdigo y no tienen ninguna
autoridad; ni siquiera por el hecho de que los sabios ms
ilustres de cierta materia convinieron en aprobar un libro
tal com o norma para su facultad, para lo cual no estn
autorizados, sino slo a introducirlo provisionalmente
como mtodo pedaggico, que se puede modificar segn
las pocas y que en general slo puede referirse a la for-

[ 27]

ma de la exposicin, pero no tiene valor ninguno en cuan


to al fondo de la legislacin.
Por eso el telogo bblico (como miembro de la Fa
cultad superior) no extrae sus doctrinas de la razn, sino de
la Biblia, el jurisconsulto no del derecho natural, sino del
derecho civil, el mdico no saca su mtodo teraputico
destinado al pblico, de la filosofa del cuerpo humano, si
no del reglamento mdico. Tan pronto como una de es
tas Facultades se arriesga a introducir algo tomado de la
razn, lesiona la autoridad del poder que gobierna por su
intermedio, y penetra en el campo de la filosofa, que le
quita sin miramiento todo ese brillante plumaje que le
haba prestado ese poder y dispone de ella con toda igual
dad y libertad. Por esta razn las Facultades superiores
tienen que tratar ante todo de no caer en una indigna
alianza con la Facultad inferior, sino de mantenerla a una
distancia respetable, para que no se afecte la dignidad de
sus estatutos frente a la libertad de razonamiento de sta.

A.
C a r c t e r p a r t ic u l a r d e la
Fa c u l t a d d e T e o l o g a

La existencia de Dios es probada por el telogo bbli


co afirmando que Dios se expres en la Biblia, que tam
bin habla de la naturaleza (llegando hasta donde la razn
no puede seguirla, por ejemplo, cuando se trata del mis
terio inaccesible de la triple personalidad). Sin embargo,
[ 28]

el telogo bblico como tal no puede ni debe probar que


Dios mismo habl por la Biblia, puesto que es asunto de
la historia, y como tal pertenece a la Facultad de Filoso
fa. Se basar entonces en un asunto de fe, en cierto sen
timiento de la divinidad misma, hasta para el sabio
(sentimiento que en verdad no se puede probar ni expli
car), pero de ninguna manera podr plantear en una ex
posicin pblica, la cuestin de esta divinidad (tomada
literalmente); porque el pueblo no comprende nada de
esto, en tanto asunto de ciencia, y slo se vera implica
do en dudas y cavilaciones indiscretas; en cambio, se pue
de contar con mucha ms seguridad con la confianza
que el pueblo pone en sus maestros. El telogo bblico
tampoco puede ser autorizado a prestar al texto de la
Escritura un sentido que no coincide exactamente con
la expresin, por ejemplo, un sentido moral, y com o no
existe ningn exegeta humano que sea autorizado por
Dios, el telogo bblico tiene que contar ms bien con la
iluminacin sobrenatural de la comprensin por un esp
ritu que conduce a toda verdad, que admitir una inter
vencin de la razn que imponga su propia interpretacin
(que carece de toda autoridad superior). Por fin, en lo
que se refiere al cumplimiento de los mandamientos di
vinos frente a nuestra voluntad, el telogo bblico no de
be contar con la naturaleza, es decir, con el propio poder
del hombre (la virtud), sino con la gracia (una inspira
cin sobrenatural, pero al mismo tiempo moral) que el
hombre, sin embargo, no puede obtener sino por medio
de una fe que transforma ntimamente el corazn, pero
esta te a su vez no le viene sino de la gracia. Si el telo
[29]

go, frente a cualquiera de estas proposiciones, yerra con


la razn, suponiendo que sta, aspiraba a un fin propues
to realmente con la mayor sinceridad y la mayor serie
dad, entonces salta (como el hermano de Rmulo) el muro
de la fe de la Iglesia, que es la nica que procura la salva
cin y se pierde en el campo abierto de su propio juicio
y de su propia filosofa, donde, fuera del alcance de la
disciplina eclesistica, est expuesto a todos los peligros
de la anarqua. Sin embargo, obsrvese bien que aqu no
hablo ms que del telogo bblico puro (purus, putus) que
no est contaminado an por el espritu independiente,
tan desacreditado, de la razn y de la filosofa. Pues en
cuanto mezclamos y dejamos que se confundan dos asun
tos de distinta ndole, no podemos formar ningn concep
to seguro sobre la peculiaridad de cada uno.

B.
C a r c t e r pa r t ic u l a r d e la
Fa c u l t a d d e D e r e c h o

El jurisconsulto letrado busca las leyes que garanticen


lo mo y lo tuyo (cuando acta como debe, en tanto que
funcionario de Estado), no en la razn, sino en el cdigo
oficialmente promulgado y sancionado por la autoridad
suprema. No sera justo pedirle que compruebe la verdad
y la justicia de estas leyes, ni que las defienda contra las ob
jeciones de la razn. Pues, en primer lugar, las ordenan
zas establecen lo que es justo y, por lo tanto, los
[30]

jurisconsultos tienen que rechazar rotundamente com o


disparate toda investigacin que tienda a averiguar si es
tos reglamentos mismos son justos. Sera ridculo o p o
nerse a la obediencia de una voluntad exterior y suprema,
so pretexto de que no concuerda con la razn. Pues la
autoridad del gobierno consiste justamente en que ste
no deja a los sbditos la libertad de juzgar lo que es justo
y lo que es injusto, segn sus propias ideas, sino que de
be guiarse por los preceptos del poder legislativo.
En un punto, empero, en la prctica, la Facultad de De
recho se encuentra en mejores condiciones que la Facultad
de Teologa. En efecto, ella posee un intrprete visible de
las leyes, ya sea en la persona del juez, ya sea en la apela
cin, en una comisin judicial (en ltima instancia), en
el mismo legislador. No ocurre lo mismo cuando se trata
de interpretar las sentencias de un libro sagrado de la Fa
cultad de Teologa. Sin embargo, esta ventaja est compen
sada por una desventaja no despreciable, a saber, que los
cdigos profanos estn sometidos a alteraciones cuando
la experiencia proporciona ideas nuevas o mejores, mien
tras que el Libro Santo no admite ninguna alteracin (ni
reduccin ni aadidura) y pretende estar terminado para
siempre. La queja del jurisconsulto de que es casi imposi
ble esperar una norma absolutamente definida de la prc
tica del derecho (tus certum) no se encuentra en el telogo
bblico. Pues ste mantiene firmemente la pretensin de
que su dogmtica no dispone de tal norma clara y aplica
ble a todos los casos. Si adems los que practican el dere
cho (abogados o comisarios de justicia) que aconsejaron
mal a su cliente causndole un perjuicio no quieren, sin
[31]

embargo, cargar con la responsabilidad (ob consilium nemo


tenetur), los telogos prcticos (predicadores y directores es
pirituales), por su parte, la asumen sin reserva y garantizan,
por lo menos cuando se les oye, que todo ser juzgado
en el mundo futuro tal como lo aseguraron en este mun
do terreno; aunque, en el caso de ser invitados a declarar
formalmente si se atreveran a garantizar con su alma la
verdad de todo lo que quieren que se crea sobre la auto
ridad bblica, muy probablemente se excusaran. No obs
tante, estos maestros del pueblo, por la naturaleza de sus
principios, no permiten de ningn modo que se dude de
la exactitud de lo que afirman, lo que naturalmente es
tanto ms fcil para ellos, por cuanto no tienen que te
mer, en esta vida, una refutacin por la experiencia.

C.
C a r c t e r pa r t ic u l a r d e la
Fa c u l t a d d e M e d i c i n a

El mdico es un artista; sin embargo, por tomar su ar


te directamente de la naturaleza y ser, por lo mismo, de
rivado de una ciencia natural, depende, como sabio, de
cualquier Facultad, a la que debe su formacin y de la
que, a su juicio, debe seguir dependiendo. Pero como el
gobierno necesariamente tiene gran inters en el modo
en que el mdico cuida la salud del pueblo, est autoriza
do a velar sobre los procedimientos pblicos de los m
dicos por medio de una asamblea de representantes
[32]

seleccionados de esta Facultad (mdicos prcticos) que


constituyen una comisin superior de sanidad, y por me
dio de disposiciones sanitarias. Pero por su carcter parti
cular esta Facultad no tiene que derivar sus reglas de
conducta de las rdenes de un jefe, como las Facultades su
periores, sino de la naturaleza de los objetos mismos -por
lo cual sus doctrinas corresponderan originalmente a la
Facultad de Filosofa, en su sentido ms am plio-; y di
chas disposiciones sanitarias consisten no tanto en lo que
los mdicos tienen que hacer, como en lo que deben omi
tir, esto es: primeramente, que en general haya mdicos pa
ra el pblico; segundo, que no haya curanderos (no ius
impune occidenti segn el principio fia t experimentum in cor
pore vl). Com o de esta manera el gobierno vela por el
primer principio, por el bienestar pblico, por el segun
do, por la seguridad pblica (en lo que se refiere al pro
blema sanitario del pueblo), y como por otra parte estos
dos puntos constituyen una administracin, todo regla
mento mdico en realidad slo le incumbira a la admi
nistracin mdica.
Esta Facultad es entonces mucho ms libre que las
dos primeras entre las Facultades superiores y est estrecha
mente vinculada a la Facultad de Filosofa; pero en lo
que se refiere a las enseanzas destinadas a formar a los
mdicos es totalmente libre, porque para ellas no existen
libros sancionados por una autoridad suprema, sino li
bros inspirados en la naturaleza; tampoco hay leyes en
un sentido propio (si se comprende por ellas la voluntad
inflexible del legislador), sino slo reglas (edictos); cono
cerlas no es ninguna ciencia; una ciencia consiste en un
[ 33]

complejo sistemtico de teoras, que la Facultad posee


sin duda, pero que el Gobierno no tiene la competencia de
sancionar (porque no figura en ningn cdigo), y por lo
tanto tiene que dejar por cuenta de la Facultad, y limitar
se a fomentar la actividad de los mdicos pblicos, por me
dio de dispensarios e instituciones hospitalarias. Estos
profesionales (los mdicos) quedan sin embargo sometidos
al juicio de la Facultad en lo que se refiere a la adminis
tracin mdica y por lo mismo interesa al gobierno.

S e g u n d a parte

Concepto y divisin de la Facultad inferior

Se puede llamar Facultad inferior a aquel curso de la


Universidad que slo se ocupa, o en la medida en que
slo se ocupa, de doctrinas que no son aceptadas como
normas por orden de un superior. Puede suceder que se
siga una doctrina prctica por obediencia; pero aceptarla
como verdad por el hecho de haber sido ordenada (depar
le Roi) es sencillamente imposible, no slo objetivamente
(como un juicio que no debera ser expresado), sino tam
bin subjetivamente (com o un juicio que nadie puede
expresar). Pues el que quiere equivocarse, como l dice,
en realidad no se equivoca y no acepta como verdad el
juicio falso, sino simula tener por cierto algo en que nti
mamente no cree. Entonces, cuando se habla de la ver
dad de ciertas doctrinas destinadas a ser expuestas
[34]

pblicamente, el docente ni puede apelar a una orden


suprema, ni el estudiante puede tener el pretexto de ha
berla aceptado por orden, excepto cuando se habla de la
accin. Pero tambin en este caso tiene que admitir por
un juicio libre que realmente recibi tal orden y adems
que est obligado o al menos autorizado a obedecerla;
pues sin esto, su aceptacin sera una mera simulacin y
una mentira. Ahora bien, al poder de juzgar de un modo
autnomo, es decir, libremente (segn los principios de
la inteligencia en general) se le llama razn. Y por eso de
be considerarse a la Facultad de Filosofa, por el hecho
de tener que responder de la verdad de las doctrinas que
debe aceptar o simplemente incluir, libre y dependiente ex
clusivamente de la legislacin de la razn, y no de la del
gobierno.
En una Universidad, pues, debe instituirse un departa
mento tal, es decir, tiene que funcionar una Facultad de Fi
losofa. sta tiene, con respecto a las tres Facultades
superiores, la funcin de controlar y de llegar a servirles,
justamente porque todo depende de la verdad (condicin
primera y esencial de la ciencia en general); mientras que la
utilidad que las Facultades superiores prometen al gobier
no slo tienen un valor de segundo orden. Sin duda, se
podra conceder tal vez a la Facultad de Teologa la altiva pre
tensin de tomar a la Facultad de Filosofa por sierva (pero
siempre subsistira el problema si sta precede con la antor
cha a su graciossima dama o si le sigue llevndole la cola),
basta que no la despidan o la condenen a silencio; pues
justamente esta modestia de la Facultad de Filosofa, que
slo quiere ser libre, que se la deje en libertad para encon
[35]

trar la verdad en provecho de todas las ciencias y para po


nerla a la libre disposicin de las Facultades superiores, es
ta modestia debe hacerla recomendable al gobierno mismo,
como indispensable y ponerla al abrigo de toda sospecha.
La Facultad de Filosofa comprende, entonces, dos
departamentos: el de la ciencia histrica (del que depen
den la historia, la geografa, la lingstica, las humanida
des con todos los conocimientos empricos que ofrece
la ciencia de la naturaleza), y el de las ciencias raciona
les puras (matemtica pura, filosofa pura, metafsica de la
naturaleza y de las costumbres), y adems las dos partes
de la ciencia en su relacin recproca. Por consiguiente,
abarca todas las ramas del saber humano (y tambin des
de el punto de vista histrico, las Facultades superiores),
slo que todas estas partes (a saber, de las disciplinas y
mandamientos particulares de las Facultades superiores)
no constituyen su contenido, sino el objeto de su examen
y crtica, siempre en funcin del provecho de la ciencia.
La Facultad de Filosofa puede, pues, enfrentarse a to
das las disciplinas para someter a examen su veracidad. El
gobierno no puede imponer su interdiccin, a menos que
l mismo no obre en contra de su fin verdadero y esen
cial; y las Facultades superiores tienen que soportar las
objeciones y dudas que la Facultad de Filosofa expone
pblicamente; lo que, en verdad, les resultar molesto, por
que sin estos crticos habran podido reposar tranquilamen
te en su posicin, en cuanto la hayan conquistado, a
cualquier ttulo que sea, y adems habran podido man
dar despticamente. Es verdad que slo a los profesiona
les de aquellas Facultades superiores (los eclesisticos, los
[ 36]

jurisconsultos, los mdicos) se les puede impedir que con


tradigan pblicamente las doctrinas cuya exposicin les
confi el gobierno, en el ejercicio de sus respectivas funcio
nes, o que se atrevan a hacer papel de filsofo; pues esto s
lo se les puede permitir a las Facultades y de ningn modo
a los agentes nombrados por el gobierno, y stos toman
su saber de aqullas. Pues si estos profesionales, por ejem
plo, los eclesisticos y los jurisconsultos, se dejaran arrastrar
por el antojo de comunicarle al pueblo sus objeciones y du
das con respecto a la legislacin eclesistica y civil, conci
taran al pueblo contra el gobierno; mientras que las
Facultades slo se las comunican entre s, en su calidad
de sabios, de lo que en la prctica no se preocupa el pue
blo, ni aun en el caso de que llegara a su conocimiento;
porque, en efecto, se resigna, admitiendo que razonar so
bre esas cosas no es asunto suyo, y se considera, en cambio,
obligado a confiar simplemente en lo que le comunican los
funcionarios encargados de esta tarea por el Gobierno.
Esta libertad de la Facultad inferior, que sin embargo no de
be ser restringida, tiene por resultado que las Facultades
superiores (mejor ilustradas ellas mismas) conducen cada
vez ms a funcionarios al camino de la verdad, y estos l
timos, a su vez mejor ilustrados con respecto a su deber,
no ofrecern ninguna resistencia a las modificaciones en
la enseanza cuando no ven en ellas ms que un mejor
entendimiento de los medios para el mismo fin; lo que
muy bien se puede hacer sin ataques polmicos que siem
pre perturban, contra los mtodos de enseanza en vigen
cia hasta ese momento, sobre todo cuando, por otra parte,
se conserva totalmente el fondo.
[37]

T e r c e r a parte

D el conflicto ilegal de lasfacultades superiores


con lafacultad inferior

Un conflicto pblico de opiniones es ilegal; por ejem


plo, un conflicto cientfico, ya sea por una cuestin de fon
do, cuando no se permite en absoluto discutir una
proposicin pblica, porque de ningn modo se permite
juzgarla pblicamente a ella y a su contraria; ya sea simple
mente por su forma, si la manera de llevar la discusin
no se basa en argumentos objetivos dirigidos a la razn
del adversario, sino en motivos subjetivos, que determinan
su juicio por el sentimiento para lograr su adhesin por
medio de la astucia (que tambin comprende la corrup
cin) o por la fuerza (amenaza).
Ahora bien, el conflicto de las Facultades tiene por fi
nalidad la influencia sobre el pueblo, y ellas slo pueden
alcanzar esta influencia en la medida en que cada una de
ellas puede persuadir al pueblo que es la que ms contribu
ye a su felicidad, mientras que, en lo que se refiere al mo
do, estn en franca oposicin para lograr ese fin.
Pero el pueblo no coloca su felicidad ante todo en la
libertad, sino en sus fines naturales, es decir, en estos tres
puntos: en la bienaventuranza despus de la muerte; en
la convivencia con los hombres, los bienes garantizados
por leyes civiles: finalmente, en el goce fsico de la vida
en s misma (es decir, la salud y la longevidad).
La Facultad de Filosofa, empero, que no puede inte
resarse en todos estos deseos sino por prescripciones que
[ 38]

le dicta la razn, y que por lo mismo se atiene al princi


pio de la libertad, sostiene solamente lo que el hombre
p u e d e y debe hacer l mismo: vivir honestamente, no da
ar a nadie, ser moderado en el goce, paciente en la en
fermedad y contar, sobre todo, con la espontaneidad de
la naturaleza; para todo esto no se requiere, por supues
to, una gran sabidura; adems, en gran parte, se podra
prescindir de este fin si no se hiciera ms que consentir
en dominar las propias inclinaciones y confiar la direc
cin a la razn; a la cual, por exigir un esfuerzo personal,
no est dispuesto el pueblo.
El pueblo invita, entonces, a las tres Facultades supe
riores (pues juzga injusto el rigor de las prescripciones fren
te a su inclinacin al goce y su aversin a corregirse) a
presentarle proposiciones ms aceptables, y he aqu lo que
pretende de los sabios: a vuestra charla, filsofos, ya la co
nocemos desde hace mucho; pero yo quiero saber de vo
sotros en tanto que sabios: cmo, despus de haber vivido
como un malvado, podra procurarme un poco antes del
cierre de las puertas un billete de entrada al reino de los
cielos, cmo podra ganar mi pleito a pesar de no tener ra
zn, y cmo, despus de haber usado y abusado con to
das las ganas de mis fuerzas fsicas, podra seguir viviendo
sano y por mucho tiempo? Pues habis estudiado, y debirais saber ms que cualquiera de nosotros (que vosotros
nos llamis tontos) y que no pretendemos ms que tener
sentido comn. Aqu el pueblo parece dirigirse al sabio
como a un adivino o a un hechicero que conoce cosas so
brenaturales; pues el ignorante tiene fcilmente una no
cin extremada del sabio de quien espera algo. Por eso es
[ 39]

fcil prever que cualquiera que tuviera la audacia de hacer


se pasar por traumaturgo atraera al pueblo, que se alejara
con desprecio de la Facultad de Filosofa.
Los profesionales de las Facultades superiores siem
pre seran magos, si no se le permitiera a la Facultad de
Filosofa oponerse pblicamente a ellos, no para destruir
sus doctrinas, sino slo para negar esa fuerza mgica que la
supersticin del pblico les atribuye a ellos y a sus res
pectivas observancias, como si al entregarse pasivamente
a guas tan hbiles se estuviera dispensando de toda ac
cin personal con la seguridad de llegar fcilmente, gra
cias a ellos, a los fines propuestos.
Si las Facultades superiores aceptan tales principios
(para lo cual, por supuesto, no estn destinadas), estaran
y quedaran para siempre en conflicto con la Facultad in
ferior; sin embargo, este conflicto tambin es ilegal, por
que las Facultades superiores consideran que la violacin
de las leyes no slo no es obstculo, sino que hasta es
una ocasin favorable para demostrar su gran arte y habi
lidad de repararlo todo, de poner las cosas en un estado
mejor an que si no intervinieran su arte y su habilidad.
El pueblo quiere ser guiado, esto es (en el lenguaje de
los demagogos), ser engaado. Pero no quiere ser guiado
por los sabios de las Facultades (pues juzga su sabidura de
masiado elevada), sino por sus agentes que conocen su
oficio (savoirfaire), por los eclesisticos, jurisconsultos, m
dicos, que como profesionales se atribuyen las mejores pre
sunciones, y por eso el gobierno, que no puede obrar sobre
el pueblo sin ellos, se ve inducido a imponer a las Facul
tades una teora, que no proviene de la sabidura pura de
[ 40]

sus labios, sino establecida en funcin de la influencia


que sus agentes pueden ejercer sobre el pueblo; pues ste
se atiene naturalmente sobre todo a lo que menos moles
tia le exige, a lo que le permite no hacer uso de su propia
razn y a lo que, a la vez, mejor permite conciliar los de
beres con las inclinaciones; por ejemplo, en materia de teo
loga, a esto: que es saludable en s creer a la letra, sin
examinar (hasta sin comprender bien) lo que debe creer
se, o que, cumpliendo ciertas formalidades prescriptas,
los crmenes pueden ser borrados inmediatamente; o en
materia jurdica, que observar la ley segn la letra dispen
sa de examinar la intencin del legislador.
Existe, pues, un conflicto esencial, ilegal e inconcilia
ble entre las Facultades superiores y la Facultad inferior, por
que el principio de la legislacin para las primeras, que se
atribuye al gobierno, equivaldra a una anarqua sanciona
da por el mismo. Pues la inclinacin y en general lo que
cada Uno considera provechoso para su intencin particu
lar, no puede ser simplemente calificado como ley, y en con
secuencia tampoco puede ser presentado como tal por las
Facultades superiores; un gobierno que sanciona tales cosas,
pecando contra la misma razn, creara un conflicto entre
las Facultades superiores y la Facultad de Filosofa, con
flicto que no puede ser tolerado de ningn modo, porque
sta sera totalmente aniquilada, lo que, efectivamente, se
ra el medio ms corto, pero tambin (segn la expresin
de los mdicos) un medio heroico, con riesgo de muerte,
de poner fin a un conflicto.

[41]

C u a r t a parte

Del conflicto legal de las Facultades superiores


con la Facultad inferior

Cualquiera que sea el contenido de las doctrinas cuya


exposicin pblica pueda autorizar el gobierno, con su
sancin, a las Facultades superiores, ellas slo pueden ser
aceptadas y respetadas como estatutos que nacen de su
voluntad.y como una sabidura humana que no es infali
ble. Pero com o la verdad de estas doctrinas de ningn
modo debe serle indiferente, y en ese sentido tienen que
quedar sometidas a la razn (cuyos intereses estn a car
go de la Facultad de Filosofa), lo que slo es posible im
poniendo la completa libertad de un examen pblico, y
como adems las reglas arbitrarias, aunque estn sancio
nadas por la autoridad suprema, no siempre concuerdan
con las doctrinas que la razn estima necesarias; en pri
mer trmino es inevitable un conflicto entre las Faculta
des superiores y la Facultad inferior, pero en segundo lugar
ste tambin es legal, no slo como derecho, sino tam
bin como deber de la ltima, si no de decir pblicamen
te toda la verdad, por lo menos de cuidar que todo lo
propuesto como principio, sea verdad.
Cuando la fuente de ciertas doctrinas sancionadas es
histrica, aunque puedan ser altamente recomendadas
como santas a la obediencia ciega de la fe, la Facultad de
Filosofa tiene el derecho y hasta la obligacin de buscar
este origen con una preocupacin crtica. Si esa fuente es
'racional, aunque se la haya presentado bajo la forma de
[ 42]

un conocimiento histrico (como revelacin), no se le


puede prohibir a la Facultad inferior de investigar en la
eXp0Sicin histrica las causas intelectuales de la legisla
cin y adems, de apreciar el valor prctico tcnica o mo
ralcente. Finalmente, si la fuente de la doctrina que se
anuncia con carcter de ley slo fuera esttica, es decir,
basada en un sentimiento unido a una enseanza (el cual,
como no da, ningn principio objetivo, slo tendra un
valor subjetivo, y no se prestara para proporcionar una ley
universal, com o, por ejemplo, un sentimiento piadoso
de una influencia sobrenatural), sera necesario que la Fa
cultad de Filosofa tuviese toda la libertad para examinar
y juzgar pblicamente con la fra razn de origen y el
contenido de ese llamado fundamento de enseanza, sin
dejarse asustar por la santidad del asunto del que se cree te
ner el sentimiento, y con la decisin de conducir este su
puesto sentimiento a conceptos concretos. Lo que sigue
contiene los principios formales para conducir una pol
mica tal y las consecuencias resultantes.
1. Este conflicto no puede ni debe ser resuelto, por un
acuerdo amistoso (amicabilis compositio), sino que (como
proceso) requiere una sentencia, quiere decir, un auto
con validez de ley de un juez (la razn); pues podra re
solverse por falta de probabilidad, disimulando las causas
del conflicto o por medios persuasivos, con mximas en
teramente contrarias al espritu de una Facultad de Filo
sofa, que se propone exponer pblicamente la verdad.
2. El conflicto no puede terminar nunca, y la Facul
tad de Filosofa es la que siempre debe estar armada para
este fin. Pues siempre habr prescripciones reglamenta
[43]

ras con respecto a las doctrinas que se deben ensear p


blicamente, porque la libertad ilimitada para proclamar
en pblico todas las opiniones podra llegar a ser peligro
sa, ya sea para el gobierno, ya sea para el mismo pblico.
Todas las reglas del gobierno, sin embargo, como vienen
de hombres o por lo menos son sancionadas por ellos,
siempre estn expuestas al peligro del error o de la ino
portunidad; por lo tanto, tambin lo estn con respecto
a las sanciones que el gobierno establece para las Faculta
des superiores. Por eso la Facultad de Filosofa nunca
puede deponer sus armas ante el peligro que amenaza a
la verdad que ella debe proteger; porque las Facultades
superiores nunca renunciarn al deseo de dominar.
3.
Este conflicto en ningn caso puede menoscabar el
respeto que se le debe al gobierno. Pues no es un conflic
to entre Facultades y el gobierno, sino un conflicto entre
las Facultades, al que el gobierno puede asistir tranquila
mente; pues, aunque ste haya tomado bajo su especial
proteccin algunas reglas de las Facultades superiores, pres
cribindoselas a sus agentes para exponerlas pblicamente,
no protege, sin embargo, a las Facultades como socieda
des cientficas, en favor de la verdad de sus doctrinas,
opiniones y afirmaciones que deben exponer pblica
mente, sino slo en su propio inters (el del gobierno),
porque no le convendra a su dignidad determinar su ver
dad intrnseca y erigirse l mismo en sabio. Las Faculta
des superiores, en efecto, no son responsables ante el
gobierno ms que de la instruccin y de la enseanza
que ellas dan a sus profesionales para la exposicin p
blica; pues stos penetran en el pblico formando una
[ 44]

comunidad civil y por lo mismo estn sometidos a la san


cin del gobierno, porque podran perjudicar a su in
fluencia. En cambio, aquellas doctrinas y opiniones que
las Facultades tienen que discutir entre s en nombre de los
tericos, se difunden entre otra clase de pblico, es decir,
en una comunidad cientfica que se ocupa de ciencias; el
pueblo mismo se resigna a no comprender nada y el go
bierno, por su parte, considera que a l no le conviene ocu
parse de las discusiones cientficas.1 La clase de las
Facultades superiores (en cierto m odo la derecha en el
parlamento de ciencia) defiende los estatutos del gobierno;
sin embargo, en una Constitucin tan libre com o tiene
que serlo la que defiende la verdad, no debe faltar un
1 En cambio, si este conflicto se llevara ante la comunidad civil pblicamente (por ejemplo, desde los plpitos) com o gusta hacerlo la gente pro
fesional (bajo el nombre de prcticos), se vera llevado ante el tribunal sin
competencia del pueblo (al que no le corresponde juzgar en materia cientfi
ca) y deja de ser un conflicto de sabios; y entonces se produce ese estado de
conflicto ilegal mencionado anteriormente, en que se exponen doctrinas adap
tndolas a las inclinaciones del pueblo, y en que se desparrama el germen de
la insurreccin y de las facciones; y por eso mismo el gobierno corre peli
gro. Estos tribunos del pueblo que pretenden serlo por su propia autoridad
renuncian con esto a la condicin de sabios, infringen los derechos de la Cons
titucin cvica (conflictos polticos) y son, de hecho, los nelogos, cuyo
nombre, sin embargo, aborrecido con razn, es muy mal comprendido,
cuando se lo aplica sin distincin a todos los que introducen una novedad
en las doctrinas y mtodos de enseanza (pues, por qu lo viejo siempre
tendra que ser lo mejor?). Por el contrario, mereceran ser sealados con ese
nombre (de nelogo) aquellos que introducen una forma de gobierno total
mente diferente o ms bien una falta de gobierno (anarqua), entregando las
soluciones en materia de sabidura al criterio del pueblo, pues ste al poder
dirigir su juicio a gusto y al poder influir sobre sus costumbres, sentimientos
y sus inclinaciones, est en condiciones de quitarle as la influencia a un go
bierno legtimo.

[45]

partido de oposicin (la izquierda), que es la banca de la


Facultad de Filosofa, porque sin el examen exacto y las
severas objeciones de sta, el gobierno no estara satisfac
toriamente informado de lo que podra serle til o perju
dicial. Empero, si la gente profesional de las Facultades
quisiera modificar, segn su propia idea, el reglamento
dado para la exposicin pblica, el contralor del gobier
no puede perseguirlos como innovadores peligrosos para
el gobierno; y, sin embargo, no podra tomar una deter
minacin inmediata con respecto a ellos, sino slo despus
de haberle pedido su modesta opinin a las Facultades
superiores, porque estos agentes no pudieron ser encarga
dos de la exposicin de ciertas doctrinas ms que gracias
a la Facultad.
4.
Este conflicto muy bien puede subsistir cuando en
tre la comunidad de los civiles y la comunidad de los sa
bios existe un acuerdo sobre las reglas, cuya observacin
debe llevar a las dos clases de Facultades, en constante pro
greso, hacia una mayor perfeccin, y preparar, finalmente,
la supresin de todas las restricciones impuestas a la libertad
de la opinin pblica por el arbitrio del gobierno.
De este modo bien podra llegar el da en que los l
timos sern los primeros (la Facultad inferior ser la su
perior), por supuesto, no para ejercer el poder, sino como
consejero del que lo detenta (el gobierno), el que encontra
ra en la libertad de la Facultad de Filosofa y en la ilus
tracin que sta recibe, ms fcilmente que en su propia
autoridad absoluta, los medios para alcanzar sus fines.

[ 46]

RESULTADO

Este antagonismo, es decir, este conflicto de dos par


tidos unidos para un fin comn (concordia discors, discor
dia concors), jno es entonces una guerra, es decir, una
discordia por oposicin de las intenciones finales en lo que
se refiere a lo mo y lo tuyo cientficos que, como en la
poltica, se compone de libertad y propiedad, en donde
la primera, en tanto condicin, necesariamente debe pre
ceder a la segunda; en consecuencia, no puede otorgarse
ningn derecho a las Facultades superiores, sin que la Fa
cultad inferior tenga al mismo tiempo la autorizacin de
proponer al pblico letrado sus reservas al respecto.

[47]

II

Apndice
Explicacin del conflicto de las Facultades por el ejemplo
del conflicto entre la. Facultad de Teologa
y la Facultad de Filosofia

I
M a t e r ia d e l c o n f l i c t o

El telogo bblico es, propiamente dicho, el doctor de


la Ley para la fe de la Iglesia, la cual se basa en estatu
tos, es decir, en leyes, derivadas de la voluntad de otro;
por el contrario, el telogo racional es el sabio de la razn
para la fe religiosa, es decir, para aquella que se basa en
leyes interiores que pueden deducirse de la razn propia
de cada hombre. Que esto es as, es decir, que la reli
gin nunca puede fundarse sobre reglas (por elevado
que sea su origen), se desprende del concepto mismo de
la religin. La religin no es, en efecto, el contenido de
ciertos dogmas como revelaciones divinas (eso se llama
teologa), sino la suma de todos nuestros deberes en gene
ral, en tanto mandamientos divinos (y subjetivamente, de
la mxima de observarlos com o tales). La religin no se
distingue en ningn punto de la moral por su materia,
es decir, por su objeto, pues se refiere en general a las obli[49]

gaciones; pero difiere de la moral slo por la forma, es de


cir, que es una legislacin de la razn para dar a la m o
ral, por medio de la lnea de Dios, surgida de esta misma
moral, una influencia sobre la voluntad humana para el
cumplimiento de todos sus deberes. Por esto es nica, y
no hay religiones diferentes, ms bien distintas maneras
de creer en una revelacin divina y sus dogmas estatuta
rios, que no pueden provenir de la razn; es decir, son
diversas formas de la representacin sensible de la vo
luntad divina, para procurarle a sta, influencia sobre
las almas. Entre esas formas el cristianismo es, segn
nuestro parecer, la ms conveniente. En la Biblia, el cris
tianismo se encuentra compuesto de dos partes desigua
les; una que contiene el canon, y la otra que contiene el
rgano o vehculo de la religin. La primera puede ser lla
mada pura fe religiosa (sin estatutos, basada en la sim
ple razn), y la otra fe de la Iglesia, que se funda
totalmente en estatutos, que exigen una revelacin para
ser considerados com o una enseanza y preceptos sa
grados de la vida. Pero como es como un deber utilizar es
te vehculo para el fin en cuestin, si est permitido
tomarlo como revelacin divina, se explica por ello por
qu al hablar de la fe religiosa, por lo general tambin
se entiende la fe de la Iglesia fundada en la Escritura.
El telogo bblico dice: buscad en la Santa Escritu
ra, vosotros que deseis encontrar la vida eterna. Pero
esta vida, cuya nica condicin es el mejoramiento mo
ral del hombre, nadie puede encontrarla en cualquier
escrito, ms que introducindola uno mismo, por cuan
to los conceptos y los principios necesarios en realidad no
[ 50]

pueden ser aprendidos por intermedio de otro, sino que


deben desprenderse de la razn propia del maestro duran
te una exposicin. Pero la Biblia contiene ms an de lo
que se necesita en s para la vida eterna, a saber, lo que
se refiere a la fe histrica y que com o mero vehculo,
sensible por cierto, puede convenir a la fe religiosa (en
lo que concierne a tal o cual persona, tal o cual siglo),
pero sin formar necesariamente parte de ella. La Facul
tad de Teologa bblica, sin embargo, insiste en esto, en
tanto revelacin divina, com o si la fe en ella formara
parte de la religin. La Facultad de Filosofa, en cambio,
se opone, por la confusin que implica y por lo que la
Biblia contiene de verdad sobre la religin misma.
A este vehculo (es decir, a lo que an se agrega a la
doctrina religiosa) se vincula adems el mtodo de en
seanza, que puede considerarse com o dispuesto por
los apstoles y no com o revelacin divina, pero se lo
puede aceptar, en lo que se refiere al m odo de pensar
de esas pocas ( --), no com o piezas di
dcticas en s ( ), ya sea negativamente, co
mo mera admisin de ciertas opiniones entonces
reinantes, errneas en s, para no contradecir a una creen
cia entonces difundida, pero que no se opone esencial
mente a la religin (por ejemplo, la creencia que se
relaciona con los posedos); o bien positivamente, para
servirse de la predileccin de un pueblo por su antigua fe
de la Iglesia condenada a desaparecer, para introducir
la fe nueva (por ejemplo, la interpretacin de la histo
ria de la antigua alianza com o prefiguracin de lo que
ocurri en la nueva; y del judaismo, cuando es admiti

[51 ]

do por equivocacin en la dogmtica, com o parte de


ella, bien puede hacernos lanzar el suspiro: nuncistae reliquiae nos exercent, Cicern).
Por esa razn la ciencia de la Escritura del Cristia
nismo est sujeta a mltiples dificultades del arte exegtico, que por ellas mismas y por su principio crean
inevitables conflictos entre la Facultad superior (el te
logo bblico) y la Facultad inferior. La primera, preo
cupada ante todo del conocim iento terico, bblico,
sospecha que la inferior descarta, por filosofa, todos
los dogmas que tendran que ser adoptados propiamen
te como dogmas revelados, por consiguiente literalmente,
de atribuirles, a voluntad, cualquier otro sentido; la
Facultad inferior, sin embargo, que considera especial
mente lo prctico, es decir, ms bien la religin que la
fe de la Iglesia, por su parte, acusa a la Facultad supe
rior de que por tales medios pierde totalmente de vista
el fin supremo que, com o religin interior, debe ser
moral y basarse en la razn.
Por esto, la Facultad que tiene por fin la verdad,
por lo tanto la de Filosofa, en caso de conflicto acerca
del significado de un pasaje de la Escritura, se arroga
el privilegio de determinarlo. Siguen los principios fi
losficos de la exgesis, lo cual no significa que la in
terpretacin tiene que ser filosfica (que tenga por
finalidad el desarrollo de la filosofa), sino solamente que
los principios de la interpretacin deben ser tales, porque
todos los principios, ya sea que se refieran a una expli
cacin de crtica histrica o de crtica gramatical, siem
pre tienen que ser dictados por la razn; y sobre todo

[ 52]

aqu, por cuanto lo que debe ser sacado de ciertos pa


sajes escriturarios para la religin no puede ser sino ob
jeto de la razn.1

II
P r in c ip io s f il o s f ic o s d e la ex ge sis d e la
E s c r it u r a para la s o l u c i n d e l c o n f l i c t o

I.
Algunos pasajes de la Biblia que contienen dog
mas tericos que han sido proclamados sagrados, pero que
exceden todo concepto racional (hasta moral) pueden ser
interpretados en beneficio de la razn; sin embargo, los
que incluyen proposiciones contrarias a la razn prcti
ca, deben serlo. Veamos algunos ejemplos:
a)
Del dogma de la Trinidad, tomado literalmente,
no se puede sacar absolutamente nada para lo prctico,
aun cuando se creyera comprenderlo, menos todava si
uno se da cuenta de que supera todos nuestros conceptos.
El novicio aceptar al pie de la letra con la misma facili
dad que tenemos que venerar en la Divinidad a tres que a
diez personas, porque no tiene ninguna idea de un Dios
en varias personas (hipstasis) y mucho ms porque de es-

1
Nota del editor: El sentido de esta breve frase un poco difusa es el siguente: Los principios de la exgesis tiene que ser filosficos, esto quiere
decir que tienen que ser dictados por la razn, pues en primer trmino es
to vale universalmente para todos los principios com o tales, y en segundo
lugar se trata aqu de principios que conciernen al problema de lo que se
puede sacar de pasajes de la Escritura para la religin y la religin en s (co
mo queda demostrado), slo puede ser un objeto de la razn. (E. v. Aster.)

[53]

ta diversidad de ningn modo puede sacar reglas diferen


tes para su conducta. En cambio, introduciendo en las
proposiciones de la fe un sentido moral (como trat de
hacerlo en mi obra La Religin en los lmites, etctera), ste
no comprendera una fe sin consecuencias, sino una fe in
teligible y relacionada con nuestro destino moral. Lo mis
mo con respecto al dogma de la encarnacin de una
persona de la Divinidad. Pues, si este Hombre-Dios no es
presentado como la Idea de la humanidad, que mora eter
namente en Dios en toda su perfeccin moral1 que l le
confiere (dem, pg. 73 y siguientes),2 sino como la Divini
dad que reside corporalmente en un hombre real y obra
en l como una segunda naturaleza; de este misterio no se
puede sacar nada prctico para nosotros; pues, por supues
to, no podemos exigir de nosotros que obremos como un
Dios, y ste, por lo tanto, no puede lgicamente servirnos
de ejemplo; y nosotros ni siquiera suscitamos la dificultad
de saber por qu, siendo posible tal unin, la divinidad
1 El sueo mstico de Postellus en Venecia relacionado con esto en el
siglo xvi, tan original, puede servir de ejemplo para las aberraciones con las
que, divagando por cierto con lgica, se puede caer, al convertir la intuicin
de una idea pura de la razn en imagen de un objeto sensible. Pues, si por
esta idea, se comprende no lo abstracto de la humanidad, sino a un hom
bre, ste tiene que pertenecer a un sexo. Si, entonces, este vstago de Dios es
del sexo masculino (un hijo), si ha cargado con la debilidad de los hombres
y est cargado con su pecado, habiendo debilidades tanto com o transgresio
nes del otro sexo, que seguramente son especficamente diferentes de las del
sexo masculino, se estar tentado de admitir, y no sin razn, que ese otro se
xo tambin habr tenido su representante particular (diramos hija divina)
com o redentora; y Postellus crea haberla encontrado en la persona de una pia
dosa doncella de Venecia.
2 VI, 60 y sigs.

[ 54]

no hizo participar de ella a todos les hombres, todos los cua


les infaliblemente le hubieran llegado a serle agradables.
Algo anlogo puede decirse de la historia de la Resurreccin
y de la Ascensin del mismo Hombre-Dios.
Saber si en el futuro viviremos slo espiritualmente, o
si la misma materia que form nuestro cuerpo en este mun
do es necesaria en el otro para la identidad de nuestra per
sona, y el alma, entonces, no constituye una substancia
especial, y si nuestro cuerpo tiene que ser resucitado, todo
esto puede resultarnos perfectamente indiferente. Pues,
quin amara tanto a su cuerpo como para desear arras
trarlo tras s hasta la eternidad, cuando puede evitarlo?
Por lo tanto, la conclusin del Apstol: Si Cristo no ha
resucitado (vuelto a la vida, segn el cuerpo) nosotros tam
poco resucitaremos (no viviremos ms despus de la muer
te), no es suficiente. Tal vez ni pretende serlo (pues no
se agregar a la base de una argumentacin una inspira
cin), y slo quiere decir que tenemos motivo de creer que
Cristo viva todava y que nuestra fe es vana, si ni siquiera
un hombre tan perfecto viviera despus de la muerte (la
muerte de la carne), y esta fe que le inspir la razn (co
mo a todos los hombres) le hizo aceptar la creencia his
trica de una cosa pblicamente conocida, que adopt
ingenuamente com o verdad, y la aprovech como argu
mento de una fe moral en la vida futura, sin darse cuenta
que sin esta fe l mismo difcilmente habra dado crdito
a esta leyenda. La intencin moral se logr de este m o
do, aunque la forma de representacin llevara la marca
de los conceptos escolsticos en los cuales haba sido
educado. Pero, por otra parte, se presentan importantes ob
[ 55]

jeciones: la instauracin de la Comunin (triste entrete


nimiento) para conmemorarlo se parece a una despedida
formal (y no slo a un hasta la vista prximo). Los la
mentos en la cruz expresan una intencin fracasada (de lle
var an en vida a los judos a la verdadera religin), cuando
ms bien se hubiera podido esperar el regocijo de una in
tencin realizada. Por fin, la palabra de los discpulos se
gn Lucas: Pensbamos que librara a Israel, no permite
inferir que estaban preparados para volver a verlo a los
tres das, menos an que haban odo algo de su resurrec
cin. Por qu complicarnos por un relato que siempre
debemos dejar en su lugar (entre las cosas indiferentes) con
tantas investigaciones y discusiones eruditas, cuando se
trata de religin para la cual, la fe que nos inspira la ra
zn ya es en s prcticamente suficiente?
b)
En cuanto a aquellos pasajes de la Escritura, cuya
expresin se opone a nuestro concepto racional de la na
turaleza divina y de su voluntad, los telogos bblicos
han adoptado hace mucho la regla que a lo que es expre
sado de manera humana () se le debe
dar una interpretacin digna de Dios (), con
fesando as muy claramente que la razn es, en materia
de religin, el supremo exgeta. Pero tambin en el caso en
que no se le puede atribuir al autor sagrado otro sentido que
el que, estando realmente ligado a su expresin, est en
contradiccin con nuestra razn, sta se siente autoriza
da, segn ellos, a interpretar el pasaje de la Escritura con
forme a sus principios y no debe interpretarlo literalmente,
si no quiere llegar a acusar al autor de un error; esto pa
rece contrariar radicalmente las reglas superiores de la
[ 56]

exgesis>Y s*n embargo siempre fue practicado con xito


por los ms renombrados telogos.
As ocurri con la doctrina de San Pablo, de la predes
tinacin, en donde se ve muy claramente que su opi
nin personal debe haber sido la predestinacin en el
sentido ms estricto de la palabra; por eso esta doctrina
fue incorporada en su credo por una gran Iglesia protes
tante, aunque poco a poco fue dejada por una gran par
te de la misma o se la interpret de otro modo, lo mejor
posible, porque la razn la juzga irreconciliable con la
doctrina de la libertad, de la responsabilidad de los ac
tos y, por consiguiente, con toda la moral. Tambin en los
pasajes en que la fe escrituraria no va en contra de los
principios morales, sino slo contra la mxima racional
para apreciar los fenmenos fsicos, los intrpretes de la
Escritura, con aprobacin casi unnime, explicaron mu
chos relatos bblicos -p o r ejemplo, el de los posedos
(demonacos), aunque en la Sagrada Escritura, presenta
ran el mismo estilo histrico que el resto, de la Historia
Santa y casi es indudable que sus autores los hayan to
mado literalmente como verdad-, de manera que pueda
subsistir la razn (para no dar libre acceso a todas las su
persticiones y supercheras) y no se les ha impugnado
este derecho.
II.
La fe en los dogmas escriturarios, que para ser co
nocidos han tenido que ser verdaderamente revelados,
no tiene ningn mrito en s, y su ausencia, hasta la du
da que se le opone, no representa en s una culpa, por
cuanto todo en la religin depende de la accin, y es ste
fin supremo, y en consecuencia tambin un espritu con[57]

forme a l, lo que debe ser considerado como base de to


dos los dogmas bblicos.
Por dogmas no se comprende lo que debe creerse (pues
creer no admite imperativo), sino lo que es oportuno y
posible adoptar para un fin prctico (moral), y cuando no es
demostrable, que al menos se lo pueda creer. Si adems de
esta consideracin moral acepto la fe simplemente en el sen
tido de una conviccin terica, por ejemplo, de lo que se
basa histricamente en el testimonio de otros, o tambin
porque no puedo explicarme ciertos fenmenos dados si
no bajo tal o cual suposicin, como un principio; enton
ces, una creencia tal, que no mejora al hombre ni prueba
su existencia, no representa de ningn modo una parte de
la religin; empero, si fue producida artificialmente en el al
ma, impuesta por el temor y la esperanza, repugna a la sin
ceridad, por lo mismo tambin a la religin. Si entonces,
algunos pasajes del texto se expresan como si considerasen
la creencia en un dogma revelado, no slo meritorio en s,
sino como si la estimaran superior a las obras moralmente
buenas, hay que interpretarlos como si slo designaran la
fe moral que, por la razn, mejora y eleva el alma, aun en
el caso en que el sentido literal, por ejemplo, quien cree y
recibe el bautismo ser bienaventurado, etc., contradijera
a esta interpretacin. Dudar de estos dogmas estatutarios y
de su autenticidad, pues, no puede inquietar a un alma
moralmente bien intencionada. Estas mismas proposiciones
pueden, sin embargo, ser consideradas como condiciones
esenciales para la exposicin de la fe de cierta Iglesia, la
que, empero, siendo slo un vehculo de la fe religiosa y,
por lo mismo, variable en s y debiendo mantenerse sus[ 58]

ceptible de una depuracin progresiva hasta llegar a un


pleno acuerdo con esta fe, no puede ser transformada di
rectamente en artculo de fe, aunque tampoco debe ser ata
cada pblicamente en las Iglesias, ni tampoco pasada por
alto, porque est bajo la guardia del gobierno, el cual vela
por la concordia y la paz pblica; el maestro es, mientras tan
to, quien debe prevenir para que no se le atribuya a esta
exposicin un carcter sagrado en s, y para que se vuelva
sin dilacin a la fe religiosa, a la cual sirve de introduccin.
III.
La accin tiene que ser representada com o resul
tante del uso propio que el hombre hace de sus fuerzas
morales, y no como efecto de la influencia de una causa
agente, exterior y superior, con relacin a la cual el hom
bre quedara pasivo; la interpretacin de los pasajes bbli
cos que parecen contener literalmente este ltimo sentido
tiene, pues, que ser puesta intencionalmente en concor
dia con el primer principio.
Si por naturaleza se comprende el principio que do
mina al hombre de anticipar su felicidad, y por gracia la in
comprensible disposicin moral arraigada en nosotros, es
decir, el principio de la pura moralidad, entonces la natu
raleza y la gracia no slo difieren, pero adems a menu
do se oponen. Si, en cambio, se comprende por naturaleza
(en el sentido prctico) el poder de realizar en general,
con las propias fuerzas, ciertos fines, entonces la gracia
no es otra cosa que la naturaleza del hombre, en cuanto
que est movido a la accin por su propio principio inte
rior, pero suprasensible (la representacin de su deber), al
que, queriendo explicarlo y no conociendo otra causa de
l, imaginamos como impulso hacia el bien, producido
[59]

en nosotros por la divinidad, cuya disposicin no provie


ne de nosotros mismos, por lo tanto, como gracia. El pe
cado, en efecto (el mal en la naturaleza humana), ha hecho
necesaria la ley penal (como para los esclavos). La gracia,
en cambio (la esperanza en el desarrollo del bien rediviva en
el Hijo de Dios por la fe en la disposicin original del
bien en nosotros y el ejemplo de la humanidad grata a
Dios) puede y debe hacerse ms poderosa an en nosotros,
es decir, si dejamos activarse las disposiciones a una vida
parecida a ese santo ejemplo. Los pasajes bblicos, enton
ces, que parecen contener una sumisin puramente pasi
va a un poder exterior, que produce la santidad en
nosotros, tienen que ser interpretados de tal manera, que
de ellos se deduzca claramente que debemos trabajar no
sotros mismos para el desarrollo de esa disposicin mo
ral en nosotros, aunque ella misma evidencie una
divinidad de origen superior a toda razn (en la investi
gacin terica de la causa) y a pesar de que por eso, poseer
la no es mrito, sino gracia.
IV.
Cuando la conducta propia no basta para justifi
car al hombre frente a su propia conciencia (que juzga
severamente), la razn tiene el derecho de admitir con con
fianza, si el caso lo requiere, un complemento sobrenatu
ral de su justicia imperfecta (aun cuando no le est
permitido determinar en qu consiste).
Esta facultad se explica por s misma: pues, lo que el
hombre tiene que ser por destino (a saber, segn la ley
sagrada) es preciso que pueda llegar a serlo, y si no lo
puede naturalmente por sus propias fuerzas, le estar per
mitido tener la esperanza de conseguirlo por medio de una

[ 60]

colaboracin exterior divina (de cualquier modo que sea).


Se puede aadir, adems, que la fe en est complemento
hace feliz, porque slo por l el hombre puede cobrar
nimo y la firme intencin de vivir de un m odo agrada
ble a Dios (nica condicin para esperar la felicidad eter
na) y no desespera por realizar su fin supremo (de llegar ser
agradable a Dios). Pero, como ya se ha dicho, no es abso
lutamente necesario que sepa y pueda indicar exactamen
te, en qu consiste el medio de este suplemento (que por
ende es trascendente y a pesar de todo lo que Dios mis
mo podra decirnos de l, incomprensible para nosotros);
mucho ms an sera una presuncin exigir una nocin tal.
Los pasajes de la Biblia, entonces, que parecen contener
una revelacin especfica de ese tipo, deben ser interpre
tados como si slo se refirieran al vehculo de esa fe mo
ral para un pueblo, segn los dogmas all vigentes hasta
entonces y no como fe religiosa (para todos los hombres),
es decir, como concerniente slo a la fe de la Iglesia (por
ejemplo, para judeocristianos); fe que necesita testimonios
histricos a que no todos pueden compartir; mientras
que la religin (en tanto que basada en conceptos morales)
debe ser completa e indubitable en s.
Pero oigo levantarse hasta contra la idea de una in
terpelacin filosfica de la Biblia, la voz unnime de los
telogos bblicos: ella tiene por intencin, dicen, primera
mente una religin naturalista y no el Cristianismo.
Respuesta: El Cristianismo es la idea de la religin que
de una manera general debe fundarse en la razn y ser,
en esa medida, natural. Con todo, contiene un medio pa
ra introducirla entre los hombres, la Biblia, cuyo origen
[ 61]

es considerado como sobrenatural (sea cual fuere este ori


gen) y que en la medida en que favorece las prescripciones
morales de la razn con respecto a su difusin pblica y
su animacin ntima, puede ser admitida en la religin co
mo vehculo, y como tal aceptada tambin como revelacin
sobrenatural. Ahora bien, no se puede llamar naturalista a
una religin slo cuando, como principio, se propone no
admitir una revelacin tal. Entonces el Cristianismo no es
una religin naturalista, aunque es una religin simple
mente natural, porque no se puede negar que la Biblia no
puede ser un medio sobrenatural para introducir la revela
cin y establecer una Iglesia que la ensea y la profesa p
blicamente, slo que no se tiene en cuenta este origen
cuando se trata de doctrina religiosa.

III
O b j e c io n e s a lo s p r in c ip io s d e l a exgesis
y respuestas a las m is m a s

En contra de esas reglas de exgesis oigo la exclamacin:


en primer lugar, no son ms que juicios procedentes en su
totalidad de la Facultad de Filosofa, que se permite inva
dir los dominios propios del telogo bblico. Respuesta:
Para la fe de la Iglesia se exige una erudicin histrica; pa
ra la fe religiosa solamente la razn. En verdad, es una exi
gencia de la razn interpretar la primera como vehculo
de la ltima; pero, hay acaso exigencia ms legtima que
cuando algo slo tiene valor como medio para un fin (pa
ra algo como la religin, por ejemplo?) y existir en algu[ 62]

na parte un principio de resolucin superior a la razn


cuando se discute sobre la verdad? Por otra parte, no va
en desmedro de ningn modo de la Facultad de Teologa,

si la de Filosofa hace uso de los estatutos de aqulla para


fortalecer su propia doctrina ponindose de acuerdo con
ellos; por el contrario, ms bien habra que pensar que pa
ra la Facultad de Teologa es un honor. Pero, si de todas
maneras debe haber un conflicto entre ambas en lo que se
refiere a la exgesis, no conozco otro arreglo que ste:
cuando el telogo bblico deja de emplear la razn para sus
fines, el telogo filosfico tambin dejar de usar la Biblia
para la confirmacin de sus proposiciones. Mas dudo mu
cho que el primero vaya a comprometerse con semejante
tratado. Segundo: esas interpretaciones son alegrico-msticas, por lo tanto ni bblicas ni filosficas. Respuesta: es jus
tamente lo contrario; pues, cuando el telogo bblico toma
la envoltura de la religin por la religin misma, tiene que
declarar, por ejemplo, que todo el Antiguo Testamento es
una alegora continua (de imgenes preformadas y represen
taciones simblicas) del estado religioso que an est por
venir, salvo que quiera admitir que ya entonces haba sido
la verdadera religin, por lo cual el Nuevo Testamento
(que sin embargo no puede ser ms verdadero que verda
dero) se hara superfluo. Mas en lo que se refiere a la presun
ta mstica de las interpretaciones racionales, si la filosofa,
escudriando, encuentra en el texto de la Escritura una
significacin moral y, ms an, se lo impone al texto, se
es precisamente el nico medio de apartar la mstica (por
ejemplo, de un Swedenborg). Pues, en materia de religin
la imaginacin se pierde inevitablemente en lo sobrenatu
[63]

ral, cuando no enlaza lo trascendente (que necesariamente


hay que imaginar en todo lo que se llama religin) con
conceptos determinados de la razn, como, por ejemplo,
los conceptos morales, y conduce a un iluminismo de re
velaciones ntimas, cada uno con la propia y ya no existi
ra ninguna piedra de toque pblica de la verdad.
Pero, an hay objeciones que la razn se hace a s mis
ma contra la interpretacin racional de la Biblia, obje
ciones que queremos enunciar brevemente, siguiendo el
orden de las reglas de exgesis anteriormente menciona
das y que trataremos de refutar, a) Objecin: com o re
velacin, la Biblia debe ser interpretada por ella misma
y no por la razn; pues la fuente de ese conocimiento
se encuentra fuera de la razn. Respuesta: justamente por
que este libro es aceptado com o revelacin divina, no
slo debe ser interpretado tericamente, segn los prin
cipios de las disciplinas histricas (estar en concordan
cia consigo mismo), sino prcticamente, segn conceptos
racionales; en efecto, la divinidad de una revelacin
nunca puede ser reconocida por signos procurados por
la experiencia. Su carcter (por lo menos com o conditio
sine qua non) es siempre la concordancia con lo que la
razn declara com o conveniente a Dios, b) Objecin:
todo lo prctico, en verdad, siempre debe estar precedi
do de una teora y como esta doctrina de la Revelacin
podra contener tal vez intenciones de la Voluntad divi
na que no podemos penetrar y que, sin embargo, podran
obligamos a apoyarla: ya creer en tales proposiciones te
ricas parece implicar una obligacin y, por consiguien
te, dudar de ellas, una culpa. Respuesta: Esto se puede
[ 64]

admitir hablando de esa fe de una Iglesia en la cual no


se tiene en cuenta otra prctica que la de las costumbres
instituidas, y donde los que quieren adherirse a una Igle
sia, no necesitan para su creencia ms que saber que el
dogma no es imposible; en cambio, para la fe religiosa
es indispensable estar convencido de la verdad, la cual,
sin embargo, no puede ser documentada por estatutos
(que seran sentencias divinas), porque siempre tendran
que ser probadas por la historia; la que no est autoriza
da para erigirse ella misma en revelacin divina. Por eso,
para el que se fija exclusivamente en la moralidad de la
conducta y de los actos, tomar por ciertas las proposi
ciones histricas aun las bblicas no tiene ningn valor
moral positivo o negativo en s y pertenece a la adiafora. c) Objecin: Cm o se le puede decir a un muerto
espiritualmente: Levntate y anda! si este llamado no
est acompaado de un poder sobrenatural que lo vuel
ve a la vida? Respuesta: Este llamado llega al hombre
por su propia razn, por cuanto tiene en s mismo el prin
cipio trascendental de la vida moral. Por cierto este prin
cipio quiz no puede despertar de inmediato al hombre
a la vida y hacerle levantar solo, pero s puede hacer que
se mueva y anhele una buena conducta (com o alguien,
cuyas fuerzas duermen solamente, sin estar apagadas) y
esto ya es un acto que no necesita una influencia exter
na y que, continuado, puede producir la conducta pro
puesta. d) Objecin: La fe en un complemento
desconocido de nosotros para suplir la falta de nuestra
propia justicia, por consiguiente en beneficio de otro, es
una causa aceptada en vano (petitio principii) para satisfa[65]

cer la necesidad que sentimos. Pues no podemos supo


ner que lo que esperamos de la gracia de un superior, se
cumpla de un modo que se sobrentiende, sino slo cuan
do realmente nos ha sido prometido y entonces por la ex
clusiva aceptacin de una promesa determinada hecha
com o por un acuerdo formal. Entonces, segn parece,
podemos esperar y suponer el cumplimiento de esa pro
mesa slo cuando nos ha sido realmente prometida por
una revelacin divina y no al azar. Respuesta: Una reve
lacin divina inmediata con la palabra consoladora: Tus
pecados te son perdonados, sera una experiencia tras
cendente que es imposible. Pero sta tampoco es nece
saria considerando lo que, com o la religin, se basa en
principios morales de la razn y que por lo mismo es cier
to, a pori, por lo menos desde el punto de vista prcti
co. De parte de un legislador sagrado y bondadoso es
difcil imaginar de otro modo los decretos que se refie
ren a seres frgiles, por cierto, que con todo anhelan se
guir con todas sus fuerzas lo que reconocen como deber;
y hasta la fe racional y la confianza en tal complemen
to, sin que haya que aadir una promesa fija dada emp
ricamente, prueba mejor que una fe emprica la autntica
disposicin moral y, por consiguiente, la aptitud para
recibir aquella manifestacin de gracia esperada.
Es as como hay que realizar todas las interpretacio
nes escriturarias, en cuanto se refieren a la Religin, se
gn el principio de la moralidad al que apunta la
Revelacin, sin lo cual son prcticamente vacas o hasta
obstculos para el bien. Slo as son propiamente autn
ticas, quiere decir, el Dios en nosotros es el exegeta mismo,
[66]

porque no comprendemos a nadie ms que a aquel que


nos habla por nuestro propio juicio y por nuestra propia
razn, y la divinidad de una enseanza, entonces, que
hemos recibido, no puede ser reconocida de ningn mo
do ms que exclusivamente por los conceptos de nuestra
razn, en tanto que son moralmente puros y por lo mismo
infalibles.

O b s e r v a c i n g e n e r a l

De las sectas religiosas


En lo que propiamente dicho, merece ser llamado re
ligin, no puede haber una diversidad de sectas (pues es
nica, universal y necesaria, por lo tanto invariable); pe
ro s en lo referente a la fe de la Iglesia, ya sea que se base
slo en la Biblia o en una tradicin, cuando se considera
a la fe nada ms que por lo que es, un vehculo de la reli
gin, como un artculo de la misma.
Sera una labor herclea y al mismo tiempo ingrata
nada ms que nombrar todas las sectas del Cristianis
mo, si por l se comprende la fe mesinica; pues el prime
ro no es ms que una secta1de la ltima, en el caso en que

1 Por una singularidad del uso (o del abuso) de la lengua alemana los adeptos de nuestra religin se llaman Christen (Cristos) com o si hubiera ms de
un Cristo y com o si cada fiel fuera un Cristo. Tendran que llamarse Christianes (Cristianos). Pero ese nombre al punto sera considerado como el nombre
de una secta de gente que puede ser muy calumniada (como pasa en Peregrinus Proteus): lo que no sucede con los Christen. As tambin un crtico peda
en la Gazeta savante de Halle que el nombre Jehovah se pronuncie Iahwoh.

[67]

se le contrapone el judaismo en el sentido ms estrecho


(en la ltima poca de su total dominacin sobre el pue
blo) cuando surge la pregunta: Eres t quien debe ve
nir o tenemos que esperar a otro?. As tambin lo
comprendieron en un principio los romanos. Pero con es
te significado, el Cristianismo sera cierta fe popular, ba
sada en dogmas y la Escritura, de la cual no se podra
saber con exactitud si es vlida para todos los hombres
o si acaso es la ltima fe revelada, a la cual habra que
atenerse en adelante, o si, en cambio, habra que esperar
en el futuro otros estatutos divinos que se aproximaran
ms an al fin.
Para obtener, entonces, un esquema determinado de
la divisin de una doctrina de fe en sectas, no podemos
partir de datos empricos, sino de distinciones que se pue
den imaginar apori por la razn, para determinar en la
escala de las diferencias de opinin en materia de fe, el
grado en que la distincin fundara primero una dife
rencia de secta.
En materia de fe el principio de divisin segn la opi
nin adquirida es, ya sea religin o supersticin o paga
nismo (que se oponen como A y no A). Los que profesan
la primera de ordinario se llaman creyentes, los de la se
gunda no creyentes. La Religin es fe que pone lo esen
cial de toda devocin de Dios en la moralidad del hombre;
el paganismo es la fe que no lo hace as; ya sea porque le
falta totalmente el concepto de un Ser sobrenatural y mo
Pero esta modificacin parecera designar una simple divinidad nacional y
no el Seor del Universo.

[ 68]

ral

(Ethnicismus brutus), o sea porque de algo distinto de la

a una vida moralmente bien conducida, es


decir, de lo no esencial de la religin, hace el elemento
sta (Ethnicismus speciosus).
Por lo tanto, las preposiciones de fe que al mismo tiem
po deben ser tomadas por mandamientos divinos, son ya
sea puramente estatutarias, es decir, para nosotros dog
mas contingentes y revelados, o morales, o sea ligados a
la conciencia de su necesidad y cognoscibles a priori, o
sea preceptos racionales de la fe. El contenido de las pri
meras proposiciones constituye la fe de la Iglesia, pero el
de las otras, la pura fe religiosa.1
Exigir universalidad para la fe de una Iglesia (catholicismus hierarchicus) es una contradiccin, porque una univer
salidad ilimitada supone necesidad y sta slo se encuentra
all donde la razn misma proporciona un fundamento
suficiente para los dogmas, los cuales dejan de ser meros
estatutos. En cambio, la fe religiosa pura merece legti
mamente la universidad (catholicismus rationalis). El secta
rismo en materia religiosa nunca tendr lugar en esta
ltima, y all donde se encuentra, siempre resulta de un
vicio de la Iglesia; por ejemplo, del hecho de considerar sus
estatutos (hasta las revelaciones divinas) como partes esen
ciales de la religin y, con esto, sustituir en materia de fe,
el empirismo por el racionalismo, y calificar as lo mera
mente contingente como lo necesario en s. Ahora bien,
como en los dogmas contingentes puede haber muchas
disposicin

1 Esta divisin, que no doy por precisa y adaptada al uso ordinario de


la palabra, puede ser adoptada provisionalmente aqu.

[ 69]

reglas o interpretacin de reglas contradictorias, es fcil


comprender que una simple fe de la Iglesia, que no es
rectificada por la pura fe religiosa, ser una fuente abun
dante de infinitas sectas en los asuntos de fe.
Para determinar exactamente en qu consiste esta rec
tificacin, me parece que la piedra de toque que mejor
conviene al caso es la proposicin siguiente: toda fe de
Iglesia, en cuanto eroga dogmas meramente estatutarios
como dogmas religiosos esenciales, contiene cierta mez
cla de paganismo; pues ste consiste efectivamente en
dar lo exterior (lo accidental) de la religin por lo esen
cial. Esta mezcla gradualmente puede llegar a tal punto
que toda la religin se transforma en una simple fe de
Iglesia, que erige los usos en leyes y se convierte as en
un verdadero paganismo;1en contradiccin con esta ape
lacin injuriosa, no importa decir que esos preceptos, sin
embargo, son revelaciones divinas; pues no son esas doc
trinas estatutarias y mandamientos de la Iglesia en s, lo
que con razn hacen aplicar el nombre de paganismo a esa
fe, sino el valor absoluto que se les atribuye (de no ser
slo vehculos, sino el elemento mismo de la religin, aun
que no contengan ningn fondo moral interior y, por con
siguiente, no sean la materia de la revelacin, sino la forma

1 Paganismo (en el texto original Heidentum") significa literalmente la su


persticin religiosa del pueblo en los bosques (Heiden), es decir, de una mu
chedumbre cuya fe religiosa an carece de constitucin eclesistica, por
consiguiente de una ley pblica. Pero los judos, los mahometanos y los hin
des no consideran ley lo que no es su ley y llaman a los otros pueblos que tie
nen las mismas observancias con un ttulo de reprobacin (Goj, Dschaur, etc.),
a saber, el de infieles.

[70]

bajo la que se la admite en la disposicin prctica). La


autoridad eclesistica que beatifica o condena segn una
creencia tal sera denominada clerical; y ciertos protes
tantes que se llaman as, no deben ser privados de ese t
tulo honorfico si tienden a reemplazar lo esencial de su
doctrina de fe por la creencia en proposiciones y observan
cias, de las que nada dice la razn, y que pueden ser con
fesadas y observadas tanto por el hombre ms perverso y
despreciable com o por el mejor de ellos, por numeroso
que sea, por otra parte, el squito de virtudes que le agre
guen, como resultante del poder maravilloso de esos ri
tos (y que por eso no tienen sus races propias).
En el momento, pues, en que la fe de Iglesia empieza
a hablar con autoridad a su favor, desatendiendo su recti
ficacin por la pura fe religiosa, comienza tambin el sec
tarismo. Pues como esta fe (en cuanto es racional prctica)
no puede perder su influencia sobre el alma humana, in
fluencia unida a la conciencia de la libertad, mientras
que la fe de la Iglesia ejerce violencia sobre las concien
cias, cada cual busca introducir o extraer de la fe de la
Iglesia algo en favor de sus opiniones particulares.
Esta violencia tiene por resultado, ya sea la simple se
paracin de la Iglesia (separatismo), es decir, la absten
cin pblica de formar parte de ella, o la ruptura abierta de
los disidentes, con respecto a la forma eclesistica, aun
que con respecto al fondo, profesan las mismas ideas (sis
temticos); o la agrupacin de los disidentes, en torno a
ciertos dogmas, en sociedades especiales (sectarios), que no
siempre sn secretas, pero que tampoco estn sanciona
das por el Estado, y algunas de las cuales siguen buscan
[ 71]

do en el mismo tesoro doctrinas secretas particulares que


no estn destinadas al gran pblico (en cierto modo son
los clubistas de la piedad); o, por fin, surgen tambin fal
sos pacificadores que creen satisfacer a todo el mundo,
refundiendo diversas creencias (sincretistas); stos, en rea
lidad, son peores que los sectarios porque en el fondo
son indiferentes en materia de religin en general y los
lleva la idea de que como el pueblo necesita una fe reli
giosa, una es tan buena como la otra, basta que el gobier
no pueda manejarla fcilmente para sus propios fines;
norma que, en verdad, es muy justa, hasta sabia en boca
del gobernante como tal, pero que en el juicio del sbdi
to mismo, que tiene que valorar este asunto de acuerdo a
su propio inters, es decir, moral, acusara el desprecio ms
absoluto de la religin; el carcter mismo del vehculo de
la religin que alguien acoge en su fe de Iglesia no es pa
ra la religin una cosa indiferente.
Respecto al sectarismo (que en ocasiones hasta llega a
la diversificacin de las Iglesias, como ocurri entre los
protestantes) suele decirse: est bien que haya muchas reli
giones (propiamente creencias de Iglesias) en un Estado, y
esto es cierto, como buen indicio de que se le ha dejado
libertad de fe al pueblo; pero, de hecho, este elogio es s
lo para el gobierno. Pero en s, esta situacin pblica de la
religin no es buena, pues por naturaleza su principio no
comporta, como lo exige por cierto el concepto de una re
ligin, la universalidad y la unidad de las mximas esen
ciales de fe, y no distingue el conflicto que proviene de lo
extraesencial. La diversidad de opiniones en lo que con
cierne a la mayor o menor conveniencia o inconveniencia
[72]

el vehculo de la religin en cuanto a su fin supremo, es de


cir, al mejoramiento moral de los hombres), sin duda pue
de causar la diversidad de las sectas de Iglesia, pero no por
eso debe causar una diversidad de sectas religiosas, que es
incompatible con la universidad y la unidad de la religin
(por lo tanto, de la Iglesia invisible). De este modo, catli
cos y protestantes iluminados podrn considerarse rec
procamente como hermanos en la fe, sin fundirse sin
embargo, esperando ambos (y trabajando por este fin), que
el tiempo, favorecido por el gobierno, acercara poco a
poco las formas de la fe (que, por supuesto, no debe ser
una fe de hacerse agradable a Dios o de concillarse con Dios
de otro modo que por una disposicin moral pura), a la dig
nidad de su fin, es decir, la religin misma. Esto sera posi
ble hasta con respecto a los judos, y sin soar con una
conversin general de los mismos1 (al Cristianismo, en
tanto que mesinica), si entre ellos, como sucede actual
mente, se despiertan conceptos religiosos purificados que
arrojan al ropaje del viejo culto, hoy intil, que ms bien

1 Moiss Mendelssohn rechaza esta pretensin de una manera que hace


honor a su inteligencia (por una argumentatio adhominem). Mientras que, Dios,
dice, desde el monte Sina no abrogue nuestra ley con la misma solemnidad
con que nos la dio (en medio del trueno y los relmpagos), quiere decir,
hasta el da que no vendr jams, estamos ligados a ella: con lo que proba
blemente quera decir: cristianos, en primer lugar apartad el judaismo de vues
tra propia fe, y entonces nosotros tambin abandonaremos lo nuestro. Pero
el hecho de que por esta dura condicin haya privado a sus propios correli
gionarios de la esperanza del ms mnimo alivio de las cargas que los oprimen,
aun cuando probablemente slo consider a muy pocos como elemento esen
cial de su fe, acaso esto hace honor a su buena voluntad? Es una cuestin
que slo ellos mismos tienen que resolver.

[73]

aparta todo verdadero sentimiento religioso. Pues como han


tenido por tanto tiempo el ropaje sin el hombre (la Iglesia
sin la religin), y como por otra parte, el hombre sin ropa
je (la religin sin Iglesia) no est bien protegido, y por lo tan
to, necesitan cierto formalismo de Iglesia, que, en su
situacin actual, sera el ms adecuado para el fin, se pue
de considerar no slo como muy feliz la idea de un fino
espritu de esta nacin, Bendavid, de aceptar pblicamen
te la religin de Jess (probablemente con su vehculo, el
Evangelio), sino como la nica proposicin cuya realiza
cin hara destacar a este pueblo, aun sin que se mezcle
con otros asuntos de fe, como a un pueblo instruido, cul
to y apto para todos los derechos de la condicin civil, cu
ya creencia tambin podra ser sancionada por el gobierno;
pero, por supuesto, habra que concederle la libertad de
interpretacin (de la Thora y del Evangelio) para distinguir
el modo en que Jess hablaba como judo a los judos, del
modo en que habl a los hombres en general, como maes
tro de moral. La eutanasia del judaismo es la pura religin
moral con abandono de todos los viejos dogmas, algunos de
los cuales an deben haberse conservado en el Cristianismo
(como fe mesinica); diferencia sectaria que al final tambin
tendr que desaparecer, llegando, por lo menos, en espri
tu, lo que se llama el trmino del gran drama de la evolu
cin religiosa en la tierra (el retorno de todas las cosas),
cuando no haya ms que un solo pastor y un solo rebao.
Pero, si se pregunta no slo qu es el Cristianismo, si
no qu actitud debe tomar el maestro del Cristianismo
para que ste se encuentre verdaderamente en los corazo
nes de los hombres (tarea que se confunde con sta: Qu
[ 74]

hay que hacer para que la fe religiosa al mismo tiempo me


jore a los hombres?), el fin resulta ser el mismo y no pue
de provocar ninguna diferencia de sectas; sin embargo, la
eleccin del medio para llegar a l puede ocasionarla, por
cuanto no es posible imaginar ms que una causa para
un solo y mismo efecto; y por lo tanto puede provocar
diversidad y conflicto entre las opiniones la discusin so
bre si esto o aquello concuerda con el fin y es divino,
por consiguiente una divisin en los principios que en
general concierne a lo esencial (en un sentido subjetivo) de
la religin.
Como los medios para este fin no pueden ser empri
cos -porque en ese caso influyen sobre la accin, pero
no sobre la disposicin anmica- para el que considera
todo lo suprasensible tambin como sobrenatural, el pro
blema anterior tiene que transformarse en el siguiente: c
mo es posible la regeneracin (como consecuencia de la
conversin por la cual se llega a ser otro hombre, un hom
bre nuevo) por la inmediata influencia divina, y qu tie
ne que hacer el hombre para atraerla a sta? Yo sostengo
que, sin consultar la historia (que por cierto puede repre
sentar opiniones, pero no su necesidad), se puede prede
cir aprio que slo este problema provocar una inevitable
diversidad de sectas, entre aquellos para quienes resulta
una insignificancia invocar las causas sobrenaturales para
un efecto natural, y ms an, que esta divisin tambin
es la nica que autoriza a atribuirle denominacin a dos
sectas religiosas diferentes; pues las otras llamadas as
errneamnte, slo son sectas de Iglesia y no se refieren
al fondo interior de la religin. Todo problema, empero,
[75]

implica en primer lugar la cuestin, en segundo la solucin


y en tercero la prueba de que esta ltima responde a lo
interrogado. Entonces:
1. El problema (que el bravo Spener plante con ar
dor a todos los maestros de la Iglesia) es el siguiente: la pre
dicacin debe tener por fin hacernos otros, y no slo
mejores (como si ya furamos buenos, aunque descuida
dos en cierta medida). Esta tesis fue sostenida contra los ortodoxistas (nombre que no est mal ideado), que sostenan
que el modo de llegar a ser agradable a Dios era la fe en
la pura doctrina de la Revelacin y en el cumplimiento
de las observancias prescriptas por la Iglesia (plegaria, fre
cuentacin de la Iglesia, los sacramentos), adems de una
conducta honorable (mezclada, es verdad, de transgresio
nes, que por cierto siempre pueden ser expiadas gracias a
los citados procedimientos). Por lo tanto, el problema es
t ntegramente fundado en la razn.
2. Pero la solucin result enteramente mstica, co
mo se la poda esperar del supranaturalismo en los prin
cipios de la religin; el hombre, en efecto, por su
naturaleza, muerto en sus pecados, no puede esperar
ninguna enmienda por sus propias fuerzas, ni siquiera
en virtud a la disposicin moral original e inalterable de
su naturaleza, que, aunque suprasensible, es llamada car
ne, por la razn de que su accin no es al mismo tiem
po sobrenatural, en cuyo caso su causa inmediata sera
slo el espritu (de Dios). Ahora bien, la solucin msti
ca de este problema divide a los fieles en dos sectas en
lo que se refiere al sentimiento de las influencias sobre
naturales: para una, este sentimiento debe ser d una es
[76]

pecie que tritura el corazn (contricin); para la otra, de


una especie que enternece el corazn (resolvindose en la
bienaventurada comunin con Dios), de m odo que la
solucin del problema (de transformar a los hombres ma
los en hombres buenos) parte de dos puntos de vista di
ferentes (donde la intencin realmente es buena, pero
la realizacin deficiente). En una de estas sectas basta, en
efecto, con librarse interiormente del imperio del mal, y
despus de esto, creer, que el principio bueno se presen
tar por s mismo; en la otra basta acoger el buen prin
cipio en su disposicin anmica, despus de lo cual,
gracias a una influencia sobrenatural, el mal ya no en
contrara lugar y el bien imperara solo.
La idea de una metamorfosis moral del hombre, posi
ble nicamente por una influencia sobrenatural, bien
puede haberse agitado desde hace mucho tiempo en la
cabeza de los fieles; pero slo se la trat recientemente y
produjo en la doctrina de la conversin la distincin que
existe entre la secta de Sprener-Franke y la secta morava
de Zinzendorff (pietismo y moravismo).
Segn la primera hiptesis, la separacin del bien y
del mal (amalgamados en la naturaleza humana) se produ
ce por una operacin sobrenatural, la trituracin y contri
cin del corazn en la penitencia, que es una afliccin
(maeror animi) muy cercana de la desesperacin, pero a cu
yo grado necesario slo se puede llegar por la influencia de
un espritu celeste; el hombre tiene que implorar l mismo
esta afliccin, afligindose l mismo de que no pueda afligir
se lo bastante (es decir, que la afliccin, no le pueda salir
de todo corazn). Este descenso al infierno del conoci

[ 77]

miento de s mismo, abre, como dice Hamann, ya falleci


do, el camino a la deificacin. Efectivamente, cuando el
fuego del arrepentimiento ha llegado a su punto culmi
nante, se produce la ruptura y el rgulo del regenerado bri
lla bajo las escorias, que lo envuelven sin ensuciarlo, apto
para servirle gratamente a Dios con su buena conducta.
Esta transformacin radical se inicia, entonces, con un mi
lagro y concluye con lo que suele considerarse como natu
ral, porque lo prescribe la razn, es decir, una conducta
moralmente buena. Pero como no se puede librar al hom
bre, ni siquiera en el vuelo ms sublime de una imaginacin
de disposicin mstica, de toda accin espontnea sin re
ducirlo totalmente al estado de mquina, lo que le queda
por hacer es la plegaria continua y ferviente (en la medida
en que en general se la quiere aceptar como una accin),
de la cual exclusivamente se puede esperar ese efecto so
brenatural; sin embargo, ah se presenta un escrpulo, a
saber, que la plegaria, como suele decirse, slo es escucha
da cuando se cumple en la fe, y la fe sin embargo, es un efec
to de la gracia, es decir, algo que el hombre no puede lograr
por sus propios esfuerzos, y el hombre se ve arrastrado a
un crculo con sus medios de gracia, y al final no sabe en
verdad cmo encarar el asunto.
Segn la opinin de la segunda secta, el primer paso
que el hombre da hacia lo mejor, consciente de su natu
raleza pecadora, se efecta de un modo enteramente na
tural, por la razn; sta, al mostrarle en la ley moral el
espejo donde descubre su indignidad, utiliza su disposi
cin moral hacia el bien para decidirlo a hacer de ella en
adelante, su mxima; pero es la ejecucin de esta intencin

[ 78]

lo que constituye un milagro. El hombre abandona efec


tivamente la bandera del espritu del mal y se pasa a la ban
dera del espritu del bien, lo que es fcil. Mas, ahora,
perseverar y no volver a caer en el mal, para avanzar cada
vez ms en la va del bien, es algo para lo cual, dicen, el
hombre es incapaz por naturaleza, y lo cual exige nada me
nos que el sentimiento de una comunin sobrenatural, y
ms an, la conciencia de un trato continuo con un esp
ritu celestial; y entonces no puede faltar, en verdad, entre
l y este espritu, por una parte, ni las reprensiones, ni
por otro, los pedidos de perdn; pero, en cambio, ah no
hay que temer ni una separacin ni una cada (fuera de la
gracia), basta con esforzarse en cultivar continuamente
ese trato que es, l mismo, una plegaria continua.
Aqu se presenta, pues, una doble teora mstica del
sentimiento cmo clave de este problema: llegar a ser un
hombre nuevo; donde se trata no del objeto o del fin de
toda religin (la conducta que agrada a Dios, pues en es
to concuerdan las dos partes), sino de las condiciones
subjetivas, que exclusivamente no procuran la fuerza pa
ra realizar en nosotros esta teora; pero aqu ya no puede
tratarse de la virtud (que sera un mero nombre), sino so
lamente de la gracia, porque unos y otros estn de acuer
do en que esta operacin no puede hacerse naturalmente;
sin embargo vuelven a separarse, unos para sostener este te
rrible combate con el espritu del mal, para librarse de su
poder; los otros, que lo consideran perfectamente inne
cesario y hasta censurable como devocin fundada en las
obras exteriores y, en cambio, de plano traban una alian
za con el espritu del bien, porque la alianza anterior, con
[ 79]

el espritu del mal (com o pactum turpe) no protestara;


con todo, la regeneracin, en cuanto que es una revolu
cin espiritual, sobrenatural y radical que se produce una
vez por todas, en vista de la oposicin tan marcada entre
los sentimientos de las dos partes, podra manifestar tam
bin exteriormente una diferencia de sectas.1
3.
La prueba de que, si se cumpliera la exigencia del
nmero 2, el problema nmero 1 quedara resuelto. Esta
prueba es imposible. Pues el hombre tendra que probar que
en l se ha verificado una experiencia sobrenatural, lo cual
en s mismo es una contradiccin. Se podra admitir, tal vez,
que el hombre habra hecho una experiencia en s (por
ejemplo, de direcciones mejores y ms nuevas de su vo
luntad) de una transformacin que por cierto, l no sabe ex
plicar de otro modo que por un milagro, es decir, por algo
sobrenatural. Pero una experiencia, de la cual ni puede
convencerse que es realmente una experiencia, porque (en
tanto que sobrenatural) no puede ser referida a ninguna
1 Qu fisonoma nacional podra tener todo un pueblo, que (si esto
fuera posible) hubiese sido educado en una de estas sectas? Pues es induda
ble, por supuesto, que se presentara una de ese gnero: en efecto, las impre
siones sobre el alma, repetidas a menudo, principalmente las que son
contrarias a la naturaleza^ se manifiestan en gestos y en el tono de la voz, y
las expresiones del semblante terminan por convertirse en fisonoma estable.
Los rostros beatos, o com o los llama el seor Nicolai, benditos, distingui
ran a este pueblo de los otros pueblos cultos e iluminados (no justamente a
su favor): pues tendramos el dibujo, en caricatura, de la piedad. Empero,
no es el desprecio a la piedad lo que hizo del nombre pietista un nombre de
secta (que siempre implica un poco de desprecio), sino la pretensin fants
tica y presuntuosa, a pesar de su apariencia de humildad, de distinguirse co
mo hijos del Cielo, sobrenaturalmente favorecidos, mientras que su conducta,
en cuanto se puede ver, de ningn modo se muestra superior, desde el pun
to de vista moral, a la de aquellos que ellos suelen llamar hombres del mun-

[ 80]

regla de la estructura de nuestro entendimiento ni puede ser


comprobada, una tal experiencia es una interpretacin de
ciertos sentimientos, a los cuales no se sabe cmo encarar,
a saber, si por pertenecer al conocimiento, tienen un obje
to real, o si quiz slo son sueos. Querer sentir la influen
cia inmediata de la Divinidad como tal, es una pretensin
que se contradice a s misma porque la idea de la Divini
dad descansa nicamente en la razn. Tenemos, pues, aqu
un problema con su solucin sin prueba posible; por eso
nunca se podr deducir nada razonable.
Todava interesa investigar si la Biblia no contiene tam
bin otro principio para resolver ese problema speneriano,
adems de los dos principios sectarios ya mencionados, y
que pudiera reemplazar el estril principio eclesistico de
la pura ortodoxia. En efecto, no slo salta a la vista que
tal principio se encuentra en la Biblia, sino que tambin
es de una certeza convincente que fue nicamente por es
te principio y por el Cristianismo contenido en l, que el Li
bro Santo ha podido conquistar su esfera de accin tan
extensa y su influencia duradera sobre el mundo, resulta
do que ninguna doctrina de revelacin (como tal), ningu
na creencia en milagros, ni la voz unnime de muchos fieles
habran producido jams, porque no habra sido extrado
del alma del hombre mismo y por consiguiente siempre
hubiera quedado extrao a l.
Pues hay algo en nosotros que nunca nos cansamos de
admirar una vez que lo reparamos, y es lo que al mismo
tiempo eleva a la Humanidad, en la idea, a una dignidad
que nunca se sospechara en el hombre en cuanto objeto
de la experiencia. Del hecho de que somos seres someti

[81]

dos a las leyes morales y destinados por nuestra razn a


observarlas, llegando por ellas hasta el sacrificio de todos los
deleites de la vida que se les oponen, uno no se sorprende,
porque la obediencia a aquellas leyes est objetivamente
en el orden natural de las cosas, como objeto de la razn pu
ra; ni se le ocurre siquiera al sano sentido comn pregun
tar de dnde nos pueden venir aquellas leyes, quizs, a fin
de suspender la observacin de las mismas hasta que sepa
mos su origen, o ms an, para dudar de su autenticidad. Pe
ro el hecho de que tambin tengamos el poder de hacer
con nuestra naturaleza sensible tan grandes sacrificios a la
moral, que podamos hacer lo que comprendemos clara y f
cilmente que debemos, esta superioridad del hombre supra
sensible sobre el hombre sensible, de aqul, en relacin al
cual este ltimo (cuando se llega al conflicto) no es nadie,
aunque seguramente ante sus propios ojos lo es todo, esta
disposicin moral interior, inseparable de la humanidad,
es un objeto de la ms alta admiracin, que se agranda ca
da vez ms, cuanto ms se considera a este ideal verdade
ro (no imaginario); de modo que son excusables aquellos
que, seducidos por la incomprensibilidad de este ltimo, to
ma lo suprasensible en nosotros, por ser en efecto prcti
co, por sobrenatural, o sea por algo que de ningn modo
est en nuestro poder, que nos pertenece, sino ms bien
por la influencia de un espritu distinto y superior al nues
tro; en lo cual, empero, se equivocan; pues entonces, el
efecto de este poder no podra ser ni nuestra accin, ni
podramos atriburnoslo a nosotros, y este poder, por con
siguiente, no sera el nuestro. Ahora bien, la utilizacin de
la idea de este poder que reside en nosotros de un modo

[ 82]

tan incomprensible y la recomendacin de esta idea desde


la edad ms temprana, y luego en la oracin pblica, con
tienen la verdadera solucin de aquel problema (del hom
bre nuevo) y parece que la Biblia no tena en vista otra
cosa, es decir, que no quera remitir a experiencias sobre
naturales ni a sentimientos msticos que operan esta revo
lucin en lugar de la razn, sino al espritu de Cristo, para
que lo asimilemos, como lo demostr en su doctrina y
con su ejemplo; o, mejor an, para darle su lugar, puesto
que ya est en nosotros junto con nuestra disposicin mo
ral original. Y as, entre la ortodoxia sin alma y el misticis
mo que mata la razn, la teora bblica de la fe, tal como
puede desarrollarse en nosotros mismos, por medio de
la razn, es la verdadera doctrina religiosa basada en el
criticismo de la razn prctica, que obra con una fuerza
divina en el corazn de todos los hombres para su radi
cal mejoramiento y que los rene en una Iglesia universal
(aunque invisible).
En esta observacin, sin embargo, se trata en primer
trmino de contestar a esta pregunta: el Gobierno puede
dispensarle a una secta de fe mstica la sancin como Igle
sia, o puede tolerarla y protegerla, pero sin honrarla con la
citada prerrogativa, sin obrar en contra de su propio fin?
Si se puede admitir (como se puede con razn, que
de ningn modo es asunto de gobierno preocuparse de
la felicidad futura de los sbditos y de ensearles el cami
no hacia ella (pues tendr que dejar que ellos mismos se
ocupen de eso, puesto que por lo general tambin el prn
cipe mismo tiene su propia religin, que procede del pue
blo y de sus maestros), su propsito no puede ser otro
[ 83]

que el de adquirir por este medio (la fe de la Iglesia) sb


ditos dciles y moralmente buenos.
Para este fin no mencionar, en primer trmino, nin
gn naturalismo (fe de la Iglesia sin Biblia), porque en
ese caso no habra ninguna forma eclesistica sometida a
la influencia del gobierno, lo que contradice a las hipte
sis. La ortodoxia bblica sera entonces lo que ligara los
maestros oficiales del pueblo; pero en consideracin a
aqulla, los maestros, por su parte, se encontraran some
tidos al juicio de las Facultades competentes; sin lo cual
se constituira un rgimen clerical, es decir, una domina
cin de los artesanos de la fe de Iglesia, para gobernar el
pueblo segn sus intenciones. En cuanto al ortodoxismo,
es decir, a la opinin de que basta la fe de Iglesia para la
religin, el gobierno no lo confirmara por su autoridad;
porque considera com o cosa secundaria los principios
naturales de la moral, mientras que sta es ms bien el apo
yo esencial con que debe contar el gobierno, si quiere te
ner confianza en su pueblo.1 Finalmente, el misticismo,
1 Lo nico que puede interesar al Estado en asunto religioso es aquello
a lo que deben atenerse los maestros de religin, para formar ciudadanos
tiles, buenos soldados y en general sbditos leales. Si para este fin se deci
de a inculcar el ortodoxismo en dogmas estatutarios y medios de gracia an
logos, puede resultarle mal a l mismo, pues com o aceptar esos estatutos es
fcil, y mucho ms fcil para el hombre de malas intenciones que para el
bueno, y, por el contrario, el mejoramiento moral del alma, da mucho tra
bajo y por mucho tiempo, y adems se les ense esperar su salvacin eter
na principalmente del primero de estos medios, en verdad no necesita grandes
escrpulos para hacer transgresiones (con precaucin, se comprende) en su de
ber, porque tiene en sus manos un medio infalible para sustraerse al castigo
de la justicia divina (siempre que no se retrase), por su fe autntica en todos
los misterios y el uso atento de los medios de gracia; mientras que si esta en-

[ 84]

como opinin del pueblo de que uno mismo puede ser ob


jeto de una inspiracin sobrenatural, el gobierno no pue
de elevarlo al rango de Iglesia pblica; porque no tiene
nada de pblico y por lo mismo se sustrae enteramente a
la influencia del gobierno.

Convenio de pazy solucin del conflicto


de las Facultades
En conflictos que slo interesan a la razn pura, pero
prctica, la Facultad de Filosofa tiene, sin rplica, la pre
rrogativa de hacer el informe y, en lo que se refiere a la
forma, la de instruir el proceso; pero en cuanto a la ma
teria, la Facultad de Teologa tiene el derecho de ocupar
el sitial, seal de prioridad, pero no de que en las cosas
de la razn pueda reclamar ms inteligencia que las otras,
sino porque se trata del asunto de ms importancia para
la humanidad, de donde le viene el ttulo de Facultad su
perior (pero slo como prima interpares). Pero ella no ha
bla segn las leyes de la religin racional pura y
cognoscible a priori (pues en ese caso se disminuira y se
descendera al banco filosfico), sino slo segn precep
tos de religiosos estatutarios contenidos en un libro, llama
anza de la Iglesia se propusiera directamente la moralidad com o fin, el jui
cio de su conciencia sera muy diferente, en el sentido de que tendra que
responder a un futuro juez de todo lo que no pudiera reparar en el mal co
metido y que ningn medio de la Iglesia, ninguna fe arrancada por la angus
tia, ni tal plegaria (desinefata deumflecti sperareprecando), sera capaz de cambiar
ese destino fatal. Cul es, entonces, la fe que da mayor garanta al Estado?

[ 85]

do preferentemente Biblia, es decir, en un cdigo de la


Revelacin de un pacto antiguo y nuevo, concertado ha
ce muchos siglos entre Dios y los hombres, cuya autenti
cidad com o fe histrica (no justamente moral, pues sta
tambin podra ser tomada de la filosofa) debe resultar
ms bien del efecto que pueda tener sobre el corazn del
hombre la lectura de la Biblia, que de las pruebas estable
cidas, despus del anlisis crtico de las enseanzas y rela
tos que contiene la Biblia, cuya interpretacin tampoco
es abandonada a la razn natural de los laicos, sino slo
a la sagacidad de los doctores de la ley.1
La fe bblica es una fe mesinica histrica, que tiene por
fundamento un libro del pacto de Dios con Abraham, y
consiste en una fe de Iglesia mosaicomesinica y evanglico-mesinica. Narra el origen y los destinos del pueblo
de Dios en una forma tan completa, que comenzando
con lo que en la historia universal en general es lo prime
ro, y a lo que nadie asisti, es decir, al origen del mundo
1 Desde este punto de vista (la lectura de la Biblia) en el sistema catli
co romano de la fe eclesistica, presenta ms consecuencia que el protestan
tismo. El predicador reformado La C o ste dice a sus correligionarios: Sacad
la palabra divina de la fuente misma [la Biblia] donde la podris tomar ms
pura y genuina; pero cuidaos de no encontrar en la Biblia ms que lo que
encontramos nosotros. Entonces, queridos amigos, decidnos ms bien qu
es lo que encontris en la Biblia, para evitamos toda bsqueda intil y para
que lo que nosotros creamos haber encontrado finalmente no sea declara
do por vosotros com o interpretacin inexacta de la Biblia. La Iglesia catli
ca en la frase: Fuera de la Iglesia [la catlica] no hay salvacin, tambin se
expresa ms congruentemente que la protestante, cuando sta dice que tam
bin com o catlico se puede ser bienaventurado. Pues s es as (dice Bossuet) la actitud ms segura, est seguramente la de elegir la primera. Pues
nadie puede exigir ser ms bienaventurado que bienaventurado.

[86]

(en el Gnesis), contina hasta el fin de todas las cosas


(en el Apocalipsis) -lo que, por cierto, no puede esperar
se ms que de un autor inspirado por la divinidad-. Pero
al mismo tiempo se presenta una inquietante cbala de
nmeros con respecto a las pocas ms importantes de la
santa cronologa, que bien podra debilitar un poco la fe en
la autenticidad de este relato histrico de la Biblia.1
1 70 meses apocalpticos (de los que hay 4 en este ciclo), cada 29 aos y
medio, dan 2.065 aos. Descontando cada 49 aos el gran ao del reposo
(de los que hay 42 en este perodo), restan exactamente 2.023 como fecha en
que Abraham sali del pas de Canan, que Dios le haba regalado, para
Egipto. Desde ah hasta la ocupacin de aquel pas por los hijos de Israel 70
semanas apocalpticas (= 490 aos) y multiplicando por 4 esas semanas-aos
(= 1.960) y sumando 2.023, segn la cuenta de P. Petau, dan tan exactamente
el ao del nacimiento de Cristo (= 3.983) que no falta ni un solo ao. Seten
ta aos despus, la destruccin de Jerusaln (otra poca mstica). Pero Ben
gel, In ordine temporum> pg. 9. id. pg. 213 y siguientes, calcula 3.939 com o
fecha del nacimiento de Cristo. Pero eso no cambia en nada la santidad del Nu
merus septenarius, pues el nmero de los aos desde el llamado de Dios a
Abraham hasta el nacimiento de Cristo es de 1.960, lo que comporta 4 pe
rodos apocalpticos, cada uno de 490, o tambin 40 perodos apocalpticos, ca
da uno de 7 por 7 = 49 aos. Si de cada cuatrigsimo noveno se descuenta el
gran ao del reposo y de cada ao mayor de reposo, que es el 490, un ao
(en total 44), restan exactamente 3.939. Por lo tanto, los aos 3.983 y 3.939, son
los distintos aos asignados al nacimiento de Cristo, y slo se diferencian en
que el ltimo aparece cuando, en el tiempo del primero, lo que est incluido
en el tiempo de las 4 grandes pocas, no se cuentan la cantidad de aos de
reposo. Segn E. Bengel la tabla de la Historia Sagrada se presenta as:
2023: Promesa a Abraham de poseer el pas de Canan.
2502: Toma de posesin del mismo.
2981: Consagracin del primer templo.
3460: Orden dada para la ereccin del segundo templo.
3939: Nacimiento de Cristo.
Tambin el ao del diluvio puede ser calculado a prion. Es decir, cua
tro pocas de 490 aos (= 70 x 7) suman 1.960. De ellos se descuenta cada
7o ao (= 280), quedan 1.680. De estos 1.680 se descuentan cada 70 ao (=

[87]

Un cdigo de voluntad divina estatutaria no sacada


de la razn humana, pero en relacin a la finalidad per
fectamente de acuerdo con ella, en tanto que razn prc
tica moral (por lo tanto, proveniente de una relacin), la
Biblia, sera el rgano ms enrgico para conducir al hom
bre y al ciudadano hacia el bien temporal y eterno, siem
pre que pudiera ser atestiguada como Palabra de Dios y
documentada su autenticidad. Pero a esto se oponen mu
chas dificultades.
Pues si Dios hablara verdaderamente con el hombre,
ste nunca puede saber que es Dios quien le habla. Es
absolutamente imposible que el hombre, por medio de sus
sentidos, pueda captar el Ser infinito, distinguirlo de los se
res sensibles y reconocerlo por algn signo. Pero puede
convencerse en algunos casos de que no puede ser Dios,
cuya voz cree or; pues cuando lo que le es propuesto
por medio de la voz es contrario a la ley moral, y por ma
jestuoso y sobrenatural que pudiera parecerle el fenmeno,
tendr que considerarlo como ilusin.1
Ahora, la certificacin de la Biblia como fe evangli
24), restan 1.656, com o ao del diluvio. Tambin desde este ao hasta el lla
mado de Dios a Abraham hay 366 aos completos, de los que uno es ao
bisiesto.
Qu se puede decir a esto? Acaso las cifras sagradas han determina
do el curso del mundo? El Cyclus iobilaeus de Frank tambin gira en tom o a
este centro de cronologa mstica.
1 Puede servir com o ejemplo el mito del sacrificio que quiso hacer Abra
ham por orden divina, matando y quemando a su nico hijo (la pobre cria
tura, sin saberlo, hasta tuvo que preparar la lea). Abraham hubiera debido
contestar a esa supuesta voz divina: Es seguro que no debo matar a mi
buen hijo, pero no estoy seguro que t que te me apareces seas Dios y no
podr llegar a estarlo, aunque la voz descendiera del cielo (visible).

[88]

co-mesinica, que sirve de norma para la enseanza y el


ejemplo, no puede se considerada com o tomada de la
ciencia divina y de sus autores (pues stos siempre eran
hombres expuestos a un posible error), sino se debe con
siderar que procede del efecto de su contenido sobre la
moralidad del pueblo, por maestros que salen de este
mismo pueblo, ignorantes (en lo cientfico) en s, por lo
tanto, de la fuente pura de la religin general de la razn
que existe en todo hombre comn, religin que justa
mente por esta simplicidad, deba tener sobre los corazo
nes de los hombres la influencia ms amplia y enrgica.
La Biblia era su vehculo, por medio de ciertas prescrip
ciones estatutarias, que le daba al ejercicio de la religin
en la sociedad civil, una forma com o a un gobierno, y la
autenticidad de este cdigo, com o cdigo divino (como
sntesis de todos nuestros deberes en tanto que leyes di
vinas) se legitima y se prueba a s misma en lo que se re
fiere a su espritu (lo moral); pero en lo que se refiere a
la letra (a lo estatutario), los preceptos de este libro no
necesitan testimonio; porque no forman parte de lo esen
cial (principale), sino slo de lo accesorio (accesorium). Sin
embargo, basar el origen de este libro en la inspiracin
de sus autores (deus ex machina) para santificar tambin
los estatutos accesorios del libro, ms bien debe debilitar
que fortalecer la confianza en su valor moral.
La legitimacin de un Escrito com o escrito divino, no
puede depender de un relato histrico, sino slo de su vir
tud puesta a prueba para fundar la religin en los cora
zones hmanos, y, en el caso en que determinados
preceptos la alteraran (antiguos o nuevos), para restable[89]

cerla de nuevo en su pureza por su misma sencillez, obra


que no por eso deja de ser efecto de la naturaleza y re
sultado de la cultura moral progresiva en el curso gene
ral de la Providencia, y que tiene necesidad de ser
declarada com o tal para que la existencia de este libro
no sea atribuida, con incredulidad, a la mera casualidad
ni, supersticiosamente, a un milagro, y que en ambos
casos la razn no llegue a estrellarse.
De todo esto se desprende lo siguiente:
La Biblia contiene en s misma una confirmacin de su
divinidad (moral) prcticamente suficiente en la influencia
que siempre ha ejercido sobre el corazn de los hombres,
como texto de una doctrina de fe sistemtica, tanto por
la exposicin catequstica como por la homiltica, para
conservarla como rgano no slo de la religin general e
interior de la razn, sino tambin com o legado (nuevo
testamento) de una doctrina de fe estatutaria, gua para
tiempos infinitos; no interesa que carezca de pruebas,
desde el punto de vista terico, para los sabios que inves
tigan su origen terico e histrico y para el estudio crti
co de su historia. El carcter divino de su contenido moral
compensa suficientemente a la razn del carcter huma
no del relato histrico que, ilegible de tanto en tanto, co
mo un antiguo pergamino, debe tornarse inteligible por
medio de adaptaciones y conjeturas que concuerden con
el todo, y por cierto autoriza con ello la siguiente propo
sicin: la Biblia como si fuera una revelacin divina, me
rece ser conservada, utilizada moralmente y servir de
apoyo a la religin como su medio de direccin.
La audacia de los genios vigorosos, que se creen dema[ 90]

siado grandes para este freno de la fe de la Iglesia, y que


divagan como teofilntropos en las iglesias pblicas, cons
truidas para ese fin, o como msticos a la luz de la lmpara
de las revelaciones interiores, hara que el gobierno no tar
de en deplorar que, por indulgencia, haya descuidado ese
gran medio de establecer y dirigir el orden y la tranquili
dad pblicas y de habrselo entregado a manos ligeras. Tam
poco es de esperar que, si la Biblia que tenemos, perdiera
su crdito, se llegara a imponer otra en su lugar; pues los
milagros pblicos no se repiten en el mismo asunto, porque
si uno fracasa en cuanto a la duracin, le quita toda fe al
siguiente; ni tampoco, por otra parte, se debe prestar aten
cin a los gritos de los alarmistas (el reino est en peli
gro!), pues a propsito de ciertos estatutos de la Biblia,
que se refieren ms bien a las formas de la Escritura que al
contenido interior de la fe, habra que censurar en algunos
puntos a los redactores de los mismos; porque prohibir el
examen de un dogma es contrario a la libertad de concien
cia. Pero es supersticin creer que una fe histrica es un
deber y que contribuye a la salvacin.1

1 La supersticin es la tendencia a poner mayor confianza en aquello


que se estima que no sucede naturalmente, que en lo que puede explicarse
por las leyes de la naturaleza, tanto en lo fsico com o en lo moral. Cabe for
mular entonces la pregunta: la fe en la Biblia (en tanto emprica) o, a la in
versa, la moral (com o pura fe racional y religiosa) debe servir com o gua al
maestro? Con otras palabras: Y doctrina es de Dios porque est en la Biblia,
o est en la Biblia porque es de Dios? -La primera proposicin es visible
mente incongruente: porque se debe suponer la autoridad divina del Libro, pa
ra demostrar el origen divino de su enseanza. As, pues, slo puede subsistir
la segunda proposicin de la que, empero, no se puede dar absolutamente
ninguna prueba. (Supematuralium non datur scientia).- Veamos un ejemplo.

[ 91]

De la exgesis bblica (hermeneutica sacra), que no pue


de ser entregada a los laicos (pues comprende un sistema
cientfico), slo puede pedirse entonces, con respecto a
lo que en la religin es estatutario, que el exgeta declare
si su veredicto debe ser tomado por autntico o por doctri
nal. En el primer caso la interpretacin debe adaptarse li
teralmente (en el sentido filosfico) a la idea del autor;
en el segundo, empero, el autor tiene la libertad de darle
al pasaje (desde el punto de vista filosfico) el sentido
que toma en la exgesis de intencin moral-prctica (para
la edificacin del discpulo); pues la fe en una simple pro
posicin histrica en s est muerta. El primer caso pue
de tener su importancia en funcin de cierto propsito
pragmtico, para el doctor de la ley a indirectamente tam
bin para el pueblo; pero con esto no slo puede malograr
Los discpulos de la fe mesinica de Moiss despus de la muerte de Jess
vieron desvanecerse completamente su esperanza basada en la alianza de
Dios con Abraham (esperbamos que librara a Israel); pues en su Biblia slo
a los hijos de Abraham se les prometa salvacin. Pero entonces ocurri que
cuando los discpulos estaban reunidos para Pentecosts, uno de ellos tuvo la
feliz idea, conveniente a la sutil hermenutica juda, que tambin los paga
nos (griegos y romanos) podran ser considerados com o admitidos en esta
alianza si crean en el sacrificio que Abraham quera hacer a Dios con su ni
co hijo (com o smbolo del nico sacrificio del Salvador del mundo); pues
entonces seran hijos de Abraham en la fe (primeramente con, despus tambin
sin la circuncisin). No es un milagro que este descubrimiento, que en una gran
asamblea popular abra una perspectiva tan inmensa, fuera acogido con el
mayor jbilo, com o si hubiese un efecto inmediato del Espritu Santo y fue
ra tomado com o un milagro y com o tal llegara a la Historia Santa (de los
Apstoles), en la que, empero, no es obligacin religiosa creer com o en un
hecho e imponer esta creencia a la razn natural del hombre. Por lo tanto, la
obediencia impuesta por el temor, frente a una tal fe de Iglesia, considerada
necesaria para la salvacin eterna, es supersticin.

[ 92]

se, sino hasta impedirse el propsito verdadero de la doc


trina religiosa, de formar hombres moralmente mejores.
Pues los autores sagrados, en su calidad de hombres, tam
bin pueden haberse equivocado (a menos que se admita
un milagro que recorre continuamente la Biblia), como,
por ejemplo, San Pablo con su predestinacin, que tras
lada de buena fe de la doctrina mesinica de Moiss a la
doctrina evanglica, aunque la incomprensible reproba
cin de algunos, antes de haber nacido, lo inhibe much
simo, y si entonces se acepta la hermenutica de los
doctores de la ley como revelacin continua asignada al
exegeta, constantemente se est en la obligacin de po
ner en duda la divinidad de la religin. Entonces, slo la
interpretacin doctrinal, que no trata de saber (emprica
mente) el sentido que el autor sacro puede haber dado a
sus palabras, sino de saber cmo la razn (a priori) puede
interpretar, desde el punto de vista moral, la Biblia a pro
psito de un paisaje tomado com o texto, constituye el
nico mtodo bblico-evanglico para instruir al pueblo
en la verdadera religin interior y universal, que se distin
gue del credo particular de la Iglesia en tanto credo hist
rico; en este procedimiento todo transcurre sincera y
abiertamente, sin engaos; mientras que, en cambio, el
pueblo, engaado en su intencin (que debe tener) por
un credo histrico, que nadie es capaz de demostrar, co
locado en lugar del credo moral (el nico que da la biena
venturanza) que todos captan, puede acusar a su maestro.
Con respecto a la religin de un pueblo, al que se ha
enseado a respetar una Sagrada Escritura, la interpreta
cin doctrinal de la misma, que se refiere a su inters mo
[ 93]

ral (del pueblo) -a la edificacin, perfeccionamiento


moral y as a la bienaventuranza- es a la vez la interpreta
cin autntica; es decir, es as como Dios quiere que se com
prenda su voluntad revelada en la Biblia. Pues aqu no se
trata de un gobierno civil que mantiene al pueblo bajo
una disciplina (poltica), sino de un gobierno que se preo
cupa del fondo interior de la disposicin moral (por con
siguiente, de un gobierno divino). El Dios que se expresa
por medio de nuestra propia razn (moral-prctica), es un
intrprete infalible, universalmente comprensible de sta su
Palabra, y no puede haber, de ninguna manera, otro intr
prete autntico (por ejemplo, al modo histrico) de su pa
labra, porque la religin es un asunto de la razn.
As, pues, los telogos de la Facultad tienen la obliga
cin, y por consiguiente tambin el derecho, de mante
ner la fe en la Biblia; pero sin perjuicio de la libertad que
tienen los filsofos de someterla en todo momento a la cr
tica de la razn; en el caso de una dictadura (el Edicto de
religin), que podra ser concedida por corto tiempo a la
Facultad superior aqullos se resguardan muy bien, en
virtud de la frmula solemne: Provideant cnsules, ne quid
respublica detrimento capiat.

[94]

Apndice
Problemas bblicos histricos

S o b r e el u s o p r c t ic o d e l L ib r o Sa g r a d o
y el t ie m p o pr o bable d e su v i g e n c ia

A pesar de todos los cambios de opinin, conservar


por mucho tiempo su prestigio: de ello responde la sabidu
ra del gobierno cuyo inters, con respecto a la concordia
y tranquilidad del pueblo en un Estado, est ligado ntima
mente con esta vigencia. Pero excede a toda nuestra fa
cultad de prediccin garantizarle su eternidad, o tambin,
quilisticamente, hacerlo pasar a un nuevo reino de Dios
en la tierra. Qu ocurrira si la fe de la Iglesia llegara al
gn da a privarse de ese gran medio para conducir al
pueblo?
Quin es el redactor de los libros bblicos (del Anti
guo y Nuevo Testamento) y en qu poca se constituy
el canon?
Siempre sern necesarios conocimientos de filologa
antigua para la conservacin de la norma de fe una vez
adoptada, o la razn ser capaz de ordenar algn da el
[95]

uso de la misma para la religion, espontneamente y con


el asentimiento de todos?
Se poseen suficientes documentos sobre la autentici
dad de la Biblia segn la edicin llamada de los Setenta,
y en qu poca se la puede fechar con certeza, etctera?
El uso prctico, principalmente el uso pblico de este
libro en los sermones es, sin duda alguna, el que contri
buye al mejoramiento de los hombres y a la animacin
de sus impulsos morales (a la edificacin). Cualquier otro
propsito le debe ceder el puesto, si llegara a entrar en
colisin con l. Hay que asombrarse que esta mxima ha
ya podido ser puesta en duda, y que el mtodo de par
frasis de un texto, si bien no ha sido preferido al mtodo
parentico, lo haya podido eclipsar. No es la ciencia es^
crituraria y lo que mediante ella se extrae de la Biblia,
por medio de conocimientos filolgicos -que a menudo
slo son conjeturas poco acertadas-, sino lo que se intro
duce con un espritu moral (entonces segn el espritu de
Dios), y las enseanzas que nunca engaan y que nunca
pueden dejar de tener efecto saludable, lo que debe guiar
el discurso al pueblo; por lo tanto, hay que tratar exclusi
vamente al texto (por lo menos tratarlo principalmente)
como un motivo para estimular todo lo que ste inspira
para el mejoramiento de las costumbres, sin autorizacin pa
ra investigar lo que los autores sagrados podran haber
tenido en la mente. Un sermn que tiene por finalidad la
edificacin (todos deben tenerla) debe hacer surgir la en
seanza de los corazones del auditorio, es decir, de la ap
titud moral natural, hasta del hombre ms ignorante, para
que la disposicin resultante sea ms pura. Los testimonios
[96]

de la Escritura que le relacionan con ello, tampoco de


ben ser pruebas histricas que confirmen la verdad de es
tas enseanzas (pues la razn moralmente activa no las
necesita y el conocimiento emprico ni siquiera las puede
dar) sino slo ejemplos de aplicacin de los principios
prcticos de la razn, a los hechos de la Historia Sagrada,
para ilustrar su verdad; lo cual tambin es una ventaja muy
apreciable para el pueblo y el Estado en todo el mundo.

[97]

Apndice
De una mstica pura en la religin1

He aprendido de la Crtica de la razn pura, que la filo


sofa no es, en verdad, una ciencia de las representacio
nes, conceptos e ideas, o una ciencia de todas las ciencias,
o algo parecido; sino una ciencia del hombre, de su re
presentacin, su pensamiento y su accin; debe represen
tar al hombre en todas sus partes constitutivas, tal como
es y como debe ser, tanto segn sus disposiciones natura
les, como tambin segn la condicin de su moralidad y
su libertad. En esto la antigua filosofa le asignaba al hom
bre en el mundo un lugar completamente equivocado,
hacindolo en ste una mquina que, como tal, deba de-

1 Tomado de una carta adjunta a su disertacin: De similitudes inter Mysticismum purum et Kantianam religionis doctrinam. Auctore Carol. Arnold Wilmans, Bielefelda-Guestphalo, Halis Saxonum, 1797, que con su permiso
agrego a esto, suprimiendo las frmulas de cortesa de la introduccin y del
nal, y que presenta a este joven que ahora se dedica a la medicina com o al
guien de quien se puede esperar mucho tambin en otras ramas de la cien
cia. No obstante, no estoy dispuesto a admitir en forma absoluta la semejanza
de mi concepcin con la suya.

[99]

pender completamente del mundo o de las cosas exterio


res y de las circunstancias; haca pues del hombre un ele
mento casi exclusivamente del mundo. Entonces apareci
la Crtica de la razn, que le asign al hombre en el mun
do una existencia enteramente activa. El hombre mismo
es originariamente creador de todas sus representaciones
y conceptos y debe ser el nico autor de todas sus acciones.
Aquel es y este debe, conducen a dos determinacio
nes completamente distintas del hombre. Observamos, por
lo tanto, en el hombre dos clases completamente distin
tas de elementos, a saber: por una parte, sensibilidad y
entendimiento, y por la otra, razn y voluntad libre, que
se diferencian esencialmente una de otra. En la naturaleza
todo es cuestin de deber; pero la sensibilidad y el enten
dimiento siempre se proponen determinar lo que es y cmo
es; deben, pues, estar determinados para la naturaleza, pa
ra este mundo terrestre y por lo tanto forman parte de ellos.
La razn tiende constantemente a lo supersensible, y se
pregunta qu puede haber ms all de la naturaleza sensi
ble; parece, pues, que, como facultad terica, no est de
terminada para este tipo de naturaleza sensible; la libre
voluntad, empero, consiste en una independencia frente
a los objetos exteriores; stos no deben ser resortes de ac
cin para el hombre; menos, por tanto, depende de la
naturaleza. Pero, entonces, de qu? El hombre debe 'ser
determinado para dos mundos completamente distintos,
en primer lugar para el reino de los sentidos y del enten
dimiento, quiere decir, para este mundo terrestre; pero
adems para otro mundo, que nosotros no conocemos, pa
ra un reino de la moralidad.

[ 100 ]

Con respecto al entendimiento, ste ya est reducido en


s por su forma a este mundo terrestre, pues consiste ni
camente de categoras, es decir, de especies de manifesta
ciones que slo se pueden referir a objetos sensibles. Por
lo tanto tiene sus lmites rigurosamente fijados. Donde
terminan las categoras, tambin termina el entendimien
to; porque son ellas las que en primer lugar lo forman y lo
componen. Una prueba para la determinacin exclusiva
mente terrestre o natural del entendimiento tambin me pa
rece consistir en esto: que encontramos en la naturaleza,
relacionada con la potencia del entendimiento, una serie
de grados, desde el hombre ms inteligente hasta el ani
mal ms limitado (puesto que por cierto tambin pode
mos considerar al instinto como una especie de
entendimiento, en tanto que la voluntad libre no forma par
te del entendimiento). Pero no es as con respecto a la mo
ralidad, que termina all donde termina la humanidad, y
que, en su origen, es idntica en todos los hombres. El en
tendimiento, pues, slo debe depender de la naturaleza, y
si el hombre slo tuviera entendimiento sin razn ni vo
luntad libre, o sin moralidad, no se diferenciara en nada del
animal, y probablemente no hara ms que colocarse en el
extremo ms alto de la serie; mientras que ahora, al con
trario, en posesin de la moralidad, como ser libre, es ab
soluta y esencialmente distinto de los animales, aun del ms
inteligente (cuyo instinto a menudo acciona ms clara y
decididamente que la inteligencia de los hombres). Sin
embargo, este entendimiento es una facultad completamen
te activa dl hombre; todas sus representaciones y sus con
ceptos son exclusivamente sus creaciones; el hombre piensa

[ 101 ]

espontneamente con su entendimiento, se crea as su mun


do. Los objetos exteriores son slo causas ocasionales de
los efectos del entendimiento; lo excitan a la accin y los
productos de esta accin consisten en representaciones y
conceptos. Los objetos a que se refieren estas representa
ciones y conceptos, no pueden ser lo que se representa nues
tro entendimiento; pues el entendimiento slo puede crear
representaciones y sus propios objetos; pero no objetos
reales, es decir, le es imposible al entendimiento conocer
por medio de estas representaciones y conceptos los objetos
tales como son en s mismos; los objetos que representan
nuestros sentidos y nuestro entendimiento son ms bien
en s mismos slo representaciones, es decir, objetos de
nuestros sentidos y de nuestro entendimiento, que son el
producto de la coincidencia de las causas ocasionales con
la accin del entendimiento; pero no por eso son aparien
cias, sino que, en la vida prctica, las podemos considerar,
con respecto a nosotros, como cosas reales y objetos de
nuestras representaciones; justamente porque debemos su
poner las cosas reales como causas ocasionales. Tomamos
un ejemplo de la ciencia de la naturaleza. Objetos exterio
res actan sobre un cuerpo capaz de accin y por lo mis
mo excitan a la accin; el resultado de esto es la vida. Pero
qu es vida? Es el conocimiento fsico de su propia existen
cia en el mundo y sus relaciones con los objetos exterio
res; el cuerpo vive porque reacciona frente a los objetos
exteriores, los considera como su mundo propio y los em
plea para sus fines, sin preocuparse mucho por su esencia.
Sin objetos exteriores, este cuerpo no sera viviente, y sin ca
pacidad de accin del cuerpo los objetos exteriores no cons

[ 102 ]

tituiran su mundo particular. Lo mismo ocurre con el en


tendimiento. Slo por su contacto con los objetos exterio
res nace su mundo particular propio; sin objetos exteriores
estara muerto; pero sin entendimiento no habra repre
sentaciones, sin representaciones no habra objetos, y sin s
tos no habra mundo propio; de igual modo con otro
entendimiento tambin habra otro mundo; lo que se ve
claramente en el ejemplo de los dems. El entendimiento
es, pues, el creador de sus propios objetos y del mundo
que componen; pero en forma tal, que los objetos reales son
las causas ocasionales de su accin y por consiguiente de
las representaciones.
De este modo, estas fuerzas naturales del hombre se
distinguen esencialmente de la razn y de la voluntad li
bre. stas, a la verdad, tambin constituyen facultades
activas, pero las causas ocasionales de su accin no de
ben ser tomadas de este mundo sensible. La razn, como
facultad terica, de ninguna manera puede tener objetos;
sus efectos slo pueden ser ideas, es decir, representaciones
de la razn, a las que no corresponde ningn objeto, pues
no son objetos reales, sino, en cierto modo, slo juegos del
entendimiento, que son las causas ocasionales de su ac
cin. As, pues, com o facultad terica especulativa, no
puede ser usada para nada en este mundo sensible (y por
lo tanto, ya que es tal, debe estar destinada para otro
mundo), ms que como facultad prctica, para las inten
ciones de la libre voluntad. Esta s es slo y exclusiva
mente prctica; lo esencial de ella es que su accin no
puede ser reaccin, sino una accin pura objetiva, o que
los motivos de su accin no se deben mezclar con los
[103]

objetos de sta; ella debe obrar entonces independiente


mente de las representaciones del entendimiento, porque
en ese caso provocara un modo de accin equivocado y
corrompido, independiente tambin de las ideas de la ra-,
zn especulativa; stas, en efecto, com o no les corres
ponde nada real, fcilmente pueden provocar una
determinacin falsa y vana de la voluntad. El motivo de
la accin de la libre voluntad debe ser, entonces, algo
que est fundado en la naturaleza interior del hombre mis
mo y que sea inseparable de la libertad de la voluntad.
sta es, pues, la ley moral, que nos arranca tan entera
mente de la naturaleza y nos eleva tan por encima de ella,
que, como seres morales, no necesitamos de los objetos
de la naturaleza como causas y motivos de la accin de
la voluntad, ni podemos considerarlos como objetos de
nuestro querer, y es ms bien slo la persona moral de la
humanidad que ocupa su lugar. Esta ley nos asegura enton
ces una condicin que slo es propia de los hombres y que
los distingue de todos los dems elementos de la natura
leza, la moralidad en virtud de la cual somos seres indepen
dientes y libres, y que se funda ella misma, por su parte,
en esta libertad. Esta moralidad, y no el entendimiento,
es entonces la que hace, en primer lugar, un hombre del
hombre. Aunque el entendimiento es una facultad com
pletamente activa y en esta medida espontnea necesita,
para su accin, de los objetos exteriores y al mismo tiem
po se limita a ellos; por el contrario, la voluntad libre es
completamente independiente y nicamente debe ser de
terminada por la ley interior, es decir, el hombre por s so
lo, en tanto que se ha elevado solo a su dignidad primera
[ 104]

y a su independencia original, de todo lo que no es ley.


Si entonces este entendimiento nuestro, sin esos objetos
exteriores suyos, no puede ser nada, por lo menos no
puede ser este entendimiento, la razn y la voluntad li
bre siguen siendo las mismas, cualquiera que sea su esfe
ra de accin. Podra llegarse con alguna verosimilitud a
la conclusin por cierto hiperfsica: que con la muerte del
cuerpo humano tambin muere su entendimiento, desapa
reciendo con todas sus representaciones, conceptos y co
nocimientos terrestres, sensibles y, en cuanto el hombre
aspira a elevarse a lo supersensible, inmediatamente ter
mina toda posibilidad de uso del entendimiento y, en cam
bio, interviene el uso de la razn ? sta es una idea que
he encontrado ms tarde, no sostenida, pero pensada s
lo oscuramente tambin entre los msticos, y que segura
mente contribuira a la tranquilidad y posiblemente
tambin al mejoramiento moral de muchos hombres. El
entendimiento depende tan poco del hombre mismo co
mo el cuerpo. Cuando se tiene estructura defectuosa del
cuerpo uno se consuela, porque se sabe que no es esen
cial -un cuerpo perfecto slo tiene ventajas en la tierra-.
Suponiendo que se generalice la idea que con el entendi
miento ocurre lo mismo, no sera provechoso para la
moralidad del hombre? La nueva teora natural del hom
bre est en considerable armona con esta idea, consideran
do al entendimiento slo com o algo dependiente del
cuerpo y como producto de la accin cerebral. (Vase los
escritos de Reils sobre fisiologa. Tambin las opiniones an
tiguas sobre la materialidad del alma podran ser llevadas
as a algo concreto.)

[ 105 ]

En el transcurso ulterior del examen crtico de las facul


tades del alma humana se plante esta cuestin natural:
la idea inevitable y que no se puede suprimir, de un Crea
dor del mundo, y por lo tanto de nosotros mismos y de
la ley moral, tendr alguna razn valedera, ya que toda ra
zn terica, por su naturaleza, no sirve para consolidar y
afianzar esa idea? se es el origen de esa tan bella prueba
moral de la existencia de Dios, que debe ser clara y sufi
cientemente probatoria para cualquiera, aunque no lo
quiera interiormente. De la idea de un Creador estableci
da por ella, surgi finalmente la idea prctica de un legis
lador moral universal para todos nuestros deberes, como
autor de la ley moral que habita en nosotros. Esta idea
ofrece al hombre un mundo completamente nuevo. l se
siente creado para otro reino, que no es el de los sentidos
y del entendimiento, a saber, un reino moral, un reino
de Dios. Reconoce ahora sus deberes al mismo tiempo
com o rdenes divinas, y nace con l un nuevo conoci
miento, un nuevo sentimiento, es decir, la religin. Has
ta ah haba llegado yo, venerado padre, en el estudio de
nuestros escritos, cuando conoc a una especie de hom
bres, a los que se llama separatistas, pero que se nombran
a s mismos msticos; entre ellos encontr vuestra doctri
na puesta en prctica casi literalmente. Cierto es que al
principio resultaba difcil encontrarla en el lenguaje ms
tico de esta gente; pero lo consegu despus de asidua
bsqueda. Me llam la atencin que esos hombres vivie
ran completamente sin culto divino, desechando todo lo
que se llama oficio divino y que no consiste en el cum
plimiento de deberes; que se tomaban por gente religio[ 106]

sa, hasta por cristianos y, sin embargo, no tomaban a la


Biblia por su cdigo, sino slo hablaban de un Cristia
nismo interior que mora en nosotros desde la eternidad.
Investigu acerca de la forma de vida de esta gente y des
cubr en ellos, exceptuando a algunas ovejas sarnosas,
que se encuentran en todos los rebaos, por su codicia,
disposiciones morales tan puras y una congruencia casi
estoica en sus acciones. Examin su doctrina y sus princi
pios y volv a encontrar, en lo esencial, ntegramente vues
tra moral y vuestra doctrina religiosa, pero siempre con
la diferencia que a la ley interna, como ellos la llaman, la
toman por una revelacin interior y en consecuencia a
Dios seguramente por el autor de la misma. Es verdad,
consideran la Biblia como un libro que, en cierto modo,
sobre el que no insisten mucho, es de origen divino, pe
ro si se investiga ms detenidamente, se encuentra, que lle
gan a la conclusin sobre este origen de la Biblia teniendo
en cuenta la concordancia que existe entre la Biblia y las
enseanzas que contiene, con sus propias leyes interio
res. Pues si, por ejemplo, se les pregunta el porqu, la
contestacin: se justifica en mi interior y tambin vosotros
lo encontraris si obedecis a las indicaciones de vuestra
ley interior o a las enseanzas de la Biblia. Justamente
por eso no la consideran como cdigo, sino slo como
confirmacin histrica, en que encuentran de nuevo el
fondo primitivo de su naturaleza. En una palabra, esta gen
te (disclpeseme la expresin) seran verdaderos kantianos,
si fueran filsofos. Pero en su mayora pertenecen a la
clase de los comerciantes, obreros y paisanos, aunque de
cuando en cuando tambin he encontrado algunos entre

[ 107 ]

las clases superiores y entre los sabios; pero nunca a un te


logo, a quien estas gentes ofuscan verdaderamente por
que no las ve practicar su culto religioso y, sin embargo, no
les puede reprochar absolutamente, nada por su conduc
ta ejemplar y su sumisin a todas las reglas de orden so
cial. Estos separatistas no se distinguen de los cuqueros en
sus principios religiosos, pero s en la aplicacin de estos
principios a la vida comn. Pues, por ejemplo, se visten
siguiendo la moda, y todos pagan los impuestos al Esta
do y a la Iglesia. Entre los del grupo culto, nunca he encon
trado fanatismo vano, sino un razonamiento y un juicio
libre y sin perjuicios sobre los asuntos de la religin.

[ 108]

S e g u n d a parte

Conflicto de la Facultad de Filosofa


con la Facultad de Derecho
Reiteracin delproblema: si elgnero humano se halla en
constante progreso hacia lo mejor

1
Q u se t r a t a d e s a b e r ?

Se exige una parte de la historia humana, pero, a de


cir verdad, no del pasado, sino del futuro; por lo tanto,
una historia proftica, que, si no puede obtenerse segn las
leyes naturales conocidas (como los eclipses de sol y de
luna) de un m odo previsor y, sin embargo, natural, no
podr lograrse ms que por medio de una comunicacin
y una ampliacin sobrenaturales de la perspectiva del futu
ro, y se llamar historia proftica.1 Adems, cuando se
pregunta si el gnero humano (en general) avanza en cons
tante progreso hacia lo mejor, no se trata tampoco de la
historia natural del hombre (de saber si quiz en el futu
ro podrn surgir nuevas razas humanas), sino de la histo
ria de las costumbres y, a la verdad, no segn el concepto
1
Del qiie aventura pronstico (sin conocimiento ni probidad) se dice
que augura, desde la Pitia hasta la gitana.

[ 109]

de la especie (singulorum), sino teniendo en cuenta a la


totalidad de los hombres reunidos en sociedad sobre la tie
rra y repartidos en pueblos (universorum).

2
C m o se p u e d e s a b e r ?

Como relato histrico proftico de lo que ha de suceder


en el porvenir, por consiguiente, como representacin a
priori posible de hechos que han de acaecer. Pero cmo
es posible una historia apriori Respuesta: cuando el pro
feta hace y organiza l mismo los hechos que predice.
Para los profetas judos era sencillo vaticinar que tar
de o temprano los amenazaba no slo la decadencia, si
no la ruina completa de su Estado, pues ellos mismos
eran los causantes de este destino. Com o conductores
del pueblo haban abrumado a su constitucin con tan
tas cargas eclesisticas y sus derivados civiles, que su Es
tado se volvi completamente inapto para subsistir por s
mismo y mucho menos en relacin con los pueblos veci
nos, y como es natural las jeremiadas de sus sacerdotes se
perdan vanamente, porque se obstinaban en su propsi
to de una Constitucin insostenible, hecha por ellos mis
mos, y as podan prever, infaliblemente, el desenlace.
Nuestros polticos, dentro del radio de su influencia,
hacen lo mismo y son igualmente felices en sus pronsti
cos. Dicen que hay que tomar a los hombres tal com o
son y no com o los ignorantes presuntuosos o los soa
dores bien intencionados imaginan que debieran ser. Pe-

[ 110 ]

ro en lugar de cmo son, ms bien deberan decir: lo que


hemos hecho de ellos por medio de una injusta coaccin
de prfidas maquinaciones sugeridas al gobierno, es de
cir, obstinados e inclinados a la rebelin; y entonces, na
turalmente, cuando se aflojan un poco las riendas, se
siguen tristes consecuencias que confirman las profecas de
aquellos estadistas que se dicen sagaces.
Tambin los sacerdotes predicen ocasionalmente la
completa decadencia de la religin y la prxima apari
cin del Anticristo; y al mismo tiempo hacen precisa
mente lo que es necesario para que esto ocurra: pues no
tratan de inculcar a su comunidad los principios morales
que conducen directamente hacia lo mejor, sino que im
ponen como obligacin esencial las prcticas y los dogmas
histricos que lo hacen indirectamente. De este modo pue
de surgir sin duda la unanimidad mecnica como en una
Constitucin civil, pero no la basada en las disposiciones
morales; y despus se quejan de la irreligiosidad que ellos
han provocado, y que han podido pronosticar sin un don
proftico especial.

3
D iv is i n d e l c o n c e p t o d e l o q u e se q u ie r e
SABER ANTICIPADAMENTE DEL PORVENIR

Los casos que permiten una prediccin son tres. El


gnero humano se halla, entre los miembros de la crea
cin, en continua regresin hacia lo peor, o en constante
progreso hacia lo mejor en relacin a su destino moral; o

[ 111 ]

bien permanece en un eterno estancamiento de su actual


moral (lo que equivale a la rotacin eterna en crculo al
rededor del mismo punto).
La primera aseveracin puede ser llamada terrorismo
moral, la segunda eudemonismo (que, en vista de la am
plia perspectiva de su avance, tambin podra llamarse quiliasmo); la tercera, empero, abderitismo, porque, como el
verdadero estancamiento en la moral es imposible, los
ascensos constantemente variables y los retrocesos igual
mente frecuentes y profundos (como una eterna oscila
cin) equivalen a que el sujeto permanezca en el mismo
lugar y en reposo.

a) Concepcin terrorista de la historia de la


humanidad
La recada en lo peor no puede durar constantemente
en el gnero humano; pues llegado a cierto punto se ani
quilara a s mismo. Por eso, cuando las atrocidades y los
males que se derivan de ellas crecen como montaas, se di
ce: ahora ya no puede haber nada peor, el da del juicio
est prximo, y el piadoso visionario ya suea con el re
tomo de todas las cosas y de un mundo nuevo, cuando
ste haya sido devorado por el fuego.

b) Concepcin eudemonstica de la historia de la


humanidad
Se puede convenir sin reparo, que la masa de bien y
de mal inherente a nuestra naturaleza, en el fondo, es siem[ 112]

pre constante, y en un mismo individuo no puede aumen


tar ni disminuir y, en efecto: cmo, en su fondo, podra au
mentar esta cantidad de bien, ya que esto debera ocurrir
en virtud de la libertad del sujeto, quien, por su parte, en ese
caso necesitara una cantidad mayor de bien que el que ya
posee? Los efectos no pueden exceder la potencia de la
causa agente; y as la cantidad de bien mezclada en el hom
bre con el mal, no puede exceder cierta medida de ese
bien, sobre la que podra elevarse y avanzar por su propio
esfuerzo hacia lo mejor. El eudemonismo con sus vivas es
peranzas, parece insostenible y prometer poco en favor de
una historia proftica de la humanidad con respecto al cons
tante progreso en la va del bien.

e) De la hiptesis del abderitismo del gnero


humano a la predeterminacin de su historia
Esta opinin bien podra tener la mayora de votos a su
favor. La activa necedad es la caracterstica de nuestra espe
cie: entrar con prisa en el camino del bien, no para perse
verar en l sino, por temor de atarse a un solo objeto,
aunque no fuera ms que por diversin, derribar el plan
del progreso; construir para poder demoler e imponerse a
s mismo el esfuerzo sin esperanza de cargar cuesta arriba
la piedra de Ssifo para dejarla rodar nuevamente. Aqu,
pues, el principio del mal en la naturaleza humana no
parece estar precisamente amalgamado con el bien; sino
que parece neutralizarse mutuamente, y el resultado sera
la inercia (que aqu se llama estancamiento): una agita
cin vaca que permite alternar el bien con el mal, por
[1 13]

avance o retroceso, de manera que todo el juego de afa


nes de nuestra especie sobre el globo, debera ser consi
derado como un puro juego de tteres, lo que a los ojos
de la razn no puede conferirle un valor ms grande que
a las especies de animales, que se dedican a este juego
con menos esfuerzo y sin derroche de inteligencia.

C o n l a e x p e r ie n c ia n o se p u e d e re so lver
d ir e c t a m e n t e el p r o b l e m a d e l p r o g r e s o

Si se comprobara que el gnero humano, considerado


en conjunto, ha avanzado y que ha estado progresando
durante cierto tiempo, por largo que se quiera, nadie po
dra asegurar que justamente ahora, debido a la constitucin
fsica de nuestra especie, sta entre en su poca de retroce
so; y, a la inversa, si se retrocede y en la cada acelerada se
va hacia lo peor, no se debe desesperar de no poder en
contrar el recodo {punctumflexus contrarii) justamente all
donde, gracias a la disposicin moral en nuestra especie,
el curso de sta se vuelve de nuevo hacia lo mejor. Pues
nos las habernos con seres que actan libremente, a los
que, a decir verdad, se les puede dictar de antemano lo
que deben hacer, pero de los que no se puede predecir qu
harn, y que del sentimiento de los males que ellos mis
mos se causaron, saben extraer, cuando ste se vuelve muy
grave, un impulso para proceder mejor que antes de ese
estado. Pero "pobres mortales (dice el abate Coyer), en
tre vosotros nada hay constante, fuera de la inconstancia !
[ 114]

Quiz tambin se deba a la mala eleccin del punto


de vista desde el cual observamos el curso de las cosas hu
manas, que ste nos parezca tan absurdo. Los planetas,
vistos desde la tierra, tan pronto retroceden, como se de
tienen o avanzan. Pero, si trasladamos al Sol nuestro pun
to de vista, lo que slo puede hacer la razn, su curso se
percibe regularmente, segn la hiptesis de Copmico. Pe
ro algunos, que por otra parte no son torpes, se empean en
perseverar obstinadamente en su modo de explicar los fen
menos y en los puntos de vista una vez adoptados, aun
que se embrollen hasta lo absurdo en los cielos y epiciclos
de Tycho Brahe. Pero, por desgracia, no somos capaces de
colocamos en aquel punto de vista cuando se trata de pre
ver las acciones libres. Pues ste sera el punto de vista de
la Providencia, que est ms all de toda sabidura huma
na, que tambin abarca las libres acciones del hombre que
ste en verdad puede ver, pero no prever con certeza (para
el ojo de Dios aqu no hay diferencia), pues en el ltimo
caso necesita un encadenamiento segn las leyes natura
les, pero con respecto a las acciones libres futuras debe
prescindir de esta direccin o indicacin.
Si se pudiera atribuir al hombre una voluntad innata e
invariablemente buena, aunque limitada, podra predecir
con certeza este progreso de su especie hacia lo mejor;
pues este progreso se referira a una circunstancia que l mis
mo puede producir. Pero existiendo la mezcla del bien y
del mal en nuestras disposiciones en una medida que ig
noramos, l mismo no sabe qu resultado puede aguardar.

[ 115]

5
Pe r o es n e c e s a r io q u e l a h is t o r ia p r o f tic a
DEL GNERO HUMANO SEA ENLAZADA A ALGUNA
EXPERIENCIA

Debe haber en la especie humana alguna experiencia


que, como hecho, indique una condicin y una facultad de
esta especie que sera causa del progreso hacia lo mejor
(puesto que debe ser el acto de un ser dotado de libertad),
el autor del mismo; pero se puede predecir que un hecho
es efecto de una causa dada, cuando se producen las cir
cunstancias que concurren a ello. Como estas ltimas de
ben producirse en cualquier momento, es fcil predecirlas
en general, com o en el clculo de probabilidades en el
juego de azar; pero no se puede determinar si eso ocurrir
en mi vida y si har la experiencia que confirme aquella pre
diccin. Por lo tanto, hay que buscar un hecho que indi
que, aunque en forma indeterminada con respecto al
tiempo, la existencia de una causa de esa especie y tam
bin la accin de su causalidad en el gnero humano, y que
permita concluir el progreso hacia lo mejor, como conse
cuencia inevitable, conclusin que tambin podra ser ex
tendida a la historia de tiempos pasados (es decir, que el
progreso siempre ha existido); aunque de una manera que
ese hecho no sea tomado l mismo como causa del pro
greso, sino slo como indicio, como signo histrico (signum rememorativum, demonstrativum, prognostikon), y podra
demostrar as la tendencia del gnero humano considera
do en su totalidad, es decir, no segn los individuos (pues
esto conducira a una enumeracin y a una cuenta inter-

[ 116 ]

minables), sino siguiendo las divisiones que se encuen


tran en la tierra en pueblos y en Estados.

6
D e u n h e c h o d e n u e s t r o t ie m p o q u e d e m u e s t r a
esta t e n d e n c i a m o r a l d e l g n e r o h u m a n o

Este hecho no consiste en acciones u omisiones buenas


o malas, importantes, realizadas por los hombres y por
las cuales lo grande entre los hombres se vuelve pequeo
o lo pequeo se vuelve grande, y en cuya virtud desapa
recen, como por magia, antiguos y magnficos edificios po
lticos y en su lugar surgen otros, com o del seno de la
tierra. No, nada de esto. Se trata slo de la manera de
pensar de los espectadores, que se traiciona pblicamen
te en ese juego de grandes revoluciones y que, aun a pe
sar del peligro de los serios inconvenientes que podra
crearle su parcialidad, manifiesta sin embargo, un inters
tan general y a la vez tan desinteresado por los jugadores
de un partido contra los del otro, demostrando as (a cau
sa de la generalidad) un carcter de la humanidad en ge
neral, y tambin (a causa del desinters) un carcter moral
de la misma, por lo menos en su fondo, que no slo per
mite esperar un progreso hacia lo mejor, sino constituye
l mismo un progreso, en la medida en que actualmente
puede ser alcanzado.
La revolucin de un pueblo lleno de espritu, que hemos
visto realizarse en nuestros das, puede tener xito o fracasar;
puede acumular tantas miserias y horrores, que un hombre

[ 117 ]

sensato, que pudiera realizarla por segunda vez con la es


peranza de un resultado feliz, jams se resolvera sin em
bargo a repetir este experimento a ese precio; esa revolucin,
digo, encuentra en los espritus de todos los espectadores
(que no estn comprometidos ellos mismos en este juego)
una simpata rayana en el entusiasmo y cuya manifesta
cin, que lleva aparejado un riesgo, no poda obedecer a otra
causa que una disposicin moral del gnero humano.
La causa moral que interviene aqu es doble: primero
es la del derecho que tiene un pueblo de no ser impedido
por otros poderes cuando quiere darse una Constitucin
poltica que considera buena; segundo, la del fin (que al
mismo tiempo es un deber), es decir, que slo es legal y
moralmente buena en s una Constitucin de un pueblo,
que por su naturaleza, est en condiciones de evitar por
principio la guerra agresiva -y no puede ser otra que la
Constitucin republicana-1por lo menos en teora, que por

1 Con esto no se quiere decir que un pueblo que tiene una Constitu
cin monrquica, se arrogue el derecho o fomente en s el deseo oculto de mo
dificarla; pues es posible que su posicin muy extendida en Europa puede
recomendarle esa Constitucin com o la nica que le permite mantenerse
entre vecinos poderosos. Tambin, las protestas de los sbditos, no por los
asuntos internos del Gobierno, sino por su actitud con los pases extranjeros
en el caso en que pusiera obstculos a su republicanismo, no son ninguna
prueba de la disconformidad del pueblo con su propia Constitucin, sino ms
bien de su amor a ella, pues est tanto ms asegurado contra un peligro par
ticular, cuanto ms se republicanicen los dems pueblos. Sin embargo, sico
fantes calumniadores, para darse importancia, han tratado de hacer pasar a esta
inocente politiquera por mana de innovacin, jacobinismo y agitacin fac
ciosa, que amenaza al Estado, cuando no haba ni la menor razn para tales
alegatos particularmente en un pas alejado, a ms de cien millas del escena
rio de la Revolucin.

[118]

consiguiente puede colocarse en condiciones que elimi


nen la guerra (fuente de todos los males y de toda la co
rrupcin de las costumbres) y asegure, negativamente, al
gnero humano, con todas sus flaquezas, el progreso hacia
lo mejor o, por lo menos, un progreso sin trabas.
Esto y la participacin afectiva en el bien, el entu
siasmo -aunque no se pueda aprobar enteramente, por
que toda pasin com o tal merece censura-, gracias a
esta historia, da motivo a la siguiente observacin, impor
tante para la antropologa: que el entusiasmo verdadero
siempre se refiere a lo ideal y a lo puramente moral, es
to es, al concepto del derecho, por ejemplo, y no puede
ser injertado sobre el inters. A los opositores de los re
volucionarios no se les poda azuzar con recompensas
en dinero, para el celo y la grandeza de alma, que pro
duca en aqullos el puro concepto del derecho; y hasta
el concepto de honor de la antigua nobleza militar (un
anlogo del entusiasmo) ceda ante las armas de los que
se haban encandilado por el derecho del pueblo1 al que
1 De este entusiasmo por la defensa del derecho que vemos en el gnero
humano, se puede decir: postquam ad arma Vulcania ventum est, -mortalis mue
ro glacis ceufutilis ictu dissiluit. (Eneida, XII.) Por qu hasta ahora ningn so
berano se ha atrevido a decir abiertamente que no reconoce ningn derecho
al pueblo frente a l; que ste slo debe su dicha a la beneficencia de un go
bierno que se le procura y toda pretensin de los sbditos a un derecho con
tra el gobierno (porque este derecho implica el concepto de una resistencia
permitida) es absurda y hasta punible? La razn es: que una declaracin p
blica de este tipo rebelara a todos los sbditos contra l, por ms que, como
ovejas obedientes guiadas por un amo bondadoso y comprensivo, bien alimen
tadas y enrgicamente protegidas, no tendran que quejarse de nada que falte
a su bienestar. Pues a seres dotados de libertad no les basta gozar de lo agra
dable de la vida que otros le pueden procurar (en este caso el gobierno); lo

[ 119 ]

pertenecan, y se consideraban como defensores de ese


derecho, exaltacin con la que simpatizaba el pblico que
observaba desde afuera, sin tener el menor propsito de
colaboracin.

H ist o r ia p r o f t ic a d e l a h u m a n i d a d

En el principio debe haber un elemento moral, que


presenta como pura a la razn y, al mismo tiempo tam
bin, por la gran influencia que hace poca, como deber
reconocido por el alma de los hombres, y que afecta al g
nero humano en su totalidad {non singulorum, sed universorum), y cuyo esperanzado logro nos entusiasma con una
simpata tan desinteresada y tan general. Este hecho no es
que les interesa es el principio, por medio del cual se lo procura. Empero el bie
nestar no tiene principio ni para el que lo recibe, ni para el que lo dispensa (uno
lo entiende as, el otro as), porque afecta a lo material en la voluntad, que es
emprico y por lo tanto impropio para el carcter universal de una regla. Un ser
dotado de libertad no puede y no debe, entonces, consciente de su principio
sobre el animal privado de razn, reclamar, en virtud del principio formal de
su libre arbitrio, otro gobierno para el pueblo al que pertenece, que un go
bierno en el que el pueblo tambin legisla; es decir, el derecho de los hom
bres que deben obedecer, debe preceder necesariamente a toda consideracin
de bienestar, y esto es una cosa sagrada, superior a todo precio (de utilidad) y
que ningn gobierno, por bienhechor que sea, debe tocar. Pero este derecho
nunca es ms que una idea cuya realizacin est limitada a la condicin de con
cordancia de sus medios con la moralidad que el pueblo no debe violar; lo
que no debe ocurrir por medio de una revolucin, que siempre es injusta. Man
dar autocrticamente, pero al mismo tiempo gobernar en forma republicana,
es decir, en el espritu del republicanismo y de un modo anlogo al mismo,
eso es lo que satisface a un pueblo en su Constitucin.

[120]

un fenmeno de revolucin, sino (como lo expresa el se


or Erhard) de la evolucin de una Constitucin de dere
cho natural que, a decir verdad, no se conquista slo entre
luchas salvajes -la guerra interna y externa destruye todos
los estatutos existentes- sino que conduce a aspirar una
Constitucin que no puede ser beligerante, es decir, a la
republicana; sta puede serlo ya sea por la forma poltica
o simplemente segn la manera de gobernar, cuando el
Estado es administrado por un jefe nico (el monarca) en
analoga con las leyes que un pueblo se dara a s mismo
segn los principios generales del derecho.
Puedo asegurar, tambin sin espritu proftico, por
los aspectos y signos precursores de nuestros das, que la
especie humana va a lograr este fin y que desde ese mo
mento su progreso hacia lo mejor nunca reconocer una
regresin total. Porque un fenmeno como ese no se ol
vida ms en la historia de la humanidad, pues ha revela
do en la naturaleza humana una disposicin y una
capacidad de mejoramiento que ningn poltico hubiera
podido desentraar con toda su sutileza de la marcha de
los acontecimientos ocurridos hasta ahora, y que slo la
naturaleza y la libertad, unidas en la especie humana segn
los principios jurdicos internos, podan prometer, pero,
en lo que se refiere al momento, slo de una manera in
determinada y como un acontecimiento contingente.
Si el fin propuesto por este acontecimiento tampoco
fuera alcanzado ahora; si la revolucin o reforma de la
Constitucin de un pueblo fracasara al final, o si despus
de durar algn tiempo, todo volviera nuevamente a lo de
antes (como lo anuncian algunos polticos), esa prediccin
[ 121 ]

filosfica no pierde nada de su fuerza. Pues ese aconteci


miento es demasiado grande, est demasiado ligado a los
intereses de la humanidad y tiene una influencia dema
siado extendida sobre el mundo y todas sus partes, como
para que no sea recordada a los pueblos en cualquier oca
sin propicia y evocada para la repeticin de nuevas ten
tativas de esta ndole; y sin duda, en un asunto tan
importante para la humanidad, la Constitucin deseada
llegar necesariamente en cualquier momento a esa soli
dez, que la enseanza de experiencias mltiples no deja
ra de realizar en el espritu de todos.
Se trata, pues, de un principio no slo bien intencio
nado y recomendable en la prctica, sino tambin vlido,
a despecho de todos los incrdulos, hasta para la teora
ms severa: cuando decimos que el gnero humano se ha
mantenido siempre en progreso hacia el bien y continuar
en l; lo cual, si no se considera nicamente un suceso po
sible en un pueblo cualquiera, sino tambin su expansin
entre todos los pueblos del mundo que, poco a poco, po
dran tomar parte en l, abre una perspectiva infinita en el
tiempo; a menos que, despus de la primera poca de una
revolucin natural, que (segn Camper y Blumenbach)
enterr, antes de que hubiera hombres, slo al reino ani
mal y vegetal, le siga la segunda revolucin que haga lo
mismo con la humana, para permitir que otras criaturas
entren en escena, etc. Pues para la omnipotencia de la na
turaleza o ms bien de su causa primera, inaccesible para
nosotros, el hombre no es ms que un ser insignificante.
Pero que los soberanos de su propia especie lo tomen y lo
traten com o tal, ya sea cargndolo como animal, como

[ 122 ]

mero instrumento de sus planes, ya sea oponiendo a los


hombres unos contra otros en sus contiendas, para hacer
los masacrar, eso no es una insignificancia, sino una inver
sin de la causa final misma de la creacin.

8
De

la d if ic u l t a d q u e o f r e c e l a p u b l ic id a d

DE LAS MAXIMAS QUE APUNTAN AL PROGRESO HACIA


EL BIEN UNIVERSAL

Ilustrar al pueblo es ensearle pblicamente sus debe


res y derechos frente al Estado al que pertenece. Com o
aqu slo se trata de derechos emanados del buen senti
do comn, sus propugnadores e intrpretes naturales an
te el pueblo, no son los profesores oficiales de derecho,
encargados por el Estado, sino los profesores libres de
derecho, es decir, los filsofos, que justamente a causa de es
ta libertad que se permiten, son motivo de escndalo para el
Estado, que no quiere hacer ms que reinar, y son difama
dos, bajo el nombre de propagadores de luces, como gen
te peligrosa para el Estado; por ms que sus voces no se
dirigen confidencialmente al Estado, implorndole quie
ra contemplar esa necesidad a la que tiene derecho; lo
cual no puede hacerse ms que por el camino de la pu
blicidad, cuando el pueblo entero quiere presentar sus que
jas {gravamen). As la prohibicin de la publicidad impide
el progreso de un pueblo hacia lo mejor, aun en lo que
concierne al mnimo de sus exigencias, es decir, a su sim
ple derecho natural.
[123]

Otro silenciamiento, aunque fcil de descubrir, pero


legalmente ordenado, es el del verdadero carcter de su
Constitucin poltica. Sera herir la majestad del pueblo bri
tnico, decir de l, que es una monarqua absoluta; al con
trario, se quiere que sea una Constitucin que limita la
voluntad del monarca, por medio de las dos Cmaras del
Parlamento, que representan al pueblo; y, sin embargo, to
dos saben muy bien, que la influencia del monarca sobre es
tos representantes es tan grande y tan indefectible, que en
aquellas Cmaras no se resuelve nada ms que lo que l
quiere y propone por medio de sus ministros; ste alguna
vez tambin propone resoluciones que sabe que suscita
rn contraccin y hace que se le contradiga (por ejemplo, en
la cuestin de la trata de negros), para dar una prueba apa
rente de la libertad del Parlamento. Esta representacin de
la ndole de la cosa tiene de decepcionante en s, que ya
no se busca una Constitucin verdadera conforme a dere
cho, porque se cree haberla encontrado en un ejemplo ya
existente, y que una publicidad engaosa embauca al pue
blo con el espejismo de una monarqua de poder limita
do,1 por la ley emanada de l, mientras que sus
1 Una causa, cuya naturaleza no se percibe de inmediato, se descubre
por el efecto que le sigue indefectiblemente. Qu es un monarca absoluto?
Es aquel, a cuya orden: Que haya guerra! inmediatamente hay guerra. Qu
es, en cambio un monarca con poderes limitados? El que previamente debe
preguntar al pueblo si debe o no hacer la guerra, y si el pueblo dice: No debe
haber guerra, no hay guerra. Pues la guerra crea una situacin en la que todas
las fuerzas del Estado tienen que estar a disposicin del jefe del Estado. Pero
el monarca de Gran Bretaa ha hecho muchas guerras sin solicitar ese con
sentimiento. Este rey es, por lo tanto, un monarca absoluto, lo cual, segn la
Constitucin no debera ser, pero sin embargo, el rey siempre la puede elu-

[ 124]

representantes, ganados por la corrupcin, lo entregaron


en secreto a un monarca absoluto.
La idea de una Constitucin concordante con el de
recho natural de los hombres, a saber, que los que obede
cen a la ley al mismo tiempo deben, reunidos, legislar, se
encuentra en la base de todas las formas polticas; y la
cosa pblica que habis concebido conforme a ella por pu
ros conceptos racionales, y que vosotros llamis un ideal
platnico (respublica noumenon), no es una vana quimera, si
no la norma eterna para toda Constitucin civil en gene
ral y que aleja toda guerra. Una sociedad civil organizada
conforme a esta Constitucin es la representacin de la
misma segn las leyes de la libertad, por medio de un ejem
plo que da la experiencia (respublica phaenomenon) y slo
puede ser lograda con trabajo, despus de mltiples hos
tilidades y guerras, pero su Constitucin, una vez adqui
rida en grande, se califica como la mejor entre todas, para
alejar la guerra, destructora de todo bien; por consiguien
te, es una obligacin afiliarse a una sociedad tal, pero
provisionalmente (porque esto no se realizar tan pron
to), es deber de los monarcas, aunque reinen autocrtica
mente, gobernar sin embargo de un modo republicano (no
democrtico), es decir, tratar al pueblo segn principios
conformes al espritu de las leyes de la libertad (como un
pueblo con razn madura se las prescribira a s mismo),
dir, pues, gracias precisamente a esas fuerzas polticas, l, que dispone de to
dos los cargos y de todas las dignidades, puede considerarse asegurado de la
aprobacin de los representantes del pueblo. Es verdad que este sistema de
corrupcin no debe ser conocido pblicamente para que tenga xito. Queda,
pues, bajo el manto muy transparente del secreto.

[ 125]

aunque, estrictamente tomado, a ese pueblo no se le ha


ya solicitado su consentimiento.

Q u ventaja le a p o r t a r a a l g n e r o h u m a n o
EL PROGRESO HACIA LO MEJOR?

No una cantidad siempre creciente de la moralidad


de la intencin, sino un aumento de los efectos de la le
galidad de sus actos conforme al deber, cualquiera que
sea la razn que los determine; es decir, que en las bue
nas acciones de los hombres, que cada vez sern ms nu
merosas y mejores, por consiguiente en los fenmenos
de la condicin moral del gnero humano, es donde se
debe ver el rendimiento (el resultado) del esfuerzo del g
nero humano hacia lo mejor. Pues no tenemos sino da
tos empricos (experiencias), para fundar esta prediccin;
es decir, slo la causa fsica de nuestras acciones, en tan
to que ocurren acciones que son ellas mismas fenme
nos, y no la causa moral que contiene el concepto del
deber de lo que deber ocurrir, concepto que slo puede
ser establecido puramente a priori.
Poco a poco los poderosos emplearn menos violencia,
habr ms obediencia con respecto a las leyes. Habr ms
beneficencia, menos discordia en los procesos, ms segu
ridad en la palabra dada, etc., en la comunidad, ya sea
por el amor al honor, ya sea por el inters personal bien en
tendido, y esto se extender finalmente tambin a los
pueblos en sus relaciones exteriores, hasta la sociedad
[126]

cosmopolita, sin que por eso tenga que aumentar en lo


ms mnimo la base moral del gnero humano; para lo
cual, en efecto, sera necesario una especie de nueva crea
cin (una influencia, sobrenatural). Pues tampoco debe
mos prometernos demasiado de los hombres en su
progreso hacia lo mejor, para no incurrir, con razn, en
la burla del poltico, que con gusto tomara esta esperan
za como fantasa de un cerebro exaltado.1

10
E n q u o r d e n e x c l u s iv a m e n t e se p u e d e esperar
EL PROGRESO HACIA LO MEJOR?

He aqu la respuesta: no por el curso de las cosas de


abajo hacia arriba, sino de arriba hacia abajo. Esperar que
por medio de la formacin de la juventud, bajo la direc

1 Es dulce cosa imaginarse Constituciones que responden a las exigencias


de la razn (especialmente desde el punto de vista legal); pero es temerario
proponerlas, y es punible incitar al pueblo para la abolicin de lo que existe
en la actualidad.
L a A tlntida de P latn , L a Utopa de T om s M o r o , L a Oceana de
H arrington y L a Severambia de ALLAIS fueron puestas sucesivamente en es
cena, pero ni siquiera se las intent aplicar (con excepcin del fracasado mons
truo de la repblica desptica de C romwell ). Ocurri con estas creaciones
polticas lo mismo que con la creacin del mundo; ningn hombre estuvo pre
sente, ni poda gustarlo, porque entonces hubiera tenido que ser su propio
creador. Esperar que un da, por tarde que sea, se realice una creacin polti
ca com o aqu se la imagina, es un dulce sueo; pero siempre, no slo se po
dr imaginar que es posible un acercamiento cada vez mayor, sino, en la
medida en que es compatible con la ley moral, es el deber, no de los ciuda
danos, sino del jefe del Estado.

[127]

cin familiar y luego en las escuelas, desde los cursos in


feriores hasta superiores, con una cultura intelectual y
moral reforzada por la enseanza religiosa, se llegar fi
nalmente no slo a educar buenos ciudadanos, sino a
educar para el bien todo lo que siempre puede progresar
ms y conservarse, es un plan del que difcilmente se pue
de esperar el xito deseado. Pues no slo ocurre que el pue
blo cree que los gastos de educacin de la juventud no le
corresponden a l, sino al Estado; y el Estado, por su par
te, apenas si tiene algo disponible para pagar maestros ca
paces que se dediquen con empeo a sus funciones (de
lo que se queja Bsching), porque lo necesita todo para
la guerra, sino que adems todo el mecanismo de esta
educacin no tiene unidad, si no es trazado y aplicado
de acuerdo a un plan meditado desde arriba, que respon
da a sus propsitos, y si no se lo mantiene conforme a l;
tambin sera necesario que, de cuando en cuando, el Es
tado se reformase a s mismo y, empleando la evolucin en
lugar de la revolucin, progresara constantemente hacia
lo mejor. Pero, com o siempre son hombres los que de
ben realizar esta educacin, hombres que han debido ser
educados para esa finalidad, es necesario, teniendo en
cuenta la flaqueza de la naturaleza humana y la contingen
cia de los acontecimientos que favorecen tal resultado,
poner la esperanza de su progreso slo en una sabidura
que viene de arriba (que se llama Providencia cuando es in
visible para nosotros), como condicin positiva; pero por
lo que respecta a los hombres puede esperarse y exigirse pa
ra el avance de este fin, slo una sabidura negativa, es
decir, que los obligue a hacer desaparecer el obstculo
[ 128]

ms grande a la moralidad, que es la guerra, que constan


temente se opone a ese avance, que en primer lugar se
torne cada vez ms humana, luego cada vez menos fre
cuente y por ltimo llegue a ser abatida completamente
como guerra agresiva, para encaminarse hacia una Cons
titucin que por su naturaleza, sin debilitarse, fundada
en verdaderos principios de derecho, pueda progresar de
cididamente hacia lo mejor.

C o n c l u s i n

Un mdico, que da a da alentaba a su paciente con


la esperanza de una curacin prxima, le dijo una vez
que el pulso lata mejor, otra que las excreciones hacan
prever mejora y la tercera que el sudor era ms fresco,
etc. Un da el enfermo recibi la visita de uno de sus ami
gos. Cmo va, amigo, esa enfermedad? -fue la pre
gunta. Cm o me va a ir? Me estoy muriendo de
mejora!. No le tomo a mal a nadie, cuando, con respec
to a los males del Estado, comienza a desanimarse por la
salvacin del gnero humano y por su progreso hacia lo
mejor; pero confo en el remedio heroico que cita Hume
y que podra producir una cura rpida. Cuando ahora veo
(dice) a las naciones hacindose la guerra, se me figura
ver a dos ebrios que se estn apaleando dentro de un ne
gocio de porcelanas. Pues, no slo tardarn en curarse de
las contusiones que se hacen recprocamente, sino ade
ms tendrn que pagar todos los daos que han causa
do. Sero sapiunt Phryges. Sin embargo, las consecuencias
[ 129]

dolorosas de la guerra actual pueden arrancarle al profeta


poltico la confesin de una orientacin inminente del
gnero humano hacia lo mejor, que se halla ya en pers
pectiva.

[ 130]

T e r c e r a parte

Conflicto de la Facultad de Filosofa con


la Facultad de Medicina
D el poder que tiene el alma de ser, por propia resolucin,
duea de sus sentimientos morbosos

U n a c a r t a e n respuesta a l S e o r C o n s e j e r o
u l i c o y Pr o f e s o r H u f e l a n d

Que mi agradecimiento por el regalo de vuestro libro


instructivo y agradable: El arte de prolongar la vida humana,
que me fue enviado el da 2 de diciembre de 1796, tam
bin podra haber sido calculado para una larga vida, posi
blemente usted tendra razn de deducirlo de la fecha de mi
contestacin presente de enero de este ao, si no fuera
que el hecho de haberme puesto viejo no implicara la pos
tergacin frecuente (prociastinatio) de resoluciones impor
tantes, como la es, sin duda, la de la muerte, que para
nosotros siempre se anuncia demasiado temprano, y a la
que se hace esperar por medio de excusas interminables.
Me pide usted un juicio sobre su intento encamina
do a estudiar moralmente el fsico del hombre, a pre
sentar todo el hombre, tambin el hombre fsico, com o
un ser organizado en vistas de la moralidad y demostrar
la cultura moral como indispensable para la perfeccin f[ 131 ]

sica de la naturaleza humana que siempre slo aparece es


bozada. Y usted agrega: Por lo menos puedo asegurar,
que no eran opiniones preconcebidas, sino que me sen
t arrastrado irresistiblemente a este estudio por el traba
jo y la investigacin. Un concepto tal de las cosas delata
al filsofo, y no a un simple razonador sutil; un hom
bre que no solamente toma, como uno de los directores
de la Convencin Francesa, los medios de ejecucin
(tcnica) ordenados por la razn, tal com o los ofrece la
experiencia, con habilidad, para sus intereses, en la cien
cia mdica, sino tambin como miembro legislativo en
el cuerpo de mdicos, de la razn pura, que sabe orde
nar con habilidad y adems con sabidura, los elemen
tos auxiliares, lo cual al mismo tiempo es en s deber;
de m odo que la filosofa moral prctica proporciona
una panacea que, por cierto, no sirve a todos para todo,
pero que no puede faltar en ninguna receta.
Esta panacea slo se aplica a la diettica, es decir, s
lo obra negativamente, como arte de prevenir enferme
dades. Pero un arte tal supone un poder que slo puede dar
la filosofa o su espritu, que necesariamente se debe su
poner. A este espritu se refiere el problema diettico supre
mo que est contenido en la siguiente proposicin:
Delpoder del alma humana de ser duea de sus sentimien
tos morbosos gracias a una simplefirmeza de resolucin.
Los ejemplos que confirman la posibilidad de esta, pro
posicin no los puedo tomar de la experiencia ajena, si
no sobre todo slo de la experiencia propia, porque surge
de la conciencia y slo despus se les puede preguntar a los
otros, si ellos tambin han advertido en s lo mismo. Me
[ 132]

veo obligado a dejar expresarse a mi yo, lo que en la ex


posicin dogmtica1revela falta de modestia, aunque me
rece perdn cuando se refiere no a una experiencia comn,
sino a una experiencia u observacin interior que debo
haber hecho previamente yo mismo, cuando quiero so
meter al juicio de otros algo que no le ocurre a cualquie
ra si no se le ha llamado la atencin al respecto. Sera
una pretensin censurable querer entretener a otros con
la historia interna del juego de mis pensamientos, que
por cierto tendra una importancia subjetiva (para m),
pero no objetiva (vlida para todos). Si, por el contrario,
esta observacin de s propio y lo percibido en la misma,
no son tan comunes, sino algo que necesita y merece que
cada uno lo experimente, entonces este inconveniente de
entretener a los dems con sus sentimientos particulares,
puede por lo menos ser perdonado.
Antes de atreverme a presentar el resultado de mi pro
pia autoobservacin en lo que se refiere a la diettica, de
bo hacer otra observacin sobre la forma en que el seor
Hufeland define el objeto de la diettica, es decir, del ar
te de prevenir las enfermedades frente a la teraputica o
arte de curarlas.
Para l es el arte de prolongar la vida humana. Toma
esta denominacin de lo que los hombres desean ms
ansiosamente de lo que quiz sea deseable. En verdad, con
1 En la exposicin dogmtico-prctica, por ejemplo, de la observacin interior concerniente a deberes que importen a cada uno, el orador no dice
Yo, sino Nosotros. Pero en la descripcin del sentimiento particular (en la con
fesin que el paciente hace a su mdico) o de su propia experiencia en s
mismo, debe decir Yo.

[133]

gusto expresaran dos deseos a la vez, es decir, vivir mu


cho tiempo y con salud; pero el deseo primero no tiene
el segundo por condicin necesaria; es incondicionado.
A un enfermo que en un hospital sufre y pasa miserias
durante aos en su cama, a menudo le oiris desear que
la muerte lo libre cuanto antes de este tormento; no lo
creis; no lo dice en serio. Su razn en realidad se lo di
ce, pero el instinto natural quiere otra cosa. Si bien le ha
ce seas a la muerte como a su libertador (Jovi liberatori),
siempre vuelve a pedirle una pequea prrroga y siempre
tiene algn pretexto para diferir (procrastinatio) su decreto
perentorio. La resolucin del suicida, tomada en un mo
mento de violenta indignacin, de poner fin a su vida,
no es una excepcin a esto; pues es el efecto de un senti
miento exaltado hasta el delirio. Entre las dos promesas
que incitan al cumplimiento de los deberes filiales (a fin
que t prosperes y vivas mucho tiempo en la tierra), la
segunda contiene el resorte ms poderoso, aun en el jui
cio de la razn, es decir, com o deber cuya observacin
tambin es meritoria.
El deber de honrar a la vejez no se funda propiamen
te en la simple consideracin que se requiere de los j
venes frente a la debilidad de los viejos; sta no es una
razn para el respeto que se les debe. La edad quiere ser
tenida en cuenta por algo meritorio, por lo cual se le
acuerda la consideracin. Pero no es, sin duda, porque
una edad como la de Nstor tambin posee una sabidu
ra adquirida a travs de mltiples y largas experiencias
para dirigir a los jvenes, sino exclusivamente porque el
hombre, que, cuando ninguna deshonra lo ha manchado,
[134]

ha podido conservarse tanto tiempo, es decir, ha podi


do eludir tanto tiempo a la mortalidad, ese juicio ms
humillante que pueda lanzarse sobre un ser razonable
(polvo eres y al polvo sers tornado), y en cierto m o
do ha podido conquistar la inmortalidad, porque, digo,
un hombre tal, se ha mantenido tanto tiempo en vida y
exhibido como ejemplo.
En cuanto a la salud, el segundo deseo natural, en
cambio las cosas son ms complejas. Uno puede sentir
se sano (a juzgar por su sentimiento de bienestar de la
vida) pero no se puede saber nunca que se est sano.
Toda causa de muerte natural es enfermedad, se la sien
ta o no. Hay muchos de los que se dice, sin querer bur
larse de ellos, que siempre sern enfermizos, pero nunca
podrn estar enfermos; cuyo rgimen consiste en alejar
se constantemente de su rgimen de vida, para volver
cada vez a l y que llegan a buenos resultados, no en lo
que se refiere al vigor, sino por lo menos a la longevi
dad. A cuntos de mis amigos o conocidos he sobrevi
vido, que habiendo adoptado una vida ordenada, se
jactaban de tener una salud perfecta, mientras que el
germen de la muerte (la enfermedad), a punto de desa
rrollarse ya estaba en ellos, sin que se dieran cuenta y el
que se senta sano, no saba que estaba enfermo; pues el
origen de la muerte natural no se puede llamar de otra
forma que enfermedad. Pero no se puede sentir la cau
salidad; para eso se necesita entendimiento, cuyo juicio
puede ser errneo; mientras que el sentimiento es infali
ble, pero slo cuando uno se siente enfermo, lleva este
nombre; pero cuando uno no se siente enfermo, ese sen
[ 135 ]

timiento puede estar oculto en el hombre y listo para


desarrollarse en un futuro prximo; de ah que la falta
de este sentimiento no permita al hombre expresarse
con respecto a su buena salud, ms que diciendo que se
encuentra aparentemente sano. Una vida larga, pues, al
arrojar una mirada hacia atrs, slo puede certificar la
salud de que se ha gozado y la diettica tendr que de
mostrar ante todo su habilidad o su ciencia en el arte de
prolongar la vida (no de gozar de ella); y es eso lo que
tambin quiso decir el seor Hufeland.

Pr in c ip io d e la d ie t t ic a

En la diettica no se debe tener en cuenta la com o


didad; pues el cuidado de las propias fuerzas y sentimien
tos son mimos, es decir, que tiene com o consecuencia
la debilidad y la molicie y tambin una disminucin
progresiva de la energa vital por falta de ejercicio; tam
bin se agotan las fuerzas por el uso demasiado frecuen
te y excesivo de las mismas. El estoicismo como principio
de diettica (sustine el abstine), no pertenece slo a la filo
sofa prctica o tica, sino tambin com o ciencia de la
medicina. sta es entonces filosfica, cuando slo el
poder de la razn del hombre, dominando sus sentidos
por un principio que se da a s mismo, determina su
conducta. Por el contrario, es simplemente emprica y
mecnica, si para excitar o rechazar esas afecciones, bus
ca la ayuda fuera de s, en medios corporales (la farma
cia o la ciruga).
[ 136]

El calor, el sueo, los cuidados esmerados del que es


t enfermo, constituyen dichos refinamientos de la co
modidad.
1) Segn la experiencia hecha por m mismo, no pue
do aprobar el precepto de que se deben mantener la ca
beza y los pies calientes. Me parece ms prudente tenerlos
fros (los rusos agregan tambin el pecho), justamente
por precaucin, para no resfriarse. Seguramente es ms
agradable lavarse los pies en agua tibia que hacerlo en in
vierno en agua casi helada; pero con ello se evita el in
conveniente de la atona de las arterias en partes tan
alejadas del corazn, lo que, en los ancianos, a menudo tie
ne por consecuencia una enfermedad incurable de los pies.
Mantener el vientre abrigado, especialmente en das fros,
pertenece ms bien a las prescripciones dietticas que a
la comodidad; porque el vientre encierra los intestinos,
que tienen que impeler, a travs de un largo trayecto, una
materia slida; y por lo mismo se les recomienda a los
ancianos una faja (una tira ancha que sostiene al bajo
vientre y sus msculos), pero en realidad no por el calor.
2) Dormir largo tiempo, dormir mucho (repetidas
veces, en la siesta) seguramente es un modo de ahorrarse
otros tantos disgustos que acarrea la vigilia, y bastante ex
trao desear una vida larga, para pasarla durmiendo la
mayor parte. Pero en lo que en realidad aqu ms impor
ta, es ese supuesto remedio de la larga vida, la com odi
dad, que contradice a su mismo propsito. Pues
despertarse y volver a dormirse alternativamente durante
las largas noches de invierno, paraliza, abate y, con la ilu
sin del descanso, agota las fuerzas; por consiguiente, la
[ 137]

comodidad es, en este caso, una causa que acorta la vida.


La cama es el nido para una cantidad de enfermedades.
3)
Cuidarse o dejarse cuidar en la vejez, simplemen
te para conservar sus fuerzas evitando las incomodidades
(por ejemplo, salir con mal tiempo) o, en general, car
gando a los dems con el trabajo que uno mismo podra
hacer, para prolongar la vida en esta forma, ese cuidado
produce justamente lo contrario, es decir, envejecimiento
prematuro y un acortamiento de la vida. Tambin es dif
cil demostrar que entre las personas que han llegado a
una edad avanzada, la mayor parte del tiempo estaban
casadas. En algunas familias la longevidad es hereditaria
y una alianza con una tal familia puede crear una raza de
esta ndole. Tampoco es un mal principio poltico para
fomentar los matrimonios, alabar la vida matrimonial co
mo un medio de una larga vida; aunque la experiencia pre
senta pocos ejemplos de personas que juntas hayan llegado
a muy viejas; pero aqu slo se trata de la causa fisiolgi
ca de la longevidad -com o lo dispone la naturaleza-, no
de la causa poltica, como el inters del Estado exige que
se conforme, siguiendo sus intenciones, la opinin pbli
ca. Adems, filosofar sin ser por esto filsofo, tambin es
un medio para defenderse de muchos sentimientos desa
gradables y al mismo tiempo una animacin del espritu,
que lleva un inters a las ocupaciones, inters indepen
diente de las contingencias exteriores y que, por lo mis
mo, aunque slo como juego, es sin embargo potente y
profundo y no deja estancar la fuerza vital. En cambio la
filosofa, que se interesa en el fin supremo de la razn en
su conjunto (que es una unidad absoluta), implica un
[ 138]

sentimiento de fuerza que bien puede compensar en cier


ta medida la debilidad corporal de la vejez por una esti
macin razonable del precio de la vida. Perspectivas
nuevas para ampliar sus conocimientos, aunque no per
tenezcan justamente a la filosofa, rinden el mismo servi
cio o, al menos, parecido, y en la medida en que el
matemtico toma en esto un inters inmediato (no como
un medio en vista de otro fin) es tambin filsofo y goza
del beneficio de esa excitacin de sus fuerzas en una vida
rejuvenecida y prolongada sin fatiga.
Simples entretenimientos en un estado sin preocupacio
nes, como compensacin, rinden casi lo mismo en cerebros
limitados; y los que siempre estn muy ocupados en no
hacer nada, comnmente tambin llegan a viejos. Un hom
bre muy anciano encontr gran inters en hacer sonar uno
despus de otro, nunca juntos, los muchos relojes que te
na en su habitacin; esto le entretena todo el da a l y a
su relojero, al que tambin le daba ganancia. Otro encon
tr una ocupacin satisfactoria en darles de comer y curar
a sus pjaros cantores, lo que llenaba el tiempo entre sus
propias comidas y su sueo. Una seora anciana pudiente
encontr un pasatiempo en la rueca en medio de las conver
saciones frvolas y a una edad muy avanzada se quejaba,
como si se tratara de la prdida de una buena compaa,
de que estaba en peligro de morir de tedio, en cuanto de
jara de sentir el hilo entre sus dedos.
A fin de que mi discurso sobre la longevidad no os
aburra a vosotros y tampoco llegue a ser un peligro, pon
dr lmites la locuacidad, de la que se suele sonrer co
mo un defecto de la vejez, aunque sin censurarla.
[ 139]

I
De

la h i p o c o n d r a

La debilidad de entregarse desalentado a los sentimien


tos morbosos en general, sin objeto determinado (por con
siguiente, sin tratar de dominarse por medio de la razn)
-la enfermedad de la imaginacin (hipochondria vaga),
que no se localiza en un punto determinado del cuerpo
y que es producto de la imaginacin, y por lo tanto, tam
bin podra llamarse enfermedad de ficcin-, en que el pa
ciente cree tener todas las enfermedades que lee en los
libros, es justamente lo contrario de aquella facultad del al
ma que consiste en dominar los sentimientos morbosos; es
la cobarda de cavilar sobre males que podran ocurrir,
sin poder resistirles si llegaran a presentarse, una especie de
locura, en cuyo fondo puede haber algn principio de
enfermedad (flatulencia o constipacin), que sin embar
go no se siente que afecte directamente la sensibilidad,
sino que es sugerida com o mal prximo por una crea
cin de la imaginacin; y entonces el verdugo de s mis
mo (heautonti morumenos), en lugar de sacudirse a s mismo,
en vano pide ayuda al mdico: slo l puede eliminar
con la diettica de su juego de pensamientos, las repre
sentaciones atormentadas, que se presentan involuntaria
mente, de males que en verdad no se podran obviar si
realmente se presentaran. No se puede pedir al que est
atacado de esta enfermedad y mientras lo est, que domi
ne sus sentimientos morbosos con un esfuerzo de volun
tad. Pues si lo pudiera no sera hipocondraco. Un hombre
razonable no tolera tal hipocondra; y cuando se le presen
[1 40]

tan temores, que podran transformarse en obsesiones, es


decir, en males imaginados por uno mismo, se pregunta
si tienen algn sentido. Si no encuentra ninguna razn que
justifique estos temores o si reconoce que, existiendo al
guna, no habra nada que hacer para eliminar su efecto, en
tonces, despus de esta conclusin de su sentimiento
interno, se entrega a los sucesos del da, es decir, deja su
opresin (que entonces ya no es ms que utpica) y (co
mo si no le importara) dirige su atencin a los negocios
que le interesan.
Por mi pecho hundido y estrecho que deja poco lugar
para los movimientos del corazn y de los pulmones,
tengo una disposicin natural a la hipocondra, que aos
atrs me llev hasta sentirme cansado de la vida. Pero la re
flexin de que la causa de esta opresin del corazn po
siblemente es slo mecnica e imposible de eliminar, me
convenci pronto de que no deba preocuparme, y mien
tras senta la opresin en el pecho, en mi cerebro reinaba
serenidad y alegra, que no dejaba de hacerse sentir tam
bin en sociedad, no en forma de caprichos variables (co
mo acostumbran los hipocondracos), sino intencionada
y naturalmente. Y como la alegra de vivir ms bien provie
ne de lo que se hace disfrutando libremente de la vida, que
de lo que se goza, los trabajos mentales pueden oponer
otra especie de intensificacin del sentimiento vital a los
fastidios que slo afectan al cuerpo. La opresin me que
d, pues su causa est en mi estructura fsica. Pero me so
brepuse a su influencia sobre mis pensamientos y actos,
desviando mi atencin de este sentimiento, como si nada
me importara.
[ 141 ]

II
D el s u e o

Lo que dicen los turcos, de acuerdo a sus principios de


la predestinacin, sobre la templanza, que al comienzo del
mundo a cada persona le estaba calculada la racin que de
ba comer en su vida y que si injera su parte concedida en
grandes porciones, tendra que contar con menos tiempo pa
ra comer y por consiguiente, para existir, tambin puede
servir, en una diettica, como regla y mxima infantil (pues
en el goce muchas veces los hombres deben ser tratados
como nios por los mdicos), es decir, que desde un prin
cipio, a cada persona le ha sido adjudicado por el destino
su porcin de sueo, y el que a la edad madura le ha dedi
cado demasiado tiempo de la vida (ms de la tercera parte)
al sueo, ya no puede esperar mucho tiempo para dormir,
es decir, para vivir y envejecer. El que le dedica al sueo,
como dulce goce de somnolencia (la siesta de los espao
les) o para matar el tiempo (en las largas noches de invierno),
mucho ms que una tercera parte de su vida, o que se lo
administra en partes (con interrupciones), no una sola vez
por da, comete un gran error con respecto a la cantidad de
vida de que dispone, tanto en lo que se refiere al grado co
mo a la duracin. Como difcilmente una persona desear
no tener necesidad del sueo (por lo que se ve claramente,
que siente a la vida larga como un largo tormento, en el
que habr ahorrado tantas penas como tiempo haya dor
mido), entonces es ms conveniente, tanto para el senti
miento como para la razn, reservar completamente este
tercio vaco de goce y de actividad y entregarlo a la indis[ 142]

pensable restauracin de la naturaleza, calculando exacta


mente el tiempo en que debe empezar y el que debe durar.
Entre los sentimientos morbosos est el de no dormir
a la hora fijada y habitual o tambin de no poder mante
nerse despierto; pero especialmente el primero; acostarse
con intencin de dormir y quedarse insomne. En general
el mdico aconseja quitarse todo pensamiento de la cabe
za; pero estos pensamientos u otros vuelven y mantienen
despierto. No hay otro consejo diettico que, en cuanto se
perciba o se tenga conciencia interior de cualquier pensa
miento que se presente desviar inmediatamente la aten
cin (como si con los ojos cerrados, se los volviera hacia
otro lado); la interrupcin de cada pensamiento que se
nos presenta, produce poco a poco una confusin de las
representaciones que suprime la conciencia de la situacin
corporal (exterior) y se produce un orden completamente
distinto, es decir, un juego involuntario de la imagina
cin (en estado de salud, un sueo) en el que, por me
dio de un artificio admirable de la organizacin animal,
el cuerpo se distiende para los movimientos de la animali
dad, pero se agita profundamente para el movimiento vi
tal, gracias a los sueos, que aunque no los recordamos al
despertar, sin embargo no han podido estar ausentes; pues
si hubiera carencia absoluta de sueos, si la fuerza de los
nervios que parte del cerebro, asiento de las representacio
nes, no actuara de acuerdo con la fuerza muscular de los
intestinos, la vida no podra mantenerse ni un momento.
Por eso suean probablemente todos los animales cuando
duermen.
Pero todos los que se han acostado preparados para
[143]

dormir, a veces no pueden llegar a hacerlo, a pesar de toda


distraccin, como se dijo, de sus pensamientos. En este
caso se sentir en el cerebro una especie de espasmo (una es
pecie de convulsin), lo que concuerda exactamente con
la observacin de que una persona al despertarse tiene casi
media pulgada ms an que si se hubiera quedado acosta
da y en vela. Como el insomnio es un vicio de la vejez d
bil y como en general el lado izquierdo es el ms dbil,1
yo senta hace alrededor de un ao, estos accesos convul
sivos y excitaciones muy sensibles de esa especie (aunque
sin movimientos reales y visibles o calambres en los miem
bros afectados), que, por la descripcin de otros, tuve que
tomar por ataques de gota y por lo tanto consultar a un m
dico. Pero entonces, impaciente, por sentirme molestado en
mis sueos, pronto acud a un procedimiento estoico, de
fijar mi pensamiento en cualquier objeto indiferente elegi
1 Es una creencia errnea con respecto a la fuerza en el uso de los miembros exteriores, que depende slo del ejercicio y de una costumbre contra
da desde temprano, que uno u otro lado del cuerpo sea ms fuerte o ms dbil,
para que en el combate se maneje la espada con el brazo izquierdo o con el
derecho, para que el jinete, tenindose sobre el estribo, suba al caballo por
la izquierda hacia la derecha o viceversa, etc. La, experiencia ensea que
cuando el que se hace tomar las medidas del pie izquierdo para sus zapatos
y cuando el zapato calza perfectamente en ese pie, para el derecho es dema
siado angosto y no por eso se puede acusar a los padres de no haber instrui
do mejor a sus hijos; la ventaja del lado derecho sobre el izquierdo tambin
se puede observar en el que quiere cruzar un pozo profundo, que apoya el
pie izquierdo y cruza con el derecho; de lo, contrario, corre el riesgo de caer
en el pozo. El hecho de que el soldado de infantera prusiano est ejercitado
a comenzar a marchar con el pie izquierdo, no refuta la afirmacin, ms
bien la confirma, pues posa primero a este pie com o un hypomochlion para
tomar el impulso del ataque con el lado derecho, que ejecuta con la derecha
contra la izquierda.

[ 144 ]

do por m, cualquiera que fuera (por ejemplo en el nom


bre de Cicern, que ofrece muchas ideas secundarias), pa
ra apartar la atencin de esa sensacin. As sta se apag
rpidamente y venci el sueo. Puede repetir lo mismo en
todo momento, en nuevos ataques de esta especie, du
rante las pequeas interrupciones del sueo de la noche.
Pero aqu no se trataba de dolores simplemente imagina
dos; me lo demostraba a la maana siguiente el color ro
jo ardiente de los dedos del pie izquierdo. Estoy seguro
que muchos ataques de gota, siempre que no se imponga
demasiado el rgimen de goce, los calambres y hasta los
ataques de epilepsia (aunque no en mujeres y nios, que
no tienen esa fuerza de voluntad), seguramente tambin la
podagra, difamada como incurable, podran ser detenidos
en cada nuevo ataque por medio de una firmeza de vo
luntad (de apartar la atencin de ese dolor), y poco a poco
pueden ser eliminados.

III
D e l a c o m i d a y l a b e b id a

En buen estado de salud y en la juventud, lo que ms


conviene para disfrutarla, conservarla y hacerla durar, es con
sultar nicamente el apetito (hambre o sed): pero en la de
bilidad que se presenta con la edad, el hbito de un rgimen
de vida que se ha experimentado y adoptado como sano,
es decir, repetir todos los das lo que se ha hecho un da, es
el principi diettico ms apropiado para la longevidad,
pero con la condicin de que este rgimen consienta cuan
[145]

do el apetito se opone, las excepciones convenientes. Pues


el apetito de la vejez rehsa la cantidad de lquidos (sopas
o mucha agua) principalmente en el sexo masculino; en cam
bio exige alimento ms fuerte y bebida ms excitante (por
ejemplo, vino), tanto para activar el movimiento peristlti
co de los intestinos (que entre las visceras parecen tener
ms vitapropria, porque cuando, calientes todava, son arran
cados del animal y se los corta en pedazos, se arrastran como
gusanos, cuyo trabajo no slo se puede percibir sino hasta
or), como para llevar a la circulacin de la sangre elemen
tos que, como excitante, son tiles para mantener en acti
vidad el sistema arterial para el movimiento sanguneo.
Pero en personas ancianas el agua, una vez en la san
gre, necesita un tiempo relativamente largo para recorrer el
dilatado trayecto para su secrecin de la masa sangunea, a
travs de los riones a la vejiga, si no contiene elementos
asimilados a la sangre (como lo es el vino), que se prestan pa
ra excitar los vasos sanguneos a la eliminacin; pero en
ese caso el vino es usado como medicamento y este uso ar
tificial, por lo mismo, ya no depende en realidad de la die
ttica. No ceder inmediatamente al deseo de tomar agua (a
la sed), lo que en general es un hbito, y una firme resolu
cin al respecto reduce este deseo a la medida de la necesi
dad natural que quiere que se agreguen lquidos a las
comidas slidas; la absorcin abundante de lquido le est
prohibida a la vez hasta por instinto natural. Tampoco se
duerme bien, al menos no profundamente, cuando se abu
sa del agua, porque se disminuye el calor de la sangre.
A menudo se ha preguntado si, com o slo se puede
permitir un sueo en 24 horas, se puede autorizar en igual
[146]

cantidad de horas una comida, segn la regla diettica, o


si no es mejor (ms sano), rehusarle algo al apetito del al
muerzo, para poder comer tambin a la noche. Para ma
tar el tiempo lo segundo naturalmente es mejor. Estimo
que tambin es ms provechoso en lo que suele llamarse
los mejores aos de vida (la edad intermedia); lo prime
ro, en cambio, en la vejez. Pues como la duracin de la
funcin de los intestinos para la digestin, sin duda se
desarrolla ms lentamente en la vejez que en la juventud,
se puede creer que imponerle a la naturaleza otra tarea ms
(con una comida a la noche), mientras todava no ha ter
minado la primera digestin, podra ser perjudicial para
la salud. De este m odo se podra tomar el deseo de co
mer a la noche, despus de haberse saciado suficiente
mente en el almuerzo, como un sentimiento morboso, al
que se puede dominar por medio de un firme propsito,
a tal punto, que ya no se llega a sentir ningn deseo.

IV
D el s e n t im ie n t o m o r b o s o q u e se p r o d u c e p o r
EL HECHO DE PENSAR EN MOMENTOS INOPORTUNOS

Para un sabio, el pensamiento es un alimento, sin el cual


no se puede vivir cuando est despierto y solo; pensar pue
de consistir en el estudio (leer libros) o en la meditacin
(reflexin o invencin). Pero durante las comidas o cami
nando, ocuparse al mismo tiempo de un determinado pen
samiento, cargar a la vez con dos tareas, la cabeza y el
estmago o la cabeza y los pies, eso produce, por una par

[ 147 ]

te, hipocondra, por otra, vrtigo. Para dominar entonces es


te estado morboso por medio de la diettica, no se exige
nada ms que hacer alternar el trabajo mecnico del estma
go o de los pies con el trabajo mental del pensamiento y
reprimir durante este tiempo (dedicado a la restauracin)
el pensamiento intencionado y dejar libre curso al juego
de la imaginacin (como al juego mecnico); pero para es
to se exige del que estudia una resolucin tomada en ge
neral y firme de someterse a la diettica intelectual.
Se presentan sentimientos morbosos cuando despus de
una comida a solas uno se ocupa tambin de leer o refle
xionar, pues por este trabajo mental, la energa vital es des
viada del estmago, al que se incomoda. Lo mismo ocurre
cuando la reflexin est combinada con un trabajo agotador
de los pies (en paseos).1(Se puede agregar tambin la lucu
bracin, cuando no es habitual.) Sin embargo, estos senti
mientos morbosos provenientes de los trabajos intelectuales
emprendidos en momento inoportuno (invita Minerva) no
son de naturaleza tal que puedan ser eliminados directa
mente por simple resolucin, sino slo poco a poco, desa
costumbrndose mediante un principio opuesto; no se
hablar aqu ms que de los primeros.
1 Los que estudian, difcilmente pueden abstenerse de distraerse solos
con reflexiones en sus paseos solitarios. Pero lo he comprobado en m mis
mo y les he odo decir a otros, a quienes interrogu, que el pensamiento in
tensivo mientras se camina, cansa rpidamente, mientras que si uno se entrega
al libre juego de la imaginacin, el movimiento restaura. Eso ocurre an
ms, cuando en este movimiento unido a la reflexin se conversa con otro,
pues pronto se siente la necesidad de continuar sentado el juego del pensa
miento. El paseo al aire libre tiene justamente por finalidad distraer, con el
cambio de objetos, la atencin de un objeto particular.

[ 148 ]

V
S u p r e s i n y p r e v e n c i n d e c a s o s m o r b o s o s p o r
MEDIO DE UNA RESPIRACIN CONTROLADA

Hace pocos aos todava, de cuando en cuando so


lan afectarme resfros y tos, que me resultaban tanto ms
molestos, por cuanto a veces se presentaban al acostar
me. En cierto modo, indignado por esta molestia en el sue
o nocturno, me decid, con respecto al primer caso, a
respirar completamente por la nariz, con los labios bien ce
rrados; al principio logr slo hacerlo por la nariz con un
silbido suave y, como no interrumpa ni ceda, con una co
rriente de aire cada vez ms fuerte y finalmente despeja
da y libre, y con esto me dorma en seguida. Con respecto
a la tos, esa expiracin, por as decirlo, convulsiva y alter
nada con aspiraciones (no continuas com o en la risa),
ruidosa y brusca, esa tos que sobre todo en Inglaterra el
hombre comn llama tos de viejo (cuando se est en la
cama), me resultaba tanto ms molesta, por cuanto a ve
ces se presentaba al rato de calentarse la cama y retardaba
mi sueo. Entonces, para detener esta tos excitada por la
irritacin de la laringe que produce el aire respirado por
la boca abierta,1 era necesaria una operacin del entendi-

1 El aire de la atmsfera, cuando circula por la trompa de Eustaquio


(por lo tanto, con los labios cerrados), y distribuye oxgeno en este trayecto pr
ximo al cerebro, no podra producir acaso la sensacin reconfortante de r
ganos vitales fortalecidos? Es com o si se bebiera aire, que aunque inodoro,
fortalece los nervios del olfato y los vasos absorbentes circundantes. Este pla
cer reconfortante del aire no se produce en todo momento; beberlo durante los
paseos, a largos sorbos, es un verdadero placer que no proporciona la respira

[ 149 ]

miento, no ya mecnica (farmacutica), sino directa, es


decir, distraer la atencin de esta irritacin, tratando de
fijarla en cualquier objeto (como anteriormente con los
ataques espasmdicos), y deteniendo as la expulsin del
aire, lo cual, yo lo senta claramente, me mandaba la san
gre a la cara, pero al mismo tiempo la saliva lquida pro
cin con la boca abierta. Es de una gran importancia diettica, habituarse a
respirar por la nariz, con la boca cerrada tambin para que se respire as en el
sueo ms profundo y que uno se despierte como sobresaltado en cuanto se
lo haga por la boca, como me ocurri al principio antes de tomar la costum
bre de respirar en esa forma. Cuando se tiene la necesidad de caminar rpi
damente o cuesta arriba, hace falta una mayor firmeza de voluntad para no
alejarse de esa regla y moderar ms bien los pasos, que dejar de cumplirla
una sola vez; o de igual modo, cuando se trata de un ejercicio fuerte, como
podra querer un preceptor que lo hagan sus alumnos, es preferible que los
deje hacer su movimiento callado, que deje que respiren frecuentemente por la
boca. Mis jvenes amigos (antiguos oyentes) han elogiado esta mxima diet
tica como excelente y saludable y no la consideraron como cosa insignifican
te por no ser ms que un remedio casero, que permite prescindir del mdico.
Otra cosa que es notable; parecera que hablando mucho tiempo y en forma
continuada, se aspirara por la boca que se abre tantas veces, y que entonces
se hara una transgresin a la regla, sin ningn perjuicio: en realidad no es
as. En efecto, la aspiracin se produce tambin por la nariz. Pues si sta se
encontrara obstruida, se dira del orador, que habla por la nariz (un sonido muy
desagradable), aunque en realidad no habla por la nariz; y a la inversa, no
habla por la nariz cuando verdaderamente lo hace, como lo observa, no sin hu
mor y sin razn, el seor consejero ulico Lichtenberg. sa es tambin la ra
zn por la cual el que habla mucho tiempo y en voz alta (lector o predicador),
puede hacerlo bien durante una hora, sin carraspera; pues la aspiracin en
realidad se produce por la nariz, no por la boca, por la que slo se expira.
Una ventaja secundara de esta costumbre de respirar con los labios perma
nentemente cerrados, por lo menos cuando se est solo, sin discurrir, es que
la saliva que se va agregando constantemente y humedece la faringe, acta al
mismo tiempo como digestivo (estomacal) y, (deglutida) posiblemente tambin
como laxante, a menos que se est firmemente decidido a no desperdiciarla por
una mala costumbre.

[ 150]

ducida por la misma circunstancia, evitaba el efecto de la


irritacin, es decir, la expulsin del aire, y haca deglutir ese
elemento hmedo. Es sa una operacin del entendi
miento, que exige un gran esfuerzo de voluntad, pero es
tanto ms eficaz.

VI
C o n s e c u e n c i a s d e l a c o s t u m b r e d e respirar
CON LA BOCA CERRADA

La consecuencia inmediata de esta costumbre es que


contina durante el sueo y que me despierto de golpe en
cuanto, por casualidad, separo los labios y respiro por la
boca. Por esto se ve que cuando se duerme y hasta cuan
do se suea no hay interrupcin total del estado de vigi
lia que no permita alguna atencin a la condicin de
ese estado. Lo que tambin puede desprenderse de esto es
que los que por la noche se proponen levantarse ms tem
prano que de costumbre (por ejemplo, para ir a un paseo),
en efecto se despiertan ms temprano, posiblemente por los
relojes de la ciudad, que por lo tanto tienen que haber o
do en pleno sueo y a los que han prestado atencin. La
consecuencia mediata de esta costumbre loable es que la tos
involuntaria y forzada (no la tos que desprende las flemas
para arrojarlas voluntariamente), se evita en ambos casos y
al mismo tiempo se previene una enfermedad, exclusiva
mente por un esfuerzo de voluntad. Hasta he observado
que, estando con la luz apagada (y recin acostado) de re
pente me entr una fuerte sed y para saciarla con agua,
[151]

hubiera tenido que ir a oscuras a otra habitacin y buscar


a tientas la jarra del agua; entonces se me ocurri respirar va
rias veces y fuertemente, levantando el pecho, y beber en
cierto modo aire por la nariz; con eso la sed se apag com
pletamente en pocos segundos. Era una excitacin morbo
sa, calmada por una excitacin contraria.

C o n c l u s i n

Los casos morbosos, cuando el espritu tiene la fuerza


de dominar los sentimientos que los forman slo por un
esfuerzo de voluntad, fuerza superior del animal razona
ble, son todos de naturaleza espasmdica (calambres);
pero, a la inversa, no se puede decir que todos los casos
de esta especie pueden ser evitados o suprimidos exclusi
vamente por firme resolucin. Pues algunos son de tal
naturaleza que intentar someterlos a tal resolucin no es
ms que aumentar el dolor provocado por el espasmo.
Fue lo que me ocurri a m, pues esa enfermedad descri
ta hace ms o menos un ao en el diario de Copenhague
bajo el nombre de catarro epidmico acompaado de
opresin en la cabeza 1 (que yo padeca desde haca ms
de un ao y que me dejaba la sensacin parecida), me
desorganiz en cierto modo en mis trabajos intelectuales
o por lo menos me debilit y me embot, y com o esta
opresin se asent en la debilidad natural de la edad, sin
duda no terminar antes que la vida.
1 Yo la tomo por una artritis, que en parte se ha asentado en el cerebro.

[1 52]

La condicin enfermiza del paciente que acompaa y


dificulta el pensamiento, cuando se trata de retener un
concepto (representaciones ligadas a la unidad de la con
ciencia) da la impresin de un estado espasmdico del
rgano del pensamiento (el cerebro), de una opresin
que en realidad no debilita el pensamiento y la reflexin
en s, ni la memoria de lo que ha sido anteriormente pen
sado, pero en la exposicin (oral o escrita), obliga a hacer
un esfuerzo de conexin de las representaciones en su
sucesin temporal, contra la distraccin; produce un es
tado espasmdico involuntario del cerebro, una especie de
incapacidad de mantener, durante el cambio de las repre
sentaciones consecutivas, la unidad en la conciencia de
las mismas. Por eso me ocurre que cuando, com o suele
pasar en todos los discursos, primero preparo (al lector o
al oyente) para lo que quiero decir, y le presento en pers
pectiva el objeto al que quiero llegar, luego lo remito al
punto de partida (sin estas dos indicaciones, en efecto no
hay conexin en el discurso), y luego debo unir lo prime
ro con lo ltimo, de repente me veo obligado a pregun
tarle a mi auditorio (o en silencio a m mismo): Dnde
estaba, pues? De dnde he partido? Defecto que no es
tanto un defecto del espritu o slo de la memoria, como
un defecto de la presencia de nimo (para la coordina
cin), es decir, una distraccin involuntaria y un defecto
muy penoso, que sin duda se puede prevenir con dificul
tad en los escritos (particularmente en los escritos filos
ficos; porque en ellos no se puede ver tan fcilmente desde
dnde se ha partido), aunque nunca se le puede evitar
completamente, ni con el mayor esfuerzo.
[153]

No ocurre lo mismo con el matemtico, que intuiti


vamente puede colocar frente a s sus conceptos y sus
sustitutos (signos de magnitudes y de nmeros), y puede
estar seguro que todo est bien, por lejos que se haya ido,
que con el investigador en el campo de la filosofa, sobre
todo de la filosofa pura (lgica y metafsica, que debe
mantener su objeto suspendido en el aire ante s, y debe re
presentrselo y examinarlo no slo parcialmente, sino
siempre a un mismo tiempo en un todo sistemtico (de
la razn pura). Por lo tanto, no es de extraar que un metafsico se vuelva invlido antes que el que estudia otra ma
teria, y que los filsofos de oficio; sin embargo, es preciso
que haya algunos que se dediquen a ese estudio, pues no
podra haber filosofa sin metafsica.
De esto se debe explicar cmo una persona puede jac
tarse de estar sana para su edad, cuando con respecto a cier
tos asuntos que le incumben, hubiera debido inscribirse en
la lista de los enfermos. Pues como la impotencia impide
al mismo tiempo el uso y con ste tambin el desgaste y
el agotamiento de la fuerza vital, y que en cierto modo
confiesa vivir slo en un nivel inferior (como un ser que
vegeta), es decir, que puede comer, caminar y dormir, lo
que se llama sano desde el punto de vista de su existen
cia animal, pero enfermo desde el punto de vista de la exis
tencia social (comprometida en asuntos pblicos) o sea
invlido; este candidato a la muerte no se contradice con
esto en ninguna forma.
El arte de prolongar la vida humana nos lleva, por
ende, a que slo sea tolerado, entre los vivientes, lo que
no es precisamente una condicin muy regocijante.
[154]

En esto yo mismo tengo la culpa. Pues por qu no


he de dejarle lugar a la gente joven que se esfuerza por
elevarse y por qu he de reducir, para vivir, los goces ha
bituales de la vida? Para qu dilatar excesivamente una
vida dbil, con privaciones y, con mi ejemplo, llevar la
confusin a las estadsticas de defunciones, que son cal
culadas de acuerdo a las curvas de los ms dbiles por
naturaleza y de acuerdo a la duracin probable de su vi
da? Por qu someter todo lo que otrora se llamaba desti
no (al que uno se someta humildemente y con devocin)
a la firmeza de la propia voluntad, que difcilmente ser
admitida como regla diettica universal, segn la cual la ra
zn ejerce directamente una virtud saludable y no derri
bar jams las frmulas teraputicas de la oficina?

Po s t d a t a

Por consiguiente bien puedo invitar al autor del Arte


deprolongar la vida humana (en particular tambin la lite
raria) a atender con benevolencia la proteccin de los ojos
de los lectores (especialmente de las lectoras, actualmente
numerosas, que sin duda sienten ms el inconveniente de
los anteojos) perseguidos ahora, por todas partes, por
los miserables ornamentos de los impresores (pues las
letras com o dibujo no tienen absolutamente nada de
bello); y para que no nos ocurra com o en Marruecos,
donde una gran parte de la poblacin est ciega por el
blanqueo de todas las casas, y este mal no se propague en
tre nosotros por causas parecidas, que ms bien se so
[ 155]

meta a los impresores a reglamentos policiales. Pero la


moda actual quiere otra cosa, es decir:
1) Que se imprima no con tinta negra, sino con tin
ta gris (porque el contraste con el hermoso papel blanco
es ms suave y ms agradable);
2) Con tipos D ID O T de pies angostos, no con tipos
BREITKOPF, que responderan mejor a su nombre Buchs
taben,1 (que quiere decir bastn de haya para apoyarse);
3) Con tipos romanos (hasta con letra cursiva) una
obra con contenido alemn, de la que Breitkopf dijo, con
razn, que nadie poda soportar su lectura tanto tiempo
con los ojos, como con la letra gtica;
4) Con tipos tan pequeos como sea posible, para que
las letras ms pequeas an (de tamao ms reducido aun
para los ojos) sean legibles en las notas al pie de pgina.
Para combatir este abuso propongo: tomar como mode
lo la impresin de la Berliner Monatsschritf(revista mensual
de Berln) (texto y notas); pues tomando la parte que se
quiera, se sentir que los ojos fatigados por la lectura de
malas impresiones, de la que se habla ms arriba, se sentirn
notablemente reconfortados por esta presentacin.2
1 Nombre alemn de letra. (N. d. T.).
2 Entre las molestias de los ojos (no se trata en realidad de una enfermedad de la vista) experiment una que me ocurri por primera vez los cua
renta aos y luego de cuando en cuando, con varios aos de intervalo, pero
ahora varias veces al ao. El fenmeno consiste en que de pronto en la hoja
que estoy leyendo, todas las letras se confunden y se mezclan por cierta clari
dad que se esparce sobre todo, y se vuelven ininteligibles; este estado, que
no dura ms de seis minutos, podra ser muy peligroso para un predicador,
que est acostumbrado a leer su sermn; pero en m slo origin en mi cur
so de Lgica y de Metafsica, donde, despus de una preparacin convenien-

[ 156]

te se puede hablar libremente (de memoria), la preocupacin de que este in


conveniente pudiera ser un signo precursor de la ceguera; hoy, en cambio,
estoy tranquilo ya que por esta molestia que se presenta con ms frecuencia
que antes en mi ojo sano (pues en efecto, el ojo izquierdo perdi la vista ha
ce ms o menos cinco aos) no noto la ms mnima prdida de claridad.
Casualmente, cuando se presentaba ese fenmeno, se me ocurri cerrar los
ojos, y para apartar mejor an la luz exterior, taparlo con la mano; y enton
ces vea una figura blanquecina, como diseada con fsforo en la oscuridad,
sobre una hoja, parecida a la que representa el ltimo trimestre en el calen
dario, pero con un borde dentado en el lado convexo, que p oco a p oco,
perda en claridad y desapareca en el tiempo indicado. Me gustara saber si es
ta observacin tambin ha sido hecha por otros, y cm o se podra explicar
este fenmeno, que seguramente no se localiza en los ojos -pues movindo
los la imagen no se mueve, y se la ve siempre en el mismo lugar-, sino en el
Sensoum commune. Tambin es extrao, que se pueda perder un ojo (duran
te un espacio que yo calculo de 3 aos) sin darse cuenta.

[ 157]

Notas de esta edicin


i
Un alegato vigoroso, y simptico en favor de la li
bertad de conciencia contiene El conflicto de las Faculta
des, escrito por Kant, ya septuagenario, com o respuesta
a la censura del Estado prusiano que interrumpiera des
consideradamente su actividad filosfica, unos aos atrs,
a raz de la publicacin de La religin en los lmites de la ra
zn, y como consecuencia de la reaccin anti-iluminista
que sobrevino despus de la muerte de Federico el Gran
de, acaecida en 1786, y que se acentuara frente a las de
masas cometidas en Francia por los partidarios de la
revolucin del 89. Defiende una organizacin de la Uni
versidad que repare el menoscabo en que se tena a los
estudios de filosofa, y conceda a la Facultad de Filosofa,
considerada entonces como inferior, la misma jerarqua
que detentaban las Facultades de Teologa, Derecho y
Medicina. Frente al carcter de las tres ltimas, determi
nado por las necesidades de la sociedad que atiende el
[ 159]

Estado por intermedio de sus funcionarios -sacerdotes,


magistrados, mdicos-, seala el valor de los estudios de
sinteresados y la condicin rectora de la Facultad de Filo
sofa, a la que asigna como finalidad la investigacin de
la verdad, sin cortapisas ni deformaciones. El conflicto
entre las Facultades, que tiene races muy hondas y se
manifiesta en planos diferentes -contraste de la razn
con la tradicin, del libre examen frente a la ortodoxia,
etc.- slo puede ser resuelto por la Facultad de Filosofa,
a la que corresponde establecer la jerarqua de los fines que
persiguen los dems estudios: salvacin del alma (teolo
ga), justicia social (derecho), salud corporal (medicina).
Defensa de la autonoma de la razn, derecho a la libre
investigacin de la verdad, integridad del patrimonio de
la cultura son los ideales que estimulan la actividad lite
raria del anciano Kant y que encuentran su expresin en
tusiasta en El conflicto de las Facultades.

2
De tres partes de valor distinto aunque de contenido
siempre actual se compone El conflicto de las Facultades: la
primera data de 1794, analiza la estructura general de la
Universidad y las relaciones d teologa dogmtica y teolo
ga racional. Fue pensada bajo la fuerte e incmoda im
presin que le produjo la disposicin imperial que
censuraba sus opiniones en materia religiosa. La segunda,
posterior en tres aos, es de 1797 y, con ocasin de los
estudios de jurisprudencia, plantea el problema del progre
[1 60]

so y el mejoramiento moral de la humanidad, seala los


peligros del militarismo y la guerra com o obstculo al
avance espiritual de los pueblos. Concediendo escasa im
portancia a la forma de gobierno exalta el espritu repu
blicano y contempla con simpata, no exenta de algn
temor, el movimiento de la revolucin francesa. La terce
ra y ltima parte, de mnima significacin actual, es un
escrito de ocasin, salpicado de referencias de orden per
sonal relativas a la salud, publicado en el mismo ao 1797
como reflexiones sugeridas por la lectura de un libro de
Hufeland. Las tres partes aparecieron en Knigsberg en
1798 con el ttulo comn de El conflicto de las Facultades.

3
La presente traduccin espaola se ha hecho siguiendo
el texto de Der Streit der Fakultten, publicado en 1880 por
Karl Kehrbach (Reclams Universal Bibliotek, Leipzig),
que tiene el mrito de seguir la edicin original de 1789
y las posteriores de Rosenkranz y Schubert (1838), Har
tenstein (1839) y Kirchmann (1870). Se han consultado
igualmente el texto que reproduce E. von Aster en la colec
cin Immanuel Kants populare Schriften (Deutsche Bibliotek
in Berlin, s/a), pgs. 140-253, y el que transcribe Hugo
Renner en su Immanuel Kants Werke in acht Bchern (A.
Weichert, Berln, s/a), libro VIII, pgs. 1-90. Se ha tenido
a la vista la versin francesa de J. Gibelin (Vrin, Pars,
1935), incorporada a la Bibliothque des Textes Philosop
hiques, que dirige Henri Gouhier.
[161]

ndice
Prlogo.....................................................................

PRIMERA PARTE

E l c o n f l i c t o d e l a Fa c u l t a d d e F il o s o f a
c o n la

Fa c u l t a d d e T e o l o g a

Introduccin............................................................
Divisin general de las Facultades.........................

19
21

De la condicin de las Facultades


PRIMERA PARTE

Concepto y divisin de las Facultades superiores..

25

A. Carcter particular de la Facultad de Teologa...........

28

B. Carcter particular de la Facultad de Derecho ...........

30

C. Carcter particular de la Facultad de Medicina...........

32

SEGUNDA PARTE

Concepto y divisin de la Facultad inferior..........


[163]

34

TERCERA PARTE

Del conflicto ilegal de las Facultades superiores


con la Facultad inferior......................................

38

CUARTA PARTE

Del conflicto legal de las Facultades superiores


con la Facultad inferior......................................
Resultado.................................................................

42
46

II
A p n d ic e

Explicacin del conflicto de lasfacultades por el ejemplo del con


flicto entre la Facultad de Teologay la Facultad de Filosofa
I. Materia del conflicto.................................
II. Principios filosficos de la exgesis de la
Escritura para la solucin del conflicto.......
III. Objeciones a los principios de la exgesis
y respuestas a las mismas.............................

49
53
62

OBSERVACIN g e n e r a l

De las sectas religiosas.............................................


Convenio de paz y solucin del conflicto
de las Facultades................................................

67
85

APNDICE

Problemas bblicos histricos


Sobre el uso prctico del Libro Sagrado y el
tiempo probable de su vigencia........................

[164]

95

APNDICE

De una mstica pura en la religin

99

SEGUNDA PARTE

EL CONFLICTO DE LA FACULTAD DE FILOSOFA CON


la

Fa c u l t a d d e D e r e c h o

Reiteracin delproblema: si elgnero humano se halla en


constante progreso hacia lo mejor
1.
2.
3.

Qu se trata de saber?...............................
Cmo se puede saber?...............................
Divisin del concepto de lo que se quiere
saber anticipadamente del porvenir............
a) Concepcin terrorista de la historia
de la humanidad..................................
b) Concepcin eudemonstica de la
historia de la humanidad......................
e) De la hiptesis del abderitismo del
gnero humano a la predeterminacin
de su historia.........................................
4. Con la experiencia no se puede resolver
directamente el problema del progreso.......
5. Pero es necesario que la historia proftica
del gnero humano sea enlazada
a alguna experiencia....................................
6. De un hecho de nuestro tiempo que
demuestra esta tendencia moral
del gnero humano......................................
7. Historia proftica de la humanidad...........

[ 165 ]

109
110
111
112
112

113
114

116

117
120

8. De la dificultad que ofrece la publicidad


de las mximas que apuntan al progreso
hacia el bien universal.................................
9. Qy ventaja le aportar al gnero humano
el progreso hacia lo mejor?..........................
10. En qu orden exclusivamente se puede
esperar el progreso hacia lo m ejor?............
Conclusin..............................................................

123
126
127
129

TERCERA PARTE

E l co n flicto de la Facultad d e Filosofa


c o n la

Facultad de M ed ic in a

Delpoder que tiene el alma de ser, por propia resolucin, duea


de sus sentimientos morbosos
Una carta en respuesta al Seor Consejero ulico
y Profesor Hufeland.........................................
Principio de la diettica...........................................
I. De la hipocondra........................................
11. Del sueo....................................................
III. De la comida y la bebida............................
IV. Del sentimiento morboso que se produce
de pensar en momentos inoportunos........
V. Supresin y prevencin de los casos
morbosos por medio de una respiracin
controlada....................................................
VI. Consecuencia de la costumbre de respirar
con la boca cerrada......................................
Conclusin..............................................................
Postdata...................................................................
Notas de esta edicin..................................................
[166]

131
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159

Este libro se termin de imprimir


en Indugraf S.A.,
en el mes de agosto de 2004.
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