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La criminologie est l'tude scientifique de la nature, des causes, du

dveloppement et du contrle criminel la fois d'un point de vue individuel et


social. C'est un champ interdisciplinaire qui tudie le phnomne criminel et qui
fait appel de nombreuses disciplines allant de la psychologie, au droit en
passant par la sociologie (en particulier dans le domaine de la sociologie de la
dviance) ou l'conomie. Le champ de recherche criminologique couvre les
incidences, les formes, les causes et les consquences du crime autant que la
rgulation sociale et institutionnelle de la raction au crime. Enseigne dans des
universits, elle est parfois dsigne par les vocables sciences criminelles en
franais, ou criminal studies en anglais.

Le spcialiste en criminologie se nomme criminologue.

Histoire
Le crime et le criminel comme objet de proccupation intellectuelle n'est pas un
fait nouveauNote 1. Malgr cela, la constitution d'une discipline scientifique
indpendante prenant comme objectif principal l'tude du criminel, du crime et
de la raction sociale qui y est attache ne s'est pas faite sans difficults (cette
question fait d'ailleurs toujours dbat). ce propos, il est intressant de
remarquer, comme le fait Alvaro Pires, que la dnomination mme de cette
discipline n'a pas t une vidence, qu'elle s'est faite par ttonnement
(anthropologie criminelle, sociologie criminelle, criminalogie, etc.) la fin du
xixe sicle et que cette recherche indique qu'il apparaissait alors quelque chose
de nouveau cette poque, quelque chose qu'on sentait le besoin d'appeler, de
rflchir et de mettre en relief d'une faon ou d'une autre 1. Le premier ouvrage
utilisant explicitement le terme de criminologie dans son titre est le manuel
intitul La Criminologie, que publie Raffaele Garofalo en 1885.

Au-del de ces questions de terminologie, il reste difficile de dterminer avec


prcision la date de naissance de la criminologie, chaque auteur semblant
choisir la date qui correspond le mieux sa conception mme de la
discipline1. S'il n'y a donc pas de consensus sur cette question, il est toutefois
possible d'identifier quelques grands mouvements qui ont particulirement
influenc la question de l'tude du crime et du criminel et qui l'influencent encore
aujourd'hui.

Facteurs biologiques et physiologiques


Le comportement agressif a t associ des anomalies des trois principaux
systmes de rgulation biologiques et physiologiques que sont le systme de la

srotonine, le systme des catcholamines et l'axe hypothalamo-hypophysosurrnalien. Les anomalies de ces systmes sont galement connus pour tre
induits par le stress, que ce soit un stress aigu svre ou un stress chronique de
faible ou moyenne intensit11