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5

40 sicles d'identit franaise


6

26

55

Discours sur l'identit

D'o vient la langue


franaise?

Un texte de Jean Anouilh

Opinions des hommes politiques


et des intellectuels

Une langue labore par dix


sicles de gosiers populaires

PHILIPPE DARCY

Une certaine ide de J'esprit franais >>

JEAN MARKALE

56

Jeu-test : Qui l'a dit ?

27

Littrature :
Le gnie de la clart

Propos inattendus en qute d'auteurs

Les hros d'autrefois

JEAN fRANOIS GAUTIER

Ils ont fait la France

10

35

60

Nos anctres les Gaulois

Dans la cuisine mijote le


patrimoine

Des barbares trs cultivs ...

HENRI GAULT

Y ANN

BREKILIEN

63
Le paysage franais
LOUIS BERTRAND

64

Qu'est-ce qu'un Franais?

L'almanach 1992 des ftes


et des coutumes

Rponses des historiens


DOMINIQUE VENNER

JEAN-JACQUES MOURREAU

18

"\''

Les emblmes franais

78

La fleur de lis et le drapeau tricolore

Livres, expositions

20

47

Les racines de l'identit


La France des peuples et des pays

Le Moyen Age, source de


l'imaginaire national

PIERRE MAUGU

PIERRE VIAL

'

'

Philippe Auguste,
galerie des Rois,
cathdrale de Reims.

.,.- Directeur de la rdaction: Dominique Venner. Directeur de la publication et grant: Grald Penciolelli. Directrice artistique: Cline Puybareau-Manaud
'
La liste de collaborateurs se trouve en page 82.
/
;., :Z
Enqute sur l'h1sto1re est d1t par la soc1t EC2M, Sarl au cap1tal de 50 000 F. RC en 1nstance. S1ge soc1al . 60 Bd Malesherbes 75008 Pans
::\~.
Tl. (1) 40 28 07 92. lmpnmene BergerLevrault, Toul. N' de commiSSIOn panta1re en cours Dpt lgal parut1on

RIAL

Demander l ~histoiJ
Dans le fracas des murs qu'on abat, la
rsurrection des drapeaux, des peuples et
des nations que l'on avait ensevelis,
1'histoire soudain s'est rveille. L'histoire
nous a rejoints. Elle se fait sous nos yeux.
Cette histoire se nourrit elle-mme de
l'histoire, c'est--dire de la mmoire. C'est
par leur mmoire retrouve que les peuples
europens de 1'Est ont bris leurs chanes
et marchent vers un autre avenir.
L'histoire est souvent en action l ou on
ne l'attend pas. Dans un livre rcent (1),
Michel Albert, ancien commissaire au
Plan, montre derrire le miracle
conomique allemand ou japonais, mais
aussi derrire une certaine dcadence
amricaine, des causes avant tout
culturelles, qui tiennent aux
comportements collectifs, aux mentalits,
l'histoire et 1'identit.
Demander l'histoire d'clairer le
prsent et peut-tre l'avenir, telle est notre
ambition en crant cette revue historique
diffrente.
Chaque numro sera fait d'une enqute
sur un seul grand sujet : question de socit
ou dbat historique qui agite les passions.
Cette enqute tiendra toujours compte du
pour et du contre. Notre but est d'apporter
une information renouvele dgage de
tout prjug d'cole.
Le sujet que nous avons choisi pour ce
premier numro annonce notre mthode.
L'identit est, aujourd 'hui, la question
centrale du dbat politique et la
proccupation profonde des Franais. Nous
avons choisi de 1'aborder notre faon, du
point de vue de l'histoire, le seul qui peut
apporter de vraies rponses. Celles-ci
surprendront, choqueront peut-tre. Tant
mieux. C'est ainsi que l'on avance.
Cette enqute rvle que toute une part
de notre pass, donc de notre identit, a t
occulte par une drive de la pense.
Dans son livre consacr aux Gaulois,

Rgine Pernoud raconte un fait dont on


pourrait trouver d'innombrables
quivalences. En Bourgogne, dans
l'admirable basilique Saint-Andoche de
Saulieu, il y a un chapiteau qui rvle toute
une mentalit. La ntre, forme par la
vision historique que nous avons reue.
C'est une pice fort simple : la corbeille

Il

qui s'largit de la base au sommet est


entirement dcore d'un feuillage styli
Une carte postale est mise la dispositi1
des visiteurs. Au verso, cette lgende :
Feuilles et branches d'aulne. Arbre sa
des Perses. Influences Perse-Sassanide.
Au XIIesicle, lorsque fut sculpt le
dcor de Saint-Andoche, commente

DITORIA

d~clairer

le prsent

Le Gaulois mourant , Rome, muse du Capitole.

Rgine Pemoud, il y avait plus d'un


demi-millnaire qu' l'autre extrmit
du monde connu, la dynastie sassanide
s'tait teinte. Au surplus, on imagine
assez mal la vnration qu 'aurait pu
inspirer au petit tailleur de pierres de
ce coin de Bourgogne l'arbre sacr des
Perses.

On est all chercher bien loin les


influences de 1'art mdival. On a le
plus souvent abus de l'Orient pour
expliquer ce qui paraissait inexplicable
dans la monte d'un art si
radicalement diffrent du modle
classique. Bien des recherches auraient
pu tre simplifies, ajoute Rgine

Pemoud, si 1'on avait tenu compte de


ce qui existait sur notre sol avant
l'arrive des Romains.
L'interprtation de ce qui inspira le
tailleur de pierres de Saint-Andoche
s'est rpte des milliers
d'exemplaires propos de notre
histoire et de notre art. Des gnrations
d'excellents professeurs ont t
abuses par une vision dforme du
monde de nos origines, monde
barbare, disait-on, tir de son
ancestrale sauvagerie par la lumire de
Rome ou de 1'Orient. En ralit, la
rupture entre le monde celtique et le
monde mdival n'a t radicale que
pour ses historiens. Aussitt vanouie
1'armature de 1'occupation romaine,
aprs le V' sicle, le pays s'est remis
vivre de sa vie normale, reprenant un
rythme interrompu. Sans cesser
d'voluer, la Gaule franque se retrouve
elle-mme. C'est de l'intrieur que se
modle dornavant son visage : la
socit mdivale, dans ses coutumes,
dans son expression artistique continue
la socit celtique son anctre.
Notre vision du pass dtermine
l'avenir. Il est impossible de penser le
prsent et le futur sans prouver
derrire nous 1'paisseur de notre
pass, sans le sentiment de nos
origines. Il n'y a pas de futur pour qui
ne sait d'o il vient, pour qui n'a pas la
mmoire du pass qui 1'a fait ce qui
est. Mais sentir le pass, c'est le rendre
prsent. Le pass n'est pas derrire
nous comme ce qui a t autrefois. Il
se tient devant nous, toujours neuf et
Jeune.
DOMINIQUE VENNER

1. Capitalisme contre capitalisme, Ed.


du Seuil, 1991.

LES

FRANAIS

FACE

A'

"
EUX-MEMES

Le discours
sur l'identit

Quel est le mot le plus employ en

1990? Je gagerais que c'est le mot identit

crivait, au dbut de 1991, le directeur du


Nouvel Observateur, Jean Daniel. Identit,

identit

franaise,

identit nationale ...

Variation autour d'un mme thme : celui


de la France. Qu'est-ce que la France pour
les Franais ? Quelle ide se font-ils d'elle ?
Comment prennent-ils conscience de leur
appartenance nationale ? Sous quelle forme
leur identit se manifeste-t-elle ? Autant
d'interrogations qu'ont formules, notamment depuis le XIX' sicle, potes, historiens, sociologues, journalistes ou hommes
politiques. Mais c'est surtout au cours des
dix dernires annes qu'elles sont devenues
vritablement prgnantes. Durant cette
priode, la question nationale et la proccupation identitaire ont t, de fait, au cur
de tous les dbats intellectuels et politiques.
Livres, articles, leur ont t consacrs, tandis que les commmorations d'vnements
historiques fondateurs (millnaire captien
en 1987, bicentenaire de la Rvolution en
1789 et triple anniversaire gaullien en 1990)
les mettaient la une de l'actualit (1).

PAR PHILIPPE DARCY

omme l'a fait observer Jean Daniel,


l'optimum semble avoir t atteint
ces derniers mois, comme on pourra
en juger par les exemples suivants (liste non
exhaustive). En janvier 1990, Claude Imbert
voque la crise d'identit d'une nation de
mutants (2). En mars, Alain Touraine publie
un article intitul La question nationale et la
politique franaise (3). En mai , l'hebdomadaire Valeurs actuelles organise un Dbat
sur la France entre Raoul Girardet et Rgis
Debray. Ce dernier dplore le dboussolement d'une socit qui n'est plus une nation .
En juillet, les Rencontres de Ptrarque, qui
se droulent chaque anne Montpellier,
posent cette question : L'ide de nation estelle une ide neuve ?
Au cours de 1'au lomne, le secrtariat au
Plan fait paratre, sous la direction d'Emmanuel Le Roy Ladurie, un document intitul
Entrer dans le XXI' sicle. Essai sur l'avenir
de l'identit franaise (4). En octobre, Max
Gallo prsente une communication sur La
question nationale , 1'occasion d' un colloque organis par le mouvement de Jean-Pierre Chevnement, Rpublique moderne. C'est
galement cette poque que l'historien Maurice Agulhon, dans La Rpublique, 1880 nos
jours (5), parle du fait national omniprsent et affirme que le sentiment national est entr dans une crise grave .
Dbut 1991, la revue Le Dbat publie une
srie d'articles sur le thme Retour de la
nation ? (6). Quelques mois plus tard, c'est
au tour des hommes politiques de prendre
position. Devant les militants du RPR, Jacques
Chirac dclare : Etre franais c'est se sentir
franais , et se vouloir franais. C'est adhrer

[ .. .] une civilisation, une culture, c'est se


sentir concern par le devenir de la nation .. .
De son ct, Valry Giscard d'Estaing se prononce pour l'affirmation de l'identit et du
sang (7), soulevant le toll politico-mdiatique que l'on sait.
Enfin, Edgar Morin, en conclusion d'un
article sur la francisation , estime que le
problme est celui du maintien de la force de
la culture et de la civilisation franaises. (8),
tandis qu 'en cho le philosophe Andr ComteSponville affirme qu ' il n'y aura pas de francisation sans reconnaissance de francit .
Une chose est sre : 1'interrogation (1 'inquitude) sur la France et son identit est plus
actuelle que jamais.
On verra, dans les citations qui suivent, que
cette rflexion des Franais sur leur pays est
une tradition enracine dans tous les secteurs
de l'opinion. On constatera qu'elle est d'autant
plus ardente que la nation et le peuple franais
vivent des priodes de grands bouleversements.
Ceux d'aujourd 'hui, causs en particulier par
l'effondrement du communisme, l'hgmonisme amricain, la naissance d'une nouvelle
Europe et les migrations en provenance du
Sud, seront, cet gard, sans doute dcisifs.
1. Voir entre autres Jean Hastaire, Eloge des
patries, anthologie critique, Editions Universitaires,
Paris, 1991.
2. in Le Point, 8 janvier 1990.
3. in Le Monde, 13 mars 1990.
4. La Dcouverte/La Documentation franaise.
5. Hachette.
6. N 63, janvier-fvrier 1991.
7. Le Figaro Magazine, 2/ septembre 1991 .
8. in Le Monde, 5 juillet /991.

Nota : les citations ci-contre, dans chaque


catgorie, ont t classes par ordre alphabtique
d'auteur.

LE DISCOURS SUR L'IDENTIT

1. Les grands classiques


L'homme est l'addi ti on de sa race [... ] Le
problme n'est point pour/' individu et pour la
nation de se crer tels qu'ils voudraient tre
mais de se conserver tels que les sicles les
prdestinrent.
MAURICE BARRS

La population franaise se compose d'un


petit nombre de races toutes apparentes entre
elles et mles dans des proportions qui malgr des apports rduits et sporadiques n'ont gure chang depuis mille ans.
ERNEST R ENAN

CHATEAUBRIAND,

" Toute ma vie, je me suis fait une


certaine ide de la France. Le sentiment me
l'inspire aussi bien que la raison.
Mmoires de Guerre, L'Appel, Plon,
1954.

Il n'existe point de rapports entre les


nations; elles n'ont que des intrts respectifs,
et la force fait le droit entre elles.

Scnes et doctrines du nationalisme

Les Franais vont indistinctement au pouvoir ; ils n'aiment point la libert ; l'galit
seule est leur idole.

La France de
Charles d e Gaulle

SAINT-JUST

Fragments sur les institutions rpublicaines.

2. Les hommes politiques

Mmoires d'outre-tombe.

Ma patrie est partout o rayonne la France,


O son gnie clate aux regards blouis!
Chacun est un climat de son intelligence;
Je suis concitoyen de toute me qui pense:
La vrit, c'est mon pays.
ALPHONSE DE LAMARTINE,

Posies diverses , La Marseillaise de la paix

Notre patrie n'est pas ne d'un contrat


entre ses enfants, elle n'est pas le fruit d'un
pacte consenti entre leurs volonts... Nous
n'avons pas voulu notre nationalit, nous ne
l'avons ni dlibre ni mme accepte. Une
association dure par /'acte continu de la
volont personnelle, mais la patrie dure au
contraire par une activit gnrale suprieure
en valew; comme en date, la volont des personnes.
CHARLES MAURRAS,

Mes ides politiques,


Fayard, 1937.

Je suis homme avant d'tre Franais.


MONTESQUIEU,

Mes Penses.

Nous vivons en notre race et notre race vit


en nous.
GRARD DE NERVAL

Le dbat n'est pas entre une ancienne


France qui finirait en 1789 et une nouvelle
France qui commencerait en 1789. Le dbat
est beaucoup plus profond. Il est entre toute
l'ancienne France ensemble [... ], paenne et
chrtienne, traditionnelle et rvolutionnaire,
monarchiste, royaliste et rpublicaine, et
d'autre part, et en face, et au contraire, une
certaine domination primaire, qui n'est pas la
rpublique, qui se dit la rpublique, qui parasite la rpublique, qui est le plus dangereux
ennemi de la rpublique, qui est proprement
la domination du parti intellectuel.
CHARLES PGUY,

Les Cahiers de la quinzaine, 1906

Le seul grand dessein qui vaille consiste


marier encore une fois la France et la cause
de la libert dans le monde.
JEAN-PIERRE CHEVENEMENT

Le Monde, l-Il mai 1981

La France, c'est une tradition d' universalit et de prsence au monde qui remonte hien
loin dans notre histoire et qui a trouv son
plein panouissement il y a deux sicles. La
France est un pays qui assume une responsabilit particulire parmi les nations. Elle est la
patrie des droits de l'homme. Elle proclame le
droit des peuples disposer d'eux-mmes.
JACQUES CHIRAC, L'appel,

n 74, avrill981

Notre proccupation gnrale est franaise. Nous ne jugeons des phnomnes et des
hommes que par rapport /'attitude qu'ils ont
/'gard de la France, de son pass, de son
prsent et de son avenir. Qu'ils soient franais, qu'ils soient trangers, notre niveau de
sympathie leur gard est tout fait fonction
de l'attitude plus ou moins positive ou ngative qu'ils ont /' gard de la France .
JEAN-MARIE LE PEN
Le Choc du Mois, W 31, juillet 1990

Je n'ai pas besoin d'une ide de la France. La France, je la vis. J'ai une conscience
instinctive, profonde de la France, de la Fran ce physique, et la passion de sa gographie,
de son corps vivant. L ont pouss mes
racines. L'me de la France, inutile de la
chercher: elle m'habite.
FRANOIS MITTERRAND

L'Abeille et/' Architecte, Flammarion 1978

Nous ne sommes pas un parti tomb du


ciel. Nous sommes des gens solidement enracins dans la terre de France. Les noms de
nos militants de tte ont les saines et fortes
saveurs de nos terroirs. Nous prenons la suite

" La France vient du fond des ges. Elle


vit, les sicles l'appellent. Mais elle demeure
elle-mme au long du temps. Ses limites
peuvent se modifier sans que changent le
relief, le climat, les fleuves, les mers, qui la
marquent indfiniment. Y habitent des
peuples qu'treignent, au cours de l'histoire,
les preuves les plus diverses, mais que la
nature des choses, utilise par la politique,
ptrit sans cesse en une seule nation. Celle
ci a embrass de nombreuses gnrations.
Elle en comprend actuellement plusieurs.
Elle en enfantera beaucoup d'autres. Mais,
de par la gographie du pays qui est le sien,
de par le gnie des races qui la composent,
de par les voisinages qui l'entourent, elle
revt un caractre constant qui fait
dpendre de leurs pres les Franais de
chaque poque et les engagent pour leurs
descendants. A moins de se rompre, cet
ensemble humain sur ce territoire, au sein
de cet univers, comporte donc un pass, un
prsent, un avenir, indissolubles. "
Mmoires d'espoir, Plon, 1970

COURS SUR L'IDENTIT

Droit du sol et
droit du sang
" On nat franais si on nat d'un pre ou
d'une mre franaise[ ... )
La politique de l'immigration n'est que
l'envers d'une politique dont l'affirmation de
l'identit franaise est l'endroit.
C'est intentionnellement que je
n'emploie pas l'expression "dfendre
l'identit", et que je prfre celle d"'affirmer
et dvelopper notre identit franaise".
Il ne s'agit pas, en effet, d'une attitude
tourne vers le pass pour endiguer un pril
montant, mais d'une volont d'agir pour faire
vivre et rayonner notre identit.
La culture d'une nation vit comme une
plante : ou elle se dveloppe, ou elle meurt !
Si elle se recroqueville, elle est dj
condamne. [...)
Etre franais dans le prochain millnaire ?
C'est d'abord savoir qui on est, ce qu'on croit,
ce qu'on aime, et ce qu'on veut. ,
VALRY GISCARD D'ESTAING

Le Figaro Magazine, 21 septembre 1991

de l'histoire [... ] Notre parti est ncessairement un moment de la France ternelle.


PA UL VAILLANT-COUTURIER

Des Captiens aux communistes, l'Humanit,


Il juillet 1936

3. Les intellectuels
L'identit franaise, c'est une culture plurielle, ce sont des valeurs rsumes par le
triptyque :Libert, Egalit, Fraternit.
MA URICE BENASSAYAG

L'identit franaise , Tierc, 1985.


Pour moi, la dfense de l'identit est une
affaire positive : elle implique la solidarit
avec l'Autre et exclut toute forme de xnophobie. Raisonner autrement revient, selon moi,
dtourner l'attention de l'essentiel, en l' occurrence la rification des rapports sociaux et la
prolifration cancreuse d'un systme occidental qui menace l'identit des immigrs tout
autant que la ntre.
ALAIN DE BENOIST

Le Choc du Mois, n 31, juillet 1990

D'un modle de
nation l'autre
cc Curieux moment o ce n'est pas
seulement l'histoire de la France, mais aussi
son identit, son patrimoine, ses paysages,
ses traditions, ses arts et presque les
moindres tmoignages de son tre qui se
trouvent investis du mystre de la francit,
promus la dignit de l'amour, solenniss
comme un hritage dont on ne sait plus trs
bien de qui on le tient.[ ... ]
Oui, curieux moment, qui voit d'un ct
l'effacement d'une France dominatrice et
sre d'elle-mme " mme si elle tait
profondment divise, et, de l'autre,
l'mergence, par-del les rflexes d'un
nationalisme flamboyant comme ceux d'un
jacobinisme puis, d'un sentiment tout
nouveau : l'attachement une singularit
franaise, la dcouverte de la profondeur et
de l'enracinement du phnomne national,
une curiosit pluraliste pour la richesse et la
diversit de ses expressions. Comme si la
France cessait d'tre une histoire qui nous
divise pour devenir une culture qui nous
rassemble, une proprit dont on relve le
titre indivis. Nous passons d'un modle de
nation un autre. ,

Nous occupons un petit point de l'espacetemps, mais nous avons une autre dimension :
nous sommes ce qu'ont t nos pres et nous
avons transmettre l'hritage que nous avons
reu. Nous ne pouvons forger notre identit
collective que dans la mmoire.

Et elle peut tre si douce, si douce en


nos veines la drogue qui nous dpersonnalise.
Je dis que cette drogue qui nous prpare, par la
folie, devenir esclaves est aujourd'hui
amricaine ; et j'ajoute que c'est l'Europe- o
est la France- qui est la plus menace. [...]
Nous sommes comme un qui sentirait sa
personnalit lui chapper et ne saurait pas
diagnostiquer le pourquoi de cette hmorragie.
Or, Ici, le diagnostic est clair : nous devenons
fous parce qu'on nous vole notre me, parce que
nous devenons autres, parce que l'Amricain que
nous ne sommes pas se glisse en nous et dpose
ses larves entre cuir et chair. Ce n'est pas un
coup qu'on nous assne mais une gangrne qui
nous dlabre. Dans certains domaines, comme
celui des murs, cette gangrne est l, ouverte,
visible et qui sent mauvais.[...]
Comme [l'Amrique] est la nation
fascinante, ce qui brise les nations fascines ne
l'atteint pas. Si elle titube, vacille et draisonne,
c'est comme un colosse. Autrement dit, elle
peut supporter ses vices parce qu'ils sont elle,
parce qu'elle les scrte et les vit. Quand elle
les exporte, l'autre en meurt. .,
Jean Cau
Pourquoi la France, La Table Ronde, 1975

PIERRE CHAUNU

Entretien, 12 avril 1979


Patrie et patrimoine pour chacun d'entre
nous avec sa mmoire, son histoire, ses institutions, sa langue et sa culture, la France est
aussi projet collectif de prennit et de civilisation, etc' est par sa voix que s'exprime, dans
le concert des nations, des cultures et des civilisations, la responsabilit que nous portons
tous en commun dans la paix du monde, la
survie de l'espce, l'avnement des droits de
l'homme.
COLLEGE DES DOYENS DE L'INSPECTION
GNRALE DE L'DUCATION NATIONALE,

1981.

La grande nation incarne l'essence de


toute les nations possibles en sorte que le
patriotisme franais , sous ses versions jacobines aussi bien que nationalistes, peut fondre
la mesquinerie chauvine aussi bien que la
gnrosit du messianisme.
R GIS D EBRAY

Le Scribe, gense du politique, Grasset, 1980

PIERRE NORA

Le Point, 5 janvier 1987

Cette drogue
.
qul nous
dpersonnalise ...

Je n'ai pas vu beaucoup de rfrences par


rapport la nation durant l'anne du bicente-

Il

naire de la Rvolution, et ce, quel que soit le


secteur d'opinion considr. [... ] Le dfil du
14 juillet, organis par Jean-Paul Goude sur
le thme des tribus plantaires , me parat
avoir constitu le point culminant de cette
occultation de la nation, qui est d'ailleurs
alle de pair avec l'occultation de la rpublique, qui lui est intimement associe.
MAX GALLO,

Krisis, N"S, avril 1990

Chaque culture se dveloppe grce ses


changes avec d'autres cultures. Mais il faut
que chacune y mette une certaine rsistance,
sinon, trs vite, elle n'aurait plus rien qui lui
appartienne en propre changer.
CLAUDE LVI-STRAUSS

Exergue au programme 1991-1992


du Thtre de La Ville

Il y a deux nations, la charnelle, la substantielle, celle dont on hrite, celle de Pguy


et de Barrs, qui n'a cess d'engendrer la btise naturelle et fasciste ; et puis, il y a l'autre, la
nation antilyrique, abstraite, sans couleur, sans
odeur, celle de tous les hommes, la mienne.
BERNARD-HENRI LVY

LE DISCOURS SUR L'IDENTIT

PROPOS LIBRES
RAIDES
ET INATTENDUS

Qui l'a dit?


1

Mon pays, remarquez bien


que je le dteste, o tout ce qui
est Franais me rvolte proportion que c'est Franais .. . Riez
donc bien ! Nous sommes ceux-l
qui donnerons toujours la main
l'ennemi.
a) Bernard-Henri Lvy
b) Louis Aragon
c) Louis-Ferdinand Cline

2
Le Franais est un animal
de basse-cour si bien domestiqu
qu'il n'ose franchir aucune palissade. Voir ses gots en art et en
littrature. >>
a) Charles Baudelaire
b) Nietzsche
c) Elie Faure

3
En France, on laisse en
repos ceux qui mettent le feu , et
on perscute ceux qui sonnent le
tocsin. >>
a) Jacques Bainville
b) Chamfort
c) Aristide Briand
4
Qu'est-ce que la France je
vous le demande ? Un coq sur un
fumier. Otez le fumieJ ; le coq
meurt. >>

a) Frdric Dard
b) Charles de Gaulle
c) Jean Cocteau

a) Jean Dutourd
b) Franois Mitterrand
c) Paul Guth

5
La France ? Une nation de
bourgeois qui se dfendent de
l'tre en attaquant les autres
parce qu'ils le sont. >>
a) Pierre Daninos
b) Stendhal
c) Sacha Guitry

7
La France est un travesti.
Ceux qui gouvernent ne sont pas
visibles et ceux qui sont visibles
ne gouvernent pas. >>
a) Marcel Jullian
b) Coluche
c) Jean Cau

6
On ne disait plus "la France" mais "l'hexagone" . Un de
ces polygones obsessionnels que
dessinent les fous . On peut vivre
et mourir pour la France. Mais
pour un polygone ! ... >>

8
Au moment o la guerre
tournait mal, en 1917, je me
disais :s' il faut refaire une grande Lotharingie allant de la Mer
du Nord la Suisse et englobant
la Franche-Comt et la Lorraine,

Rponses
aoueJd ap aJJOISJII.f
ap sJa!fn6UfS Slfed 'aJ!elfOfl ~~
pJewme~ 'PP6J-OC6J
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9
Franais est un mle
suprieur. Comme soldat, il vit
partout, et, comme amant, il cre
partout. >>
a) Jules Michelet
b) Flix Faure
c) Roland Barthes
[ ... ]le

10
Franais. Tout ce qui n'est
pas bas les tonne ou les exaspre. >>
a) Gustave Flaubert
b) Jean Anouilh
c) Henri de Montherlant

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ne m'y retrouverais-je pas trs


bien ? Je n'aime pas le drapeau
tricolore, j'aime le drapeau lorrain. Je me sens chez moi dans
toute la Valle du Rhin, Mayence, Cologne, parce que je suis
franc. Je ne me sens pas bien
Bziers ... >>
a) Maurice Barrs
b) Marchal Ptain
c) Marchal Lyautey

11

Les Franais ne sont pas


faits pour la libert : ils en abuseraient. >>
a) Cioran
b) Voltaire
c) Georges Kiejman

.....

4 0

SIECLES

D'IDENTITE

Qu'est-ce qu'un
Franais?
PAR DOMINIQUE VENNER

Longtemps, la connaissance de
notre pass ancien a t occulte par
l'histoire officielle qui privilgiait le
rle de l'Etat et par l'hritage classique qui ne voulait connatre que
l'Antiquit grco-latine.
Le mouvement de dcouverte et de
rappropriation du pass rel a commenc sous l'influence des romantiques.

Il

s'est considrablement

amplifi au

xxe sicle avec la nouvel-

le recherche historique, archologique ou ethnologique.


Aujourd'hui, il est possible de
dater le socle de l'identit franaise,
une ralit de plus de quarante
sicles.

Visages franais du XVII' sicle. Famille paysanne par Le Nain.


(Muse municipal de Laon. Photo Lauros-Giraudon)

40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

ans une rflexion sur la France et sur


les Franais, il faut toujours en revenir
Tocqueville, non pour y chercher un
point de doctrine, mais un stimulant et un
regard lucide.
Quand il entreprend de rdiger L'Ancien
Rgime et la Rvolution en 1852, Alexis de
Tocqueville (1805-1859) est dj clbre pour
avoir publi quinze ans plus tt son essai sur
la Dmocratie en Amrique, ouvrage qui a
rvl l'exceptionnelle pntration de son
regard historique. Sa carrire politique, sous la
monarchie de Juillet et la Il' Rpublique, dont
il est un temps ministre des Affaires trangres, a contribu, par l'exprience directe,
l'approfondissement de sa pense. Le coup
d'Etat du 2 dcembre 1851 fait de lui un opposant, le rend ses tudes et 1'incite s' interroger sur les bouleversements de son temps.
Contrairement tant d'autres esprits fascins
par le mystre de la Rvolution franaise , Tocqueville refuse d'isoler cet vnement. Il n'y
voit pas une rupture dans la vie publique franaise. Au contraire, la Rvolution souligne
ses yeux la permanence en France d'une tradition despotique, dont la source est donc
rechercher plus loin dans le pass.

Vigueur mdivale et
liberts aristocratiques
La nouveaut de Tocqueville est de taille.
Il met en vidence une relation causale entre
l'Ancien Rgime et la Rvolution franaise.
De l'un l'autre il ne voit pas de rupture
essentielle. Si la Rvolution s'est produite en
France et non en Angleterre ou en Allemagne,
pays o les institutions d'origine mdivale
avaient conserv de la vigueur, c'est que la
France avait connu, bien avant 1789, une subversion radicale de l'ordre ancien.
Quelle subversion ? Celle qu'a opre
l'Etat absolutiste dans l'ancienne socit, et
cela depuis les Bourbons. Le rgime franais
du XVIII' sicle, celui que renverse la Rvolution, n'a plus rien de commun avec l'ancienne
et vigoureuse socit mdivale irrigue par
les liberts aristocratiques.
Tocqueville tablit de faon convaincante
une distinction radicale entre les mille ans de
socit fodale et l'absolutisme tel qu'il s'difie en France au XVII' sicle. Rgime que
caractrise une croissance morbide de l'Etat
administratif centralis et une dpossession
politique de la socit par l'Etat.
La socit mdivale, certes, n'tait pas
une socit idale. Mais c'tait une socit
vivante et en bonne sant, organisant la sol ida-

Lascaux, la sixtine de la Prhistoire '' Dcouverte par hasard le 8 septembre 1940 par Marcel Rovidat , un adolescent de Montignac, en Dordogne, la grotte fabuleuse offre un spectacle sublime. Les archologues s'accordent pour dater l'excution des peintures entre 17 000 et 15 000 av. 1.-C. Elles sont l'uvre
d'artistes de la socit magdalnienne qui inventa par ailleurs l'aiguille chas ou la lampe graisse. Le
magdalnien est notre anctre direct, biologiquement identique nous. Aucune cole, aucun peintre n'ont
jamais fait mieux. En avril 1963, la grotte dut tre ferme sous peine de destruction des peintures par l'air
vici de la foule des visiteurs. On ralisa une copie conforme, Lascaux Il, que l'on visite depuis 1983, reproduction au centimtre prs excute par l'Institut gographique national. Parmi les ouvrages sur Lascaux:
Mario Ruspoli, Lascaux, un nouveau regard, prface d'Yves Coppens, professeur au Collge de France, Ed.
Bordas, 1990.

rit des hommes par une chane verticale de


dpendances mutuelles, de droits et de
devoirs, dans l'exercice des liberts seigneuriales, communales ou corporatives. Le pouvoir royal, lointain et limit, ne concerne que
la fonction souveraine, la haute justice et la
guerre.
Toute la recherche historique actuelle,
avec Georges Duby, Jacques Le Goff, Emmanuel Le Roy Ladurie, Robert Fossier, Jean
Favier, Robert Delort, Paul Zumthor, Gustave
Cohen, Jean Delumeau et bien d'autres,
confirme en l'affinant cette ralit libre et
dynamique de l'ordre mdival (1).

La France n'est pas une simple


cration de l'Etat
Tout change au XVII' sicle avec l'usurpation de toutes les fonctions politiques, judiciaires et administratives par 1'Etat central.
Suivant le raccourci de Franois Furet, la
monarchie absolue a vid l'aristocratie de sa

Ill

substance et centralis la domination politique


et administrative ; pour dtruire la libert
aristocratique, elle a pris appui sur les passions galitaires et s'est faite finalement l' instrument d'une culture ou d'une opinion
publique dmocratique, mais sans got pour
la libert (2). Il est intressant de noter que
le XVII' sicle franais, qui associe les humanits classiques et l'esprit de la Contre-Rforme, laborera une interprtation diffamatoire
du Moyen Age - poque gothique tant
mprise - dont les effets se font encore sentir.
Cette drive, qu'amplifieront les abstractions des Lumires et 1'hritage jacobin, nous
a lgu sur la France deux ides qui ont reu
valeur de dogmes. Ides selon quoi la nation
franaise serait la fois un accident de
l'histoire et une simple cration de l'Etat.
A force d'tre rptes, ces ides ont
fini par s'installer dans les ttes, et mme dans
des ttes bien faites qui les ont acceptes sans
discussion ni examen comme allant de soi.

CLES D'IDENTIT FRANAISE

Bison se
lchant le flan c.
Sculpture sur
bois de renne
provenant de la
Madeleine
(Dordogne),
vers /2 000 av.
1.-C. L'artiste a
admirablement
rsolu les
problmes de
perspective.
(Muse de
Saint-Gennainen-Laye. Photo
Roger-Viollet)

Chrtien
de Troyes
N en 1135 et mort en 1190, protg tour
tour par Henri 1er de Champagne, puis par
Philippe d'Alsace, comte de Flandres,
Chrtien de Troyes crivit plusieurs contes
et romans en vers, dont certains sont
perdus, comme La morsure l'paule et une
toute premire version de Tristan et Iseut.
Il nous reste de lui cin ouvrages, tous
remarquables, et dont les trois derniers sont
d'authentiques chefs-d'uvre. Ce sont, dan
l'ordre : Erec et Enide, puis Cligs ou la
fausse morte, puis Lancelot ou le chevalier
la charrette, puis Yvain ou le chevalier au
lion, et enfin Perceval ou le conte du Graal,
qu'il laissa inachev.
L'crivain est dj franais, dans le sens
classique du mot, par sa sobrit, son
lgance, son got de l'analyse
psychologique, son don d'observation, et
surtout par un dlicieux amalgame d'ironie,
de sensualit, de malice et d'humour. C'est
un conteur charmant, plein de gentillesse et
d'urbanit, mais non dnu d'esprit critique.
Bien entendu, la Bretagne qu'il nous dcrit
ressemble comme une sur la cour de
Bourgogne de son poque : ce ne sont que
beaux habits, joyeuses ftes, tournois
sanglants et aventures galantes. Les murs
y sont brutales et raffines, le droit du plus
fort s'y exerce, mais tempr par une
extrme politesse. Les hommes sont
motifs, religieux sans bigoterie, soigneux et
mme coquets, fort chatouilleux sur le point
d'honneur et chauds lapins devant
l'Eternel... Les femmes sont ruses,
autoritaires, jalouses, trs conscientes
de leurs intrts, mais au demeurant
foncirement gaies, amusantes, et toutes
disposes faire largesse de leur corps.
Tout cela est crit en vers adorables,
et chaque page de la narration brille
de sensibilit et d'intelligence.
PIERRE GRIPARI

Critique et autocritique, Ed. L'Age d'Homme,

Lausanne, 1981

Pourtant le rappel de quelques vidences


devrait suffire en montrer 1'arbitraire et
l'erreur. L'Etat central disposant d'une force
contraignante historique est une cration
du XVII' sicle. Mais au temps de Richelieu
ou de Colbert, la France n'est dj plus faire.
Elle est faite. Depuis longtemps.

La nation s'affirme
ds le XII sicle
Une nation ou, pour parler autrement, un
noyau national se cristallise quand s'exprime
pour la premire fois une tendance constante
et renouvele la cration de formes spcifiques dans tous les domaines de la culture :
art, littrature, institutions, murs en gnral.
Peu importe de savoir si un sentiment national
conscient a exist de faon prcoce. Une telle
conscience a moins d' importance que l'existence de forces et d'nergies susceptibles de
produire une forme propre.
Avant mme le XII' sicle, c'est chose
faite. On constate l'mergence d' une architecture, d'une littrature, d'un art identifiables
comme spcifiquement franais. On voit aussi
apparatre les traits distinctifs d'un peuplenoyau original et bien typ, uni dans un mme
royaume, pour un mme destin dont les
racines, nous le verrons, peuvent tre dates en
milliers d'annes.
Ce ne fut pas l'uvre des seuls rois francs,
comme le voudrait la lgende dynastique, mais
le rsultat d'une formidable pousse de sve
collective. Ni la statuaire de Moissac, de Toulouse, de Cluny, ou de Vzelay, ni Lancelot du
Lac, ni Tristan et Iseult, ni le mouvement essentiellement franais des Croisades ne peuvent
tre attribus aux effets d' une impulsion royale.
La France tait en gestation depuis des

milliers d'annes. Historiquement, elle est ne


au Moyen Age. N'en dplaise une image qui
a sa beaut, ce ne sont pas les quarante rois
qui l'ont faite , mais des gnrations et des
gnrations de chevaliers et de croquants, de
moines, de potes et d'artisans. Les quarante
rois , eux, ont bti un Etat qui, peu peu,
s'est confondu avec la France pour son bonheur ou son malheur suivant les poques et les
circonstances.

Redcouverte
des cultures populaires
Aujourd 'hui, l'image de l'Etat porteur et
acteur de la dynamique nationale s'est effiloche. Le sentiment de son dclin comme
puissance dans le monde s'est impos autant
que la conscience de son vampirisme qui se
nourrit de la vitalit du pays en la tuant.
Simultanment, les sciences historiques et
humaines ont modifi notre vision du pass.
L'intrt nouveau port 1' atlandide ignore (3) des anciennes cultures populaires, ces
vaincues de l'histoire, nous fait dcouvrir ce
que l'idologie tatique ou une interprtation
finaliste de l'histoire avaient occult. Avec la
nouvelle recherche archologique ou linguistique, voici que les peuples de culture orale,
nos anctres, rendus muets par le triomphe de
l'criture et du modle de civilisation propags
par les clercs, retrouvent soudain la parole
aprs des sicles d'oubliettes.
Parmi tous les savants qui ont contribu
cet veil, il convient de faire une place toute
particulire Fernand Braudel pour son ouvrage testament, L' Identit de la France (4). Les
dernires pages de ce livre suggrent qu'au
soir d'une vie tout entire consacre l'rudition gratuite, 1'historien s'est senti une obliga-

40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

tion pressante vis--vis des siens. L'homme de


connaissance qui sait et voit ce que les autres
ignorent a mis sa mthode propre au service
d'une interprtation synthtique de notre histoire, donc de notre tre collectif.
L'apport de Braudel est celui d'une mthode,
d'un choix aussi : le regard de la longue dure.
Au-del du fourmillement incohrent des vnements, l'historien de la Mditerrane a dgag
les lignes de force, soulign ce qui est phmre
par contraste avec ce qui rsiste au temps.
Comment savoir o nous allons si nous ne
savons d'o nous venons ? Fernand Braudel
ne dit peut-tre pas tout, mais l'essentiel est
suggr. Si l'on sait lire son livre, on saura
rpondre la question : qu 'est-ce qu'un Franais ? A cette nigme, il propose une cl si
vidente que l'on croit, une fois dcouverte,
l'avoir toujours possde. Un Franais, nous
dit-il en substance, c'est un condens d'Europen, dont les origines stables datent d'au
moins cinq mille ans, et dont les racines sont
rechercher loin dans la prhistoire.
Il montre clairement que les composantes
anthropologiques, ethniques, culturelles et historiques de ce qui deviendra la France sont
insparables de celles de l'Europe, dont elles
constituent la synthse ou le rsum. La
longue dure permet de dgager, au-del des
incohrences du court terme, les permanences
d'un destin irrductiblement europen. Depuis
l'mergence des premires cultures particulires l'Europe jusqu' la priode moderne,
chaque grande poque montre que la France
(ou ce qui allait devenir la France) ne se distingue pas du mouvement gnral, et se trouve
mme place son picentre.

La distribution des spultures mgalithiques


dans l'Europe occidentale, indiquant les
rgions o elles ont pu se dvelopper de faon
indpendante.

La gographie a fait de la
France le vrai centre de
l'Europe
Cela ne saurait surprendre les esprits familiariss avec une rflexion gopolitique qui est,
. par dfinition, celle de la longue dure. Rompant avec la paresse des habitudes, l'historien
et gopoliticien autrichien Jordis von Lohausen
a vu que la France est le vrai centre de l'Europe. Ce que l'on appelle habituellement l'Europe centrale en est, en ralit, la limite, la frontire orientale : La France, crit-il, est la
plaque tournante entre l'Allemagne et
l'Espagne, l'Italie et l'Angleterre. Situe au
centre du continent europen, dans le voisinage le plus immdiat de l'Angleterre et attenante la pninsule ibrique, elle forme le seul
trait d'union entre la Mditerrane, l'Atlantique et la mer du Nord. Elle est entoure par
les pays qui jadis engendrrent l'Occident en
tant qu'unit de vie. Tout le reste forme la
priphrie, y compris l'Allemagne. (5)

Ce caractre central de la France crve les


yeux ds que l'on observe les cartes successives des grands phnomnes culturels ct historiques. Qu'il s'agisse de l'art rupestre animalier (de 18 000 l 000 av. J.-C.), des
spultures et lieux de culte mgalithiques (V'
millnaire av. J.-C.), de la culture campaniforme (III' millnaire av. J.-C.) puis de celle du
bronze (II' millnaire av. J.-C.), de la civilisation celte (Ier millnaire av. J.-C.) et de sa
fusion avec la romanit, puis avec l'expansion
germanique (du l" au V' sicle de notre re),
de l'empire franc (de Clovis Charlemagne),
de la culture gothique, du rseau de la relation
conomique li aux foires de Champagne
(XII'-XIII' sicles) ou encore de la constitution, au XV' sicle, d'une premire conomie-monde europenne, suivant l'expression
de Braudel, toutes ces cartes soulignent 1'unit
et la singularit du monde europen. Elles
montrent aussi que la France tire sa substance
de l'humus humain qui est celui de l'Europe et
que sa propre destine, partir du X' sicle,

CLES D'IDENTIT FRANAISE

--,________ __ .-...

-., _____ _

Principaux sites des dbuts du


nolithique en France
(V/' -/V' millnaires). Ils dessinent
trois zones culturelles diffrentes,
dveloppes chacune
indpendamment, spares par le vide
du Massif Central.

dans l'immdiat une amlioration de la vie


humaine. ,, Il aura srieusement mis mal,
souligne Braudel, les civilisations en place des
grands chasseurs , celles qui l'on doit les
merveilles de 1'art rupestre. Plus de troupeaux
de rennes ou de chevaux faciles capturer. Il
faut s' habituer une flore nouvelle. Les nourritures changent. Longue priode d'adaptation,
mais aussi de rupture.
Avec l'arrive, au V' millnaire avant
notre re, de colonisateurs venus du Danube,
s'oprent les grands changements qui vont
marquer de faon indlbile le devenir europen. Les nouveaux venus constituent des
petites communauts qui matrisent parfaitement les techniques agricoles. Ce sont des
dfricheurs de forts, des leveurs de bufs et
de porcs, des fabricants de poteries. Ce sont
eux les crateurs, voil sept mille ans, antrieurement l'architecture de pierre de la
Mditerrane orientale, y compris 1'Egypte, de
la civilisation mgalithique, non seulement

n'est pas sparable de celle des autres par


ties du corps europen.
Le peuplement du territoire franais
a commenc voil prs de deux millions
d'annes, vingt mille sicles. Des chiffres
qui donnent le vertige. Fernand Braudel
reprend son compte l'observation de Pierre
Chaunu sur les quinze milliards de vivants
qui se sont succd avant nous sur ce territoire pour en faire peu peu ce qu'il est
devenu. Cette terre est au monde celle qui
compte le plus de tombes au kilomtre carr,
plus que la Chine et au moins autant que les
sites les plus anciens de la Msopotamie ou
de la Mditerrane. Savez-vous, crit Pierre Chaunu, que la terre d'un vignoble est

...

ChalaJn ,:

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.... .

~~

Sites des IV' et Ill'" millnaires.


Ils signalent une premire esquisse de
civilisation nationale ,
la culture chassenne ayant alors
instaur de vifs changes et recouvrant
presque tout le territoire (sauf l'Est).
(D'aprs J. Gui/aine)

dans l'actuelle Angleterre, en Bretagne,


mais dans toute l'Europe de 1'Ouest. Cette
culture n'a pas livr ses secrets, mais, dans
bien des cas (Stonehenge, Carnac, Kergoran), le doute n'est pas permis : il s'agissait
d' un culte solaire, celui qui sera dsormais
commun toute 1'Europe prchrtienne
sous des vocables varis (7).

L'univers cohrent des


Judo-Europens

une terre artificielle faonne en France par


deux mille ans de travail ? (6)

La civilisation des
mgalithes
C'est aprs la dernire priode glaciaire, au cours du VIII' millnaire avant notre
re, que le territoire de l'Europe occidentale et celui de la future France vont prendre
la physionomie qui va conditionner en
grande partie leur devenir. Le climat froid
continental cde devant le climat atlantique tempr qui est encore le ntre. La
steppe et la taga, pleines de chevaux et de
troupeaux de rennes, sont remplaces par
les taillis de noisetiers, la haute fort de
chnes et de htres que parcourent de
petites hardes de cerfs, de chevreuils et de
sangliers. Contrairement ce que l'on peut
imaginer, le rchauffement n'a pas entran

--:(

Dame la rsille de Brassempouy, Landes.


Charmante statue/le en ivoire reprsentant l'une
de nos anctres ge de 20 000 ans.
Muse de Saint-Germain-en-Laye.
Photo Hurault-Roger-Viollet.

Ill

C'est vers la mme poque que l'on


observe les prmices du premier ge du
mtal , qui commence dans les Balkans
(culture proto-indo-europenne de Vinca,
prs de Belgrade). Cette production gagne
l'Europe occidentale et le territoire franais dans le cours du III' millnaire avant
notre re. Elle est associe la culture campaniforme (poteries en forme de cloche
renverse), que Braudel salue comme la
manifestation d' une premire unit europenne reposant sur des populations
omniprsentes. Jean Guilaine estime que
celles-ci furent les propagatrices en Europe
occidentale des langues indo-europennes
et de la vision du monde qu'elles vhiculent (8). L'investissement par les peuples
indo-europens s'achvera avec la brillante
civilisation du bronze, dans le cours du Il'
millnaire avant J.-C.
Ce qui distingue d'abord les Indo-Europens, c'est la matrice d'une langue commune, d'o driveront au hasard des expditions, des invasions et des changes, tous

40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS


'

les parlers d'Europe, grecs ou slaves, latins ou


germaniques (9).
Emile Benvniste a tabli que tous les
mots indo-europens reposent sur des racines
invariablement formes de deux consonnes
entourant une voyelle. Cette langue porte en
elle un systme de pense cohrent.
Explorant les textes les plus divers de
1' ancienne
mythologie
indo-europenne,
peorges Dumzil a montr dans ces lgendes
un systme organisateur, la fameuse distinction
des trois fonctions. Les Indo-Europens distinguaient dans la socit, et d'abord dans leur
Olympe, le domaine de la magie religieuse
assimil la souverainet, celui de la guerre
qui lui est associ, celui de la production et de
la fcondit : trilogie qui rend compte de la
rpartition sociale primitive comme du rle
respectif des dieux. Quatre mille ans avant
Descartes, cette volont de mettre le monde en
ordre montre aux origines de notre monde un
principe de rationalisation cohrente qui fera
aux poques historiques l'originalit des
peuples europens et du peuple franais parmi
eux.
Les Indo-Europens apportent encore un
panthon de divinits mles, le culte des
anctres et une organisation patriarcale hirarchise. Ils sont 1'origine d'inventions aussi
remarquables que la cit (et le citoyen)
grecque, 1'Etat romain ou la structure des trois
ordres qui , aprs le monde celte, s'panouira
en Europe, du Moyen Age aux temps
modernes.
Au dbut du 1" millnaire, avec une nouvelle vague de conqurants indo-europens,
voici qu 'arrivent les hommes du fer. Doriens
en Grce, Celtes partout ailleurs.
Le peuple celte original s'est form entre
Rhin et Danube avant mme l'ge du bronze.
Il va essaimer dans plusieurs directions, vers
la future Gaule, vers les les britanniques,
l'Espagne, l'Italie, les Balkans et au-del. Les
Celtes sont les premiers hommes dominer
1'art questre. Mais ils sont aussi des forgerons
experts, inventeurs du procd de carbonisation qui transforme le fer en acier, des artisans
d'une habilet consomme et qui plus est,
nous dit Braudel, les porteurs de mythes
brillants, d' une religion et d'une culture originales, d'une langue indo-europenne qui
leur est propre . Bref, ce sont nos anctres
les Gaulois .
L'expansion celtique se fait sans rupture,
sinon sans heurts, sur plusieurs sicles. Les
Celtes vont faire du territoire franais l' un
des foyers de leur culture, crant des distinctions durables entre pays, celui des Carnutes

L'art rupestre jguratif animalier,


15 000-10 000 av. J.-C./1 est prsent surtout
en France et dans le nord de l'Espagne .

(Chartres) celui des Bituriges (Bourges) ou


celui des Arvernes (Auvergne).
Celtes ou Gaulois, ce sont les mmes
peuples. Appels Kelto par les Grecs, ils sont
nomms Galli par les Romains. De la Bavire
aux Pyrnes, ils se mlent aux populations
antrieures qui appartiennent elles-mmes,
gnralement, au mme fonds indo-europen.
La Celtie ne se limite pas la Gaule, et la
sparation entre Celtes et Germains n'est pas
aussi nette qu 'on le dit. Jusqu ' la latinisation
des Celtes (aprs le l" sicle), il n'y a pas de
vritable distinction entre eux. Les rois des
Cimbres et des Teutons portent des noms celtiques. La distinction se fera entre Celtes (ou
Germains) d'en de du limes, devenus des
Gallo-Romains plus ou moins christianiss, et
ceux d'au-del qui s'taient maintenus dans
leurs coutumes, leur langue et leurs croyances
religieuses.

La libert d'agir

son gr

Gravures rupestres de la Valle des


Merveilles. Plus de cent mille gra vures du
dbut de l'ge de bronze (1800 1500 av.
1.-C.) ont t marteles sur les parois et
les rochers de deux hautes valles, entre
2000 et 2600 mtres d'altitude , autour du
mont Bego, au-dessus de Tende (AlpesMaritimes): la valle des Merveilles et la
valle de Fontana/ha. Le colloque runi
Tende en juillet 199/ , avec la
participation d'une centaine de
spcialistes, a prsent une explication
cohrente de cet ensemble extraordinaire
en le situant dans le vaste cadre du monde
indo-europen. Grce la mthode de
Georges Dumzil, qui le colloque de
Tende a rendu un hommage appuy, les
dizaines de milliers de gravures
apparaissent comme un tout cohrent, une
reprsentation de l'univers telle que la
dpeint Hsiode (\11//' sicle av. 1.-C.).
Selon la formule d'Yvonne Rebeyrol, << les
gravures du mont Bego sont le livre
d'images d'une pense religieuse encore
proche de la naissance, mais dj
structure >>.

Ds ce moment, on peut dire que, pour


l'essentiel , la composition ethnique de la population franaise est assise. Les apports
romains et germaniques ultrieurs, si importants
sur les plans culturel et politique, ne la modifieront gure. Ils ont en commun avec les Celtes le
mme fond de langues indo-europennes et le
mode de pense qu'elles vhiculent.
L'expansion de la puissance franque, de
Clovis Charlemagne, s'est faite autant en
direction de l'est, au-del du Rhin, qu '
l'ouest et au sud, en Gaule. Le royaume unitaire franc de Charlemagne est dirig d'Aix-laChapelle et englobe toutes les parties de la
Gaule et de la Germanie, de l'Elbe aux Pyrnes. On y parlait le latin populaire, transform en roman par les gosiers gaulois et francs,
ou encore le celtique et le germanique, ce qui
ne gnait personne.
Aprs le partage de l'empire de Charlemagne entre ses trois fils, la Francie qui allait
devenir plus tard le royaume captien, se trouve, suivant le mot de Joris von Lohausen, dans
la position exceptionnelle d'une le affermie
au sein de 1'Occident. Les Allemands, les
Espagnols et les Italiens devaient faire face
aux Slaves. aux Magyars, aux Sarrasins et plus
tard aux Mongols et aux Turcs. << La ncessit
leur dicta leur faon d'agir, explique Lohausen. La France seule jouissait de la libert
d'agir son gr : proclamer les croisades et
les droits de /'homme, construire des toits
abrupts et diviser ses jardins en figures gomtriques. Cette libert engendra le style

CLES D'IDENTIT FRANAISE

A ceux qui font de la


France une simple ide ou
un vague principe moral,
Fernand Braudel rpond
dans L'identit franaise :
Comme si l'histoire
n'allait pas jusqu'au fond
des ges, comme si
prhistoire et histoire ne
constituaient pas un seul
processus, comme si nos
villages ne s'enracinaient
pas dans notre sol ds le
Ill' millnaire av. 1.-C.,
comme si la Gaule
n'esquissait pas l'avance
l'espace o la France allait
grandh; comme si le dpart
du Rhin au V' sicle par les
peuplades germaniques
[. . .]ne constituait pas
des sicles et des sicles
de distance un trait
contemporain vivant[. . .],
comme si, dans notre sang,
dans notre vie,
l'hmatologie rtrospective
ne dcelait pas la trace
mme des lointaines
invasions barbares ,
comme si croyances autant
que langues ne venaient
pas vers nous des sicles
obscurs du plus lointain
pass.

La carte du gothique .
La trame fon ce donne l're du premier art
gothique au XII' sicle (cercles noirs), la
trame plus claire montre l'expansion de l'art
gothique au XIIJ' sicle (cercles blancs). Les
triangles localisent les monuments dtruits.

Paysans des
Charentes : l'esprit
de la France
" Je ne sais quel effluve du sol a cette
action sur les tres, ni exactement d'o
vient cette influence. Ce n'est pas
l'ducation, ni des punitions et des
rcompenses, ni aucun dressage qui ont
form des tres si dlicats, ces nuances
d'me toutes personnelles, comme
spontanes et qui semblent presque
inconscientes. Les plus superficielles, le
tact, la politesse, sont bien inscrites dans
la personne et, je crois, ineffaables. [...]
L'esprit de la France est en sret.
Elle avait, voil trois cent ans, un visage
dj bien dessin, une langue acheve,
une socit, une littrature, plusieurs
royauts trs clatantes ; ces choses ont
dur presque sans interruption et elles
demeurent non seulement dans l'art de
certains, mais, comme il convient toute
distinction vraie, dans la chair mme du
pays, la texture de son menu peuple. ,
JACQUES CHARDONNE

Chronique prive de l'an quarante,

Ed. Stock, 1941 .

compass et le badinage propres sa culture,


son exubrance autant que d'occasionnelles
manifestations d'arrogance, et sa foi nave,
bien que profondment enracine, dans la
valeur universelle et sans rserve du style de
vie franais. Au XII' sicle, Paris compte
200 000 habitants. C'est la plus grande cit
occidentale. Elle profite du souvenir du plus
vnrable sanctuaire druidique, du prestige de
rois vainqueurs sur les champs de bataille,
d'une universit dont 1'autorit est ingale
dans la chrtient, d'une richesse assure par
les foires de Champagne. Au XII' sicle, c'est
du cur de la France que part vers toute
l'Europe le mouvement de l'art gothique. De
cette poque date la certitude d'tre un centre
qui a pu survivre tous les bouleversements.
De fait, la France a survcu la puissance
espagnole et celle de 1'Autriche, la monte
de l'Amrique, la fonna tion de 1'Empire britannique et l'irruption de la Russie panni les
pu issances occidentales. Le franais tait la
langue de l'Europe, celle de la bonne socit,
des cours et de la diplomatie. Cela se maintint
jusqu'aux jours o le centre de gravit de
monde dserta 1'Europe, peu aprs la Premire
Guerre mondiale.

L'image d'une France puissante, porteuse


d' un message pour le genre humain, telle
que la peignait 1'enseignement obligatoire de
la III' Rpublique, s'est progressivement effrite depuis les lendemains de 14-18 jusqu' la
fin de la guerre d'Algrie. Entre-temps, le
traumatisme de 1940, jamais guri, a dfinitivement riv la conscience du dclin.
Sevrs de discours sur une grandeur de
moins en moins perceptible, les Franais se
sont rveills dans un drle de monde o leurs
repres s'taient comme vapors.

Un sentiment nouveau,
fort et serein
Les anciennes valeurs universelles de
1789 n'ont pas mieux rsist au temps, comme
1'ont bien montr les pitreries du Bicentenaire
et l'effondrement sans gloire du communisme
sovitique, hritier en ligne directe des
Lumires revues et corriges par les Jacobins.
Tout cela laisserait au cur un vide assez
angoissant si le remde n'tait venu de luimme avec un retournement de la conscience
nationale.
Tandis qu 'expire un nationalisme arrogant

40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

En 1653, les chefs de la Fronde se soumettent au roi et la rgente. Le jeune Louis XIV est g de quatorze ans. Sa mre, Anne d'Autriche , assure la
rgence depuis la mort de Louis Xlii , en j643. La souvenir de toutes les mres italiennes, allemandes ou espagnoles de nos rois souligne, si l'on y songe,
/'idemit europenne de la France. (Gravure BN, photo Roger-Viollet)

et agressif, hrit des guerres de la Rvolution,


on assiste la naissance d' un sentiment nouveau, une curiosit passionne pour la singularit franaise. Il s'accompagne d'un besoin
diffus d'enracinement, d' un souci de prserver
et de dynamiser ce qui subsiste en France
d'authenticit et de beaut. Pour preuves,
toutes les initiatives, si contradictoires soientelles, en faveur du patrimoine, de l'environnement, des traditions ou d'un rveil rgional.
Suivant le mot de Pierre Nora, tout se passe
comme si la France cessait d'tre une histoire
qui nous divise pour devenir une culture qui
nous ressemble.
Dans cette perspective nouvelle, le pass
ne s' inscrit plus en terme d'oppositions mais
de complmentarits. La France n'apparat
plus, par exemple, comme le celtisme ou la
latinit, la rpublique ou la royaut, mais
comme le celtisme et la latinit, le classicisme
et le romantisme, la rpublique et la royaut,
Descartes et Rabelais, Voltaire et de Maistre,
Renan et Barrs. Ce mouvement est le contraire du chauvinisme. Il n'est dirig contre per-

sonne. Il est approfondissement et affirmation


de soi. Il gnre la force et la srnit. Il est ce
que l'on appelle l'identit.
D.V.
1. Dominique Barthlmy, L'Ordre seigneurial,
Xl-XII' sicles, Seuil, Points-Histoire , 1990.
2. Franois Furet et Mona Ozouf, Dictionnaire
critique de la Rvolution franai se, Flammarion
1988.
3. Robert Muchembled, Culture populaire et
culture des lites dans la France modeme, XV'XVIII' sicles, Flammarion , 1978.
4. Fernand Braudel, L'Identit de la France,
tome 3, Flammarion-Arthaud .
.5. Joris von Lohausen, L'empire et la puissance, la gopolitique aujourd'hui , Livre-club du Labyrimhe, 1985.
6. Pierre Chaunu , La France : hi stoire de la
sensibilit des Franais la France, Robert Laffont,
1982.
7. Cf Colin Renfrew, Les origines de l'Europe,
Flammarion , 1984. Les datations au carbone 14
contrles par la dendrochronologie (talonnage
comparatif des cercles de croissance des arbres)
ont compltement modifi depuis les annes 60 les

datations des monuments mgalithiques, dont


l'anciennet a t recule de plus de deux millnaires.
8. Jean Gui/aine, La France d'avant la France,
Hachette, 1980.
9. Cf Jean Haud1 y, Les Indo-Europens, Que
sais-je? n1965.

Vivre ensemble
Aprs la dfaite de 1870, Renan dfinit la
nation comme" le dsir de vivre ensemble"
Il s'agissait de riposter ainsi l'annexion de
l'Alsace et de la Lorraine par l'Allemagne qui
s'tait faite sans tenir compte du vu de la
population. Aujourd'hui, ce discours de
circonstance est parfois oppos la
dfinition de Barrs sur " la terre et les
morts" En ralit, les deux notions sont
complmentaires. Celle de Renan n'tait
qu'une formulation du droit des peuples
disposer d'eux-mmes. Pour que ce droit
puisse s'exercer, faut-il encore qu'il y ait un
peuple!

LE S

'
EMBLEMES

FRANAIS

La fleur de lis et le
drapeau tricolore
vant d'tre la France, la Gaule n'avait
pas d'emblme propre, hormis la roue
solaire, de signification religieuse,
commune 1'ensemble des Celtes et d'autres
peuples indo-europens. Les troupes gauloises
suivaient des enseignes dont les symboles les
plus frquents taient l'alouette, le sanglier
(voir notamment les trophes d'armes gauloises sur les bas-reliefs de l'arc de triomphe
d'Orange) ou le coq, signe de vigilance ou de
rsurrection.
La seule figure emblmatique spcifiquement franaise sur la longue dure fut la fleur
de lis (1). Tout d'abord emblme royal d'origine celte, cette figure, reprise par le monde
franc , symbolisera ensuite l'appartenance
franaise. Lorsque Jacques Cartier, en 1534,
prendra possession des terres de la future
Nouvelle France , il le fera en dressant sur le
rivage une immense croix fleurdelise. Le drapeau qubecquois, emblme par excellence
d'identit franaise, a conserv les quatre
fleurs de lis de ses origines.
L'usage symbolique de la fleur de lis dans
sa forme moderne est attest ds les premiers
Captiens. Un portrait d'Henri l" (n en 1008,
mort en 1060) montre le roi, une fleur de lis
dans la main droite. Cette reprsentation sera
officialise par le sceau de Philippe-Auguste
(1165-1223). Un sicle plus tt, ds Louis VI
(Il 08-1137), un semis de fleurs de lis sur
champ bleu tait devenu la bannire de France. Le nombre de fleurs de lis fut rduit trois
sous Charles V ( 1338-1380). Disposition qui
symbolisait, pense-t-on, les trois tats constitutifs du royaume. Ces armes parlantes n'ont
pas t remplaces. Sans doute taient-elles

'.

.,.1\
.,

irremplaables. Depuis 1870, en dehors de


l'allgorie creuse, variable et passablement
ridicule de Marianne , la Rpublique fran aise ne possde plus de signe distinctif ni
d'armes nationales. Le faisceau la hache du
licteur de la rpublique romaine (et de l'Italie
fasciste), qui apparat parfois sur des documents administratifs, n'a aucun caractre officiel.

Trois couleurs
symboliques de l'histoire
franaise

Le drapeau de Jeanne d'Arc a t dcrit par ellemme, le 28fvrier 1431 , au cours de son procs
devant un tribunal d'Eglise, sur accusation
d'hrsie et de sorcellerie : <<J'avais une bannire
dont le champ tait sem de lis ; le monde y tait
peint d'un ange de chaque ct ; elle tait d'une
toffe blanche appele "bocassin". Sous/' influ ence der hroii7e, le blanc devimla principale
couleur nationale jusqu' la Rvolution. Il s'est
maintenu au centre du drapeau tricolore.
Croquis du greffier sur une page du registre du
procs de la Pucelle (Roger-Viollet).

En revanche, la France possde un drapeau


bien elle, clbre dans le monde entier, qui
associe symboliquement les trois couleurs traditionnelles de son histoire. Le bleu de la cape
de saint Martin et de la bannire de France
depuis Clovis. Le blanc du drapeau de Jeanne
d'Arc, de l'charpe d' Henri IV et des rgiments de l' Ancien Rgime. Le rouge de Charlemagne, de la croix des croisades et de l'oriflamme de guerre de Saint-Denis, symbole
christianis du centre spirituel de la Gaule
indpendante.
Le bleu restera, par excellence la couleur
cle France ( bleu de France ). Depuis le
XVII' sicle, le blanc tait la couleur distinctive des armes royales : croix blanche avec les
couleurs du rgiment aux quatre quartiers.
Cette mme croix blanche a t conserve
pour le drapeau du Qubec. Le bleu, le blanc
et le rouge, couleurs de la livre royale, se
trouveront associs dans une infinit de combinaisons sur les drapeaux des guerres de la
Rvolution et de l'Empire.

LES EMBLMES FRANAI

Le drapeau tricolore, adopt


par Napolon, sauv par
Lamartine

Enseigne gauloise au sanglier sur le plus ancien


des arcs de Narbonne , /" sicle av. 1.-C.
Muse lapidaire de Narbonne

(Jean Rou bi er/ Archives Photeb ).

Les fleurs de lis


des armes de
France
Tout d'abord emblme royal d'origine
franque, la fleur de lis deviendra
emblme franais. Un semi de fleurs de
lis en or sur champ carr bleu tait
devenu la bannire de France sous
Louis VI (1108-1137). le nombre en fut
rduit trois sous Charles V (1338
1380), afin de symboliser, pense-t-on,
les trois tats constitutifs du royaume.
Ces armes parlantes n'ont pas t
remplaces.

Pourtant, ce sont les couleurs de la ville de


Paris (depuis le XV' sicle) qui sont l'origine
du premier drapeau tricolore. Le 18 juillet
1789, Bailly, maire de Paris, pingla sur la
cocarde blanche que portait Louis XVI la
cocarde rouge et bleue de la milice parisienne
constitue cinq jours plus tt. Le roi adopta la
nouvelle cocarde. Il la portait lorsqu 'il vint
saluer la foule devant l'Htel de Ville. En
revanche, la disposition et l'ordre des trois
bandes verticales bleu, blanc et rouge ne furent
officiellement adopts qu'en 1812, par Napolon, pour les drapeaux de ses rgiments.
Aprs l'intermde de la Restauration, le
drapeau tricolore ne devait plus cesser d'tre
l'emblme national. Il fut cependant menac
par la rvolution de 1848 dont les partisans
voulaient adopter le drapeau rouge. Le Bourguignon Alphonse de Lamartine, pote et
homme politique, sauva le tricolore. Lorsque
la foule masse devant 1'Htel de Ville de
Paris brandit des drapeaux rouges en exigeant
leur adoption, il s'cria : Si vous me prenez
le drapeau tricolore, vous me prenez la moiti

Sceau de Philippe-Auguste. Bien avant son rgne,


la fleur de lis tait devenue le symbole du
royaume de France.

de la grandeur de la France! Je m'opposerai


jusqu' la mort ce drapeau de sang ... Car le
drapeau rouge n'a fait que le tour du Champde-Mars tran dans le sang des patriotes
[allusion la fusillade de 1790], tandis que le
tricolore a fait le tour du monde rpandant le
nom, la gloire et la libert de la Patrie !
Depuis cette poque, le drapeau national n'a
plus chang.

D.V.
(1) Cf Anne Lombard-Jourdan, Fleur de lis et
oriflamme, Presses du CNRS, Paris 1991.

Symbole de la patrie mais aussi du devoil; de la souffrance et de l'abngation du soldat, l'un des
drapeaux hroques de la bataille de Verdun (1916). A gauche, le gnral Ptain, commandant en chef
et artisan de la victoire. Dans la mmoire des comballants de la Grande Guerre, il restera par
excellence le chef humain er victorieux, proche des hommes, conome de leur vie.

L E S

RACINES

DE

L'IDENTITE

La France des
peuples et des pays
PAR PIERRE MAUGU

La France est le pays d'Europe qui a achev le plus tt son unit nationale, mais, mme aprs que la
Rvolution aura proclam l'unit et l'indivisibilit de la nation franaise, la diversit de sa population
continuera d'tre une ralit. Sous le Second Empire, Proudhon pouvait crire: La nation franaise
actuelle se compose d'au moins vingt nations distinctes et dont le caractre observ chez le peuple et chez les
paysans est encore fortement tranch. A la mme poque, Michelet tenait souligner la ralit de l'unit

franaise, mettant en relief non seulement les diffrences, mais les affinits, les complmentarits qui
existent entre les diverses populations. Il crivait ainsi la fin de son Tableau de la France : La conqute
peut attacher ensemble, enchaner des parties hostiles, mais jamais les unir. La conqute et la guerre n'ontfait
qu'ouvrir les provinces aux provinces, elles ont donn aux populations isoles l'occasion de se connatre; la
vive et rapide sympathie du gnie gallique, son instinct social ont fait le reste.

oute littraire qu'elle paraisse, la rfrence que fait incidemment Michelet au


gnie gallique n'est pas sans intrt.
En effet, la premire empreinte unitaire clairement identifiable qui fut donne au territoire
qui constitue aujourd'hui la France le fut bien
par les Gaulois, c'est--dire par les Celtes, qui
s'implantent en Gaule au cours du premier millnaire avant Jsus-Christ. S'tant d'abord tablis l'Est du pays, ils vont progressivement
s'tendre jusqu' couvrir tout le territoire du
Rhin aux Pyrnes et des Alpes 1'Ocan.
Leur implantation sera toutefois plus faible
mesure qu 'ils avanceront vers le sud, o ils ne
pourront pas toujours assimiler totalement les

populations tablies antrieurement (Ligures,


Ibres, Vascons). (l) Ainsi , des trois rgions
entre lesquelles, selon Csar, se rpartit le territoire gaulois (Belgica, Aquitania et Celtica)
(2), l' Aquitania sera la moins cel tise, alors
que la Belgica et la Celtica affirmeront toutes
deux un caractre franchement celtique. (3)
Bien qu 'il n'y et pas d'unit politique de
la Gaule l'poque celtique, il existait chez
tous les Celtes qui l'habitaient un sentiment de
leur parent originelle et de leur communaut
qui, comme chez les Grecs, se fondait essentiellement sur 1'identit de langue et de religion.
Au moment o la Gaule indpendante va disparatre, vaincue par les lgions romaines, les

peuples gaulois donneront d'ailleurs une dernire fois la preuve des liens qui existent entre
eux en envoyant Vercingtorix, assig dans
Alsia, une arme de secours dont les contingents proviendront de pratiquement toutes les
parties du territoire qui n'taient pas encore
tombes sous la domination romaine. (4)
Aprs la chute d'Alsia et des soulvements isols, efforts attards de la rsistance
gauloise, la Gaule assimila sa faon la civilisation romaine et deviendra l'une des provinces les plus actives du monde romain
d'Occident.
Mais si l'aristocratie s'est assez vite latinise, les habitudes gauloises demeurent solides

LES RACINES DE L'IDENTIT

dans le peuple. C'est ainsi que les terres semblent avoir toujours t mesures en arpents
(arepennis) gaulois, et que le costume gaulois,
braie et saie, survcut 1'poque romaine et
restera celui des campagnes jusqu 'au
XIX' sicle. Quant la langue gauloise, elle va
longtemps survivre ct du latin et n'tait pas
encore compltement teinte au VI' sicle. (5)
Dans le domaine religieux, les croyances
et les rites anciens vont subsister. On verra
ainsi les anciens dieux celtiques s'agrger au
panthon romain, puis survivre sous un nouvel habillage au sein mme du christianisme.
Quand, crit Renan, on parcourt tel canton
cart de la Normandie ou de la Bretagne,
qu'on s'arrte chacune des chapelles
consacres un saint local et qu'on se fait
rendre compte par les paysans des spcialits
mdicales de chacun de ces saints, on se rappelle ces innombrables dieux gaulois qui
avaient des fonctions toutes semblables et on
en arrive croire que, dans les couches profondes du peuple, la religion a, en somme,
peu chang.
La prsence romaine n'a donc pas fait
table rase de l'identit gauloise. Comme le
soulignait Camille Jullian dans son petit livre
Ga/lia, la configuration du pays portait
/'unit ; les sicles de vie romaine ont fortifi
l'habitude de la communaut ... Qu'on lise les
crivains du Bas-Empire ... et l'on verra comment aux yeux des contemporains la Gaule
formait un Etat homogne et compact .

Migration des peuples et


convergences
indo-europennes
Les invasions germaniques du V' sicle,
qui ne furent en fait que le paroxysme d'un
processus de migration commenc ds le Il'
sicle, ne constiturent pas vritablement une
rupture dans l' histoire de la Gaule (voir
1'article de Pierre Vial).
Si dans un premier temps, les Alamans,
Burgondes, Wisigoths et Francs qui s'tablissent sur diffrentes parties du territoire vont
briser 1'unit de la Gaule romaine, les Francs
vont trs vite, ds le rgne de Clovis, s'affirmer comme les successeurs du pouvoir laiss
vacant par l'effondrement de l'Empire romain,
et soumettre les Alamans (Tolbiac, 496) et les
Wisigoths (Vouill, 507).
Deux sicles aprs Clovis, Charles Martel,
grand-pre de Charlemagne, assure la domination franque sur tout le territoire de la Gaule.
Solidement implants au nord de la Loire
depuis plus de deux sicles, les Francs, sous sa

La France des provinces l'avnement de Philippe VI de Valois (1328)


conduite, arrtent l'invasion Poitiers (732),
occupent la Bourgogne et pacifient le Languedoc et la Provence.
La Bretagne continue toutefois chapper
au pouvoir des rois francs . Les Bretons, peuple
celtique, qui devant l'invasion des Angles et
des Saxons ont fui aux V' et VI' sicles la Bretagne insulaire (future Grande-Bretagne) et se
sont installs sur le territoire de 1'Armorique
(future Bretagne), vont en effet refuser de
reconnatre la suzerainet des rois francs et
livrer contre eux d'interminables combats. (6)
Enfin, la dernire invasion qui va contribuer dessiner le visage de la France actuelle
est celle des Vikings, ou Normands (Nordman = hommes du Nord). Venant de Scandinavie, ils pntrent sur le territoire de la Gaule
franque par les estuaires des principaux
fleuves : Seine et Loire. En 886, ils assigent
Paris, et en 911 , au trait de Saint-Clair-surEpte, Charles le Simple cde leur chef, Rollon, le pays actuellement connu sous le nom
de Normandie, o ils feront souche et s'assimileront, se rvlant d'excellents organisateurs. (7)

Il

Aprs ce qu'il est convenu d'appeler les


grandes invasions , le territoire qui va constituer la France a acquis la composition ethnoculturelle qui demeurera fondamentalement la
sienne jusqu' l'poque contemporaine : substrat celtique, qui constitue la base de son peuplement ; apport latin, trs faible sur le plan
ethnique, mais considrable sur le plan culturels ; apport germanique qui, trs variable
selon les rgions, atteignit selon Walther von
Wartburg 15 25 % de la population dans certaines parties du Bassin parisien. C'est cet
apport germanique que la France doit son
nom, ainsi que l'institution monarchique qui
sera, pendant des sicles, l'instrument de son
unit politique.
Mais cette diversit a un dnominateur
commun puisque Celtes, Latins et Germains
appartiennent la grande famille des peuples
indo-europens, dont la communaut culturelle et idologique a t mise en lumire, en particulier par Georges Dumzil (8). Cette origine
culturelle et idologique commune fut certainement un des facteurs qui , aprs les affrontements, facilita la cohabitation et finalement la

CINES DE L'IDENTIT

Les chansons de
geste, instrument
d'unit nationale
" Voici cependant un fait essentiel.
Au Xl' sicle, le territoire de la France est
morcel linguistiquement comme
politiquement. Au sud, dans le Limousin,
en Auvergne, dans le bassin de la Garonne,
dans le bassin du Rhne en aval de Lyon, se
parlent les dialectes que l'on groupe sous le
nom de langue d'oc. Au nord, le territoire de
langue d'oui, se divise en dialecte de l'lie-de
France, en dialectes normand, champenois,
picard, wallon, lorrain, franc-comtois,
poitevin, bourguignon, angevin. Dans le
domaine de langue d'oc devait fleurir une
littrature distincte ; dans le domaine de
langue d'oui, la nation sut se constituer de
trs bonne heure, par-dessus les diversits
provinciales et le foisonnement des patois,
une langue commune. Ds le Xl' sicle, il
faut compter avec cette grande et relle
entit, la littrature franaise : il serait
impardonnable d'oublier son rle comme
instrument de l'unit nationale.
La Chanson de Roland exprime mme
un sentiment patriotique si complet, si pur,
si semblable au ntre, d'une dvotion si
entire qu'on ne peut se dfendre d'un
certain tonnement ! France la sainte,
France la gloire, France la douce, France
terre des aeux, sont des expressions qu
reviennent sans cesse comme un refrain
d'amour. Terre de France, moult estes doux
pays. Estil possible d'exprimer avec plus
de tendresse l'intime enchantement de son
cur?,
PIERRE GAXOITE

Histoire des Franais (Flammarion)

fusion entre Gaulois et Romains, puis entre


Gallo-Romains et Germains.

Les invasions des Huns et des


Arabes sont perues comme
intolrables et sont repousses
En revanche, deux invasions ont t perues comme fondamentalement trangres et
repousses comme telles avec force : celle des
Huns et celle des Sarrasins. L'une et l'autre
ont d'ailleurs laiss travers le temps un souvenir effrayant dans la mmoire populaire.
Dcrivant les Huns, l'historien latin
Ammien Marcellin note qu'ils errent et l
sans foyers, sans lois, sans coutumes fixes,
semblables des fugitifs . Contre leur invasion, c'est une vritable coalition qui se forme,
et l'on put voir, la bataille dcisive des
Champs catalauniques, en 451, combattre cte
cte contre Attila, des Romains et des Gaulois, sous le commandement d'Aetius, des
Wisigoths, sous la conduite de leur roi Thodoric, et des Francs, avec leur roi Mrove.
Pour la premire fois, autant de Romains, de
Gaulois et de Germains se trouvent ligus
contre un ennemi commun. Lorsqu'au cours
du Moyen Age d'autres envahisseurs asiatiques, Avars ou Mongols, menaceront l'Europe, c'est toujours le souvenir de la victoire de
451 qui soutiendra J'effort de dfense.
Il en fut de mme face l'invasion des
Sarrasins du VIII' sicle, perue comme une
menace mortelle aussi bien par les Francs que
par les Gallo-Romains, unis depuis le baptme
de Clovis par une mme religion. C'est ce qui
explique l'norme retentissement de la bataille
de Poitiers (732) et de la victoire de Charles
Martel qui arrta net l'expansion musulmane
en Europe.

Les rois francs et l'bauche


de l'unit franaise
Gnration aprs gnration, les successeurs de Clovis vont affirmer leur pouvoir sur
la majeure partie de 1'ancien territoire gaulois.
Comme l'crit Rgine Pernoud, le royaume
mrovingien dessine une premire bauche de
la France (9). La conversion de Clovis est cet
gard un vnement dcisif. Son rsultat est en
effet de lui gagner la confiance des populations gallo-romaines et 1'appui du clerg qui,
dans toute la Gaule, maintient par sa hirarchie
la seule organisation demeure stable en dpit
de la dcomposition de l'Empire. Le pouvoir
royal demeure toutefois contest au sud de la

Loire, chez les peuples de langue d'oc, qui se


dveloppent de manire autonome jusqu'au
XIII' sicle (poque de la croisade contre les
Albigeois) et crent une brillante civilisation
qui rayonnera sur toute J'Europe mdivale.
Les rois Francs ne vont pas chercher
dtruire les structures de la socit galloromaine prserves par l'Eglise, mais ils vont
au contraire rallier leur cause l'ancienne aristocratie. Pendant plusieurs sicles, au temps
des dynasties mrovingiennes et carolingiennes, les rois francs vont ainsi respecter la
personnalit des populations gallo-romaines,
tout en conservant les institutions de leurs
peuples germaniques qui continueront
d'ailleurs parler leur langue jusqu'au x
sicle. Cette politique donnera naissance un
systme de personnalit des lois en vertu
duquel chaque individu demeure rgi par la loi
de sa nation : lois germaniques pour les populations d'origine franque, burgonde ou wisigothique, droit romain pour la population galloromaine. (10)
Mme s'il existe dj dans la gaule
franque la conscience d'appartenir une
mme entit politique, elle ne s'identifie toutefois nulle part avec le monolinguisme ou
1'identit de statut juridique. Tout en vivant en
osmose, Francs et gallo-romains gardent le
sentiment de leur origine. Ainsi, lorsque le
prologue de la loi des Francs Saliens (loi
salique), dont la rdaction en langue latine
date du rgne de Dagobert (VII' sicle), parle
de la nation des Francs, il ne s'agit pas de
toute la population du royaume des Francs,
mais seulement de la partie de cette population
qui est d'origine franque et qui revendique firement son origine.
Le systme de la personnalit des lois disparatra au X' sicle, lorsque la fusion des
divers groupes germaniques et gallo-romains
sera parvenue son terme. Cette fusion s'oprera toutefois dans des proportions et avec des
rsultats diffrents selon les rgions de
l'ancienne Gaule. Ainsi, au sud de la Loire, qui
avait subi l'influence des Wisigoths, l'lment
gallo-romain absorbera l'lment germanique,
trs minoritaire, et c'est sa langue (la langue
d'oc) et un droit crit issu du droit romain qui
s'imposeront. Au nord de la Loire, o les
Francs avaient continu parler leur langue
jusqu'au x sicle, l'lment gallo-romain finira par imposer sa langue (la langue d'ol), mais
celle-ci, sous l'influence des parlers germaniques, s'loignera plus que la langue d'oc du
latin dont elles sont toutes deux issues ; quant
au droit des pays de langue d'ol, ce sera un
droit coutumier, variable selon les provinces et

LES RACINES DE L'IDENTIT

Vercingtorix :
l'ide de nation en
marche
" La personne de Vercingrorix tant
insparable du patriotisme gaulois qu'il
incarne, ses dtracteurs ont ni qu'il y ait
eu autre chose avant les soulvements
anticsariens qu'un patriotisme de cit,
tendu parfois une confdration [...)Que
cette faon de sentir ait exist jusqu'au
milieu environ de la guerre des Gaules n'est
pas invraisemblable, car si la Gaule tout
entire et t unie ds auparavant par une
conscience nationale, Csar, en juger par
les difficults auxquelles il a failli succomber
ft-il jamais venu bout de ce grand pays ?
Mais prolonger cet tat de choses jusqu'au
sige d'Alsia et mme aprs, c'est abuser
de la dialectique et refuser l'vidence des
faits.
Aprs 54, presque toutes les cits de la
Gaule ayant fait l'exprience du protectorat
romain, aucune ne pouvait ignorer les
rigueurs de l'oppression, les exigences de
l'occupant, l'atrocit des reprsailles
exerces par le nouveau matre ; mesure
que se durcissait la domination trangre,
la rsistance s'est organise : jamais par
exemple les peuples du Nord ne s'taient
compltement soumis ; si l'on ne peut
affirmer que l'ide de la patrie gauloise ait
t l'origine de ces soulvements
successifs, il parat difficile de nier qu'elle ait
germ dans plus d'un esprit au moment o
la majeure partie de la Gaule indpendante
secoua vigoureusement le joug romain pour

Suzanne de Bourbon , enfant, par le Matre de Moulins (vers 1480). Photo Roger- Viollet

plus ou moins teint de droit gennanique, qui


survivra jusqu' la Rvolution de 1789.
Sur les franges nord et est de l'ancien territoire gaulois, des sources du Rhin son
embouchure, la langue et la culture gennaniques sont dsonnais dominantes (Suisse almanique, Alsace, Lorraine thioise, RhnaniePalatinat, Flandre, sud de la Hollande).
La patrie de 1'Empire de Charlemagne qui
sera attribue Charles le Chauve lors du
Trait de Verdun (843) constitue le noyau
autour duquel se dveloppera jusqu ' nos

jours l'unit franaise. Ainsi, du trait de Verdun jusqu' la Rvolution de 1789, la monarchie franaise va progressivement tendre son
pouvoir sur un territoire de plus en plus vaste.
Non seulement elle affinne son autorit sur les
provinces (comts ou duchs) sur lesquelles le
roi possdait historiquement un droit de suzerainet, mais elle acquerra, par la conqute ou
les alliances matrimoniales, voire par l'achat,
des provinces relevant jusque-l de puissances
trangres au royaume, comme 1'Alsace, la
Lorraine, la Franche-Comt et la Corse.

rpondre l'appel et se porter au secours


de Vercingtorix assig dans Alsia.
[...] Dans l'action commune, pendant
ces dernires semaines de la lutte, la notion
de patrie tait en puissance, l'ide de nation
tait en marche, pour la premire fois.
L'unit nationale n'tait peut-tre pas ne
comme le disaient Fustel et mme
Mommsen ; mais elle pouvait, coup sr, se
raliser. .,
PAUL-MARIE DUVAL

Introduction au Vercingtorix de Camille


Jullian, Edition du Club des Amis du Livre,
Paris, 1963.

ACINES DE L'IDENTIT

A l'exception de la Corse, ces acquisitions


s'effectueront dans les limites des anciennes
frontires de la Gaule. Mais si la FrancheComt est dj de langue franaise avant
d'tre rattache au royaume de France (rattachement q~i ne se fera pas d'ailleurs sans de
fortes rsistances), et si la Lorraine 1'est en
grande partie, 1'Alsace est, lors de son
annexion en 1648, aussi allemande de langue
et de culture que le duch de Bade, et Perpignan aussi catalan que Barcelone.
Etre sujet d'un mme roi ne signifie pas
d'ailleurs, sous 1'Ancien Rgime, qu'on
appartienne ncessairement la mme nation.
Le mot nation (du mot latin natus, qui se
rfre la naissance) a commenc
par dsigner des peuples, c'est-dire des entits ethniques bien
caractrises, et il tait indpendant
de la notion d'Etat. Au Moyen Age,
on distinguait ainsi les Franais des
Normands, des Picards, des Champenois ou des Bourguignons ; tous
taient considrs comme autant de
nations au mme titre que les
Bretons, les Provenaux, les
Anglais ou les Allemands. Si le
terme Franais prit assez rapidement une signification largie, tendant couvrir tout le territoire de
langue d'ol (celui o prcisment
l'implantation des Francs avait t
la plus forte), les populations de
langue d'oc vont, en dpit de
l'Ordonnance de Villers-Cotterts
(1539) qui a impos le franais
comme langue officielle dans tout
le royaume, continuer parler leur
langue (surtout dans les campagnes)
et conserver longtemps le sentiment
de leur spcificit. Voyageant dans
une rgion de langue d'oc, Racine
avoue les difficults qu'il a comprendre la
langue du pays ; il constate que, l o il se
trouve, on appelle France tout le pays qui est
au-del de la Loire (Il).

Les anciens groupes de


population continuent de
modeler le visage de la France
Au XVIII' sicle, l'apoge de sa puissance en Europe, le royaume de France, tout en
ayant ralis une unit qui s'incarne dans la
personne du roi et l'institution monarchique,
continue s'enraciner dans la diversit des
populations qui le composent. Mme si dans
tout le royaume la noblesse et la bourgeoisie

parlent franais, d'autres langues sont encore


en usage dans certaines provinces, notamment
dans le peuple, qui continue vivre selon ses
propres coutumes. La population du royaume
se rpartit alors entre diffrents groupes linguistiques et culturels qui, malgr la politique
d'assimilation poursuivie depuis deux sicles,
modlent encore aujourd'hui le visage de la
France.
Le premier groupe, le plus nombreux, est
constitu des populations de langue d'ol. Leur
territoire s'tend au nord d'une ligne Bordeaux-Brianon (s'incurvant vers le nord), et
dborde sur la Belgique (Wallonie). Ce territoire, auquel certains auteurs donnent le nom

Paris

LANGUE D'OiL
Dij~n

Tours

OCCITAN
Toulouse

La France linguistique

de Francie , constitue le cur historique de


la France. C'est l qu'est ne la langue franaise, qui est issue du dialecte de l'Ile-deFrance et s'est tendue trs tt toutes les
rgions de langue d'ol. Au groupe de populations de langue d'ol (Champenois, Normands,
Picards, Bourguignons, etc.) se rattache le
groupe des populations parlant des dialectes
franco-provencaux pour lesquelles la langue
franaise a galement t trs tt la langue littraire et de communication (Lyonnais, Bresse, Sud du Jura, Nord-Dauphin, Savoie rattache la France en 1860 - et, hors de
France, la Suisse romande et le Val d'Aoste
italien).
Le sud du royaume est occup par le grou-

Il

pe des populations de langue d'oc (anciennes


provinces de Provence, Dauphin-sud, Languedoc, Gascogne, Guyenne, Limousin,
Auvergne). Ds le Haut Moyen Age, la langue
d'oc fut une langue littraire (celle des troubadours) dont 1'influence s'tendait toute
1'Europe occidentale. Les populations de
langue d'oc sont, comme celles de langue
d'ol ou de langue franco-provenale, issues
de l'ancienne population gallo-romaine ; leur
particularisme tient essentiellement au fait que
l'influence germanique fut bien moindre au
sud qu'au nord de la Loire. Ce rapport nordsud (France-Occitanie) a eu une grande importance pour le dveloppement historique de la
nation, et le professeur Robert
Lafont, crivain et dfenseur de la
cause occitane, le qualifie de dialectique de la France. (12)
La Bretagne occupe pour sa part
une position charnire. Cette province au caractre trs marqu et qui
fut pratiquement indpendante
jusqu'en 1532 se rattache en effet,
pour la moiti de son territoire, aux
rgions de langue d'ol, tandis
qu ' une langue celtique est encore
parle l'ouest d'une ligne VannesSaint-Brieuc. Par la Bretagne,
1'ensemble national peut ainsi garder un contact vivant avec ses
coni
racines celtiques et se trouve mis en
relation avec les peuples de Galles,
d'Irlande et d'Ecosse.
Autour du bloc constitu par les
rgions appartenant au domaine des
parlers gallo-romans (tous issus du
latin qui tait parl en Gaule), gravitent plusieurs populations (Alsaciens, Lorrains germanophones, Flamands, Catalans, Basques, Corses)
qui se rattachent historiquement
des aires linguistiques et culturelles dont la
majeure partie est situe hors du territoire
franais , et qui occupent, de ce fait, une place
particulire dans 1'ensemble national.
Ces populations sont toutes germaniques
ou latines, 1'exception des Basques, dont la
langue n'appartient pas au groupe des langues
indo-europennes et qui sont les tmoins de la
plus ancienne histoire de notre continent.
L'idologie du XVIII' sicle est l'origine
de l'intolrance et du totalitarisme modernes.
Les rvolutionnaires qui la mettent en pratique
cherchent dtruire tout ce qui va l'encontre
de leur pense dogmatique et de leur volont
d'uniformisation.
Lorsque la Rvolution s'empare du mot

LES RACINES DE L'IDENTIT

''nation, ce n'est pas seulement pour opposer


le Tiers Etat l'ordre privilgi de la noblesse,
c'est galement pour signifier que la population
du royaume est, pour la premire fois, conue
comme un tout indiffrenci. C'est le sens
qu'aura la fte de la Fdration du 14 juillet
1790 qui, malgr son nom, n'est pas destine
"fdrer, c'est--dire unir dans la diversit,
mais proclamer l'unit et l'indivisibilit de la
nation franaise ; l'abolition des anciennes provinces et le dcoupage dpartemental procderont d'ailleurs de la mme volont de nivellement. Ds lors, tous les particularismes deviendront suspects et les jacobins les pourchasseront jusqu'au fond des provinces, politique qui
sera poursuivie par leurs successeurs (qu'ils
soient de gauche ou de droite).
En dtruisant les cadres juridiques des
liberts locales qu'avait respects l'ancienne
monarchie, la Rvolution va instituer un centralisme sans frein, destructeur de tous les particularismes. Ce centralisme autoritaire est
d'ailleurs conu comme une ncessit ds
l'instant o il n'y a plus de roi pour incarner
l'unit du royaume par-del la diversit des
peuples qui le composent. C'est ce qu'exprime
l'abb Grgoire lorsqu'il proclame en 1794
devant la Convention que l'unit de la rpublique commande l'unit d'idiome. (13)
Le but ultime des assembles rvolutionnaires tant 1'unification linguistique complte
du territoire de la Rpublique, les peuples parlant breton, allemand, italien ou basque sont
considrs comme constituant un danger pour
l'unit de la rpublique, et Barre dclare
devant la Convention : Le fdralisme et la
superstition parlent bas-breton, l'immigration
et la haine de la Rpublique parlent allemand,
la contre-rvolution parle italien, et le fanatisme parle basque. Malgr la volont des
jacobins, la politique de destruction des
langues et des cultures minoritaires ne progressera toutefois que trs lentement et
n'entrera rellement dans les faits que beaucoup plus tard, partir de 1' institution par
Jules Ferry, au dbut de la III' Rpublique, de
l'enseignement primaire, laque et obligatoire.

La religion des droits de


l'homme transforme le citoyen
en une entit abstraite coupe
de ses racines
En fait, comme l'a relev Alexis de Tocqueville, la rvolution franaise a considr
le citoyen d'une faon abstraite, en dehors de
toutes les socits particulires et elle est

Bcher de
Montsgur.
Pour fter
Bouvines,
considre comme
la premire bataille
de la nation
rassemble, Paris
a dans sept jours
et sept nuits. Les
flonflons ont-ils
couvert les cris qui
montaient du pays
de langue d'oc ?
Le pays cathare
flambait dans les
bchers de
l'lnquisition
allums par les
barons du Nord.
Rien n'autorise
l'oublier.

devenue une sorte de religion nouvelle, religion impmfaite, il est vrai, sans Dieu, sans
culte et sans autre vie, mais qui, nanmoins,
comme l'islamisme, a inond toute la terre de
ses soldats, de ses aptres et de ses martyrs .
(14) Une observation analogue est faite par le
dput libral britannique Edmund Burke qui,
opposant le pragmatisme de la Rvolution
anglaise de 1688 la politique de la table rase
de la Rvolution franaise, crivait : Grce
la paresse froide de notre caractre national,
nous [Anglais] portons encore l'empreinte de
nos anctres. Nous n'avons pas encore t
vids et recousus pour tre remplis comme des
oiseaux d'un muse avec de la paille, avec des
chiffons et avec de mchantes et sales
hachures de papiers sur les droits de
/'homme. (15)
S'il est vrai toutefois que la centralisation
s'tait dj dveloppe dans le royaume, sous
l'influence de ministres comme Richelieu et
Mazarin et de lgistes royaux ou d'intendants,
celle-ci fut, jusqu'en 1789, contrebalance par
les anciennes structures hrites de l'poque
fodale et par la tradition aristocratique, hostile tout absolutisme et la centralisation du
pouvoir. Jusqu' la Rvolution, la monarchie

respecta ainsi les liberts dont jouissaient les


pays d'Etat (comme la Bretagne et le Languedoc), les provinces rputes " trangres et
1'Alsace, considre comme une " province
l'instar de l'tranger effectif.
Sous l'influence de l'esprit jacobin, qui se
diffusera aussi bien gauche qu' droite de
l'chiquier politique, la France va, compter
de la Rvolution, s'orienter vers une forme
d'unit conue comme une uniformisation de
toutes ses composantes. Si l'ensemble national
a pu paratre, dans un premier temps, y gagner
en solidit, cette ngation des ralits
humaines dans lesquelles il s'enracine peut
tre considre comme la cause directe de
l'anmie du corps vivant de la nation et, par
voie de consquences, du dveloppement de
mouvements autonomistes ou sparatistes.
L'identit franaise ne consiste pas en effet
en l'image abstraite que prtend en donner
l'idologie jacobine et qui, conue pour que
tout le monde puisse s'y reconnatre, finit par
ne plus rien signifier pour personne ; elle ne se
rduit d'ailleurs pas non plus une simple
addition d'entits particulires qui auraient
exist de toute ternit, et que rien ne relierait
entre elles.

ACINES DE L'IDENTIT

Pendant les mille ans d'apoge


de son gnie , du
sicle
l'aube du
sicle, les
fondements de l'identit
franaise demeurent inchangs

xx

Si les fondements de l'identit franaise


peuvent paratre complexes, ils le sont beaucoup moins qu 'on ne le prtend parfois. Pendant mille ans, de la fin des invasions normandes la Premire Guerre mondiale, la
composition de la population sur le territoire
de la France actuelle est demeure pratiquement inchange ; les immigrants, peu nombreux durant cette priode, proviennent pour
1'essentiel de pays limitrophes et n'introduisent
en fait aucun lment ethno-culturel qui n'existe dj dans les constituants originels de la
nation franaise. Durant ces dix sicles o elle
exprime l'essentiel de son gnie, la France peut
ainsi tre dfinie comme une nation aux
racines celtiques sur lesquelles se sont greffs
d' importants apports culturels et ethniques

d'origine latine et germanique. Du fait de son


histoire et de sa situation gographique, la
France se trouve donc au confluent des trois
ensembles ethno-culturels qui ont model le
visage de l'Europe occidentale. C'est de leur
contact sur l'ancien territoire de la Gaule et de
leur fusion progressive qu'est ne une nation
dont la personnalit a fini par transcender ses
lments constitutifs . Mais les lments dont la
France est forme demeurent nanmoins
vivants et transparaissent souvent dans le
caractre de ses diverses provinces, enracinant
ainsi la nation dans son sol et dans son histoire.

P. M.
1. Cf. Albert Grenier, Les Gaulois, Payot, Paris,
1970.
2. Cf. Csar, Guerre des Gaules, Livre I.
3. Cf. Strabon, Geographia, Livre IV.
4. Cf. Csar, Guerre des Gaules, Livre VII,

chapitre LXXV.
5. Cf. Lon Fleuriot, Les origines de la Bretagne, page 56, Payot, Paris, 1988.
6. Cf. Lon Fleuriot, Les origines de la Bretagne, op. cit.

7. Cf. en particulier Jean Renaud, Les Vikings


et la Normandie, Editions Ouest France Universit,
1989.
8. Cf. Georges Dumzil, Mythe et pope,
l'idologie des trois fonctions dans les popes des
peuples indo-europens, Gallimard, Paris, 1968.
9. Cf. Rgine Pemoud, L'unit franaise, PUF,
Paris, 1949.
10. Cf. Raymond Monier, Histoire des institutions et des faits sociaux, Editions Montchrestien,
Paris, 1955.
Il. Cf. Jean Racine, uvres, tome Il,
<< Prose>>, page 424, La Pliade, Gallimard, Paris.
12. Cf. Robert Lafont, Le Sud et le Nord, dialectique de la France, Editions Privat, Toulouse,
1971, et Sur la France, Gallimard, Paris, 1968.
13. Cf. Michel de Certeau, Une politique de la
langue, la Rvolution franaise et les patois :
/'enqute Grgoire, Gallimard, Paris, 1975.
14. Cf. A. de Tocqueville, L'Ancien Rgime et
la Rvolution, in uvres compltes, tome II, page
89, Gallimard, Paris, 1952.
15. Cf. Edmund Burke, Rflexions sur la rvolution de France, commentaire de Jean-Jacques
Chevallier, in Les Grandes uvres politiques,
Armand Colin, Paris, 1962.

D'o vient la langue franaise une et indivisible ?


Une langue d'origine celto-romane, digre, transforme, labore
par dix sicles de gosiers populaires
On n'a pas oubli les tentatives des
thoriciens de la Pliade et des humanistes de la
Renaissance visant crer une langue littraire
enrichie, comme disait Du Bellay, " des plumes
d'autrui " emprunts et drivations de mots
grecs et latins. Cette mthode de l'imitation
prsentait des dangers que Ronsard lui-mme
dnona dans la seconde prface de sa
Henriade : certes, il faut inventer des mots
nouveaux, mais "pourvu qu'ils soient mouls et
faonns sur un patron dj reu du peuple " .La
remarque est capitale, il faut bien l'avouer, et
Ronsard va mme plus loin : " Je t'avertis de ne
faire scrupule de remettre en usage les antiques
vocables, et principalement ceux du langage
wallon et picard, lequel nous reste par tant de
sicles l'exemple naif[natif] de la langue
franaise, j'entends celle qui eut cours aprs
que la latine n'eut plus d'usage en notre Gaule,
et choisir les mots les plus prgnants et
significatifs du dit langage, mais de toutes les
provinces de France ... " Rabelais, pourtant
inventeur de mots issus du latin et du grec,
n'avait pas attendu ce conseil pour tirer partie de
tous les dialectes encore en usage cette
poque de transformation de la langue.

Cela, c'est reconnatre que la langue


littraire, officielle, acadmique, n'est rien si elle
ne s'appuie sur la langue vulgaire, celle des
campagnes, celle qui, au XVIsicle, est utilise
par la presque totalit de la population franaise,
incontestablement d'essence rurale. Il est un peu
court de prtendre que le franais vient du latin.
L'italien, l'espagnol et le roumain aussi, et ce
sont pourtant des langues bien diffrentes. En
fait, tout repose sur un malentendu repris par
des gnrations de grammairiens avant d'tre
lev au rang de loi par les philologues et
linguistes modernes.
" Nos anctres les Gaulois ... , rptaient les
manuels d'histoire. C'est vrai en grande partie.
Mais ces anctres n'ont-ils pas abandonn leur
langue gauloise au profit du latin ? Pourquoi et
comment?
Il faut d'abord noter que le gaulois et le latin,
malgr leurs diffrences, sortaient tous deux du
mme moule, d'un mme groupe italo-celtique
issus de l'indo-europen primitif. Il faut ensuite
savoir que le latin, parl en Gaule aprs la
conqute de 52 avant J.-C., tait une langue peu
conforme aux normes grammaticales des
crivains et des orateurs. C'tait une langue

populaire, celle des commerants et surtout


celle des lgionnaires, lesquels taient loin
d'tre des Romains de pure souche. Les soldats
romains taient de toute origine. On y trouvait
des Latins, bien sr, des ltaliotes, mais aussi des
Illyriens, des Hispaniens, des Grecs, des
Numides, des Phniciens, des Gaulois en grand
nombre et des Germains. La langue de ces
militaires tait loin d'tre acadmique. Le latin
produit en Gaule tait un langage vulgaire,
rempli de termes argotiques ou rgionaux, de
plus mal prononcs, altrs par les gosiers
gaulois qui s'en emparaient. Ainsi est ne la
" langue romane , qui n'a plus rien voir avec le
latin cicronien. Le phnomne n'a fait que
s'accentuer quand le christianisme imposa, de
faon quasi obligatoire dans sa liturgie et la
lecture des textes sacrs, l'usage d'un " latin
ecclsiastique compltement altr par rapport
la langue classique. C'est de cela que sont
issus tous les parlers romans, dont la langue
franaise actuelle est la lointaine descendante,
charge au cours des sicles de tout ce qui la
distingue des autres langues romanes.
JEAN MARKALE

1 L S

ONT

FAIT

LA

FRANCE

Les hros
d'autrefois nous
convient leur foi
Brennus
(IVe sicle)

Vercingtorix
(-72/-46)

Chef de la tribu des Snonais


(rgion de Sens), Brennus est l'un
des premiers gnraux gaulois
conqurants. Charles de Gaulle,
dans La France et son arme, le
place aux origines de la France en
affmnant que depuis Brennus
jusqu' Foch, aucune pe n'a pes
plus lourd que notre pe . En
- 391 , descendu avec ses troupes en
Italie du Nord, Brennus avait assig Clussium, cras les armes
romaines Allia et pntr en- 390
dans Rome dserte par ses habitants. n accepta la reddition de la
forteresse du Capitole aprs sept
mois de sige, en change de mille
livres pesant d'or. Les Romains
accusant les Gaulois d'utiliser des
poids fausss, Brennus aurait,
d'aprs Tite-Live, jet son pe de
bronze dans la balance et lanc le
mot fameux : Vae victis ... Malheur aux vaincus ! Aprs quoi, il
se serait retir avec son tri but enfin
rassembl. Hros de culture celte,
Brennus considrait que sa vie
appartenait aux dieux. Il la leur rendit un soir, aprs s'tre enivr, en se
tranchant la gorge.
Son bouclier symbolique
est encore remis l'quipe championne de rugby.

Le gnral arverne Vercingtorix fut le premier russir une


unification des tribus gauloises. Il
rencontra en Csar un ennemi sa
taille, qui le fera passer la postrit.
Fils du reconstructeur de la
vieille puissance arverne entre la
Marne et les Cvennes, Celtil,
excut pour avoir aspir la
royaut, Vercingtorix commence
sa carrire dans le sillage des
armes romaines auxquelles il
s'est alli. Condamn mort par
les chefs arvernes qui le tiennent
pour un tratre, il fomente un soulvement populaire et rallie sa
cause les tribus du centre de la
Gaule, ainsi que celles de 1'Armorique. Quelques-unes se tiennent
l'cart de cette alliance gauloise : les Lingons (pays de
Langres) et les Rmes (rgion de
Reims).
A la nouvelle de 1' insurrection, Csar entre en Gaule et
runit ses lgions dans la valle
du Rhne. Vercingtorix impose
ses allis une politique de la terre
brle : villes dtruites pour interdire toute prise, rcoltes dvastes
pour empcher tout ravitaillement. Seuls les Bituriges refusent,

" Vercingtorix, awhentique adversaire de Jules Csar, est pour les Franais
d'aujourd'hui, comme Jeanne d'Arc, le symbole de la rsistance nationale
l'envahisseur :comme elle, il est entr dans la lgende. Sa figure se dtache sur
le nimbe du sacrifice, d'autant plus grande nos yeux qu'elle est plus lointaine
et moins nettement dessine. Il se confond avec la patrie naissante et rpond de
sa prcocit: c'est le hros du patriotisme absolu. L'enseignement des coles a
su le rendre populaire; mais il n'en fut pas toujours ainsi.
PAUL-MARIE D UVAL,

professeur au collge de France

fi

ROS D'AUTREFOIS

qui voient leur capitale Avaricum


(Bourges) mise sac par les
lgions (- 52). Vercingtorix (qui
obtient vraisemblablement ce
moment son nom, signifiant en
celtique grand roi des hros)
reoit le soutien presque unanime
des tribus gauloises et dfait
Csar Gergovie. Ce dernier
dcide un repli de ses lgions vers
la Narbonnaise. La cavalerie gauloise, au lieu d'attendre le regroupement des forces de Vercingtorix, attaque alors les troupes
romaines comme la parade ;
manquant de cohsion, dfaite
prs de Dijon, elle se rfugie
auprs de Vercingtorix Alsia,
o Csar referme un solide tau
de tranches et de machines de
guerre. Vercingtorix affaibli,
1'unit gauloise se dlite. Pour
sauver les siens, le gnral se
rend, par comme pour le combat,
jetant son pe, sa lance et son
casque aux pieds de son vainqueur. Il figurera Rome dans les
triomphes de l'imperator, puis
sera trangl en - 46 dans sa prison. L'histoire de Vercingtorix
anticipe celle de l'dification de
la France : des indpendances
farouches et des intrts divergents, ligus dans la victoire,
spars dans l'inquitude, opposs dans la dfaite, et pourtant
ncessairement convergents, qui
s'appelleront plus tard la nation .

Martin de Tours
(316-397)
Soldat port par les siens
l'piscopat, saint Martin est fils
d'un tribun militaire celte. Il nat
en Pannonie (Croatie) au hasard
des garnisons, et sert tout d'abord
dans la garde impriale cheval.
Converti au christianisme en 353,
il se lie l'vque Hilaire de Poitiers dans sa lutte contre 1'hrsie
arienne dirige en Gaule par Satumin, l'vque d'Arles.
L'pisode clbre du manteau partag est typique des histoires de cantonnement : Martin,
partisan de 1'unit de la Gaule et
de celle de l'empire, vit alors

comme un moine soldat ; il cultive une attitude modeste et gnreuse conforme celle de Julien ,
camarade d'escadron de ses
hommes qui le proclament empereur en 360 Lutce. Fondateur
du monastre de Ligug, Martin
est appel Poitiers aprs la mort
d'Hilaire en 367, puis nomm
vque contre son gr en 371. Il
fonde de l'autre ct de la Loire
le monastre de Marmoutier,
forme des vques gaulois, et part
prcher en Auvergne, en Saintonge, et mme Lutce. Partisan
d'une unit plus politique que
religieuse, il n'hsite pas se lier
des hrtiques pour les dfendre
s'ils sont menacs. Aprs sa mort
Candes, o il tait venu arbitrer
un conflit clrical, son corps est
disput par ses fidles de Tours et
de Poitiers. Son hagiographie, due
son disciple Sulpice Svre, lui
vaut une popularit ingalable : il
est honor comme saint national , la basilique de Tours
devient un lieu de plerinage
mrovingien , prs de cinq cents
vi llages et quatre mille glises
porteront son nom, celui du soldat
de 1'unit et du consolateur des
soldats.

Sainte Genevive
(v. 422-502)
La future protectrice lgendaire de Paris est ne Nanterre,
issue d'une famille aristocratique
franque enrichie au service de
l'empire, qui lui donne le prnom
germain de Genovefa. L'invasion
des troupes d'Attila, en 451 , est
l'occasion de rvler son caractre, de galvaniser les Parisiens

apeurs par des envahisseurs


asiates (et non germains) et
d'organiser le ravitaillement des
faubourgs par bateau. Attila vite
Lutce bien dfendue par la Seine
et ses marcages. La ville est sauve. Les relations de Genevive
avec la famille royale franque et
avec l'vque de Reims, Rmi,
lui permettent ensuite d'accueillir
Clovis Lutce, aprs son baptme rmois en 498. La ville est
alors runie aux territoires francs
qui vont du Rhin la Loire, dessinant une premire version de la
France .
Genevive meurt en 502. Clovis fait lever sur sa tombe du
mont Lucotitus l'glise o luimme sera enterr en 511, puis son
pouse Clothilde en 545. Le btiment prend le nom de Genevive
et, son prestige rehauss par les
corps royaux, devient l'objet d'une
grande
ferveur
populaire.
L'abbaye contigu se dveloppe en
centre culturel important ; sur cette
montagne sainte-Genevive
sera cre la premire universit.
Le culte rendu Genevive
rappelle celui des desses chtoniennes traditionnelles, avec son
enracinement terrien immmorial
et ses vertus consolatrices dans
l'preuve. D'o 1'acharnement de
la Rvolution contre ses restes,

jets la Seine en 1793, puis le


regain de ferveur dont elle bnficia en 1871 et en 1914, lorsque
Paris fut menace.

Charles Martel
(v. 685-741)
Fils de Ppin d'Heristal , prince franc et maire du palais de
Metz, Charles hrite la mort de
son pre (714) d'une situation
conflictuelle qu'il va dnouer.
Alors que Neustriens et Aquitains, lis aux Frisons et aux
Saxons, tentent d'abattre la puis-

sance austrasienne, Charles rtablit 1'autorit franque en six ans


de combats et de victoires. Il
devient alors duc, prince et maire
du palais auprs du roi mrovingien Thierry IV ; il rmunre ses
allis en terres d'Eglise, scularisant ainsi les structures administratives hrites, et transformant
la puissance franque en un Etat
guerrier. Il s'impose ensuite en
Germanie, de la Frise la Bavire. Parti secourir le duc Eudes en
Aquitaine, il franchit la Loire en
732, disperse les Hispano-Arabes
et tue leur chef Abder-Rahman
Moussais, prs de Poitiers, o il
gagne son surnom de Martel. Les
musulmans occuperont encore la
valle du Rhne, et garderont la
Narbonnaise jusqu'en 759. Dans
sa Franciade, Ronsard fera plus
tard de ce combat de Poitiers une
pope dans laquelle, plein de
gloire et d'honneur immortel ,

LES HROS D'AUTRE FOl

Martel est remerci d'avoir dbarrass la France de l'occupation


sarrasine.
A la mort de Thierry IV,
l'autorit de Charles est telle qu'il
peut disposer du royaume germano-gaulois qu 'il a unifi et dfendu ; il le partage entre ses deux
fils Carloman et Ppin, et meurt
un an avant la naissance de son
petit-fils, le futur Charlemagne.

Roland
Quarante-cinq ans aprs
Charles Martel, un autre personnage s'illustre dans la lutte contre
les puissances hispano-arabes,
Roland, comte de la marche de
Bretagne . Qu'a-t-il fait ? On
sait qu 'il commandait l'arriregarde des troupes de Charlemagne qui, venant d'chouer
devant Saragosse contre l'mir de
Cordoue, repassait les Pyrnes
avec son arme pour mater un
soulvement en Aquitaine. Surprise par des montagnards
basques, l'arrire-garde est mise

en pices et Roland tu le 15 aot


778. Comme Alsia ou, plus tard,
Waterloo, Camerone et l'appel du
18 juin, ce combat rsume une
dfaite. Pourtant, plusieurs gnrations de trouvres, dont 1'art se
moule sur les aspirations et les
enthousiasmes des auditeurs,
s'emparent de l'pisode, le racontent et 1'enrichissent durant trois
sicles, jusqu' la premire version crite de la Chanson de
Roland (1090). Les Basques sont
devenus Maures, et Roland le
sauveur du pays.
Pratiquement, les traces lgendaires de Roland suivent les
chemins de Saint-Jacques de
Compostelle et les glises de
l'ordre de Cluny qui jalonnaient
les routes de la Reconqute espagnole par la chevalerie franque :
son tombeau est montr SaintRomain de Blaye, son olifant
Saint-Seurin de Bordeaux. Ce
hros plat par son stol'cisme, par
sa bravoure, par son nergie prodigieuse, et surtout par son sacrifice destin protger l'empereur
la barbe fleurie . La lgende de
Roland est une premire dfinition
collective de la France : cette terre
doulce vaut qu'on se sacrifie
pour elle et pour ses chefs.

Godefroy de
Bouillon
.(1061-1100)
Comme Charles Martel et
Roland, Godefroy combat le
Sarrasin . Hritier du duch de
Basse-Lorraine l'ge de vingt et
un ans, il guerroie quelque temps
contre son suzerain, l'empereur
Henri IV, puis se croise et part en
Terre Sainte. En aot 1096, il est
la tte d'une arme de quelque
dix mille hommes rassembls
entre Meuse et Rhin. Aprs trois
ans de voyage et de combats,
Jrusalem tombe en juillet 1099
et Godefroy, refusant le titre de
roi, accepte celui d'avou du
Saint-Spulchre. Il vainc un mois
plus tard les armes gyptiennes
Ascalon, puis meurt l'anne sui-

vante, probablement empoisonn.


Sans calcul, il a sacrifi la
guerre sa fortune et sa vie,
puisque tel est le prix de la victoire. Venu de Lorraine, il est tenu
pour un hros par plusieurs cultures nationales : Franais, Belges
et Allemands s'en disputent la
mmoire. C'est qu 'il incarne un
ensemble de valeurs communes
aux vieilles traditions franques :
la gloire au combat, le service des
dieux de la guerre, et l'aventure
conqurante comme premier
moment de la conscience de soi.

bry en duel), du Maine, de Normandie (victoire de Cocherel en


1364). Charles V l'envoie ensuite
en Castille soutenir Henri de
Trastamare, puis en Anjou, en
Poitou, en Guyenne o il assige
et prend La Role (1374). Bien
que parfois vaincu et deux fois
ranonn, Du Guesclin avait t
nomm conntable en 1370.
Ce qu'il y eut de plus franais en lui fut sa capacit de
renforcer 1'indpendance de sa
rgion d'origine en se battant
pour l'unit de la France monarchique: hros breton, il n'accepta
la souverainet de Jean de Montfort que libre de sa tutelle
anglaise ; hros franais, il fut
enterr Saint-Denis au ct des
rois, et trois autres tombeaux lui
sont ddis au Puy, Montferrand
et Dinan.

Pierre de Bayard
(v. 1475-1524)

Bertrand Du
Guesclin
(1320-1380)
N La Motte-Broons, prs
de Dinan, dans une famille de
noblesse bretonne, Bertrand Du
Guesclin se retrouve trs jeune
la tte de bandes de paysans qu 'il
entrane aux coups de mains. A
vingt-deux ans, il prend part la
guerre de succession de Bretagne,
aux cts de la couronne de France et contre les Anglais. Le
hbleur s'affirme alors grand
capitaine, modifiant de fond en
comble les usages de la guerre
fodale au profit d'une tactique
de harclement permettant de
dsemparer un ennemi plus nombreux et mieux organis.
Du Guesclin participe ainsi,
au service de Charles V, aux campagnes de Pontorson (1357), de
Dinan (1359, o il vainc Cantor-

Pierre du Terrail, seigneur de


Bayard, est le dernier grand guerrier mdival dans la mutation de
la Renaissance. N dans une
famille dauphinoise qui a perdu
quatre gnrations de capitaines
dans la guerre de Cent Ans, page
Chambry, il se forme dans les
tournois, qui signent encore un
certain art de vivre en risquant de
mourir. En 1494, il participe la
bataille de Fournoue, puis

ROS D'AUTREFOIS

Le plus mouvant chef-d'uvre


de la langue franaise
" Le plus mouvant chef-d'uvre de la langue franaise n'a pas t
crit par un homme de lettres. Il est n de la collaboration abominable
et douloureuse d'une jeune fille de dix-neuf ans, visite par les anges,
et de quelques prtres mus, pour l'occasion, en tortionnaires. Des
notaires peureux ont crit sous la dicte, et c'est ainsi qu'a pu nous
parvenir ce prodigieux dialogue entre la Saintet, la Cruaut et la
Lchet, qui ralise et incarne enfin, en les laissant loin derrire lui,
tous les dialogues imaginaires qu'avait produits le gnie allgorique
du Moyen Age. " Ces lignes de Robert Brasillach, dans le livre qu'il
a consacr au Procs de Jeanne d'Arc, soulignent on ne peut mieux
ce que ce document a d'unique.
Nous sommes en 1431. Voici Jeanne prisonnire. Seule,
dramatiquement seule, soumise des violences et des humiliations
destines la briser. La voici face l'appareil terrifiant d'un tribunal de
l'inquisition, face des juges implacables et perfides, vieux
professionnels de l'embche, docteurs en roueries. On l'imagine
dcompose, balbutiante, cdant la panique. Nullement. Ses rponses
forment le plus admirable exemple d'intrpidit, de finesse, de matrise,
de sincrit aussi.

[...] L'Evque : En quelle figure


tait saint Michel, quand il vous
apparut?
Jeanne : Je ne lui vis pas de
couronne ; et de ses vtements je
ne sais rien.
L'Evque : Etait-il nu ?
Jeanne : Pensez-vous que
Dieu n'ait de quoi le vtir ?
L'Evque : Avait-il des
cheveux?
Jeanne : Pourquoi les lui
aurait-on coups ?
[... ]Jean Beaupre
(thologien) : Savez-vous si vous
tes en la grce de Dieu ?
Jeanne : Si je n'y suis, Dieu
m'y mette ; et si j'y suis, Dieu m'y
tienne.
[...] L'Evque : Qui aidait le
plus, vous l'tendard ou
l'tendard vous ?
Jeanne : De la victoire de
l'tendard ou de moi, c'est tout
Notre Seigneur.
L'Evque : Pourquoi futil plus port au sacre que
ceux des autres
capitaines ?
Jeanne : Il avait t la
peine. C'tait bien raison
qu'il ft l'honneur.
[...] L'Evque : Quel tait
le prix de vos chevaux et de
vos quipages ?
Jeanne : Je ne suis pas

l'expdition des Pouilles. Il


s'illustre en 1504 dans la dfense
du clbre pont du Garigliano,
force en 1507 devant Gnes, puis
tente trois ans plus tard d'enlever
le pape Jules II. En 1515, suprme
honneur, il adoube le roi Franois
l" au soir de la victoire de Marignan. Il meurt en 1524 prs de
Milan, maudissant le duc de
Bourbon, ralli aux ennemis,
d'avoir trahi son prince, son serment et sa patrie.

Plus qu'un grand cap1tame


moderne, Bayard est un hros du
courage, du panache et de la fidlit. Dans la mutation de la
Renaissance, il est le preux
mdival qui s'oppose aux
pillages et respecte les femmes.
Le sicle prcdent avait eu ses
popes. Face aux novations
d'une socit qui rve de savoir et
de paix, sa figure de grand hritier
s'impose comme un roman des
origines.

Jeanne d'AI"c

(1412-1431)

le trsorier du royaume.
Tout coup, l'vque lche la
fameuse question : Savez-vous si
vous tes en la grce de Dieu ?
Jeanne : Si je n'y suis, Dieu
m'y mette. Si j'y suis, Dieu m'y
garde.
L'Evque :Si l'Eglise militante
vous dit que vos rvlations sont
illusions, choses diaboliques,
vous en rapporterez-vous elle ?
Jeanne : Je m'en rapporterai
Notre Seigneur, duquel je ferai
toujours le commandement. Il me
serait impossible de faire le
contraire. Et si l'Eglise militante
me condamnait de faire le
contraire, je ne m'en rapporterais
homme du monde, fors Notre
Seigneur.
L'Evque : Ne vous croyezvous point sujette l'Eglise qui
est sur cette terre ?
Jeanne : Oui. Mais Notre Sire
premier servi.

La pucelle d'Orlans est


le plus lumineux des hros de
l'histoire de France. Elle nat
dans une famille de laboureurs
Domrmy, en Champagne barraise, la frontire de la France du
Nord dirige depuis Paris par
Henry VI d'Angleterre, et de

l'autre France du petit roi de


Bourges , seul lgitime. Eleve
dans le catholicisme polythiste
du culte de la Vierge et des saints,
forme la clart d'esprit
qu'impose la confession, elle
conoit uniquement le temporel
et le spirituel, la royaut et le

LES HROS D'AUTRE FOl

divin. Elle se prsente Charles


rfugi dans Chinon, prcde du
rappel d'une prophtie de
l'Enchanteur Merlin. Elle se dit
investie d'une mission divine,
prdit que les Anglais lveront le
sige d'Orlans, que le roi sera
sacr Reims et que Paris retournera la couronne lgitime. Elle
participe en armes la libration
d'Orlans (8 mai 1429) et au
sacre de Charles VII (17 juillet).
Mais elle choue en septembre
devant Paris. En mai 1430, elle
est fai te prisonnire Compigne par Jean de Luxembourg.
Vendue aux Anglais, remise
l'vque Cauchon aux fins de
jugement d' hrsie, elle est brle comme sorcire le 13 mai
1432, sur la place du Vieux-March Rouen . Sur injonction de
Charles VII, l'Eglise la rhabilite
en 1450, mais ne la canonisera
qu 'en 1920, aprs l'avoir batifie en 1909.

espagnole demeure l'Espagne,


l'allemand l'Allemagne, mais
tout le f ranais doit tre moi ...
Fils d'Antoine de Bourbon et
de Jeanne d'Albret, Henri de
Navarre est frott trs tt la
guerre. Sa mre l'emmne quinze ans au sige de La Rochelle, et
le fait participer dix -sept la
dfense de la Navarre. En 1572,
son mariage avec Marguerite de
Mdicis le fait chapper la
Saint-Barthlmy. Aussi, devenu
premier prtendant en 1584, la
mort du duc d'Alenon, il n'a de
cesse de prparer une pacification
religieuse et politique sur les
terres de langue franaise. Aprs
deux siges et l'abjuration de son
protestantisme, Paris s'ouvre lui
en 1594. Le voici roi, de droit et
de fait.
La pacification s'opre sur le
terrain avec la libration de la
Bretagne et la reprise de la
Savoie ; elle progresse la cour
avec des pardons calculs et
quelques achats de consciences ;
elle s'installe dans les provinces
avec le contrle des pouvoirs
locaux. La dmographie se redresse, de mme que la production artisanale et industrielle.
Henri IV est un roi du terroir, il
juge les amliorations des critres simples : non la courbe des
prix, mais le barme de la poule
au pot qui lui vaudra sa popularit. Le coup de couteau de
Ravaillac effacera dans la mmoire collective les quelques points
noirs d'un rgne pacificateur, et le
Gascon Henri IV sera dfinitivement l'homme de la grande France apaise.

Henri IV

Jean Bart

(1553-1610)

(1650-1702)

Le rgne d'Henri IV inaugure


la participation active du sud de la
Loire la grande France. Vu de
Pau, ce fut mme l'annexion de la
France par un Barn laiss trop
longtemps l'cart. En outre, ce
rgne a aussi consacr une politique linguistique profondment raliste : Que la langue

N Dunkerque, fils et petitfils de capitaines corsaires, Jean


Bart lutte en marin flamand
contre les marins anglais
d'abord au service de l'amiral
hollandais Ruyter (1666), puis
arm en course sous pavillon
franais quand clate la guerre
franco-hollandaise ( 1672). En six

Napolon Jer
(1769-1821)
" En prsence d'une aussi prodigieuse carrire, le jugement demeure partag
entre le blme et l'admiration.[ ...) Sa chute fut gigantesque en proportion de sa
gloire. Celle-ci et celle-la confondent la pense. (...] Napolon a laiss la France
crase, envahie, vide de sang et de courage, plus petite qu'il ne l'avait prise,
condamne de mauvaises frontires, dont le vice n'est point redress, expose
la mfiance de l'Europe, dont, aprs plus d'un sicle, elle porte encore le
poids ; mais, faut-il compter pour rien l'incroyable prestige dont il entoura nos
armes, la conscience donne, une fois pour toutes, la nation de ses
incroyables aptitudes guerrires, le renom de puissance qu'en recueillit la patrie
et dont l'cho se rpercute encore ? Nul n'a plus profondment agit les
passions humaines, provoqu des haines plus ardentes, soulev de plus
furieuses maldictions ; quel nom, cependant, trane aprs lui plus de
dvouements et d'enthousiasmes, au point qu'on ne le prononce pas sans
remuer dans les mes comme une sourde ardeur ? Napolon a puis la bonne
volont des Franais, fait abus de leurs sacrifices, couvert l'Europe de tombes,
de cendres et de larmes ; pourtant, ceux-l mme qu'il fit tant souffrir, les
soldats, lui furent les plus fidles, et de nos jours encore, malgr le temps
coul, les sentiments diffrents, les deuils nouveaux, des foules, venues de
tous les points du monde, rendent hommage son souvenir et s'abandonnent,
prs de son tombeau, au frisson de la grandeur. ,
CHARLES DE GAULLE

La France et son arme, Plon 1938.

(Portrait de Napolon par Girodet, l'un des seuls dessins d'aprs nature. DR)

ROS D'' AUTREFOIS

ans, il compte quatre-vingt-une


prises qui tablissent sa rputation
en Manche. Fait prisonnier en
1689, il s'vade de Plymou.th et
gagne la France la rame. Capitaine de vaisseau, il opre des
ravages dans le commerce naval
ennemi, et russit en 1694
l'exploit de reprendre aux Hollandais un norme convoi de bl
russe destin soulager la disette
en Flandre.
Jean Bart, c'est, sur mer, le
culot et le panache la Du Gusclin : escadre lgre, harclement
continu, courage sans faille. Sa
lgende fut propage de son
vivant mme par ses marins et par
ceux de la Royale, qui le mirent
l'honneur dans des chansons rappelant aux gnrations suivantes
l'identit de l'ennemi hrditaire:
l'Anglais.

roi lui offre Chambord en rcompense.


Plus que Cond, c'est un
guerrier qui prend l'Europe entire pour thtre d'opration. La
guerre de succession d'Autriche
o l'envoie Louis XV ne menace
pas la France elle-mme ; elle sert
remporter des victoires tactiques, qui elles-mmes serviront
aux buts stratgiques de la guerre,
lesquels sont politiques. Dans ce
cadre nouveau o il faut imposer
la place de la France au concert
des nations, Louis XV a besoin de
vrais capitaines. Le marchal de
Saxe fut de ceux-l , 1'un des plus
grands de son sicle.

Jean-Baptiste
Klber
(1753-1800)

Maurice de Saxe
(1696-1750)
Prince europen, fils naturel
de l'lecteur Auguste de Saxe, roi
de Pologne, le jeune comte
embrasse la carrire des armes,
combat sous le prince Eugne
contre la France aux Pays-Bas,
puis sous Pierre le Grand contre
les Sudois. Pass au service de
Louis XV, il remporte des victoires dcisives : celles de ?rague
(1742), de Fontenoy ( 1745), de
Rocour et de Lawfeld (1747). Le

Klber remporte une clatante


victoire sur les Turcs Hliopolis
en mars 1800, et se rend matre
du Caire un mois plus tard. Il est
assassin en juin par un activiste
musulman.
Parmi les jeunes gnraux de
la Rvolution, Klber est rest le
plus populaire. Peu port aux
compromissions, il refusa de servir aux oprations de basse police
ou de haine. Militaire froid, courageux et loyal, il lui a manqu de
se rvler dans une vraie guerre.
Mais il incarne la Rvolution sans
la Terreur : un sursaut national, et
des idaux pas encore ternis.

Le chevalier d'Assas
(1733-1760)
La guerre de Sept Ans s'tait
sold pour la France par une srie
de revers en Europe (Rossbach)
comme aux Amriques (Qubec).
D'o l'importance donne au
sacrifice du chevalier d'Assas.
Capitaine au rgiment d' Auvergne, il fut surpris par une colonne
ennemie au cours d' une patrouille
nocturne, prs de Klosterkamp, en
Westphalie, le 16 octobre 1760.
Menac de mort s'il donnait
l'alerte, il s'cria : <<A moi Au
vergne, voil /'ennemi ! avant
de tomber perc de coups. Le lendemain, grce ce geste hroque, le marchal de Castries
remportait la bataille sur les
Hanovriens.

Fils de maon, n Strasbourg, form 1'architecture par


Chalgrin Paris, Klber exerce
son premier mtier Besanon et
en Alsace. Mais, convaincu par
deux jeunes nobles allemands de
la beaut des armes, il entre
l'acadmie militaire de Munich,
puis sert comme officier dans
l'arme d'Autriche avant de revenir en Alsace comme inspecteur
des btiments publics. En 1792, il
se distingue pour sa brillante
dfense de Mayence. Nomm
gnral, il est envoy en Vende
au ct de Marceau et de Westermann. Bless Torfou, victorieux
Cholet et Savenay, dgot
des massacres de civils, il refuse
le commandement en chef. Dans
la rpression du Maine, effectue
avec rpugnance, il pargne
d'inutiles cruauts. Mme attitude
partir de 1794, au ct de Jourdan dans l'arme de Sambre-etMeuse, o il est le principal artisan des victoires, et le premier
critique des indcisions de son
chef. Il arrive faire accepter sa
dmission, mais Bonaparte vient
le chercher en 1796 pour l'emmener en Egypte, et lui laisse le
commandement des troupes lorsqu 'il rentre en France ( 1799).

Louis Rossel
(1844-1871)
Colonel 27 ans, ralli la
Commune de Paris par refus de la
capitulation, Louis Rossel fut excut comme rebelle par les Versaillais le 28 novembre 1871 . Dans
une poque de prils extrmes, il
tait de ces hommes rares qui ne
supportent pas la lchet mme
masque de bonnes raisons. Je
hais le nant, dira-t-il, mme
quand on le dcore du nom de
Rpublique ou du nom de Patrie.
Louis Rossel tait fils d'officier. Aprs des tudes brillantes,
il devint son tour officier du
gnie. Travailleur acharn, cultiv, exigeant, auteur de travaux
d'histoire militaire, il s' indignait

LES HROS D'AUTRE FOl

de la mdiocrit satisfaite de
l'arme et du corps des officiers
de son temps. Il songeait dmissionner quand survint la guerre de
1870. Envoy au camp de Metz,
principal camp retranch franais,
il ronge son frein, crit rapport
sur rapport pour dnoncer le dlabrement de l'arme et l'inaction
du commandement. Il tente d'entraner d'autres officiers, mais ne
parvient pas vaincre leur respect
des conventions. Le 1" mars
1871, 1'Assemble nationale
runie Bordeaux ratifie les prliminaires de paix retranchant
1'Alsace et une partie de la Lorraine du territoire national. Le 18
mars, le peuple de Paris, refusant
cette capitulation, se soulve. La
Commune est proclame. Le
colonel Rossel accourt. Il sera
bientt commandant en chef des
Fdrs. Mais chacun tire soi
dans un tel dsordre qu'il dmissionne : Je cherchais des
patriotes, j'ai trouv des gens qui
auraient livr les forts de Paris
aux Prussiens plutt que de se
soumettre une autorit. >> Arrt
par les Versaillais, jug, il est excut le 28 novembre 1871 au fort
de Satory. Son sacrifice symbolise la douleur et l'espoir d'une
France abattue mais non rsigne.
Rossel a montr que l'honneur
d'un officier ne gt pas dans
l'obissance passive et 1'apolitisme trompeur. J'aurai appris
tous, crivait-il avec superbe,
qu'il y a des jours o un officier
disciplin doit dsobir par fidlit.

Le combattant de la
Grande Guerre
(1914-1918)
Vingt et un millions de morts,
dont un million quatre cent mille
du ct franais et sept cent quarante mille mutils. La plus grande tuerie de 1'histoire en attendant
celle de 1939-1945 qui en fut la
consquence directe. Des hommes
politiques par leur aveuglement
ou leur pusillanimit, des chefs

militaires par leur incomptence


frquente, se partagent la responsabilit de cet holocauste qui a
frapp l'Europe au cur, dtruit
ses anciens quilibres, prcipit
d'innombrables peuples dans un
malheur sans fond. Au cours de
cette guerre, il n'y eut de vraiment grand que le dvouement, la
souffrance et la tnacit surhumaine des combattants. Eux, luttrent sans haine. Ce n'est pas
qu'ils doutaient du bon droit de
leur cause. Elle leur paraissait
vidente ds lors que la guerre
tait engage. Mais ils taient
prts reconnatre que l'adversaire, lui aussi, tait dans son droit.
L'Allemand qui tuait un Franais
pour la patrie allemande tait
aussi justifi qu'un Franais qui
tuait un Allemand pour la patrie
franaise. Quand on a compris
cela, on honore 1'hrosme partout et d'abord chez l'ennemi.
Chaque combattant sentait que
sur les tranches o s'affrontaient
deux grands peuples, ce n'taient
pas seulement des explosifs et de

l'acier qui pesaient dans les plateaux de la balance, mais des


valeurs plus hautes, celles du destin de chaque nation. Dans les
lettres des soldats, 1'expression du
patriotisme cocardier, dont abusait l'arrire, tait extrmement
rare. Un sentiment, en revanche,
revenait avec une particulire
insistance : celui du devoir, rfrence implicite, unanime et pudique l'honneur du soldat et au
dvouement la patrie. Tous ne
furent pas des hros, mais ce
qu'ils vcurent pendant quatre ans
fut hroque.

Honor
d'Estienne d'Oves
(1901-1941)
Le capltame de frgate
d'Estienne d'Orves, l'un des premiers agents de la France libre,
rsistant exemplaire, incarne le
hros sans peur et sans reproche
d'un autre temps. Dans les lettres
que, de sa prison, il enverra sa
femme ou ses enfants, une pense constante est sa justification : Nos anctres
eussent fait de mme. >>
L'honneur et la foi sont ses
raisons et son soutien. La
cour martiale allemande
qui le condamnera mort,
lui rendra hommage en des
termes, eux aussi, d'une
autre poque : Le tribunal se trouvait en face
d'une lourde tche. Il lui
fallait juger des hommes et
des femmes qui s'taient
manifests comme des personnes de mrite, d'une
grande fermet de caractre et qui n'ont agi que par
amour de la Patrie. Mais
de mme que celles-l ont
cru tre obligs de remplir
leur devoir envers leur
Patrie , nous autres, les
juges. tions tenus de remplir notre devoir envers la
ntre et juger les accuss
selon les lois en viguew:
Dans cette guerre cruelle,
au cours de cette anne

1941 , il est peu d'exemple d'un


tel respect de l'adversaire.
N le 5 juin 1901 Verriresle-Buisson, Henri Louis Honor
d'Estienne d'Orves, an de cinq
enfants, appartient une famille
de noblesse provenale. Les
d'Estienne d'Orves ont la religion
de la fidlit. Les aeux d'Henri
ont chouann, l'un est mort en
1815 pour rtablir le roi sur le
trne de ses pres. Lui sera officier de marine en passant par
Polytechnique. Il effectue son
premier commandement la mer
en 1924. La dbcle de juin 1940
le surprend dans le port d' Alexandrie. Sa seule pense est alors de
continuer se battre. Il rejoint
Londres, se met la disposition
du gnral de Gaulle. Affect au
2' bureau de la France Libre, il est
volontaire pour une mission en
France occupe. Le 22 dcembre
1940, il est dpos sur les ctes
de Bretagne par un petit langoustier. Trahi par un membre de son
rseau, il est arrt le 21 janvier.
Enferm la prison du ChercheMidi, il est condamn mort le
26 mai 1941 avec huit de ses
camarades. Six d'entre eux seront
gracis par Hitler. Le 29 aot
1941, Honor d'Estienne d 'Orves,
Maurice Barlier et Yan Doomik,
aprs avoir entendu la messe, sont
fusills au Mont Valrien.

RACINES

Nos anctres~
les Gaulois
A

ux petits coliers d'autrefois, on

PAR YANN BREKILIEN

sion d'expositions, l'existence d'un art celte


admirable. Les choses bougent galement

apprenait que leur pays s'tait

jadis appel la Gaule et que ses habitants

dans l'Universit o de nombreuses disciplines font

taient les Gaulois. On ne leur en disait gure

progresser pas de gant la connaissance du pass

plus sur ces anctres que les gravures mon-

originel : histoire, philologie, tude compare des

traient vtus comme des sauvages et s'abritant

mythes, des cultures et des religions, interprtation

sous des huttes de branchages. II y avait vrai-

de la littrature celte mdivale, recherche archo-

ment peu de raisons de s'intresser des aeux

logique, etc. Les travaux d'rudition s'accumulent.

aussi piteux ; des vaincus de surcrot. Les lves

Ils sont publis et ils sont lus. Au soir d' une vie de

de la communale et mme ceux des lyces en

savant tout entire consacre, de l'Ecole de Rome au

apprenaient infiniment plus sur

Collge de France, la qute de nos

les Egyptiens, les Hbreux, les

origines, notre grand celtologue

Grecs ou les Romains, des

Paul-Marie Duval montre claire-

anctres frquentables, ceux-

ment que la formule nos anctres


les Gaulois

l, mme s'ils ne l'taient qu'

tait pleinement justi-

fie : Les Gaulois sont bien les plus

titre honoraire. Camille Jullian, luimme, le grand Jullian, malgr le poids de

anciennement identifis des hommes qui ont

ses amitis rpublicaines, sa chaire au Collge

habit l'ensemble de notre territoire.

de France et les huit volumes de sa monumen-

entendu, le peuplement de la Gaule est trs

tale Histoire de la Gaule, parus de 1907 1926,

antrieur aux Celtes, mais

n'avait pu forcer la prison d'ignorance et

ligne P.-M. Duval, c'est bien le peuple le plus

Bien

l'anctre, sou-

ancien dont nous connaissons le nom et

d'indiffrence o l'on tenait murs

l'histoire (1).

nos anctres les Gaulois . Les choses

sont en train de changer. Pas encore


l'cole, loin s'en faut, mais dans le
public cultiv qui dcouvre, l'occa-

Le dieu gaulois la torque, de Bouray, en !/e-de-France.


(M use des Antiquits nationales de Saint-Germain-en-Laye)

Il --

/. Travaux sur la Gaule, Ecole ji"anaise de


Rome, 2 vol. Ed. De Boccard, Paris 1989.

NCTRES LES GAULOIS

e dans la rgion du moyen Danube


qui correspond la Bavire, la civilisation celtique s'est tendue, tout au
long du premier millnaire avant notre re,
jusqu ' recouvrir au III' sicle av. 1.-C. la totalit du territoire europen, la seule exception
des rivages de la Baltique et des rgions les
plus au sud des Alpes.
A 1'poque de sa plus grande expansion,
elle s'tirait de l'ouest de l'Irlande la mer
Noire et dbordait mme un peu sur l'Asie
puisque les Galates, qui avaient fond un
royaume au cur de 1'Anatolie, taient un
peuple celte. Les Celtes avaient mme conquis
un territoire au sud des Alpes : la plaine du P,
que les Romains appelaient Gaule cisalpine . De sorte qu'un Rhnan, un Bavarois, un
Anglais, Ecossais, Portugais, Autrichien,
Tchque, Roumain ou Milanais ont autant que
nous le droit de revendiquer une ascendance
celte.

La Celtique, une civilisation


identifie l'Europe
Il ne faut pas chercher de diffrence entre
les Celtes et les Gaulois, les deux mots sont
synonymes. Le nom de Ga/li dont nous avons
fait Gaulois est celui que les Romains donnaient aux peuples qui se qualifiaient euxmmes de K!Galati ou Kelti (les puissants ).

Si la Celtie s'est presque identifie, jadis,


avec l'Europe, qu 'on n'aille pas l'imaginer
comme un vaste empire : c'tait une aire de
civilisation commune, mais forme de peuples
indpendants. Il ne faut pas croire non plus
qu ' il existait proprement parler une race
celte.
Les peuples venus du nord et de 1'est qui
s'taient groups dans la moyenne valle du
Danube possdaient, grce 1'influence des
Scythes, deux normes supriorits sur leurs
voisins : ils fabriquaient des armes de fer et ils
utilisaient le cheval comme monture. Personne
ne pouvait leur rsister et ils ont ainsi soumis
leur domination les habitants du Wurtemberg,
de la Suisse, de la Belgique, du Massif central.
Mais les peuples qu ' ils avaient celtiss devenaient, leur tour, plus puissants que leurs
voisins et ne tardaient pas essaimer et se
rpandre eux aussi. C'est ainsi que la civilisation celtique se propageait peu peu travers
tout le continent.
Pendant que s'talait ainsi comme une
tache d'huile cette civilisation nouvelle, la
rgion centrale d'o elle tait partie continuait
voluer et raliser de nouveaux progrs
matriels et cu lturels, gnrant une culture
rnove qui se rpandait son tour et submergeait les peuples d'alentour, de sorte que
l'expansion celtique partir du centre de
l'Europe s'est poursuivie de faon presque

Une conomiemonde vieille de


40 sicles
" la rgion nord-alpine que les Celtes
occupent la fin du dernier millnaire av. J.-C.
exprimait dj une homognit culturelle plus
de 1500 ans auparavant. Cette unit s'est
constitue la faveur de contacts et
d'changes permanents. De faon
symptomatique, toute la zone nord-alpine
volue au mme rythme ds le deuxime
millnaire av. J.-C. Elle forme un vaste
complexe technique et conomique. Prciser
le moment o elle s'est appele Celtique ne
revt gure d'importance. La Celtique est un
complexe technico-conomique qui joue un
rle majeur en Europe partir des environs
de 2000 av. J.C. Au cours de son histoire, il
s'tend puis se contracte pour s'tendre
nouveau. Des rgions priphriques se
trouvent tantt incorpores son systme
technique et conomique propre, tantt
exclues. Point n'est besoin d'imaginer des
hordes dferlantes. Ce complexe, dont les
habitants sont appels Celtes par les Grecs
depuis le v sicle av. J.-C. au moins, volue
principalement par l'tablissement de
rseaux d'changes et d'alliances. Il y a une
quinzaine d'annes par exemple, certains
pensaient encore que de grandes invasions
celtiques s'taient produites au vsicle av.
J.-C. Cette conception n'est plus dfendable
aujourd'hui. la priode ancienne du
Deuxime Age du Fer ou priode de La Tne
s'enracine clairement dans ce qui l'a
prcde.[... ]
Partenaire privilgi des civilisations
urbaines de Mditerrane centrale ds leurs
prmices, [ce complexe celtique] a dvelopp
une culture originale mais intimement lie
leur destin. la pression qu'il va exercer sur
elles, puis son incorporation dans l'empire
romain drivent de cette interdpendance.
Dans son travail sur le XVI' sicle,
F. Braudel utilisait la notion d'"conomie
monde mditerranen" [...] Ce modle sied
parfaitement la Celtique. la Celtique qui,
seule en Europe tempre, dveloppa ces villes
embryonnaires que furent les oppida. la
Celtique qui, si aisment, se coula dans la
civilisation romaine. Il fallait qu'elle y ft prte,
que l'cart avec le conqurant ft troit.
PATRICE BRUN

Chaudron de bron:e avec appliques en argent. Provenance :marais de Gundesrrup, district d'A/borg ,
Danemark. Ce chaudron, dont le trall{ti! atteste l'origine celtique, servait pour un culte germanique.
fer sicle av. J.-C. (Muse national de Copenhague.)

Princes et princesses de la Celtique : le premier


ge du Fer en Europe (850-450 av. J.C.}.
Editions Errance, Paris, 1987.

NOS ANCTRES LES GAULOI

Cernunos,
dieu solaire gaulois aux
bois de wf, symboles
d'ternit et de fcondit.
Reprsent ici entre
Apollon et Mercure dans
l'esprit du syncrtisme
des mythes celtes et
grecs qui sem blair
naturel aux
contemporains.
(Muse de Reims.
Photo Roger-Viollet).

continue, la manire des ondes concentriques


qui se propagent la surface de l'eau.

Le temps des princes


de la Celtique prcde
l'unit de culture

Civilisation celtique :
primaut spirituelle et primaut du mythe
" Rome et les Celtes se sparent dans la conception des rapports hirarchiques du politique et
du religieux. Cette diffrence cruciale, qui elle seule suffirait expliquer tout le reste, se rsume
dans l'inversion des primauts : les Celtes ont accord la primaut l'autorit spirituelle
reprsente par le druide. Ifs lui ont subordonn le pouvoir temporel reprsent par le roi (et par ses
successeurs, les consuls). Elle lui a subordonn l'autorit spirituelle, reprsente par les flamines.
La seule inaptitude des Celtes a consist ne pas concevoir qu'il pt exister autre chose que le
respect de la hirarchie des rapports traditionnels. L o l'autorit spirituelle n'a plus la premire
place, la royaut celtique, fonde sur l'quilibre harmonieux du roi et du druide, n'a plus de raison
d'tre ou de survivre.
L'oralit de la tradition correspond elle aussi une antinomie des concepts celtiques et
classiques : la civilisation romaine classique est marque par le rationalisme et l'historicisme ; elle
vit dans l'histoire et elle tient ses archives, annalistiques ou littraires. La civilisation celtique, elle,
est anhistorique et elle n'a nul besoin d'archives. Le mythe, conu comme une explication ou une
illustration des origines, Indfiniment vivant dans la mmoire humaine, est valablement permanent
et durable. L'homme qui l'accepte et le transmet chappe par lui la fuite du temps. Il ne craint ni la
mort ni l'crasement chronologique de l'histoire. "
Franoise Le Roux et Christian-J. Guyonvarc'h
(La civilisation celtique, Ed. Ogam-Celticum, Rennes, 1979.)

L'archologie distingue arbitrairement dans


l'histoire des anciens Celtes deux priodes, la
priode de Hallstatt, ou premier Age du Fer
(VIII' au VI' sicles av. 1.-C.), qui a vu la premire vague, celle des Godels, s'installer en
Irlande et en Auvergne, et la priode de la Tne
(Deuxime Age du Fer), marque par l'expansion des Bretons (en Grande-Bretagne, en Ilede-France (2), dans les Ardennes, en Autriche,
etc.) puis des Belges (Belgique, Irlande, Angleterre, Anjou, Bordelais, Italie) et enfin des
Boens (Bohme, Touraine).
Le contenu des tombeaux celtes rvle que
les migrations de l'poque de Hallstatt taient
conduites par des princes-guerriers d'une
richesse fabuleuse, couverts de bijoux d'or,
qui se faisaient enterrer sur leurs chars d' apparat. A partir du V' sicle, les princes-guerriers
disparaissent, tandis que s'affirme une culture
celtique tout fait originale.
Le monde celte formait un bloc culturel
ciment par une religion commune, le druidisme, et une langue commune (le celtique tait
la langue de toute l'Europe). Mais il n'existait
pas d'unit politique. Chaque peuple possdait
son rgime particulier, son propre gouvernement, son arme, sa monnaie. Il n'y a jamais
eu d'Etat ou d'Empire Celte. On entend souvent dire que la faiblesse des Gaulois venait de
ce qu'ils n'avaient pas su raliser leur
unit . La formule est vicieuse. Il ne faut pas
dire qu ' ils n'ont pas su la raliser, il faut
dire qu 'pris de libert, ils ne l'ont pas voulu
et qu 'ils ont su, au contraire, raliser leur pluralisme.

NCTRES LES GAULOIS

Une socit aristocratique


articule en familles, clans et
cits (teuta)
La socit celtique tait structure partir
de la famille, la cellule de base tant la fam ille
de cinq gnrations. Celles-ci vivaient dans la
mme maison et les terres leur appartenaient
en commun. Au-dessus de cette cellule de
base, le groupe familial s'largit jusqu ' former le Clan, groupe social dont tous les
membres sont censs descendre d'un anctre
commun. Dans le Clan existe une ligne centrale dont le chef est noble et fait souche de
nobles. Plusieurs clans constituent une teuta,
cit qui est 1'unit politique et conomique
fondamentale. C'est une collectivit nettement
individualise, caractrise par des traditions,
des coutumes, des dnominations communes
et un emblme symbolique qui est souvent un
animal ou un arbre. A sa tte, un roi (rix), lu
parmi l'aristocratie. Son territoire comprend,
outre les terres des familles et le domaine
rserv du roi, une certaine tendue de pturage communautaire et de terrains collectifs tels
que les landes, les marais, les forts . Les teutas sont fdres , au gr de leurs affinits, en
collectivits d'importance variable, dfinies

par une culture et des intrts trs proches, que


Csar appelle des Cits.
Chaque teuta reste autonome, gre seule
ses propres intrts, mais les intrts communs
l'ensemble de la cit sont de la comptence
d' un gouvernement fdral qui peut avoir sa
tte une sorte de super-roi ou des magistrats
lus pour un temps.
Le pouvoir se dlguait de bas en haut
sans qu' aucun des niveaux de la pyramide
on pt parler d' Etat. Ce n'taient pas l des
institutions de Barbares . Les Celtes avaient
su raliser une vritable dmocratie.
Le roi celte n'tait pas dpositaire de la
souverainet. Il incarnait la communaut et,
par le respect des traditions, maintenait l'ordre
cosmique. Il rendait la justice, mais ses sentences lui taient inspires par le druide, dtenteur de la science
juridique.
Comme toutes
les socits indoeuropennes,
la
socit celtique tait
organise en trois
classes : sacerdotale,
classe guerrire et classe des producteurs, dont
les fonctions distinctes impliquaient des droits et
des devoirs diffrents. Mais il n'y avait pas entre

elles, comme chez d'autres peuples,


de cloisons tanches : on pouvait
natre dans la classe des producteurs et
accder par son courage la classe guerrire
ou mme tre admis dans la classe sacerdotale.

Le roi celte :
maintien de la tradition et limitation
du pouvoir dans les socits
indo-europennes
" En temps de paix, la socit indeeuropenne tend, dans la plupart des cas,
limiter le pouvoir central sa plus simple
expression. C'est particulirement vrai et
observable chez les Celtes, qu'ils soient
Gaulois, Bretons ou Irlandais. Mais on
remarque le mme phnomne chez les
Hellnes, les lndo-Aryens, les Perses et les
Germains. Seuls les Latins ont pris got la
notion de pouvoir central permanent et fort et
l'ont ensuite rpandue dans le monde.
Si toute socit indo-europenne est plus
ou moins une exaltation, voire une sublimation
du genos, toute l'action politique[...] est un
effort pour dfendre l'autonomie ella
personnalit du genos. Si le genos cesse d'tre
la base de l'organisation sociale, la socit
indo-europenne devient incapable de

prserver son autonomie et donc de se


perptuer. [... ]
Significatives sont ces paroles que Chrtien
de Troyes place dans la bouche d'Arthur, au
cours du rcit d' Erec :"Je suis roi. Je ne dois
pas mentir, ni consentir vilenie, ni fausset, ni
dmesure. Je dois garder raison et droiture. Il
appartient un roi fidle de maintenir la loi, la
vrit, la justice et la foi. [.. .) Je ne veux pas
qu'on se plaigne de moi ni que se perdent
l'usage et la coutume que je dois maintenir par
mon lignage." Autrement dit, Arthur doit se
borner excuter ce qui est prvu par l'usage et
la coutume. Il n'est que le symbole de la
Tradition.,
JEAN MARKALE

(Le roi Arthur et la socit celtique, Payot,


Paris, 1981).

Suce/lus, le dieu au maillet, version gauloise du


Dis Pater romain ou du Thor germanique.
Statue/le en bronze trouve Orpierre
(Hautes-Alpes). Muse des Antiquits nationales.
Photo Roger-Viollet.

NOS ANCTRES LES GAULOI

Druide, devins et bardes, les


trois ordres de la classe
sacerdotale
La classe sacerdotale comprenait trois
ordres : les druides, les devins et les bardes.
Les druides remplissaient des fonctions religieuses, mais ils taient avant tout des philosophes et des hommes de science. Ils avaient
des connaissances approfondies en astronomie, botanique, anatomie.
Leurs pouvoirs occultes s'exeraient sur
les lments, sur les animaux, comme sur les
hommes. Ils utilisaient pour gurir ou pour
envoter la parapsychologie et le magntisme.
Ils avaient une rputation d'habiles chirurgiens, particulirement adroits pour oprer les
yeux.
Le prestige et l'influence des druides
n'taient jamais discuts. Conseillers des rois,
ils dirigeaient la vie politique. Ils prsidaient
les crmonies religieuses, mais les sacrifices
taient accomplis par les devins, prtres d'un
rang infrieur.
Les bardes, potes sacrs, avaient la charge de conserver la mmoire des grands vnements, d'exciter par leurs chants 1'ardeur des
guerriers pendant le combat et de chanter
l'oraison funbre des dfunts importants.
Selon Diogne Larce, la morale enseigne par les druides tait condense dans cette
belle triade : Honore les dieux, ne fais pas le
mal, pratique la bravoure.
Comme toutes les religions indo-europennes, la religion druidique tait polythiste.
Mais le panthon celtique diffrait du panthon grco-romain ordonn, polic, hirarchis, o chaque divinit, conue l'image de
l'homme, avait ses attributions dfinies. Les
dieux celtes ne formaient pas une socit organise, ils taient comme les aspects divers
d'un mme absolu transcendant. Il n'y avait
pas un chef des dieux entour de dieux et de
desses spcialiss. Chaque divinit tait polyvalente et possdait de multiples attributions.

Comme les autres


Judo-Europens, les Gaulois
pensaient que le monde tait
vou la destruction par
fatalit cosmique, mais que les
flammes assuraient une
nouvelle naissance, dans la
perspective d'un Eternel
Retour symbolis par la roue
solaire

Les sacrifices
humains chez
les Gaulois
Les sacrifices humains, dont certains
auteurs peu Informs ont voulu faire un trait
distinctif et particulirement horrible du
monde celte, sont en ralit communs la
plupart des cultures anciennes, comme en
tmoignent la Bible et l'histoire romaine.
Diodore de Sicile note propos des Gaulois
que le recours au sacrifice humain avait un
caractre rare et solennel (V, 31, 3). Pour
toute socit qui le pratique, le meurtre rituel
impliqu une conception foncirement
religieuse du monde. A travers un acte dont
le caractre transgressif est clairement
peru, il s'agit toujours d'tablir avec la
divinit un rapport qu'exigent des
circonstances exceptionnelles.

De la religion ancienne, celle des peuples


des mgalithes, les Celtes avaient conserv le
culte de la Desse-Mre, la mre des dieux
qui ils ont donn le nom de Dana ou Ana et
qui est aussi la triple Brigitte prsidant la
fcondit. Subsistait aussi du lointain pass
mgalithique l'image du dieu cornu Kernunno.s, matre de la Nature. Il passait la moiti de
l'anne dans le monde souterrain o il rgnait
aux cts de la Desse-Mre, son pouse.
Mais celle-ci le trompait avec Esus, le dieu
destructeur. Au printemps, Kemunnos remontait la surface de la terre o il faisait renatre
la vgtation et se multiplier les animaux.
Alors lui poussait une ramure de cerf (c'est l
l'origine des cornes dont notre tradition populaire fait l'attribut des maris tromps). A la

-----

limi!esdestroisGaules indpendantes

Limrtesde la Provinceromair.e
(Transalpine , puis Narbonnaise)

La Gaule avant la conqute romaine

mauvaise saison, il retrouvait sa femme, perdait ses bois et re:.oumait au royaume souterrain.
A ct de ces deux divinits hrites des
temps prceltiques, les Celtes honoraient des
dieux et des desses spcifiquement indoeuropens, Disatir (Dis signifiait la Mort et
Atir le Pre), Sucellus, le dieu au maillet qui
est aussi Taranis (le tonnant ), Teutats, le
protecteur de la cit, Blnos, le dieu solaire,
Lug, le dieu lumineux, Blisama, la Trs
Brillante, et mille autres.
Leur culte n'tait pas clbr dans des
temples btis de main d'homme, mais dans
des clairires sacres, au sommet de monts
isols ou auprs des sources d'eau vive.
Leurs sanctuaires taient dans les forts
gnratrices d'angoisse et de srnit, sources
de vie primordiale, et refuges contre l'adversit.
Les Celtes croyaient une forme
d'immortalit de l'me. Les trpasss allaient
goter la flicit sans fin dans les Iles de
l'Eternelle Jeunesse. D'autres renaissaient
dans le corps d'un autre tre humain ou d'un
animal.
Les historiens antiques attestent que cette
certitude d'une vie au-del de la mort rendait les
guerriers gaulois impavides devant le danger.

Ces mtaphysiciens se
rvlaient aussi de
remarquables polytechniciens.
Crateurs de mille objets
pratiques, les Celtes avaierit
une matrise exceptionnelle du
bois et du fer forg.
Les techniques des Celtes taient beaucoup plus volues que celles des Romains,
sauf pour ce qui concerne les constructions de
pierre et la voirie o les Romains, instruits par
les Etrusques, taient passs matres.
Parlons d'abord de l'agriculture. Les
Celtes y avaient plusieurs sicles d'avance sur
leurs contemporains. Ils pratiquaient l'assolement triennal et utilisaient savamment les
engrais et les amendements. Ils rpandaient
sur leurs terres la chaux et les mames dont
elles avaient besoin. Ils avaient invent des
quantits d'instruments aratoires inconnus des
Mditerranens, commencer par la grande
faux, tellement plus rapide que la faucille pour
la coupe du foin, et la charrue coutre et
avant-train, bien suprieure la primitive araire. Ils avaient invent la herse, la brouette et
mme une moissonneuse mcanique grand

NCTRES LES GAULOIS

Le passage
volontaire du
druidisme au
christianisme en
Irlande
En Europe, l'Irlande est un cas unique
sous l'angle de l'histoire religieuse : si nous
connaissons quelque chose de la
mythologie celtique, en effet, ce n'est pas
malgr mais, d'une certaine faon, grce la
christianisation, qui en a assur la
transmission en l'historicisant. Les
traducteurs des Textes mythologiques
irlandais(*) sont de ceux qui estiment qu'il y
a eu transmission dlibre, sans solution
de continuit, entre le vieux sacerdoce
celtique et l'lite intellectuelle des moines
irlandais, qui couchrent par crit les
lgendes et les mythes paens : " L'Irlande,
affirme C. Guyonvarc'h, est le seul pays
occidental o, la fin de l'Antiquit,
subsistait une classe sacerdotale analogue
aux brahmanes de l'Inde. La christianisation
n'ayant pas t double d'une romanisation
linguistique, politique et administrative, il
est vident que cette classe sacerdotale,
d'un trs haut niveau intellectuel,
rorganise en fonction de la nouvelle
religion, a fourni les premiers cadres du
christianisme irlandais. Il faut considrer
que les textes dont nous disposons, dans
leur ensemble, sont son uvre et qu'elle a
prvu et ralis sa transmission crite. " (*)
On bute cependant sur un obstacle de
taille, plus grand encore que les faits
continentaux que pour les faits insulaires :
le flou extrme qui enveloppe le passage
du " druidisme au christianisme. Il ne sera
possible d'y voir un peu plus clair " que
lorsque le christianisme primitif des Celtes
sera parfaitement connu " crit C.
Guyonvarc'h, qui ajoute : " Or, les donnes
en sont infiniment complexes, d'une part en
Gaule o les druides s'effacent devant la
religion officielle romaine sans laisser
aucune trace tangible, et d'autre part en
Irlande o, quelques sicles plus tard,
l'appel de saint Patrick et de ses
successeurs, les filid (druides irlandais)
se convertissent et sauvent le fonds
mythologique national. "
(*) C.-J. Guyonvarc'h et F. Le Roux,
Introduction aux Textes mythologiques
irlandais, Ed. Ogam-Celticum, Rennes, 1980.

rendement, appele va/los, dont Pline nous a


donn la description et qu'on voit reprsente
sur un bas-relief belge.
Il faut abandonner 1'image ridicule des
Gaulois habitant dans des huttes au milieu des
forts et se nourrissant de sangliers. La fort
tait dfriche depuis l'poque nolithique et
la campagne tait occupe en majeure partie
par des prs et des terres labourables. Certes,
la fort tait plus tendue que de nos jours,
mais elle tait elle-mme une richesse. Elle
fournissait le bois d'uvre et le bois de chauffage. On y menait pturer les bovins et les
moutons, les cochons y taient conduits la
glande. Dans les clairires taient installs
des sabotiers et des charbonniers. Car les
Celtes connaissaient le charbon de bois (ils
connaissaient aussi la houille, ignore des
Romains).
Dans leurs champs bien labours, les Gaulois obtenaient des rcoltes trs suprieures
celles des contres mditerranennes sches et
mal travailles, ce qui explique que l'conomie celtique soit reste essentiellement rurale

Une croyance
celtique d'ordre
,
poet-,que

" Je trouve trs raisonnable la croyance


celtique que les mes de ceux que nous
avons perdus sont captives dans quelque
tre infrieur, dans une bte, un vgtal, une
chose inanime, perdues en effet pour nous
jusqu'au jour, qui pour beaucoup ne vient
jamais, o nous nous trouvons passer prs
de l'arbre, entrer en possession de l'objet
qui est leur prison. Alors elles tressaillent,
nous appellent, et sitt que nous les avons
reconnues, l'enchantement est bris.
Dlivres par nous, elles ont vaincu la mort
et reviennent vivre avec nous.
MARCEL PROUST

Du ct de chez Swann, Pliade, T. 1, p. 44.

NOS ANCTRES LES GAULOI

et que ne s'y soient pas dveloppes d'aussi


grandes villes que dans les pays 1'activit
agricole insuffisante par rapport au chiffre de
population.
Il existait cependant des agglomrations
importantes l'poque de la guerre des Gaules.
Csar value quelque 25 000 personnes la
population permanente de la ville d' Avarikon
(Bourges). Cela impliquait une structure urbaine vritable. Csar ne nous parle-t-il pas,
d'ailleurs, du forum et des places d' Avarikon ?
Et puis - il faut tre srieux - comment les
Bituriges auraient-ils pu obtenir des chefs des
autres peuples qu'on ne mette pas le feu leur
ville parce qu'elle tait la plus belle, ou
presque,. de toute la Gaule, la force et l'ornement de leur pays , s'il ne s'tait agi que de
quelques huttes parsemant un vaste terrain
vague ? La vrit,. c'est que l'habitat tait

diversifi. Il y avait des fermes isoles, de


grands domaines ruraux, de petits villages
ouverts et aussi de grandes villes fortifies. Les
places fortes, que Csar appelle oppida (3),
n'taient parfois que des villes-marchs peuples seulement les jours de foire et quand les
paysans venaient y chercher refuge contre des
envahisseurs ou des pillards, mais il y avait
aussi de vraies villes avec des rues bordes de
maisons o vivait une nombreuse population
d'artisans, de commerants, de fonctionnaires.
C'est d'elles que sont issues la plupart de nos
villes actuelles : Paris est l'ancienne Lutecia
(4) des Gaulois, Lyon a succd Lugdunum
(5), Orlans Cenabon, Bordeaux Burdigala,
etc. Rares sont en France, en Grande-Bretagne,
en Allemagne, en Autriche, les agglomrations
de quelque importance qui ne soient pas de
fondation celtique.

Que savons-nous
de nos anctres
les Gaulois ?
L'image que nos contemporains se font
de " nos anctres les Gaulois ., appartient
la bande dessine plutt qu' la ralit
historique. L'enseignement de l'histoire
continue souvent de vhiculer l'image de
peuplades sauves de la barbarie par la
conqute romaine.
Devant cette ignorance gnrale,
Christian Goudineau, jeune professeur au
Collge de France (Il est n en 1939), titulaire
de la chaire des Antiquits nationales, a
entrepris de faire connatre la Gaule un
public qui n'est pas celui des spcialistes.
Normalien, agrg, " Romain .. , il a t
directeur des Antiquits historiques de la
Cte d'Azur et vice-prsident du Conseil
suprieur de la recherche archologique.
Spcialiste de la cramique, fouilleur de
Vaison-la-Romaine, auteur de nombreux
travaux sur la Gaule, directeur de la revue
Ga/lia, (la seule revue scientifique nationale
consacre la Gaule), Goudineau s'est
impos comme l'un de nos meilleurs
connaisseurs du monde gaulois et gallo
romain.
C'est en partie grce ses efforts qu'est
ne l'Anne de l'Archologie, bilan de vingt
annes de travaux sur le territoire national.
Prsident du conseil scientifique de
Bibracte (le mont Beuvray, prs d'Autun), il a
contribu, en 1984, relancer les fouilles sur
ce qui fut l'ancienne capitale des Eduens.
Sur cet important chantier sont organiss
des stages d'initiation pour enfants et
adultes. Prochainement, y sera installe une
zone d'archologie exprimentale comme
il en existe dans les pays anglo-saxons.
Ce n'est pas tout. Goudineau rveille
Alsia, classe depuis 1986 parmi les trente
grands sites nationaux.
A son ct, un jeune diteur a fait le pari
de se spcialiser dans les publications
archologiques. En cinq ans, les Editions
Errance (17, rue de l'Arsenal, Paris IV') ont
trouv des lecteurs, des auteurs de renom et
ont dpass des maisons prestigieuses mais
plus routinires. Une pointe de provocation,
beaucoup de comptence, c'est la recette
d'Errance. C'est aussi celle de Goudineau.
FRDRIC VALLOIRE

(Christian Goudineau, Csar et la Gaule,


Editions Errance, Paris, 1990, 366 p., 370 F.)
Chefs gaulois prtant serment sur les enseignes, dans le cercle de pierres consacres (lors de la rvolte de
la Gaule contre les Romains, 52 av. 1.-C.). (Gravure de F. Thorigny, d'aprs Dupr)

Il

NCTRES LES GAULOIS

Les Gaulois nous ont lgu la


maison deux pignons et toit
pentu, dont sont issues toutes
nos maisons traditionnelles,
hormis les maisons toit plat
couvertes de tuiles romaines.

Un art symboliste, tonnant de fantaisie.

Les repres

d'Alsia
Le site du mont Auxois dpend de la
Socit des sciences historiques et
naturelles de Semur-en-Auxois. Depuis une
quinzaine d'annes, plusieurs projets se
succdent pour amnager le site. En 1988,
celui de Frdric Didier, architecte en chef
des Monuments historiques, a t accept.
Il est en cours de ralisation : une premire
tranche de travaux excuts pour assurer
une meilleure prsentation des touilles de
la ville gallo-romaine vient de prendre fin.
Durant l't 1991 , sous la direction de Michel
Radd, les touilles ont repris dans la plaine
des Laumes, l o se trouvaient les tosss
de Csar. Elles sont d'autant plus
ncessaires qu' l'automne 1990, Ren
Goguey a dcouvert, par photographie
arienne, les traces d'un camp de Csar,
avec une porte fortifie, deux tours et les
lignes de fortification.
L'ensemble du chantier est conu sur
le modle de Bibracte, avec des quipes
internationales. Sont prvus : des parcours
archologiques qui signaleront les camps
de Csar ; un archodrome qui reconstituera
une partie des travaux csariens ; un
nouveau muse.
Il s'agit de crer un ple touristique
autour d'Alsia, avec Semur-en-Auxois, le
chteau de Bussy, l'abbaye de Fontenay,
les forges de Buffon.
F. V.
Muse d'Alsia : Alise Sainte-Reine,
21150 Venarey-les-Laumes. Tl: 80 96 10 95.
Direction des Fouilles d'Alsia :
Ancienne Facult des Lettres, 36 rue ChabotCharny, 21000 Dijon.

En ville comme la campagne, les maisons taient construites en bois et en torchis,


avec des toits de chaume, mais il ne s'agissait
pas de huttes. C'taient des demeures spacieuses, de plan rectangulaire, deux
pignons. La charpente, assemble avec une
habilet consomme, tait d'une architecture
complexe. Les maisons des riches comportaient plusieurs pices. Les villes taient
entoures de remparts dont les portes taient
encadres de tours et surmontes de sortes de
miradors. Les courtines taient gnralement

construites selon 1' ingnieuse technique du


murus gallicus, le mur gaulois, qui alliait une
carcasse de bois cheville de fer et un remplissage de pierres. Il tait impossible de
1' incendier, en raison du parement de pierres.
Les Celtes taient matres en matire
d'artisanat et d'industrie. Ils avaient mis au
point une quantit prodigieuse d' inventions.
C'est eux que l'on doit le pas de vis, qui
ouvrait de nombreuses possibilits la mcanique et la construction. Ils avaient imagin
aussi la technique de l'tamage et celle du placage, notamment du placage de l'argent ou de
l'tain sur le cuivre. Sans rivaux pour le travail
du bois, ils taient les inventeurs, entre autres,
du tonneau et du sceau. Ils constru isaient des
bateaux plus grands et robustes que ceux des
Mditerranens, d'une excellente tenue en mer.
Leur ingniosit se manifestait encore dans la
cordonnerie : ils avaient cr les galoches, mais

Le Gaulois bless. Fragment de l'autel de Pergame, Ill' sicle avant notre re. Un visage
tonnement moderne d' un compatriote vieux de vingt-trois sicles. Une reprsentation qui
tmoigne du respect port par les Romains leurs adversaires, nos anctres. Fragment de
l'autel de Pergame. (Muse du Capitole, Rome. Photo Giraudon.)

NOS ANCTRES LES GAULOI

ils produisaient aussi d'excellentes chaussures


tout cuir . Leur habilet se manifestait

notamment dans le domaine de l'habillement.


Ils tissaient en laine, en lin, des toffes de couleurs vives, souvent barioles, les taillaient, les
cousaient et en faisaient des vtements trs labors, blouses, robes, pantalons (les braies),
manteaux capuchon, laissant loin derrire
eux les pices de toile crue sans couture dont
s'entortillaient les Romains. Pour la guerre, ils
taient les inventeurs de la cotte de mailles,
que leurs ennemis devaient copier.
Les Gaulois taient aussi d'minents chimistes. Ils savaient fabriq uer le veiTe et c'est
eux que l'on doit l'mail et le savon.
L' industrie dans laquelle ils taient les plus
rputs tait celle de la carrosserie et du charronnage. Ils fabriquaient une grande varit de
vhicules de belle facture, admirs de tout le
monde antique. Pour leurs roues, ils avaient
invent le roulement aiguilles. Tous les carrosses, calches et chariots utiliss Rome
taient soit achets en Gaule, soit copis sur des
modles gaulois, tel point que tous les noms
de vhicules, en latin, sont des mots gaulois.

Reconstitution d'un mtier tisser gaulois,


vertical quatre barres de lisse
(dessin de Schalbow).

Comme le remarque Rgine Pemoud (6),


les Gaulois taient un peuple de techniciens : c'est par l peut-tre que les Franais
d'aujourd'hui descendent le plus directement
de leurs anctres gaulois, avec leur tonnante
ingniosit, leur habilet de bricoleurs [.. .]
tout ce qui exige un esprit ouvert, du sens
artistique en mme temps que de l' imagination, et, avec /'adresse manuelle, le got du
travail bienfait .
Comme partout, dans l'Antiquit, la production celtique tait surtout artisanale, mais il
existait aussi une grande industrie. La forge de
Bibracte, par exemple, possdait plusieurs
groupes de fours et les ateliers occupaient un
btiment de 80 rn de long. La force motrice
pour les souffleries et les marteaux tait fournie par un systme hydraulique. L'effectif des
ouvriers dpassait la cinquantaine.
Ajoutons que si le rseau routier n'avait
pas, dans la Gaule indpendante, la qualit de
celui que devait raliser l'occupant romain, il
n'en tait pas moins dvelopp. La plupart de
nos voies romaines sont des voies gauloises paves par les Romains.

La princesse de Vix
" La fameuse
tombe de Vix, en
Bourgogne, tait la
spulture d'une femme
de 3035 ans, d'un rang
social lev. La
chambre funraire
a livr un mobilier
comparable celui
dcouvert la
Huneburg ou encore
celui de Hochdorf, prs
de Ludwigsburg. Le
cratre grec dcor de
masques de gorgone et
d'un cortge d'hoplites,
est norme : haut de
plus de 1,60 m, il
pouvait contenir 1 200
litres. Il supportait deux
coupes attiques dont
une figures noires :
il tait accompagn
d'une phiale en argent, sorte de bol surbaiss,
d'une nocho, cette cruche en bronze, elle
aussi originaire de la pninsule italienne. Cas
rare, les quatre roues du char avaient t

dmontes et alignes contre la paroi Est de la


chambre. Ainsi, le char reposait sur ses essieux,
et constituait la litire d'apparat de la princesse.
Cette femme tait pare, non seulement des

bijoux courants dans les


spultures contemporaines,
mais aussi de fibules
cabochons garnis d'ambre et
de corail. Elle portait de plus
un diadme en or, unique en
son genre. L'arceau se
termine par des pattes de lion
appuyes sur deux boules qui
se positionnaient devant les
oreilles du sujet ; un petit
cheval ail surmonte chacune
de ces extrmits sphriques.
Ce bijou voque une sorte de
syncrtisme grco-scythe.
Outre les vtements de la
dfunte, ce caveau n'tait pas
non plus dpourvu d'toffes.
Des pigments rouges et bleus
ont t observs, et des
disques de bronze, associs
des crochets, disposs
de faon linaire, devaient
souligner la bordure de pices de tissus. "
P. BRUN,
Princes et princesses de la Celtique,
Editions Errance, 1987.

NCTRES LES GAULOIS

La langue gauloise,
,
une parente
.
anclenne avec
le latin
Le gaulois parl sur le continent, ou
vieux celtique continental, appartient au
groupe de langues inde-europennes dit
brittonique, avec le vieux breton et le vieux
gallois, tandis que le vieil irlandais
reprsente essentiellement le groupe dit
godlique. Ces langues ont probablement
form l'poque prhistorique une unit
linguistique ; aprs la sparation, le
brittonique a gard avec le latin et l'ascoombrien des ressemblances frappantes.
C'est pourquoi le gaulois tait une langue
encore proche du latin, mais cousine aussi
du grec et des langues germaniques.
De nombreux mots gaulois et latins sont
apparents : rix et rex roi , , novios et
novus neuf " etc. Mais Csar avait tout de
mme besoin d'interprtes pendant ses
campagnes, et il n'est pas sr qu'une seule
et mme langue gauloise ait t parle d'un
bout l'autre du pays : il y avait peut-tre
des dialectes, et des parlers frontaliers,
influencs par les langues alpestres au sud
est, l'ibrique au sud-ouest, le germanique
au nord et l'est. [... ]
De quoi disposons-nous pour connatre
cette langue au si vaste pass ?
D'inscriptions sur pierre, mtal ou terre
cuite, d'poque gallo-romaine, car le gaulois
a continu d'tre parl malgr l'occupation
romaine ; de mots transmis et souvent
traduits par les auteurs grecs et latins ;
d'une masse de noms propres, noms de
lieux, de peuples ou d'hommes, connus par
les documents crits ou reconstitus
d'aprs les formes modernes : ce sont les
mots les plus anciens, les plus fossiliss ,,
et certains d'entre eux, parmi les noms de
fleuves notamment, ne paraissent pas
s'expliquer par le celtique ; ils doivent
remonter aux langages prhistoriques. En
tout, trois dizaines environ de milliers de
mots ou parties de mots, dont beaucoup,
malheureusement, gardent encore leur
secret. ,
PAULMARIE DUVAL

Appareil critique l'dition 1963 du


Vercingtorix de Camille Jullian.

Un cavalier gaulois comme on l'imaginait au XIX' sicle. Le dessinateur avait peu de


connaissances archologiques et l'quipement de ce guerrier est des plus composites. Mais il
faut saluer l'intention de ne pas reprsenter l'anctre comme un sauvage. (Ph. Roger- Viollet)

Les Gaulois, des barbares


de haute culture

Nous devons beaucoup nos anctres


celtes sur le plan matriel. Nous leur devons
plus encore sur le plan culturel et spirituel.
L'art celtique n'obissait pas aux normes classiques; il tait bouriffant de fantaisie et d'originalit et ne cherchait nullement reprsenter
les tres et les choses dans leur vrit concrte.
Il visait, en jouant avec les formes, exprimer

Il

symboliquement des ides complexes, transmettre un message cosmique. Il resurgit de


temps autre de notre trfonds et a inspir
1'art roman, tout comme il renat aujourd'hui
en partie dans 1'art abstrait.
Les Grecs appelaient Barbare, crit
Barry Cunliffe, tout homme qui ne parlait pas
leur langue et profrait des sons inintelligibles
pour eux. Le terme n'avait pas un sens franchement dprciatif, il impliquait que /'on
n'tait pas civilis, mais ne sous-entendait

NOS ANCTRES LES GAULOI

La Bagaude
Depuis l'invasion de 276 jusqu'
l'tablissement des royaumes mrovingiens,
pendant plus de deux sicles, une bonne
partie des campagnes gauloises a t en tat
d'insurrection presque permanente. Cette
rvolte, que les historiens assimilent une
jacquerie gnralise, a un nom : la
Bagaude, dont l'origine reste obscure. Les
insurgs, dit le Pangyrique Il, prononc en
l'honneur de Maximien par le rhteur
d'Autun, Mamertin, et dat de l'an 289, sont
des paysans : le laboureur se fait fantassin,
le ptre cavalier. La rvolte est si grave
qu'elle a entran la promotion de Maximien
du rang de Csar celui d'Auguste ; il a
donc fallu mobiliser contre elle une partie
trs importante de l'arme impriale ; on
tait loin du temps o quelques cohortes
venaient bout de l'insurrection de peuples
entiers. Quels taient les foyers de la
rbellion ? Camille Juillan a montr que les
combats ont eu pour thtre les rgions
montagneuses, ensuite les principales
routes dont il fallait assurer la scurit,
enfin, l'Armorique. Deux noms de chefs des
Bagaudes nous sont parvenus : Aelianus et
Amandus. Les Bagaudes cherchaient avant
tout vivre dans la tradition et la libert de
leurs anctres. Cette rsistance gauloise au
pouvoir romain ne fut jamais victorieuse,
mais elle contribua directement affaiblir
l'Empire et prparer sa disparition en
Occident.

pas, comme aujourd'hui, un manque de cu/rure er de sensibilit. Quiconque a contempl


des objets de mtal dcors par les Celtes ou
lu les sagas irlandaises ne peut porter ce
genre d'accusation. Les artistes qui tra-

vaillaient pour l'aristocratie avaient mis au


point un style aussi original que fascinant.
L'art celtique partait de l'observation minutieuse de la nature pour en dgager la quintessence des lignes et des formes. //ne cherchait
pas reproduire la ralit, mais en saisir
l'me, l'aspect intangible et phmre. Tout
comme leur littrature, /'art des Celtes est le
domaine de /'illusion, de la surprise et de la
mtamorphose. (7)

communication des deux mondes. Rome a


officialis cette fte et l'a tendue toute
1'Eglise vers le milieu du IX' sicle.
La Toussaint, unanimement clbre en
France mme par les non-croyants, reste la
fte la plus importante de l'anne pour les Bretons aussi bien que pour les Irlandais, tmoignant parmi bien d'autres exemples que la
pense de nos anctres est toujours prsente en
nous, mme notre insu.
YANN BREKILIEN*

Sous des apparences nouvelles,


l'me celte continue de vivre
L'me celte survit en nous et reparat sous
les formes les plus inattendues. Ainsi au
Moyen Age s'est-elle exprime travers
l' intense diffusion des romans du cycle breton
(Tristan et Iseult, Lancelot du Lac, lgendes
arthuriennes), l'imaginaire frique, le got du
merveilleux et l'idal chevaleresque.
Sous les apparences du monde latino-chrtien, l'me celtique continuait de vivre dans la
culture populaire, dans le monde des lgendes,
mais aussi dans celui des rites religieux.
La plus grande fte des anciens Celtes tait
celle de Samonios la nuit du 1" novembre. Elle
marquait pour eux le dbut de l'anne. C'tait
la nuit o il n'y avait plus de frontire entre le
monde des vivants et le monde surnaturel, o
les esprits erraient sur la terre et o les
hommes pouvaient pntrer au royaume des
Ombres.
Le christianisme n'a jamais pu draciner
cette croyance celtique en une communication
des deux mondes dans la nuit du 1" novembre.
En Irlande, la fte de Samain (forme galique
de Samonios) a continu tre clbre par le
peuple aprs son vanglisation et, fina lement,
le clerg, qui n'avait pu la faire disparatre, l'a
adopte vers 1'an 800 et 1'a dcrte fte de
tous les saints - ce qui conserve l'ide de

2. Les Parisii taient un peuple breton.


3. Le mot celrique est dunon. On le trouve dans
Verdun, Loudun, Chteaudun, Dun-les-Place, Dinan, Issoudun, etc.
4. Le Mont des Souris
5. La Forteresse de Lug
6. Rgine Pernoud, Les Gaulois, Seuil, 1979.
7. Bany Cunliffe, L'Univers des Celtes, tra duction Marie-Bernadelte Chardenoux et Daniel
Lemoine, Editions du Fanal, 1981.

* Yann Brekilien est l'auteur de nombreux


ouvrages sur le monde celte, notamment La Bretagne d'hier et de demain (Ed. Jean-Pierre Delarge, Paris, 1978), La mythologie celtique (Ed. Jean
Picollec, Paris, 1981), et Le Message des Celtes
(Ed. du Rocher, Paris, 1989).

L'art gaulois
dans les muses
de France
En tte, bien entendu, l'irremplaable
Muse des Antiquits nationales du chteau
de Saint-Germain-en-Laye (34 51 53 65). Mais
aussi :
Aix-en-Provence : muse Granet
(42 3814 70).
Bordeaux : muse d'Aquitaine
(56 90 91 60).
Clermont-Ferrand: muse Bargoin
(73 91 37 31 ).
Compigne : muse Vivenel (44 86 58 05).
Dijon : muse archologique (80 30 88 54).
Lyon : muse de la civilisation gallo-romaine
(78 25 94 68).
Orlans: muse des Beaux-Arts
(38 53 39 22).
Rouen : muse des Antiquits,
198 rue Beauvoisine (35 98 5510).
Toulouse : muse Saint-Raymond
(61 22 21 85).

NCTRES LES GAULOIS

La France d'aujourd'hui reflte la Gaule d'autrefois


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Maison
paysanne du
Morvan
deux pignons
et toit pentu
couvert en
pierres de
lave.
Ce type de
construction
existait dj
au temps de
la Gaule
indpendante
(hormis la
chemine)
et n'a
pratiquement
pas chang
jusqu'au
XIX' sicle.
(Dessin
Viollet-1eDuc)

Un fond gaulois plus rsistant que la


dfroque romaine
" Si l'on tente d'aller un peu au-del de
l'histoire politique et militaire, que voit-on ?
D'abord une gographie rgionale pleine de
vocables familiers : les terroirs portent le nom
des Lignons, Langres, des Lexoviens
Lisieux, des Vntes Vannes, des Carnutes
Chartres, des Suassions Soissons, des
Bellovaques Beauvais, des Rutnes Rodez,
des Santons Saintes, etc. Toute notre
gographie parle gaulois. Et cela va persister
travers les sicles, avec une stabilit
impressionnante. Mieux : ces noms de peuples
supplantent les noms de villes. Lutce prendra
le nom des Parisii pour devenir Paris ; el de
mme Csarodunum deviendra Tours cause
des Turones ; Agendicum, Sens, cause des
Snones ; Condate, Rennes, cause des
Redones.
Autant dire que la tentative de civilisation
la romaine, par les centres urbains, a chou. A
peine desserre l'emprise d'une administration
qui attirait en ville tous ceux qui prenaient part
aux affaires publiques, par obligation ou par
got, la rgion a repris le pas sur la cit, la
Gaule s'est retrouve rurale, pays de vigne et
de bl, n'prouvant nullement le besoin d'un
Etat centralis. Et du mme coup se sont
croules nombre de ces fondations nes de la
volont du vainqueur : Augst, Port-sur-Sane,

Yverdon, qui avaient reu les vchs, ont


cess ds l'poque des invasions d'occuper
une place importante. Feurs, Javols, Jublains
sont bientt tombes au rang de petits bourgs
paysans.
Tous nos noms de fleuves, tous nos noms
de montagnes, aujourd'hui encore, sont
celtiques. Et l'attachement au sol s'est
manifest aussi par la place que tiennent dans
le vocabulaire agricole les mots d'origine
gauloise. La ruche, la chvre, le chat, le
taureau, l'alouette, le soc et la charrue, l'arpent
et le chemin, le char et la barque, la crme et le
savon, la lande, la baume (grotte), la grve et la
roche, comme l'if, le chne et le bouleau de nos
forts sont celtiques. Et combien de lieux-dits
ne doivent rien au latin !
Ce n'est pas seulement une question de
termes. Toute l'armature de notre pays gardera,
pour toujours, l'empreinte de son pass
gaulois ; les cadres administratifs et religieux,
les groupements ethniques en ont t marqus
jusqu' la fin de l'Ancien Rgime et
resurgissent aujourd'hui dans ces rgions qui
viennent s'imposer aux prfectures
napoloniennes. "
RGINE PERNOUD

Les Gaulois, Le Seuil,


Le temps qui court"

Pour en savoir plus

Classement par ordre


alphabtique d'auteurs
- La mythologie celtique, Yann Brekilien, Editions Jean Picollec, Paris, 1981.
-

Princes et princesses de la Celtique

(850-450 av. J.-c.), Patrice Brun, Editions


Errance, Paris, 1987.

- Guerre et armement chez les Gaulois,


Jean-Louis Brunaux et Bernard Lambot, Editions Errance, Paris, 1988.

- Les royaumes celtiques, Myles Dillon,


N.K. Chadwick, Fayard, 1974.

Les Celtes, Paul-Marie Duval, Galli-

mard, Paris, 1977.

- Travaux sur la Gaule, Paul-Marie


Duval, Ecole franaise de Rome, 2 volumes,
Editions de Boccard, Paris, 1989.
- Csar et la Gaule, Christian Gondineau, Editions Errance, Paris, 1990.
- Le dfi celtique, Alain Guillerm, Editions Jean Picollec, Paris, 1986.
-Les druides, C.-J. Guyonvarc'h et F. Le
Roux, 4' Edition, Ogam-Celtica. Rd. OuestFrance, 1986.
- La civilisation celtique, C.-J. Guyonvarc'h, F. Le Roux, Ouest-France, 1990.
- Vercingtorix, Camille Jullian, rdition Tallandier, Paris, 1977.
-Les Celtes, Venceslas Kruta, Que saisje? n 1649.

Le roi Arthur et la socit celtique,

Jean Markale, Payot, Paris, 1981.

Chasse et levage chez les Gaulois,

Patrick Meniel, Editions Errance, Paris, 1987

Les Gaulois, Rgine Pemoud, Seuil,

Paris, 1979.

L'art celtique, sous la direction de

B. Raftery, Flammarion, Paris, 1990.


-

La religion des Celtes, Jan de Vries,

Payot, Paris, 1963.

- Les Celtes, catalogue de l 'exposition


de la Fondation Agnelli au Palazzo Grassi
Venise, 24/3 au 8/12/91, Milan, 1991.

MOYEN

,...

AGE

La source de
l'imaginaire
national
PAR PIERRE VIAL

La France est le pays des Francs. On hsite rappeler une telle vidence, tant elle s'impose.
Ille faut, cependant, puisqu'il arrive de l'oublier. C'est partir des Francs, pendant le long millnaire du
Moyen Age, que s'est forge l'identit franaise, grce l'heureuse synthse ralise,
en Gaule romanise, par l'aristocratie franque.

YEN GE

e nom de Francs apparat pour la


premire fois au Il' sicle. Il driverait
d'une racine nordique (Frekkr en
vieux norse) signifiant hardi ou courageux puis, par extension, libre . Il dsigne
une population fixe sur la rive droite du Rhin,
cheval sur l'actuelle frontire entre les PaysBas et 1'Allemagne. Ce sont des guerriers qui ,
comme beaucoup d'autres peuples germaniques, participent aux raids lancs contre un
Empire romain en crise. Certains d'entre eux,
cependant, prfrent servir les aigles romains
et fon t carrire dans les armes qui dfendent
1'Empire. On verra, au IV' sicle, des Francs
accder aux postes de plus haut rang : vers
380, les Francs Ricomer, Bauto, Mrobande
ont obtenu la dignit consulaire.

Francs romaniss et
Romains germaniss
L'engagement de guerriers francs dans les
armes romaines prpare, mentalement, la
fusion romano-germanique qui sera ralise
plus tard dans le royaume mrovingien. C'est
ce que rvle une pitaphe datant du III'
sicle, en Pannonie, o le dfunt affirme :
Francus ego cives miles romanus in armis
(Je suis citoyen franc mais sous les armes je
suis soldat romain ) ; pour ce combattant,

identit franque et identit romaine ne sont pas


antagonistes mais bien plutt complmentaires
et, mme, fusionnes , en s'incarnant dans le
mme individu.
L'engagement au service de Rome pouvait
se faire titre individuel ou dans le cadre d' un
groupe ayant sign avec l'autorit romaine un
trait, un foedus , faisant des intresss des
fdrs, c'est--dire des gens tablis en territoire romain avec mission, en change de ce
droit d'installation, de participer la mise en
valeur et la dfense du territoire. L'importance de ce phnomne conduit rcuser la
notion d' invasions barbare qui a pendant
longtemps dsign, en France, les mouvements de peuples ayant abouti la fixation, sur
le sol de la Gaule, de Germains. Due davantage, donc, un consensus qu' une agression,
1'implantation de ces Germains est rvle par
l'onomastique : sainte Genevive de Paris, par
exemple, ne avant le milieu du V' sicle, a un
nom purement germanique (de gen, jeune ,
et waiba, femme) (1).
Une entit proprement romaine se maintient dans la Gaule du V' sicle : dans le nord
du Bassin parisien, les matres de la milice
Aegidius (456-464) et Syagrius (469-486),
appuys sur une solide arme dont le quartier
gnral est Soissons, portent bout de bras
une enclave romaine maintenue en terre gau-

Francs et Gaulois,
tous fils du soleil ?
[Selon une thorie du XVII' sicle] " des
Gaulois, dsireux d'chapper au joug des
Romains, auraient abandonn la Gaule pour
franchir le Rhin et y seraient revenus ensuite
sous le nom de Francs, "hommes libres". Le
premier qui dfendit cette raction gallicane
contre l'origine troyenne n'est autre que
Jean Bodin (1520-1596). L'originalit des
Francs par rapport aux autres Germains a,
en effet, surpris. Avaient-ils subi plus
profondment l'influence celtique dans les
plaines du Rhin infrieur ? Leur infiltration
par bandes successives dans l'empire
romain rendit-elle plus faciles les contacts ?
Un fait est certain -et celui qui reprendra la
question si difficile de l'origine tribale des
Francs devra en tenir compte-, c'est le
rattachement au soleil de la famille
mrovingienne. L'Apollon "jeune et beau",
dieu du soleil levant, qu'adoraient les
Gaulois au dbut du IV' sicle dans le temple
romanis du Lendit avait pour symbole la
crista. Quand les Francs, dont les rois criniti
taient aussi qualifis de cristati,
constatrent que les Parisiens rendaient,
eux aussi, un culte au soleil "paternel", ils
fraternisrent avec eux ... ,
ANNE LOMBARD-JOURDAN

Travail du paysan,
cathdrale
d'Amiens, vers
1230. Les travaux
de la terre sont
frquemme111
reprse111s dans
les glises
gothiques. Ils sont
lis au cycle
circulaire de la
dure qui
comreditle temps
liturgique
segment et qui a
Jinaleme111
triomph du
dogme. Ces
reprsentations
tmoigne111 d'un
christianisme
paganis dans
lequel E. Le Roy
Ladurie voir la
vraie religion du
Moyen Age.
(Photo Giraudon)

(Fleur de lis et Oriflamme, Editions du

CNRS, Paris, 1991)

Mdaille en argent de 1674 symbolisant le


rgne du Roi Soleil . Elle est frappe de
l'orgueil/eusse devise Nec pluribus
impar .. (Non Infrieur personne , ou
"suprieur tous ).
uvre de Jean Varin (1604-1672)

LE MOYEN G

conserver sa personnalit et ses coutumes


propres, et sur la Provence (537) o restent en
place des patrices de souche romaine. Vers
l'Est, les Francs prennent le contrle de la
Hesse, de la Franconie et de la Thuringe.
Ainsi, comme le fait remarquer Lucien Musset, de tous les Germains tablis dans
/'Empire romain au V' sicle, les Francs sont
ceux qui sont partis le moins loin de leurs
bases . Il n'en est que plus remarquable de

les voir mettre en place une organisation


sociale, politique, culturelle, qui va cimenter
l'identit franaise, grce une heureuse synthse des lments celtiques, romains et germaniques.
La socit mrovingienne est encadre par
une aristocratie dont l'influence est base sur
sa double origine, franque et gallo-romaine.
Les Francs ont apport avec eux une kriegerkultur, une culture et une civilisation guerFortifications de Carcassonne, difies au Xlii' sicle, restaures par Viol/et-le-Duc. (Photo Roger- Viollet.)

!oise mais ayant, en fait, rompu toute allgeance l'gard d'un pouvoir imprial qui ne
contrle plus grand chose. La romanit de
l' Etat d'Aegidius ne doit d'ailleurs pas
faire illusion puisque son arme comporte en
son sein une majorit de Germains, dont des
Francs.

Clovis chef de l'arme


romaine des Gaules
En 486- alors que, depuis dix ans, il n'y
a plus d'empereur Rome - un chef franc
limine Syagrius et s'empare du pouvoir. Ce
chef, Clovis, n'est encore qu 'un roitelet parmi
d'autres, car les Francs, loin de constituer une
unit politique, sont rpartis en plusieurs petits
royaumes, ayant pour centre Tournai, Cambrai
ou Cologne. Les Francs, en une lente progression vers le sud, occupent et cultivent la partie
septentrionale de la Gaule : les parlers germaniques ont progress pour atteindre, vers le
milieu du V' sicle, la cte de la Manche vers
l'embouchure de la Canche.
Il n'y a, dans l'implantation franque, nulle
volont de refouler l'lment gallo-romain.
S'installant Paris, Clovis affiche le plus
grand respect l'gard de ce qui subsiste de
romain au cur du Bassin parisien et ses
plus proches fidles adoptent rapidement le
genre de vie, confortable, des grands propritaires gallo-romains. Clovis a compris quel
intrt il avait, pour construire un Etat digne
de ce nom, s'appuyer sur la force de ses

guerriers francs conjugue la capacit administrative des notables gallo-romains. Pour


sceller un tel accord, le facteur religieux peut
s'avrer dterminant : l'Eglise catholique
ayant un grand poids social (le corps piscopal
se recrute au sein des grandes familles de
l'aristocratie gallo-romaine), Clovis se convertit au catholicisme, en 496 ou 498. Un tel ralliement lui apporte 1'appui, dcisif, de ces
vques qui jouent, dans la Gaule du haut
Moyen Age, un rle dpassant de beaucoup la
seule fonction religieuse.

La conversion de Clovis
une affaire politique
Devenu champion de la cause catholique,
Clovis joue la carte de l'orthodoxie contre ces
hrtiques que sont les rois wisigoths et burgondes, acquis 1'arianisme. Il peut ainsi supplanter le roi wisigoth, vaincu et tu Vouill
(507), et installer des garnisons franques dans
une Aquitaine qui reste trs marque par les
traditions romaines.
Ce spectaculaire accroissement de puissance lui permet de raliser son profit l'unit
politique des Francs, liminant par l'assassinat
ses rivaux, Sigebert, roi franc de Cologne, et
Ragnacharius, roi franc de Cambrai. Pour plus
de sret, Clovis fait tuer aussi les parents des
souverains disparus ...
La conqute franque se poursuit sous les
fils de Clovis, qui mettent la main, en 534, sur
le pays burgonde, mais lui permettent de

Bapt me de Clovis. Par cet acte politique, le roi


des Francs obtint l'appui du clerg gallo-romain et
fit cautionner la lgitimit de son alllorit sur la
Gaule. (Photo Roger- Viollet).

YEN GE

Permanence de la
gographie sacre.
Comme la table de
Stonehenge, l'Orient de
Chartres marque le point
o le soleil se lve au jour
le plus long de l'anne.
C'est pourquoi NotreDame de Chartres n'est
pas ddie seulement la
Vierge Marie, mais aussi
saint Jean-Baptiste, dont
la fte concide avec le
solstice d't. Ce n'est pas
un hasard si, dans les
cathdrales
traditionnelles, la nef est
oriente selon l'axe de
cheminement du soleil.
Depuis la plus haute
antiquit, l'homme a
retrac sur la terre le
cours du soleil identij
un chemin de vie.
L'dification de la plupart
des cathdrales sur les
anciens lieux de culte
druidiques, au Xl/' sicle,
sommet mystique de l're
chrtienne, assure
galement une continuit
fondamentale par une
refondation sur des lieux
dj reconnus comme
sacrs. (Gravure de

Chapuis)

SALVES

BA VIERE

CJ Tribus franques vers l'an 400


r--1 Expension franque vers
L___j l'avnement de Clovis (486)

Limite des royaumes


"""""' mrovingiens vers 560

L'expansion franque. (Source: d'aprs Les Barbares, de Lucien Musset, PUF)

rires . Lorsque Grgoire de Tours raconte la


conversion de Clovis au christianisme, il se
veut difiant : il faut donc que la raison invoque par Clovis pour expliquer et justifier son
choix soit exemplaire, dans l'optique des
Francs ; or il est dit, de faon rvlatrice, que
le chef franc a dcid d'adopter le dieu des
catholiques parce que celui-ci tait un plus
efficace protecteur, dans les combats, que les
anciens dieux germaniques. Il est clair,
constate Patrick J. Geary (2), que cette
conversion fut une affaire militaire : l' adoption, par un chef d'arme et ses soldats, d'un
nouveau et puissant donneur de victoires.

Les Mrovingiens concilient


romanit, traditions gauloises
et coutumes franques
Les souverains mrovingiens jouent fond
la carte de l'union matrimoniale. Ils entendent
s'inscrire dans la continuit romaine. Ds
avant sa victoire sur Syagrius, Clovis s'est vu
reconnatre par Rmi, vque de Reims,
comme lgitime reprsentant d' une autorit
romaine certes toute symbolique. Et, rentrant
de sa victoire sur les Wisigoths, Clovis rencontre Tours les envoys de l'empereur
byzantin Anastase, porteurs d'un document lui
octroyant le titre de consul honoraire. Cette
reconnaissance, de la part d'un empire byzantin qui se veut le mainteneur de la prennit
romaine, permet Clovis de jouer d'une lgitimit toute neuve vis--vis de ses nouveaux
sujets gallo-romains : il apparat dans la basilique Saint-Martin de Tours, vtu d'une
tunique de pourpre et d'une chlamyde (manteau militaire), et place sur sa tte un diadme.
Grgoire de Tours assure que, partir de ce
jour, il fut appel consul ou auguste .
La rdaction de la loi salique, en 508 ou
511, correspond elle aussi une volont de
concilier ce dcisif facteur de romanit qu'est
un droit crit et les coutumes traditionnelles
franques.
Localement, la collaboration entre Francs
et Gallo-Romains passe par une rpartition de
responsabilits et de pouvoir entre le comte,
reprsentant du roi, et l'vque. Chefs d'une
petite garnison, tablis dans toutes les grandes
villes, les comtes ont une fonction militaire et
judiciaire. Politique aussi, en principe. Mais,
sur ce terrain, ils doivent partager, de fait, avec
l'vque et ne pas empiter sur la sphre
d'influence des notables gallo-romains. Tandis
que les vestiges de J'administration romaine
sont conservs, l'vque et son clerg assurent

LE MOYEN G

le maintien d' une vie publique et remplissent


les fonctions civiques traditionnelles, telles
que l'assistance aux pauvres, l'entretien des
btiments publics, des murailles, des aqueducs ...
De vritables dynasties monopolisent les
fonctions piscopales : Grgoire de Tours crit
avec fiert que, parmi les dix-huit vques qui
l'ont prcd sur le sige piscopal de Tours,
tous sauf cinq appartenaient sa famille ; et,
du ct de sa mre comme de celui de son
pre, la famille avait donn des vques
Langres, Genve, Lyon. A Nantes, Chlons,
Paris, Sens, Laon, Metz, Orlans, Trves, les
fils succdaient aux pres et les neveux aux
oncles la tte du diocse. Tous taient, selon
les textes, nobles par la naissance . De vritables rseaux d'influence taient ainsi tisss,
les siges piscopaux tant de solides appuis
pour entretenir, voire conforter l'influence
sociale et le poids conomique d'une famille
aristocratique. L'Eglise possdant d'immenses
domaines, 1'vque administrait cette richesse
foncire : la rsidence favorite de Flix,
vque de Nantes, dcrite par Fortunatus, est
une proprit de plus de trois mille hectares le
long de la Loire, couverte de vignes et de pins.
En pousant des filles de grandes familles
gallo-romaines, les Francs adoptent le style de
vie de grands propritaires fonciers : Au
cours du VI' sicle, les deux lites commencent fusionne!; combinant ainsi deux sries
d'avantages : la faveur royale et le pouvoir
militaire des chefs francs ; les traditions cultwelles, la clientle locale et le rseau de
parent de l'aristocratie snatoriale. (4)

Charlemagne, couronn en l'an 800


empereur d'Occident. Sa souverainet
s'tendait sur l'espace-noyau naturel de
l'Europe, du nord de l'Espagne aux for ts
de Thuringe et de la mer du Nord la
Mditerrane, dont une grande parrie de
l'Italie. L'hritage moral de l'empire franc
est invoqu la fois par les Franais et/es
Allemands qui participaient alors du
mme destin , avant que le partage de 843
ne consommt leur division.

Le miracle franc : une


construction politique durable
Dans les territoires qu 'ils ont placs progressivement sous leur autorit, les Francs ont
ralis la mme fusion que celle accomplie
entre Rhin et Loire. Ainsi, en Bourgogne,
l'aristocratie locale prsente, l'poque mrovingienne, un amalgame de traditions burgondes, franques et gallo-romaines. En Aquitaine, cette synthse se ralise plus lentement
et il faut attendre le VII' sicle pour voir plus
de la moiti des vques porter des noms germaniques - encore que d'anciens snateurs
aient adopt des noms francs pour se mettre au
got du jour et plaire aux vainqueurs.
La russ ite durable de la construction
franque s'explique par le choix d'unir, dans le
cadre d'une mme structure politique, hritage
germanique et hritage gallo-romain. Ce choix
n'est pas li une dynastie : quand les Caro-

-lingiens prennent la place des Mrovingiens,


les nouveaux matres maintiennent le principe
qui a si bien russi leurs prdcesseurs.
Cela se traduit au plan culturel : Charlemagne, dans le cadre d'une Renaissance
carolingienne base sur une restauration
grammaticale du latin, fait composer un
recueil de chants et de pomes destin
conserver par crit certains rcits oraux traditionnels chez les Francs. Il y a l, trs certainement, une source de littrature hroque qui se
prolongera, l'poque fodale, dans les chansons de geste.
Au plan politique, les Carolingiens mettent
en place une aristocratie de fonction, charge
d'un encadrement territorial : Un vritable
fleuve de gentilshommes se dversa d' Austrasie, le cur de la puissance carolingienne,
dans toutes les autres parties du royaume
franc. Ces nouveaux venus fusionnrent avec
les familles indignes pour former une nouvelle aristocratie. (5) On voit, par exemple,
les arrire-petits-fils d'un Grold, descendant
des ducs alamans, obtenir la direction des
comts d'Orlans, de Blois, d'Angoulme et
d' Auvergne. L'aristocratie fodale qui va
s'affirmer, aprs la dcadence carolingienne,
charriera donc en ses veines du sang germanique et du sang gallo-romain. C'est ce qui va
donner la France mdivale son identit. Les
apports celtiques, romains, germaniques, loin
de se contrarier, se sont superposs, comme
autant d'lments d' une profonde continuit
culturelle - issue d' un fond commun multimillnaire, indo-europen.

<<

L'empire carolingien

Il

Paris,
Montjoie et saint Denis ,
une gographie sacre

Cette continuit s'incarne dans la fraternit


guerrire initiatique qu 'est la chevalerie, fonde sur une chelle de valeurs dont l'axe est
un idal d'hrosme et de service communautaire. Elle s'affirme aussi au plan des symboles
mythiques qui permettent aux rois de France,
au fil des sicles, d'tre en phase avec l'imaginaire collectif de leur peuple.
Ainsi , le clbre cri de guerre Montjoie
et saint Denis ! est li au caractre sacr du
lieu o s'tablit le culte de saint Denis, patron
de la monarchie franaise . Ce caractre sacr
est bien antrieur au christianisme : au nord
immdiat central dont parle Csar dans le De
hello gallico et qui abritait le tumulus du divin
anctre de tous les Gaulois, le Teutates celtique. Celui-ci, protecteur de la race, assimil

YEN GE

Devenue, donc, fleur de lis, la crista figure


dans la main droite des rois captiens sur leurs
premiers sceaux , depuis Philippe l" jusqu'
Philippe le Bel.
Les fleurs de lis, d'or sur champ d'azur (le
soleil dans le ciel. .. ), gardent dans l'inconscient collectif leur rfrence solaire - y compris lorsque, pendant la guerre de Cent Ans,
les Franais portent comme signe distinctif,
face aux Anglais, une croix blanche qui es un
substitut de la fleur de lis. Celle-ci, bien
qu'entre dans le rpertoire symbolique chrtien - on va souvent l'attribuer la Vierge
Marie - garde la valeur magique et apotropaque qu 'avait, bien avant l're chrtienne, le
signe cleste dont elle dcoule.

par les Romains Dis pater, fut qualifi par


les Francs, arrivant sur les bords de la Seine,
de mundgawi (Munjoie), Protge-pays .
Bien connu des empereurs Constantin et
Julien, le sanctuaire fut christianis par sainte
Genevive, au V' sicle, par l'dification
d'une basilique, sur la tombe de l'vanglisateur du Parisis (6).
Les Francs, reprenant leur compte le
caractre sacr reconnu au lieu par les Gaulois, dcidrent d'y tenir leur endit, c'est-dire l'assemble communautaire de tous les
frres de race, assemble religieuse, politique
et conomique o taient prises les dcisions,
les causes juges, les changes pratiqus (7). D'o le nom de champ du

Lendit donn la plaine Saint-Denis, qu 'on


retrouve dans les clbres foires mdivales
du Lendit, si profitables l'abbaye de SaintDenis - et qui se terminent au solstice d't,
ce qui n'est videmment pas un hasard.

Les lis de France, symboles


solaires d'origine celte
C'est en ce lieu qu'un pome, connu par
un manuscrit de la fin du Moyen Age mais
compos antrieurement, situe l'apparition des
fleurs de li s, en tant que symbole de la royaut. Depuis le XII' sicle, le lis apparat, avec
une telle fonction symbolique, sur les monuments, les miniatures, les peintures, les sculptures, les monnaies, 1'orfvrerie, les broderies
et les tapisseries, les blasons et les sceaux.
Mais la tradition lui donne une origine beaucoup plus antique, lie la conversion de Clovis au chri stianisme.
Le chef franc, en effet, encore paen, portait sur son bouclier, comme emblme, des
croissants. Ceux-ci sont remplacs, au cours
d'un combat, par des lis et cette substitution
lui ayant apport la victoire, Clovis reconnat
la suprmatie du dieu chrtien et s'y rallie. De
plus ia population gauloise, reconnaissant dans
le lis un vieux symbole national, acclame le
roi franc. Tel est le rcit par lequel on commente et on justifie, partir du XII' sicle,
l'adoption de la fleur de li s par les rois de
France.
Dans une rcente et pertinente tude, Anne
Lombard-Jourdan a montr sur quel soubassement mythique s'appuie la diffusion du li s de
France, signe de victoire puis de souverainet
et de lgitimit dynastique. Au dpart, il y a
un symbole, vnr par les Gaulois au Lendit,
prs de Lutce, dont la desse ponyme, Leucothea, est la desse de 1'aurore. Compos
d' une croix branches gales, dont le bras

<< Roi-Soleil
et emblme du coq

Les fleurs de lis du manteau de Childric.


Enl653, on trouva dans le tombeau de
Childric /", Tournai, cette tte de taureau
en or, aujourd'hui disparue, marque au front
d'une roue solaire et servant d'agrafe au
manteau royal. Sur le dessin de 1.-1. Chiflet
qui nous a conserv son image sont disposes
aussi quelques-unes des petites pices
d'01jvrerie en or cloisonn de grenat qui
ornaient le manteau royal. Faut-il/es
interprter comme des abeilles ou plutt
comme des fleurs de lis primitives,
c'est--dire des christae ?

suprieur se divise pour retomber droite et


gauche sous forme d' une double courbe, il est
l'image du soleil levant, en train de crotre ;
d'o le croissant , signe solaire et non
lunaire, qui orne, dans les rcits destins
l'dification des lecteurs, le bouclier d' un Clovis encore paen ; ces croissants seront souvent
transforms en crapauds sur des scnes figures, afin de charger d'un sens ngatif, repoussant, ce symbole, selon une mthode de diabolisation frquemment utilise par l'Eglise
1'gard de signes jugs subversifs, car rappelant trop clairement les anciennes croyances
devenues interdites.
Le lis, signe solaire, apollinien, est adopt
par l'empereur romain Constantin, qui le fait
apposer sur le bouclier de ses soldats, dont
beaucoup sont d'origine gauloise. Le mme
signe est repris par les rois francs et il timbre
les monnaies mrovingiennes. Signe cleste,
qui marque de lgitimit le pouvoir, cette crista (8) a t lie au culte de saint Denis : il a
fallu, en effet, christianiser le trop paen symbole du soleil levant et saint Eloi s'y employa.

Les rois mrovingiens sont dits, dans les


textes, criniti (ils ont de longs cheveux,
comme une "crinire") et cristati (ils sont marqus par la crista) : deux traits qui font d'eux
des fil s du Soleil , des hommes issus d'un
dieu et, donc, porteurs d' une part de divin.
Aprs eux, malgr la christianisation, les Carolingiens rcuprent leur profit le symbolisme
solaire. La tradition littraire en conservera le
souvenir puisque 1'on voit, dans La chanson
de Roland, Charlemagne faire appel 1'aide
divine pour remporter la victoire : pour ce
faire , il tourne son visage vers le soleil
levant >> ... Longtemps avant Louis XIV, le roi
des Francs est donc, dj, un Roi-Soleil .
Le manteau du sacre des rois de France est
de couleur hyacinthe, comme 1'est le ciel de
l'aurore, au moment o surgit le soleil levant.
Et celui-ci est annonc par le chant du coq un coq que 1'on trouve, emblmatique, chez
les Gaulois, puis les Francs, puis les Franais
- et qui se perche, symboliquement, au sommet des clochers. Signe de vigilance et de
rsurrection, il est intgr dans l'imagerie
chrtienne, au Moyen Age, en figurant, associ l'image de saint Michel, l'un des saints
guerriers, sur les enseignes de plerinage.
Il est remarquable que, malgr le souci
qu 'eut l'Eglise de christianiser les symboles
solaires, nombre de seigneurs, de souverains
-et mme de clercs - eurent cur de rappeler, par exemple par le biais de 1'hraldique,
l'origine solaire du symbole royal. Et la
mmoire populaire y fut sensible, tant il est
vrai que ne pas se souven~ c'est perdre son
identit >> (9).

Du lointain pass celtique et germanique


surgit, au cur de la France mdivale, un

LE MOYEN G

autre symbole : l'oriflamme de saint Denis.


Celle-ci est l'hritire de la lance de Lug, la
lance mythique, donneuse de victoire, omniprsente dans la tradition celtique. L'empereur
Constantin lui doit sa victoire puisque le labarum qui est port en tte de son arme est une
lance que lui ont remise les druides veillant
sur le sanctuaire central des Gaules. La lance
resplendit comme le soleil, elle flambe comme
une torche, une flamme sort de sa pointe :
c'est trs exactement la dfinition utilise,
l'poque captienne, pour dcrire l'oriflamme
de saint Denis - que le roi de France vient
chercher lorsque, une menace particulirement
grave pesant sur le pays, il faut faire appel au
surnaturel pour obtenir la victoire.
Sceau
de Louis VII

L'arbre aux fes

Procs de
Jeanne d'Arc
Jeanne : " Assez proche de Domrmy, il
y a certain arbre qui s'appelle l'Arbre des
Dames, et d'autres l'appellent l'Arbre des
Fes. Auprs il y a une fontaine. Et j'ai ou
dire que les gens malades de fivre boivent
de cette fontaine, et vont qurir de son eau
pour recouvrer la sant. Et cela, je l'ai vu
moi-mme : mais ne sais s'ils en gurissent
ou non. J'ai ou dire que les malades, quand
ils peuvent se lever, vont l'arbre pour
s'battre. C'est un grand arbre, appel Fau,
d'o vient le beau mai. Il appartient, ce
qu'on dit, monseigneur Pierre de
Bourlemont, chevalier. Aucunes fois, j'allais
m'battre avec les autres filles, et faisais
cet arbre chapeaux de fleurs pour l'image de
Notre-Dame de Domrmy. Plusieurs fois j'ai
ou dire des anciens, non pas de mon
lignage, que les Dames Fes y conversaient.
Et j'ai ou dire une femme, nomme
Jeanne, femme du maire Aubery, de mon
pays, laquelle tait ma marraine, qu'elle avait
vu les Dames Fes. Mais moi qui parle, je ne
sais si cela est vrai ou non. Je n'ai jamais vu
fe l'arbre, que je sache. "
(Le procs de Jeanne d'Arc,
Gallimard/Julliard, Paris, 1973)

L'oriflamme de saint Denis,


terreur des ennemis et symbole
de victoire
Un surnaturel de trs ancienne ongme.
Dans le rcit de la bataille de Bouvines, crit
entre 1255 et 1264 par Richer de Senones,
Philippe Auguste confie Galon de Montigny
l' enseigne de Charlemagne communment
appele oriflamme ; et le porte-oriflamme
s'crie : Comme je vois que cette oriflamme
a soif de sang humain, si Dieu m'en prte la
force, je l'abreuverai aujourd'hui aux yeux de
tous du sang des ennemis [ ... ] Courant alors
toute vitesse contre Ferrand, comte de
Flandre, il le transpera de part en part de
telle faon que le vexillum apparut tout entier
ensanglant de l'autre ct de son cmps ; il
le jeta bas de son cheval et retira vers lui le
vexillum. Ainsi, comme il l'avait prdit, il
abreuva de sang l'oriflamme, et, par la suite,
recommena souvent cette manuvre. L'ori-

flamme retrouve ici ses origines : c'est le


dragon , l'tendard dont la rouge et sanglante couleur, source de terreur sacre pour
l'ennemi, est lie au culte solaire. La christianisation expliquera le symbole sanglant
par le sang du Christ.. . ou le martyre de
saint Denis.
Ainsi, l'imaginaire national s'abreuve, au
Moyen Age, des sources celtiques, perptues dans le cadre gallo-romain puis intgres
par un christianisme trs syncrtiste, qui a su
se nourrir de traditions qu 'il ne pouvait radiquer. Ce qui a fait sa force ... mme si certains
puristes ont rechign devant ce compromis. Ils
feront remarquer, juste titre, qu 'il suffit souvent de gratter le vernis chrtien pour retrouver des croyances et des traditions pluri-millnaires. Derrire la croix, il y a toujours l'arbre

de vie - et c'est lui que va, discrtement, la


vnration populaire.
D'o l'importance fondamentale, dans la
culture mdivale - et plus spcialement de
l'aristocratie guerrire- de l'imaginaire arthurien. La matire de Bretagne vhicule, en
effet, des rfrences mythiques qui parlent trs
fort l'inconscient collectif. De mme, la fe
Mlusine trouve tout naturellement sa place
dans la glorieuse gnalogie de puissants
lignages fodaux , dont celui de Lusignan (10).
C'est l'assurance, pour l'aristocratie guerrire,
d'tre en phase avec ses racines populaires,
avec ce monde de ferie (au sens tymologique du terme) pour lequel le serpent reste
signe de fcondit et de sant, la chouette
signe de sagesse, les bois de cerf signe de souveraine puissance.
Un tel monde est prsent dans la tte d'une
petite bergre qui veut sauver la France. Jeanne d'Arc est alle, avec les garons et les filles
de son ge, danser et chanter sous l'arbre aux
fes - qui tait, dit un tmoin beau comme
un lis ! (Il) - avant de boire l'eau de la fontaine sacre. Dans la France de la fin du
Moyen Age, personne ne s'y trompait : le li s
de France refleurirait et l'identit nationale
vivrait si l'on restait fidle l'hritage
ancestral.
P. V.

1. Alain de Benoist, Le guide pratique des prnoms, 1980.


2. Patrick J. Geary, Le monde mrovingien.
Naissance de la France, Flammarion, 1989.
3. Patrick J. Geary, op. cit.
4. Henri Fichtenau, L'empire carolingien,
Payot, 1981 (rd.).
5. Anne Lombard-Jourdan , Montjoie et SaintDenis. Le centre de la Gaule aux origines de Paris
et de Saint-Denis, Presses du CNRS, 1989.
6. Anne Lombard-Jourdan, Fleur de lis et oriflamme. Signes clestes du royaume de France,
Presses du CNRS, 1991 .
7. Crista, qui a donn en franais le mot
crte (nous verrons plus loin l'importance sym
bolique du coq), dsigne en latin classique une
aigrette, un panache. Virgile l'utilise, au pluriel,
pour dsigner un phnomne, signe divin, par
lequel la divinit marquait la prdeslination de
ceux qu'elle avait choisis pour exercer le pouvoir :
Une aigrelle de flamme s'levai/ du somme/ de la
tte de l'lu et retombait mollement de part et
d'autre de ses tempes sans les brler. (Anne Lombard-Jourdan, op. cit.)
8. 1bid.
9. Mlusine maternelle et dfricheuse in
Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Gallimard, 1977.
JO. Georges el Andre Duby, Les procs de
Jeanne d'Arc, Gallimard, 1973.

AT URE

LITTRATUR

'
A

TRAVERS

"
LITTERATURE

LA

Une certaine ide


de l'esprit franais
PAR JEAN ANOUILH

En 1970, Roland Laudenbach et Bernard George font paratre un numro spcial de la Nouvelle Table
Ronde, runissant des crivains libres, lis d'amiti. Ils y publient un indit de Jean Anouilh.
Grce l'autorisation amicale de Bernard George, en voici la substantifique moelle pour donner penser.
Feuilletant le Lagarde et Mie hard pour faire reviser le XVII' et le
XVIII' mon fils qui avait dcid (l'ombre du bachot se profilant) de sacrifier la moiti de ses dernires vacances de Pques - huit
jours de ski, c'tait mritoire et tmoignait d'une certaine confiance
' '
dans les choses de l'esprit- la littrature franaise, j'ai eu, l'autre
jour, une rvlation curieuse, une de ces illuminations dues au hasard le
plus fortuit qui me tiennent le plus souvent lieu d'ides gnrales : je
me suis soudain aperu, tonn (car, aprs tout je les connaissais assez
bien, depuis assez longtemps tous ces gens-l), qu ' travers tant
d'coles, tant de tendances, d'antagonismes, de personnalits rivales, de
courants de pense en apparence opposs, il n'y avait eu, en fait, qu'un
seul crivain franais, qu'une seule tte franaise depuis la fin du
Moyen Age jusqu'aux dernires annes du XVII' !
Enfilant un peu vite, ce que je n'avais pas fait depuis mon ultime
rvision du bachot, avant le dluge, tous ces extraits et toutes les analyses- d'ailleurs remarquables - de ce manuel , j'ai eu la certitude
que je lisais un seul discours, un seul pome, d'une mme ligne de pense et presque d' une mme criture, d'un seul homme qui tait n et
mort plusieurs fois au cours de ces trois sicles. J'entendais pour la premire fois distinctement, grce cet enfilage rapide de perles - rserv
gnralement aux seuls coliers- la voix mle de l'humanisme franais, solide sur ses deux jambes, souriant, goguenard, lucide parfois
jusqu ' la cruaut, mais pourtant toujours tendre pour son seul objet
d'tude: l'homme.
Et j'ai senti soudain, combien cette seule tte franaise , dans sa continuit tonnante de pense, a prodigu de talent et de courage, face ses
rois et ses seigneurs, ses bigots, ses bourreaux, sa canaille, ses

lches, ses brutes, ses vapors et ses coupeurs de cheveux en quatre


- dire, de la faon la plus simple, la plus claire, la plus drue et souvent
la plus drle - le mettant sa juste place, n'attendant de lui que ce qu 'il
peut, ne se bouchant les yeux ni sur ses faiblesses, ni sur ses ridicules, ni
sur ses vices mais ne les fermant pas non plus sur sa grandeur soudainelui tapant familirement sur le ventre, lui bottant les fesses, parfois l'admirant d'autrefois aprs l'avoir couvert de sarcasmes - mais sans
jamais dsesprer de lui et le dsesprer, sans jamais lui dire qu 'il tait le
coupable, sans jamais exploiter sa mauvaise conscience.
Ah ! la bonne, la virile lucidit - tendresse et mpris mls pour
cette vieille crapule, quelquefois sublime, quelquefois ignoble, mais
toujours drle !
Villon, Marot, Rabelais, Montaigne, Descartes, Pascal, Molire, La
Fontaine, Montesquieu, Voltaire, Diderot- je n'arrivais plus prter
attention aux inutiles ttes de chapitre ; c'tait bien le mme crivain
franais disant l'homme la mme chose. (Avec un peu de temps et
d'amour je suis sr qu'on pourrait composer un chapitre sublime, sans
changer mme une virgule leur style, sign d'eux tous - un chapitre
se tenant forme et fond. Je donne le sujet de devoir au premier professeur qui me lira, s'il a encore des lves et assez d'autorit pour leur
proposer un sujet de devoir.)
Vers la fin, bien sr, cela s'embrouille. Avec Rousseau d'abord, le
Suisse, calamiteux, et les Romantiques qui avaient flair et mal digr
l'Allemagne, qui est un tout autre monde que le ntre- ce qu 'on peut trs
bien comprendre dans l'estime et mme quelquefois l'amour, sans recourir
une nbulosit qui n'est pas la ntre, ou des massacres prio- ' '
diques, quand on s'aperoit qu 'on ne comprend dcidment plus.

Il

""

LA LITTERATURE.,
""
MIROIR DE L'IDENTITE

Le gnie de la clart
PAR JEAN-FRANOIS GAUTIER

Ce qui n'est pas clair n'est pas franais. Dans sa dissertation Sur l'universalit de la langue franaise (1784), Rivarol dfinit le gnie de notre langue par
une disposition qui la rendait indispensable au reste du monde. Elle seule tait
capable des clarts ncessaires au concert des nations o, sauf risquer la
guerre, chaque diplomatie devait faire admettre pour vrits historiques ses
inclinations du moment, avec sret et sociabilit. On pouvait comprendre en
franais les raisons des ennemis, sans s'obliger les tenir pour admirables.
C'tait avant le triomphe de l'anglais, avant les conflits de sa morale utilitaire.

Place Royale, actuelle


place des Vosges.
Imagine par Henri IV,
elle fut inaugure deux
ans aprs la mort du roi,
l'occasion des
fianailles du tout jeune
Louis Xlii et de l'infante
espagnole, Anne
d'Autriche. Dans sa
disposition initiale,
l'absence d'arbres
prservait l'admirable
harmonie de cet ensemble
clos qui tmoigne d'un
gnie de la clart l'gal
de la littrature.

LITTRATUR

e d'une forte diversit d'ethnies, de


patois et de cultures, la France a forg
cette identit stylistique au creuset de
son unit politique. Lorsque, constituant sa
bibliothque, Charles V fait traduire la fin du
XIV' sicle les grandes littratures grecque,
latine et mdivale, on s'aperoit vite que le
franois en appauvrit l'expression. La prcision, l'ampleur, la souplesse, le rythme balanc
des priodes demandent des outils ajusts, que
les traducteurs vont, les premiers, tenter de
mettre au point. Simon de Hesdin, Nicolas de
Gonesse, puis, sous le duc Jean de Berri, Laurent de Pemierfait ou Simon de Blois seront les
artisans bientt oublis de ce devoir d'noncer
une identit franaise en voie d'dification.
Leur chance : Charles V ne se pique pas

de posie ; il prfre le droit, les traits scientifiques, ou les morales des anciens. Traduire
des livres juridiques ne prte gure la fantaisie, et 1'art de la maxime exige, lui aussi, la
clart qui peut guider l'action. On apprend
donc faire court, et juste ; bientt, les
rimeurs s'imposent eux aussi la mme inclination dans l'expression de la sensibilit : Rutebeuf ne rpugne pas la sentence ( Tout ce
qui m'estait a advenir 1 m'est advenu ), ni
Charles d'Orlans aux leons naturalistes
( Le temps a laiss son manteau 1 de vent, de
froidure et de pluie >>) dont hriteront les vers
de La Fontaine.
Mme chez un conteur comme Villon, aux
compagnons si bien chantants, si bien parlants, si plaisants en fait et en diets >>, le lyris-

Du Bellay et la Pliade :
la dignit de la langue
franaise ancienne
" Le petit livre de du Bellay [Dfense et Illustration de la
langue franaise, 1549] brille avant tout d'un amour passionn de
la langue franaise. Chose curieuse, les rvolutionnaires de la
Pliade, nourris de grec et de latin, se sentent saisis d'une colre
sacre la vue des humanistes. Du Bellay n'admet pas
l'arrogance des gens qui, n'tant
ni Grecs ni Latins, se permettent
de mpriser la langue franaise et
d'crire dans des langues
trangres des textes qui seront forcment infrieurs ceux de
Platon et de Virgile. Or, du Bellay ne voit pas pourquoi la littrature
franaise serait incapable d'atteindre la dignit des littratures
antiques. Il est enflamm d'un magnifique orgueil national et du
dsir de donner la France des chefs-d'uvre littraires gaux aux
plus grands exemples de l'Antiquit. La langue franaise est pauvre,
soit, mais elle n'est pas si pauvre qu'on l'imagine et il n'est pas
impossible de l'enrichir avec
clat. Notre langue tait colore
de mots anciens et savoureux
que l'on a laiss perdre par
ngligence. Il faut les retrouver.
On peut galement user des
mots anciens en faveur dans les divers corps de mtiers, forger
des mots composs (comme aigre-doux, que du Bellay admire
beaucoup}, inventer des nologismes, condition que ce soit
avec modestie et qu'ils plaisent l'oreille. Quant aux noms latins
et grecs, du Bellay les repousse avec horreur. "C'est, ditil,
comme si tu appliquais une pice de velours vert une robe de
velours rouge."
KLBER HAEDENS

(Une histoire de la littrature franaise, Les Cahiers Rouges,


Grasset, rdition 1988.)

Dans le miroir de
la littrature,
les deux sources de
l'esprit franais
" A l'poque baroque, depuis longtemps
dj, la France mettait l'intelligence audessus du sentiment ; elle se mfiait du son
creux qu'il rend souvent et de l'atmosphre
trouble dont il s'entoure. C'est cette mme
France qui avait vu dans la pense le signe
de l'existence : cogito ergo sum.
Quand le Tourangeau Ren Descartes
mourut, le 11 fvrier 1650 la cour de la reine
Christine de Sude Stockholm, il avait
labor, non pour l'humanit entire, mais
pour sa propre nation, ces conceptions
philosophiques qui, actuellement encore,
sont celles de la masse cultive en France.
Son Discours de la Mthode est crit dans
une langue classique et chtie, qui, de l'avis
d'un contemporain, ''est aussi claire que la
lumire du ciel". La clart et l'vidence de la
pense, qui s'y traduisent, font aujourd'hui
encore de ce discours, un miroir o se
refltent les talents les plus marquants de la
nation. Mais il faut souligner que l'quilibre
spirituel qu'atteint l'effort cartsien, n'est pas
crateur, mais le produit d'une srie de
dveloppements logiques et de
rationalisations toujours plus pousses.[... )
Descartes a tent d'liminer ces
tendances obscures que l'on a vu apparatre
dans l'art roman, et qui, en tous temps et en
tous lieux, continueront irrmdiablement
fconder l'me franaise. Cent ans
auparavant mourait Rabelais qui, aussi
dmesur et dsordonn que ses hros
Gargantua ou Pantagruel, porta la fantaisie
jusqu'aux limites du non-sens et de la
draison.
Pendant le demi-sicle o vcut
Descartes, l'art franais connut cette priode
tourmente o les influences flamandes,
combines celles du baroque italien,
fallirent triompher de ce principe de la
mesure, o la France essaie de s'enfermer.
C'est l'poque o la gnrosit du
temprament franais faillit provoquer la
victoire de cette exubrance native de l'me
franaise, qui n'est pas seulement
raisonnable, mais qui est aussi vivante et o
la force et ses sombres prils agissent
comme ferment d'une vie populaire
authentique. "

A. E.

BRINCKMANN

(L'esprit des nations, La Toison d'Or, 1943.)

AT URE

Emile Littr
En 1862, Emile Littr (1801-1881) publie
une Histoire de fa langue franaise, runion
d'tudes et d'articles d'rudition consacrs
la formation de la langue. Elle montre quelle
vitalit puissante et proprement originelle a
permis le passage d'un bas-latin fortement
celtis au roman puis au franais.
" Cinquante gnrations de truands,
salonnards, pquenots, fourbisseurs, clercs
et soudards ont su nous arranger fa
musique " rsumera sa faon Jacques
Perret. Avant que d'tre anoblie par la
littrature, la langue surgit du peuple.
Montaigne le savait bien, qui crivait :
J'aimerais mieux que mon fils apprt aux
tavernes parler qu'aux coles
d'loquence... Puiss-je ne me servir que
des mots qui servent aux Halles de Paris !
Ronsard ne disait pas autre chose, lui non
plus, en attachant une condition l'adoption
de mots nouveaux : qu'ils soient mouls et
faonns sur un patron dj reu du
peuple " Ce qu'Etiemble, au XX sicle,
appellera joliment le " grossier populaire ,
Encore faut-il, naturellement, qu'il y ait un
peuple, c'est--dire une communaut
originelle vivante et enracine de toute
ternit. Jacques Perret donne un exemple
entre mille de l'aptitude gauloise
d'assimilation des vocables trangers :
" Prenez un mot charmant comme paletot
qui vient du XIV" sicle et des Pays-Bas o
paltrock signifiait une robe de palais. " Et il
ajoute : Les attards qui en sont encore
basket-bali et rewriting n'auraient pas lch
paltrock, tel quel, pour le transmettre feurs
hritiers, sans retouche. " Convertir sa loi
tout vocable import, c'est que firent " nos
anctres les Gaulois ,, et tous leurs
successeurs, pour nous transmettre la
langue d'Emile Littr.

me a la prcision du lgiste : << La pluye nous


a debuez et lavez 1 Et le soleil dessechez et
noirciz 1 Pies, corbeau/x nous ont les yeu/x
cavez 1 Et arrach la barbe et les sourciz. O
l'on entrevoit dj Baudelaire, ses charognes,
ses aveugles et ses gibets.
Les manuels de littrature oublient
quelques grands noms dans la fo rmation de ce
que Rivarol appellera la probit attache
au gnie du franais, qui fait crire comme on
se tient : debout, et droit. C'est Jean Milot et
sa Controversie de la noblesse (1449), ou
l'crivain d'origine portugaise Vasque de
Lucne, qu'on lit chez Charles le Tmraire
pour digne d'estime entre les sachans, les
experimentez et les recommandez >>, parce
qu'il manie avec finesse les rgles du bien
crire.
L'cole des habi les et des techniciens aura
ses abuseurs en rhtorique. C'est la race du
sorbonagre et du jargonne ur l'esprit crott,
qui dchoit sa langue et que Rabelais fustige
dj sous la figure de Janotus de Bragmardo
vantant propos des cloches de Notre-Dame
la substantifique qualit de la complexion
lmentaire qui est intronifique en la terrestrit de leur nature quidditative, pour extraniser les halots et les turbines sur nos
vignes >> . On ne lirait pas autre chose dans
quelque pamphlet moderne sur Roland Barthes
ou Jacques Lacan.
Il y a un refus trs franais de l'ampoule,
du macaronique, du prtentieux. Ce fut
l'objectif de la belliqueuse Brigade, devenue
Pliade en 1556 lorsqu'elle regroupa Ronsard,
Bellay, Baf et quelques autres, de donner des
rgles la posie, puis la prose, pour se garder des errements. On codifia, sur fond d' imitation des latins, l'usage des mots anciens,
l'entre des mots nouveaux, les tours de style,
les fig ures de rthorique, les mtaphores, les
comparaisons. Mais les rgles, parfois, prennent le pas sur le style ; Ronsard lui-mme
n'vite pas toujours les traits obscurs force
d'tre savant. Jamais il n'est meilleur que dans
sa tradition, faite de prcision et d' observation : Mignonne , allons voir si la rose 1
Qui ce matin avait dclose 1 Sa robe de
pourpre au soleil... >>
Portraitiste, constative, la clart franaise
se nourrit aussi d'un certain cynisme dtach
dont Guillaume du Vair donne l'exemple dans
son Trait de la Constance (1590): Un vieil
homme meurt, une vieille maison tombe. Que
faut-il crier ? De toutes ces choses muables,
que vouliez-vous faire d'immortel ? >> A quoi
rpond dans la mme veine l'un des meilleurs
matres de la versification, Franois de Mal-

Franois Rabelais
Originaire du Chinonais. Mdecin,
moine cordelier, crivain torrentiel,
crateur prodigieux de mots. Il symbolise
la face originelle, celte et indompte de la
nature franaise. On a cherch derrire
son uvre dfinir une politique, une
religion de Rabelais. Elles n'ont rien de
systmatique. Pacifiste dans Gargantua.
Rabelais fit l'loge de la guerre de
conqute dans le Tiers Livre. Adversaire
des moines, des bigots, des
superstitieux, il s'en prit aussi aux
" imposteurs de Genve , : les
protestants. Sa cible prfre devait
cependant rester les " Sorbon ag res ,
qui le lui rendirent bien.

L'amour de la langue
" Je suis franais par grand amour et grande
admiration pour la langue franaise et ses
chefs-d'uvre, les noms si doux si beaux,
si pleins de charme et d'vocation de nombre
de ses localits provinciales, dont la seule
prononciation me remplit d'une rverie
de voyages. ,
Paul Lautaud, Journal Littraire,

la date du 22 juin 1946.

LITTRATUR

La langue de Cline, apparemment


dsordonne, est assise sur une base solide,
de correction syntaxique et de prcision
lexicologique. Comme la mer, qui n'est jamais
agite qu' la swface ... Au-dessous des cumes
de/' argot, /' ternel balancement lunaire,
le rythme puissant et calme des grands
phnomnes naturels. >>
ROBERT POULET

Entretiens familiers avec Cline, Plon 1958.

herbe : Et rose elle a vcu ce que vivent les


roses, 1 L'espace d'un matin.
Le tour de force de cette clart dsinvolte
est de n'avoir pas sombr dans le pathos dsespr ni le rationalisme sec. La passion est une
vertu bien franaise que raconte l'envi toute
une littrature amoureuse. Mais le gnie de la
langue incline le sentiment brut suivre les
lois d'une passion plus forte encore, celle de la
mesure, tenue pour une excellence lective vitant l'esprit le risque de vulgarit. C'est
Charles IX devant Coligny tendu : Le cmps
d'un ennemi mort sent toujours bon ; ou le
vieil Horace de Corneille conseillant: Faites
votre devoir, et laissez faire aux dieux.
Chaque poque connat ses relents de pure
rhtorique, qui font les prcieux quand la
mode dteint sur le petit esprit des salons.
Molire les dnonce dans leur langue et
montre le bourgeois qui perce sous la noblesse
lorsqu 'elle oublie les vrits de l'aristocratie :
le gouvernement des meilleurs ; Pascal et
Racine leur donnent des leons de tenue. Les
moyens de leur art servent un tat d'esprit, qui
fait de la vertu une passion sublime. Athalie
n'est pas Dom Juan, et les hros de l'poque

sont divers. Mais comme Phdre ils savent


tous qu' on ne voit pas deux fois le rivage des
morts . La clart la franaise, dans la tragdie, la posie ou la comdie, c'est ce versant
aimable de l'hrosme et de la lucidit que
redira, plus tard, le gnral Massna : On ne
vit pas deux fois dans notre mtie1; pas plus
que sur cette terre. >>
Les moralistes, genre spcifiquement franais, se sont panouis sur ce terreau. Il y en eut
de mauvais, bientt oublis. Mais Chamfort,
La Bruyre, Vauvenargues crivent, aux animaux prs, la langue de La Fontaine, chantante et balance, nuance sans ngliger d'tre
conclusive. Par une trange alchimie, ce qu'ils
affirment reste toujours discutable, sans cesser
pour autant d'tre vrai. Tel est l'art, et sa force
sur la science. De Guez de Balzac La Rochefoucauld, la terre charentaise a produit de ces
observateurs de l'espce humaine, dont hritera Jacques Chardonne au XX' sicle clbrant
Barbezieux o l'on tait heureux autant
qu'il est possible sur terre ; on n'y souffrait
que de maux ternels >>. Chez ces fils de Descartes et du pays de la raison, on laisse l'oral
les locutions de manire et de condition dont
regorge le discours ; les donc, car, ainsi que,
de sorte que, sont des chevilles dans 1'ordre du
dit, mais bannis de l'crit qui s'impose par soi
seul, sans la redondance des preuves ni des
raisons. Les critiques pleuvent contre ce style,
que le temps conserve pourtant intact au fil
des gnrations.
Rien de cela ne disposait le franais ce
germanisme de l'esprit que fut le romantisme.
Rtrospectivement, les chagrins de Lamartine
n'meuvent gure, sauf lorsqu'ils ramnent
aux portes du stocisme : Mon cur, lass de
tout, mme de l'esprance ... >> Et la grandeur
de Vigny survit moins dans Que j'ai honte
de nous >> que par Seul le silence est grand,
tout le reste est faiblesse. Hugo s'en sortit
mieux, qui crivit pour les sicles venir, de
mme que ces romanciers d'une moderne

Langue morte
" Deux guerres en trente ans, o nous fmes
allis des Angle-saxons, prcipitent notre asser
vissement. Pour triompher de l'Allemagne, s'il
faut que la France abandonne sur les champs de
bataille, outre des millions de cadavres, le
cadavre de sa langue, quoi bon tant de ruines,
tant de btise ? "
ETIEMBLE

(Parlez-vous franglais? Gallimard, 1964)

Amne ta mre que je te refasse >>, ainsi


dans ma rue du Palais-Royal, un cycliste
insultait un autre cycliste. Pas le moindre
terme d' argot, mais la pe1jection du raccourci.
La gicle verbale.
JEAN COCTEAU

de 1' Acadmie franaise


(Prface au Petit Simonin illustr, Paris 1959.)

comdie humaine sans dieux ni salut : Balzac


afftant ses personnages comme s'ils taient
des maximes sociales, Stendhal dnonant les
ravages du trop de bien qu'on veut faire, ou
Flaubert fustigeant quiconque pense bassement >>.
La postrit trie sans piti au crible de la
clart. Droulde fait encore sourire, avec ses
priodes de praux d'coles ; si Rostand revit
par sa nettet, Bourget disparat avec la terrassante nvralgie de tout son tre intime ;
Chardonne, Pagnol, Morand, Marcel Aym
sont relus pour leurs leons de transparence,
quand les prciosits ou les obscurits de
Robbe-Grillet, de Butor, de Claude Simon et
des belles heures de Saint-Germain-des-Prs
ont fini de lasser. Pour les graves comme pour
les primesautiers, 1'outil de la langue franaise
ne s'offre qu' la condition d'en pouser les
rgles d'emploi : un certain attrait pour la distance et la perfection, la simplicit qui dnonce toute faute de got, et les antiques coutumes de l'honneur : une tournure d'esprit qui
s'duque, et non le tour de main appris la
sauvette pour distraire la galerie.
J.F.G.

ART

DE

V 1 V RE

Dans la cuisine mijote


le patrimoine
PAR HENRI GAULT

i l'on aime plaisanter, on peut, bien


sr, parler de cuisine congolaise, ou
moldave ou - pourquoi pas ? angl aise. Et il est vrai que, mme sommaire,
mme rduite quelques plats, chaque cuisine
nationale ou ethnique plonge des racines dans
un pass,. sait utiliser les produits d' un terroir
et exprime la psychologie, la culture, les
croyances d' un peuple.
L'assez lamentable cuisine irlandaise, par
exemple, qui pdale dans le choux bouilli et
les pommes de terre transformes par la surcuisson en balles de tenni s, est le rsultat des
sicles d'oppression puis - pire encore d'intluence britanniques. De plus, incontestablement insulaire, donc entoure d'eau, et des
plus poissonneuses, l'Irlande n'a quasiment
pas de port de pche et on n'y mange pas les
fruits de la mer, ni mme des rivires, comme
le saumon qu 'on attrape, par jeu, et qu 'on
rejette. Pourquoi ? Parce que, catholiques la
lettre autant que de cur et d'esprit, les Irlandais considrent le poisson comme une nourriture de carme, et en manger hors jene
constituerait pour eux une alimentation masochiste. Ne parlons pas des Hindous qui crvent
de faim devant leurs vaches, ni des Juifs pratiquants dont 1'obissance au Kashrout est un
martyre, ni bien sr des pauvres pays o trois
grains de mil font un festin. Quant aux rgions
du monde que gouverne, de plus ou moins
prs, la mentalit protestante, elles se soumettent sans combat un dur rigorisme alimentaire et au quasi-rejet de la bonne cuisine, fille de

Repas galant la Jin du XVI' sicle. Gravure Bibliothque nationale. Ph. Roger-Viollet.

ART DE VIVR

Le repas assis autour de la table mange1; une invention gauloise ignore de toute l'Antiquit orientale ou grco-latine, source de la convivialit
la franais e. Bas-relief gallo-romain. (Muse de la civilisation romaine, Rome. Photo Giraudon.)

Satan et de ses suppts franais. Si l'on rajoute que la gastronomie japonaise - fort intressante en ce qu'elle est oriente vers l'ornementation picturale et par l'extrme fracheur
des produits - reste traditionnellement ignorante des chairs cames et respecte obsessionnellement le rythme des saisons, on est
conduit ne ranger, parmi les nations vraiment volues en matire de savoir et de vouloir bien manger, que la Chine, les pays arabes
sous ancienne influence turque et l'Europe
latine. Mais on va voir que toutes ces nations
sont loin d'tre parfaites sous l'angle de la
bonne cuisine et qu ' il n'en restera qu'une
seule digne de tous les loges. Sans chauvinisme aucun, devinez laquelle ...
Certes, la cuisine chinoise est bien des
gards remarquable par sa diversit (les Chinois mangent tout ce qui est comestible et
mme au-del, comme les petits enfants femelles de prfrence-, en cas de disette) et
par son systme permettant de raliser autant
de recettes qu 'il y a de produits, de sauces et
de modes de cuisson, coordonns entre eux.
Mais il ne faut pas lui accorder tous les

<<

Le livre de Taillevent, grand cuisinier du


Roi de France >>, 1545.
Premier grand livre de cuisine. (BN)

mrites, car elle est enferme dans une gnose


extragastronomique qui la limite. Ainsi les
coteux et mythologiques nids d'hirondelles
ne seront parfaits que s'ils sont incolores,
inodores et sans saveur. De plus, les Chinois
ignorent l'usage nom1al de la plupart des produits laitiers, comme de ceux qui sont issus du
Nouveau Monde : pommes de terre, tomates,
haricots, cacao etc. Enfin, ils mangent des desserts navrants.
La cuisine turco-arabe (qui rgit galement
les orthodoxes balkaniques) a le grave inconvnient d'tre musulmane. A ce titre elle
s'incline devant quelques tabous des religions
du Livre aggravs par les prescriptions dcourageantes du Coran. Donc, notamment, pas de
porc, pas d'alcool. Malgr ses attraits, surtout
marocains, elle est bancale et doit tre limine de l'Olympe.
Restent les cuisines d'Europe latine. On
connat les charmes rustiques de la roborative
cuisine espagnole, beaucoup plus intressante,
dans les provinces profondes, que ne le laissent supposer les clbres gaspachos, paellas
et gambas la plancha. Son allure ensoleille,

E VIVRE

ge oblig des grands courants guerriers


civilisateurs ou barbares-, philosophiques ou
commerciaux. Loin de se dissoudre dans un
metting-pot, ces courants ont laiss un peu
partout des marques indlbiles qui, ajoutes
aux ressources naturelles de chaque enclave
rgionale, vont de la forme et du matriau des
constructions traditionnelles, des accents et
patois, des croyances et idologies, jusqu '
cette forme avance du bonheur (et de la survie) que sont les recettes alimentaires et les
habitudes de table.
Bien sr, tout ce que le monde moderne
occidental a pu apporter, dans la rapidit des
transports, les techniques de conservation, la
production industrielle, l'information et la
publicit, les rgles d'hygine, sans oublier la
monoculture et le terrorisme des technocrates
de Bruxelles, tout cela a dtruit en grande partie les vieux usages et uniformis les gots des
Franais.

Rgulirement,
les Anglo-Saxons annoncent
la chute de l'empire
culinaire franais

<< Dans le cochon tout est bon ...


Dans les campagnes , depuis des temps immmoriaux, tuerie cochon est une fte qui
prlude d'innombrables ripailles. Sculpture sur bois XlV' sicle.

Muse de Cluny. (Ph. Roger-Viollet.)


ses gots puissants, sa gnrosit la rduisent
cependant au seul registre paysan. Elle
manque de finesse et d'ducation. On peut en
dire autant de la gastronomie italienne, plus
lgante et un peu plus lgre, marque par le
gnie particulier de la pasta, et ouverte depuis
quelques annes aux sophistications de la cuisine moderne.
Ce style mditerranen, tout empreint de
tomates, d'ail, de basilic et d'huile d'olive, se
retrouve dans la cuisine franaise mridionale.
Mais l o il dfinit la manire de deux
nations, il n'est qu'une des facettes de la multiforme cuisine de la France : elles seules, les
-provinces basque, pyrnenne, languedocienne, cvenole, provenale, nioise et corse sont
gastronomiquement aussi riches que l'Italie et
1'Espagne tout entires. Si 1'on sait que la
Savoie et le Jura valent la Suisse, l'Alsace
1'Allemagne, la Flandre la Belgique et la Hollande, sans parler de toutes les provinces qui
ne sont pas frontalires et dont la cuisine de
chacune ferait la gloire d'une Angleterre ou

d'une Russie, on devinera o je voulais en


venir : la France gastronomique est bnie des
dieux.
C'est sa situation goclimatique exceptionnelle qui a, en partie, fait 1'histoire de la
France et, totalement, sa diversit et sa supriorit culinaires. Sur cette petite superficie de,
au plus, mille kilomtres sur mille, vit depuis
des millnaires une multitude de races, sous
une mosaque de climats, qui ont cr un
nombre incalculable de traditions historiques,
comme il n'en existe nulle part au monde.
La position de la France, au bout du continent, l'a conduite recevoir et stratifier, ds
avant la conqute romaine, des populations
pousses les unes par les autres, d'Est en
Ouest. Les traces ethniques et culturelles en
sont toujours visibles. Ajoutez les trois mers
qui la baignent, les rivires navigables qui la
traversent et les civilisations trs marques,
germano-nordiques, romaines, hispano-mauresques qui l'ont entoure et vous comprendrez que la France fut, de tout temps, le passa-

Il reste nanmoins , dans la mmoire collective de centaines de rgions, villes et villages, dans les dizaines de milliers
d'auberges et de restaurants, d'piceries et de
marchands de vins, plus de produits, recettes
et tours de mains que n'en compte le reste de
la plante.
Malgr que nous en ayons, notre pays n'a
hisser tout en haut des podiums ni Shakespeare, ni Mozart, ni Michel-Ange. Il serait
sot, en revanche, de ne pas nous flatter de
possder, depuis des temps immmoriaux et en tout cas depuis les Mdicis ... - , les
plus grands artistes dans des domaines
d'autant moins mineurs qu'on y trouve les
ingrdients les plus dlicats de notre civilisation quotidienne : les parfums, la mode fminine, sans compter l'bnisterie, l'art militaire, le libertinage et cette dialectique politique
que le monde entier nous envie. Et, bien sr,
la cuisine. La grande, la petite, l'aristocratique, la paysanne, la bourgeoise, 1'audacieuse, la conservatrice. Tou s les dix ou vingt ans,
nos ennemis hrditaires anglo-saxons
annoncent par voie de presse que l'empire
culinaire franais est battu. Parfois c'est
presque la vrit. Mais, toujours, pousse par
le besoin, la vergogne et par un instinct tout
fait singulier, la cuisine franaise se redresse,
se rinvente pour, phnix tutlaire, dominer

ART DE VIVR

nouveau. Des processions se forment, d'exgtes anglais, de goinfres belges et de photographes japonais, qui viennent alors rendre
hommage cette prodigieuse et ternelle
renaissance.
Pourquoi ce miracle toujours renouvel ?
Pourquoi ces Gaulois qui, en demi-cercle
convivial , s'assoient firement table plutt
que se vautrer sur un triclinium ou s'engourdir dans la position du lotus ? Pourquoi ces
gnrations de mres qui enseignent leurs
filles les secrets des recettes crites 1'encre
violette ? Pourquoi ces distraits promthens
qui crent par erreur le cognac, le pt de foie
gras, le camembert et le beurre blanc ? Pourquoi votre modeste serviteur qui verse le trop
plein de truffes en salades de sa femme dans
son assiette de tripes, sous 1'il constern du
chef, et s'crie : C'est bon ! appelons a la
Nouvelle cuisine ? Pourquoi tant d'audace,

de curiosit, de perseverance, de passion,


d'amour pour tout ce qui permet de manger
mieux ; et depuis si longtemps ?
Les quelques explications historico-goclimatiques que j'ai donnes plus haut, cette
conjonction de paramtres miraculeux, apportent peut-tre la rponse. Sauf placer la fille
ane de 1'Eglise sous le signe de Bacchus ou
de Cyble, je n'en vois gure d' autre. Nul
doute que les textes admirables qu'avoisine
humblement le mien dans cette revue, apportent la dfinition et la comprhension de
l'identit franaise, de brillants arguments. Je
serais surpris, cependant, qu 'il s'en trouve un
seul qui puisse mieux et plus videmment en
convaincre que ne le fait la cuisine de notre
pays, qui mijote le patrimoine et nous le fait
goter avec tant d'motion et de gnrosit
partages.

H.G.

Le paysage franais
On a pu dire assez
justement qu'un paysage est un
tat d'me. Cela doit tre vrai
dans tous les pays de vieille
civilisation. Mais sans doute,
dans aucun pays du monde,
cela n'est plus vrai qu'en
France. O trouver des
paysages plus humains que les
ntres, plus pntrs de la
pense et de l'me d'une race,
plus marqus par son gnie
constructeur ? Et non
seulement la face de notre terre
a t refaite, de gnration en
gnration, par les ouvriers du
sol, les fondateurs de villes, les
administrateurs, les artisans et
les artistes, mais elle a t
enveloppe de posie par les
innombrables crivains qui l'ont
clbre et dcrite, par les
visiteurs qui l'ont admire. Enfin
elle a t comme rendue intelligente par l'esprit
du peuple qui l'habite. [... ]
[Le paysage franais] est, en outre, d'une
extraordinaire varit d'aspects. Cela est peu
prs unique dans notre Europe centrale. Ni
l'Italie, ni l'Espagne elle-mme ne sont aussi
varies [...]Nous avons, nous aussi, des
paysages du Nord et du Midi [...]En revanche,
on ne peut rencontrer que chez nous la tristesse

pluvieuse de la lande bretonne - ou la


mlancolie splendide de la lande de Gascogne
avec ses pindes et ses tangs. Le vallon
bocager arros par une rivire mdiocre, aux
mandres sans fin, travers des prairies
herbeuses, est une grce presque
exclusivement franaise. Bien franaise aussi
est la grande fort domaniale qui recouvre des
cantons entiers de sa houle de verdure, la fort

de l'lie-de-France, de la
Lorraine, des Ardennes ou des
Vosges. Et, comme la Suisse ou
le Tyrol, nous avons la grande
montagne, le paysage alpestre
et pyrnen. Enfin -ce qui est
exclusivement de chez nous -,
le grand fleuve royalement
tal au milieu d'un verger
perptuel, jalonn de chteaux,
de villas, de maisons rustiques
de l'ancien temps, o l'on
accde par de rectilignes alles
de platanes, de chtaigniers ou
de tilleuls ...
Outre cette dlicate varit,
ce qui distingue peut-tre plus
encore le paysage franais,
c'est l'originalit de l'art qui l'a
compos et faonn son
image : l'art de nos architectes
et de nos jardiniers, qui furent,
eux aussi, leur manire, des
architectes, des dessinateurs, des peintres et
des sculpteurs. Nous ne sommes pas assez
fiers, en France, de notre architecture, qui, au
Moyen Age, servi de modle presque toute
l'Europe. Et cette matrise nous l'avons
conserve presque toutes les poques.
LOUIS BERTRAND, DE L'ACADMIE FRANAISE

(Les grands aspects du paysage franais,


Andr Delpeuch, diteur, Paris, 1928)

ALMANACH

1992

des ftes et des coutumes


a structuration du temps est un souci ancien et constant. Elle
est une faon d'organiser le chaos et de donner un sens aux
journes et aux nuits qui se suivent. Trs tt, chez les peuples
europens, ce souci a donn lieu des observations astronomiques
dont tmoignent Stonehenge et quelques autres hauts lieux prhistoriques. Ces observatoires ont permis l'tablissement des premiers calendriers, lesquels surprennent par la capacit de leurs auteurs
construire des modles mathmatiques qui dcrivent les rgles du
mouvement des astres.

sorte de parenthse voue au commencement et la fin ).


En France, J'avnement de Charles IX, l'anne commence toujours Pques. En 1564, un dit royal la fait dbuter au l" janvier,
date purement civile. Sous la Rvolution, l'anne commence l'quinoxe d'automne.
Des anciens calendriers, la mmoire populaire a gard la souvenance par Je biais de traditions et de ftes. Certains dcalages expliquent, par exemple, la rptition du temps de Carnaval.

L'ternel retour. La structuration du temps tmoigne d'une concepDu calendrier celte au calendrier grgorien. Les peuples

tion dynamique de l'existence, laquelle est porte par les mythes et les
europens ont d'abord dispos de calendriers fonds sur les lunaisons rites. En dpit des sicles, ceux-l manifestent une tonnante permanen(Celtes, Germains, Romains). Le
ce dans l'imaginaire europen. S'ils
calendrier gaulois de Coligny (Ain)
subissent des renouvellements, des
PAR JEAN-JACQUES MOURREAU
qui date de la fin du Il' sicle, commtamorphoses, des recrations, ils
porte douze mois dtermins par un
ne portent gure le signe de l'usure.
systme !uni-solaire. A partir de
Ils correspondent une structuraNuma, le calendrier romain comtion mentale, une vue du monde.
prend douze mois lunaires. Il dterLe dbat sur les survivances
mine une anne de 365 jours 1/4.
paennes ou 1' interprtation donAvec Jules Csar, il se met en harner aux rites agraires (dbat qui
monie avec le mouvement du soleil.
a tant occup Arnold Van Gennep)
Le calendrier julien subsiste
est quasiment sans objet.
jusqu'au milieu du XVI' sicle. Il
L'ternel retour est incontestaadmet trois annes communes de
blement Je mythe le plus fort. Sous
365 jours, suivies d'une anne bisdes formes changeantes, il se vit et
sextile, laquelle comprend un jour
se raconte de diverses faons, mais
supplmentaire au mois de fvrier.
il perdure. Il ne correspond pas
L'anne tant alors trop forte et, au
un ternel recommencement, une
cours des sicles, cette diffrence
simple rptition du cycle, mais
ayant amen un retard qui atteint
plutt un mouvement dynamique
dix jours en 1582, le pape Grgoire XIII ordonne que le jeudi 4 et tragique. Les anciens rites, les traditions populaires montrent que
octobre 1582 soit immdiatement suivi du vendredi 15 octobre. Puis il
l'accomplissement est attendu, mais qu 'il n'est par certain.
supprime les bissextiles supplmentaires, sauf celles dont le millsime
Il explique l'importance de la priode solsticiale et celle des quiest divisible par 400. Le calendrier grgorien est n.
noxes, comme celle de Carnaval et de ses mascarades qui remonte la
Le calendrier julien, en retard aujourd'hui de 13 jours sur le calennuit des temps : l'homme-cerf (ou le sorcier) de la Grotte des Troisdrier grgorien, est rest en vigueur jusqu'au l" fvrier 1918, en RusFrres (Arige) date du palolithique. Il persiste dans notre monde
sie. L'Etat russe adopte alors le calendrier grgorien. Mais l'Eglise citadin alors mme que l'on voudrait rduire le thme de Carnaval
orthodoxe reste fidle au calendrier julien.
un simple rituel agraire.
Le calendrier, qui sert rythmer et hirarchiser Je temps, est
Le 1 ., janvier date de Charles IX. Le commencement de aussi souvenance et culture. Vritable aide-mmoire des croyances,
1'anne n'a pas toujours t fix au 1" janvier. L'anne celtique comdes rites et des coutumes, il est aussi l'agenda des petits et des grands
mence le 1" novembre avec la grande fte de Samain qui correspond
rendez-vous de l'anne. Il est un vritable guide du savoir-vivre et
notre Toussaint. A Rome, 1' anne vivante , militaire et agricole, l'instrument d'une tradition vivante, mais aussi la cl des rapports
dbute en mars et se termine en dcembre (1 'anne romaine a avec les saisons, la nature, et Je cosmos. En tout cela, il est le reflet
d'abord compt dix mois ; la priode de janvier et fvrier est une d'une identit.

Janvier d'eau chiche


Fait le paysan riche. ''

a n v

e r

LE NOM DU MOIS
Janvier, du latin januarius, perptue la souvenance du dieu romain Janus.
Dans le calendrier gaulois, il est le mois des glaces ou le mois des boues, galement celui des mariages. Dans le calendrier rpublicain, il correspond nivse.
La tradition chrtienne le voue l'Enfant Jsus.

Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Janus, fils d'Apollon,


possde deux visages et le pouvoir de connatre le pass comme 1'avenir. Janus bifrons tient une cl et un rameau de vgtation : il est le dieu
des transitions et des passages, de 1'ouverture et de la vie qui vient. A
Rome, son temple rectangulaire occupe le janicule. Les deux portes en
sont solennellement ouvertes au dbut des guerres, fermes au retour de
la paix. Janus prside les commencements- il patronne la matine
des jours - et fait figure de portier cleste . En son honneur et
l'occasion du premier jour du mois, le Romain orne sa demeure de
branches de conifre.
n,

Le ]our de l'An (l" janvier).


Au gui l'an neuf 1 La formule
ne d'une expression celtique rituelle prolonge la symbolique gauloise
du gui et le rite de sa cueillette par
les druides. Ceux-l, selon Pline
l'Ancien, officiaient au sixime
jour de la lune, leur calendrier tant tabli la fois
sur les lunaisons et les
mouvements du soleil,
comme en tmoigne le calendrier
de Coligny. Pour les Gaulois, le gui possdait des vertus innombrables. La mmoire
franaise en a conserv la trace : s'embrasser sous le gui
ternellement vert porte toujours bonheur. A l'occasion du Nouvel An,
les Gaulois changeaient des cadeaux qui, sous la forme de miel, de
figues et de dattes recouvertes d'une pellicule d'or, taient des vux
d'abondance et de prosprit. Le mot trenne qui vient du latin strena, a gard ce sens. Nos actuelles cartes de vux se rattachent cet
usage. Soucieuse d'instaurer le dogme de l'galit, la Rvolution devait
abolir la clbration du Premier de 1'An. Napolon l" la fit rtablir le 1"
janvier 1805. Dans la tradition chrtienne, le Premier de l'An tait la
Fte de la Circoncision. Il est dsormais vou la Vierge.
n,

~. Le ]our des Rois (6 janvier). En ce jour de l'Epiphanie o l'Egli se a


jadis clbr la Nativit, est commmore la visite des trois mages
venus de Perse pour saluer l'Enfant-Roi. Le monde paen clbrait alors

la fin du cycle des douze jours , c'est-dire le moment crucial o le soleil reprend
sa course. La galette des rois s'inscrit dans
cette symbolique solaire, alors que la coutume de tirer les rois et de proclamer
roi celui que dsigne la fve, se rattache
des usages antiques lis la divination et,
notamment, l'lection d'un roi des Saturnales. Ce rituel dclenche la transgression
des normes sociales qui va fleurir avec
Carnaval et ses dbordements. Dans les
campagnes franaises , la coutume tait de laisser la part Dieu pour
les pauvres, d'organiser des qutes dambulatoires, ponctues de chants.
Les enfants occupaient une place prpondrante.
n, La Saint-Vincent (22 janvier). Au pays de France si
doux la vigne et si sensible au
vin, elle est toujours clbre
avec ardeur par les vignerons.
Au sicle dernier, Ancy, en
Lorraine, ce chant populaire
tait de circonstance :
L'homme des champs sait
que,
Sans la Providence,
Son sillon sec resterait sans
froment.
Le vigneron n'a pas
d'autre assurance,
Sans toi, mon Dieu,
Point de grappes au sarment ...
~~ La Saint-Charlemagne (28 janvier). Evince
du calendrier, elle n'est plus honore par l'cole
en fo lie. Autrefois, les coliers de France
saluaient, en ce jour, 1'empereur la barbe fleurie dont la lgende a fait le crateur des premires coles.

La veille de la Chandeleur,
L'hiver passe ou prend vigueur.

F e v r

e r

LE NOM DU MOIS

Fvrier vient du bas latin februarius, mois de purification (jebruus). Dans le


calendrier gaulois, il correspond galement un temps de purification et se
nomme le mois de Spurkel. Dans le calendrier rpublicain, il correspond pluvise. La tradition chrtienne le voue au Cur Immacul de Marie.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui : Plac sous le double


signe de l'eau et du feu , fvrier est un mois de charivaris saluant, par
des luttes rituelles, le chaos cosmique et l'annonce du printemps. Chez
les Celtes, le premier jour du mois clbre la grande fte de la lumire
d'Irnbolc qui se perptue par la Chandeleur. Les dguisements o la
dpouille du cerf tient un grand rle, perptuent, par le sacrifice du cerf
divin, la mtamorphose de Cernunnos en Esus. A Rome, le mois est
consacr Neptune, le dieu imptueux des flots, lequel prside des
ftes publiques expiatoires, les Fbruales. Le 5 du mois, au lieu de gens

~ La Chandeleur (2 fvrier). La tradition d'associer l'eau et Je feu, lments purificateurs et rgnrateurs, a


t maintenue par l'Eglise qui a consacr ce jour la Purification de la Vierge. En dpit de l'interdit du pape
Glase (472) qui portait sur les processions avec des chandelles allumes
(d'o le nom du jour), les anciens
usages se sont perptus. Le cierge de
la Chandeleur a longtemps protg les
demeures franaises. Demeure galement la coutume de faire des crpes, lesquelles reprsentent le soleil.
Russir sa crpe est un gage de bonheur pour l'anne entire, et la tourner en tenant une pice assure la richesse.

~La Saint-Blaise (3 fvrier). Jadis, le saint thaumaturge tait invoqu


contre les maux de gorge, les pidmies et les pizooties. Rassembls
devant le porche de l'glise, les bufs du village recevaient une bndiction protectrice.

masqus, un char naval est envoy la mer. Le l 3, par les Feralia et


sous l'gide de Vesta, la gardienne du feu, les Romains accomplissent
leurs rites funraires. Le l 5, les Lupercalia se droulent autour du Palatin. Runis en bandes, des jeunes gens, le torse nu et les flancs couverts
d'une peau de chvre, se lancent dans les rues et frappent les femmes
d'un fouet en lanires de bouc. Cette course aux flambeaux est une fte
de purification sociale et de fcondation. Ces tumultueux rituels marquent, dans toute l'Europe, le temps de Carnaval. Celui-ci donne droit la licence, la
drision et la suspension des normes
sociales. Il met le monde l'envers et
s'accompagne de mascarades, de danses, de
jeux, de qutes crmonielles et de feux. La
Rvolution l'avait interdit en France. Mais
les Franais le remirent rapidement 1'honneur. Aujourd 'hui, Carnaval reste un grand
moment de dfoulement communautaire.

~La Sainte-Agathe (5 fvrier). En plein temps de Carnaval, elle donnait lieu des rituels mettant en scne la Vieille . Un proverbe catalan fait de sainte Agathe la vieille qui enferme 1'hiver dans son sac .
Ce jour voyait les femmes abandonner aux hommes les tches du mnage, pour aller fumer, boire et jouer aux cartes au caf.

~La Saint-Valentin (14 fvrier). Elle tait la fte des garons et des
filles, marque par le dnage en Lorraine. Parce que l'poque est
celle des amours de la gent aile, le saint du jour est devenu le patron des
amoureux et des fiancs. Ce qui fait toujours le bonheur des fleuristes .

Malgr le mauvais temps,


Mars en secret prpare le printemps.

M a r s
LE NOM DU MOIS
Mars vient du latin martius (mensis) et doit son nom au dieu de la guerre des
Romains, fils de Jupiter et de Junon. Dans le calendrier gaulois, il est le mois de
Rheda, la desse de la fortune. Dans le calendrier rpublicain, il correspond
ventse. La tradition chrtienne le voue saint Joseph.

n- Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, Mars est clbr


tout au long du mois, car s'ouvrent la campagne militaire et les travaux
agricoles. Le coq, symbole de la vigilance, lui est consacr. Le loup qui

est son ammal sacre et rappelle la Louve nournc1ere, est sacnne sur ses
autels. Le pote Ausone place auprs de lui un bouc ptulant, une hirondelle qui gazouille, un vase plein de lait qui, avec 1'herbe verdoyante,
annoncent le retour du printemps . Des danses sacres sont excutes en
son honneur, ponctues de cris de guerre. En mme temps, les Romains
ftent Anna Perenna qui, aux ides de mars, prside aux rjouissances du
Nouvel An. Mars est marqu par l'quinoxe, les vents qui chassent l'hiver
et, selon les annes, par les ultimes batailles de Carnaval.
n- Le Mardi gras (dernier jour avant
le dbut du carme, fix au 3 mars en
1992). Les festivits carnavalesques
atteignent leur paroxysme : Carnaval
doit mourir dans la joie la plus folle.
Danses et dfils s'accompagnent de
ripailles. A Paris, le peuple a longtemps fait cortge au buf gras
enrubann. Il est recommand de ne
pas se marier en ce jour. Il ne faut ni
filer, ni coudre et encore moins cuire
son pain. Les beignets qui relvent
d'une symbolique solaire, triom-

phent. En Alsace, la veille de Mardi gras tait le Carnaval des


femmes , lesquelles s'octroyaient les privilges habituellement rservs aux hommes, notamment celui de se runir au cabaret du village. Ce
lundi tait dnomm der Hirtzmanding ( le lundi du cerf ). Un
homme de paille au visage masqu tait introduit clandestinement au
village et pourchass aussitt par les villageois. Une lutte rituelle qui se
rapproche du Lo dia dels Ossos (le jour de l'ours, au cours de la dernire semaine de fvrier), clbr par le village de Prats-de-Mollo, en
Catalogne franaise . Le jeu y oppose des hommes au vi~age noirci de
suie, tous ceux qu 'ils rencontrent.
Mardi gras est clbr avec ferveur dans les villes du Nord comme
Dunkerque ou Trlon, Chalon (Sane-et-Loire), Cournonterral
(Hrault), Limoux (Aude), mais aussi en Alsace, Strasbourg et Mulhouse, et dans le comt de Nice o les dfils carnavalesques sont attests depuis 1294.
n- Le Mercredi des Cendres (le premier jour de carme, fix au 4 mars
en 1992). En ce jour, plusieurs provinces pratiquaient la crmation d'un
mannequin de paille, symbolisant la fois la fin de Carnaval et la mort
de l'hiver. A Ypres, le premier mercredi de mars est appel le mercredi des chats . Au cours d'une fte, des chats vivants taient prcipits
du haut de la tour des Halles. Il s'agissait de commmorer la conversion
des Yprois qui avaient renonc au culte de Freya, la desse gennanique
clbre ce mercredi et dont le char tait tir par des chats blancs.
n- Le Dimanche des Brandons
(le premier dimanche de carme, fix au 8 mars en 1992).
La veille au soir, feux et
bchers s'allumaient sur
les hauteurs. En Alsace,
la coutume - toujours
vivante dans plusieurs
villages - voit l'accomplissement du rite des Schiweschlawe : le lancement
dans la nuit de petits disques de
bois enflamms. En principe,
lanceur accomplit son geste en prononant un vu. La coutume se rapproche du dnage lorrain, par
lequel le jeune homme prononce le prnom de la jeune fille aime.

" Quand on a Pques en mars, c'est les filles qui vont aux gars.
Quand on a Pques en avril, c'est les gars qui vont aux filles.

A v r

LE NOM DU MOIS
Avril vient du latin aprilis, terme qui driverait d' Aprun, transposition
trusque d'Aphrodite qui est le nom grec de Vnus. Dans le calendrier gaulois, il
est le mois de I'Eostur, celui du rveil du soleil et de la vgtation. Dans le calendrier rpublicain, il correspond germinal. La tradition chrtienne le voue au
Cur Sacr de Jsus.

~ Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, le premier


jour d'avril est consacr Vnus, divinit latine du domaine agricole.
Le mois s'achve par les Floralia qui invoquent Flora, laquelle reoit
l'offrande des pis de bl. Entre-temps, les Romains auront clbr les
Fordilidia en l'honneur de la terre fconde , les Cerialia qui ftent
Crs, la cratrice des moissons. Le 21 avril, ils auront sacrifi aux Parilia, fte de la purification des tables et des foyers . Le mme jour, ils
auront commmor la fondation de Rome par Romulus. Avril qui chante
l'ternel retour, occupe
une place tout aussi
importante dans la religion
des anciens Germains,
laquelle marque par ses
rites la clbration de
l'aurore printanire prside par la desse Ostara.
Dans la tradition chrtienne, cette priode de
1'anne est celle de la
Rsurrection du Christ qui
triomphe de la mort. La
grande fte de Pques dont l'origine remonte la fte juive commmorant la dlivrance d'Isral est, pour les chrtiens aussi, place sous le
signe du retour de la vie. Les premiers chrtiens la clbraient date
fixe. Par la suite, l'Eglise en a fait une fte mobile.

~ Le Premier Avril. La coutume du poisson d'avril a plusieurs


explications possibles. La plus connue est celle de sa relation avec la
priode de carme. Une autre la rattache la clbration de Vnus qui
avait pris la figure du poisson pour chapper aux perscutions de
Typhon. Une troisime la fait tenir au fait que l'anne a cess de commencer au l" avril en 1564: les trennes n'avaient plus lieu d'tre, mais

l'usage d'en offrir prit la forme de petits cadeaux pour rire, accompagns de plaisanteries et de bons tours, ponctus de la formule : Poisson d' avril ! A l'appui de cette thse : la priode de fraie, pendant
laquelle la pche est interdite, correspond au mois d'avril , au moment
mme o le soleil quitte le signe des poissons.
~Le Dimanche des Rameaux (fix au 12 avril en 1992). Il commmore l'entre du Christ dans Jrusalem. La tradition populaire en a fait les
Pques fleuries ou le dimanche des Palmes . A cette occasion, les
fidles font bnir des branches vgtales dont l'essence varie selon les
provinces. En Flandre, Normandie, Champagne, Auvergne, Touraine et
Vende, ce sont des rameaux de buis, alors que la Bretagne prfre le
laurier, la Provence 1'olivier, le Limousin le sapin, l'Alsace et la Lorraine le houx.

~Le Dimanche de Pques (fix au 19 avril en 1992). Prcde par le


grand nettoyage printanier de la demeure, la journe tait celle o
parents et enfants trennaient des habits neufs.
Le repas pascal comporte des mets traditionnels (porc, gteaux).
Dans la tradition chrtienne, les cloches reviennent de Rome et en rapportent les ufs. Offrir des ufs - la symbolique de l'uf source de
vie est trs ancienne - tait en usage la Cour des rois de France. En
Alsace, les ufs sont apports par le livre de Pques - symbole trs
ancien de l'abondance et de la fcondit - qui les pond dans des
nids de mousse prpars par les enfants.

~Le

Lundi de Pques. Jour fri , il donnait lieu des batailles d'ufs.

~-- La Saint-Georges (23 avril). Clbre par les cavaliers, cette fte
donne lieu des courses de chevaux. Saint Georges, hros cappadocien,
est un double de saint Michel. Cavalier, il participe au symbolisme
solaire de sa monture et assure une fonction protectrice l'gard de
l'agriculture. Ce tueur de dragon n'est pas sans rapport avec les Rogations et les rites antiques relatifs au bornage des cits.

Du mois de mai la chaleur


De l'anne fait la valeur.

M a

LE NOM DU MOIS
Mai vient du latin maius (mensis) et perptue le patronage de Maia, la bonne
desse, fille d'Atlas et mre de Mercure. Dans le calendrier gaulois, il est le mois de
la desse Vrya, de la floraison, des dlices et des trois laits. Dans le calendrier rpublicain, il correspond floral. La tradition chrtienne le voue, depuis le XVIII'
sicle, au culte de Marie, mre de Dieu .

.., Ftes et coutumes, d'hier et


d'aujourd'hui. En mai, fais ce qui
te plat. La formule populaire a
gard la souvenance du temps de
repos observ, jadis, pendant le mois
et particulirement au premier jour de
mai. A Rome, durant les guerres
puniques, les trois derniers jours
d'avril et les deux premiers de mai
donnent lieu aux Ludi Floralies, des
jeux floraux empreints d'une certaine
licence. Aux Floralia romaines font
cho des traditions celtiques et germaniques. Les Celtes clbrent la
grande fte de Beltene qui ouvre le
feu nouveau en l'honneur de
Blnos, le dieu solaire. En Gaule, ce
temps est marqu par l'assemble
annuelle du champ de mai qui survit durant la priode romaine et se
prolonge au Moyen Age, avec la runion des grands vassaux et de leur
mesnie. Dans les traditions populaires, le Joli Mai que l'on dit nfaste
aux mariages, est propice aux dclarations d'amour, aux porte-bonheur,
aux reines de mai et fait fleurir l'arbre de mai.

.., La Nuit de la Sainte-Walpurgis (nuit du 30 avril au 1" mai). Les


anciennes traditions ont clips le culte de la sainte qui avait contribu
vangliser 1'Allemagne. Dans
son Faust, Goethe voque lerendez-vous nocturne des sorcires
sur le Brocken, cho dform des
assembles fminines prside
jadis par Diane et ses semblables.
Partout en Europe, cette nuit est
voue la magie et aux malfices. Elle est propice aux dclarations. Dans les campagnes, les
jeunes gens vont cueillir les
mais - branches ou arbres
- pour les planter secrtement

au-dessus de la porte, l'entre de la cour ou sur le pignon de la demeure des jeunes filles du village. Chaque essence possde sa signification.
Le houx dit l'estime dans le Jura. Ailleurs, il fustige un mauvais caractre. En Picardie, le cerisier salue la jeune fille marier. L'glantier
dclare un premier amour. Une branche dfleurie dnonce une vertu
douteuse, tandis que le sureau proclame le dgot. Le frne et le chne,
arbres nobles, tmoignent d'un grand et vritable amour. Flatteur, le
mai est conserv toute l'anne. Injurieux, il est brl sur le champ.

.., Le Premier Mai. Fte du Travail depuis le XIX' sicle, il est traditionnellement associ au muguet. De l'anciennet de cet usage, tmoignent ces vers du temps de Louis XIII :
Pour danser pavane et vert gai 1Le mois de mai au vert bocage 1
Ecoutant le pinson ramage 1Et cueillant le gentil muguet !
Ce jour qui mettait aussi l'honneur la belle glantine, voit l'lection de la reine de mai .A Marseille, elle s'appelle la Maio . En
Champagne, la trimouzette . La reine de mai porte une couronne
de fleurs, lesquelles sont souvent des roses. Le Chaperon rouge des
contes est de sa parent.
Sur la place du village, le mai communal est par de guirlandes
et porte des couronnes fleuries. Il devient mt de cocagne. Le village
entier danse autour de lui. A Paris, le mai du Palais de Justice, le
plus important de la cit, donnait lieu la grande fte de la Basoche.
Les arbres de la libert sont ns de cette tradition .

.., La Sainte-Jeanne d'Arc (le 10 mai en


1992). Fte nationale, elle clbre
l'hroque Pucelle qui, lorsqu'elle tait
bergre Domrmy, avait dans prs de
l'Arbre des Dames que d'autres appelaient l'Arbre aux Fes .

.., La Fte des Mres (le dernier dimanche


de mai). Honorer les Mres est une ide
ancienne en Europe. Le l" mars, Rome
clbrait les Matronalia, tandis que la
Gaule vouait un culte particulier aux
desses mres ,perptues dans l'imaginaire sous la forme des Bonnes Fes .

Homme de juin, homme de vin.


Femme dejuin,Jemme de coquin.

LE NOM DU MOIS
Juin vient du latin junius. Il est le mois de Junius Brutus, premier consul de
Rome. Son nom a galement t rapproch de celui de Junon, femme de Jupiter,
mre de Mars et de Vulcain. Dans le calendrier gaulois, il est le grand mois de
Zonna, la desse du soleil, ou le mois du long jour. Dans le calendrier rpublicain,
il correspond prairial. La tradition chrtienne le voue au Saint-Esprit.

!&-Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, les premiers


jours de juin ouvrent la saison des aurores , marque par la fte
domestique des Vestalia du 9, et les Matralia du 11 , lesquelles clbrent Mater Matuta, la desse Aurore qui prside aux heureux commencements et la naissance des tres. Les Romains ftent aussi le
Natalis Dies du temple de Summanus, le
20 juin, au plus prs du solstice.
Pour le monde pr-chrtien, il
ne s'agit pas d'adorer le
soleil, mais de saluer son
apothose au solstice
d't et, en mme
temps, de conjurer le
pril qui en procde :
du 17 au 25 juin, la
dure du jour reste sensiblement la mme et le
soleil s'arrte- sol stat avant de dcliner. Avec la saison des aurores , le temps nocturne mord sur le temps diurne. Devenue la nuit de la Saint-Jean, la nuit
solsticiale est reste propice aux feries, aux songes et aux charmes.
Les Elfes, Puck, Oberon et Titania s'animent dans le Midsummer-night
de Shakespeare et les fes sont attendues sous les tonnelles de verdure
dans le Jeu de la Feuille d'Adam le Bossu. La longue mmoire europenne associe cette nuit au merveilleux.
!&-La Sainte-Diane (9 juin). Elle perptue
l'ancienne vierge chasseresse, Diane la
biche, sur d'Apollon, qui se nomme galement Artmis. Elle prside aux activits
nocturnes ancestrales de la chasse. Le culte
des sorcires en drive probablement.

!&-La Pentecte (fixe au 7 juin 1992).


Dans la liturgie chrtienne, elle fte 1'apparition de 1'Esprit saint et du feu cleste.
Dans la tradition populaire, elle donne lieu
des qutes et des luttes qui prolongent les
rites du cycle de mai .

!&-Le Lundi de Pentecte. Ce jour fri est l'occasion de courses de


chevaux, notamment en Alsace, en rapport avec les cavalcades rituelles
du printemps.

!&-La Saint-Jean (24 juin). Salue par l'Europe entire, elle correspond
au solstice d't et la nuit la plus courte de l'anne. Jusqu 'au Concordat de 1801, le jour de la Saint-Jean tait fte chme en France; il
l'est rest au Qubec - la Nouvelle France - qui en a fait sa fte
nationale. A Paris, le Roi venait en personne bouter le feu 1' arbre du
feu de la Saint-Jean qui tait dress en place de Grve. Dans les campagnes, la nuit de la Saint-Jean tait clbre avec ardeur autour des
feux . Les amoureux avaient coutume de sauter ensemble au-dessus des
flammes , car le feu de cette nuit est celui des serments tenir et son
tison protge la maison. Propice aux vux, la nuit de la Saint-Jean
l'tait aussi la cueillette des herbes magiques et mdicinales (la fougre, le mille-pertuis, solaires par excellence). L'usage tait de se baigner
dans les rivires et les fontaines. Et chacun savait que la rose de cette
nuit merveilleuse qui donne la parole aux animaux, possdait des vertus
particulires.
Voici la Saint-Jean
L'heureuse journe
Que nos amoureux vont l'assemble.
Marchons joli cur
La lune est leve ...
La chanson est ancienne, probablement de la fin du XVII'. Mais elle
scande toujours avec la mme fracheur les cortges qui se forment pour
rejoindre les feux et les bchers du solstice de juin. Aujourd'hui, la tradition, loin de s'teindre, est en pleine renaissance.

Au mois de juillet,
Ni veste ni corset.

11e t

LE NOM DU MOIS
Juillet doit son nom Julius Csar. Dans Je calendrier gaulois, il est Je mois
des orages et des foins. Dans Je calendrier rpublicain, il correspond messidor.
La tradition chrtienne Je voue au Saint-Sacrement.

et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, juillet est ddi


Minerve qui se nomme Athna chez les Grecs. Les deux divinits sont
reprsentes casques. En pleine campagne militaire, une parade de
jeunes cavaliers traverse Rome, depuis la porte Capne jusqu'au Forum.
Ce dfil religieux et militaire salue les Ides de juillet. Pour les paysans,
ce temps est celui du Faucheur merveilleux qui n'est autre que Gargantua. Quand juillet commencera, ta faux affteras dit la formule
populaire. Les prmices des rcoltes sont portes en offrande l'glise,
comme jadis sur les autels de Rome. En Bretagne, les pardons se multiplient. Ils convergent vers les fontaines sacres, perptuant d'immmoriaux usages, gnralement lis des rites de fcondit.
~*-Ftes

~*-La Saint-Christophe (25


juillet). Dans une partie du Pasde-Calais et de l'Oise, mais
aussi dans la Somme, SaintChristophe est vnr comme
le protecteur des pommes.
Dans certaines communes, des
corbeilles pleines de pommes
sont portes 1'glise o elles
sont bnies, avant d'tre distribues la foule. Saint-Christophe fait aussi 1'objet, cette
date, de dvotions particulires
de la part des jeunes gens qui
dsirent se marier.

Sainte-Anne (26 juillet). En Flandre mridionale, le dimanche


aprs la Sainte-Anne, les paysans allaient 1'glise, faire bnir un
petit bouquet d'pis du bl nouveau, lequel tait ensuite mis dans la
grange lors de la rentre des gerbes. En Bretagne, la grand-mre de
Jsus, la mre de Marie, fait l'objet d'un culte particulier. Considre
comme la mmoire du monde et la plus antique des Mres , elle
se serait substitue une desse nomme Anna, Ana, Dana qui ne
serait pas sans parent avec Diane. Son nom est l'quivalent phontique d'un mot gaulois qui signifie le marais, lequel, chez les Celtes
anciens, constitue le point de passage entre le monde de la lumire et
celui de la nuit. De fait, les deux grands pardons de la Sainte-Anne se
droulent proximit de zones humides : l' un La Palud, l'autre
Sainte-Anne d'Auray.
~*-La

14 juillet. Ds 1794, Robespierre dcrte que cette date sera fte


nationale . Sa clbration qui commmore la fois la prise de la Bastille ( 1789) et la Fte de la Fdration ( 1790), fait fleurir les arbres de
la libert . Au dbut du Consulat, Bonaparte en fait la fte de la
Concorde . Aprs l'interruption de la Restauration, elle est rtablie
officiellement en 1880. Depuis, les Franais en font une fte populaire
(bals nocturnes, lampions et feux d'artifice), place sous le signe de
Mars, avec le traditionnel dfil militaire, organis jadis Longchamp.
~*-Le

~*-La Sainte-Marie-Madeleine (24 juillet). En Savoie, elle a t longtemps la date retenue pour la mesure ou la pese du lait des brebis. La
veille, les bergers allumaient des feux et organisaient des danses. Des
comptitions accompagnaient des rjouissances. Elles donnaient lieu
des farces et des jurons, prenaient souvent un aspect belliqueux. A
Montpellier, les jardiniers venaient offrir les plus beaux fruits la sainte, tandis que les vignerons lui portaient les premiers raisins. Des coutumes semblables taient observes en Auvergne.

Soleil rouge en aot


De la pluie partout.

u t

LE NOM DU MOIS
'

Aot doit son nom la dcision prise par le Snat romain (en 24 avant notre
re) de perptuer le souvenir de l'empereur Augustus. Dans le calendrier gaulois, il est le mois des moissons. Dans le calendrier rpublicain, il correspond
thermidor. La tradition chrtienne en a fait le mois de la Providence.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Aot est la fois le mois


des moissons, de la canicule, du feu et de l'eau. A Rome, les Messium
Feriae marquent les vacances judiciaires et donnent lieu sacrifices
d'actions de grce au terme de la rcolte. Les ftes rituelles se succdent.
Les Portunalia (17 aot) associent Janus Portunus, le gnie de la navigation qui est l'un des numina du Tibre. Les Vinalia rustica (19 aot) s'adressent Jupiter associ Venus, desse de la fcondit . Les Volcanalia (23
aot), au milieu des ftes agraires dnommes Opalia (21 et 25 aot), clbrent Vulcain, le dieu du feu, alors que Voltumus, celui qui fait couler les
eaux, est ft quelques jours aprs (27 aot). Le feu est aussi l'honneur
chez les Celtes qui ddient le premier jour d'aot au dieu Lug. La fte du
Lugnasad allume partout de grands feux. Une tradition maintenue par les
Suisses qui ont fait du 1" aot leur fte nationale, laquelle commmore la
conjuration des cantons primitifs sur la prairie du Ruth (1291). La symbolique de l'eau, source de vie, domine la dvotion rendue aux saints qui pr-

gerbe - la gerbe pampaille en Poitou, la gerbande en Berry, la


grosse gerbe ou la passe d'aot en Beauce - faisait l'objet
d'un vritable rituel.
~La Fte de l'Assomption (15 aot). Elle
clbre l'Assomption de la Vierge Marie.
En France, elle prenait une solennit toute
particulire : par la dclaration de SaintGermain-en-Laye du 10 fvrier 1638,
Louis XIII avait vou la Vierge tout ce
qui tait la France. Une procession avait
lieu chaque anne. Elle ne fut interrompue
que par la Rvolution. Le 15 aot faisait
figure de fte du souverain et, sous
l'Empire, une Saint-Napolon fut instaure
afin d'en perptuer l'usage et le sens.

~La Saint-Roch (16 aot). Saint Roch tait invoqu contre les pidmies et comme intercesseur pour les hommes et les animaux. Sa fte
donnait lieu la bndiction d'herbes prophylactiques et mdicinales,
devenues herbes de la Saint-Roch.

l.a fo:ce -zia venu t>cs bcrbcs.

sident aux fontaines sacres en Bretagne. Dans les campagnes franaises,


le mois d'aot a toujours t vou aux moissons, le mot aot tant souvent employ comme synonyme de moisson. Dans les provinces septentrionales, le plus ancien des moissonneurs offrait son matre un bouquet
d'pis de bl avant de commencer le fauchage du bl. Quant la fin de la
moisson qui tait un dur labeur, elle tait marque de rjouissances. Le
premier du village arborer le mai plant au sommet de la dernire
voiture rentrant la ferme, en donnait le signal. Dans la rgion de SaintOmer, il invitait tous ses moissonneurs souper. A Marquillies, la lisire
de l'Artois et de la Flandre, les ouvriers chantaient alors:
A boire, boire, ch' ma d'a-ot!
S'en irons-nous sans boire un coup ?
Dans la Brie, un coq vivant, les pattes enrubannes, tait attach au
mai et sacrifi lors du festin offert aux moissonneurs. La dernire

Septembre se nomme
Le mai de l'automne.

e p t e m b r e
LE NOM DU MOIS

Septembre vient du latin septembris (mensis) et dsigne le septime mois de l'anne,


avant l'antposition de janvier et de fvrier. Dans le calendrier gaulois, il est le mois saint
ou le mois d'automne. Dans le calendrier rpublicain, il correspond fructidor et au dernier mois de l'anne (le 22 septembre ouvre l'anne nouvelle avec vendmiaire). Dans la
tradition chrtienne, septembre est vou la Sainte-Croix.

a. Ftes

et coutumes,
d'hier et d'aujourd'hui.

Aux ides de septembre,


Rome clbre le jour du
natalis du clbre temple
capitolin ddi Jupiter
Optimus Maximus. En
cette circonstance, le banquet offert au dieu cosmique donne lieu l'enfoncement solennel d'un clou.
Ce rite de consolidation
qui se retrouve dans certaines pratiques populaires,
doit stabiliser l'axe du
monde. Autre rite romain : aprs le sacrifice d'une agnelle, le flamine
cueille la premire grappe pour Jupiter. En Gaule, Bemilouc jovis,
l'enfant joufflu est promen dans les vignes. Notre-Dame de septembre
reoit l'offrande des premiers raisins. A Troyes, la Vierge aux raisins
porte l'Enfant Jsus et une grappe que picore une tourterelle. Le mois
est aussi celui des battages et des labours. Septembre, dit la sagesse
populaire, est le mois de l'automne. Faut le prendre comme Dieu le
donne. Il est le temps des vents et des mares d'quinoxe, celui de la
Nativit de la Vierge. Les plerinages marins sont nombreux. A Morgat,
en Finistre, la procession se termine par une bndiction de la mer.
Traditionnellement, c'est la fin septembre que l'on fte dans les campagnes 1'ouverture de la chasse et des vendanges.
a. La Saint-Gilles (6 septembre). Offrandes et bndictions agraires

marquaient cette journe. A Soiz, en Orlanais, saint Gilles tait


invoqu pour l'obtention d'une bonne venue pour les petits
cochons . A Lessay, en Cotentin, se tient la foire de la Grande Sainte. Croix, une des plus vieilles de Normandie, avec plus de deux mille
chevaux.
a. La Saint-Cloud (7 septembre). Pour la Saint-Cloud, la lampe au
clou. Le dicton rappelle que le temps n'est plus de travailler la lumire du jour et que reviennent les veilles. Dans les prs, le colchique qui
annonce la fin de l't , se nomme veilleuse ou veillotte .

a. La Saint-Michel (29 septembre). Place l'quinoxe d'automne, elle

donne lieu des foires et des marchs aux chevaux qui se tiennent en
plein champ. Elle tait marque par le paiement des redevances
annuelles, les loues de domestiques et les confirmations de fermage.
Cet aspect juridique tait dj dominant chez les anciens Germains qui,
l'quinoxe d'automne, se rassemblaient pour tenir l'assemble populaire du Thing, laquelle traitait des contrats et des conflits. Clbre
d'abord au printemps, la solennit de la Saint-Michel a t dplace au
29 septembre par le concile de Constance (813). Saint Michel est le
patron des Allemands, mais aussi l'inspirateur et le protecteur de Jeanne
d'Arc, la bonne Lorraine . Invoqu par les parachutistes, Michel est
un saint militaire : il conduit la milice cleste , triomphe de Lucifer,
l'archange dchu, terrasse le dragon. Dans l'imaginaire populaire, il a
hrit des attributs de Blnos, le Mercure gaulois qui va survivre sous
la dnomination de Gargantua. Il a plus d'un trait de parent avec
Odhinn-Wodan que les Romains appelaient Mercure. A l'instar de ces
dieux dchus, saint Michel assume une fonction psychopompe : il est
invoqu pour une bonne mort , veille sur les cimetires, conduit les
mes des trpasss et les protge de son ample manteau. Gardien du
Paradis, il entretient des rapports troits avec la mort en une priode de
l'anne qui honore les trpasss et entend passer la Chasse sauvage.

Octobre vaillant
Fatigue son paysan.

0 c t

b r e

LE NOM DU MOIS
Octobre vient du latin october, de octo, qui signifie huit. Comme juillet et aot, il aurait
d prendre le nom d'un empereur romain, mais la mort de Domitien, le Snat expulsa le
nom du tyran >>, Dans le calendrier gaulois, il est le mois du dclin ou celui des glands. Dans
le calendrier rpublicain, il correspond vendmiaire (de vindemia, vendange) qui ouvrait
l'anne. La tradition chrtienne en a fait le mois des anges, en particulier des anges gardiens.

n, Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Octobre voit les jours


raccourcir. A Rome, le retour des lgions est marqu par le sacrifice de
l'October Equus qui a lieu, sur le Champ de Mars, aux ides d'octobre
(15 octobre). Ce rite salue le bnfice de la campagne d't et la protection arme accorde la terre. Ensuite, une crmonie assurera la purification des armes. Rome clbre galement Bacchus, le dieu de la vigne,
et les Bacchanales donnent lieu la plus extrme licence. Leurs survivances seront condamnes au XI' sicle, par le concile de Constantinople. Mais Bacchus gardera longtemps des adeptes. Le 5 octobre 1718,
le Rgent assiste en personne la fte de Bacchus, donne par les
vignerons de la paroisse d'Auteuil, sur les pelouses du Ranelagh. Ce
mois marqu par le chant des labours dans les campagnes, a longtemps
t celui de la rentre scolaire qui pinait le cur des jeunes coliers.

n, La Saint-Franois (4 octobre).
Elle clbre saint Franois
d'Assise, l'ami de toutes les
cratures >> qui parlait aux
oiseaux et avait sauv et apprivois le loup de Gubbio. Franois que
les cologistes
devraient reconnatre comme
leur saint patron, avait compos
l'admirable Cantique de Frre
Soleil. Son pre lui avait donn
son prnom, raison de l'estime
qu ' il portait la France.

n, La Saint-Luc (18 octobre).


En Contentin, commencent les
trois jours de la foire de Gavray
qui prsente bovins, chevaux,
poneys et chiens par centaines.
A Nice, pendant la nuit de la
Saint-Luc, la porte des marins
rputs ou supposs cocus, tait
dcore de fleurs jaunes. Saint
Luc est, par ailleurs, le patron
des mdecins et des chirurgiens.

n, La Saint-Simon (28 octobre).


Elle marque le dbut de la rcolte des chtaignes, lesquelles
taient manges la Toussaint
ou donnes aux pauvres gens.
Jusqu 'au sicle dernier, le
Centre de la France prparait le pain de chtaignes et, en Limousin, le
chtaignier est toujours l'arbre pain >>. Pour Thophraste, il tait le
gland de Zeus >>. La tradition l'associe au culte des morts. A Marseille, l'usage tait de faire griller des chtaignes la Toussaint et d'en
mettre quelques-unes sous son oreiller, afin d'empcher les revenants de
venir la nuit pour tirer les pieds des vivants. En Gironde, les chtaignes
remplaaient le pain sur la table laquelle les morts taient censs,
selon l'antique croyance, venir se restaurer.

A la Saint-Martin
Remplis les tonneaux et bouche ton vin

v e m b r e
LE NOM DU MOIS

Novembre vient du latin novembris, de novem qui signifie neuf. Dans le


calendrier gaulois, il est le mois des sacrifices et des vents. Dans le calendrier
rpublicain, il correspond brumaire. La tradition chrtienne le voue la
Sainte-Eglise.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Novembre est le mois


des morts qui annonce la grande priode solsticiale de 1'arrt du soleil.
Les Celtes clbrent le dbut de l'anne par la grande fte de Samain.
Ils organisent de grands rassemblements et allument des feux. Les morts
reviennent parmi les vivants. Ces festivits donnent lieu des mascarades et des charivaris dont Halloween est une survivance. Les
Romains ont l'gard du retour des morts, des croyances semblables ;
les Germains aussi. Leur clbration du solstice d'hiver est lie intimement la communion avec les anctres.

~La Toussaint (1 " novembre). L'Eglise clbre tous les saints .


Dans l'imaginaire populaire, cette fte est reste celle des anctres et
des morts. La visite demeure inscrite dans les usages, comme la coutume trs ancienne, dj pratique par les Grecs et les Romains, du fleurissement des tombes. L'if, ce conifre d'un vert sombre, est l'arbre privilgi des morts. Vnr au mme titre que le gui par les Gaulois, les
Romains et les Grecs l'avaient ddi Hcate, la desse des enfers.

~Les Trpasss (2 novembre). L'Eglise a tenu dissocier la clbration de tous les saints de celle des dfunts, mais 1' usage populaire
continue d'associer les deux journes.
Sur les ctes bretonnes, des bateaux-cercueils surgissent et les fantmes des pris en mer se rendent vers les villes englouties, appels par
les sonneries des cloches d'Ys ou de Tolente.

~La Saint-Hubert (3 novembre). En saint Hubert, les chasseurs vnrent leur saint patron. La lgende de ce prince franc qui partit la chasse malgr les interdits et finit par
tomber genoux devant l'animal
porteur, dans ses bois, d'une croix,
est mettre en relation avec le
thme de la Chasse sauvage. En
Bretagne, la protection du cerf est
dvolue saint Edern. Le cerf qui
joue un rle primordial dans la religion gauloise (Cernunnos) est psychopompe. Il conduit la Chasse sauvage, mais aussi les mes des trpasss. Ses bois 1' associent souvent la
symbolique solaire.

La Messe de Saint-Hubert revt une solennit particulire et rassemble l'quipage et toute la meute dans l'glise. Les sonneurs qui restent coiffs de la cape, sonnent les diverses squences de l'office. A la
sortie de la messe, ils sonnent les Honneurs et la Saint-Hubert (uvre du
marquis de Dampierre qui la composa sous Louis XV). Alors, le prtre
prside la bndiction gnrale des veneurs, des chevaux et des chiens.
~ La Saint-Martin (11 novembre).
Aujourd'hui, elle correspond la commmoration des hros tombs au
champ d'honneur de la Grande Guerre.
Hier, elle marquait un temps fort de la
vie sociale : le renouvellement des fermages et des mtayages, le licenciement des apprentis et des saisonniers,
l'offrande des rcoltes. Elle signifiait la fin des beaux jours et le dbut
de la priode froide, la fin des travaux dans les champs et la mise en
repos de la terre. Protecteur du peuple franc, saint Martin fait figure de
patron de la France.
Le militaire devenu l'vanglisateur des paysans, a hrit de plusieurs attributs du dieu germanique Odhinn-Wodan (cheval blanc, ample
manteau). Il est souvent associ 1'oie, laquelle, en raison de sa symbolique solaire, faisait l'objet d'un festin cette date, une tradition qui
s'est perptue l'occasion du rveillon de Nol.

~Le

15 novembre, premire dgustation du beaujolais nouveau.

~La Sainte-Catherine (25 novembre). Patronne des filles restes clibataires, elle prsente des traits communs avec sainte Barbe, voire sainte Lucie. Les catherinettes , celles qui coiffent Sainte-Catherine ,
ont dpass l'ge de vingt-cinq ans. La coutume est encore de les fter
l'occasion de bals, parfois costums. L'usage est alors de leur laisser le
privilge d'inviter leurs cavaliers.

Dcembre de froid trop chiche


Ne fait pas le paysan riche.

D e c e m b r e
~

LE NOM DU MOIS
Dcembre vient du latin decembris, de decem, qui signifie dix. Dans le calendrier gaulois, il est le mois de Joui ou mois d'hiver, avec la nuit mre du solstice
d'hiver. Dans le calendrier rpublicain, il correspond frimaire. Dans la tradition chrtienne, il est le mois de l'Avent qui annonce la Nativit.

~Ftes et coutumes. Depuis des millnaires, les Europens attribuent


un caractre sacr ce temps de l'anne. Au cours de la nuit la plus
longue, ils clbrent la renaissance du soleil, affirmant ainsi leur
croyance en l'ternel retour de la vie. A Rome qui place dcembre sous
l'gide de Vesta, la gardienne du feu, et de Saturne, le pre de Jupiter et
le protecteur des semences, aucune guerre ne peut tre dclare en cette

vivants rendent hommage aux anctres par le sacrifice de l'alfablot. Il


est recommand de ne point filer et de laisser la terre en repos. Vou au
tumulte et au culte des morts, le solstice d'hiver nordique est, en mme
temps, plac sous le signe de la liesse, de l'abondance et de la vie.
~La Saint-Eloi ( 1" dcembre). Elle est clbre par les orfvres, les
marchaux-ferrants, les forgerons et une multitude de mtiers. Saint
Eloi qui a t le conseiller et l'ami du roi Dagobert, appartient la srie
des saints protecteurs du royaume franc. Le marteau figure parmi ses
attributs : il suggre une relation avec les dieux anciens comme Thor, le
germanique, ou Sucellus, le gaulois. Saint Eloi est aussi le protecteur
des chevaux. A Bthune et Wavrin, sa fte donnait lieu une bndiction des chevaux l'occasion de laquelle chaque cavalier venait baiser
le marteau. Reprsent mont sur un cheval, comme Odhinn ou Helle,
saint Eloi entretient un rapport troit avec la double symbolique du passage et du feu.

~La Sainte-Barbe (4 dcembre). Artilleurs, sapeurs, mineurs, pompiers et tous les corps qui entretiennent un rapport avec le feu la ftent.
La foudre - le feu du ciel a veng sainte Barbe en frappant son pre
qui l'avait dcapite- appartient ses attributs.

priode. Les Saturnales (Saturnalis) donnent lieu des cortges. Porteurs de guirlandes et de couronnes de feuillage, hommes et femmes
dfilent la lueur de torches et s'offrent des prsents. Ces festivits
prennent souvent un caractre licencieux, car les rapports sociaux
connaissent une inversion symbolique qui se prolongera dans le Nol
des fous et le Carnaval. Commences le 17 dcembre, les Saturnales
durent sept jours. Elles s'achvent donc quatre jours aprs le solstice
d'hiver, la date mme que l'Eglise choisira pour placer la Nativit.
Par le sacrifice du taureau qui salue la renaissance de Mithra, le
monde antique clbre aussi, en ce 25 dcembre, le soleil invaincu
(Sol lnvictus). Pour le monde barbare, celtique ou germanique, la
priode solsticiale participe pareillement au sacr. Durant les nuits
saintes , les morts reviennent parmi les vivants et le chasseur sauvage - un avatar du dieu borgne Odhinn-Wodan - traverse les airs,
entranant sa furieuse suite de guerriers morts. A l'occasion du Jul, les

~La Saint-Nicolas (6 dcembre). Elle est la fte des enfants. En Picardie, en Lorraine, en Alsace, saint Nicolas rcompense les enfants sages
et leur porte des oranges, des noix et des pains d'pice. Anctre probable du Pre Nol actuel, il a hrit de plusieurs attributs du dieu
Odhinn-Wodan. Comme lui, il traverse les airs sur sa monture.
Aujourd'hui encore, saint Nicolas
est le patron des Lorrains.

~La
Sainte-Lucie ( 13 dcembre). Avant l'introduction du
calendrier grgorien, elle correspondait au jour le plus court de
l'anne. Elle est reste une fte
de la lumire. Sainte Lucie s'est
probablement substitue une
divinit paenne du nom de Lusse
ou Lussi. L'tymologie de son
nom signifie lumire (lux).

n- La Sainte-Odile (14 dcembre). Les Alsaciens se sont placs sous la


protection de sainte Odile, laquelle, comme sainte Lucie, est une personnification de la lumire. Au pied du mont qui porte son nom en Alsace,
sa terre natale, une source sacre attire toujours les plerins. L'eau de
cette source miraculeuse a des vertus bienfaisantes pour la vue.
n- Nol (25 dcembre). A l'instar des Romains qui clbraient la naissance de leurs chefs dfunts, les premiers chrtiens qui attriburent au
Christ le titre de Kyrios, tinrent lui rendre tous les honneurs que les
empereurs recevaient des paens. Pour commmorer la Nativit, ils
choisirent le 6 janvier, le jour d'une des plus anciennes ftes annuelles
du monde antique. Des Pres de l'Eglise soutinrent cependant que la
date de naissance du Christ tait le 25 dcembre. S'appuyant sur la
Bible qui fait du Messie le Soleil de Justice , ils demandrent que la
Nativit prenne place au
dbut du cycle solaire. Ils
obtinrent gain de cause avec
la dcision du pape Librus
(354). Dsormais, la naissance de la Lumire du
Monde serait clbre le
jour mme o une partie de
l'Empire saluait le Sol Invictus.
L'origine du mot franais
Nol vient du latin
natalis, naissance. Nol
dsigne aussi les chants religieux propres la Nativit.

n- La Saint-Etienne (26 dcembre). Elle est jour fri en Alsace et en


Lorraine thioise. Saint Etienne est, en mme temps, le patron des diacres
et le protecteur des chevaux. Sa clbration a pris le relais d'une tradition solsticiale relative au sacrifice rituel du cheval, en rapport avec la
fonction psychopompe de ce dernier.
n- Le Pre Nol. Avec sa barbe blanche et sa houppelande rouge, il fait
figure de bienfaiteur des enfants qui lui adressent des millions de lettres
chaque anne. Forme lacise de saint Nicolas dont le culte souffrit de la
Rforme, il est le successeur de personnages plus anciens encore : de

Gargantua-Gargan, du matre de la Chasse sauvage, c'est--dire


d'Odhinn-Wodan, voire du dieu Thor. Sa fonction a souvent t assure
par des personnages fminins. En Franche-Comt et dans les Vosges
francophones, Tante Arie rcompense les enfants sages et rprimande
les autres. En Alsace, le Christkindel est une jeune fille vtue de blanc
qui porte une couronne de bougies allumes, comme la Lucie scandinave. Le Pre Nol officie gnralement dans la nuit du 24 au 25
dcembre. Toutefois, dans certaines rgions, qui le connaissent sous le
nom de Pre Janvier, il accomplit sa grande ronde dans la nuit de la
Saint-Sylvestre qui prcde le Premier de l'An.

n- Le Sapin de Nol. Symbole de la permanence de la vie, il participe


la ferie de Nol. Son origine se perd dans la nuit des temps et perptue
la tradition de l'arbre de vie, ainsi que la fonction bienfaisante attribue
aux feuillages hivernaux. Sous sa forme actuelle, la prsence du roi
des forts dans la demeure des hommes est voque, pour la premire
fois, en Alsace o un dit municipal de Slestat en fait mention en
1521. Longtemps, la dcoration de l'arbre de Nol s'est limite des
pommes rouges.

n- La Bche de Nol. Le
traditionnel
gteau du
rveillon de Nol trouve
son origine dans une vritable bche place dans
1' tre pour la nuit sainte.
De dimension imposante,
souvent choisie dans un
arbre fruitier, elle devait
tre coupe avant le lever
du soleil. Orne de rubans
et de guirlandes de feuillage, elle tait mise en place
dans la chemine avec
solennit. En pays de Gex,
elle tait appele tronche
de Nol et devait durer
jusqu'au Nouvel An. A la
Cour de Versailles, sous le
rgne de Louis XIV, chaque
chemine du chteau tait,
la veille de Nol, chauffe avec une norme bche
peinte, portant devises et
fleurs de lys.

V Ancien

Rgime~

1610-1770
par Emmanuel Le Roy
Ladurie
Dernier volume paru de cette
Histoire de France, l'ouvrage de Le
Roy Ladurie qui en occupe la place
centrale- en amont un Duby et un
autre Le Roy Ladurie, en aval un
Furet et un Agulhon -en est aussi la
clef de vote. Car pour 1'auteur, c'est
sous Richelieu, Mazarin, Louis XIV
surtout, que le royaume de France
acquit un statut prdominant de
superpuissance mondiale. Un rang
qu'il conserva jusqu' la guerre de
Sept Ans (1756-1563) et ses
consquences : la perte de nos
domaines amricains et indiens. C'est
alors que la France devint une
grande puissance parmi d'autres
avant de rtrograder, en 1815, au rang
de puissance moyenne. Voil un
diagnostic que 1'on n'attendait gure
et qui tranche sur un certain confort
intellectuel. En tout cas, il commande
la mise en perspective de cette tude,
centre surie devenir du Politique,
et de l'Etat souverain . L'histoire
conomique et sociale, avec laquelle
l'auteur avait commenc sa carrire,
n'est l que lorsqu'elle est
essentielle : pour rappeler par
exemple le poids des hommes. La
population, qui passe de 20,9 millions
en 1610, 28 millions en 1789, est la
plus considrable de l'Europe de ce
temps. D'o fort logiquement, aprs
une ouverture sur << 1'ultime avatar de
la monarchie tempre >> ( 16101624), deux parties - deux pentes
qui s'inverseraient en 1715composant l'ouvrage. D'abord
l'absolutisme en vraie grandeur .
Il s'installe avec Richelieu, principal
ministre en 1624, et s'achve avec la
mort de Louis XIV qui n'est plus au
purgatoire de l'auteur : Il y a chez
Louis, crit-il, honntement
considr, quelque chose qui va audel des critiques fa ciles et
rptitives. [... ] Presque une
inspiration, qui donne l'ouvrage du
Roi-Soleil ce fini qui est presque de
l'art, qui est!' art. Aprs ce
sommet, vient flexible et fluctuant, le
nouvel absolutisme . Il correspond
la Rgence et au rgne de
Louis XV, avant que s'esquisse la
courbe descendante. Un gros sicle et
demi, donc. Que l'on redcouvre
bahi par tant de savoir, amus par
tant de bonnes formules (avec des
rats, comme "au temps d'Anne et
Jules"), excit par tant de richesse
d'analyses. Le Roy Ladurie semble
avoir tout lu, tout compris et tout crit
pour un public qui n'est pas celui des
spcialistes. Voir construire un tat

Livres

absolutiste avec un tel architecte est


un plaisir : portraits fouills et
vivants, plonges profondes vers la
vie de l'esprit, regards sur des
pisodes importants, parfaitement
cadrs (la Fronde comme jamais on
ne 1'avait prsente), dtours vers les
pratiques conomiques du
colbertisme, guerre froide aux
jansnistes, guerre chaude aux
protestants, etc. se combinent pour
dresser un bilan global du royaume.
Un bilan qui n'est ni fig, ni fix:
matre de la longue dure, Le Roy
Ladurie sait y dceler les continuits
du pass et les prmices de plusieurs
futurs possibles. Au total, une russite
complte que rehaussent la qualit
des cartes, la simplicit des tableaux
et la pertinence des lgendes qui
accompagnent une somptueuse
iconographie.

cause. Ces << hommes nouveaux


font valoir, avec rigueur et efficacit,
les droits du roi tant en matire de
justice que de finances. Ainsi se met
en place une administration royale
(dont baillis et snchaux constituent
le rouage central), un budget
rigoureux - bref, une structure
d'Etat digne de ce nom. Le tout
support par une idologie, servie par
des lacs (grande nouveaut !) arms
d'une solide culture politique, qui
met 1'accent sur les fondements de la
lgitimit royale.
Grce au considrable
accroissement de ressources, donc de
puissance, qui en rsulte, le roi,
depuis sa capitale parisienne, peut
tirer parti des moindres faiblesses de
la grande fodalit. Le Captien peut,
du coup, entamer une lutte
victorieuse contre le Plantagent- le
grand rival install de part et d'autre
de la Manche- et contre ces
orgueilleux barons dont le comte de
Toulouse est le prototype. Il en
rsultera un accroissement
spectaculaire du domaine royal,
quadrupl en l'espace d'un rgne.
L'un des plus prestigieux de
l' Histoire de France.

Histoire de France Hachette, 456 pages, 398


francs jusqu'au 29.2.92, 490 francs aprs cette
date.

Frdric Valloire

Philippe Auguste
par John W. Baldwin
Des mdivistes anglo-saxons
ont su apporter, depuis une vingtaine
d'annes, un clairage original pour
renouveler la connaissance historique
de la France du Moyen Age. En est
une belle illustration 1'ouvrage de
John W. Baldwin, professeur
l'Universit John Hopkins de
Baltimore, Philippe Auguste
(Fayard).
Le rgne de Philippe Auguste
(1180-1223) joue un rle capital dans
la mise en place d'un pouvoir royal
fort. D'o la place minente que tient
ce souverain dans la mmoire
collective et la tradition nationales.
Le principal mrite de l'ouvrage de
John W. Baldwin est de montrer que
l'essor dcisif date des annes 1190,
avec l'intervention d'officiers royaux
qui doivent leur ascension sociale la
faveur du roi et sont tout dvous sa

Fayard, 716 pages, 160 francs.

P. V.

Tamerlan
par Jean-Paul Roux
A l'heure o la dsintgration de
l'Union sovitique pose la question
du devenir de 1'Asie centrale,
l'ouvrage de Jean-Paul Roux apporte
un clairage nouveau sur Tamerlan
(1336-1405) dont l'ombre hante
toujours les vastes tendues restes
mystrieuses qui devinrent le
Turkestan russe. Tamerlan dont les
restes retrouvs en juin 1941,
reposent prs de Samarkand, sa
capitale, conquise jadis par
Alexandre, a rgn trente-cinq ans.
Les siens le connaissent alors sous le

nom de Timur le Boiteux (Timurleng,


de timur << le fer et de leng << le
boiteux ). Dou d'une rsistance
toute preuve, il ne trahit pas son
nom et, malgr son infirmit, a t un
magnifique cavalier, passant
l'essentiel de sa vie cheval.
L'imaginaire europen l'associe
volontiers << 1'Empire des steppes
et son terrible devancier Gengis
Khan. Froce, il a fait dtruire des
villes, massacrer et dporter des
populations entires. Lui qui a
probablement contribu tablir sa
rputation, n'a pas t que cela.
Orgueilleux, il a aim le faste et fait
de Samarkand une ville de
splendeurs. Il a t aussi 1'ami des
artistes et des lettrs. Ren Grousset
1'a montr cynique et fourbe. JeanPaul Roux rappelle qu 'il s'est donn
pour devise Rasti Rosti (<< Droiture et
force ). Son gnie militaire reste
indiscut. Tamerlan n'a men que
des campagnes victorieuses,
entranant ses cavaliers de Delhi la
mer Ege, de Damas au Turkestan
chinois.
Originaire de Tansoxiane, << le
pays entre deux fleuves qui s'tale
entre l'Oxus (l'Amu-Darya) et
l'Iaxarte (le Syr-Darya), Tamerlan est
tout le contraire d'une personnalit
simple. Il appartient une tribu
mongole turquise et une famille
musulmane de frache date. Ce
croyant sincre qui a des rves
prmonitoires, tolre les beuveries
que rprouve la loi du Prophte. Il
conduit la guerre au nom de l'Islam et
son paradoxe est d'avoir, en mme
temps, provoqu l'affaiblissement ou
la ruine des puissances musulmanes
et fait natre la Renaissance
timouride, laquelle sera l'un des plus
beaux fleurons de la civilisation
musulmane. Tamerlan illustre toute la
complexit de l'Islam dans cette
partie du monde. Rest fidle, par de
nombreux traits, aux traditions
paennes des peuples altaques, Timir
le Boiteux est profondment pntr
du sens de la souverainet sacre
turco-mongole. A-t-il rv de
1'empire universel comme son
devancier? Jean-Paul Roux avoue
s'interroger et souligne que son
personnage a surtout t dchir entre
deux cultures, celle de la steppe et
celle du sdentaire. Il reste que ses
conqutes aux confins indistincts de
plusieurs espaces culturels ont t
dcisives pour toute l'Eurasie. Sa
victoire sur le khan de la Horde d'Or,
souligne Jean-Paul Roux, a sonn
<< le glas de 1'invincibilit nomade .
Chacun sait que celle-ci avait tant
pes sur les marches orientales du
monde europen.
Fayard, 380 pages, 140 francs.

J.-J.M.

LIVRE

Atlas des peuples de


l'Europe centrale
par Andr et Jean Sellier
Gurie de son hmiplgie,
1'Europe retrouve sa pleine spa ti alit
et invite aux redcouvertes. L'atlas
ralis par Andr et Jean Sellier est,
cet gard, prcieux, car il prsente
vingt peuples et dix Etats de cette
Europe retrouve. A chaque fois, il
rappelle les traits qui ont dtermin
la cration ou le redcoupage des
Etats, livre un aperu historique et un
relev des principaux traits
identitaires (langues, religions,
minorits). Bien entendu, il propose
de nombreuses cartes. Celles-ci
mettent en vidence la rvisibilit des
frontires tatiques. Elles montrent,
par exemple, ce que fut la Hongrie
avant son odieux << dpeage >>
Trianon. Cette cartographie est trs
soigne, mais elle souffre d'un parti
pris, celui du petit format, lequel ne
favorise gure la comprhension de la
gographie dont Napolon a pourtant
dit toute l'importance. Autres
critiques. Le titre est trompeur, car les
auteurs qui retiennent la Grce et les
pays balkaniques, la Finlande et les
Rpubliques baltes, excluent
l'Allemagne et l'Autriche .. . Par
ailleurs, leur mmoire semble
slective. Ils voquent le massacre de
Katyn en trois lignes, ne disent rien
ou presque de Konigsberg dtruite en
partie par les avions britanniques,
passent presque sous silence la
Prusse-Orientale. Quant la tragdie
croate, ils soulignent le ralliement
d'Ante Pavelic au fascisme, mais
taisent les causes profondes du
mouvement des Oustachis. De mme,
les lignes qu 'ils consacrent au
Kosovo trahissent une vidente
sympathie en faveur de la cause
serbe. Dommage, car l'ensemble avec
sa bibliographie et son index, n'a pas
son quivalent en franais.
La Dcouverte, 192 pages,
250 francs jusqu'au 30 novembre 1991,
295 francs aprs.

J.-J.M.

Histoire de la boxe,
par Alexis Philonenko

premiers chroniqueurs de boxe, des


potes clbres (Homre, Pindare et
Virgile), pour s'achever avec le
combat Ali-Foreman, le 30 octobre
1974 Kinshasa, ce qui est peut-tre
contestable. Ensuite, c'est une
philosophie qui s'exprime travers
cette histoire : pour Philonenko, la
boxe est une ducation, une cole
de courage et de sang-froid . Enfin,
c'est une biographie, celle de
J'auteur, qui se dessine en filigrane,
une biographie o se mlent trois
sangs, noir, germanique, russe, o la
pudeur n'exclut pas J'affirmation :
J'ai, toute ma vie, confie-t-il, cru
devoir plaindre les hommes qui
n'avaient pas pu, soit par faiblesse
physique, soit par inaptitude mentale,
franchir les cordes et monter sur le
ring. Jeune homme, mon avenir
s'orientait vers l'tude de la pense
allemande. J'ai cet ge, voulu
monter sur le ring.[ ... ] Confidences
pour confidences, je prfre les
boxeurs aux intellectuels.

faiblesse du rayon d'action, absence


de doctrine pour l'artillerie, manque
de DCA, pas de porte-avions de
combat rapide mais un portehydravions), se retrouve pour
l'essentiel, au 10 juin 1940,
concentre en Mditerrane. Que
faire ? Rallier l'Angleterre ? Et tre
condamne une dchance dans une
rade d'Ecosse? Assurer
l'indpendance de l'Empire? Rester
un ultime recours tout au long d'un
armistice qui s'ternise? Philippe
Masson rpond toutes ces questions
avec son talent habituel. Chef de la
section historique du Service
historique de la Marine, professeur
l'Ecole suprieure de guerre navale,
c'est le meilleur spcialiste de la
question. Aussi, s'appuyant sur des
sources indites, ses rponses sontelles dfinitives.
Tallandier, 540 pages, 140 francs.

F.V.

Mcnes et peintres.
Vart et la socit au
temps du baroque
italien

Critrion, 512 pages, 129 francs.

F.V.

La marine franaise
et la guerre,

par Francis Haskell

1939-1945
par Philippe Masson
Au cours de la Deuxime Guerre
mondiale, la marine franaise connut
un singulier destin : prpare lutter
contre 1'Allemagne et surtout contre
l'Italie, elle livra ses combats les plus
difficiles et les plus meurtriers contre
les Anglo-Amricains, que ce soit
Mers el-Kbir, Dakar, au Levant,
Diego-Suarez ou en Afrique du Nord.
Des engagements qui lui valurent des
jugements svres au cours du conflit
et au lendemain de la Libration. Et
cela d'autant plus qu' la veille du
conflit, si cette flotte ne pouvait
rivaliser avec celles de la GrandeBretagne, des Etats-Unis ou du Japon,
elle tenait aisment la premire place
parmi les marines secondaires, devant
l'Italie, l'Allemagne et l'Union
sovitique. Cette belle marine qui
n'est pas sans-dfaut (radar, lenteur
des sous-marins, fragilit des
btiments, mauvaise tenue la mer,

Parue il y a onze ans, cette tude


tait vite devenue, parmi les
historiens de l'art, un ouvrage
classique. L voici dsormais,
accessible tous, plus complte, avec
des notes et une bibliographie
enrichies. Elle risque de surprendre et
de dconcerter Je lecteur non averti.
Non qu 'elle soit difficile lire : sa
lecture est aise et mme agrable.
Mais le ton, la mthode, la faon
d'crire sont trs loigns des
traditions franaises en la matire. Ici,
peu d'apprciations gnrales, pas de
gnralisations, gure de jugements
sur la valeur des peintres, pas de
thorisation nbuleuse ni de qute
d'un systme des beaux-arts, pas non
plus d'interrogations du genre:
pourquoi telle philosophie ? comment
se forme une mode ? On peut Je
regretter ou s'en rjouir, peu importe
parce que ce livre tire sa cohrence
et sa puissance d'une extraordinaire
connaissance des XVII' et XVIII'
sicles italiens, ce qui permet

Qu'un universitaire se passionne


pour la boxe au point d'crire ce gros
livre est surprenant. Qu'il soit en plus
philosophe spcialiste de Kant, est
franchement extravagant ! On
comprend l'apprhension de
J'auteur: J'ai rdig, crit-il, ce
livre avec crainte et tremblement.
Rassurons-le : son Histoire de la
boxe n'a pas d'quivalent. Je
souponne mme J'auteur de le
savoir. D'abord, c'est une vraie
histoire. Qui commence avec les

l'auteur de bousculer les


classifications chres notre esprit
cartsien mais est inoprant pour
rendre compte des contradictions et
du foisonnement de la vie. Pour
autant, malgr une impressionnante
accumulation de faits et de
personnages, l'architecture du livre
est claire. Elle repose sur trois
piliers : la Rome baroque du XVII'
sicle, celle d'Urbain VIII, du Bernin,
de Borromini -celle qui donne la
Rome actuelle son plus beau cadre
monumental -o le mcnat est
aussi commun que l'artiste ; puis,
avec le dclin de Rome, montent sur
la scne des mcnes nouveaux
qu 'encouragent des Italiens exils
comme Mazarin : le baroque se
diffuse en Europe, ou plus
exactement les grands mcnes sont
hors de Rome, en province ou
l'tranger; dernier pilier, la Venise du
XVIII' sicle, celle des Lumires qui
clabousse de tous ses feux l'Europe
entire : ses artistes vont Wrzburg
ou Londres et jamais les trangers
n'ont t aussi nombreux dans la
Srinissime, o les mcnes
dlaissent de plus en plus les artistes
peintres pour pouvoir exprimer leurs
opinions claires >> dans d'autres
domaines. Une conclusion ? Grands
artistes et grands mcnes vont de
pair. Mais en contrepartie, en Italie,
les peintres ne purent pas exprimer
une vision personnelle, une vison du
particulier, comme Je firent
Vlasquez, Rembrandt, Vermeer, La
Tour, etc. Si le niveau gnral de la
peinture est plus lev dans les villes
italiennes que dans les autres villes
europennes, l'art de peindre y est
aussi plus acadmique et plus
conformiste.
Gallimard, " Bibliothque illustre des Histoires "
798 pages, 385 francs.

F.V.

Saint Paul
par Marie-Franoise Basiez
Comment crire/' histoire d'un
homme dont on ne connat ni le nom
complet, ni la date de naissance, ni
les circonstances de la mort ?
L'entreprise semble voue l'chec.
D'autant que l'auteur, historienne de
formation, l'une des meilleures de sa
gnration, veut rester strictement
historienne. Pas question, prvientelle, de faire uvre de thologien.
Pas question non plus d'apprhender
l'aptre au long de son itinraire
spirituel, travers ses ides sur
l'Eglise, sur l'esclavage, sur les
femmes .. . Pas question enfin de
paraphraser les Actes des Aptres,
rcit tronqu, rcit apologtique. Or
ce livre existe. Et l'auteur propose
mme, en annexe, un essai de

chronologie paulinienne et une tude


du milieu paulinien ! Sa mthode :
Utiliser les Eptres de l'aptre comme
documents historiques, les restituer
dans leur cadre vnementiel, les
confronter avec la littrature
contemporaine ; dgager dans la
lgende paulinienne ce qui conserve
l'empreinte de la ralit historique ;
reconstruire, sans se li vrer des
suppositions gratuites, le parcours
d' une vie. Et surtout avoir une
connaissance aigu des milieux dans
lesquels l'aptre volue. En fait, tre
rompue toutes les pratiques des
sciences auxiliaires de l'histoire. Le
rsultat ? Surprenant et convaincant :
on comprend enfin pourquoi et
comment Paul russit pntrer le
cur de la cit et de la socit grcoromaines. A l'aise dans la diaspora,
complex vis--vis de la culture
grecque (il ne fut jamais
"philosophe") laquelle, pourtant, il
a conscience d'appartenir (ne seraitce que par le logos, la fois langage
et raison), il utilise le droit romain,
les itinraires romains, une stratgie
romaine >> pour prcher (plus que
pour baptiser) dans le cadre
gopolitique de l'Empire. Homme de
trois cultures, alliant pragmatisme et
conformisme social, il sut rendre
son message recevable et
comprhensible par le monde grcoromain qui tait le sien.

l'histoire passionne. Je ne suis pas


loin de penser qu' elle est plus
vraie.

La perscution religieuse avait


bien sr t chose courante sous
l'Empire romain -elle fut toujours
exceptionnelle !), la thse de fond
mrite rflexion. Selon l'auteur,
professeur l'Universit de Sheffield
et mdiviste de renom, aux Xl' et
XII' sicles, l'Europe chrtienne voit
se dvelopper, avec l'extension du
pouvoir de l'Eglise et de l'Etat
naissant, avec l'influence de plus en
plus prgnante des lettrs, une
perscution. Lgitime par la socit,
dirige par des institutions
gouvernementales, judiciaires et
sociales, elle se serait exercs contre
les hrtiques, les Juifs, les lpreux,
les sodomites, les prostitues et les
(

Editions Odile Jacob, 220 pages, 120 francs.

F.V.

La perscution. Sa
formation en Europe.
Xe-XIIIe sicles
par Robert 1. Moore
La thse est provocante. Tant
mieux : elle suscitera critiques
violentes et approbations
chaleureuses. Ou pire, le silence
gn, et mortel. Si des affirmations
sont manifestement trop rapides

Les Belles Lettres, 226 pages, 125 francs.

F.V.

RIMPRESSIONS IMPORTANTES

Mare Aurle
Benoist-Mchin, Jacques, lbn-Seoud ou la naissance d'un royaume,
Editions Complexe, 480 pages, 65 francs.
Bertier de Sauvigny, Guillaume de. La Restauration,
Champs/Flammarion, 506 pages, 50 francs.
Le Goff, Jacques, La naissance du purgatoire,
Folio Histoire, 512 pages, 37,50 francs.
Goubert, Pierre, Louis XIV et vingt millions de Franais, Fayard,
348 pages, 110 francs. Plus qu'une simple rdition, il s'agit d'une nouvelle
dition augmente d' une longue postface<< vingt-cinq ans aprs.

Fayard, 440 pages, 150 francs.

F.V.

vagabonds. En thorie, il est vrai que


des textes justifient la thse de
l'auteur. Encore conviendrait-il d'en
prciser la chronologie, leur
apparition gographique et leur
application. Toujours est-il que cette
faon brutale et globalisante de
mettre au jour ce fait que la plupart
de ces collgues contournent, ou
vitent, a de quoi rjouir. D'autant
que la question subsidiaire n'est pas
mal non plus, mme si l'historien n'y
rpond pas : comme- et c'est vrai
- l'on s'accorde pour reconnatre
que le Xl' et surtout le XII' sicles
sont une priode de progrs, doit-on
en dduire que sans la perscution,
ces progrs n'auraient pas eu lieu?

Pacaut, Marcel, Frdric Barberousse, Fayard, 278 pages, 120 francs.

Iihistoire continue
par Georges Duby
Dans Essais d'ego-historique
(Gallimard), Duby racontait
comment il tait devenu historien
mdiviste. Ce qui pour un gographe
de formation (son mmoire d'tudes
suprieures fut de gographie) n'tait
l'poque pas vident. Voici
maintenant qu 'il parle de son mtier,
sobrement,familiremenr . Pour le
lecteur qui s'est frott quelques
recherches historiques, c'est la joie de
retrouver une motion, le vertige des
fiches, les semaines de patiente mise
en ordre, l'enthousiasme provoqu
par une ide que l'on sait neuve, la
difficult (ou la facilit parfois)
composer une synthse. Pour le
lecteur non historien, ce livre
apprendra, ou montrera, les grandeurs
et les servitudes du mtier
d'historien. Tout y est dit, et fort bien.
Sans arrogance, ni misrabilisme.
Avec des exemples concrets, des
paysages et des hommes rels. Et
beaucoup de passion. Car Duby,
malgr une placidit apparente, est
tout de passion : A l'histoire sche,
froide, impassible, je prfre

par Pierre Grimal


Au nom de l'empereur
philosophe, il est d'usage d'ajouter
deux rflexions qui vont de soi :
<< stocien >> et << la dcadence de
l'Empire commence avec lui >>. Deux
jugements qui sont remiser au
grenier des ides reues, dit en
substance Pierre Grimal. Bien sr, il
ne conteste pas l'attirance que trs
jeune, le futur empereur prouva pour
le stocisme. Il prcise simplement,
mais cela est important ! que Marc
Aurle, qui pensa en latin mais qui
crivit ses fameuses Penses en grec,
n'a jamais conu selon les modles
stociens une doctrine cohrente, mais
a vcu, selon une tradition toute
romaine, d'aprs des rgles thiques
qui rejoignent celles du stocisme
dont elle s'inspirent parfois. Quant
sa politique, elle ne reflte pas
l'idologie du Portique, mais reste
conforme celle de ses
prdcesseurs. L encore, point de
<< catastrophisme >> ; des rgnes
prcdents avaient eux aussi connu
des malheurs et des guerres, d'autres
puissances avaient elles aussi t
envahies par des barbares sans en
souffrir durablement : On veut
oublie1; crit Grimal, que les guerres
soutenues par Marc Aurle furent
heureuses, aussi bien en Orient que
sur les rives du Danube >> . Il ajoute :
Les fm-ces vives de l'Empire sont
intactes. Marc Aurle le sait et
n' ignore pas que son devoir est d'en
user et de poursuivre la progression
millnaire d'une cit qu'il croit
appele effacer les diffrences qui
existaient encore entre les puples du
monde. A retenir, le chapitre sur
<< le livre des Penses >>, tout fait
exceptionnel.
Fayard, 448 pages, 150 francs.

F.V.

LIVRE

L'Europe des rgions


par Jean Labasse,
Nations? Etats? Rgions? Le
dbat sur la forme que prendra une
Europe future ne cesse d'alimenter
tout discussion << europenne >>.
L'auteur, gographe, prend parti pour
la rgion. Pour viter toute
uniformisation et toute Europe
finalit purement conomique, la
rgion lui parat le cadre le plus apte
pour conserver- ou retrouver- la
diversit culturelle et la vitalit
conomique. Parfois un peu scolaire,
toujours foisonnant d'exemples,
reliant constamment histoire,
gographie, conomie et politique,
cet essai gnreux n'est cependant ni
un manifeste politique ni une
accumulation de thories. Toujours
ancr dans Je concret, Labasse,
spcialiste de gopolitique, examine
les caractres de toutes les rgions
europennes, y compris les rgions
priphriques, pour soupeser les
chances, les ralits, les modes de vie
dans une Europe qui se voudrait
mi-chemin des abstractions
nationales et de l'esprit de clocher .
Discutable, sans aucun doute, mais
intelligent et bourr d'informations.
Flammarion, 432 pages, 170 francs.

F.V.

Zita de Habsbourg.
Mmoires d~un empire
disparu

ce moment deux de ses frres servent


dans 1'arme belge (1 'arme franaise
ne les a pas voulus) et trois autres
dans les rangs autrichiens ! Aucune
hsitation cependant, elle pouse les
choix de son mari. Aussi ne faut-il
pas s'attendre trouver des
rvlations fracassantes sur les
ngociations secrtes de paix pendant
la Grande Guerre. En revanche, les
prcisions et les points de vue
diffrents de ceux que 1'on enseigne
aux petits Franais abondent :
Clemenceau est la bassesse en
personne , Ribot n'est pas mieux loti
alors que Briand et Poincar
apparaissent presque comme des
allis parce qu'ils pensent que
dtruire la double-monarchie serait
une erreur politique. Passionnantes
sont les perspectives sur les luttes
entre germanophiles et
germanophobes qui secouent la Cour
et l'Etat-major; convaincantes, les
pages sur la douzaine de peuples qui
souhaitent, la fin de la guerre,
l'arrt de la tuerie plus que la
disparition de la monarchie, mais qui
suivent finalement les mots d'ordre
rvolutionnaires, souvent cause de
1'apathie des lites locales ;
mouvants enfin, les chapitres sur un
long exil- 63 ans- qu'un tribunal
autrichien dclara illgal en 1982 ...
Dernier intrt de ces Mmoires :
l'clairage qu'ils apportent sut la
situation actuelle de 1'Europe
centrale.
Critrion, 420 pages, 159 francs.

F.V.

par Erich Feigl,


prface de Franois Fejto
Le titre est quelque peu trompeur :

il ne s'agit pas de mmoires


proprement parler mais de souvenirs
et d'entretiens confis et donns par
l'impratrice l'historien Erich Feigl.
Ne Je 9 mai 1882 dans 1'ancien
duch italien de Lucques dont Zita est
la sainte patronne, apparente la
plupart des dynasties d'Europe, cette
princesse Bourbon-Parme se retrouve
Habsbourg par son mariage et
impratrice de l'empire austrohongrois Je 31 dcembre 1916. Une
situation inconfortable, d'autant qu'

Nicolas
tsar

II~

le dernier

par Henri Troyat,


Flammarion, 458 pages, 145 francs.

Nicolas II
par Marc Ferro,
Payot " Document ,, 378 pages, 68 francs.

Avec cette seizime biographie,


Troyat rencontre pour la quatorzime
fois un personnage de 1'histoire russe.
C'est dire qu 'elle ne manque ni de
style, ni de savoir-faire, ni de cette
rudition discrte et vive qui fait Je
charme de ses ouvrages. De la
biographie, Troyat a une conception
toute classique : chercher
comprendre son hros de l'intrieur,
et avec sympathie. Dans ce registre,
l'acadmicien est quasi parfait. Le
malheur est que, ainsi que le
remarque la gnrale Bogdanovitch
dans son Journal en 1904, lors de la
guerre russo-japonaise, il semble
que le tsar n'existe pas .Et peu
aprs, lors de la capitulation de Port
Arth ur, elle note en apprenant que
l'empereur est malade : Sa maladie

est l'absence de volont. Il ne peut


lutter, cde tous, et le plus habile a
le dessus. C'est pourquoi le
Nicolas Il de Ferro, paru en 1990 et
tout rcemment dit en poche, mme
s'il est plus fragment dans sa
composition et plus difficile lire,
conserve mes prfrences. Bien sr,
1'hypothse de Ferro sur le massacre
d'Ekaterinbourg, pour sduisante
qu'elle est, n'est qu 'une hypothse
bien taye, et l'on peut avec Troyat,
pour des raisons de logique et de
prudence, pencher vers la thse de
l'extermination complte de la
famille impriale. Mais cet essai, plus
ample sur Je plan historique, rend
mieux compte de ce tsar bouscul par
une histoire impitoyable, qui subit
toujours les vnements, qui pleure
lorsqu 'il apprend qu 'il va rgner
( Je n'ai pas t prpar rgner.
Je ne comprend rien aux affaires
d'Etat. Je n'ai jamais voulu tre
tsar, confie-t-il alors) et qui se
dmet de 1'Empire sans discuter et en
disant: Enfin ,je vais pouvoir aller
vivre Livadia. Pourtant, il tait
lucide, il savait voir, entendre, juger :
Tout autour de moi, c'est la
trahison, la lchet, la fourberi e.
Il ne lui manquait qu'une chose : la
volont.
F.V.

Histoire du Nouveau
Monde. De la
dcouverte la
conqute~ une
exprience
europenne.
1492-1550
par Carmen Bernard et
Serge Gruzinski
Si le dferlement d'ouvrages qui
saluent le premier voyage de Colomb
passera, ce livre restera. Car c'est une
sorte de chef-d' uvre, longuement
pens, admirablement crit et
compos, nourri d'annes de
recherches et de rflexion. Articule
sur deux parties symtriques ("les
anciens mondes", "le Nouveau
Monde "), appuye sur une masse de
documents de premire main
(journaux, lettres, chroniques),
attentive la fois des trajectoires
personnelles et aux mouvements
collectifs, prenant aussi en compte les
ratages, 1'inattendu, l'affectif, cette
histoire nulle autre comparable nous
confronte aux situations limites, aux
lisires de la mort, de la faim et de
/'garement que vcurent navigateurs,
conquistadores et colons partis la
recherche de l'or et des pices tout
en russissant analyser, en
contrepoint, la toile de fond de cette

colossale entreprise, 1'Europe de 1a


Renaissance, celle des Borgia et celle
d 'Erasme, qui runit la manire
d'une immense marqueterie, Londres
et Lisbonne, Anvers et Naples,
Nuremberg et Sville et encore celle
des plateaux de l'Estrmadure qui
fourniront le pl us gros contingent des
conquistadores dans les premiers
temps de la conqute de ces deux
millions de km', totalement inconnus.
Cet ouvrage complet, synthtique
autant qu'analytique, replace cette
aventure dans 1'histoire gnrale de
l'Europe et de l'occidentalisation du
monde c'est--dire la diffusion
jusque dans les moindres recoins du
globe, de modes de vie et de faons
de penser apparus en Europe
occidentale >> , sans ngliger les faits :
les portraits de Pizarro et des siens ne
manquent pas de panache, les rves de
Vasco de Quiroga - qui tenta de
raliser au Mexique 1' Utopie de
Thomas More dans les annes 1530
- fascinent, la description de Mexico
en 1539laisse pantois( un amas de
dcombres et de chantier, un
conglomrat de styles et d' images o
se juxtaposent comme sur un damier
quartiers indignes, palais mexicas
reconvertis en rsidences espagnoles,
chapelles et couvents et l sortis de
terre >> ) et la conqute spirituelle
entreprise par les franciscains pour
emaciner le christianisme dans les
Indes nouvelles dessine dj ce que
seront les socits amrico-latines
actuelles : ds Je milieu du XVI'
sicle, les cultures indignes
s'loignaient des cultures
prhispaniques ! A un prix
dmographique terrible : 25 millions
d'Indiens au Mexique vers 1521 ;
2,65 millions en 1568.
Fayard, 768 pages, 190 francs.

F.V.

Guide du voyageur
dans t~Europe de 1492
par Lorenzo Camusso
Sduisant : le mot vient
immdiatement l'esprit lorsque l'on
feuillette ces dix itinraires qui nous
sont proposs. Certes, encadrs (taille
des villes, vitesses : 25 km pied, entre
30 et 80 km cheval mais 350 pour les
courriers ! 100 !50 km en descendant
un fleuve, etc., illustrations signes
Drer, Filippino Lippi, Piero della
Francesca etc., mise en page soigne
concourent flatter Je regard. A la
lecture, Je charme ne disparat pas. Il
s'accrot. Car chaque itinraire fait
rfrence un parcours rel. Le
Florentin Gerozzo di Jacopo de Pigli
quitta rellement Florence en 1446
pour se rendre Bruges afin d'y
contrler le fonctionnement des fiales
de la banque de Cosme de Mdicis ;

les ngociants de la ville hansatique


de Lbeck rejoignaient effectivement
Novgorod, par la mer- on laissait le
bateau Riga - puis par la Livonie.
A chaque fois, des dtails pratiques
comme dans un guide vert Michelin :
nombre d'habitants de la ville, murs
des pays que l'on traverse, produits
acheter, monuments visiter, moyen
de paiement utiliser, dangers viter.
Ce n'est jamais btasson. Au contraire,
pour une fois la rigueur historique se
marie avec le plaisir de lire et de voir.
Liana Levi, 284 pages, 260 francs.

F.V.

EN POCHE

La sorcire au village.
XV"XVID" sicles
par Robert Muchembled
Paru il y a douze ans, cet essai
qui entrelace documents et
commentaires, demeure essentiel
malgr quelques rides. Une longue
prface indite << L'Europe des
sorcires >> permet 1' auteur de
toiletter l'ouvrage et de le situer
dans les proccupations majeures
des historiens actuels : le politique.
Car entre le juge citadin, partisan
du pouvoir central, et la sorcire
campagnarde, villageoise et
appartenant la priphrie, ce sont
bien deux mondes qui s'affrontent,
celui de la civilisation traditionnelle
et rurale et celui de la ville, marqu
par la modernit.

Exp os
Trophes de chasse
dans la peinture
europenne

franaise avec Nicolas de Largillire,


Alexandre-Franois Desportes, JeanBaptiste Oudry ou Jean-Baptiste
Chardin.
Ce thme permet de dcouvrir un
nombre important de tableaux
remarquables choisis dans les
collections des muses franais de
province auquel viendra s'ajouter un
ensemble de prts particulirement
prestigieux consentis par le muse de
la Chasse et de la Nature, le muse du
Louvre et le muse du Petit Palais
Paris, ainsi que ceux, non moins
exceptionnels, provenant de grands
muses trangers.

Pour la premire fois en Europe


sont runis Bordeaux 53 chefsd'uvres du XVII' au XIX' sicle,
issus d' une slection propre
voquer, de manire brillante et
exemplaire, la fortune singulire de
ce thme raffin que sont les trophes
de chasse dans la peinture
europenne.
Introduit dans la peinture sous
forme de trompe-l 'il par des artistes
d'origine vnitienne, tel Jacopo de
Barbari (vers 1450 - vers 1515), ou
d'origine allemande, tel Lucas
Granach (1472- 1553), le trophe de
chasse ne s'est vritablement affirm,
comme genre pictural, qu'au cours du
dix-septime sicle. Il jouit, au dixhuitime, d'une large diffusion dans
toute l'Europe et s'illustre de manire
trs spectaculaire au sein de 1'cole

Galerie des Beaux-Arts, Place du Colonel Raynal,


Bordeaux, du 4 novembre t991 au 21 janvier 1992

Chefs-d'uvres
europens du XVIIe
au XJXe sicle
Au Muse d'histoire
contemporaine des Invalides,
1'histoire russe de 1914 1991 est
retrace par le biais de documents de
propagande et de contre-propagande :
tableaux, photographies, affiches,
timbres, journaux, insignes, drapeaux,
films, etc.
Cour d'honneur de l'htel des Invalides,
du 18 octobre au 29 dcembre,
de 10 h 13 h et de 14 h 17h30
en semaine.
Ferm le dimanche matin.
Entre: 20 F.

Pages ralises par


Jean-Jacques Mourreau, Frdric Valloire,
Dominique Venner et Pierre Vial.

Ont eollabor ee numro :

Folio, 37,50 francs.

F.V.

Nouvelle histoire de la
France moderne,
tome 1, Royaume,
Renaissance et rforme
(1483-1559); tome 2,
Guerre civile et compromis
(1559-1598).

par Janine Garrison


Deux textes indits en poche, une
aubaine. D'autant qu 'ils entament
une<<nouvelle histoire de France >>,
qu'ils sont trs jour dans leur
documentation et d'une clart de bon
aloi. Un seul regret : que la vie
politique 1'emporte au dtriment des
faits conomiques et culturels. Mais
en si peu de pages, le rsultat est
remarquable, le XVI' sicle tant un
des plus complexes de notre histoire
nationale. Un index, des cartes, une
bibliographie succincte mais bien
choisie, des tableaux chronologiques
compltent ces petits volumes qui
rendront de prcieux services.

YANN BREKILIEN, historien, auteur de La Mythologie celtique (Jean Picollec, 1987), Le


Message des Celtes (Ed. du Rocher, 1989), etc .
PHILIPPE DARCY, journaliste
HE RI GAULT, journaliste, cofondateur de Gault et Millau
JEAN-FRANOIS GAUTIER, docteur en philosophie
JEAN MARI<ALE, historien, auteur de Le roi Arthur et la socit celtique (Payot, 1981), et
de nombreux autres ouvrages sur les traditions populaires et la civilisation celtiques
PIERRE MAUGU, docteur d'Etat en sciences politiques, auteur de Contre l'Etat-nation
(Denol, 1979), Guillaume Tell et la. tradition celtique (Guy Trdaniel, 1985)
JEAN-JACQUES MOURREAU, journaliste
FRDRIC VALLOIRE, agrg de l' universit
DOMINIQUE VENNER, historien, auteur de Histoire de l'Arme rouge (Plon, 1981), Treize
meurtres exemplaires (Plon, 1988)
PIERRE VIAL, professeur agrg d'histoire mdivale , auteur de La Bataille du Vercors
(Presses de la Cit, 1991)
Avec un texte de JEAN ANOUILH

302 pages, 362 pages, collection Points Histoire,


Le Seuil.

F.V.