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Penses sur divers sujets, et

discours politiques ; par M.


de Bonald. Tome premier [second].

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Bonald, Louis de (1754-1840). Auteur du texte. Penses sur divers


sujets, et discours politiques ; par M. de Bonald. Tome premier [second].. 1817.
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':V';.:/; .':-::'/E'r

--/'".-:

pcbyRS PbLlfiQUES,

PENSES
SUR DIVERS SUJETS,
ET

DISCOURS POLITIQUES}
PAU M. DE BONALD.

TOME PREMIER,

Chez ADRIEN LE CL ERE, Libraire-Imprimeur


de 3V. SiP. l Pape et del'Archevch de Paris,
quai des Agustiris, n" 35{
'

ET CHE I.ES PRINCIPIfllBRAIBES.

:':- .".1617.':'

-'';.'/;

A^V'FISSEHBT,
J'AI crit ces Pensescommeelles ticsontprpcnfs k mon esprit : je les public dans lo
incme ordrejoi, si l'on veut, dans le iiiOmo
dsordre cUi'oHes bl cl crites. J)es Penses
sont une cbuyersaUbu souvent interrompue,
souvent reprise, sur toutes sortes de sujels ; et
elles ne deniaudent pai, eoiniuu un tiaitdogmaliqc, une division par chapitres enregistrs dans lne table (les matires,
j,a varit, c|i est invitable dans ces sortes
d'ouvrages,>et^qui peut aussi eh rendre la
lectUc moins fatigante, multiplie les parties
Ibibls cVc* points d'atla(ptejet^ sous ces rapports^ iinRcutit de Peiiscesresseiuble
7/gv<?js jhilitires trop tendues, que l'ennemi
peut percer; eu mille endroits. Je le sais ; mais
ce n'est pas.aprs avoir dfendu la ncessilde
l censure pour les ouvrages srieux, que P
Hicbiiiiotrai ls justes droits de la critiqu,
3 expose lues sentiments avec nia franchise
accoutume; niais te qu'ils paroitroient avoir
de tranchant, tient uniquement la forme
inve et sentencieuse d'Un crit du gnie
"
-::-.: t."' .:
',

-'

AVritTISSEMENT. ;^v^jvde celui-ci. Je les expose avec les gards et le


J

respect dus aux hommes et aux loix : on no


peut en exiger davantage. J'accorde aux gouVenuiueiUs plus de pouyoir peut-tre qu'ils
ii'eu demandent; mais je ne sau'ois leur reconiiblre celui d'interdire la discussion grave
et srieuse sur quelque objet qiio ce soit
d'ordre public. La vrit est le premier bien
des hommes, le plus sur fondement des tals;
nous ne sommes.' ici-bas que pour la coiinotre,
et nous n'avons pas d'antre noyen de la dcouvrir, que de la chercher.
Dans les opinions que j'ai mises aux. deux
sessions de i8i5 et i8iG, j'ai eu occasion de
traiter les pi lis grandes questions de la science
de la socit, ou de l'art de l'administration ;
questions dont le fonds est indpendant de la
solution 'particulire" qu'elles reoivent dans
des dlibrations ncessairement soumises
l'influence des circonstances et des vnements. J'ai donc pu croire que ces opinions
seroiciit encore aujourd'hui de quelque intrt
pour ceux qui s'occupent de matires politiques , et c'est ce qui m'a dtermin les runir
et les publier.
!

"'
DIVERS SU JETS;
i'iii. '":

ijojf.MK la socit a t d'abord famille, et


\n\\sliatf riusU'uciiou des hommes a du commencer par Aciproverbes, et doit finir par des
penses. Le proverbe est une maxime de conduite applique au gouvernement moral ou
matriel de la^/wtf/, et 1 apologue ou la fable
n'est et ne doit tre qu'une maxime ou quelquefois mme un proverbe revtu d'uneimage
familire. Les penses oui un objet plus gnral et doivent offrir des rgles d'opinions ou
,
de conduite pour les hommes runis eh socit
d'Etat ou publique; elles conviennent la fois
des hommes pins occups et des esprits plus
exercs.llcs sont eii doctrine ce que Chalyse
est en gomlri, ce que les billets de banque
sont pour la circulation de l'argent : d'un ct,

^NSIES tu y risrs.; ;;^;-. ;,-.''


elles rduisent un grairil nombre d'ides sous
une expression plus abrge; de l'autre, elles
offrent, cbmmc des formules gnrales,* des
applications positives un plus grand nombre
de circonstances. C'est l ce que doivent tre
des penses morales et politiques; et je sens
qu'il est plus facile d'en donner la dfinition
que l'exemple.
r''.'-:'.;

Mme aprs l'exemple de la France, il manque l'Europe mie dernire leon. Malheur
au peuple destin la lui donner!
La religion avoit plac la monarchie dans le
coeur. La philosophie l'en a tire et la mise
dans la tte. Elle toit sentiment; elle est sys
tme. La socit n'y gagne rieh.

Qucs'st-il donc pass dans la socit, qu'on


aller
plus
faire
qu' force de bras
puisse
ne
alloit
autrefois
machine
dmonte
.qui
une
toute seule, sans bruit et sans effort?

prxsrr.s nivrivsF.s.
Le ruban que les conventionnels tendoicnt
le long de la terrasse desFetullans pour empcher Je peuple de passer ouIre, reprsente

au naturel les prcautions que la politique


moderne prend pour dfendre la socit des
entreprises du pouvoir populaire^
Ls Russes sont encore un peuple nomade,
au moins d'inclination , et les maisons de Moscou h'toieht que les chariots des Scythes dont
on avoit t les roues. Aussi les Russes ont un
singulier penchant varier la distribution et

l'ameublement de leurs maisons; ou diroit


que, ne pouvant les changer de place, ils y
hangent tout ce qu'ils peuvent. Cette disposition ajoute leur force d'agression et mme
leur force de rsistance. C'est une entreprise
insense que d'aller avec un peuple sdentaire
attaquer chez lui un peiiple nomade. Mal en
a pris aux Romains et aux Franois.
Des sottises faites par des giis habites ; des

Pt^sErs: vrvr:ns^.,V.:^:vV-:
extravagances dites par des gens d'esprit; des
crimes commis par d'honntes gens...,. Voil

"VJ-.

;:

:;::

'i:.':;":

les rvolutions.

Dans 1 tat ose trouvent aujourd'hui les


deux mondes, il en faudrait un troisime o
pussent se rfugier tous les malheureux.et tous
1rs mcontents. L'Amrique, dans l'autre sicle,
sauva peut-lrc l'Angleterre d'un bouleversement total. Cette dernire ressource manque
anjonid'hui au pauvre genre humain, et il ne
lui rest plus de nouveau inonde que l'autre
monde.
Dans les crises politiques, le plus difficile
pour un honnte homme n'est pas do faire son
devoir, mais de le connolrc.

Une conduite drgle aiguise l'esprit et


fausse le jugement.

L'administration doit faire peu polir les plaisirs du peuple, assez pour ses besoins, et ton
pour ses vertus.

vr.KSJ'rs wvr.Rsrs.
Une rvolution a ses lois, comme Une comte a son orbite; et lu''premire;de tout."
est que ceux qui croient la diriger iiesout que
.'des instruments; les uns destins la commenles
cer, autres lacontiniicr ou la finir. L'ouvrier change mesure que l'Ouvrage avance
ISonpartc a t soumis cette loi comiiie les
autres, et plus que ls autres.
La justice, aprs une rvolution , c*l l'an en-ciel aprs l'orage.

L'tat agricole, premire condition; do


l'homme, est essentiellement monarchique.
La proprit territoriale est Un petit royaume
gouvern par la volont du chef et le service
des subalternes. Aussi l'Evangile., qui est le
code ds socits, compare perptuellement le
nulle
la
fa
agricole. Le bon sensou

royaume
les habitudes d'un peuple d'agriculteurs sont
bien plus prs des plus liantes et des plus
saines notions de la politique que tout l'espril des oisifs de nos cits, quelles que soient

G '

riiNsrs

ivr.asKf,

leurs connaissances dans les ails et les sciences


physiques.
Les agriculteurs vivent en paix, et il ne
peut y avoir entre eux de rivalit ni de concurrence ; les commerants , au contraire,
sont les uns avec les autres en conflit nces-

saire d'intrts; et l'on peut dire que lagricuL


ture,quilaisseehacnn sa terre, runit les hommes sans les iapprocher, et qiic le commerce,
qui les entasse dans les villes et les met en relation continuelle, les rapproche sans ls runir

Quand l'Etat est monarchique, les municipalits sohtet doivent tre destats populaires.
L'autorit monarchique y scroit trop sentie,
parce que le sujet y est trop prs du pouvoir.
Ainsi autrefois en France, on se moquoit un
peu des maires, des echevius, mme des intendants, cl les affaires n'en lloicnt pas plus
mal. Mais lorsque la politique moderne a
voulu transporter dans l'Etat le rgime populaire, il a fallu donner aux maires et aux prfets Une autorit despotique.

PENSES DIVERSES.

Ce n'est assiifmeut pas par ambition bu par

intrt, encore' hoihs par vanit y que quelques horrimes s'obstineiiit soutenir des opinions eh pj)ariicdcr\litesv^
duscnt ni aux honiUrs.ni la fortuiie, et
font taxer leurs crits de paradoxe ou mrne
d'exiigratton. CVst uniquement par respect
pour leuriibirif et de petit'qiie la postrit..
Vils y parviennent, ne les accuse d' voir cd
ati tbrint tles fausss doctrines et des mauvais
exemples.

;:,.;-,-

v\,;."' M.\

"'

Quand la politique a perdu de vue les principes, elle fait des expriences et tente ds dcouvertes. '';','..v
Dans Un Etat o les inberi classent le plus
grand iibrnbre des familles dans des professions hrditaires, ls hommes qui s'lvent
ont un obstacle ne plus vaincre; ils doivent
ptu la nature qu' l'art et rinstructibn, et
n'eii sont que plus forts.

pE.vsirs biyr.usi s.
Les gouvernements qui exigent des peuples
de forts impots, n'osent ni no peuvent en exiger autre chose, .Coin nient * par exemple, com-

mander le repos religieux du dimanche des


hommes qui n'ont pas assez d <t. travail de toute
la semaine pour nourrir leur famille et payer
les subsides? tics peuples le sentent, et se ddommagent en.licence de ce qu'ils payent en
argent. Le gouvernement le plus fort et le
plus rpressif seroit ceUiiqui auroit le moins
de besoins, et qui pourrait n'exiger dea peuples que d'tre bons.
Le luxe des arts, btsurtout de l'art de la
guerre, a mis les rois dans la dpendance des
peuples.
Les rois doivent punir tout ce qui s'carte
de l'ordre, tout, car il y a des hommes et des
fautes assez punis par le pardon ; mais le pardon

n'est ni oubli ni silence.

.P'EJf'SEES

ni VERSES.

Chez les Jiiifs, il parat qu'il n y a voit point


deprofessibii ijifme, il n'y avbit pas mme de

bourreaVU moins dansles 'premiers temps,


puisque; le peuple lapdbit Kn*mm ls coupa bes ; c'oiiime encore aujourd'hui dans les
corps tuilitaircs, les soldats excutent sur leurs
amarades les Sehtences peiiic afflictive bu
capitale. Les peuples modernes n'ont pas le
mmo respect pour l'hmm,, et ils avilissent
les tins pour l plaisir bu l'utilit des autres.

La France, premier n de la civilisation europenne, scia la prCinire renatre 1 orilto

ouprir.
Quand "ne rvolution commence ou quand
elle doit finir, ls obstacles qu'on oppos ses
progrs bti au retour d l'ordre, deviennent
autant de moyens qui les acclrent,
il yades hommes qui, par leurs sentiments,
.appartiennent ait temps pass, et par lu'is

lb

PENSEES IJI VERSES.

penses l'avenir Ceux-l trouvent difficilement leur place dans le prsent.


La grande erreur de l'Europe est d'avoir cru
que Bonaparte toit toute la rvolution.
Rois* gouvernez hardiment , a dit, non
Un gnral d'arme mais Un yqUe, BbssUet;
et les deux ministres les plus heureusement

hardis qu'il y ait eu en Europe, Soiit en France,


celui d'un cardinal encourag par Un capucin;
et en Espagne, celui d'un cordetier devenu
cardinal.
Les mchants mme, lorsqu'ils sont punis,
se rendent plus de justice qu'on ne pense; on
ne risque jamais d pousser bout que les
bons.' '

Que les rois sont forts quand ils savent de


qui ils sont, par qui ils sont, et pourquoi ils

sont!
Avec deux principes opposs de constitution
politique, le populaire et le monarchique, i}

'.".. UENsrS

niVllSES.

'J..'

est plus facile.de;faire dans le mme pays deux


peuples diffrents ci mme trois, que d'y fonder: une socit.
Ls tats, en gnral, chrchentaujouru"btii
la force dans i'administration, plutt que dans
la constitution ; dans les hommes, plutt que
dans ls choses. Il leur faudrait toujours pour
ministresj des hbmmesd'un esprit suprieur
et d'une extrme habilet, et la nature en est
les
Encore
fatidroit-il
ministres de
que
avare.
la constitution, qui sont les corps politiques,
fussent toujours daccord avec les hiiiiistres ou
agents de l'administration; ce qui n'est pas facile, parce que tous Veulent quelquefois changer d rle : ceux qui administrent veillent
faire des loi x, cl ceux qui font des loix, admi-

nistrer.
Autrefois en France l'administration allbil
d'habitude, et l'on ne s'occupoit mme pas"
de la constitution; nous ressemblions un
homme robuste qui dort, nange, travaill, Se
iepbsesans Songer sbii temprament. jotir-

FKJfSKES

1H

VERSES,"

d'hui il faut soigner la constitution comme


administration, faire aller l'une comme l'autre, et les mettre d'accord si l'on peut.
1

Qu'est-ce que l'tat de roi ? Le devoir de gouver lier. Qu'est-ce que l'tat de sujet? Le droit
d'tre goUVerii. Un sujet a droit tre gouvern, comnie un enfant tre nourri. C'est
dans ce sens que les peuples ont des droits,
devoirs
les
des
rois
et

Depuis qu'on a confi aux seules armes la


dfense des Etats, on a pris la tactique pour la
force, et la discipline pour Tordre.

J'aime, dans un tat, une constitution qui


se soutienne toute seule, et qu'il ne faille pas
toujours dfendre et toujours conserver. Ces
constitutions si dlicates ressemblent assez au
temprament d'un homme qui se porte bien,
pourvu que son sommeil ne soit jamais interrompu, son rgime jamais drang, sa tranquillit jamais trouble, qu'il ne sorte de chez

l'EXSEES niVEUSES.

!?.

lui ni trop tt ni trop tard, et qu'il naille ni


trop loiii ni trop vite.

dit que les Anglais hassent les


Franois beaucoup plus que les Franois n
ls hassent; cette differuc tient la diffeelles
leurs
do
iistitutibiis.
lbientjar
Si
reno
mais' ...mes, l haine serait rciproque, et
l'hunianit en SbUffriioit.
M. Ilurn

La forc dfehsive, en Espagne, toit dans',


l religion ; en France, dans la constitution ;
eu Angleterre, dans la position ; en Allemagne
eh gnral, dans l'adminisirlioti. Celte ci est
la plus foiblc de toutes.

peut plutt gouverner avec des foibles,


quand les institutions sont bonnes, qu'avec
des forts, quad elles sont mauvaises.
Cm

tin gouvefnmit ne prit jamais que par


sa faute, et presque toujours par d .anciennes
fautes (pri en font commettre de nouvelles.

\l\

PENSES DIVERSES.

'lis-princes."lgitimes et les usurpateurs ne


se soutiennent pas par les mnies moyens, et
ne prissent pas par les mmes causes. L'usurpateur rgne par ds intrts, et prit poilr
les avoir comprbniis. Le prince lgitime rgne
tois,
des
et prit pour les avoir violes,
par
:

troubles, dit Montesquieu ont tou,


jours affermi le pouvoir , cortnrie les siges
rendent une place plus forte en en faisant
connolro les endroits foibles.
Les

Les apanages en terres polir les princes du

sang royal 'taient le dernier reste de la barbarie des premiers temps, o les rois pariageoieiil le royaume entre leurs enfants; aussi
cet usage a-t-il eu de fcheuses consquences
la
pour tranquillit de l'tat. M, de Machault j
contrleur-gnral, avoit voulu l'abolir..;
La royaut, sous Sai n t- Loti is, toit pi us vnre par ceux qui combattoient contre le

l5
Roi, qu'elle rie l'toit mme, sous Louis XIV,
par ceux qui le srvoient.
PENSES UlVERSES.

Ceux qui s'lvent avec tant d'amertume


contre la noblesse hrditaire, dcvroient provoquer une loi qui dfendit aux enfants d'embrasser la profession de leurs pres. Comme
Un pre, par Une disposition aussi louable
qu'elle est naturelle, dsire que son fils occupe
dans la socit le rang qu'il y a lui-mme
occup, et mme, s'il se peut, un rang plus
lev, le magistrat et le militaire feront donner leurs enfants une ducation qui les dispose entre dans l'une ou l'autre de ces deux
professions, nobles elles-mmes cl source le
toute noblesse. Dira-t-on que les enfants n'y
entreront pas, s'ils n'ont pas les verlus et les
talents ncessaires ? Soit ; mais riioins qu'on
ne prenne des programmes d collge pour
des listes de promotions, si un jeune homme

n'est pas dcidment reCbnnu pour Un idiot


ou Un vaurien, comment savoir, avant qu'il
l'ait exerc, s'il ou s'il n'a pas les talents,
et plus encore, les vertus de l'tat pour lequel

bivnnsES.
il a t lev? Il sera donc juge-'ou militaire,
coin nie son pre; il ne deviendra pas, si l'on
veut, chancelier oii .marchal de France; inais
ces dignits, tout miueiites qu'elles sont,
noblesse
la
constituent
et n'ont jamais
pas
ne
t hrditaires. Les mmes motifs, et toujours plus puissants mesure que les services
des pres seront plus anciens et plus nom*
breux, porteront le petit-fils aux mmes emplois; et voil comment s'tablissent, malgr
les hommes, leurs jalousies, leurs opinions,
leurs systmes, et par la seule force ds choses,
la noblesse hrditaire et l'illustration des faiC>

PENSES

milles.
La haine de toute illustration de famille
"tendit, au commencement de la rvolution

jusque sur l malheureuse illustration qui


vient du crime; et les mmes philosophes qui
Vouloieut plus tard abolir le prjug qui honore une famille pour des services rendus la
.socit, commencrent par attaquer Iopinion
.qui l fltrit, pour les crimes dont un de ses
'membres s'est, rendu 'coupable.. Ils prHcu-

PENSEES

1)1 VE USES.

I !

dirent que la socit ne devoil mettre aucune


diffrence entre la famille de du Gncscliri et
celle le Carloti.ch'e,'cl mme ils placrent
l'exemple ct''dit prcepte ; et c'est de si
pauvres esprits que, pour la honte ternelle
les rois et des peuples, une Providence svre
a livr l'Europe !
Nos rois* depuis.Hetiri'iV, et nos philosb

phes, ont de concert dcri l<i ligue ; ceux-ci,


parce qu'elle avoit empch la dmocratie calvinieiine de s'tablir en France; ceux-l, parce
qu'elle avoit fait de la religion de l'Ktat une
condition ncessaire de la royaut; ce qui, au
reste, a t fait en Angleterre et ailleurs pour
la religion protestante. En effet, si les ligueurs
de la cour vouloicnt un roi lorrain ou espagnol, les ligueurs de la France vouloicnt un
roi catholique. Quand la religion toitaltaque, on ne sparait pas la royaut de la religion. Aujourd'hui que la lgitimit a t mconnue, on ne spare pas la royaut de la
lgitimit. La France vonloit alors, comme
elle Veut aujourd'hui, la royaut, ou consacre
!.. :
a
'

l8

.'''PEXSIES' UVERSES,
.

par la religion, ou affermie parla lgitimit.


L'objet est le mme, les'motifs sont diffrents ;
les ligueurs de ce temps seraient les royalistes
du ntre, et fauteur connot des familles qui
en offrent l'exemple.
On connot ii Europe la balance des pouvoirs, la balance du commerce, l balance des
tats ou l'quilibre politique. Il n'y manque
que la balance de la justice.

Quand on voil hausser les denres de premire ncessit et baisser les objets de luxe,
si cet effet est constant et gnral, on peut tre
assur que la population augmente, et que,
par consquent, la richesse relative diminue;
et alors il y a dans les marchs plus de concurrents pour ce qui est ncessaire, et moins
pour ce qui n'est que superflu : d'autres causes
sans doute agissent concurremment, mais
celle-l est lapins profonde, la plus gnrale,
et peut-tre la moins aperue.

PENSES ll VI USES;

'y

Voulez-vous qu'une balance sbit dans une


oscillation continuelle ? mettez-y deux poids
parfaitement gaux, la moindre ondulation de
l'air la fera hausser ou baisser : c'est l f histoire des partis.
On dit aujourd'hui d'un homme, qui a des

principes'fixes de morale et de politique, qu'il


a des systmes, et c'est Un grand tort aux yeux
de ceux qui n ont ni assez d'esprit pour faire
des systmes, ni assez d'instruction poUravoir
des principes.
Dans un Etat o tous les citoyens indistinctement sont admissibles tous jes emplois, il ne faudrait pas, lorsqu'ils lS solli-

citent, qu'ils pussent en refuser aucun, et


c'est trop la fois pour r.tdminislralion que
tous puissent demander, et que chacun puisse
choisir.
On doit prendre garde, dans la distribution
des emplois, de ne pas humilier celui qui
n'en demande aucun.

Uo

PEXSES lHYEUSiS,

L o la socit sera constitue sur des prin


cipcs peu naturels, il y aura beaucoup d'esprits

faux,decaractresbzarrcs,d'espritssinguliers,
irimaginations drgles; il y aura beaucoup
d'originaux et mme de fous. La nature nous
fait intelligents, mais la socit donne 'nos
esprits telle ou telle direction. Aprs les changements religieux et politiques arrives en Angleterre sous Henri VJll, on remarqua dans
cette le une prodigieuse quantit de fous, et
il y a encore plus d'hommes singuliers que
partout ailleurs.
La constitution d'un peuple est son histoire
mise eu action. Ainsi, ne connbUre que les
loix politiques d'une nation depuis longtemps
anantie, ou pourrait deviner les vnements
do sa vie politique, a peu prs coirime dans
VAnatomie compare, on peut refaire l'animal
ignor dont on retrouve la moindre partie,
ou, comme dans l'art de la sculpture, on
pourrait rtablir les proportions d'Une statue
dont on aurait conserv des fragments.

PE.VSEES

nivrists.

-u

L o la religion et la royaut sont trop


l'troit, elles se font faire place ou elles se

retirent.
Rapprocher les hommes n'est pas le plus st
de
moyen les runir.
Un peuple qui solde de nombreuses armes
no sait plus se dfendre, Comme un homme
opulent qui a beaucoup de domestiques ses
ordres, ne sait plus se servir lui-mme.
Les troupes soldes sont plus propres pour
attaquer, et les peuples pour dfendre. Un

ennemi n'attaque qu'avec Une partie de sa


population ; un Etat se dfend aVec toute la
sienne. L'un attaque par obissance ; l'autre se
dfend avec des sentiments,
Quelques peuples, dans les guerres de l.
rvolution, ont dfendu contre nbiis leur premire frontire, d'autres n'ont dfendu que la

39>.

PENSEES DIVERSES.

dernire : l, e'loit le courage de l'honneur ;


ici, celui du dsespoir.
Dans les Causes de la grandeur cl fie la dcadence des Romains, M. de Montesquieu
expose plutt les moyens de l'lvation de ce
peuple ou de sa chute, qu'il n'en donne les
vritables causes. La cause de la grandeur des
Romains fut dans la partie monarchique de sa
constitution ; le principe de sa dcadence, dans
la partie dmocratique. Lo snat, qui reprsentoit la partie monarchique, ayoit bien fesprit de la monarchie, mais il n'en avoit pas les
formes. Le pouvoir y tot collectif, cl il n'avoit
qu'un pas faire pour devenir populaire. Une
fois hors du snat, il passa aux tribuns, aux
triumvirs; enfin aux empereurs, vritables
tribuns de la soldatesque, qui achetoient avec
des largesses le peuple du camp, comme les
(riaCqUes cl les Saturnins enttainoient avec
des partages de terres le peuple du Forum.
Les anciennes familles l'honneur et la force
,
de Rome, ftvoicnt pri dans les troubles civils^

PENSES DIVERSES.

a'3

et il no put s'en former de nouvelles. Dans un


ordre rgulier de gouvernement, les anciennes

familles, lorsqu'elles s'teignent, sont remplaces par de nouvelles, qui, introduites dans
un corps tout form, en prennent bientt
l'esprit et les habitudes; mais lorsque toutes
les antiques races prissent la fois, l'esprit
public qu'elles formoiont par leur exemple se
perd, les traditions dont elles loient dpositaires s'effacent', le feu sacr s'teint, et mme,
avec des vertus et des talents, des hommes tout
nouveaux ne peuvent le rallumer La socit
finit, elle n'a plus d'avenir attendre, parce
qu'elle n'a plus de pass rappeler, et que
l'avenir ne doit lre que la combinaison du
pass et du prsent. Tant que le snat fut roi,
le peuple romain devoit se conserver et mme
s'tendre, parce qu'il toit, comme peuple uioriarchique, plus fort et mieux conj'ilu que
tous ses voisins. Quand la dmocratie eut pris
le dessus, cette socitchercha un chef, comme
ellesleeherchent touts,et rie rencontra que des
tyrans. Ce peuple, admirable dans ses premiers
temps, fait piti soiis ses tribuns, horreur sbus.

5'j

PENSES DIVERSES,

ses triumvirs,

et, soumis

ses empereurs,

n'excite plus que mpris et dgot.


Les nombreux architectes qui ont travaill
reconstruire l'difice qu'ils voiei.it dtruit,
ont cru' tablir un principe en crivant dans
leur Code : article Ier. Us btissoient sur le

sable, et prcuoicut la premire pierre pour un


fondement.
Tou le famille qui a rendu de grands services
h l'Etat, a rempli sa destination. Elle peut
finir dans la socit, puisqu'elle doit vivre dans
l'histoire, beaucoup de familles ont vcu trop

d'une gnration.
Tous les hommes doivent la socit le sacrifice de leur vie, les boiis comme service,
et les mchants comme exemple. Les ministres,
les juges, les prtres, les artisans consument
leur vie et abrgent leurs jours dans des travaux souvent au - dessus de leurs forces. Les
militaires font un tat de donner ou de recc-

PEISSES DIVERSES.

a5

voir la mort. Comment, dans un tat de socit si prodigue de la vie des bons, la philosophie a-tellepu soutenir que la socit n'a voit
pas le droit de punir de mort mme l'assassin ?
Piti cruelle et insense! elle refusoil la mort,
et ne pouvoit faire grce de l'infamie.
L o les loix n'ont t que la volont des
plus forts, toutes les volonts des hommes
puissants peuvent devenir des loix.

L'art de l'intrigue suppose de l'esprit et exclut le talent.


Les grandes proprits sont les vritables
greniers d'abondauce des nations civilises,
comme les grandes richesses des corps en sont
le trsor.

Pour les nations dont la constitution toit


imparfaite, tout est bon dans les nouvelles
institutions que leur donne une rvolution,
parce qu'elles n'ont pas d'ide d'un meilleur
tat, et que ce qui est nouveau a toujours
quelques avantages, Mais pour celles qui ont

a(>

PENSES DIVERSES,

got de la perfection rien ne peut les satis,


faire que le meilleur, et elle.> sont inquites et
agites jusqu' ce qu'elles y soient revenues.
Rossuet et J.-J. Rousseau ont senti cette vrit,
et l'ont exprime chacun leur manire.
Chaque chose, dit-Rossuet'avec sa grave sim)>plicit, commence goter le repos quand
elle est dans sa bonne et naturelle constitu lio . Si le lgislateur se trompant dans
son objet, dit Jean-Jacques avec plus d'ap prt cl d'emphase, tablit un principe diff jrerit de celui qui nat de la nature des choses,
v l'Etat ne cessera d'tre agit jusqu' ce qu'il
soit dtruit ou chang, et que l'invincible
nature ail repris son empire . Ainsi, l'inquitude et l'agitation pour un peuple comme pour
un homme, sont des indices certains de malaise et de fausse position ; et quand les sots
disent qu'un peuple n'est pas mr pour une
loi, pour une institution qu'ils'.veulent lui
donner, parce qu'il les rejette, et ne peut y
plier son esprit et ses habitudes; h?3 habiles
voient dans celle rpugnance une preuve de
sagesse et de raison : nous, par exemple, nous".-

PENSES DIVERSES.

tions trop avancs, est surtout trop sages et


trop habiles pour beaucoup de loix que nous
ont donnes, pendant dix ans, nos infatigables
rgnrateurs.
Dans les dbats politiques, l'orgueil, toujours injuste, accuse de mauvaise foi ceux qu'il
n'ose taxer d'ignorance.
C'est une prime accorde au vice qu'un
mauvais exemple donn par l'autorit.

connoissoit aussi peu la vrit que les devoirs de l'homme de bien, le foible philosophe
qui disoit qu'il se garderait bien d'ouvrir la
main, s'il y tenoit renfermes toutes les vrits : il entendoit salis doute parler de celles
qu'on nous a depuis si largement prodigues.
11

On confond beaucoup trop le devoir d'opiner avec le devoir d'obir. Le sujet peut obir
la conscience du gouvernement ; le magistral
n doit opiner que selon la sienne.

L'opposition, irivitable dans tout gouver-

a8

PENSES DIVERSES.

nemcnt reprsentatif, y est toujours dangereuse ; elle intimide le gouvernement quand il


faudrait l'enhardir; elle l'irrite et le pousse
quand il faudrait le retenir; et peut-lre partout o l'opinion du gouvernement est bien
connue, ceux qui ne la partagent pas, et qui
sont en tat de la combattre^devraient s'abstenir de prendre part a l' lgislation.
La religion, rhonneur, la rbyiit ont aujourd'hui en France la force de choses antiques et la grce d'une nouveaut.

L'opinionestindlge.ito,en Angleterre, sur


les variations politiques, et svre en France,
mme sr les conversions religieuses. Cette
diffrente manire de voir et de sentir ne sera
pas satis influence sur notre gouvernement.
Les erreurs font les partis; les passions in-

triguent; et il y a aujourd'hui en France trop


de raison et de lumires pour qu'il puisse y
avoir le vritables partis, et trop de passions
pour qu'il n'y ait pas des intrigus,

PENSEES DIVERSES.

3$

Le monde moral et politique, comme le


monde physique, n'a plus ni printemps ni
autoinne. Oh ne voit qu'opinions qui glacent,

ou opinions qui brlent.


Quel tat d socit que celui o ce qui toit
crime la veille, devient loi le lendemain !
Le tutoiement s'est retranch dans la famille;
et aprs avoir tutoy tout le.monde, on no
tutoie plus que ses pre et mre. Cet us3ge met
loute la maison l'aise : il dispense les purils
d'autorit et les enfants de respect.
Les hommes trop souvent se placent entre
eux dans la socit comme les corps dans les
fluides : les plus'pesants descendent, les plus
lgers s'lvent.
Les corporations d'arts et mtiers toient
pour les classes infrieures une sorte de noblesse municipale et mme hrditaire, qui

30

'"

PENSES DIVERSES,

douuoit de l'importance et mme de l dignit


aux individus les plus obscurs et aux professioiislesnioiusrelevcs.Cescorporationstoient
en mme temps des confrries, et c'est surtout
ce qui a excit la haine des philosophes qui
poursuivoient la religion jusque dans les plus
petits recoins. Cette institution, tout--fait monarchique, avoit en administration les plus
graridsavaritages,et le pouvoir des maures contiioitcette jeujiessesansducation, que la ncessit d'apprendre un mtier et de gagner sa
vie, soustrait de bonne heure au pouvoir paternel, et que son obscurit drobe au pouvoir
public. Enfin, l'hrdit des professions mcaniques servoit encore aux moeurs publiques, en
opposant Une digue aux changements ruineux
et ridicules des modes.
Il y a dans les crises politiques des hornmes
et des tats du genre masculin, du genre fminin et inm du genre neutre.
Quand les esprits ns pour gouverner de-

3t
viennent rares, bu multiplie les dlibrations
et les conseils. Le vaisseau qui n'a plus de boussolese dirige par estime.
PENSES DIVERSES,-

Pascal dit quelque part qu'on peut ter aux

Parisiens leurs privilges el leurs franchises,


mais qu'il faut bien se garder de leur ter leurs
enseignes. Nombre d'crivains se croyant philosophes, ont regard comme une preuve du
peu de lumires et de la barbarie du peuple
moscovite, que Pierrc-|e-Grand ait eu moins
de peine changer ses loix qu' lui faire quitter
la barbe et l'habit long. J'y vois au contraire
une preuve do raison et un sentiment trsjuste de libert personnelle; c'est qu'effectivement le peuple distingue trs-bien ce qui est
du ressort de l'tat et du gouvernement, de ce
qui appartient eii propre l'homme, et l
famille. Les privilges, les franchises, lesloix
sont des concessions ou des actes de l'autorit publique, et elle peut les rvoquer ou ls
changer. La barbe et l'habit appartiennent
l'homme, et l'tat n'y aucun droit.

33

PENSES DIVERSES.

Dans la socit comme au thtre, le public


a un sentiment du bon et du mauvais, qui est
plus sr et plus prompt qu'un jugement rflchi.

L'autorit doit punir le crime : elle le doit


aux mchants plus encore qu'aux bons, parco
qu'elle doit la justice avant la vengeance.
On a un pcii trop, dans ces derniers temps,
regard coiTime dangereuses pour Un citoyen
d'un Etat monarchique, les maximes rpublicaines que les jeunes gens trouvent dans les
crivains de l'antiquit. Les enfants p;: oient

dans l'histoire aricienuedessentiments et non


des principes, et j'aime assez, je l'avoue, dans
un homme, ce mlange de sentiments d'iiidpendnce rpublicaine et de principes d'obissance et de fidlit rionarchiqucs : c'est l, si
l'on y prend garde, ce qui constituot l'esprit
franois, et ce qui fait l'homirie fort daiis une
socit forte. Il est vrai aussi que l'histoire des
anciens a t crite avec peu de discernement,

PENSES DIVERSES.

33

ci surtout avec peu de connoissances politir


qucs.
Raucoup de gens lisent dans l'histoire, et
crivent sur l'histoire; trs-peu lisent et crivent l'histoire.
Les tats modernes ont bien plus d'hommes
gouverner que les l.tats anciens, mme les
plus peupls, parce que les esclaves, partie si

considrable de la population, gouyernsdespotiquemenl par |e pouvoir domestique, toirit


hors de l'action du pouvoir public, qui ne
soccupbit gure d'eux que pour les tuer lorsqu'ils se ryolloient, et jamais pour les nourrir, ou mme amliorer leursort. Il me semble
que cette observation a chapp aux lgislateurs modernes, qui ont affoibli et born l'action des gouvernernents, lorsqu'elle aurait d
tre plus forte et plus tendue.
Le pouvoir, dans toute socit, se partage
entre la famille et l'tat, entrla religion et le

gouvernement; quand il en maiiqud'uri ct,


il en faut davantage de l'autre. Si le pouvoir
-'--''
:
.':3
i.

3/j

PENSES DIVERSES.

publie est foible, le pouvoir domestique doit


tre plus fort ; et c'toit l l'tat des socits anciennes. Chez les peuples chrtiens, o le pouvoir public est plus fort, l'autorit paternelle
peut tre plus douce. Si le frein de la religion
se relche, il faut renforcer faction! du gouvernement, et multiplier les agents del police
mesure que le nombre des ministres de la
religion diminue. Si tous ls pouvoirs s'affoiblissoient la fois, si la royaut devenoit un
objet de suspicion et d'alarmes, la religion un
objet d'indiffrence ou de haine, l'autorit paternelle un sttjel de discussion, tout prirait
la fois, la religion, l'F.tat et la famille.
Le dni de justice, ou plutt de jugement,
dissout la socit publique, en rendant la famille le droit de dfense personnelle, et en la
replaant ainsi dans l'tat o elle se trouvoit
avant tout tablissement d'Etat politique.
Les hommes qui. constituent les Etats avec
leurs opinions personnelles, les 'administrent
avec leurs intrts,

PENSES DIVERSES.

35

l faut avoir des principes srs de politique


pour tirer quelque profit de l'exprience des
vnements par la mme raison qu'il faut
connoilrc sa route pour se remettre dans le
chemin.
^

En Angleterre, on condamn fauteur ou


l'imprimeur d'un ouvrage rprhensiblc une
dtention de toute la vie, en le taxant une
amende qu'il ne. pourra jamais payer. En
France, nous n'aurons pas cette ressource; et
quand la loi l'ordonnerait, les moeurs ne le
,

permllroient pas.
Heureusement pour l'Angleterre, elle a con*
servde vieux sentiments, avec ou plutt malgr
ses institutions. En Fiance, on a voit travaill
nous ter nos sentiments avant de changer nos
institutions. La rvolution d'Angleterre fut un
accident, la ntre a t un systme.
Les gouvernements lie suffiront plus bien
tt l'administration. Les peuples se gouver-

PENSES DIVERSES.

lient par ds exemples plutt que par des loix;


et par des influencs plus que par des injonctions. Mais quand la population s'accrot,
la richesse relative diminue, c'est--dire que
les classes qui rcoiverit l'exemple augmentent
seules de nombre, et que celles qui ledonneiit,
en s appauvrissant, perdent de leur influence
et de leur considration ,oii mme retombent
dans la classe du peuple, Albrs l gouvernement est rduit ses tribuiuiux et ses soldats, et l'administration dvient impossible,
parce qu'elle est la fois et trop dispendieuse
et trop dur. L'dmiiiistratiori des Etats dans
l'iitiquit n'toit presque que le pouvoir des
matres sur les esclaves. L'admiiiistrtioir des
Etats chrtiens jusqu' nos jburSi U'tot que
l'influence des classes suprieures SUr celte du
peuple; bientt il n'y aura que des autorits
et plus d'influences. L'bserice des irifluences
locales qui prparent et facilitent l'aeiiri de
l'administration, est la 'grande plaid politique
de l'Europe, et la cause des embarras inextricables de ses gouvernements

PENSES DIVERSES.

'']

Depuis que la physique a dcouvert le moyen


de prserver les difices de la foudre, je ne
connois qu'un nialheur public dont les gouvernements soient tout--fait innocents..'.'.'.im

tremblement de terre.
Quels sont les rapports de l'Etat et de la famille, du pouvoir public et du pouvoir domestique? Grande question qui devroii commencer tous les Irails de politique et que les
publicists n'onl pas mriieaperue!
L'objet de la famille est l production des
individus, l'objet le l'Etat est la conservation
des familles, parce que l'Etat est une socit
de familles,'-comme' la famille est une socit

d'individus.
La famille eNtste avant l'Etat, et peut exister
sans l'Etat. L'Etat n'a exist qu'aprs les fa-

milles, et ne peut mme exister sans elles; il


n'a rien que ce que eliaque 1 mille lui donne,
"oh'ce que lottes les familles lui ont donn.
La famille, qui corisislceri hommes et en pr-

38

PENSES DIVERSES.

prits, doit l'Etal une pat lie de ses hommes


et de ses proprits, dont il compose la force
publique destine assurer la conservation
des familles.
Si l'Etat exige trop, il ruine la famille; si
la famille ne donne pas assez, elle affoiblit,
elle appauvrit l'Etal, et tout prit, l'Etat' par
la ruine des familles, la famille par la foiblesse
de l'Etat
Le serviee de l'Etat est assur par le contingent en hommes que fournit la famille, et
par le conlihgent qu'elle fournit sur sa proprit.
La fixation de ce contingent en hommes et
en proprits est. la glande affaire des Etats et
des familles, et peut devenir la cause des rvolutions des uns et de la ruine des autres.
Cette fixation doit etre faite pour les temps
ordinaires, c'est--dire pour les temps de paix
et de tranquillit. L'tat accidentel et extraordinaire, celui de guerre et de trouble lie peut
cire soumis des loix, et il le faut abandonner
la sagesse du gouvernement et au besoin des
circonstances.

1>I

NNl'tS DIVERSES.

'

3$

leste, il s agit moins de savoir oe que


l'Elt peut demander de la famille, que ce qu'il
ne doit pas en exiger.
Et, par exemple, l'Etat ne doit jamais prendre pour le service militaire l'an d'une famille, et il doit le laisser au pre, la mre,
ses frres, la culture des terres, Aussi te
droit de primogniturca-t-il t respect chez
les peuples anciens, et n'a t mconnu chez
les peuples modernes que dans des temps de
rvolution et de dsordre. La raison de ce droit
de primognilurc n'est pas, comme on fa dit
quelquefois, dans les premires affections des
parents, car les premires comme les dernires
doivent tre gales pour tous les enfants; la
raison en est dans les besoins do la socit, qui
demande que- le pouvoir domestique ne soit
jamais'vacant ou absent; et qu'il puisse tout
instant, et en cas de mort du pre, tre exerc
par un rgent ou par le .successeur : aussi dans
quelques.contres de l'Europe> la mre, la
mort de son poux, remet les clefs son fils
Au

aiu, en aveu et reconuoissanee de sa nouvelle

dignit.

40

PENSES DEVERSES.

La fixation de la quotit de l'impt (foncier)


peut aussi; tre soumise des rgles, et l'on
pourrait faire le budjet de la famille, comme

on fait celui de l'Etat.


A la vrit, la mme proportion d'impt
foncier qui serait trop forte pour les fortunes
mdiocres ne le serait pas assez poiir les fortunes plus considrables; mais les impts indirects dont les riches payent plus que les paule
proportion
de

et
tirs jouissances et de.
vres,
leurs besoins, peuvent toujours compenser
les ingalits invitables de l'impt foncier.
Les peuples anciens pouvoient payer le
dixime mais les peuples modernes ont plus
de besoins, et les arts ont multipli les jouissauces, qui sont devenues des besoins.
La fortune publique ne peut que gagner
une quotit modre, d'impt territorial,
parce que le propritaire emploie eu amlioration de ctilturece qu'il ne paye pas en impt.
En gnral, dans la question de l'impt, o
n'a considr que les besoins de l'Etat et jamais
ceux de la famille. Mais si l'Etat doit se couserver, la famille doit vivre; et si l'Etat avoit

PENSES / DIVERSES.

f\l

dans ls temps ordinaires des besoins tels qu'il


ne pt y subvenir qu'en prenant sur le ncessaire de la famille, il y aurait certainement un
vice radical d'administration ou de consti-

tution.
L'Etat qui prend trop sur les hommes et les
proprits de la famille, est un dissipateur qui
dvore ses capitaux.
Je crois qu'il ne faudrait pas aujourd'hui
d'impt foncier chez un peuple agricole, mais
seulement des impts indirects. L'Etat qui impose la terre, prend sur son capital; quand il
impose les consommations, il vit de son revenu.
Chez les Juifs, une loi f.soit retirer du
combat liioinmc qui avoit pous la jeuno
femme qu'il navoit pas encore rendue mre,
bti nue maison qu'il n'avit pas habite, ou
plant une vigne dont il n'avoit pas encore
cueilli le fruit, C'toient des dlicatesses d'humanit qui sont iiiconnues noire fastueuse

philanthropie.

l\ 1

PENSES

l I V

1RS ES,

Paitout o il y a bcaucoup.de machines pour


remplacer les hommes, il y aura beaucoup
d'hommes qui ne seront que des machines,
L'effet des machines,en pargnant les hommes,
doit tre la longue de diminuer la population.
La disposition inventer des machines qui
excutent le plus de travail possible avec lo
moins de dpense d'intelligence de la pari de

l'ouvrier, s'est tendue aux choses morales.


Le juge lui-mme, au criminel, est une machine qui ouvre un livre, et marque du doigt
la mme peine pour des crimes souvent fort
ingaux ; et les bureaux rie sont aussi que des
machines d'administration.
Ronaparte avait un instinct confus de la fonction que la France doit exercer eu Europe;
mais il s'est tromp, en prenant dans un sens

matriel ce qui doit lre entendu au moral,


et en mettant une do'inination la place d'une
magistrature.

PENSES DIVERSES.

/j3

y a des peites irrparables pour l'homme;


il n'y en a pas pour la socit. Le temps manque l'un , et non l'autre.
11

Il n'y a eii en Europe pendant vingt ans


que des vues courtes et fausses en politique,
parce qu'il n'y a eu aucune vue religiev, -,
car il n'y a que la religion qui entende ...
politique.
'
i ,' '
Il faut considrer la religion en homme d'Etat , et la politique en homme icligieux : Stigct,
Ximcns, Richelieu, ne les orit jamais spares.

Eu Angleterre, jusqu' sa dernire rvolu-'


tion, l'Etat avot empit sur le particulier,
et les Cours de haute commission, ou les Chambres vtoilces, a voient mis la disposition du
prince les biens, la personne, et jusqu' la
pense des sujets. Depuis la rvolution de iC>88,
le particulier a empit sur l'tal. Les chan

gnantsintroduilsdcpuslergnedcsSluatts,

f\\
PENSES DIVERSES.
dit Hume, ont rendu la libert et findpendance des particuliers plus pleines, plus cn)>
mieux
celles
public
du
tires,
assures,
et

plus incertaines et plus prcaires . Dans ce


gouvernement, il est, dans les temps ordinaires, plus ais au particulier de constituer en
prison son dbiteur, qu'au roi de faire arrter
un sditieux, et il est moins dangereux pour
personnelle
d'ourdir
libert
une conspirasa
tion que d'endosser une lettre de change; c'est
ce qu'on appelle la libert publique.
J'admire qu'on tienne tant la libert individuelle chez des peuples qui en fout Si peu de
cas, tpic les trois quarts ait moins des citoyens
l'hypothquent journellement dans des engagements de commerce qui entranent la contrainte par corps, et chez qui fou peut faire
arrter et retenir en prison son voisin, son
ami, son frre son pre mme pour une 'traite
de quelques francs ; il est assez singulier que
la classe occupe de commerce soit prcisment
celle qui rclame avec tant de chaleur la libert politique, religieuse .littraire, lorsque

PENSES DIVERSES.

/|5

lui-mme, peu estim pour cetie


raison des Romains et mme des Francs, a
port une si rude atteinte la libert personle commerce

nelle.

On a long-temps disput chez nos voisins


sur l'obissance passive au souverain, et ils ont
fini par la rsistance la plus active; ils n'ont jamais bien cntcnduccttequesiion. L'obissance,
au contraire, doit tre cf/tv pour tre entire,
et la rsistance passive, pour tre insurmontable.
Le pouvoir n'est un si grand sujet de division parmi tes hommes que, parce qu'il ne peut
tre un objet de partage : les richesses, les litres, le faste, qui sont l'extrieur du pouvoir

et comme ses vtements, peuvent se partager;


mais le pouvoir lui-mme est indivisible, c'est
la tunique sans couture,, qu'on ne peut partager
sans la dchirer; dans les rvolutions clic se
tire au sort entre les soldais, et le plus heureux femporte,

ffi

rrNsES DIVIRSKS.

Quand les rois toient de Dieu, l'insulte et


l'injure contre leur personne toient regardes
comme un homicide de l'tre moral, et punies
comnie un sacrilge; quand ils ne sont plus
que de l'homme, la loi ne voit en eux qu'un
tre physique;e!le ne venge que leur assassinat,
et le plus sanglant outrage fait au roi ne serait
puni que d'un changement de domicile.
Quelle haute ide nos pres ne devoient-ils
pas avoir de la royaut, puisqu'ils respectoient
des rois qui niarchoient pour ainsi dire au milieu feux dpouills de tout l'clat ipii les
,

environne aujourd'hui !
La succession au trne, dvolue aux femmes

l'exclusion des mles, en usage'dans quel-

ques tats, menace la tranquillit de lotis;


clic a le grand danger de dtrner des familles
vivantes, qiit contrarient la marche gnrale
de la socit en descendant quand toutes le*
antres moulent, et qui vout cherchant partout
des Itni's occuper

PENSEES DIVERSES.

4j

toutes les phases de ht rvolution les rvolutionnaires ont dit, comme les aptres sur
le Tliabor : Ilfait bon ici, faisons-y des tentes;
mais ils n'ont fait que des tentes, et ils ont
toujours pris une halte pour lin sjour.
A

On dilcommunmcnt que la peine poursuit


le coupable; il est aussi vrai de dire que le
coupable poursuit l peine : les succs passagers de la rvolution cl de l'usurpation'sont un
pige tendu sur le chemin de bien des gens, et
dans lequel tomberont tous ceux qui croyent
qu'on recommence volont les rvolutions
de la socit, et comme une reprsentation de

thtre.
Ce n'est pas sans raison qu'on applique aux

esprits des expressions tires des proprits dc->


corps, et qu'on dit un esprit lger, un esprit
superficiel, un esprit profond. L'esprit lger
les
objets que des points cl des
dans
voit
ne
ligues; l'esprit superficiel en voit la surface;

4^

PENSES DIVERSES.

Icspiit profond en embrasse les trois dimensions et eu pntre la solidit.

Les personnes qui ont, corn nie ont

dit, le

compas dans l'oeil, prouvent une sensation


de mal-aise dans un'appartement irrgulier,
o le dfaut de paralllisme entr'les cts est
trap sensible; la mme chose arriverait aux
esprits trs-droits Qu'une rvolution aurait
placs dans un ordre de choses politique faux
et contre nature.

L'bomme qui a dsir et demand. Un emploi


public, a contract envers la socit l'obliga-*
lion d'tre habile, et mme l'obligation d'tre
heureux,et le malheur peut lui tre imput
faute.

Ladiplomatie, dans les derniers traits de


paix, a arrang l'Europe d'une manire; une
habile politique l'aurait arrange d'une autre;
l'rie a soign des intrts locaux bu personnels ; l'autre auroit travaill pour les intrts

|
%

|
|
I

4l)

PENSES DIVERSES.

'\

gnraux de la socit europenne; elle auroit


vu o loit le danger et o pouvoit tre le remde, dans quelle vaste tendue de pays la
nature avoit rpandu la plus grande force
d'agression, et dans quelles limites elle avoit
resserr la plus grande force de rsistance.

Qu'il y a eu de force dans les armes de l'Europe, et de foiblesse dans ses conseils! La runion de toutes les puissances chrtiennes dans
un mme lieuj vnement sans exemple, et
le plus solennel de l'histoire du monde, auroit
d tre le jugement dernier d h socit ; elle a
t,,,.".,un arrt de compte,
L'histoire des socits anciennes qui toient
en rvolution perinauent, et celle des socits modernes, daiis.le temps qu'elles oui.t eu
rvolution passagre, est plus intressante que
ceHedes tats constamment tranquilles parce
qu'elle est plus aucedotique t qu'il y a plus
d'incidents et d'pisodes daris le dsordre, 0n
fait l'histoire de l maladie d'un homme, mais

i.

"

6o

PENSES DIVERSr.S,

comment faire celle de sa sant? C'est ce qui


rpond au reproche adress nos historiens,
de n'avoir pas gal ceux de l'antiquit.
La politique moderne a deux donnes qu'elle
croit infaillibles pour juger de la prosprit
d'un Etat ou de sa dcadence, le registre des
naissances, et celui des importations et exportations; i'aimerois mieux la liste des commitnions Pques, et le registre des tribunaux

criminels,
Madrid est la seule capitale le l'Europe, et
peut-tre du monde, qui lie soit pas situe sur
un fleuve navigable, ou sur les bords de la
rher. C'est un avantage immense poiir l'Espagne, dont la capitale rie peut pas, comme tant
d'autres, s'agrandir driiesurriirit ; cri effet,
le transport par terre de toutes les choses ncessaires la vie est beaucoup trop coteux
pour qu'uric grande population puisse se fornier et subsister dans j'ericeirite d'une ville
qui ne peut pas s'approvisionner par le transport par eau, Un riiinistre croirait pcutire

PENSES DIVERSES.'

'

ft I

illustrer son administration en ouvrant Madrid un' canal de navigation, et je crois mme
qu'on s eu est occup; il ne ferait qu'affoiblir
l'Espagne et prparer des embarras son gouvernement.

Ctoit depuis long-temps un lieu commun


de dclamations, que les vices du gouvernement et mme du caractre espagnol; j'avoue
que je ne conois pas Ce qui pourrait manquer
un peuple qui, aprs avoir sans gouvernement, et mme malgr son gouvernement,
-maintenu'avec un courage et une constance
au-dessus de tout loge son indpendance cou
tr la puissance qui avoit asservi l'Europe, est
rentr paisiblement sous le joug des loix et du,
pouvoir, et s'est aiiisi dfendu de lui-mme,
de ses ennemis, et mme de ses amis : n'y
changez rien si vous voulez qu'il rCst le nime.
L'Espagnol est sobre, loyal, patient et dsintress; il est fier, il est brave, il est religieux.
Que lui veut-on de plus, ou de moins? Il a
les dfauts de ses vertus, mais il n'a pas de
vices.

PENSES DIVERSES.

Si l'on connoissoit les tnbreuses intrigues

des gouvernements les uns contre les autres,


depuis trais Sicles, poiir se nuire et s'affoiblir
rciproquement, on serait effray de leurs rsultats, pour ceux qui y ont t les plus habiles
et mme les plus heureux.

Aujourd'hui que le sige du gouvernement,


le cenlre de l'administration , l sjour des
grands propritaires se trouvent dans les capitales, leur conqute par l'ennemi peut entraner les plus grands maux. Toute capitale
tend donc se placer au centre, et par consquent h reculer sa frontire si elle en est trop
voisine. Ainsi,un prince qui placerait sa capU
tale trop prs de la frontire, donnerait sou
voisin de ce ct un juste sujet d'apprhension.
C'est ce qui est arriv entre la Russie et la
Sude; et le jour o Pierre 1er fonda Saint Plersbourg l'extrmit de son empire, la
Sude fut menace t la Finlande fut conquise.

PENSES DIVERSES.

53

Jadis quand on avoit bti dans une mme


enceinte la maison de DieU, la maison du roi
et la maison les pauvres, la cathdrale, le palais
de la jusiiee et flItl-Dieu, on croyoit avoir
bti une'.cit; et Parisjnme la Cit, dans son

origine, n'toif pas autre chose. Aujourd'hui


il faut encore, il faut surtout des thtres, la
bourse, des acadmies, des casernes et des maisons de dtention.
Ronapartc ppcloit rtablir la religion, donnerl lgion d'hbnricur aux vques, des tableaux aux glises, des rglements aux marguilliers, et des salaires aux curs.
Autrefois on ne parlbit eii France que de la
force des loix, aujourd'hui on n'entend: plus
parler que de l force arme. Ce changement
est-il iiri effet du progrs des lumires?
La diffusion des lumires n'est pas leur pro-

grs, ni mme uri progrs.

5 .|

PENSEES DIVERSES,

Ceux qui s'extasient sur le progrs des lumires sont ceux que la rvolution a levs ou
,
enrichis. Us ont raison, car ils entendent par
le progrs des lumires l'art de faire fortune,
qui certainement s'est perfectionn et a acquis
la fois plus de fcondit d'invention, plus de

grandeur dans son objet, et de clrit dans ses


moveiis.
.La constitution d'un Etai eu est le temprament, et l'administration en est le rgime.
Cette vrit est consigne dans noire langue,

qui, en parlant deThomme, dit indiffremment temprament ou constitution. L'homme


dont le temprament est fort, peut impunment se permettre des carts de rgime el mriie
des excs. Si le temprament eSt foible, le ~yiniC doit tre svre, Ainsi, dans .'quelques.
Etats, les fautes de fadministration toient saris
danger; dans quelques autres, elles seraient
sans remde.
Ccst? je crois, une grande erreur de vouloir

PENSES DIVERSES.

55

tracer des lignes prcises do dmarcation entre


le pouvoir et l'obissance, et poser l'avance
dans la constitution des socits, des limites
fixes au pouvoir du chef, la coopration de
les
dessujets.
devoirs
Si
limites
agents,
ses
aux
sont marques, chacun en temps de guerre so
porte son extrme frontire, les partis sont
en prsence et le combat s'engage ; et au lieu de
disputer pour dterminer les limites, chacun
s'efforce de les reculer. S'il reste un nuage sur
ces questions dlicates, on passe ct les Uns
des autres sans se rencontrer, on va quelquefois
de part et d'autres un peu trop loin; maisaprs
quelques excursions, chacun rentre sur son
terrain. C'est l l'histoire des dmls de nos
anciennes cours de magistrature avec l'autorit
royale ou plutt avec les ministres. Dieu luimme a voulu nous laisser ignorer comment
il influe sur notre libert et triomphe de noire
rsistance; et l'on a bien plus disput sur le
pouvoir de Dieu cl le libre arbitrede l'homme,
\qu siir le pouvoir des rois et la libert politique; ce qui n'empche pas que Dieu ne soit
loiit-puisSant et que rions soyons tout-a-fail

'5(i.

PENSES'. DIVERSES.

libres. Si jamais il prciioit envie des lgislateurs de dterminer avec prcision le pouvoir et les devoirs des pres et des enfants,
des maris et ds femmes, des matres et des
serviteurs, la socit de famille serait impossible. Il y a quelque chose de semblable chez
les Chinois, au moins pour les choses extrieures, et c'est aussi le peuple le plus ridicule, le plus corrompu et le plus born de la
terre. Tu honoreras ton pre et ta mre, a
dit le Lgislateur suprme; et dans ce peu de
mots, il a renferm tous les pouvoirs et tous
les devoirs publics et privs, et malheur au
peuple oblig d'en faire le commentaire, et
d'crire les moeurs comme les loix ! On a beau
faire, il faut, dans un tat comme dans une
famille, un pouvoir discrtionnaire, ou bientt
la socit tout entire, chefs et subalternes,
ne sera qu'un troupeau d'automates.
On n'aura jamais de tribunaux forts avec
des loix foibles, et mme leS tribunaux seront
toujours plus foibles que les loix.

PEN.5ES DIVERSES,

f>-

L'Angleterre doit tout ce qu'elle possde


la nature et Sa position, et tout ce qui lui
mariquo aux hommes et leurs loix.
Les Anglois renvoient leurs femmes au dessert , et les placent sur le trne, En France,
au contraire, les femmes sont tout dans la

famille et rien dans l'tat, Nous tions en tout


plus prs de la nature, qui, en faisant l'homme
pur les soins publics, fait la femme pour
hs soins domestiqus. Cette diffrence de principes constitutifs explique la diffrente destine des deux peuples.
Ls catholiques d'Oririf, au terrips des disputs tbologiques qui agitoint le Bas-Eiiipir toient appels, par les AriiSt melchites
ou ralistes ^Ait mot arabe mette, qui signifie

//.C'est, comme oii voit, utie vieille passion -\v,


'

L roi de Prusse Frdric

l est Un des rbi:

'8

PENSES. DIVERSES.

qui a le plus affoibli la vnration pour l


royaut, tout en attirant l'admiration sur sa
personne Il est trop souvent descendu du pidestal pour se mlera la foule, et faire beaucoup
de choses que les rais doivent laisser aux autres
hommes. Un roi qui veut tre auteur et philosophe, devrait tre le premier des philosophes et des crivains.

On ne parle jamais que de l'oppression pu-

blique ou politique que les gouvernements


exercent sur les peuples, et jamais de l'oppression prive ou domestique que Vhomme exerce
sur sou semblable. La sduction de la femme
ou de la fille de sou prochain , un procs injuste qu'on lui suscite, une calomnie, une
usurpation de sa proprit, mme colore
d'un litre lgal, une vente frauduleuse ou
trop liant prix,,un payement de dettes ou de
salaires refus ou mme diffr trop longtemps, un tort enfin fait son semblable,
daris sa personne, son honneur ou ses biens,
sont autant d'actes d'oppression contre lesquels

.PENSES DIVERSES.

f)

les loix sont trop souvent impuissantes, clqui

sont bien plus frquents, surtout bien plus


sensibles que des actes d'oppression publique,
qui psent de si loin et sur tant de tls, et
auxquels l'hommCobscurct tranquille chappe
toujours. Ce soul encore des actes d'oppression, que des exemples pernicieux, des leons
de corruption des ouvrages impics ou licen,
cieux. Les plus zls partisans de la libert
individuelle, de la libert.'politique, de la
libert de la presse et de toutes les liberts,
et qui prchent avec le plus de chaleur la
rsistance l'oppression n'ont garde de parler
,
de celle-l; et tous tant que nous sommes, qui
souffrons avec tant d'impatience l'autorit'.de
nos suprieurs, rions sommes trop souvent les
tyrans de nos gaux. Il est utile de remarquer
que l'oppression que j'appelle prive bu domestique , par opposition l'oppression publique ou politique, n'est nulle part plus
frquente que dans les Etats rputs libres, et
qu'elle y fait en quelque sorte partie de lems
liberts. Il se commettoil bien plus de dlits
en Angleterre qu'eu France, malgr la dilfV-

(O

PENSES Dt VERSES,

tats;
de
population
des
deux
il y avoit
reucc
beaucoup plus de procs ; le recours la justice civile ou criminelle y toit plus long,
pltis dispendieux, plus incertain, et mme la
lenteur et la complication de:i formes judiciaires y est, dit-on, un effet ou une sauvegarde le la libert. En gnral, il y a plus
d'oppression prive l o il y a plus de libert
publique, telle qu'on l'entend aujourd'hui, et
qui n'est autre chose queTaffoibliSsetnciit du
pouvoir, et par consquent plus d'impunit
et de facilit pour le dsordre.
Le Trait ds Dlits et des Peines de Rcccaria

eu, dans un temps, toute la vogue quoblcnoit alors un livre faux, et par consquent
dangereux Lorsque les crimes but perdu,
a

comme les esprits, leur simplicit primitive,


l justice, qui en apprcie l gravit, devrait
tre une combinaison de la raison, bt lcccaria
en a fait nri tarif.
Il faut, dans un tat,-punir'plus que r-

PENSES Di VERSES.

Gf

compenser, par la mrhc raison que, dans


une marche militaire, on reprend ceux qui
quittent les rangs, et qu'on ne dit rien ceux
qui les gardent,
De peti tes recoin penses pour de g r nds services offenscii 11 aniou rquopre; mais de g l' iules

rcompenses pour de petits services corrom-

pent les nioers.


Les princes ont un singulier penchant
accorder ceux qui demandent f employer
ceux qui se prsentent, et croire des talents
ceux qui s'eri doiirierit,
Ls foibles sont sensibles rhigratitiide, et
les fortsi finjstic. /Uigratitudc blesse le
flattoTorgtiil
elle
cl laiss
riits
coeur;

bienfaiteur tbute sa supribrii. L'injustice


humilie j elle est aveu forc de dpendance,
ctlle tait trop sentir l'homme firiferiorit
de sa posttiiii

PENSES DIVERSES.

G?.

L'cole dc.Rbnaprtc.a pu former quelques


administrateurs mais elle ne pouvoit pas faire
des hommes d'tat.

Tous sont propres dtruire, peu rdifier. Si l'on douiiit une troUpc de marmots
le clitcau des Tuileries dmolir les plus
petits casseraient les vitres, les autres briseraient les portes oUmettroient le feu aux
charpentes, et l'difice malgr sa solidit,
serait bientt eri ruin; mais si on leur doiinoit une chaumire V construire, i|s lie sauroietlt comment s'y prendre, parce qu'il faut
polir btir, un plan, un ordre de penses et
de travaux, et qu'il ne faut Heu de tout cela
pour dtruire. C'est l l'histoire des rvolutions, et l raison du grand nombre des
talents rvolutionnaires que fon a trouvs
jusque dans les derniers rangs, et que les sots

admirent.
L Politique tfAristoteest, je crois, le plus

['-,

PENSES DIVERSES.

65

mauvais ouvrage de ce philosophe, et il y a


!" de quoi perdre Sens et raison vouloir fexpli1
quer. Et ..comment auroit-ii pu iraiter de la
politique lorsqu'il n'y avoit dans l'univers que
des peuples.-tyrans ou des peuples esclaves?
I Son dernier traducteur dit qu'il faut juger
1
avec circonspection un homme qui a tudi
cent cinquante-huit constitutions diffrente;,
comme s'il y en avoit plus de deux, une
I boniie et conforme la nature des hommes
I et do la socit, une mauvaise etcontre la lia*
ture de l'un et de fantre, celle de l'unit de
pouvoir, et celle de la pluralit des pouvoirs.
I Mais Arislole et
son traducteur prennent des
| municipalits pouf ds tats, et des rgle*
| ments de police pour ds constitutions.
I

|
|

tout eeque dit fabb de Mably, dans


des observations sur l'histoire de.France,.des
1
I vices de tous les ordres de l'tat, il est mira*
| clex que les Eranois ne fussent pas devenus
| pires que les llottentbts. Si l'on veut ignorer
I
jarimis noire histoire et notre constitution. il

lire

C4

PENSES DIVERSES.

faut lire cet auteur, qui a traite de la politique comme son frre ondillac de la mtaphysique.
Dans les premiers temps, la royaut toit
autant magistrature que gnralat d'arme;
dans le second ge, et chez les peupls que
nous appelons les anciens, elle toit plutt
commandement ds armes que magistrature.
Aujourd'hui elle a suivi les progrs de la clvi*
ltsalion, elle est devenue ce qu'elle doit cire
dans des socits bien constitues plus civile
que militaire, et s'appuye'plutt sur la force
des loix que sur celle des armeS.

Rien dans les paUics fondamentales de


notre ancienne constitution n'toit de main
d'homme, et oest ce qui a fait dire aux uns
et croire iix autres que la Frarico ri'avoit pas
do constitution
C'est l'habitude d'tre gouverne par la na*

PENSES DIVERSES.
65
rend la France moins docile aux loix

turc qui
donnes par les homriies.

Bonaparte avoit t oblig d employer une


force excessive dans soii administration parce
,
qu'il n'y en avoit aucune dans sa constitution.
L'exemple esl sduisant, mais il est dangereux
On lie persuade pas aux hommes d'tre
justes, on les y contraint. La justice est un
combat : elle ii s'tablit pas sans effort, et c'est
pour cette raison qu'il a t dit : Heureux ceux
souffrent
la
perscution
qui
justice.
polir

La justice svre fait les peuples forts. Les


supplices..sanglants font les peuples froces. Il
faut effrayer l'imagination, et laisser les sens

tranquilles. Le peuple doit attacher au supplice une ide d'infamie plutt que de douleur. L mort doit tre prompte, et surtout
sans effusion d sang, La peine capitale aujourd'hui en usage cri France est prcisment
le contraire ; elle n'avilit plus, et clic est sani;.--:.:'--'
'i'
'

"

60

PENSES DIVERSES.

glantc. C'est un contre-sens, et plus grav


qu'on no pense.
Dieu seul punit parce que seul il petit
galer la peine la faute. LcS hommes no punissent pas , mmo en faisant mourir le coupable ; ils nefont qiie.le banuirtlc la socit,
et le renvoyer un peu plus tt devant son juge
'

naturel.
Si la socit n'avoit pas le pouvoir d'infliger
i un assassin la peine Capitale la nature au,
roit refus l'homme la force physique de
donner la mort son semblable.

Dieil commande a fliommc de pardonner


riiais en prcscrivarit la socit de punir,
Le -gouvernement qui affecte l'indulgence
s'expose an danger d'une inflexible svrit.

L'esprit de notre ancienne jurispiudcnc*

PENSES DIVERSES.

ciiinirielle toit de venger la socit.L'esprit


de la nouvelle est de sauver le prvenu.

qui se plaignent des mesures svres


employes contre eux ou contre leurs amis,
oublient qu'en taiit au 'gouvernement le pouvoir et la force de tout punir, ils lui ont t
le pouvoir et la force tic tout pardonner.
CcUx

La France souffrait des abus insparables


des meilleures institutions; d'autres peuples
jouissent des avantages qui se rencontrent
jusque dans les plus mauvaises. Cette diff-

de
explique
beaucoup
eubseS.
rence
Les petits esprits ne voient dans les meilleures institutions que leurs abus, et dans les
plus mauvaises que leurs avantages. La premire de ces dispositions fait les rvolutions,
la seconde les prolonge,

Llsc l'histoire d'Angleterre et dites si j*

68

PENSES DIVERSES.

niais, dans les temps de troubles et de partis,


son parlement a acquitt un innocentoU condamn un coupable.
L'Angleterre est le pays tic l'Europe o les
rvoltes ont fait vetwer le plus de sang par la
main dn bourreau. Ou se croit cri Asie lorsqu'on lit les pages sanglantes de son histoire;
c'est la foi blesse le sa constitution qui rie
permet pas " l'administration detre indulgente.
.

!*

1.1

>

II. I-

L'Angleterre s'est rapproche d'un gouvririn'iit plus coucenli, mesure que nous
'riou'icri sommes loigns, et notre dmocratie
fortifi son oligarchie.

il y deux mondes dans l'univers moral le


monde de l'erreur du vice, du dsordre et
des tnbres ; c'est de ce monde, le seul qu'il
lorsqu'il
parle
llit que
J.-C.
alors
dont
tlt
y

monde.
le
de
Il
n'est
a
pas
y
royaume
ce
son
mondb de la vrit de l'ordre, le la lumire

PENSES DIVERSES.
H
I
f
1

jf

|
|

|
I

f
I

|
!

c'estcelui que le christianisme, est venu former


Siir la terre, et dont les diffrentes parties ,
runies sous les mmes croyances gnrales,
et dans les mmes loix politiques,ont pris le
nom de chrtient : c'est le monde ngatif et
le monde positif, dont l'Un abbutit l corruption et la destruction ; l'autre a pour ob.
jet la perfection et la conservation. Ces deux
mondes sont l'un contre l'autre en opposition
ncessaire, et la socit, qui est le monde de
l'ordre et de la vrit, est la guerre des bons
contre les mchants. C'est pour cette raison
que le pouvoir suprme de l socit s'appelle
le dieu des armes. Dans cette guerre toujours
de ruse, et quelquefois de violence cl force
-ouverte" les lions qui marchent en corps
d'arme rgulier et sous l Conduite de leurs
chefs, sonl souvent Surplis par les mchants
qui font la guerre en '.'partisans, et chacun
pour leur compte,'.Quand les mchants triom'plient, ils parodient la socit; ils ont leur
gouverricment, leurs loix, lents tribunaux,
mme leur religion et leur dieu ; ils donnent
mme des loix att dsordre pour le faite du

I
!
f

|
j
!

6t)

7"

PENSES DIVERSES.

rer, tant

est profonde et naturelle l'ide de

l'ordre!
Si le lgislateur

suprme avoit"fait 'de; la


constitution des socits une science aussi
laborieuse et.'aussi, complique.- que nous le
faisons nous mmes, nous serions les premiers
iioiis plaindre qu'il et mis tant d'art . uie
'aturell.
chose

'

La nature rtablit les socits qu'elle a fondes, et laisse'prir, les autres.

La pense veut lasolitude, et l'art de parler,


les assembles. La plupart les hommes de nos
joiirs n'ont vcu que iliis les assembles no-*.'
liliqucS.
a

-,-

Une maladie pidmique, patticulire ,


notre sicle, est la fureur de lguer; et comme
oh- n'a pu gurir le mal, il a fallu .tromper le
ritaladc, et dcrter cri. principe la souverainet
du peuple.

PENSEES DIVERSES,

Lirdildu trne est la garantie de toutes


les hidiles, et la sauvegarde de tous les hit.iges. :'.'";...'"

Jii libmnid'uri caractre lev et d'Un esprit


propre aux affairs,s'accbriniiotlcroitfort bicii
du gouvernement rpublicain,qui lui ouvrirait plus qu' bien d'aittres des chances d'Iionnur,te fortun et do renomme, s'il lie falloitlre risbrinble avant d'tre riche clbre
'".bu

puissiit.

'V

Les hommes rpti ont plus de iiiodratibn

dans le caractre tjtic de fiirec dans l'espril,


sont propres conserver mais ils liesbrit bons,
ni pour dtruire ni pour difier,
>

Ls orgueils blesss sont plusdangoruv que


lesiritfls lss, et surlinit plisinoi)nVino(l(is|
la
demi
sold
ni
les
ni

petit
mettre
bu
car
ne

l retraite.; -,

-J2

PENSES DIVERSES.

La royaut hrditaire, attaque par toutes


les ambitions comme un vaisseau battu des

vents, est retenue par deux ancres qui ne dmordent'pas : l'une est jete dans le pass,
l'autre sur l'avenir.
Ou ne doit punir que celui qu'on peut rcompenser : or, un bon roi ne pouvant tre
rcompens que par faniour de ses sujets, Uir

mauvais roi no peut tre puni que par leur


haines Dira-t-bti qtie la royaut toute seule est
une rcompense? Driindez-le aux rois.

On peut remarquer au moins dans certaines


provinces,"qtie le peuple lie parle jamais Un
homme qu'il respecle, d ses animaux, de ses
vtements, de sou lit, de sa table, cri un mot
de ce qui est immdiatement personnel celui
qui parle sans employer la formule ifexcuse.
Il y a, dalis cette prcaution bratbire, Une
grande dlicatesse de respect, et qui tient des
notions morales Us-leves, D'o sont-elles

PENSES DIVERSES.

73

viiues au peuple ? et qu'il y a de raison dans


son instinct!

Paris a fait la rvolution soh profit, et les


provinces font supporte. L'existence de province a disparu avec le ioin
La capitale n voit dans le gouvernement
tics
notions
la
police
les
provinces
brit
que
:

pltis justes sur la partie morale et politique,


Paris VoUdroit organiserTtai comme Uii bureau , cl les provinces le constituer oinm fine
famille. Les capitales devrbicht cultiver les
arts et les prbviiies faire des loix

^trfois toutes les villes ilfintrieur lu


rbyaUniovoerit des cncciritcsderHre lesquelles de paisibles citadins dvenoient, au
besoin ifititiptds solilats. Ls siges les plus
opinitres dont l'histoire lass mention bitll
soutenus par les libitanls ; et c'est eh partie
ait grand ribiubre de places bien bu mal for.il
lies que fEspagne t son salut Tous les

'4

PENSES III VERSES.

villages avoicnt leur chteau, o les'- paysans


se retiraient avec leurs effets en cas de danger.
Ces dfenses ne pouVoieut pas arrter les armes de l'Etat, aujourd'hui qu'elles tranent
leur suite de si puissants moyens de rduire
les places. Les gouvernements, eu ordonvanl
ou permettant aux villes de combler leurs fos*
ses, d'abattre leurs portes, de changer leurs
remparts ri prouiciKids publiques, ont eoniract envers leurs habitants l'obligation de les

garantir contre loufeiiiupliori le bandes indisciplines, de partisans audacieux tels qu'il


s'en lve dans toutes les rvolutions. Ccl engagement, dont les gouvernements, n'ont peut-

tre pas connu totite fleUdue, toit moins


sur et plus imprudent mesure que le nombre,
excessif des troupes soldes s'augUihloit d|ris
lotis les Klals; et aujourd'huiilya pende villes
en France qu'un parti, mme peu nombreux,
ne put mettre Contribution. Ls guerres de
leligioii, et la dfense dsespre le quelques
villes, avoicnt intimid le gouvernement; et
ce mal local cl passager lui fil perdre de vue
des avantages gnraux et d'un intrt plus

PENSES DIVERSES.

\; -""^;

loign.; Iflbif beaucoup jiliis facile de faire


une polic exacte, ori mme, eii cas d conta g iori,d employer des prcautionssanitaires
dans des villes fermes. Ce que les ordres ou

tolrance du gouvernement oui /ait pour


lis villes ls particulieis, pargol du luxe et
des aisances de la vie, lorit fait dans les chteaux, Il n'y a plus ni fosss, iii crneaux ni
lotirs"' ni tyiris pour ls riflodraiiics ; mais
aiissiil n'y a plus de refuge.
la

Les grirr prives permises aux familles


pbiir leur dleiise, avant I elablissriicrit d l
Socit publique, sont dcverii.es les procs
qtielles intentent ou souticiiniil les riiis
contre les autres. Aucune antbiil n'a l droit;.,
il ls y faite renoncer, i de leur commander
l jiix quand elles ont tic justes mbtiis de
'..: ;;.;._;".
,:.;'.:^:-,;.
; guerre,

La population ci bl en raison goniti iq. ;


et ii'a point de libHis.I.essubsisiiiccsiuis''
&nt cri lisori rithmtiriuc, i la u'itilitd

-;6

PENSES DIVERSES.

l terre a un terme. Celte rHexion de M. Matthus, dans son excellent Kssai sur la popula*
ftb/i, doit lre Un sujet de mdiiation poUi* les
hommes d'tat.
Beaucoup d'ouvriers politiques travaillent
en Europe comme certains ouvriers cri tapisserie , sans voir ce qu'ils font. Ils seraient bien
tonns s'ils povoicnl voir le revers d leur
ouvrage
Si la socit, mme littraire et t divise
sous Louis XIV comme elle l'a t depuis, les

grands crivains d'un parti auraient t mconnus ou lUprIss de l'autre, et'.'nousn'ait*


rions pas une littrature nationale.
Voulez-vous qu'un peuple soit susceptible
dcrilhuusiasme cl montr un gland caractre
dans les grands dangis? Ke'vous alarmez pas
trop, quand il est religieux et .fidle-d'un
peu de fiert, d'indocilit numio aux injonctions de l police bu quelques rglements

PENSES DIVERSES.

77

d'administration. Les provitices espagnoles


qui se sont dfendues contre les armes de
EonaparteaVcc Icplnsd'opinitret, sont celles
qui avoieut dfendu leurs privilges avec le
plus d'obstination. Mais ces mmes boni mes,
quelquefois si peu dociles aux ordre*,' ou aux
prohibitions de fadminislration, moiitroicut
pour les pratiques de la religion et |es arrts
de la juslice une soumissioii sans bornes et un
profond respect. Vous brisez le ressort force
de contraintes et de rigueurs, et vous voulez
qu'il se relve; ybtts faites comme les enfants
qui cassent les jambes leur poupe,et veulent
quelle se tienne debout et marche.
L'Europe, dans les temps ordinaires, avoit
peut-tre autant besoin d'un peu le rigUgenci'dausl'adniinistrationdelaFrauctM|U'elle
avoit besoin dans tous les temps de toute l
forcdescoiistitUtiori, La Fraitce est au coeur
de l'Europe, et elle en est le cretir ; -s'il bat
trop fort ou trop vite, la fivre et le dsordre
peuvent se illettr dans le corps entier ; et le

.<*?8'

"''

PENSES DIVERSES.

mouvement, quelquefois un peu lent peuttre pour la France, toit gnraleriient assez
rapide pour l'Europe.
La rvolution franoise, ou plutt europenne, a t Un appel fait toutes les pas*
.sions par tontes ls erreurs; elle si,'pour me
Servir de l'nergie d'une e.pression gomtrique, le mal lev sa plus haute puissance^
La reprsentation do rit le got du luxe d

l'oisivet, de la vanit, a fait nue condition indispensable des grands emplois, a tti la science
de l'homme.'d'Etat. Quand le gouvernement
est ilans les salons l'administration est dtii
les bureaux, et il n'y a personne dans le
cabinet.
C'esteri rtablissant l'ordre au profit de tous-.
et noii en prolongeant le dsordre au profit d
tptelque.s-nns, qii oii fait disparoitre les traces
ds rvoluttoi.ss

PENSES DIVERSES.

*;<)

Ou lie cbribit'.ric.ii la politique decertaines


persoriries'I elles veulent un gouvernement;

inorircliique; triais s'il montra quelque indpendance elles crient Vl lyraiinie. elles veulent (les chambres; mais si elles iribntrciit quel*
que nergie elles crient l sdition : elles
viileutde l religpri; mais si elle prend quel*
que influenc, elles crieiit au fanatisme. iS le
loi agit seul * il viole les lois et-.pjip'iinie l
libert des peuples; si ses ministres agissent
en son noni tout ce <jiii coUtrririe leurs riie*
sures bu leurs opinions est ririntteiita ta l'aiii
toiit du KoL Le pouvoir lgislatif rside ii
partie dans b'S cliiribresl niais si elles font
des ariieridciricrils ou ds changeriients une
bi propose elles usurpent le pouvoir tgisf

latif Ls riiinistres peuvent dire accuss d


enssibri; inis s'ils ilcmaitiliit de l'argent
ils ii'c doivent siuti ri (t) compte ceux-qui;
le dbririeiitv et qui seuls otit le droit de les

(t)

:;..;
for''.-'.

Clte dotrlc t avance

.-,;''- " A-:'.': r>

''- y)

tV

ta Cl/ambie

iU*.

':'.';-

8o

PENSES DIVERSES.

accuser. La nation envoie des dputs peur


Voter l'impt, et conourir en son nom la
formation des loix ; mais ils ne sorit pas mme
polir Cela ses reprseiitants. Tout ce qu'on y
voitdeplusclair, est qu'pii craint l'ordre presque autant que le dsordre, et qu'on voudrait
retenir la socit entr l'un et l'autre, dans un
tat de bont riioyenne qu'on a combin sur
un petit plan de fortune personnelle. On ne
voudroit plus des crinis de la rvolution,
maison en relient les principes;elle est comme
..tiie matresse long-temps adore, qu'on a cess
de frquenter mais qu'ori iic peut se rsoudre
..'ii'e.plus voir..".';'.""
*.

r.

... i

--

L bon sens dans le gonvernement de la


socit, doit remplir les longs interrgnes du
gnie.
.

Qu'un crime ait bu ibri du sucs, il est


toujours un crime ; mais s'il ne russit pas, il
est de plus uiie sottise. Que de sots, ce
compte, chez l peupl le plus renomm par
son esprit!

8l

PENSES DIVERSES.

Les philosophes ont travaill la fois corrompre les grands et ^garer lespetits : ils orit
parl Ceux-ci de leurs maux, ceux-l de
plaisirs, et ils ont aigri les uns et amolli les

autres.
S'il y avoit dans les campagnes et daris chafariiille
Village,
qui une fortune conUne
que
sidrable,; relativement celle de Ses voisins,

assurt Une existence indpendante de spculations et de salaires, et cette sorte de considration dont faiiinriet et fteudude proprits territoriales jouissent toujours auprs
des habitants des campagnes ; une famille qui
et la fois de la dignit dans son extrieur,
et daris la vie prive beaucoup de modestie et
de simplicit ; qui Sbumiso aux loix svres
le fhbntier, donnt l'exemple de toutes les
vertus j bit de toutes les deeiices; qui joignt
aux dpeliss ncessaires d sbn tat et une
cousmiriatiori indispensable, qui est dj lin
avantag pour le .peuple-, cette bienfaisant e
---'t,;;

}'''-.:':'-

'

0 '.

':

8i

PENSES IliVERSES.

journalire, qui, dans les Campagnes, est Une


ncessit, si elle n'est pas .une vertu ; une fa-,
mille enfin qui ft uniquement occupe des
devoirs de la vie publique, ou exclusivement
disponible pour le service de l'Etat, pensctori qu'il ne rsultt pas de grands avantages,
pour la morale et le bien-tre des peuples, de
celte iiistilutioii, qui sous une forme ou sous
une autre a long-temps exist en Europe
maintenue par les moeurs, et qui il n'a manqu qtie d'tre rgle par ds loix.

Le plus grand mal que le

l\e ait fait la

noblesse dans toute l'Europe est moins de

l'avoir appauvrie, que de l'avoir rendue avide


le rihesscs.

Qu'on lie s'y trompe pas partout o il y a


seiilcmclitdcUx hommes, un homme domine.
la place d'il rie au tori t lgale, is lve une
autorit pcrsorinclle celle d fadiesse, de la
Violence".(le l'habilet cri affaires, de 'obstinatibii de ctctre. L'abolition des Scigheu*

PENSES DIVERSES.

S3

ries particulires a misa faise quelques amour.si


propres ; mais qu'y gagn le peuple, le
peuple qui travaille? Ce ne sont pas les gens
.riches qui oppriment le peuple, mais ceux
qui veulent le devenir. Le seigneur ne prtoit
pas usure, il ne faisoil pas payer ses conseils;
il neslipuloit pas pour prix d'uiiscrvice rendu,
des intrts en denres reues au plus baS prix,
cl payes au plus haut; et, loin d'usurper le
bicri de ses voisins il avoit eii gnral assez d
peine dfendre le sien. On aura beau faire,
il y aura toujours un seigneur d'une manire
ou d'une autre, dans chaque village; et si l'autorit de .l'argent, du cidit rel on suppos,
des connoissa nes en affaires; de l'intrigue, uii
homme joint l'autorit municipale, il y aura
:

un tyra.il>
hauteur des manires fait plus il ennemis
que flvation du rang ne fait tic jaloux
L'homme dans toutes les conditions, sent
qu'un autre homme peut n'tre pas son gal,
mais qu'il est toujours son semblable, qu'il est
aU'dessns de lui et lion autre que lui.
La

84

PENSES DiVr;Si;S.

Les prsom pt ueii x se prscri te ri t les hoiri m es


d'un vrai riiriie aiiucnt tre requis.
Ls foibles se passionnent pour lsliblnmei
et les forts pour les choses.

lri noble n'est pas seulement sujet, i\ est


de plus subordonn; cl comme dit trs-bien
Terhissbii la sUhbrdiritioii est plus mar-;
les
qiq
daris
premiers rangs que" dans les

derniers.))Ainsi, cequiserbit,d la part du


roi .abus d'autorit envers le simple citoyen

pcut,riversloribblc n'eiitrequeie lgitime


exercice; c'est Uii officier que son supriur
peut erivoyer aux arrts, 11 est raisonnable de
dsirer la ribblsso, mais il rie faut pas cri sparer l dpeudarice ncessaire^

Dans Un gouvernci-Verit mbtarchique o


tbiils les jilacs Sbrit l iibririiiatibii d l'aU
toril et o elle est respbrisabe fopinion
publtye de tous lesclioix, laideur peut tiieti

PENSEES DIVERSES.

O^

leyer un sujet indigne inais elle ri peut lele


infme
sujet
riii
si
roi ne puriit pas
et
ver
uii coupable il n'est pas raihdrq'il l rcom pense. Mais dans ri n gou Vrri ein en t o ds
places importantes soiit au choix du peuple >'.
le hasard des lections, l'influenc des partis
la sduction et l'intrigue peuvent porter^ aux
honneurs lin hoiritrie vil bu odieux et mme
un grand criminel, tant que les loix ne l'ont
pas frapp et n lui ont pas t le earairb
d'ligibilit qu'on a llach les conditiotis

riiatrielles, bien pins qu' des coiulitiotis


moiles. Il est singulier que flitinUr d'ii
corps do lgislateurs sott sous ce rapport
plus expos que celui d'un corps d' vbats, de
ribtaires, bu mme tfhiiissirs.

Quand les hommes jugeroritshtmerit des


choses, Us regarderont les dlitsbiilre fiitat
biuiiie plus graves que les llts cbnir ls
individus>ycl la flonie leur parbtra plus co*
pble qu'iih assassinat. Je sais que l ciiiago
que supposent les attentais cbhire l'autorit

80

PENSES DIVERSES;'

publique, tt la bassesse de sentiments qui


conduit aux crimes obscurs, font, ou pri s'en
faut, -admirer ls uns en mnic temps qu'on
dteste les .autres; mais ce n'est pas la raison
qui juge ainsi, c'est l'orgueil.

Une famille qui, par d'clatants services,


des emplois inincnts une faveur constante,
une anciennet historique cl de grandes' richesses, a acquis dans tin Etat uibuaichiqu assez
d'importance poUruepouvoir pluslre dshbribre par la flonie, qui, ninu; lorsqu'il s'lve
des partis dans l'tat, petit impunment se
partager entre eux, pour trouver ait besoin Un
appui dans celui qui triomphe, devroit tre
soumise Tostracsmc.

Il y a.dcs loix pour la socit des fourmis et

abeilles;
des
celle
coririneiit .i-toii pu
pour
des
qu'il
avoit
la
socit
n'yen
pour
pas
penser
hommes et qu'elle toit livre au hasard de
leurs inventions? Ces lois quanti elles sont

PENSES DIVERSES;

87

oublies de la socit publique, se retrouvent


dans la constitution de la socit domestique.

L'homme est libre daris lin ordre de choses


ncessaire; il petit faire ds loix (l'administratioti, loix traiisiioircs et qui rglent les actions
prives; mais il ne peut faire des loix de constitution, loix fondamentales, qui dclarent
l'tat naturel tic la socit, et ne \cfonl pas.
Avec les papiers de banque, un enfant peut
tenir dans sa main le prix et le sort de tout

un royaume ; une haute politique, plus attentive aux intrts gnraux'qu'aux intrts particuliers avbit cherch rendre moins rapide
la circulation de l'argent> Sparte par la
monnoie de fer; dans les Etats modcriies, par
la .dfense dit prt usure.
.es mmes hommes qui ont rclam si
liauteriitit, eu France, la libert des cultes
ont vu, avec la plus profonde iiidiffrerie

l'tat des catholiques dans quelques parties de


l'Europe; ils voint deux poids et deux mesures,;.-:,;

Les rvolutions ont des causes prochaines


et matrielles qui frappent les yeux les moins

attentifs ; ces causes ne sont proprement que


des occasions ; les vritables causes, les causes
profondes et efficaces, sont des.causes morales,
que les petits esprits elles hommes corrompus
mconnoissent. tin choc, un coup le vent ontfait, dit-on, crouler cet difice: sans doute;
maisdepuis lorig-tempsles mursavouni.peidii
leur aplomb. Vous croyez qu'un dficit dans
les finances a t la cause de la rvout ion ;
creusez plus bas, et vous trouverez un dficit
dans les principes mme de l'ordre social.
Il y a'cri Frrice, comme partout ailleurs,
des injustices prives ; il peut mmey en avoir
de lgales, parce qu'il y a des passions dans le
coeur de tous les hommes et que partout les
tribunaux sont sujets erreur niais ce ne

PENSES

nivrr.sFs.

fo,

serait pas la connoitre que de croire qu'une


injustice gnrale, une iniquit publique, en
un mot une loi de circonstance fausse et corliiptrice puissent s'y affermir : les plantes vnneuses peuvent germer sur ce sol, mais elles
ne sauraient y porter du fruit.
Dans l socit, le biri tend toujours au
mieux, et le mal au pire; connue ils marcherit

l'un et l'autre d'un pas gal le meilleur peut


se rencontrer avec le plus mauvais", et c'est ce
qu'on a vu pendant riolro r vbliit iori, quia
offert l fois des vertus -hroques et des
crimes excrables.
Il faut toujours dans un tat la rriri quantit de pouvoir. Quand il chapp aux mains
du prince, il '.tombe dans celles d'un particulier, homme puissant, ministre, favori, ou dans
celles d'un corps. En France il toit dvolu
aux corps de magistrature, contre lesquels
aucun paiticrilier, et-il lcdii saii'g royal, ne
pou voit lutter qu'avec dsavantage. On dsoil

9<>

>

PENSES DIVERSES, .--.;,;..;,-.'-

alors quo.esCorps entrprerioicnt sur le pouvoir; et dansle fait, ilsli faisoient que l'exercer la place du prince, comnle un rgent dans
Un temps de minorit, et il arrivoit alors dans
l'Etat Ce que 1 oii voit dans ririe famille o la
femme gouverne, quand le mari ne sait pas

commander. Ces corps, cil France, ne.pou''Voientpas usurper le pouvoir monarchique,


et le fiire dgnrer en aristocratie, parce qu'ils
i'avoient, par la constitution, aucun pouvoir
lgislatif,'qu'ils li pouvoiiit que suspendre
la loi, et non la faire, et que leurs membres
n'avoierilpersorineltementqii'uneexistenceobscure et modeste : en un mot, trop foibles, trop
gns par leurs propres formes polir s'emparer
du pouvoir, ils avoicnt assez de force pour empcher tout particulier de l'usurper. Les corps
dangereux sont les corps lgislatifs: comme ils
ont une part lgale et constitutionnelle du
pouvoir, ils n'otit qu'un pas faire pour s'emparer de toute 1 autorit ; mais alors et pour
leur malbeur, l'arme passe ncessairement
sous leurs ordres, et ce serviteur indocile,

PL NS1.I..S 01 VERSES.

0,1

bientt las d'obir des oialeiirs et des jurisconsultes, finit par devenir le matre.
Il y avoit autrefois en France de la lgret
(lns les iiinires, et de l gravit dans Is
esprits f l rvolution chang tout cela ; lle
superficiels
esprits
rendu
les
'et. ls manires
a.
tristes} et il n'y a plus pi t raisbii, ni gat.

La politique rie chang pas les coeurs ; ce miracle est rserv la religion^ Lune et l'antre
pcuyeril faire (les hypocrites ; l religion seule
lait des convertis.
Une socit tend perfectionner ses loix
comme hii fleuve redresser son cours.
La constitution aclUellede l'Europe est tout-fait incompatible avec l existence d'une rpublique puissante. Si redoutant pour sa tranquillit intrieure ses propres troupes -, elle
reste dsarme au milieu de puissances cri

-<y ;.'; .;,;.

''.

PENSES ri I VERSES.;-.;/";-;-I; -.';'..

armes elle tombe sous Iciir dpcudaricc et


c'est ce qui est arriv la Hollande, la Suisse,
Venise. Si elle tient sur pied de nombreuses
armes, elle les jette sur ses voisins comme
fout fait Home' et la France, et elle se souniet
la ncessit de toujours vaincre, sous peine
de prir. Comment des vrits cbufirnies par
tan t d'expriences ont-elles pu tre ignores,
et des hoirimcs qui de houne foi ont travaill
fonder en France une rpublique, et des
hommes d'Etat des pays voisins qiii en ont vu
les progrs sans eii tre alarmes? La France
rpublique serait la fin de l'Europe monarchique, et l'Europe rpublique serait l fin du
monde.

Avec un grain de foi, dit l'Evangile, vous

transporterez les montagnes. L foi a manqu ceux qui ont t la tl .des affaires do
l'Europe pendant la rvolution la foi politi,
que comme la foi religieuse; cette foi qui croit
h la force infinie, irrsistible, de la royaut,
de la religion, de la justice, de l'ordre. On

PENSES DIVERSES.

9$

.aurait Irarispprides montagnes, et bli a ehqu


contre des grains de sable.
bonaprte n'a vcu que pour dtruire. Les
jacobins avoieht t ses pres ebinm les;/e*
drs ont t ses enfants. Il n'avoit paru que
pour rgiiliiser la destruction, c'est--dire,
poar mieux dtruire, et n'a un moment reparu que pour dtruire l'instrument mme de
la destruction. L'Europe, quoi qu'on dise, est
sur la voie de son rtablissement ; et pour ce
grand objet, on dirait qu'elle attend quelqu'un
ou quelque chose.
Dans l'appel que la rvolution a fait aux
passions, l'orgueil, en France, a rpondu le
premier. En Angleterre et en Allemagne, dans
leurs rvolutions religieuses, ce fut la cu-

pidit.
Bien des gens ne voient le dsordre que dans
le bruit, et la paix que dans le silence.

f)/i

PENSEES IHVERSES,

Les fabriqus et les rianu factures-qui eutassent dans tics lieux chauds et humides des
enfants (ls deux sxs, altrent les forms du
corps et dpravent les mes. La famille y gagne
de fargcii t, des in fi r ni ils et des vices ; et f l.ta t
itri population qui vit dans les cabarets et

meurt dans les hpitaux.


Dans tout Etal o il y a des ordres distincts
de citoyens, il y a toute l'galit politique que
comporte'l'tat .social'; les hommes ne sont pas
gaux individuelleriient, parce que la socit
ne peut pas faire ce que la nature rie fait pas;
mais ils sont gaux Collectivement, puisqu'un
ordre est gal un aulrc ordre, et que .dans
les assembles publiques, o les divers ordres
exercent des droits politiques,' le vole de l'un
pse autant que le vole.de l'autre ; il faut en-

suite, pour l'galit politique, qu'aucurie loi


n'empche aucun citoyen de passer d'un ordre
dans un autre, en remplissant les conditions
prescrites par la socit.

PESSES DIVERSES.

llyquelqiie chose de bbii dans fliPiririie,


mme le pi us mchant, et quelque chose de
mauvais dans le meilleur; c'est l le cachet de
l'humanit, et la preuve de la sublimit de
notre origine et de la fragilit de notre nature;
niais il faut viter de se laisser sduire aux
bonnes qualits ds mchants, ou prvenir
contre les dfauts ds bons.

Il faut, quand ohgouverne, voir les hommes


tels qu'ils sont, et les choses telles qu'elles doivent lrc ; souffrir f imperfection des lioiii mes,
et tendre de toutes ses forces la perfection
dans leS choses : car la longue les bonnes
institutions rendent les hommes meilleurs;
beaucoup de gens, au contraire, demandent
la perfection dans les hommes, et sont toujours contents des choses quelles qu'elles
,
soient.
Que de gens se croient inrioeents des consdfendu
tabli
le prindont
ils
ont
ou
quences

[fi

'.-

'

PENSEES D1 VE RSES.

:-'j

cipe ! C'est ainsi que les architectes de '.nos malheurs et de iibsdsbrdies s'en dchargent sur
-les manoeuvres.:

L'Ecriture sainte appelle le peuple Juif,


qui se rvolte contre le pouvoir, un peuple
adultre; ily a, dans cette expression, une
haute vrit politique et une grande leon :
del
linepreuve
de
aussi
rapport
trouve
on y
socit publique la socit domestique.
Les dfauts du bel esprit ne sont pas sans
beauts et ses beauts ne sont pas sa lis dfauts ;
,
mais les beauts sont lriies, et les'.dfautsbrillants; l gnie, au contraire, est'cil grie-

ral tbut--fait bon oU tout--fait mauvais; il


ne sait gure tre nidiocre : c'est l'aigle qui
n peut pas voler dans la moyenne rgion; il
s'abat sur la terre ou plane au plus haut des
airs.
Les grandes dcouvertes, dans les sciences,
ne sont pas des ides compltes, mais des ides
fcondes.

PENSES DVlRSrS.

y a des lumires qu'on teint eu les plaant sur le chandelier.


11

Neri croyez pas les romans ; il faut tre


ppuse pour tre mre
Le lux n'estspvrit qu'uie rcehei'che in-quite do perfection ; le faste, au contraire, est
mi talage insolent et sans gof d l richesse ;
voil pourquoi le faste se trouve presque tou-

jours avec l sottise, et le luxe avec les dli-'


tsses de l'esprit et l'lvation ds sentiments.
On est bienfaisant pour faire oublier aux
autres ; Cl oublier soi-mme qU'pri a t injuste; c'sl ainsi qu'un ngbiant tale un
grand luxe pour cri imposer au public sur le
mauvais tat de ses affaires.

L dclamation et Fenflr sont proprement


l'loquence de l'erreur; il n'y a que la vrit
:-:

''-'''*-:

'C:::"

''"- '7:--''-'

'/)?>, ';

"-

-:; ;:''

PENS ES

ni VERS 'S.

.'.-.-

qui puisse tre simple comme il 'ji-y a que la


beaut qui puisse se passer d'orrieirieuls.
La flueur.se trouve souvent sur un chemin
qui conduit la disgrce, et finit l'oubli.

Il y a moins de gens, que l'on ne pense qui


sachent se conduire eux-mmes et penser avec
leur propre esprit ; et tel homme qui, gouvern autrefois par son directeur, n'et t
peut-tre que ridicule, gouvern dans la rvolution par suri domestique, son voisin bu son
compre, a t un sclrat.
J'aime les hommes faciles, foibles, si l'on
veut, sur leschoses indiffrentes et dans le dtail de la vie, et qui rservent lerir fermet
pour les grandes occasions ; assez souvent les
gens roid.es sur les petits intrts sont faciles
et'-mme foibles sur les choses importantes.
i.es hommes devraient p'.bir des vertus ac-

PENSESi hiViRSlS.

99
qses, et les femmes des vertus innes.
L'homme qui n'a que des Vertus tic tempra-.'
mentst foible ^ parce .qu'il n'a aucune occasion d'exercer la force de sa raison et de sa
volont : la femme qui n'a que des vertus de
rflexion est contrainte cl roide, et cet tat
habituel de combat contre elle-mme, trop
fort polir sa foiblesse, te le naturel "et'la
grce ses manires et mme ses vertus.
,
;

nu -hpninic d'esprit il ne faut qu'une

femme desens : c'est trop de deux esprits dans


une maison.
La plus petite chose faite en commun lie

entre eux les hommes et combien d'amitis


nes d'une rencontre fortuite! la plus petite
chose poursuivie concurremment les divise.
C'est poilr cette raison que la monarchie tablit des corps et des hrdits de professions
qui multiplient les liens et diminuent les
concurrences.
Il y a des choses plus fortes que les hommes

lOO

PENSEES DIVRSE9.

et les gouvernements, plus fortes que tout,


car elles prit la force de Dieii mme : ce sont
les choses risbtiiibles et naturelles. Toril le
monde est d'accord sur ce point; mais la difficult est sur le tt\ot naturelles, que les Uhs

entendent d'une nature, les autres d'une autre.


Donnons-en un exemple. C'est une chose naturelle assurment qiie le partage gal entre
tous les erifarits;des biens du pre commun.
Mais la nature tpi'on invoque l'appui de cette
galit 'te partage, est la nature de l'individu
qui tic cherche qtie des jotiissarices personnelles, sanss'iiiquiter des intrts de l socit.
Cependant l socit domestique, j'entends la
farniHe agricole, qui a aussi sa nature et'veutsa conservation, en dcide autrement. Elle rclame tout aussi fortement le droit de primogniture, et une part plus considrable pour
l'an de la famille; aussi, partout o le droit
de primogniture, respect dans les temps les
plus anciens et des peuples les plus sages, acte
aboli, il a fallu y rveriir d'une manire ou
d'une autre, parce qu'il n'y a pas de famille
propritaire de terres qui puisse subsister avec

PENSES DIVERSES;

loi

l'galit absolue d partag chaque gnrtipnVgit de partage qifi, un peu plus tt,
tablisscriicnt
plus
tard,
dtruit
tout
Un peu
agricole, et rie produit lafin qu'une galit
de misre* '
Il y aVoit sbus Louis XIV, comirie il y arira
toujours, de la jalbrisie entre les grands et les

petits ou plutt entre ls iis et les cdtS.


Mais alors ceux-ci votilbiiit monter et se mettre
au iiiytt des autres; aUjeurd'hui ils yultit
monter et faire descridre les autres pour tre
seuls.Il y avoit alors ambition louable; aujourd'hui ambition, riyieusli et jalouse.
La barbarie de la nature brute et sauvage est

mbihslipriteusetmbinsdestructivequcia barbarie de TKtt polic. C'es^


; farit oppos l malice raisbiirie de f homme
fait. Qu'importe que je sois dpouill par une
irruptibh d su vgs, bu par des dcrets et de
considrants de beaux esprits; -que je sois massacr par les Uns ou envoy fehaftiil pa r

103

PENSEES DIVERSES.

les autres? Les Sauvages lie dtruiront que la


rcolte d'une anne, les beaux esprits rn'enlvent la. proprit mme du fonds. Les uns

insultent mon cadavre, les autres poursuivent


ma mmoire; je ne vois de progrs que' dans
les moyens de nuire, et le plus sauvageest celui
qui fait le plus de niai.
Oti peut tre modr avec ds opinions extrmes. C'est ce qu'affectent de lie pas croire
ceux qu i sont violents avec deS opinions foibles

et mitoyennes.
Chacun fait le pouvoir la mesure de sou
esprit et do son caractre. Les uns le veulent
absolu, d'autres le veulent balanc; et daiis
relchement
des principes et de
de
temps
un
apptissement Aes esprits, ls cohslitutions
mixtes doivent lrc la mode,
Je conhois des loix en liropo que l'oii a
faites en cent articles pour y eh placer trois.

PENSES DIVERSES,

lo3

d'opinions, dit Duclos, admises


la
dont
gnration,
vraies
et
par une
comme
fausset a t dmontre par la gnration
suivante? Le discrdit o sont tombes
parmi nous ls ides philosophiques, fait trem Combien

blerpour les ides librales.


Quand ily a deux parttsdansuri Etat voulezvous qu'un des deux soit modr? donnez-lui
un avantage dcid. C'est la lutte qiii entretient les dsordres et les violences, au lieu qtie
l victoire dsarme le vainqueur. Cela est vrai
partout, et surtout en France; et nous avons
vu les jacobinseux-mmes,iincfoissausrivaux,
devenir plus humains et presque dbonnaires.

L'indpendance du pouvoir judiciaire est


tic
vide
mbt
sens partout pu ls juges sont
n
pays par le gouvernement, et n'ont pour la
plupart que les honoraires de leur emploi.
Indpendant et; salari soiit contradictoires.
Les jius tirs de la foule au moment du ju-

JOA

PENSES DIVERSES.

gement pour y rentrer, aussitt aprs, confondus, aycc les justiciables; et exposs par-l
toutes les proccupations et tous les ressentiments, ne sont pas pi us indpendants ;
je yeux dire qu'ils sont tous, juges et jurs,
dpendants par situation ; riiine .lorsqu'ils
sont indpendants par caractre, leur indpendance personnelle peut tre prsume,
mais leur dpendance publique est prouve.
Les journaux remarqueroient le courage d'un
jury qui condamnerait un particulier puissant
par ses emplois et son crdit. L parlement
aurait envoy un prince du sang fchafaud,
qu'on ne se serait entretenu que du crime.
Je n'aime pas ces enseigns nationales surcharges de lions, d'aigles de lopards, d'lphants, de chevaux, etc. C'est unreslc de l
barbarie des premires peuplades, uniquement occupes de la chasse; et ce n'est pas aux
hles marcher ainsi a la tt des hommes.
Ce qu'il y a de beau dans les armes de France,
est qu'on ne sait pas ce qu'elles sont ; ses fleurs

PENSES DIVERSES.

Jb5;

de lis lie ressemblent rien, et le blanc de ses


eriseigiis est l'absne d toute couleur.
L'acharnement que des lgislateurs ont mis
conserver trois couleurs dans nos enseigns,
nribriccuii profond nipris pbtihnnc iiation
qu'on crot capable de $ passionner pour de
pareilles purilits.
Malheur la socit qui rie laisse que le suicide pour sortir dit monde ceux qui rie veillent pas du mond ou dont le monde ne veut
l
!
Ce
l'avantag immense en politi-^
toit
pas
que des instilutioiis riibnasliqus ; on leur
reproch leur oisivet; clil qtie fiint la plupart des hbm mes ? et que la socit SCroit heureuse si elle poriypit .condamner, au repos leur
inutile ou criminelle activit!
;

Avec ri .M seul

principe le. gouvernement on


peut souffrir diffrentes Opinions dans ls
administrateurs; et nous avons vu { dspbr

loG

PENSES DIVERSES.

iisme se servir avec le mme succs do royalistes et de dmocrates; faire de la monarchie


avec des rpublicains, et de la religion avec
des athes.
Les capitales sont devenues la lettre la tte
des Etats, et quand la tte est malade tout le
corps s'en ressent. La division de l'Espagne en
royauriies particuliers estiiue des choses qui
a le plus contribu son hroque rsistance.
Bonaparte coiinbissoit f influence de cet esprit
particulier des provinces lorsque, pour les
,

engager soutenir soi! usurpation, il rappela,


aprs un si long temps d'oubli, letirsanciens
nbms de Bretagne, de Normandie, de Provence, etc. Il faut de l'unit dans je gouvernenient, et de l diversit dans l'administration.
On fait aujourd'hui le contraire le pouvoir
est divis et fadministration Uniforme.

ion juge des soins et de l'intelligence du


berger plutt par l bon tat de soit troupeau
btes
nombre
le
des
qui le composent,
par
que
Si

IW
quelle ide, je le demande, petit donner des
soins et de l'habilet des gouvernements europens celte population hideuse de misre, de
grossiret et de corruption qui surcharge
toutes les grandes cits ?
PENSEES DIVERSES.

En i5/|9, on redoutoit l'excessif .accroissement de Paris. Un tlit cii.'iixi les bornes.


Louis XIV renouvela la dfense de btir audel de certaines limites, parce qu'il toit
3.craindre, disent les lettres-patentes de 1G72,
que la ville de Paris, parvenue une excessive grandeur, n'et le sort des plus puisde
l'antiquit,
villes
qui avoicnt trouv
sautes
J>
en elles-mmes le principe de leur ruine, >
3>

Partout o se pose la reine des abeilles, la


ruche s'amasse. Il arrive quelque chose du
semblable aux princes : l o ils tablissent
leur cour, il se forme de grandes villes. Sos
premiers rois voyageoient continuellement,
et tout jusqu' la justice voyageoit avec eux ;
ils prvenoient ainsi l'excessifaccroissement

108

PENSES DIVERSES.

de ces villes immenses, dont la subsistance et


la tranquillit sont de vritables tours de force
d'admiuistralion, et presque des miracles.
Ls peuples en devenant plus corrompus,
sont devenus moins indulgents pour les faiblesses de leurs pririces. On sait qu'il n'y a pas
de censeurs plus svres de l conduite des
femmes, que ls liberiiris.
l)ais lonte rvolution o il y a ncessaire-

ment deux partis, if s'en forme bientt, un'


troisime aux dpens des delix autres, qui se
croit modr parce qu'il leur accorde tous
quelque chose, fort parce qu'il les combat tous
sur quelques points, sage enfin parce qu'il est
neutre. Les deux partis extrmes svciit netteriicri't ce qu'ils veulent, le parti moyen sait ce
qu'il ne veut pas, riiais il ne sait pasaussi-bieri
ce qu'il veut; il rie peut pas mme le savoir,
parce que l'opinion qu'il se fait, forme des
deux autres, est ncessairement indcise, mme
quand ceux qui la professent seraient des

PENSES DIVERSES.

10<)

hommes dcids. Cette opinion a pour elle les


hommes qui ont dans l'esprit plus de subtilit
que de forc et plus de sagesse de caractre
elle
niais
d'nergie;
que
a contre elle les esprits
plus forts, qui savent que la vrit n'est pas
au milieu comme l vertu et le peuple, qui
n'entend rieu aux ides subtiles et composes.
C'est prcisment ce parti, qui se croit modr parce qu'il est riiitoyri, qu'il n'est pas
permis d'tre modr et de poser les armes,
parce qu'il a se dfendre contra deux rivaux
dont chacun veut l'entraner de son cl. Lors
qu'il se croit menac, il est violent conlme
deux, pare qu'il est violent contre deux; et
s'il est forc de se dcider entr l'un bu l'autre,
et de chercher des auxiliaires dans l'Un des
deux, il fait souvent un mauvais choix.
-,

Le ton de la voix dans la conversation est


devenu ptus bas et l'expression moins franche
et plus tudie, mesure qu'il y a eu moins
de boniie foi dans les opinions et moins de
force dans les caractres. On dirait qu'on a

IIO

PENSEES DIVERSE..

craint non-seulement d'lrc compris, mais


mme d'tre entendu.
Il est commode de se mcllrc au-dessus de
toutes-les.biensances'et quelquefois de tous
les devoirs, et de passer malgr cela, o mme
cause de cela, pour un homme de gnie. Les
sots regardent le gnie comme une espce
d'obsession ou de possession qui tourmente le
malheureux qui en est afflig, et le rend inquiet, irascible, bizarre, jaloux,orgueilleux,
lui-mme,
attention
saris gard pour
sur
sans
les autres. L'homme d'un vrai gnie, j'entends
dans les choses morales, serait Un homme
sans dfaut.'

Entre deux armes ennemies, il,'n'y a d'opposition qu'au moment du combat; entredeux,
partis de concitoyens, il y a l'injustice et
l'injure.
Les hommes argent qui montrent une pr\ en lion si furieuse contre la noblesse, iguoren t

PENSEES DIVERSES.

III

sans doute que les classes infrieures ne voient


la noblesse que dans la fortune.
La noblesse en France toit pour la famille

le dvoilement hrditaire au service public ;


pour l'individu, l'exclusion de toute profession mercantile.
Dans les temps de parti, les ferinnes don-'
nent volontiers leurs opinions la place des
sentiments qu'on leur demande. Les deux
sexes s'y trompent; la femme croit aimer,
parce quelle gouverne; et l'homme plaire,

parce qu'il sertUne seule ide fausse ou plutt incomplte peut bouleverser la socit. Il suffit
,
d'une vrit compltement dveloppe et mrie par le temps et les vnements pour la
rtablir.

Pourquoi est-il contraire la civilit de fixer


les yeux sur quelqu'un sans lui rien dire?

112

PENSEES DIVERSES.

C'est que c'est l'interroger sans qu'il puisse


vous rpondre. De l vient -que le premier
muvcmerit de celui qui est aiusi regard, est
de demander ce qu'on lui veut. Les yeux interrogent comme ils rpohtlcht ; ils prouvent
fme, puisqu'ils la rflchissent.
La galanterie entre les deux sexes est une
espce de jeu o les personnes Sensibles ne
sont pas les plus habiles ; elles y mettent trop

de srieux.
Folles douleurs : fuisses douleurs cl eouib
regrets.

Depuisque le mariage a reiijsousfinfluence


du'christianisme,:toute sa dignit et toute sa
douceur, il ne peut plus y avoir entre un
homme et un homme de cesamitis si clbres
dans l'antiquit paenne. La femme est l'amie
naturelle de l'homme ; et tout autre amiti
est foiblc ou suspect auprs de celle-l.

II V

PENSEES DIVERSES,

Ls gouvernements sages doivent constituer

fadmiui*.ttalion le telle sorte que l'homme


ait le moins possible occasion de demander,
et eux le moins'possible occasion de choisir.
Quand l'avancement est un effet de la faveur,
l'homme intrigue et s'avilit; le gouvernement
choisit,-il se trompe et presque toujours .le.
-mcontent est plus dangereux que le prfr
l'eSt Ulile. On fail des divers tats tic la socit
une lutte ...d'ambition, au lieu tien faire une
carrire o, comme dans celle de la vie, les
plus gs marchent devant ; si la socit a besoin djeunes talents, la nature les fera'natre
et Saura ls placer.
Il n'y a diipriimcs d'esprit dans une rvolution que ceux qui font fortune, ou ceux qui
ne veulent pas la faire.

Ceiixqui, pour'"excuser les dsordres de notre


temps, cherchent dans le passdes exemples de
dsordre, publient qu'alors il toit dans Us
'.'' " i."".
8. :"
.'

ll

PENSEES DIVERSES.

moeurs ou dans l'administration, et que tic


nos jours il a t dans les loix; et qu'il n'y a
jamais de dsordie Craindre que celui qui
est consacr par la lgislation, Jusqu' nos
jours il s'loit fait en France de bonnes loix

dans les temps de trouble; et la honte de notre


temps est que le niai a eu son code, et mme
qu'il a t conduit avec mthode et rgularit.
Il n'y a pas en Europe tin homme clair
qui ne rgnid comme une erreur la distinction du pouvoir en lgislatif, excutif et judiciaire, et qui li sache qu'il ne peut y avoir
dans la socit qu'un pouvoir, le pouvoir lgislatif, dont l'administration civile ou militaire
et celle de la justice sont deux fonctions- N'importe : ternellement on rptera dans 110S assembles politiques, sur la foi ds philosophes
du dernier sicle, la distinction des trois pouvoirs ; et nous rions moquons de 1 assci vissemerit des coles ancien ns aux erreurs de physique ou de philosophie d'ristbte! Celles-l

du moins toient saris danger.

PENSIFS IMVEliSES.

l5

Ceux qui, flous le gouvernement des affaires humaines, se dirigent uniquement par
des laits historiques et ce qu'ils appellent
,
l'exprience, plutt que par des principes qui
apprennent h lier les faits et eu tirer (exprience, ressemblent tout-:i*fait des naviga-

teurs qui Ue prendroient ni compas ni boussole, mais seulement des relations de voyage
et des journaux de marins.
Ils se trompent ceux qui croient le gouvernement populaire plus indulgent que le monarchique. Celui-ci peut tre clment sans
danger, et non pas l'autre : dans un grand,
coupable, la monarchie n voit qu'un sujet
incommode; la rpublique peut craindre un

tyran.
Un peuple nomade ne connoit que la proprit mobiliaire. Aussi, partout o la proprit foncire sera attaque, o remarquera
dans les peuples moins d'attachement aux
foyers paternels*

I6

PEXSt'iES DJVEBSKS.

On prend en Europe de la diplomatie pour


de la politique, des bureaux pour des gouvernements , et des dcrets pour des constitutions.

Il y a telle ville eu Europe qu'une politique claire et prvoyante' auroit d , pour


l'intrt de la socit gnrale, donner ou
laisser la France.
La nature pose des limites : la politique ne
fait que tracer des ligns sur le papier, La
politique avoit plac le royaume do Navarre
entre la France et l'spgri, |a nature l'a coup
en deux, et a interpos au milieu les Pyrnes.
Les crimes des peuples naissent de leurs er-

reurs, comme dans l'homme l'action suit la


pense. Un peu plus tt, un peu plus tard,
toujours 89 niiroit produit g3, et le produi*
roit encore aujourd'hui.

"'ti7

i>r.xsrj:s DIVERSES.
.

Rossuet parle clcs grands esprits faux, infatigables pouf s'garer eux-mmes et garer
ceux qui les suivent.
Les sauvages ne sont pas des peuples nais-

sants ou primitifs, .maris des peuples dgnrs',


des dbris de initions qui ont eu des lois,
des lgislateurs et des philosophes. Qui oseroil
dire ce que nous srions devenus si l'tat
moral, politique, littraire de la France, eh
1793, et pu subsister seulement pendant
un sicle?

Il faut marcher avec

son sicle, disent les


hommes qui prennent pour un sicle les courts
moments o ils ont vcu. Mais, depuis Tacite,

on appelle l'esprit du sicle tous les dsordres


qui y dominent, seculum vocatur. Ce n'est
les
sicle
sicles
c'est
tous
pas avec un
avec
,
qu'il faut marcher; et c'est aux hommes, quelquefois un homme seul, qu'il appartient de
ramener le sicle ces loix ternelles qui ont

Il8

PE^SES DIVERSES.
-

prcd les hommes et les sicles et que les


,
bons esprits de tous les temps ont reconnues.
Nous sommes mauvais par nature, bons
par la socit. Aussi tous ceux qui, pour
constituer la socit, ont commenc par supposer que nous naissions bons, frapps des
dsordres que la socit n'empche pas, et

oubliant tous ceux qu'elle prvient,ont fini,


comme Jean-Jacques. par croire que la socit
n'toit pas dans la nature de l'homme. Ces
crivains ont fait comme des architectes qui,
pour btir un difice, supposeroient que les
pierres viennent toutes tailles de la carrire,
et les bois tout quarris de la fort.
Combien de gens preniicnt dsengagements
pour des devoirs ! C'est la vertu de ceux qui
n'en ont pas d'autre.

Traiter srieusement des choses frivoles est


de la' plaisanterie | traiter'plaisamment des

ir.Ns.r.'s. r>ivr.Rsr.s,

M9
choses graves cst.de-' la bouffonnerie. C'est la
diffrence du genre de Roilea et de Gresset
celui deA'oUaire.
.

Une rpublique est une loterie de pouvoir t


l'un y place son courage, l'autre son habilet;
celui-ci son intrigue, celui-l mme sa richesse.
Les hommes forts desprit et de caractre ne
rejettent jamais la royaut que parce qu'ils
veulent eux-mmes tre rois, sous un nom
ou sous un autre, Les foibles ne pouvant y
prtendre, s'attroupent pour dominer en commun; ce sont les seuls rpublicains de bonne
foi, qui croient gouverner parce qu'ils dlibrent, et dcider parce qu'ils opinent.
Dans! un temps et chez lin peuple o l'on
ne clbre que la grce des manires et les
agrments de l'esprit, c'est un hasard si l'on

trouve des caractres forts, des vertus mles,


des esprits solides.
Les plaisirs publics ne conviennent qu'aux

jao

PENSfcES DIVERSES.

hommes privs; les hommes publics ne doivent chercher de dlassement que dans les plaisirs domestiques.' Jadisu Franco les magistrats
ouroieut rougi d'tre vus au spectacle.
Il y avoiteii France, dans le sicle dernier,
laquelle,
fabrique
de
rputations,
dans
une
au
moyeu de quelque hardies:so d'opinion, sans
aucun danger, et de forc louanges prodigues
des hommes clbres , quelquefois d'une
bonne table ouverte de beaux esprits, on vous
faisoit une rputation de vertu, de '.'talent et
mme de gnie : une rputation d'orateur, de
pt, d'historien, d philosophe, de penseur
profond; mie rputation de magistrat, de militaire, d'homme d'Etat, mme de roi. Ou prenoit aussi dans cette manufactur d'anciennes
rputations dmolir et d'autres restaurer ;
le temps en est passe. Il fatajourd'hulfaire
soi-mme sa rputation, et voil pourquoi il
s'en fait si peu.

Rien de plus commun que les vertus faciles.

PENSEES DIVERSES.

lai

On est bon fils, bon poux, bon pre, bon

ami* juge intgre, ngociant exact, cl l'on est


mauvais citoyen. On a toutes les vertus de la
famille, pas une de celles dont l'tat a besoin.
C'est un pige pour les foibles, qui excusent
des crimes publics avec des vertus prives.
Tous peu prs sont propres tre mari et
femme; peu tre poux et pouse : un bien
moindre nombre encore tre pre et mre
de famille. C'est une vrit que les philosophes
et' les gouvernements ont mconnue lorsqu'ils
ont si indiscrtement recommand le mariage
tout le monde; moyen infaillible de peupler
l'tat d'une foule de malheureux et de vauriens.

SosLuisXlV,ondissertoitbeaucoup moins
qu'aujourd'hui, et beaucoup moins d gens
dissertoient sur la littrature et les arts, et il se
faisoit des chefs-d'oeuvre dans tous les genres.
J'ai vu des gens qui avoient mang leur bien,
faire de beaux raisonnements sur l'conomie
et la conduite ds affaires domestiques.

I2J

PENSEES DIVFRSES.

Un homme ne vit pas longtemps avec iiu


vice organique de temprament, Un seul faux
principe de constitution politique ou de religion est pour un peuple', un geriue de dgriration et une cause de dcadence : Rome
ancienne, la Turquie, la Pologne en sont
la preuve, Si la constitution et surtout la
religion ds peuples modernes eussent t
aussi mauvaises que nos philosophes l'ont soutenu, l'Europe chrtienne, ioin.de crotre, do
sicle eu sicle, en force et eu eoouoissances,
n'auroil pas dur seulement jusqu'au moyen

ge..

'

Tous les genres de foiblcsse s'expriment en


franois p:ir h mol pauvre; mme la mort, qui
est l'extrme foi blesse de l'hti inanit. Ainsi on

dit une pauvre tte, une pauvre conduite, un


pauvre homme o un homme pauvre, et l'on
dit aussi familirement'nia pauvre enfant, ma
pauvre mre, eii partant de personnes chres
que la mortnbusa enleves. Ces locutions ne

ra3
poirvotcnt, ce semble, s'introduire que dans la
langue d'une socit o la proprit est le fondement de toute existence politique. Pauvre
dans ces divers sens, rpond au miser des
latins.
prN'SES DIVERSES.

L'agriculteur est pauvre, parce qu'il cultive


mal; et il cultive mal, parce qu'il est pauvre.
Le luxe de l'agriculture est le plus ruineux
de tous pour le particulier, et le plus avantal'tat.
geux pour
La police ordinaire suffit dfendre les proprits du commerant et du capitaliste, et il
nefautqueqelques patrouilles pourem pcher
qu'on n'enfonce les portes on qu'on ne dvalise
les voyageurs. Mais les productions de l'agriculture, loignes des habitations, et nuit et
jour exposes tous les regards et toutes les
tentations, n peuvent tre dfendues que par
la religion des peupls. Les dlits contre les

ia,'|

PENSEES DIVERSES.

proprictsdu labourcur&ontrarcmcutprouvs,
et jamais prvenus. Aussi, les peuples agricole*
ont toujours t plus religieux que les peuples
commerants; ceux-ci sont cii gnral plus superstitieux, parce que dans une existence toujours livre aux chances du hasard, et des
chances souvent loignes, l'homme, plac sans
cesse entre l'espoir et la crainte, ne vit que
dans lavenir, et cherche par tous les moyens
possibles fVcn pntrer le secret.
On s'amuse beaucoup, sur les thtres de la
capitale, de l'accent, des manires, des usages
des provinces; Paris, aprs les avoir faitservir
d'instrument sesfureurs, se sert d'elles comme
matire ses plaisirs : elles l'ont mrit.
Dans uuesocitbien rglej.ies bous doiven l
servir de modle, et les mchants d'exemple.
On a remarqu que les architectes ont, dans
tous les temps , ruin les princes et les tats

J'EXSl-ES DIVERSES.

ia5

qui les ont employs, et cela doit tre. Les


productions de la peinture ou de la sculpture
ont des dimensions dtermines par les dimensions des lieux destins les renfermer, par
les organes de l'homme pour qui elles sont
laites, par la nature des objets que les arts reprsentent, ou des matriaux dont ils se servent. On ne peut pas faire des statues hautes
comme'des tours, iii des tableaux grands
comme des places publiques. Ce n'est que par
des illusions d'optique que la peinture peut
sortir des bornes qui lui sont prescrites,
et reprsenter, dans le panorama ou les perspectives, un grand nombre d'objets et une
vaste tendue tic pays. Le genre colossal luimme ne passe pas certaines limites; mais l'architecture n'a pour ses ouvrages de cadr que
le ciel et la terre ; elle n'a que des proportions
entre les diverses parties, et point de bornes.
Si un prince commandoit lin architecte une
pyramide comme celles d'Egypte, monument
d'rcbitectre le plus gigantesque qui existe
dans le monde, l'architecte la feroit de quelques pieds plus haute, ne ft-ce;que pour

laG

PENSES DIVERSES

surpasser son modle. Il est remarquable combien dans ce genre, le plus grand rapptissc
,
tout coup eo qui l'est moins. Ceux qui. ont
vu Saint - Pierre de Rome , trouvent petites
l'glise Notre-Dame de Paris ou celle qu'on
appelle encore le Panthon ; et auprs des
hautes et fortes colonnes du pryslile do ce'
dernier difice ou de celui de l'Odon, celles
du collge des Qualre-Nalions ou de l'entre
du Palais-Royal, admires de leur temps, ne
semblent que des fuseaux.

ltien n'est .plus oppos au caractre franos


que la littralit en tout ; car la littralit est
aussi un esclavage et l'esclavage de l'esprit et
,
souvent de la raison. C'est ce qui constitue la
pdanterie,
La tempte rvolutionnaire a plus renvers

d'arbres de notre antique fort qu'elle n'en a


dracins,
,

On lit dans les journaux, immdiatement

PENSES DIVERSES.

l%j

aprs le rcit d'une bataille qui aura cot la


vie a trente ou quarante mille hommes, d'un
incendie qui aura consum les deux tiers d'une
ville, d'une pidmie qui aura..emport.la
moiti desa population , que mademoiselle X.,
clbre artiste de l'Opra, a dans Un pas de
deux dlicieux avec M,'N., fameux danseur;
que madame M, clbre chanteuse, s'est engage Londres pour dix douze mille fiaiics
par concert,ou qu'il y a eii bal et gala ;Vla
cour de tel pri.uce. Ce rapprochement de dsastres et de plaisirs, a, ce me semble, quelque chose qui blesse la charit chez des peuples
chrtiens, et mme la philanthropie des philosophes. H faut raconter les malheurs communs tous les hommes pour avertir la bienfaisance, et faire souvenir les hommes de leur
condition; il faudroit taire les plaisirs potir ne
pas veiller l'envie et affliger les malheureux.

Comment des gouvernements chrtiens puvent-ils souffrir qu'on fasse (les difformits de
quelques-uns un spectacle pour la curiosit des

IS'S

PENSES DIVERSES.

autres, et que des pres spculent sur le malheur de leurs enfants?

Il faut empcher le vagabondage des gens


valides et surtout des enfants, que cette vie
,
errante et licencieuse prive de tout moyen
d'instruction; mais il faut laisser les vieillards
et les infirmes demander leur pain. Si la mendicit est un malheur, l'aumne est un devoir.
La libert personnelle est la premire condition
de l'existence humaine, et je doute que l'tat
ait le droit de la ravir ceux qui n'en abuV
sent pas, mme eu la leur payant avec du
pain lorsqu'ils ne peuvent plus le gagner.
,
Les nouveaux systmes sur les grands avantages d'une immense population ont du amener la destruction des/tfc/uwjrqui en arretoient
l'essor.
La philosophie voudroit que tous les secrets
de la nature fussent dvoils, toutes les terres

cultives, tout l'argent en circulation tous


,

PENSES DIVERSES.

I9.9

les hommes et tontes les femmes maris, tous


les enfants faits et instruits; elle presse trop
la niarchedu monde, et le pousse vers sa fin.

tl y avoit en France des ides si enracines


de libert d'humanit, de respect pour
,
l'homme, qu'aprs le mtier d'excuter mort
semblable,
le plus vil toit de l'arrter,
son
ou mme de l'assignera comparoitre , et que ,
ds le collge et entre les enfants l'action la
,
,
plus odieuse et la plus lche toit de dnoncer
son camarade.
Quelque philosophe de la cour de David
lui persuade sans doute les grands avantages
d'une immense population, puisque ce saint
roi cil ordonne le dnombrement. Dieu le
punit de ce mouvement d'orgueil;et le choix
qu'il lui laisse de la peste, de la guerre ott de la
famine, est en mme temps une haute leon
de politique : car dans tout tat excessivement
peupl, la chert des subsistances est extrme,
la mortalit plus frquente, et les guerres invitables. C'est la l'tat habituel de la Chine.
1.

'
'

l3

PENSES DIVERSES.

Il n'y aura bientt plus que l'opulence et la


misre qui puissent vivre dans les grandes
cits; la mdiocrit, qui les spare, en sera
bannie par l'impossibilit tl'y subsister dcemment. Alors se fera le contact ."'immdiat

des deux extrmes de l'tat social, et il ne


sera pas sans danger.
Les villes ont fait la rvolution, et la rvolution les dpeuplera. Dj l'on peut remarquer que le got de la vie des champs s'intro-

duit dans nos moeurs; on dserte l'intrieur


des cits pour se btir au-dehors, et se donner
au moins la Vite del campagne. Les grands
propritaires reviennent dans leurs terres,
avantage inapprciable, et qui peu t rparer et
compenser bien des maux, pourvu que les
grands propritaires s'observent eux-mmes et
veillent sur leurs domestiques.
Le monde politique est constitu comme le

PEHSES DIVERSES.

131

monde physique. Les corps politiques ont,


comme les corps clestes, leur mouvement
propre et leur mouvement gnral, leurs
mouvements apparents et leurs mouvements
rels; et tandisque la politique, dans sa rotation de quelques heures, croit entraner autour d'elle la religion, la religion, ce soleil
du monde inoral, immobile au centre du
systme, l'clair de sa lumire, l'enchane
et I*. letient dans l'immense orbite de ..on
anne ternelle. Et les plantes politiques ont
aussi leurs .satellites et leurs clipses; et de
loin en loin d'effrayantes comtes apparaissent
sur l'horizon et menacent la socit de sa des-

truction.
Une'.rpublique'est une socit de particuliers qui veulent obtenir du pouvoir, comme
une socit de commerce est une association
de particuliers qui veulent gagner de l'argent.
C'est cette identit de principes qui rend les
rpubliques commerantes,-etVie commerce
rpublicain.

J?>2

PENSES DIVERSES.

Une rvolution qui faisoit. des gnraux


d'arme sans Services, des ministres sans'exprience, "des millionnaires sans travail, et des
crivains sans tudes, devoit avoir de nombreux partisans, et laisser de vifs regrets
ceux qui sont veuus un peu trop tard.
Au physiquei la force employe avec adresse
vient bout d tout; au moral, des principes

inflexibles et un caractre liant prennent sur


les hommes un grand ascendant. Ce sont ceux
dont il est dit : Heureux ceux qui sont doux,
la
qu'ils
possderont
terre .
parce

La libert physique est l'indpendance de


toute contrainte extrieure; la libert morale

est l'indpendance d toute volont particulire, et de la plus tyrannique de toutes, sa


propre volont. L'homme n'est moralement
libre, et libre de ta libert des enfants de Dieu,
Gomme dit l'aptre, qu'eu ne faisant pas sa

PENSES nrvERSr.s.

13*5

volon t, toujours drgle, pour faire la volon l


de l'Auteur de tout ordre. La libert politique

n'est que la proprit, qui nous rend pour


notre existence indpendants du pouvoir et
de la fortune des autres. Ainsi, un homme
dtenu, en prison n'a pas la libert physique;
.Un homme imbu de fausses doctrines,dont
la raison est obscurcie par ses propres passions
ou par les passions des autres, et qui met son
esprit sous le joug des vaines opinions des
hommes, n'a pas la libert morale. Un homme
qui vil de salaires n'a pas la libert politique;
cl c'est ce qui fait que l'tat'de domesticit
emporte l'exclusion de toute fonction politique. Autre chose est la libert politique d'un
individu, autre chose est la libert politique
d'Une nation. Si un tat indpendant et gouvern par ses propres loix cl par ses propre;
enfants devenoit province d\m autre tat,
il perdroit sa libert politique. Hors de l je
no conois pas ce qu'o entend par libert
publique on politique. Dira-t-oii'qc c'est la
participation au pouvoir? Mais le pouvoir
n'est pas la libert ; cl il n'y pas d'hommes

'j3i'|

PENSES DIVERSES.

moins libres que ceux qui sont constitus en


dignit. Veut-on que ce soit l'octroi volontaire d>l'impt? la bonne heure ; mais qu'on
permette donc chaque citoyen de se taxer
lui-mme, et que l'impt ne soit qu'un don
gratuit accord l'tal par chaque famille ; et
comment se fait-il.que les tats o l'octroi de
l'impt est volontaire, soient prcisment ceux,
o les peuples payent les plus forts impts?
Les rvolutions commencent par la guerre
des opinions contre les principes, et se prolongent par des intrts. Dans le cours de la
crise rvolutionnaire, les opinions sont absorbes et, sauf quelques cerveaux incorrigibles
,
o elles tiennent encore, il ne reste sur le

champ de bataille que d'anciens principes et


de nouveaux intrts, et la guerre continue
cuire la socit cl l'homme; les particuliers
ne peuvent rester neutres, ni les gouvernements incertains.
Je voudrois que par une loi solennelle le

PENSES DIVERSES.

135

roi nous fit tous nobles; je dis toits, et je


n'excepte aucun honnte homme : car je ne
comprends pas qu'on puisse envier la noblesse
quelques-uns pour le plaisir ou la vanit d
quelques autres. Je crois que ceux qui crient
tant contre les nobles lie votidroient plus alors
de la noblesse qu'il leur faudroit partager avec
tant de gens qui ne tarderoient pas demander'
un autre partage.
Les hommes et les peuples 'qui- ne sont pas
tourments de la soif des richesses, et qu'on
accuse de paresse, d'iiidolence, de peu d'industrie sont les meilleurs; et comme ils sont
,
peu occups d'intrts personnels, les gouvernements' peuvent, au besoin, les occuper fortement et mme exclusivement, d'intrt

publics.

Il y a eu certainement eu France, depuis


trente ans, de grandes erreurs et de grands
crimes. Personne ne veut s'tre tromp ni avoir
t coupable, et la France n'est, peuple que

l36

PENSES DJVERSE5.

d'esprits justes et de coeurs droits. Chaque


poque de la rvolution a eu ses hommes wtiixj et sans le /Moniteur, nous Serions embarrasss du choix.
Quand Alexandre, dj meurtrier de Clilus
dans un accsde colre et de dbauche, voulut
se faire rendre les honneurs divins,ses propres
sujets, les Macdoniens,peuple monarchique,
s'y refusrent avec indignation. Les Grecs, qui
servoient comme auxiliaires dans son arme,
ns et levs dans des rpubliques, non-seulement obirent aux .ordres'.d'Alexandre, mais
prvinrent mme ses dsirs. Il n'y que les
sujets des tats monarchiques qui sachent garder la mesure dans l'obissance, parce qu'eux
seuls .sont dans la nature de la socit, Si lk>naparte avoit voulu se faire dieu, le collge
des prtres toit tout prt: il auroit t ador;
et petit-tre nos Brutus et nos Cassius^ ces fiers
ennemis des rois, lui doivent quelque leconnoissanec pour leur avoir pargn cette dernire honte.

PENSES DIVERSES,

l3;

des
dieux
dit
premiers
Vous
serez
aux

,
hommes, a fait dans le monde la premire rvolution, a VouS serez des rois , dit aux peuples, a fait l dernire. Et toujoursToigiidl!
Qu'elle est vraie et profonde la doctrine qui

recommande l'humilit!
Si Thommectoil tout entier dans ses organes,
ou il en scroit tout--fait le matre, ou, comme
les animaux, il ne le seroit pas du tout. Mais

il y a combat entr sa volont et ses sens : donc


ils sont deux.
C'est l'homme sVurichir par le travail et
l'conomie. L'affaire de l'tat, et mme sa seule
affaire, est de le faiie bon; et les gouverne-

ments doivent rendre aux familles, en morale


et en religion, tout ce qu'ils en exigent en
hommes et en argent.
Bien ea gens qui veulent des loix, des li ibunaux et des gendarmes, craignent des loix.

l38

PENSES DIVERSES.

trop rigoureuses, des tribunaux trop Svres,


des soldats trop obissants. Ils ressemblent k
un mdecin qui conscillcroit des remdes ac
tifs, et ne prescriroit que desdrogues ventes.
Quand les moeurs sont froces, le plus grand
crime est l'homicide; quand elles sont voluptueuses, le plus grand crime est le viol. Dans
le premier tat, l'homme fait la guerre
l'homme ; dans le dernier, il la fait la femme;
et le viol,surtout celui de l'enfant, est un v
ri table homicide, et l'extrme oppression de
l'extrme foibles.se. Je sais ce que des mdecins
et des physiologistes ont dit pour attnuer la
gravit de ce crime : mais, grand Dieu! est-ce
avec des savants en physique qu'on fait des
loix morales?
Idologie, tude strile, travail de la pense
sur elle-mme, qui n sauroit produire. Tissol
auroit pu traiter, dans un second volume, de
cette dangereuse habitude de l'esprit

PENSES DIVERSES.

*3()

Tout dsordre dans un tat est un commencement de rvolution , comme toute infirmit
dans l'homme est un pas vers la mort.
Toute la science del politique se rduit aujourd'hui l statistique : c'est le triomphe et
le chef*d'oeuvre dt petit esprit. On sait au
juste (et j'en ai VU faire l question officielle)
combien dans un pays les poules font d'eeufs,
et l'on cnnoit fonds la matire imposable.
Ce qu'on connoit le moins sont les hommes;
et ce qu'on a tout--fail perdu de vue, sont les
principes qui fondent et maintiennent les socits. L'art de l'administration a tu la science
du gouvernement.
Les grandes commotions politiques inspirent

deux sentiments opposs; un profond amour


du repos, ou une tmbiiion effrne : elles font
des conspirateurs ou des anachortes.
11

y a eu trois coalitions de peuples clbres

l/jO

PENSES DIVERSES.

daus l'histoire du monde: celle des Grecs, pour


venger l'injure faite une famille ; celle des
Chrtiens, pour venger l'injure faite leur
religion; celle des Europens, pour venger
l'injure faite la royaut. Elles se rapportent
aux trois tals de la socit: domestique, religieux et politique. La France a t, dans ces
derniers temps Hlne de l'Europe , et
,
d'autres Achilles ont vu, sans sortir do leurs
tentes, les progrs des TroyeuS, jusqu'au
moment o leurs intrts les. plus chers leur
ont fait prendre les armes; les dieux aussi se
sont mls de la querelle, et y ont plus fait
que les hommes.
'

L'Europe est un graud/j<7o//Hflr politique:


vous y voyez an naturel tout ce qui constitue
l socit..... L'illusion est complte. Tout parot se mouvoir, et rien no marche.
Les titres honorifiques accords la no-

blesse, depuis qu'ils ne sont plus, comme au


temps des grands fiefs, des titres de souVcrai-

PENSES DIVERSES.

141

net , ont commenc sa ruine, et les dcorations l'ont acheve.


Rien n'est utile dans la constitution d'un
Etat, que ce qui y est ncessaire. On disot autrefois le sire de Joinville, le sire Rerlrand du
Guesclin : ils ne prenoient souvent entre eux

autre nom que celui que la religion


leur avoit donn au baptme, ne portoient
aucune autre dcoration que leur armure , et
ils toient cependant de bonne maison. On
disoit bien les filtrons collectivement, ou le
/Jaroniiage en parlant des nobles assembls de
vaut le roi, en conseil ou en jugement; mais
aucun d'eux ne prenoit la qualit de baron
dans la vie prive ; l'ordre toit plus, et l'individu moins. Si l'on appela plus tard les rois
.Majest, eu n'toit que dans l'idiome latin, o
ce litre, emprunt des loix des empereurs romains, toit sans consquence; et ilsembloil,
chez les Chrtiens, rserv Dieu seul. Oit iic
donuoit pas aux ministres du Monseigneur ni
de YExcellence; il y avoit en tout plus le mo*
destio dans les moeurs, cl par consquent plus
rut tui

l/|3

PENSES DIVERSES.

d'galit entre les hommes. L'accumulation et


l'exagration des titres ont toujours t, dans
les tats, un accompagnement ncessaire du
despotisme, et un signe infaillible de dcadence. Nous avons eu ja preuve de l'un et de
l'autre dans le superlatif grec archi, dont Ronaparte avoit surcharg les titres plus simples
de nos anciennes dignits. Cette vanil toit
parvenue sou dernier excs chez les Grecs
du Ras-Empire, comme tant d'autres vanits;
et les peuples modernes auraient d s'en dfeudre.
Les biens du clerg toient la source universelle de la richesse des familles, ils remplissoicnt cet objet de deux manires : l'Eglise
se chargeoit d'une partie des enfants, et la
famille finissoit par hriter le leurs pargnes.
Le christianisme a perfectionn ce qu'il y a
eu de plus parfait chez les trois peuples les
plus clbres de l'antiquit : les arts des Grecs,
ls moeurs des Romains, et les loix des Juifs,

PENSES DIVERSES.

I-{3

Nous avons plus dmrite que les anciens


mpriser la mort, parce que le christianisme,
au moins jusqu' nos jouis, avoit mis plus de
douceur dans la vie, ne ft-ce que le commerce innocent entre les deux sexes, introduit
par les moeurs chrtiennes, et la charit universelle qu'elles avoient rpandue.
Les bons esprits du sicle de Louis XIV auroient t rvolts dV>ntendre parler de la

libert de la presse, que ceux du ntre appellent grands cris. Cette diffrence dans les dpinions s'explique aisment ; on ne demande des
lumires que lorsqu'on n'y voit plus.
La libert absolue de la presse est un impt

sur ceux qui lisent : aussi n'est-il demand eu


gnral que par ceux qui crivent.
L'histoire a injustement fltri du nom de
fainants quelques- unS de nos premiers rois.

l/|4

PENSES DIVERSES.

Juvenis qui nihilfecit; mais pie pouvoicnt-ils


faire avec ce ministre des maires du palais, si

puissant, quoiqu'il ne ft ni solidaire ni responsable, qui les dispensoil de rgner, et les


sparoit de la nation comme des affaires?
L'histoire d'Angleterre, depuis sa dernire
rvolution .est celle do ses ministres bien plus
que de ses rois; et elle date plutt du ministre de ff'alpole, de Chatam ou de Pitt, que
du rgne de George II ou III.
J'aime mieux, pour le bien do l'Etat, de*
ministres qui se croient responsables Dieu ,
que des ministres qui sont responsables aux
hommes.
La noblesse n'a soign que le moral de Son

institution, et en a abandonn au caprice des


hommes et au hasard des vnements, le mater iel ; fortune, races, alliances, etc., c'est ce
qui Ta perdue.

A5

PENSES DIVERSES.

Le gouvernement avoit eu tort de permettre


l'accumulation ds grandes terres dans les
mmes maisons : tout propritaire de terres
qui possdoit deux manoirs avoit dtruit une
famille.
Molire a fait une comdie bouffonne sur
l'espce de sentiment que la noblesse inspiroit
d son temps l bourgeoisie ; aujourd'hui on
pourroil faire, sur ce mme sujet, un drame,
et mme assez sombre.

Il n'y d'indpendant sur l terre que le


pouvoir public et le pouvoir domestique. Le
pre de famille et le roi ne relvent que de
Dieu*

Un homme qui a des sentiments levs s'honore d'tre sujet, et se rsigne, par devoir,
devenir subalterne.

i.

10

jG

PENSES DIVERSES.

il y a pour l'homme tant de devoirs, domes-

tiques, religieux,'politiques, qu'il faut redouter les engagements; car on peut tre assur que les engagements qui ne fortifient pas
les devoirs affoiblissent les vertus.
ne sont pas les devoirs qui tent un
honuuc son indpendance, ce sont les engagements.
Ce

Faire quelque chose d'utile aux autres


,
c'est demander de l'emploi la socit; mais
les hommes qui disposent les honneurs et de
la fortune, veulent qu'on leur demande euxmmes; et c'est ce qui fait que tant d'oeuvres
utiles sont demeures sans rcompenses. ;
Les uns savent ce qu'ils sont, les autres le
sentent. Or on oublie ce qu'on sait, et jamais
ce qu'on sent; et c'est ce qui expliqu dans les
mmes circonstances, et les hommes le la

I ENSES

DIVERSES.

\t\f

mme condition, la souplesse des uns et la


roideur des autres.
Je ne crois pas qu'un homme qui se justifie
lui-mme, je ne dis pas de grandes fautes,
mais de grands crimes, puisse avoir une ide
juste en morale et en politique.
On ne devroit assembler les hommes qu'
l'glise ou sous les armes ; parce que l ils ne
dlibrent point, ils coutent et obissent.

suffit que quelques-uns soient coupables


pour que tous soient malheureux. Une rvolution n'est que la faute de quelques-uns et le
malheur de tous.
11

Il y a beaucoup de gens qui ne savent pas


perdre leur temps tout seuls. Ils sont le flau
des gens occups.
Les loix civiles sont assez bonnes quand elles

l/lS

PENSES DIVERSES.

sont fixes. Les loix politiques ne sont fixes que


quand elles sont bonnes,
Lorsqu'on a donn la socit Un grand
scandale d'opinion, qu'on est heureux de trou
ver l'occasion d'en faire une rparation publique! Ce bonheur a manqu J.-J. Rousseau.
Il reconnoissoit qu'il s'toit tromp dans le
Contrat Social, C'est un livre refaire, disoitmais je n'eu ai plus la force ni
il lui-mme;
Voltaire,
m'a
dit
le
le
souvent
temps.
pre

mier de nos littrateurs, s'il avoit pu voir l'effet des doctrines qu'il a propages, auroit
t prcher contre lui-mme, une croix a la
main.
Les gens qui aiment la dispute devroient lie

disputer que sur ce qu'ils ne peuvent jamais


claircir; alors la dispute seroit intressante,
parce qu'elleserbit interminable, Misdisputer
l'immortalit
de
de l'me,
l'existence
Dieu,
sur
la vie future, etc., ce n'est pas la peine. Il n'y
a qu' attendre,

PENSES DIVERSES.

^i*>

Supprimer le repos du dimanche, parce que


mal
faire
c'est
peupl
s'enivre,
jourd
le
un
ce
gnral pour remdier ut dsordre individuel; c'est du petit esprit, de cet esprit si commun de nos jours, qui des meilleures choses
ne voit que les abus ^ et des plus mauvaises,
que les avantages. Que le peuple se batte, qu'il
s'enivre; mais qu'il soit religieux. Qii l'enfant tombe, s'il le faut, mais qu'il maiche,
La politesse pour un peuple est la perfection des arts ; la civilisation, la perfection des
loix, il y a c dans l'antiquit des peuples polis
par les arts; il n'y a de civilisation que chez les
peuples chrtiens, Etre polic, pour un peuple,
n'est pas la hlm chose qu'tre poli, Tous les
peuples sont polics, plus ou moins, selon
leurs progrs dans la vie sociale. Les sauvages,
qui ne sont ni polis ili civiliss, ont leur polic, et Une association mme de brigands se
souint quelques rgles.

l5o

PENSES DIVERSES.

Les peuples brillent par la guerre, les arts


et les loix. Mais chez un peuple parvenu un
haut degr de civilisation, ou de bout mo-

rale, la guerre, pour tre honorable, doit tre


dfensive; les arts, pour tre utiles, doivent
tre chastes; les loix, pour tre bonnes, doivent tre parfaites.
Les petits esprits sont tortueux dans les af-

faires, entortiDs dans leur slyle, apprts


dans leurs manires, crmonieux dans leurs
civilits. Ils aiment le merveilleux dans les
histoires, la profusion des ornements dans les
arts, en politique les divisions et les balances
des pouvoirs; en sorte que l'on pourroit dire
qu'en tout les simples aiment le compos.
On a peine croire la douceur d'une aine
forte et la fermet d'iui caractre doux et

liant.
La fermet qui vient des principes est bien

PJ-NSlES DIVERSES.

! I

autrement roide que celle qui vient du temprament et du caractre.


Les gouvernements les plus moraux sont
aujourd'hui ceux qui gardent Une exacte neutralit cuire les bonnes et les mauvaises doc-

trines.
Il ne faut pas'diiiicr pour raison de la permission d'imprimer de mauvais livres dans un
pays, qu'ils seroient imprims dans un pays
voisin; car, outre quedes ditions de livres
frahois faites en Allemagne ou"en.'Hollande
sont peu correctes et manquent mme d'lgance typographique, si l'on mettoit emp-

cher leur introduction, seulement un degr


de moins d'intrt qu' empcher l'entre aux
frontires ds draps de Vrvers ou des toiles
do Silsie, on en prvendroit?cfficacmnt la
circulation. Mais, dit-on, peut-n esprer de
faire disparoitre du commerce des ouvrages
aussi rpandus', "par exemple," que celix'"de'
Voltaire? Rien d plus facile, si les giivriienients e Voloiiit ; rien mnie de jils coii1

13J>.

PENSEES DIVERSES.

squent aux principes de la $ai/t(e Alliance


prise la lettre; d'ailleurs le systme des
douanes n'a pas pour objet d'anantir les
manufactures des tats voisins, mais d'empcher on d rendre plus difficiles l'introduction de leurs produits- Et depuis quand est-il
permis aux hommes de laisserait mal un libre
cours, sous prtexte qu'ils ne peuvent pas le
faire entirement disparoitre ?

L'homme, porfairele mal, n'a que sa propre


force; les gouvernements ont pour l'empcher
et faire le bien une force immense ; la force de
Dieu mme et de l'ordre ternel.

La langue est sans rserve et sanS voile chez


un peuple simple qui ne voit que des ncessits naturelles ou des devoirs; elle est liceiiieuse et effronte chez un peuple sans morale qui fait tout servir aux passions et aux
jouissances; elle est chaste et rrirrie prude chez
un peuple clair sur les principes des loix et

PENSES DIVERSES,

l53

des moeurs, mais entran au plaisir par les

arts.
Un ouvrage dangereux crit en franois est
tine dclaration de guerre toute l'Europe.

Premiers sentiments, secondes penses, c'est


dans tes deux genres ce qu'il y a de meilleur.
On est assur de la droiture de ses sentiments plus qii de la justesse- de ses penses.
Malheureusement il y a beaucoup de personnes

qui se croient l'esprit juste, parce qu'elles ont


le cceiir droit : ce sont celles qui font le mieux
le mal, parce qu'elles le font en sret de conscience,
Les intrigants sont des gens perptuellement occups faire des romans; le mot intrigue s'applique mriie la fable du roman,
comme aux fables de la vie. Aussi, dans les
pays o il y a beaucoup d'intrigues, il se fera
beaucoup de romans.

5/f

PENSES DIVERSES.

Voltaire, J.-J. Rousseau, d'Alembert et d'autres crivains du mme temps, ont vcu dans
le clibat, ou n'ont pas laiss leur nom dans
la socit. Ils semblent avoir redout l'arrt
dfinitif de la postrit, et avoir voulu n'tre
jugs que par contumace.

L'auteur d'un ouvrage srieux a compltement chou, si on ne loue que son esprit.
Il n'y a jamais que deux partis dans la socit. Qui n'est pas avec moi est contre moi,
a dit la vrit mme.
La libert, Ygalit, h fraternit o la mort,
but eu dans la rvolution une grande vogue,
La libert a abouti couvrir la France de prisons; Ygalit, multiplier les titrs et les dcorations; h fraternit) nousdivisej?; h mort
seule russi.
V

PENSES DIVERSES,

I !>')

L'oidiepolitiqneascsprodigcscommel'ordie
physique, Le monde, dans sou enfance, a vu
ceux-ci; le monde, son dernier Age, voit les
autres.
'La pire des corruptions n'est pas celle qui
brave les loix, mais celle qui s'en fait ellemme.
Chez un peuple lettr, le plus grand .mal
qu'on puisse faire la socit, est la publication d'une fausse doctrine de religion, de morale ou de politique. Les gouvernements redoutent beaucoup trop l'influence des journaux sur la tranquillit publique, et ils ne
craignent paS assez la corruption lente, mais
profonde, que rpandent les ouvrages srieux.
Ils snt plus alarms d'un accs de fivre phmre, que de la gangrne. Le remde Un article dangereux de journal, se trouve le lendemain dans un autre journal. La rfutation d'un

mauvais livre iie vient quelquefois qu'aprs un

l56

PENSES DIVERSES.

sicle, et n'est souvent qu'une rvolution. La


socit a rarement l spectacle de combats corps
corps entre des crivains contemporains de
mme force. RosSuet et Fnelon sont ns dans
un sicle, Voltaire et Jean-Jacques dans un
autre.
On poursuit dans tous les tats des biens
imaginaires aux dpens des biens rels. On
fait du crdit avec des dettes, et des dettes
avec du crdit.
On est propritaire des fonds de terre, et
possesseur de tout le reste. Les loix sur la proprit sont des loix politiques: les loix- sur la
possession, des loix civiles.

Les mutations frquentes de proprits sont


plus
l'tat.
le
fisc
avantage
polir
que
pour
un
Une vente de biens dans les campagnes est eu
gnral l'extrait morluaire d'une famille.

PENSES DIVERSES.

l5;

L'Etat est rellement propritaire de la partie


de tous les fonds de terre qui reprsente le
capital de l'impt foncier, puisque les particuliers achtent les fonds, distraction faite de
ce capital.
>"

II.

MIUM '

'.

L'opulence est indpendante, et la pauvret


l'est peut-tre davantage. Pour les hommes d'un
certain caractre, la mdiocrit est dsesprante; elle n'est ni assez riche ni assez pauvre
pour tre indpendante.
Le regret d'avoir perdu tourmente bien
moins les esprits, aigrit bien moins les coeurs,
que la crainte continuelle de perdre. Cette vrit, puiscdahs la coimoissahcc du coeur humain, t Souvent mconnue de la politique.

En politique comme en icligion, les nouveaux convertis ont quelquefois une ferseur
indiscrte, et veulent un peu trop prouver
leur changement.

l5tf

PENSES DIVERSES.

On se fait un ennemi plus irrconciliable


d'un hypocrite qu'oit dmasque, que d'un sclrat qu'on accus. Eh dmasquant l'hypocrite,
vous trahissez un secret ; en accusant un sclrat, vous n'tes coupable que de mdisance.

On auroiten Europe aboli beaucoup plus tt


la question aprs condamnai ion mort, s'il y
avoit eu.plus tt des socits, et de vastes et

profondes conjurations.

Les habitants des pays plats ont, en gnral, moins de Verve dans l'esprit, de chaleur
daits les sentiments, d'originalit dans les

ides, que ectix des pays montagneux ; et par


celle raison aussi, ils ont moins d'piel dans
le caractre, et difformes plus douces et plus
polies : en tout, ces deux peuples tiennent
quelque chose du pays qu'ils habitent: dans
les plaints, ou n'a point combattre une lui-

1%
turc rebelle, et riiomme n'a besoin ni d'autant d'efforts j ni d'autant d'industrie que l'habitant des mbhtghS.
PENSES DIVERSES.

Si les peuples du iiidi de l France, dans


les classes infrieures, oiit plus que ceux du
nord de ce qu'on est convenu d'appeler de
l'esprit iie eonccption plus prompte, une
,
expression plus Vive et pltioriginale; la risoh en est, je crois, que les premiers ont Une
ltiguo eux V et non pas les autres ; les mridionaux parlent trs-bicii une langue qui
leur est particulire et les piiples du nord
parlent trsinaluiie langue qui n'est.pus l
leur, puisqu'ils n'ont pu ensuivre les progrs.
Les uns possdent mieux que ls autres l'instrument de la pense, et les peuples du midi
paileht imetix letir idim que le peuple picard ou normand ne parle l franos. Cette
observation s'apliUrpic tissi aux Rasques, renomme polit' leur esprit et leur vivacit, et
qui parlent aussi ltit propre idiome.

PENSES DIVERSES.

Les modes varient sans cesse chez les peuples qui n'ont plus (le moeurs, prendre cette
expression dans le sens le plus tendu.

Des hommes qui n'ont d'estime que pour la


bravoure personnelle, et qui taxent d'exag-

ration et de folie la fermet d'esprit et de caractre, la constance dans le malheur, la


fidlit ses serments, tiennent quelque chose
du sauvage, dont le caractre est aussi une
extrme lgret d'esprit, et une rare intrpidit^
Dans un pays o tous les citoyens shtadmisslbles tous les emplois, comment pcutoli se
croire dshonor si l'on n'obtient pas une
place lucrative, bit se croire puni, si, aprs
cri avoir exerc "une, long-temps et avec profit,
on est pri de la cder un autre qui eh a

besoin?

.;.".':

l6l

PENSES V'DIVERSES.

Quel changement s'est-il fait daiisles moeurs,,


qu'il faille aujourd'hui tant de gardes pour dfendre les rois contre leurs propres sujets, et
tant de soldats pour dfendre l'homme contre
son semblable, et des concitoyens entre eux!
Tons ls progrs des arts, et les dcouvertesmme d'un Newton , dans les hautes
sciences, peuvent-ils compenser la plus foible
partie d'un si grand progrs de dpravation
et de malice?
Les tyrans veulent la division entre les

hommes, pour rgner sur eux avec moins


d'obstacle; les philosophes veulent une rigoureuse uniformit dans les choses, pour administrer plus leur aise. Runissez les esprits
et tes coeurs', et laissez les diversits pattout
o la nature les a places et o la coutume
les introduites.
'
L'homme partage avec les animaux les passions des seiis ; l'orgueil ou l'ambition du
i.'V '

:"tt

'.

"

1G2

PENSES ni.VERSs...
'

pouvoir, qui est une passion de l'esprit, est


proprement la sienne. La nature l'a fait pour
gouverner ; et en lui inspirant le dsir d'tre
pre, elle a souffl dans sou coeur l'ambition
d'tre roi.
Chacun aime la licence, et tous veulent
l'ordre ; et certes ici la volont gnrale del
socit n'est pas la somme des Volonts particulires des individus.

Des sentiments levs, des affections vives,


des gdts simples font lin homme.

du
grandes
viennent
penses
Les
coeur ,

a dit Vauvenargncs, Cette maxime est incomplte, et il aUroit d ajouter : Ls grandes et


la
de
raison .
lgitimes
viennent
alfectioiis

Dans quelques contres de l'Europe (et ce


n'est pas en Turquie), la populace attaque

PENSES DIVERSES.

lC3

des particuliers, pille leurs magasins, brise


leurs mtiers, dmolit leurs maisons ; elle
s'oppose l'arrestation des coupables et
l'excution des jugements criminels; elle s'assemble en plein champ pour dlibrer sur le
gouvernement, et ces dsordres sont frquents;
ils sditt anciens; ils se commettent avec une
sorte de calme froid et tranquille, qui est le
dernier ternie de la dpravation. C'est cependant chez un peuple chrtien, ce qu'on
,
appelle un tal (le socit, et ce que des fanatiques, qui mettent la libert avant l vertu,

avant la proprit, avant l'ordre, aVant tout,


excusent, admirent peut-lrc comme une
preuve de libert publique.
Le beau eh'tout est toujours svre.
Le bel esprit dissipe sa fortune de son vivant
et meurt pauvre; le gnie amasse des trsors et
les lgue l'aVehirV

l64

PENSES DIVERSES.

Le petit esprit est l'esprit des petites choses.


Le petit esprit a t '.l'esprit dominant dans le
dernier sicle, o l'on n'a vu que les arts ,
les plaisirs, le crdit, le commerce, la population, en un mot, le matriel de la socit,
choses petites, compares aux choses morales
dont on ne s'est occup que pour les d-

truire.
Que d'crivains clbres qui ont tout connu
hors 1 socit! L'cole philosophique du
dernier sicle n'y entendoit rien ; et ils uroient horreur deux -mmes, les coryphes
de cette poque, s'ils pouvoient voir l'effet
de leurs doctrines sur l'tat d la socit.

Un homme qui vous dit i

Je

n'aime pas la
la posie, etc.,
mtaphysique, la gomtrie,
donne la mesure de son esprit. C'est un in
slrunieul de musique qui;n'a./pas. toutes ses
cordes.

PENSES DIVERSI.5.

165

Dans les mmes positions, les devoirs ne


sont pas les mmes pour tous les hommes,
el il est demand davantage celui qui a plus
reu. .-/

il faut infiniment d'esprit pour pouvoir se


passer, mme pendant quelque temps, de principes fixes dans la conduite prive ou publique, comme il fautcounouc parfaitement la
'carte d'un pays pour aller travers champs.
Les pi iucipes, qui no sont que des lgles toutes
faites de conduite, sont le plus sr guide de
ceux qui n'ont pas desprit, et le plus puissant auxiliaire dxeuji qui en ont; et le gnie
lui mme n'est 'en loiit que la couiibissncc
les

vrais pririoipcs des choses.

L suffisance n'exclut pas le..talent, mais


elle le compromet;''

l66

PENSES DIVERSES.

Il y a des temps o les intrigants travaillent


en grand et font des conspirations; et il y a
des hotnmes chez qui l'habitude de conspirer
eSt une passion violente, et presque un besoin ;
ils conspirent envers et contre tous.
Ce qui a perdu la France, est que tous les
partis ont voulu , l'cnvi les uns des autres,

la rtablir.
Le chef* d oeuvre de l'esprit chevaleresque
est d'avoir t au courage sa frocit, et de
l'avoir dirig non vers 1 oppression du fort,
mais vers le sotitieh dit folblc.

Un peu de romanesque dans les ides, et la


conduite qui scroit ridicule dans un particulier, ne messiroit pas toujours un prince,
parce que cette disposition d'esprit n'est gure
compatible avec de grands Vices et qu'elle fait
mieux ressortir les vertus,

PENSES biVERSES.

1U7

lia corr li pi ion publ iqe est celle qui nat de


la licence des arts, et des arts de la peiisc et
de rimagitibn, Il y a d la ressource tant
quelle n'est que l'effet de passions prives:
loutseroit perdu si elle devnoit spculation
et systme.

voirl'obstination Vcc laquelle le peuple


repousse l'uniformit si vante lies poids et
mesUresvel les honntes geiispersistant dre,
pieds, pouces, liencj, livres, arpents, etc. j

.-":

thilliintivs>Aiontres
lieu
>'.&de
mtres,
au
logrammes, etc, etc., on scroit tent de croire
que cetteuniformit, commode peut-lre pour;
\ii grandes oprations de coninierce j d'tlininistratiou fiscale oit de hautes sciiiees, est
inutile pour tes usages journaliers de la vie
et le traite iitriur, o elle a produit dans Un
ait plus de frauds et d'erreurs que l diversit
des mesures n'en alrtdit produit tlais Un sicle.
i effetV c'est sur ta qualit qitVm tromp oti
'que Ton" se tromp, plutt que sur la quantit,

G8

PENSES DIVERSES.

et l'uniformit des.mesures' n'empche pas la


diversit des prix relative aux qualits diffrentes d'une mme denre. On a d prouver,
pour changer les poids et mesures, la mme
difficult qu'on prouverait pour changer-l
langite d'un peuple, car cela aussi est une
langue. Ainsi, l'uniformit des poids et mesures tabli une diversit de plus , celle du
langage; et l'on se moqueroit d'un savant qui,
dans la conversation familire valuerdit la
,
taille d'un homme en mlreset en millimtres.
Au reste, cette invention a cot cher: un
grand nombre de jetims gens, cl tel conscrit
qui se scroit sauv avec l mesure plus' large
eu pieds et eu pouces , n'a pu chapper h
la'prcision des millimtres. Je crois qu'avec
la volont, les rigueurs et les frais de tout
genre qu'on employs pour tablir, ou plutt pour essayer l'uniformit des poids et mesures, dit auroit tabli l'uniformit de religion,
si les savants n'avoient jug l'autre plus utile,
et 'surtout plus urgente.

'69

PENSES DIVERSES.

C'est piit - tre une grande question de


savoir si, pour bannir la mendicit, il ne
faudrpil pas commencer par prvenir l'accroissement immodr des foi tunes/C^^
qui cre la mendicit en faisant natre Une population factice pour qui la nature n'a pas

seine : et effectivement, oii ne voit huil part


plus de misre que l o il y a d'immenses
richesses, Si, dans Une contre, il y avoit Une
population proportionne la quantit des
subsistances et de travail que le pays peut
fournir, et qtiV)U voult y fonder ritidigence
et la mendicit, il suffiroit pcnl-lre d'y ap-,

peler Un riche fisliUUx on d'y tablir une


v
grande fabrique d'objets de^ luxe. Bientt,
la faveur dit surcrot de travail qui rsulleroil
des fantaisie* ruineuses dc/i'homme; opulent
ou des besoins do l fabt iqu ; les bvi jeis ai(tueroient de ; tous;-cts',' il se feroit tesi mariages, il se Mtiritdes tiitisoiis, il nalioitdes
enfants, et lorsque ces fortunes colossales, qtii
Vdil rarement la seconde gnration sv

PENSES DIVERSES.

I70

roient tombes, une population sans travail,


et par consquent sans pain , surchargeront'le',
pays, qui nepourroit la noUrrir qu'aux dpens
de la population agricole, et il faiidrpit y tablir des bureaux de bienfaisance, et bientt,
peut-tre des maisons de dtention:' Le dsir
,
louable et moral de s'anoblir, prvendit en
France l'excessif accroissement des richesses ;
institution excellente, qui cmpclidit iiue famille de trop s'enrichir, comme la loi des
substitutions l'cmpechoit de se ruiner.
Etat lgal, tat lgitime de sdcit. Diffrence importante, et qu'on n'a pas assez m-

dite.
.

L'tat lgitime est coufrtrmo la volont clo


la nature ou plutt de soit Auteur ; et la premire loi lgitime et naturelle de l'tat politique, est la lgitimit de la succession,
I/tt siinplemen t lgat est tabli par la seule
volont de l'homme ainsi, l'indissolubilit
du mariage est l'tat lgitime de la socit domestique, Le mariage dissoluble par la loi est

'/t

PENSEES DIVERSES;
Un tat lgal.

L'unit du pouvoir est l'tat lgitime de la^ socit politique; la pluralit des
pouvoirs en est l'tat lgal.
Le progresse l socit et sa perlectou consistent a rendre lgal tdUl ce qui est lgitnici
et lgitime toUl ce qui est lgal, c esu-drc,
avoir ds loix bonnes et naturelles, et rie
pas eh avoir datttrs. Une socit parvenue
cet tat st diis Sa plUs grande forc de stabi-?
lit ; et si elle prouve Uiie rvolution.; elle
troUvc eii elle-mme et dans ses propres forces
le principe et ls moyens de; sa restauration;
Quand la socit est tombe de l'tat lgitime dans l'tat lgal et que les hommes ont
mis leur propre volont la place des loix de
la nature, ils irtoutrent dUi affectent Un giahd
reshect pour leitr oUVrage, tic l l twigo du
tuai loi dUS quelques gouvernements o
quelques poqUs, qfUi justifi aUS yeux ds
dujis o des hypocrites ls hicsUeS les plus
violentes ou mme les forfaits les pliis atroces.
la
G>St
loi , dt-dnj et on cburhel tt sus

le jotig de lottes les rurs et d toutes ls

pSSionS. ,'V:"":.''';/';:

'".//-

I7-<

PENSEES niVLIlSES.

Quand Dieu a voulu punir la France, il


fait retirer les Rourbons. Il a fait comme le
pre de famille qui loigne la mre lorsqu'il
veut chtier ses enfants.
Il a t plus ais en France de renverser le
pouvoir, qu'il lie le scroit aujourd'hui d'braiilr la lgitimit. On a renvers le pouvoir avec
des opinions ; on ne ponrroit atlaqitcr la lgtimil qu'avec des 'intrts ; et les opinions,
dont oh s'honore ont bien une autre force que
des intrts qu'on n'avoue pas.

L'didte va avec poids et mesure; le dsordre


fst toujours, press./
.

Ne rien demander, et ne se plaindre de. per-

sonne, est une excellente recette pour tre


heureux

'

PENSES DIVERSES.

i?5

La passion du devoir, la plus rare de toutes


les passions, est aussi la plus ardente et la plus

active, parce qu'elle n'est pas, comme ls autres, refroidie ou ralentie parles dgots, les
incertitudes ou les remords : aussi l passion
du devoir est la seule qui ait fait de glandes
choses, des choses qui durent.
;Le mlange des bons et des mchants dans

l'administration d'un tat en rvolution sert


,
'merveilleusement prolonger le dsordre
,
bons
les
conduisent avec sagesse c*1
parce que
violence
les
font
mchants
et contre
aVec
que
toute raison. Si les mchants toient seuls
gouvernerv ils pourroient bien dtruire; mais
ils ne sauroient rien tablir. La crise scroit
violente ; mais elle set oit courte.
Eit Atigleteire, les moeurs monarchiques d.v
l famille si veut de covieetif la constitution
populaire de l'tat. Il va dans la famille plus
d respect de la femiiie pour le mari, il es'dp*

niestiques pour leurs matres, des soldais pour

I^'l '
PENSES DIVERSES,
leurs officiers, plus de subordination enfin des
infrieurs envers leurs suprieurs. En France,
au contraire, la constitution monarchique de
l'Etat et la force du pouvoir toient le contrepoids des moeurs moins svres, et, si l'on peut
le dire, plus populaires de la famille. On deVdil
prvoir que les moeurs de la famille se rlcheroient encore davantage, si le pouvoir de l'tat
venoit s'affoiblir, et que la eonslitulion populaire seroit partout, et dans l'tat et dans la
famille. C'est ce qui est arriv.
Le systme d'une dette publique place bien
moins les particuliers dans la dpendance de
l'tat, qu'il ne met le sort de l'tat dans les
mains des particuliers.

L'impt en.'nature tic dehres est le seul qui


se proportionne de lui-mme et sa ns critures,
arpcnlgcs ou expertises, aux trois conditions
ncessaires de toute production territoriale,
la qualit du sol, tetat des saisons, et indns-

PENSES DIVRiSES,

";';

i'jy5'

trie deThpmm, Cet impt (si toutefois il faut


..lii impt foncier),'-combine avec les impts

indirects, attchidrmt, je le crois, la perfection dont Cette matire est susceptible. Ou s'en
ekagr les dilliculls^ puisqn'il toit lev dans
toute l'Europe au profit de la lligioti.
Dans le systme ancien de hof monarchies,
tout le set vice public.',' la religion , l royaut,
foibiesses
de
les
soulagement
d
le
toutes
et
l'humanit, toit dot en terres. Dans le systme moderiie, tout est la charge du trsor
public. C'est le rgime fiscal oppos ait rgime
fodal. Lequel ds/deux met l'existence de la
socit le hiietix et le plus l'abri des vuenints?La nation a fait cothhie Une faiiiilie qui
yhdroiVses terrs pour ti placer ls capitaUx
rentes Viagres du dans les fonds publics.

Si un tat prVeitoil k Une telle disposition

de territoire qu'il te pt dsrniais tetidre


o resserrer ses frontires Salis affoiblir sa d-

I?6

PENSES DIVERSES.

feitse, il seroit fixe et fini, Alors une nouvelle


politique commenceroit pour lui, et lin nouvel ordre de devoirs pour Son gouvernement.
Celte nation au roi t atteint l'ge viril, cet ge ahqueU'hommea fini son accroissement. LesElats
lS plus loigusde celte situation sont la Russie et l'Angleterre, comme puissance insulaire
et maritime. Les plus prs d'y arriver Sont la
France et surtout l'Espagne. Cela seul expiqueroit la politique de tous ces tats, les vnements de leur Vie sociale, et le rle qu'ils
oiit jou eh Europe. Rome n'eut jamais de
frontire; Auguste, en prince habile, en sentit
la ncessit et Voulut lui en donner une ; mais
Rome, si j'ose le dire, avoit pris trop d'lan
polir pouvoir s'arrter; et cette caus prcipita Sa ruin, comme elle .ht la chute de la
France rvoluliohhaiie.

La rvolution frahyoi.se a t le crime, de.


l'Europe; et la France en porte la peine. Il y
a eu.de grandes erreurs dans le trailemeht de
l maladie rvolutionnaire. On adonn des

PENSES 'DIVERSES..'.

177

vacuants, et il. ne fallait que des toniques.


L'puiement de la France ne profite aucun
autre peuple, et ne fera qiie prolonger l'tat
violent de l'Europe et les dangers qui la menacent.
Dieu laisse l'homme libre de faire le mal,
le
qu'il
le
faire
bien. La
de
ait
mrite
pour
politique moderne, au contraire, lie les mains
aux rois de peur qu'ils n'oppriment.

Il doit y avoir dans tout tat une proportion


naturelle, mais inconnue, de nombre et de
force, entre la partie qui possde et celle qui
travaille possder. Quand de faux systmes
d'conomie et de politique ont. rompu l'quilibre an prjudice des propritaires, tine rvolution est invitable.
1

Des lgislateurs prsomptueux font des loix

qu'ils croient parfaites; et Comme elles hsaU*


roieht s'tablir, ils s'en prennent aux hommes
de la rsistance que les choses leur pposcnli
':.-'''
'' ta

I78

PENSES DIVERSES.

Rien ne peut les faire revenir de cette fatale


inprise qui les conduit aux dernires violences, tels que des enfants qui tombent dans
des accs de rage, de ne pouvoir faire une chose
au-dessus de leurs forces. C'est l la grande
erreur de l'assemble cotislilUantc.
O toit en Europe l perfection des loix,
des mreUrs, des manires, de. la littrature,
lesarts,etc.? Etoit-cc chez les peuples rpublicains qu'on appel le exel usi.v.em'eh t des peu,
ples libres,otl chez lespeuples tmmarehiqUes?
Quoi donc! la servitude seroit-clle plus favorable qiic la libcrladveloppemcnl de lottes
les facults huniines? Je lie sais; maisjecrains
qu'il ne se soit introduit dans l politique' la
confusion d'ides et de langage qui s'est introduite dans la religions On a appel espritsforts
les incrdules qui sont rellement des esprits
foiblcs; et l'oit a regard comme des esprits
foibles les hommes attachs, aux vrits religieuses, et qui soht les esprits les. pi Us' forts et
les meilleurs; et peut-tre nus&i qu'eh poli-

PENSES DIVERSES.

'79
tique on appel libres les peuples qui le
sont le moins, et qu'on a regard comme privs de toute libert les peuples les plus libres

qui furent jamais.


D'o est venue la prdmptc et honteuse dgnralion de la littrature, et mme de la langue
romaine, depuis le rgne d'Auguste jusqu'aux
derniers historiens dp l'empire d'Occident?
Comment se fait-il que les modernes, trande
d'habitudes,
peuple
d'origine,

gers ce
moeurs, d loix politiques^ de religion, de langage, aient, aprs tant de sicles de barbarie,
et l'aide de quelques copistes ignorants, retrouv, imit, quelquefois surpass la litlratUr des anciens, et thme, on petit dire, refait
leur langue, tandis que les Vopisqiic, les Lampride, et autres crivains de l'histoire ttugustaie, compatriotes et presque contemporains'
de Tile-Livcide Cicron, de Tacite, de Virgile d'Horace, qhi pnSotent et qUi paiioieht
,
laliti, qui avotchl tant d'crivains que 'nous,
n'avons plus,.et tant d 'rhteurs cl d'coles

l8;

PENSES lilVERSES.

pour leur en expliquer les beauts, qui vivoient


sous l'influence des mmes usages, des mmes
loix, des mmes traditions, del mme religion , dii mnie climat, si l'on/vent ; comment
se fait-il qu'ils aient dgnr ce point de
leurs modles, et en si peu de temps, et qu'ils
soient si pauvres (le pense et de style, et
mme si barbares de langage? Ce problme
rsoudre seroit un beau sujet de prix acadmique, on de discours de rception.

Il y avoit l'glise Saint-Nicaise de Reims


un arc-bdUtaht qui remuoit sensiblement ait
son d'une certaine cloche. Ce phnomne, d
au hasard, lendit sans doute\ Vite certaine
disposilidtt des lieux envirohnan ts, peul-ti
au gissemcnt dfectueux de quelques pierres
qui cn.trp.ient dans la construction de l'arc*
boutant, peut-tre l'alliage des mtaux dont
la cloche toit compose, ou l'angle SohS lequel l'air agit Vetioit frapper l'aie...y. Quoi
qu'il en soit, l'arc-boutaut et la cloche ont t
dtruits, et l'on pottrroit dfier tous les architectes du monde de reproduite ce singulier

PENSES DIVERSES.

lSl

phnomne, mme en plaant dans les mmes


lieux une cloche et un arc-bon tant, et en rtablissant avec la plus scrupuleuse exactitude
leurs dimensions. Il manqtieroit toujours
celle copie le principe intrieur et inconnu
du mouvement. Ne pourroit-on pas appliquer
cette comparaison aux imitations indiscrtes
d'institutions politiques trangres? Ou veut
faire par art un ouvrage de hasard, dernier
rsultat des vnements produits pendant une
longue siiile de sicles, par l'opposition des
esprits, des caractres, des intrts; par les circonstances extrieures au milieu desquelles un
peuple A t plac, combines avec des fails
antcdents; ouvrage de hasard, jo le ipte,
et qui a t chez un peuple autant l'effet de
ses rapports avec ses voisins, que de son tat
intrieur. Vous aurez beau copier avec l plus
servi le prcision les formes extrieures de ces
institutions, en revtir les livres, en prendre
les noms, eu imiter les Usages, en reproduire
en un mot loin ce que vous pourrez en saisir;
vous aurez la lettre, une lettre morle, cl vous
liante/, pas l'esprit, l'esprit qui vivifie, qui

l8a';';':

PENSES DIVERSES.

donne celle grande et bizarre machine le jeu


et le mouvement; et "cet esprit, ce principe
moteur, que vous cherchez dans une sage distribution de pouvoirs que vous croyez aperceyoir, sera peut-tre datis un abus que vous
voudrez viter.
Jamais on n'a autant parl des progrs de
l'esprit humain, ni vit aillant d'hommes gars : csl*ccqUe le progrs des esprits n'empche
pas leur garement? pu seroil-ce cet garement
mme que l'on prend pour un progrs?

l'oiir gouverner les peuples\ lorsqu'il


tant d'esprit, il faut plus qiic de l'esprit i

a,

Les constitutions d'tat compliques font


des hommes artificieux.

PENSES DIVERSES;

I?V

Dans le systme moderne, le roi est plac d


main d'homme. L'obissance cote moins
un caractre lev, quand il le croit plac de la
main de Dieu.

l'ontpouvoir vient du peuple, dit la, politique


moderne; omnispotesiasDeo, dit la politique
chrtienne, par la bouche de saint Paul. Les
rois sont doue, selon l'aptre, tes ministres de
Dieu pour procitrer le bien, ministerin bonum;
les ministresde Dieu pour pu nir le mal, vindex
in Usqui ml agit ni. Ces deux ministres sont
runis dans la personne de tons les rois; quelquefois ils sont spales, et D|eti envoie aitx
natroiis du permet qu'elles se donnent des
chefs qui ne sont qtt des ministres de chtiinent cl de vciigeahcc; et, oninie il ledit luimme,desvergesdesa fureur. Ce sont les tyrans
qui itc sont pas, comme les rois lgitimes, de*
ministres de.'l ..justice divine et ordinaire
l'gard des individus (pli t|dUbleiit lordte ha-

7i8.|,''VV.

V.V',;i'NS'S:..i}iyi:iSi;s'.V.V

bituel de la socit, mais des excuteurs de sa


hant justice sur des htions coupables", tpie
Dieu livre ainsi une commission extraordinaire, et qui mme est presque toujours une
commission militaire. Tant que les rois sont
des ministres de bont.et dQ'\m\i/miuister'f'n
honiim, les;bons leur;doivent l'obissance ctive, robissanedu coeur, l'obissance d'amour
et non de crainte; ce sont encore les paroles
de l'aptre : l'obissance alors est un devoir.
Quand, leur place, c? sont des ministres de
vengeance et de colre, des tyrans, en un
mot, l'obissance active, l'obissance qui sert
n'est plus un devoir; mais l'obissancepassive i'oti't *ance qui souffre, est une ncessit
impose par la forc.. Ainsi,'on. ne peut s'empcher de payer les impts, mme un tyran,
sol
soumis
seul
habite
le
qu'on
sa
cela
par
domination; et mme il a une raison de les
exiger, puisque tout tyran qu'il est, .il maintient par la force publique dont il dispose,
hn certain ordre extrieur dans ses Etats; et
dans ce cas, c'est le propritaire, eh quelque
sorte, qui obit plutt que l'homme. Cette
-,

.-:/'V;'V V

FNSESS.-'I IV Eti.J^Ii'S..i-.V .//://://. .18:>

.:

diffrence entre l'obissance active duc aux


rois lgitimes, et l'obissance passive qu'un
tyran exige par l force, se retrouve mme dans
l'tat ordinaire et lgitime de la socit. Les
bons doivent aller partout o le roi les emploie
l'tat;
le
service
de
mais les malfaiteurs,
pour
par exemple, lorsqu'il veut les punir, ho lui
doivent pas obissance active; et certainement
s'il n'employdit pas la force pour envoyer un
sclrat au supplice, et qu'il se contentt de lui
donner l'ordre d'y aller, le malfaiteur ne serait
pas mme, en conscience, tenu d'obir. Son
obissance est donc purement passive, comme
doit tre celle des sujets l'gard d'un tyran.
Cette obissance passive n'empche pas qu'on
ne puisse se rvolter contre lui lorsqu'on peut
le faire avec "quelque apparence de succs, et
qu'on peut esprer de mettre fin l tyrannie
et de rtablir l'ordre lgitime de la socit; et
ces.'tentatives, souvent infructueuses parce que

l'homme ne connot pas l'heure et le moment


des desseins de Dieii, finissent par dtrner
le tyran lorsque sa mission est remplie, et que
la Verge doit tre brise et jete au feu.

loG

P-ENSES DIVERSES.

La raison qu'on allgue aujourd'hui pour


justifier les nouveaux systmes eh politique j
est le progrs des lumires et la .ncessit
d'lever la socit au niveau des connoissanecs
actuelles. Traduisez ces mots par les progrs
de l'orgueil et de la cupidit,'et la ncessit
d'avoir dos places et de l'argent.
Il y au contraire une perte relle de lumires, puisqu'il y a' Une perte de bonheur et
de vertu,
Les philosophes qui se sont levs avec'tant

d'amertume contre ce qu'ils ont appel des


prjuges-, auroient d commencer par se dfaire de la langue elle-mme dans laquelle ils
ccrivoeht ; car elle est le premier de nos 'pr'
jugs, et il renferme tous les autres.
L'homme nat-il aujourd'hui sous Un autre
ciel cl sur une autre terre, avec un autre corps,
une autre me, Une autre intelligence, d'autres

PENSES DIVERSES,

$7

passions, d'au 1res besoins, pour qu'il soit ncessaire de faire une autre socit, et de tout
changer dans le monde?
Il est frange que les partisans de l'ide
la plus lwtraitc qu'il y"ait ii monde, la sou-'
Vvrainelilti peuple i aient accus de iUtphysique.'; les dfenseurs de la hichiarcbie, qui
est en polilique ce qu'il y a de plus positif,
de plus"Sitsiblc et de plus rel.

Veut-oii savoir qiicl est l peuple son verai ?


qu'on le demande au peuple jui-nime. H vii*
rpondra, dans l simplicit de son bon sens,
que c'est le peupl propriclirevspuvciaiu des
tcrreS qu'il cultive, idi des valets qu'ilcomnitide, matre des animaux qui l'aident dan*
ses travaux 'c'est' ce que lanidnfhic lui avoit
?

donn par l'infodlion, etque la-rpublique


lui donn par les confiscations.

l88

VVINStS DIVERSEf..

L'homme seiis qui entend parler sans cesse


de la siiVerinet du peujde, qhi sait tout ce
que ses dlgus du ses 'officiers solil obligs
d'employer de loix, de force et de vigilance,
pour contenir leur mandataire et leur souverain, et qui voit qu'un homme, membre du
souverain, ne peut pas sortir de sa'commune,
mme pour aller gagner sa pauvre vie, sans
s'tre fait dpeindre de la tte aux pieds, et
avoir fait enregistrer, n varictur, la hauteur
de sa taille, la forme de son nez, la couleur
de ses yeux, de son teint, de ses cheveux, son
ge, et jusqu' ses difformits, s'il eh a; cet
homme, dis-jc, s'il n'a pas reu du ciel ce
genre d'esptit et d'humeUr qui ne voit que
le cte risibledes objets, tombe dans le dcouragement , et il est tent de dsesprer de
la raison humaine.

Ce n'est pas le peuple Occup qui rclame


l souverainet, c'est le peuple oisif qui veut

PENSES DIVERSES.

189

faire le peuple occup souverain maigre lui;,


pour gouverner sous son nom et vivre -Yses

dpens.
Dans les royaumes de la terre, comme dans
celui des eieux, aprs le temps des grandes
fauteset des grandes erreurs, f? y a plus dejoie
pour un pcheur qui fait pnitence que pour
quatre-vingt dix-neufjustes qui n'en ont pas
besoin. Mais autrefois, pour faire pnitence,on se jetoitd .ns un clotre; aujourd'hui, oh
se jette.... dans tes emplois.

C'est une grande sottise d'avoir voulu inspirer l'amour exalt des anciens pour leur
patrie, d peuples qui n'ont plus d'esclaves

pour travailler a leur place, qui payent de


forts impts et (pu sont entours de peuples?
,

aussi polics et souvent plus heureux.

V?il"

PENSEES DIVERSES;

La rvohitiijh d'ngleicir m parot avoir


trt.i 'davantage une cet laine disposition dans",
les choses, et celle de Franco beaucoup plus
la disposition des esprits, En Angleterre, la rvolution 'politique se fil par la constitution
mme de l'tat, et elle tut des motifs; eu
France, elle s'est faite malgr la constitution,
ot elle h'voit pas-mme de prtexte. La rvolotion religieuse, qui chez l'uh et l'autre peuple

predou suivi la rvolution pliliqujut,


en Angleterre, pour'caus et pour mobile le
fanatisme de religion ; en France, elle a t
faite par le fanatisme de -l'impit; Le premier,
plus franc, se monlroit dcouvert, et liime.
s'honorott de ses pieuses illusions ; l'autre
,
runissant les contraires,.l'exaltation' et l'hvpocrisie, s'est couvert du voile de l religion
pour lui potier des coups plus assurs. En Angleterre, c'toient des puritains qui vouloient
tablir le rgne de Christ ( i j ; en France, cVtoicn t
a

(i)

Les Caiiuli'jues tstnX h:

Hir'at; les Uiiurit.rs.

PENSES
-

ni VERSES,

V-

191

des philosophes qui vouloient l'abolir jamais

pour tablir le leur. L ,existoit une lutt entre


des tVtcstahls et des Catholiqiis, enfuils lu
mniepreet de mres diffrentes, tiuis, halgr
la diversit de leurs opinions, par quelques
priucipesde religion et demdfalecdmmuhsaux
deux partis. Ici, de- Chrtiens combattoieut
coutiedes athes; et ils toient opposs les uns
aux autres comme l'tre et le nant. Aussi, s'il
y a eu eu Angleterre plus d premier mouvement et une haine plus franche et plus imptueuse, il y a eu eu France plus d'art dans la
'.'perscution, plus de malice dans la haine, phi s
de mthode dans la destruction. Onvoit que
l.i rvolution franoisca t faite par des beaux
c.spritsetdcssvauls,qni ont ni' de l'ordrdaus
le bouleversement, comme ils en ineltoient
dans leurs ides cl leurs tudes.... En tout, ces
deux rvotufioiis,dii pluttcesdciixuclsd'u'ue
mme rvolution, n peuvent avoir 'd'autre
C'Anat, sans aiicli". Celte diffrenre n'est pas purciuf-ut
yiamuiaticale, die est dogmatique : I ariiile/toi-quc l\
1

i!ti!i(.

/xga;';^:,;'//'././piNSi:ES..':/DivRsis^/^;/'/V/:/'V':/. /

dnonint que la restauration gnrale de la


socit ou sa mort.

L rvolution a moins corrompu les moeurs


qu'elle n a affoibli les esprits. La cohnoissnc
deshommes etd la socit parot surloiil entirement efface ; et ou ignore la fois ce qu'il
<te mauvais dans le
ya
coeur do l'homme et ce
qu'il y a de bon, et ce qu'il y a de foiblcssc dans
le mal et de force dans le bien,

Tout tat o le peuple a part au pouvoir, et


dispose des finances pour accorder oii refuser
son gr ls fonds ncessaires la dfense de
l'tat et l'en t.r tien de l'administration, rappelle un peu ces mnages diviss, o les poux
n'ont ni l mme lit, ni la mme tabl, et o
tous les biens appartiennent l femme et sont
paraphernaux ; le mari n'en.peut rien obtenir
qu' force de complaisances.

IQ3

PENSES DIVERSES,

Lorsque, par le malheur des temps, la justice, qui le droit ci> appartient, ne peut pas
prononcer sur le juste et sur l'injuste, il se
fornio, dans la socit, des opinions opposes
sur l'honneur et mme sur la vertu ; et ds
lors on ne s'entend plus sur rien,
On est effray d penser combien do probits
en Europe u'atteudoicnt qu'une occasion et un
prtexte pour devenir, mme sans haine et sans

sujet, d'atroces injustices.

Dans les assembles dlibrantes, le facile


partage de l'esprit a Un grand avantag sur le
laconisme svre de l raison : et il y a de quoi
trembler pour la vr'il, lorsqu'elle descend
datis celte arne ; l surtout o l'on ne tient
aucun compte de la sagesse et de l'exprience
des temps passs.

>">

/jy4"'V'"'.''''V,"V:PNS's"';Di'v't'i*ES.'

'

Les esprits faux qui raisonnent consquentnient et selon toutes les rgles de la logique,
ressemblent uii peu ds matres en fait d'ar-

nies qui tirent d lamain gauche; ils sont euxmmes plus exposs, et sont ptus dangereux
pour leurs adversaires.
Les tats gnraux toient le dernier reinde
aux maux dsesprs de la monarchie. Il ne
gurissoit pas les plaies de l'Etat, que rien ne
peut gurir que le temps; niais il rassuroit
rimaginatioii des peuples, toujours plus agits
par les malheurs qu'ils prvoient que par ceux
qu'ils souffrent. Dans tous les gouvernements,

il faut uuedernire ressource. A Home; 'toit


le dictateur;datis' les rpubliques hiodernes,
ce soiit les conventions. Mais Rome, dans sa
haute sagesse, chahgoit, pour dernier remde,
la rpublique en monarchie; et les rpubliques
moderies ii'ont fait, avec leurs conventions.
qu'accrotre le mal en outrant la dmocratie.

VCNSS DIVERSES.

TUs

tip

lcslitls, aujourd'hui,se coiistiluerU

pour l'attaque plutt que pour la dfense; et


il y a eu Europe plus de force d'agression que
d force (Je stabilit.
L commerce;fait la prosprit des lts;
on le dit : niais avant tout il Veut la sienne;
et toutes les usurpations j~ trouvent ds fournisseurs, la contrebande des assureurs, et les
finances des agioteurs, qui font hausser ou
baisser les fonds publics dans leur intrt, et
jamais dans Celui de l'Etat.
ectaclcs d tout genre qu'oiidonne
ou qu'on permet au peuple dans les grandes
villes pour amuser soi oisivet, disposent aux
attroupements, et habituent ls hommes
se communiquer rapidement les impressions
qu'ils prouvent : l politique n'y gagne pas
Les

\. :squc la morale.

10,6

PENSES DIVERSES.

Oti devrait dire les cdnnoissaiiccs physiques,


et les sciences morales.

On amende sa conduite extrieure, oti ne


change pas d'opinion politique ; royalistes,
constitutionnels, rpublicains, nous eh sdtnmes tous ti .thme-point; et l'unit de pouvoir, la division des pouvoirs et la souverainet du peuple, ont les mmes partisans. Les
utis ont pour eux l'exprience de la rvolu lion ;
les autres pleurent de tendresse en songeant au

"bonheur que leur constitution prparc au


mond ; et les rpublicains de bonne foi schent
de regret d tout le bien ;ue la rsistance
qu'on oppose leurs plans les a empchs de
raliser pour la'prosprit du genre humain.
Il est singulier qu'on choisisse quelquefois,
pour conduire les affaires, les hommes qui
ont le plus mal jug les vnements.

PENS ES

h r v ERSES;

107

Les princes, eti protgeant et faisant eloicV


l bel esprit, se donnent des flatteurs de leiirs
VieS, ds censeurs d leurs ver!U desdtrctenrs de leur cdndul, etds rivaux de leur,

pouvoir-

Le costume ds emplois publics, militaires,

judiciaires, ecclsiastiques, CtCv, ahuphCque


celui qiti en est rcvlu a des devoirs spciaux
rthplir. Le cdsluhic acadmique dont pnapart dedr dcsgcnS de lettres, signifie que
cehri qui le port a plus d'esprit ou d science
que ls autres. Les devoirs sont un fait; l'esprit
et l science sontdcs prtentions,

Le bon sens et l gnie sont de la miii

famille; l'esprit n'est qu'un colatrah

I<j8

PENSES DIVERSES.

Il y a entr les membres d'un mme corps


une solidarit d considration qtii fait que
les .uns perdent toute celle qu'ils sont obligs
de prter aux antres. C'est une. raison pour
l'autorit, d ne.composer les corps que d'lmenls homognes.
Le boti sens ni'-mme le gnie ne suffisent

plus aujourd'hui aux ministres d'un gouvernement reprseiiiatif : il faUt d l'esprit, et


miuedu bel esprit; de la facilit parler en
public qui peut lie pas;se/rencontrer avec
,
la rectitude du jugement cl la profondeur des
vues; l'art de parler sans rien dire , et de riposter sans rpondre; d'essuyer ,siis en tre
mu, les p lus rudes attaques, ou de prparer les
esprits, sans trop veiller 1 attention j aux propositions les plus dlicates. En Un mot, il ne
suffit plus aujourd'hui, pour dfendre la place,
d'hdhimcs courageux ; il faut encore des f-.ta il leurs. Le laconique et rbarbatif. Sully y
aurait t bien empch.

PENSES DIVERSES;

199

Trouve-l-on dans aucun livr Une leohde


courage , mme politique, pareille celle que
donne l'Evangile : Ne craignez pas ceux qui
lie peuvent tuer que le corps? ou une leon
d'indpendance civile, telle que celle quesint
Paul donne aux chrtiens quand il leur dit :
k VPUS n Vous devez rien les uns aux aUlrcs,
quedevoUsaimer
C'est
qu'efmutuellement?

fectivement l'homme ne doit rien l'homme,


il ne doit qu'au pouvoir.

L'usage des choses communes, temples,

eaux, bois, pturages, constitue proprement


la commune, Eu effet, il.-, n'y plus-de
l
commune oit il n'y a plus de comhiunaul
de jouissances ; les coniniuhaux toient mal
administrs : cela peul-lie; il est possible
que leur partage, dans quelque commune,
ait produit un peu plus de bl : je le trois;
mais sans parler des contres o ce pttag,
qui empch le parcours des troupeaux et

200

PENSEES DIVERSES.

les resserre dans de trop petits espaces, ruine


cette branche importante de l'agriculture, il n'y
a plus de proprit--.commune' entre les habitants d'un mme lieu^ par consquent, plus
de communaut d'intrts, plus d'occasions
de dlibralion et d'accordi Un exemple fera
mieux entendre toute ina pense: s'il n'y avoit
qu'une fontaine publique datis hh village, et
que l'on Cn distribut les eaux dans chaque

maison, pn trpit aux habitants Une occasion continuelle .-.'de se voir, de se parler,
de s'entendre. Quand les opinions les divisent,
lie rapprochez pas les hommes les uns des autres; quand les besoins les runissent, ne les
isolez pas.

Quand desesprits malins et russ persuadent


au peuple qu'il est Souverain, ils lui prsentent, comme le serpent Eve, le fruit dfendu;
alors ses yeux s'ouvrent, non sur ses devoirs
cl sur les douceurs de la vie prive et de la mdiocrit, mais sur l'infriorit de son tat; infriorit ncessaire, invitable, et quediis l'orgueil de ses nouvelles lumires il prend pour

PENSEES DIVERSES.

9.01

de la misre et de l'oppression. H a conserv


toute soti ignorance, et il a perdu sa simplicit.
Heureux tant qu'il h'toit que sujet, il se trouve
comme souverain, paiivie et nu. Alors tout
bonheur est fini pour lui; et, exil de l'ordre,,
comme Adam dtl paradis terrestre , il crilrc
dans Une longue carrire de rvolutions et de
calamits.
L simplicit n'est rit ignorance ni btise, et
clic petit s'allier beaucoup de connoissattes,

h beaucoup d'esprit^ et mme dit gnie; clic


est pour l'esprit ce que la modration est pour
le caractre, et une sage conomie dans l'emploi de Sa fortune ; cite consiste n savoir que
faire

mtier,

hp pas
tat,
et
que
son
ne
son
exemple,
thologien,
parecqu'on
croire,
par
se
mdecine;
publicist,
tudie
parce
ou
en
a
qu'on suit un Cours d'histoire naturelle oit de
chimie, et qu'on sait tenir un compte en parties doubles.

9.02

PENSEES DIVERSES.

Si '.'Angleterre n'a pas t depuis un sicle


agite de troubles intrieurs,ll le doit'bien
moins sa constitution,.' naturellement orageuse qu' la succession masculine etrlu pre
,
ait fils, quiy a t par le fait observe pendant
ce priode, long poUr elle , de tranquillit,
nt aussi parce qu'elle a ctt, pendant cet espace

de temps, Une suite de princes qui ont eu prcisment le degr de lumires et de force de
caractre que demande sa constitution.
succession fminine, en usag en Angleterre , est une loi imparfaite, et aussi contraire
la nature de la socit qu' ses intrts. Sa
.reprsentation nationale est trs-peu nationale,
puisqu'il y a uti grand nombre de dputs
nomms par la couronne ou par Tinfluence
des grands tenanciers; clic n'est ii gale ht
exacte, puisque de trs-petits bourgs olil, cet
gard, un privilge refus de grandes cits.
La taxe des pauvres est un impt accablant,
l^a

;/'. PENSES DIVERSES^

ao3

aussi vicieux en administration qu'eu morale;


les loix pnales contre les Catholiques, la press
violente des matelotsV les dsordres des lections, ds moeurs ou des coutumes bizarres
comme celle qui accord un mari outrag
des dommages et intrts contre le sditcieti
dcsafemhi, on inm la facult de |a vendre,
tout cela assurment l'est pas it harmonie
tec le prog/vs des lumires ni xt
la
K

perfectionduchristianisme,Tout lrnohdcen
convient; mistlt l'Angleterre prir/il faut
laisser les ttpss telles qu'elles sont; la constitution ne renferm aucun moyen de perfectionnement j et cet assemblage d pices mal
assorties que le hasard forih, et que l'hbitud maintient, se disloquerpit de lottes paris
Vsi l'Ph ttlreprandit d'y cliiiger l moindre',
clios. Ainsi, l France est loin be eh rvoliilion du moment qh l'on touch d bbriues
institutions y et l'Angleterre Serait bouleverse
si l'on voiildil y cri corriger d mauvaises. Lis
partisaiis dh guvernmnl atiglpis adiiiiieit
sa constitution ^prcisment a cause qu'elle
rsiste de pareils dsordres, Voycz-vou s,di-V

50|

PENSES DIVERSES,

l'Angleterre se soutient,
comme
,
malgr tous les vices de ses loix . C'est comme
si l'on disoit: Voyez ce mur comme il penche,
et cependant il se soutient)!. Soit ; mais est-C
une raison pour ne pas lever les murs perpendiculaires?

sent*- ils

>*

Je me reprsente la rvolution comme un


char sur lequel s'toicht embarqus (les voyageurs qtii quittoienl leur patrie pour voir du
pays, et ne savoient trop o ils allqieut. A
mesur qu'ils trotivoient le long de la roule
un lieu qui leur paroissoit agrable, ils auraient Voulu descendre; niais comme le char
alloit toujours, ils sautoieiit bas de la voilure
pour 1 arrter, et tdmboicnt sous les roues/
riionarcltic constilutionnellc tenta les pre*
in iers, c'toient les plus tt fatigus du voyage;
ils voulurent mettre pied a terre. Mat leur en
prit: le char alloit toujours, et fut tout d'une
traite jusqu' l rpublique de o,3. Le site toit
horriblement beau, et il plaisoit quelquesredoubla
char
de vitesse/et ceux
le
mais
uns ;

PENSES DIVERSES.

25

qui Voulurent en sortir prirent misrablement. La Vitesse te rallcntit cri approchant du


directoire, on espra du repos; mais malgr
tous les effoiis (le ceux qui se seraient accommods de ce sjour, il fallut passer outre et
pousserjusqu'au consulat. Persoiine rie voulut
s'y arrter, et on croyoit de loin voir un meilleur gile. On arriva effectivement l'empire :
l le chemin parut plus uni, le pays moins
rocailleux j mais le char; marcha aVcc plus de
rapidit que jamais, et malgr la bonne envie
qu'en avoient les voyageurs, harasss d'une si
longue course, oh ne put ni arrter ni descendre, A la fin, le chemin devint plus raboteux, les chevaux prirent le mors aux dents,
le char fut lanc dans des prcipices; et aprs
les plttS rudes Secousses et les accidents les plus
prilleux, il s'est retrouv la monarchie constitutionnelle.

Un tat est Commerant, un autre est agricole, c'est leur nature, et ls hommes n'y
changent rien. C'est une grande erreur do

2o6

PENSES DIVERSES.

croire y affermir des principes de gouvernement contradicloires la nature de chacun


d'eu* : la nature reprend le dessUs. Je ne
parl que'des''Etats .'indpendants qui'ont en
eux-mmes le principe et la raison., de leur
pouvoir; car il y a les tats en Europe qui
ne sont que d grandes'.municipalits indpendantes de droit et hon de fait.

lin pays est assez peupl lorsqu'il tous les


hommes ncessaires la culture-dp-ses terres
et la fabrication de leurs produits pour l'usag
des habitants ; tout ce qui est de beaucoup audessus de cette proportion naturelle est excs

et vice.
L'tat sauvage est l'tat de possession, et
l'enfant mme possde ce qui est son usage.
L'tat de civilisation est l'tat de proprit;
deux choses distinctes l'une de l'autre, puisqu'on petit Uc possesseur sans tre propritaire, ou propritaire sans tre possesseur, l^a

PENSES DIVERSES.

27
'

proprit est proprement la possession de la


famille; et comme la famille se perptue par
.l'hrdit, la proprit est une possession hrditaire/ L'Etat garantit la possession, hiais
c'est la famille seule qui donne et transmet la
proprit; et l'tat peut faire des possesseurs
et iton des propritaires ; la loi mme de la
prescription n'assure la proprit qiie parce
qu'elle suppose le consentement de la famille,
puisque de sa part tout acte de revendication
interrompt la prescription,

Ilyapourunhommedela foiblessedecoeur
se laisser gouverner par une femme, et del
foi blesse d'esprit se laisser gouverner

par un
homme. Les hommes de sens prennent conseil de tout le mond, et ne sont gouverns
par personne; les sots loignent les conseils,
d peur de laisser croire qu'ils sont gouverns.

208

PENSES DIVERSES.

bonapartc aVo.it'des', ides plus justes sur la


constitution que sur l'administration, parce
qu'il prenoit les premires dans son esprit
et les autres datis ses habitudes, toutes militaires. Et, par exemple, comme la guerre
le nombre dcide, et qU'it y , pour l'effet, de
la diffrence entre un rgiment deux bataillons, un igihtCnt quatre.et Un rgiment
six, il avdit class les prfectures en trois oit
quatre cathgorics, suivant l population des
dpartements. Nous avons continu celte mprise et nous avons mis ciilrcdes collections
,
toutes semblables l'ingalit positiv que iious
abhorrohSntrclcs individus. Cette distinction
est fausse et mnic incommod-en administration; elle .''multipli les prtentions et par
consquent les frottements. Elle apprend aux
hommes distinguer des fonctions toutes semblables par le tarif plus oh moins lev des
traitements.Elle '.fait qu'un 'homme se regard
comme eu disgrce si on l laisse trop long*
temps dans une petite, prfecture, o il y a

''idgi'

PENSES DIVERSES.

toujours de grands biens faire, et o il eh


ferait bien davantage .s'il-: y rstoit plus longtemps; elle ccoiitumc les hommes ne se
croire fixs que lorsqu'ils sont dans certaines.,
places o dans .certaines villes, etc. etc. Les
grandes prfectures sont celles que le gnie des
peuples rend difficiles gouverner,et une population plus nombreuse ne demande souvent
qu'un plus grand nombre de commis.

La responsabilit lgale des ministres ne fait

qii'affoiblir la'responsabilit' morale; elle enhardit l'homme peu dlicat,qui rierppndque


sur sa tte si-rarement expose, mme lorsqu'elle est compromise; elle intimide l'homme
vertueux/qui rpond sur son honneur toujours compromis, mme lorsqu'il n'est pas
expos, cl qu'une absolution fltrit prcsf|U
aulant qu'une condamnation; elle met des
hommes levs en dignit en prvention de
trahison ou d concussion, parce qu'elle port
sur un si petit-'nombre'; d'individus qu'elle
quivaut une dsignation-personnelle'; elle
/".
i..4
-

-.

PENSEES DIVERSES,
aO
dgage le roi d toute autre responsabilit,
mme l'gard d sa cor/science, que de celle
tu choix de ses ministres, choix toujours innocent, mme lorsqu'il serait malheureux ;
elle isole le roi et le spare do ses sujets, qui
ne peuvent plus dire comme autrefois : AhV
si le roi le savoil! mais qui doivent dire : Si les
ministres le savoient.'Or, oit pardonne au roi
d'igndrer, cl non pas aux ministres; oit croit
mettre la royaut plus l'abri: c'est un faux
respect : s'il n'y a plus de plaintes, c'est .qu'il
n'y a plus damour; car l'amour aime se
plaindre; et la royaut n'est plus compromise,
parce qu'elle est devenue indiffrente. On entend dire'continuellement qu'une bonne loi
sur la responsabilit des ministres est difficile
a faire; je le crois bien : elle est impossible.
Tout au plus oh peut faire-un code de procdure. Une loi est injurieuse pour les ministres
vertueux, inutile pour Ceux qui ne le sont pas;
et ceux-ci,elle les conseille bien plus qu'elle
ne les menace.

PENSES DIVERSES;

2|

C'est un grand danger pour la socit,


lorsque les mchants n'ont plus la ressource

d'tre hypocrites.
Les gouvernements sont bien malaviss
lorsqu'ils ne laissent pas la religion le soin
de nourrir les pauvres; elle s'en tire moins
de frais, et les pauvres sont moins exigeants.
Voyez l'Angleterre, et sa taso des pauvres tablie bientt aprs sa rvolution religieuse.

Il en est de l'esprit comme de l'argent :


quand il y en a beaucoup dans la circulation,
tout le mond en a, plus on moins, et eu dpense davantage; mais des lumires plus rpandues li'sont pas de nouvelles lu uiires, pas
plus qu'une circulation d'argent plus rapide
n'accrot la masse du numraire.

3la

PENSEES DIVERSES.

Dans le monde de l'intelligence, le bon sens


est la proprit foncire, l'esprit n'est que le
mobilier. Cette distinction suit d'assez prs
celle de la richesse matrielle ; par le bpn sens
est le fruit naturel des privations qu'impose
la culture de la terre, et des soins qu'elle exige ;
l'esprit est le produit du loisir et des jouissauces que procure une fortune plus disponible : c'est ce qui fait, sans doute, qu'il y a
tant d'esprit dans les grandes Villes, qui h

sont riches que de proprit mobiliaire.


Les ides librales seront, pour les esprits,
ce qii les assignats ont t "pour les fortunes;

elles ont russi aux premiers qui les ont employes, et elles ruineront les derniers possesseur;, ^ui ne sauront o les placer.

PENSES DIVERSES.

ai3

Une rvolution qui rendrait les hommes


tous rellement souverains, ne les contenterait
pas plus que celle qui les rendrait tous esclaves. Ce sont les ingalits qu'on aime, tout en
prchant l'galit.

La tendance naturelle de toutes les familles


est de passer de l'tat priv ,Vl'tat public, et
en quelque sorte, de sou propre service au service d la socit. Une famille est libre, elle
est suijuris, lorsqu'elle n'a besoin que d'ellemme et de sa propre Industrie pour accomplir cette tendance,- et arrivera ce but. Ainsi
jadis, en France, toute famille enrichie par
des voies lgitimes, potivoit, sans avoir besoin
de personne, paS mme du roi en quelque
sorte-, acheter une charge, qui la faisoit passer
au rang des farriilles dvoues ii service public. Elle n'est donc pas en tat do libert poli,
tiqu, toute famille qiii ne peut s'lever par

ai^

PENSES DIVERSES.

elle-mme, et qui est oblige de solliciter


comme une faveur ce qu'elle acqurait jadis
comme "h droit, et par sa seule industrie.

Autrefois, en France, le clerg toit le premier corps de la constitution ; et la magistrature, le premier corps de l'administration.
Quelle grande cl noble ide d'avoir mis la religion et la justice la tte de la socit !

Si la magistrature toit le premier corps de

radmiuistration d'un tat, et qu'elle vnt


perdre de sa dignit l'arme/.qui; en est le
,
second , perdrait de sa considration. Ce double effet se remarque dans les tals populaires; le corps des souverains crase tout le
rest.

PENSES DIVERSES.

*IJ>

Un particulierdescend d'Un.rang lev un.

rang infrieur : une famille le peut difficile-/


ment ; Un corps rie le peut pas du tout.

La /dignit. d'Un gouvernement est sa force


morale, la premire de toutes les forces dans

l Socit, qui est un tre moral, Un gouvernement .illgitime supple, par 1 excs de la
force physique, l force morale qui lui manqu ; et quand ces efforts violents, et toujours^
passagers^ sont puiss, s'il veut Se calmer et
s'tablir, il rie saurait se passer de dignit, bonaprte lui-mme le senloit, et une fois dbarrass dl'Urope", il aurait mis, s'il l'et
fallij, doriiier de la dignit son gouvernement , l violence qu'il avoit mise s'en passer. Mais la dignit n'est ri cri de matriel ; elle
h est point le faste d sa reprsentation, point
l'normit des recettes ou desdpenses, point
le luxdesbmplotSpublics : elle est raison dans
les lois',-' justice .dans les actes, sagesse efforc-.

ait

PENSES DIVERSES.

dans les conseils, indpendance absolue des


opinions et des intrts, Les gouvernements
ont, autant que les particuliers, besoin de l'estime des gens de bien, et ils ne peuvent l'ob*
tenir qu' ce prix.

Il est aussi noble de servir les intrts dit public qu'il est abject de servir ses plaisirs. De
,
l vient la diffrente acception du mot publie
appliqu aux hommes et aux femmes.
Noblesse politique, noblesse des procds,
noblesse de manires, noblesse mme de style ;
tout cela se tient plus qu'on ne pense, et la
preuve en est dans l'identit des expressions.

Quand on voit certains hdhirhes et certains


peuples faire, avec grartd clat, de grandes
entreprises d'humanit et mme de religion/
on est toujours tent d'y prendre une action,

PENS ES n i VE R s ES.

a 17

Les hommes et les femmes dissimulent


l'envi leur Age, et par le mme motif: les hommes veulent paratre plus gs pour gouverner plus tt; et les femmes paratre plus
jeunes pour gouverner plus long-temps.

La chimie ne peut rien dcouvrir de ncessaire; mais ses dcouvertes les plus utiles ne
compensent pas, pour la Socit, ce que le hasard de ses dcompositions peut lui offrir de
dangereux. De nouvelles substances colorantes, du mme qhelqUeS remdes salutaires, peuvent hter les progrs des arts : des poisons
nouveaux ou des gaz ihflmriiabls, comme
elle en a dj dcouverts, peuvent seconder
les projets dn crime, et il n'y a que trop de
destruction.
d
On doit tre moins
moyens
tonn des prventions anciennes contr les
chimistes.

Il8

PENSES DIVERSES.

Les plus beaux monuments excuts Paris


par les ordres de lonaparte sont la rue de IIivoli, la rue de la Paix et la place du'Carrousel.
L, il n'a eu qu' dmoIir,et il s'est trouv dans
sou lment. Cet homme a beaucoup embelli,
mme beaucoup bti} mais il n'a pu achever
ni un palais, ni une glise: image de sa forlune, qui il a t refus de rieu fonder en

politique et en religion.
Quand le corps qui applique la loi a au-dessus de lui un corps qui la fait, il y a des juges
ou des jugeurs; mais il n'y a plus do magistrature, et la fonction djuge n'est plus dignit.

procdure par jury est l'tat ncessaire


do la socit dans son enfance. Quand il n'y a
pas de Iribuuaux publies, qui pourroit juger
les dlits contre la commune, que les pres do
famille, qui ont dj la juridiction suprme/
1-a

PENSES DIVERSES

ail)

mme le droit de vie et d niort dans la famille ? Mais quand le gouvernement public est
form /l juridiction sur les personnes passe
d la fniilledns l'tat, et c'est memcpassageqiii constitue l'tat public de socit; alors
la fonction de juger et te devoir (le punir deviennent d droit public, et sont exercs par
des personnes publiques. D'ailleursi dans le
premier g d'un peuple, les crimes sont simples comme les horiimes; ils sont presque toujours l'effet de la violence et d premier inouyirienl : niais dans l dernier g,o les intrts Sdiit plus compliqus /les passiois plus
artificieuses et les esprits plus raffins, le crime
est un art et presque unprofession,et la fonction de le dcouvrir et d le juger doit tre
Une tude.

Qu'un notaire qui vient de griffonner un


contrat de mariage, tin propritaire qui vient
de mesUrer son bl et de soigner/ses trupeaux . litl hinm de plaisir "qiii sort du spectacle ois d'une partie de jeu, uti pot encore

aao

PENSES DIVERSES.

tout chauff de la composition de quelques


scnes de comdie, aillent, sans autre prparation, siger sur un tribunal pour y condamner mort ; que cette terrible 'fonction soit
ainsi mise en circulation gnrale et pour ainsi
dire en loterie, et arriv comme un accident
tantt l'nn, tantt l'autre; tout cela, il y
quelques annes, aurait paru absiirde et
mme sauvage. Ce que c'est que le progrs des
lumires!
Pourquoi a-t-il fallu tablir des peines si
svres contre ceux qui se refusent remplir
les fonctions de jur? Oh peut toujours souponner, chez un peuple avanc, des motifs
puissants dcs rpUgriances gnrales.

On prtendu qudes juges s'endurcissoirit


la terrible fonction de juger mort, et qu'ils
finissoierit par eh faire habitude : c'est utie des
plus fortes sottises qu'on ait dites dans un
te ni ps si fcond en sottises.

PENSES DIVERSES.

On Ht, dans la constitution do 1791

3ai

Nul
opinions, mme
ne doit tre inquit pour ses
la
dans
charte
constitutionnelle
religieuses;
x
donne en 181,4 : tt Chacun obtient pour son
culte
la mme protection . Le progrs est

sensible, et dans vingt ans les opinions ont fait


bien du chemin.
:

Datis tout le cours de la rvolution, on a

mis leshohnteSgcnsau serment, prcisment


comme on met les sclrats aux fers; pour ls
empcher d'agir.

Quand les opinions changent dans la socit, les serments exigs sont une insupportable tyrannie, parce qu'ils portent toujours
sur des opinions, et non sur des faits.

J2a

PENSES DIVERSES.

Les hommes sans principes de religion et de

morale qui demandentdes serments ceux qui


ont Uh conscience, sont ces hypocrites dont
parle l'Evangile, qui imposent aux antres des
fardeaux qu'eux-mmes ne touchent pas du
boltt du doigt,

Le'serment de respecter des institutions est


lgitime; le serment de les maintenir est indiscret / car les bonnes institutions se maintiennent elles-mmes et sans le secours des
hommes, et les mauvaises prissent malgr
leur appui.
Comment u'a-t-on pas craint d'affaiblir le
frein de la religion dans des socits o il y a
tant d'intrts qui reposent sur'la foi des serments , et qui ire peuvent tre dcids par aucune antre voie?

PENSES DIVERSES,

Slf

Autrefois les sujets voient serment au roi,


et le roi Dieu; aujourd'hui, peuples et rois
se jurent les Uns aux autres : c'est une balanc
de Compte o l'on finit par li se plus rien

devoir.
Dans les principes de l'ancienne politique,
ou servoit sous les rois pour gouverner le
peuple ; dans les principes de la nouvelle, on
sert sons le peuple pour gouverner les rois.
On perdra en Ettrajre la juste mesure de
l'obissance eh perdant celle du pouvoir.

Aujourd'hui, que la famille ne peut plus


servir l'Etat, comme dit Montesquieu, avec le
capital do son bien, et qiie la ruine des particuliers a oblig ls gouvernements de traiter
largement les premiers emplois, il est malheureux qu'on n puisse pas toujours distinguer,
dans l'ambition, le dsir louable de servir son
pays, de l'amour de l'argent.

'aa'4

PENSES DIVERSES.

On ne risqiie rien de dfendre l'importation

d'une marchandise, parce qu'elle peut tre


saisie par les prposs aux douanes /ou avarie
par les prcautions que les contrebandiers sont
obligs d prendre pour la soustraire aux recherches: mais il y a un grand danger dfendre l'importation des Ngres sans tre
,
assur d'en rendre, je ne dis pas difficile, mais
tout--fait impossible le commerce illicite; car
toutes les chances de dangeret de perte tour*
neront contre les malheureux esclaves, qu'on
finira, pour les passer, par encaqur comme
des harengs, La charit aurait vu ces inconvnients; mais la philanthropie n'y regarde
'pas.de si prs.

L Franois est extrme en tout, et c'est ce


qui le rend propre a servir l'Europe, tantt,
de modle et tantt d'exemple. Il adore ou it
dteste; les autres langues ont trais termes de
comparaison : le positif', le comparatifil le SHperlalif; la langue franoisca de plus Yexccssif:

ce qui est bon est divin;

CL

qui est mauvais,

PENSES DIVERSES.

fia5

une horreur.Il n'est fait rii pour les demi-dsordres, ni pour les demi-vertus, ni poiir les demisuccs, ni pour les demi-revers,ni pour leSdemigouvernements; tel est soit cractve. et il faut
le oiinotre pour le gouverner. On soulve un
peuple avec des opinions, oit no le gouverne
queparson caractre. L'Assembleconstituante
.Tavoit soulev avccdes opinions conlr son caractre; la Convention et Bonaparte l'ont gouvern par son caractre et malgr ses opinions/
Ls opinions qui l'avoiettl gar sont finies, et
oh a voulu '.leur substituer des intrts; mais
les opinions sont fortes, parce qu'elles sont
franches: les intrts sont faibles, parce qu'ils
sont de l'gosme dguis, et que le Franois
est de tous les peuples le moins goste, parce
qu'il est le moins intress et le plus vain.

Les rvolutionnaires ont dirig la rvolution

avec iinegrantleconiioi.ssauceducoeur humain:


binais ils n'ont connu que ce qu'il y avoit de
mauvais; et dans ce genre ils ont fait des dcouvertes.
5
i.

aa6

PENSES DIVERSES.

Ce n'est pas de la haitie qtic les hommes


clairs ressentent pour la rvolution : c'est un

profond mpris.
Il faut dans tes temps ordinaires maintenir
la tranquillit dans l'Etat avec le plus de justice
et le moins de force qu'il est possible. La justice
imprim le respect, la force provoque la rsis-

tance.

Partout le peuple arm, partout de la police


pour prvenir les conspirations, ou des tribunaux extraordinaires qui les punissent; c'est
l'Europe
tat
violent
o
ne saurait rester.
un
La machine crie, et il faut se hter de mettre
de l'huile dans les roues, e'esfdire, de la religion datis les coeurs.

Autrefois en France la justice toit charge


de la tranquillit de l'tat ; aujourd'hui c'est la

PENSES DIVERSES.

W]
police: la polic manque du premier moyen de
force, de considration. On s'honore de tenir
un corps (le magistrature, oh n'ose pas se dire
agent de la police.
Les signaux sont Utiles dans un pays de peu
d'tendue, comme le canton de Zug ou de

Olaris, o en cas d'invasion l'ennemi peut


datis quelques heures occuper tout le territoire, et ils avertissent les hbitantsde prendre
les armes et de meltr l'cart leurs familles
et lents troupeaux; mais dans un pays tel que
la France, ils ne servent rellement rien
pour la dfense, et peuvent merveilleusement
seconder des projets criminels. Le tlgraphe
est aujourd'hui pour la France une dpense
d'habitude et de vanit. Les mouvements ncessaires notre conservation contre des dangersinopins, s excutent dans lecorps humain,
sans dlibration de l Volont; il-doit.en tre
de mme dans un lat bien constitu; et peut'
tre qu'au ao mais, on a, dans beaucoup de
lieux, trop compt sur le tlgraphe.

228

PENSES DIVERSES,

L'ambition et la vengeance font, chez les


peuples barbares, des rvolutions de pouvoir;
il falloit l'athisme pour faire, chez un peuple
chrtien, une rvolution de proprits.

On a vu des rvolutions dont les auteurs et


les agents avoient pour but de dpouiller les
uns, bien plus que d'enrichir les autres.

Il y a des tats en Europe qui, par leurs institutions, sont toujours la veille ou au lendemain d'une rvolution.

il faut en administration se diriger sur les


intrts et les passions des hommes pour les
combattre et les contenir; mais en lgislation,
il faut consulter les principes de la socit et
la nature des choses. Je crains que dans ls systmes modernes de gouvernement, ou ne fasse

PENSES DIVERSES.

>.2f)

le constraire. On -constitue! la socit sur des


intrts particuliers, mais on a des principes
d'administration ; etc'esl ce qUi rend les constitutions si vacillantes, et l'administration si
dure.
Le luxe des particuliers encourage les arts

bien plus que tes'bienfaits.du gouvernement.


Le particulier paye le talent pour lequel il
s'enthousiasme: le gouvernement paye l'on-'
Vrage qu'il a command.
Quand nous avons fait venir du coton brut
des Indes pour h travailler en France, qui,
aVcc la laine, le lin et la soie, aurait pu s'en
passer, c'est comme si uotis avions import en
mme temps quelques millions d'Indiens que
cette ihdustriea fait iiaitre,ctqu'il lattl nourrir,
et nourrir jeunes et vieux, c'est--dire, quand
ils ne peuvent pas encore et quand ils ne peuvent plus travailler. Montesquieu dit que partout o il y a une place vacante, il.se fait un
mariage ; mais il s'en fait sans cela, et l mme

i.to

PENSES DIVERSES.

o un homme, une femme cl leurs enfants ne


sont pas srs de vivre un an. La population
croit en raison gomtrique; et toute industrie
fait natre beaucoup plus-d'hommes qu'elle ne
peut en occuper et en nourrir, Il fart donc
de nouveaux moyens de les faire vivre, cl les
gouvernements ne sont occups qu' crer de
nouvelles industries, OU combattre celle que
le plus grand nombre se fait lui-mme, fin-,
dustric dti Vol, la plus facile de toutes et qui
nourrit sou homme sans travail. Quand le
gouvernement cre de nouveaux moyens de
vivre, il cre de nouvelles raisons de peupler,
et cctle progression indfinie a pour raison
constante une gne continue, cl pour dernier
terme, une rvolution.

Les ptoptk''aires du sol sont les matres, et


tous les autres, jusqu' celui qui ne fait rien,

sont leurs serviteurs , occups, pour vivre


leurs dpens, les servir ou les Voler : quand
il y a trop de domestiques pour les besoins des
matres, la maison se ruine cl prit.

PENSES DIVERSES.

3i

On ne calcule que stir ls naissances et les


riiortsdes individus La pdlitiqitliieroit plus
de lumires dp la comparaison des naissances
et des miis des familles,
Dans l'tat, tous les corps qui ne sont pas
ncessaires; dans la famille, ioUs les hommes
qui ne savent pas tre Utiles ,sohl dangereux,
-<--v.:::"
..V'v..." '.C-: 7. :

'//'

La nature ilonne le gnie; la socit, l'esprit; les tudes, le got.

Les femmes, '.partout.o elles vivent ti socit, au tant qiie les hommes, n'ont pas moins

desprit qu'eux; mais elles ont ,h gnral,


ttioins de gnie et moiiis d got, parce qU,
chez elles, la nature est plus faible, et qu'elles
font moins d'ttides; et mme/chez les fernnies
(pli diit le plus d'esprit, le got, j'ehlnds l
got littraire, n'est pas sr.

232

PENSES DIVERSES.

Ily a un got pour les choses de gnie; il y


en a un pour les choses d'esprit; et il ne faut
pas se servir de la mme mesure pour les unes
et pour ls autres. On mestirel toise la hauteur .d'un difice ; on est|me par le baromlrc
l't va lion des Alpes ou desCordilircs.

Plus il y a de nature, si l'on petttainsi par/


1er, plus il y a de gnie; plus il y a de socit,
plus il y a d'esprit : c'est ce qui fait'que les
grands modles de posie pique, lyrique,
tragique, ont paru au premier Age des peuples, et que les ouy rages du bel. esprit','ceux
de Voltaire, entre autres, le premier de tons,
ont paru dans le dernier : c'est encore pour
cette risdh qu'on trouve chez les sauvages,
et les peuples qui appartiennent plus la
nature brute qu' la socit, qui'est la nature
perfectionne, quelque chose d'original et
d'inattendu qui-tient du gnie plutt que de
,
l'esprit. L dclamation et l'enflure dans 1 elo-

PENSES DIVERSES.

a33

qucnce et la posie, le genre colossal dans la


sculpture et l'architecture, sont de l'enfance
des peuples oU de leur caducit.

Quand les forces morales, celles de la pense,


dominent dans la socit, les hommes aiment
le grand et le noble dans les arts; quand ce
Sont les forces physiques, ils veulent je gigantesque ;ils font un seul livre de toute une bibliothque, et un lphant pour une naade:
l'Encyclopdie a t un monument del dg*
hration des esprits ; la bte colossale de la
fontaine de l'arsenal sera un monument de la
dgnration des arts.

On avoit voulu, sans doute, faire une application solennelle des maximes avances dans
Une comdie rcente, sur l'tat de comdien:
le public a senti l'inconvenance, et il a siffl
mademoiselle Corneille i par respect pour l
mmoire de son oncle. '

li[

l'ENSEtS DIVERSES.

En physique, les systmes prcdent lob


servalipu des faits, el les thories la suivent.
Christophe Colomb, dans son voyage eh Amrique, faisoit un sj-stme sur un.nouveau continent, et depuis sa dcoiiverle on fait des
thories de la terre.

Tout systme est un voyage au pays de la


vrit ; tous tes voyageurs s'garent, mais tous
dcouvrent quelque nouveau point de vue, et
laissent des jalons sur la route.

Une thorie, en.physique , est un systme


de faits; une thorie, en science morale, est
tiri svstme de raisons.

Je ne crois pas plus la rpublique des let-

tres-qu' toute autre rpublique : le monde


liltlahe 'est divis, comme le monde politi*

PENSES DIVERSES.

a35

tats
particuliers
qui ont chcUn-leurs
que, eu
fondateurs, leurs lgislateurs, leur succession
lgitime de monarques, et qui ont aussi leurs
rvolutions cl leurs Usurpateurs, Homre, Virgile le Tass, MiUdtt ont fond ou gouvern
,
le royaume de l'pope avec une gloire peu
prs gale et forment l succession lgitime
de ses mpnarqUcs/LUcain,Stac, Silis Italie
ciis, et ''mille autres anciens oU modernes ont
interrompu cette ligne de succession, et tabli
l dynastie dit bel esprit sur le trne dit gnie,
Datis l'tat tragique, Sophocle, Euripide, Corneille,tucitic sont regards cori.inie des lgislateurs et des souverains lgitimes ; aprs eux,
il y a en des factions, et mme une rvolution.
L'ingnieux Srique, le brillant Voltaire le
;i
sombf Crbillu ont affaibli l'art.ci voulant
eii exagrer les effets, et mille Usurpateurs,
plus ou moins heureux ,'o.ni essay de lu couronne tragique.
lia rohidie, la posie lyrique, erotique, lgiaqtic, pastorale, ont eu galement leurs poques de gloire etdc prosprit, et leur temps
de faiblesse cl de dcadence, et leuts hommes

a36
PENSES DIVERSES.
de gnie et leurs beaux esprits, Vrais tyrans de
la littrature.
On peut remarquer que les troubles dans les
Etats littraires, cl les factions dans les Etats
politiques, se sont rencontrs aux mmes poques, et qu'en gni'al les rvolutions qui ont
fait passer les tats politiques ds dsordres de
la dmocratie la dignit du gouvernement
monarchique, ont t partout favorables aux
lettres ; et c'est dj une preuve d l'excellence
de la monarchie.

Un peuple qui dans les beaux jours de la


monarchie s'est lev la perfection, de l'art
littraire, ne peut que bien difficilement tomber dans le gouvernement populaire; sa littrature, toute monarchique, fait partie de ses
moeurs, et forme la plus.puissante des habitudes de son esprit.

PENSES DIVERSES.

Cttf

Oh peut avec justice faire Voltaire le reproche d'avoir rendu notre littrature bouffonne/ de grave qu'elle toit, mme dans le

genre plaisaut.
fobinson Cruso et Doit Quichotte, deux
chefs-d'oeuvre dans deux genres opposs, le

genre naf et familier, et le genre noble, quoique le fond en soif burlesque, sont deux ouvrages nationaux; le premier ne poiivoil atteindre l haut degr (l'intrt et do naturel
qui en rend la lecture si attachante, que chez
un peuple de marins et de voyageurs exposs
aux mmes traverses que le hros de ce roman (i).
Don Quichotte a toute la galanterie, l'httmettr chevaleresque, le courage et la gravit
de sa nation, sens, mme spiritueldaiis tout

(i) On

donne ton les ans, cil Angleterre, plusieurs


tcUtton de Rot/insori.

23B

'VK'NSKS DIVERSES.

co qui ne tient pas sa folie. Je ne sais pas


mme si cet ouvrage n'a |>as eu trop de succs,
et si le ridicule qu'il jette sur l'excs des senti
ments gnreux et levas ne s'est pas tendu
sur les sentiments eux-mmes. Tout homme

qui a voulu dfendre d'autres intrts que ses


intrts personnels, a t trait.de Don Quichotte; et la place du noble enthousiasme
des sentiments j il n'y a plus eu que le sombre
et triste fanatisme des opinions, On peut remarquer l'honneur du sicle qui a produit
ces deux romans, qu'ils sont l'un et l'autre religieux,
On ne doit pas s'tonner de la prdilection
de J.-J, Rousseau pour Robinson Cruso. Ce
philosoph, qui ne croyoit pas l'homme fait
pour la socit, devbit se plaire aux aventures
d'un homme qui passe trente ans dans une le
dserte; et sans doute ce roman avoit moins
d'intrt potir Jean-Jacques lorsque l hasard
donne un compagnon Robinson.

vi-NstES mveRses.

a'3i)

On ne connot pas d'ouvrage national chez


les Allemands, moins que ce ne soit leur

"

//'eiher, vague, rveur, mlancolique, dont la


passion est dans la tte plutt que dans le coeur,
ne Voulant ni russir dans ses amours ni s'en
gurir, et nourrissant son malheur tout exprs
pour se tuer.
I/Arioste, ingnieux, bouffon, ami du merveilleux jusqu' l'extravagance, sans ordre et
sans plan, est encore un ouvrage national pour
les Italiens ; car le Tass appartient toutes les
nations croises.
Les Franois n'ont point proprement d'ouvrage national, parce qu'ils ont une littrature
toute nationale. Quajid une littrature tout
entire est l'expression de la socit, un ouvrage particulier ne peut tre l'expression d'un
peuple; On peut seulement remarquer que les
deux ouvrages qui ont ei eii.Frahc le plus de
succs dans Un temps, le plus.de.vogue dans
un autre, sont le Tlinaque et le po'me de
Voltaire ; deux ouvrages du mme genre, tous

a/|0

1ENSI?ES DIVERSES.

deux d'imagination, et qui racontent les aventures nobles ou burlesques d'un personnage.
Sur cela seul on peut juger les deux poques. "
Notre pote le plus national est La Fontaine,
parce qu'il parle une langue que nous seuls
entendons, la langue nave, la laugue inne,
si je peux le dire, et que les trangers ne peu*
vent savoir que la langue apprise; et ils conviennent eux-mmes qu'ils n'entendent pas
notre inimitable fabuliste.

La tragdie, la haute comdie ne sont un


plaisir pour l'esprit que dans le cabinet. Le
thtre te l'illusion : les hros y sont trop petits, et les princesses trop faciles.

La tragdie intresse l'esprit des enfants plus


que la comdie. Dans la comdie, l'enfant retrouve sa famille; dans la tragdie, il voit autre

chose qu'il ne peut pas bien dmler, mais


qui entre plus naturellement dans son esprit
et dans son coeur. Grande leon pour ceux qui

$'\i

PENSI'I-S DIVERSES.

lvent les enfants et pour ceux qui gouver-

nent les honmes!

La comdie corrige les manires, et le thtre


corrompt les moeurs.

Rien do plus commun aujourd'hui que de


voir un premier volume d'un ouvrage qui n'en
aura pas de second, le premier chant d'un
po'me qui n'en aura pas d'autre, la prface
mme d'un livre qui no verra jamais le jour.
Cette littrature ressemble un peu certains
quartiers de Paris o les constructions ne sont

que des faades.


L'auteur des Lettres persanes souvent crit
dajis T Esprit des Loix comme celui de la
Nouvelle Hlose dans \c Contrat Social. L'Esprit lesLoix: manqu d! gravit, et sa profondeur n'est souvent que de la concision. Le
Contrat Social creuse plus avant mais dans
16*
i.
>

PENSIFS DIVERSES.

a'jU

le vide. Montesquieu avoit plus d'esprit, Rousseau plus de talent politique; mais l'un a mieux
employ son esprit que l'autre son talent.
Rousseau a pu dtruire, Montesquieu ne pouvoit pas btir. Suprieur tous pour les distributions et les dtails, il'n'a pas su tablir
les fondements; il a manqu la famille. Le
divorce, dit-il, a ordinairement une grande
>iutilit politique. Maxime destructive de

toute constitution monarchique.


Il y a des hommes qui ne sont pqs sans esprit
et qui affectent une simplicit, une bonhomief une sensibilit qui les rend: tout-'fait
ridicules, Ce sont eux qui, sur le thtre du
inonde jouent les ingnuits.
,

Voltaire a mis la mode dahs le monde la


hauteur du bel esprit, et a fait tomber celle de
la naissance; mais jamais grand seigneur h'ayoit
trait ses infrieurs comme Voltaire a trait les
siens. L hauteur aujourd'hui uesiroit pasma]

'

PENSES.. DIVERSES.

a'|3

la vertu; elle est du moins un fait comme la

naissance: l'esprit n'est jamais qu'une prtention ; il a aussi ses parvenus, et ce sont, comme
ceux de la noblesse, les plus insolents.

Quelques peuples ont d'tranges romans,


faits mme par des auteurs estims; des histoires de brigands, de voleurs, de prostitues,
Il est, ce me semble .indigne d'un peuple civilis de reproduire de pareils tableaux, dont
les originaux appartiennent la justice, et non
la littrature. Ces hideux rcits et la fantas*magorie de quelques romans modernes bien,
extravagants sont de l'enfance d'un peuple, et
les enfants aussi aiment passionnment les histoires de voleurs et de revenants.

On donne [l'Acadmie, pour sujet de prix,


l'loge de tous nos grands hommes dans tous
les; genres. Toti te la littrature, et mme la plus
jeune, est appele juger des hommes d'tat.

\lVERSES.
des gnraux d'arme, nos^d us grands prlats,
nos premiers magistrats, etc. etc. : uedevroitpn pas aux morts, comme aux vivants, de les
faire juger par leurs pairs?
-1-4

PENSES

L'crivain qui devance son sicle eu est mconnu; celui qui ne fait que le suivre jouit de
son vivant de toute sa renomme: le temps les
remet leur place, il assure le succs de l'un,
et arrte la vogue de l'autre, et son action
sur les ouvrags d'esprit n'a pas plus de bornes
quand H ruine une rputation que quand il
l'tend et raffermit. Tous les jours il jette plus
d'clat sur le sicle de Louis XIV, et fait plir
davantage les crivains du sicle suivant.

Deux peuples .qui'ne parlent pas la mme


langue sont rarement d'accord sur un ouvrage
d'imagination; et mme lorsqu'il est crit dans
je
langue
commune,
comme grec on l
une
latin, ils n'y-voient peut-treni les mmes dfauts, ni les mmes beauts,
^

PtN'SKES DIVERSES.'.

M.'p

C'est avec raison Tpi'h dit \o/il tlu discours.


Le travail de l'esprit dans la composition rcs~
semble un peu celui d'une femme qui dvide
un peloton. Quand un bon esprit tient la pense
premire d'un ouvrage ou d'un systme, les
autres suivent avec facilit : si Je bout lui
chappe, le fil se rompt tout moment, les
ides s'embrouillent, et il perd beaucoup de
temps les dmler.
*
Les dictionnaires ne. fixent point les langues., ils constatent le dernier tat d'une langue morte, ils enregistrent les changements
d'une langue vivante, et en cela ils favorisent
la mobilit des langues plutt qu'ils neTem-

pchent.
L'Klat est un tout compos de familles: une
famille est admise dans l'Etal, elle partage dans
lespl commun ; son acquisition etsa possession
sont garanties et protges par les loix et la
force de l'tat; elle donc contract rengagement de servir l'tat, etd contribuera l dfense commune. Si le chef de cette petite s-

340

PENSES DIVERSES,

cit manque cet engagement, s'il emploio


les forces et la fortune de sa famille troubler
l'tat, il mrite d perdre la place qu'il y occupe; l'tat confisque ses biens par la mme
raison qu'un souveraindpouillelgitimement
d'une partie de ses tats le prince qui lui a suscit une guerre injuste; par la mme raison
que la justice accorde au particulier ls des
dommages et intrts sur la fortune de l'agresl'tat,
dans ce cas, retire une famille
seur;
tombe en flonie la place qu'elle occupoit
dans le territoire do la socit, comme il
retire un ministre dloyal la place qu'il occupe dans l'administration; les autres membres de la famille ne sont pas, si l'on veut, coupables des fautes de leur chef, pas plus que les
peuples de l'injuste agression de leur souverain ; mais l pre reprsent la famille tout
entire > comme le roi reprsente son peuple
tout entier; et si la rcompense que reoit l
pre rejaillit sur toute la famille, il est juste
qu'elle soit aussi punie de ses fautes, La confiscation est ncessaire, elle est lgitim, elle
est pratique chez tous ls peuples, et on ne

PENSES DIVERSES,

a'4?

pourroit en justifier .l'abolition que par des


motifs de circonstance.
Une famille dont un membre a encouru,
par un jugement, une peine afflictive ou infamante, devroit tre force de s'tablir ailleurs. L o elle est connue, elle est objet de reproches, souvent d'insultes, et, par consquent,
sujet d'inimitis et de haines; et cet tat continuellement hostile la dprave et corrompt
les moeurs publiques.

Il est difficile d'crire l'histoire d'une nation


dans laquelle un grand nombre de familles
vivantes sont intresses cacher la leur.
Tacite rapporte que quelques lgions romaines, campes sur ls bords du Rhin, s'tut
souleves, leur commandant, aprs avoir fait
de vains efforts et employ inutilement tous
les moyens de persuasion et de rigueur pour
les ramccr l'obissance, dfendit tout acte

n.'|8

PENSES DIVERSES,

d'autorit et mme de discipline militaire dans


le camp : ou n'y eutcudoit plus la trompette
ni la voix des officiers; on n'y sbiinoit plus
les heures des repas, des exercices, de la retraite. Le soldat, tonn d'un.silence auquel
il u'loit pas accoutum, sentit la ncessit du
commandement, et rentra de lui-mme dans
l'ordre. Si, dans une ville rvolte, toute autorit exerce au nom du roi, toute profession
civile ou militaire ayant serment justice,
venoit cesser et se retirer, je ne dout pas
que celte sorte d excommunication civile, qui
suspendroit toutes les affaires de la vie et tous
les actes lgaUx de lasocit, mme domestique,
n'oprt, sans effusion de sang, un-prompt
retour l'obissance.

Autrefois, les jeunes gens de toutes les


classes aises loient levs dans les mmes
collges, et faisoient les mmes tudes, ces
tudes liltrairesyiwwflwb/tf liitroe,'qui font
des citoyens, et disposent les esprits aux ludes
spciales ncessaires a chaque profession, Il

PENSES DIVERSES.

a/|0/

rsultait de cette communaut d'ducation


une uniformit de principes qui adoueissoit on
faisoit disparoi(re dans le commerce du inonde
la teinte particuliie et souvent trop marque de chaque profession ; et, dans les petites
villes surtout, le militaire, le magistrat, l'ecclsiastique, le ngociant clair, le simple propritaire, levs ensemble, n'taient plus que
les habitants d'un mme lieu; Une plus grande
galit, et mme lesamitis i\u collge se rclrouvoient dans la socit. Le systme des coles
spciales, qui semble prvaloir pour les enfants, en les destinant de trop bonne heure
Une profession particulire, les isole et |es
loigne de la profession gnrale et commune,
celle de citoyen; j'en excepte les prtres, qui
sont en quelque sorte hors du monde, puisqu'ils renoncent au mariage, Au fond, l'cole
spciale du militaire est son rgiment, comme
celle du magistrat est le barreau, et celle du
ngociant lccomptair ;et .vingt ans tout jeune
homme qui a fait ses classes est susceptible et
de toutes les connoissances et de toutes les
directions qu'on veut lui donner.

a30

PKNSEES DIVERSES,

L'enfant hors do sa famille ne reconnot de


matres que ceux qu'il peut appeler mon pre
ou mon gnralt parce qu'aprs le pouvoir
domestique, il n'y en a pas d'autres sur les
hommes que le pouvoir religieux ou le pouvoir politiquc.Si l'enfantappelleson suprieur
monsieur, comme il en est appel lui-mme,
il y a galit entre eux; et ds lors l'autorit
et l'obissance no sont plus que de convention
et de courtoisie.
La politique ne sait pas assez combien il y
de force dans tout ce qui est religieux, et de
foiblessc dans ce qui n'est qu'humain.

lia religion esta la lettre lam de la socit,


et la politique en est le corps. Nous sommes
matrialistes en politique comme en philosophie, et nous voulons ds corps sans me.
Nous voyons l'homme et la socit travers
nos gots, nos passions, nos dsirs, notre po-

PENSES DIVERSES.

5l

sition, notre ge, mme notre sant; et il y a


bien peu d'esprits assez fermes pour se faire
une opinion indpendante de toutes ces choses.
L'honneur, l'intrt, le respect humain,
la crainte mme sont des motifs d'tre honnte homme; mais on ne trouve que dans la
religion la raison suffisante de l'tre toujours,
et envers le publie comme envers le particulier ; et de l'tre mme son prjudice.
Depuis que la politique a prfr l'appui de
la philosophie celui de la religion, elle a cru
devenir plus humaine, et n'est devenue que
plus timide, et cela devoit tre. La philosophie
cherche ce que lu religion a dcid; la religion
a la foi, l'esprance et la charit: la philosophie
ne sait rien, n'espre rien et n'aime rien.

Il ne faut pas moins qiic 1 exemple do la


pit du clotr pouf inspirer des enfants
runis dans uiie maison d'ducation la reli-

u5i

PENSES DIVERSES.

gion mrtie du grand monde. C'est ainsi que


dans les arts d'agrment mme les phis frivoles, on leur fait prendre des altitudes forces, pour leur eu donner de naturelles.
Il faut croire au bien pour le pouvoir faire.

On nie la viit, mais on ne croit pas IVr*

reui.
Tout gouvernement qui eroirpit qu u n'y a
plus do religion dans le coeur des peuples,
parce qu'il n'y en verrait point le got et les
pratiques, et qu'oit y remarquerott, au couU .tire, de grands dsoi tires, issmblroit tout
t-fait un propritaire qui abaudounrot
comme strile .une terr qui scroit couverte
de ronces et d'pines qu'il it'aiitoit pas arraches, et o il ehcrchcrplt du 'bl qu'il n'aitroit pas sem. L mauvais est inn; le bon est
acquis.

PENSES DIVERSES.

^51

Si vous;,-Voulez' prouver l'existence de Dieu


et l'immortalit tle Tnic, quoi bon* vous

ds
vrits videntes, et dont
ditpn|prpuvr

fpnd
personne h doute ? Mais si vous
au

voulez tirer de ces vrits quelques consquences pour la coiuktUc de la vie et le rglement de lai socit, Oit vous arrte, et Ion vous
demande de prouver Dieu et l'me.

Un diste est un homme qui, dans sa courte


existence, na pas eu le temps do devenir
athe.
On a ahs doute de bonnes tasoiis pouf ne
pas croire h Dieu ; mais tien faut de tacilluics

ppurledirc.
S'il y a des croyances religieuses o il soit

indiflerent de natre bu plus commode de


vivre > il ii est d'autres o il est plus st* de
rnoutir,

aS/f

PENSES DIVERSES.

On peut, en croyances religieuses j persuader des ignorants toutes les erreurs, et prouver un homme instruit toutes les Vrits.

L'erreur des religions distes est de soutenir


que Dieu agit sur l gnralit des hommes
par des moyens qui n'ont rien d'humain et
de mettre des inspirations h .la' place des paroles. Cependant, comment supposer que Dieu
ait fait de la parole crite PU orale le moyen
Universel de toute relation entre les hommes
runis en socit, qu'il ait adapt ce moyen
leurs organes et leur intelligence, et (IU^u
lieu de ces moyens extrieurs, ppsitifs^ faciles
vrifier, il emploie des moyens intrieurs
mystrieux sujets h illusion et a doute, comme
si l'inspiration tait plus merveilleuse, plus
divine en quelque sorte que la parole et l'eti*
turc?
.

PENSES DIVERSES.

a55

La socit fait l'ducation de la raison ; lu


nature toute seule, j'entends la nature phy-

sique, fait l'ducation de l'imagination. C'est


fausse et bien abjecte que celle
de nos philosophes! qui ont fait des animaux 5
des fleurs^ des plantes, des pierres, des papillons, les premiers prcepteurs de l'homme
et ont Voulu entretenir l'enfant d'histoire naturelle avant de lui parler de religion.

une ide bien

La fauss philosophie inspire ta haine de la


vie, et la fureur de se l'tcr quand elle n'est

pas heureuse y h religion inspire le mpris de


la vie heureuse o malheureuse, et l courage
de la supporter telle qu'elle est.

La philosophie veut embellir la vie, et la


religion la remplir,

PENSES DIVERSES.

B5G

Ceux qui prtendent que le hasard gouverne le monde, et qui n'y voyent que des
dsordres, tpmbent en contradiction avec cuxinmes; car lu constance et la gnralit du
dsordre sont aussi tin ordre, mais ngatif, et
prouveroienl seulement une intelligence mal.faisan le} et les coles anciennes qui.ont admis
deux principes, l'un bon et l'autre mauvais,
sont moins absurdes que celles qui n'eu recounoissent aucun.
;

'

La vrit, quoique oublie des hommes,


n'est jamais nouvelle; elle est du commencement, ab initio. L'erreur est toujours une
rtpuveattl dans le mpiule elle est Ss anctres et sans postrit;' mais par Cela mme
elle flatte l'orgueil, et chacun de ceux qu* 'a
propagent s'en croit le pre.
>

PENSES DIVERSES.

^B"]

Un homme peut tre plus ou moins vertueux, et il peut pousser la vertu jusqu'
l'hrosme; t'ne chose ne peut pas tre plus
ou moins vraie. Aussi les esprits qui, dans
certaines discussions, prennent par got et,
ce qu'ils croient, par modration de caractre, les opinions moyennes, sont assez naturellement des esprits moyens ou mdiocres.
La connoissance des vrits morales doit
se trouver dans le peupl, et celle des physiques chez les .savants; et la physique dit
peuple n'est pas plus absurde que la morale

de quelques savants
Comment un crivain qui, sur la foi de sa
propre raison on de la raison do quelques
hommes'comme lui, emploie Ses talents et sa
vie entire ruiner les doctrines morales, qu'il
trouve tablies le temps immmoriat dans les
socits les plus claires, dfendues par tant

a58

PENSES DJVKRSES.

d'crivains recoin inandablcs, et pratiques par


tant de gens de bien, ne fait-il jamais cette
terrible rflexion ? Sije ntois tromp !

On est convenu d'appeler homme desprit


tout homme qui soutient une thse avec facilit, avec art; mais s'il n 'dfend que des
erreurs, il ne peut, mnic force d'esprit,
tre regard comme.Un homme de gnie.

Les hommes clairs, sous Louis XIV,

taient religieux et d'une extrme politesse;


ils se gnoicnt avec Dieu et avec hs hommes."

L'irrligion, sous Louis XIVj tait de mauvais got et de mauvais loin le pote impie
de ce sicle tait le plat chansonnier Linnircs.
Le etimcde quelques crivains de itos jours
est d'avoir t l'impit.son ridicule, et de
l'avoir mise la mode dans la bonne compagnie.

PENSES DIVERSES.

ao.

L'esprit employ corrompre n'est autre


chose que la forc employe dtruire.

Il est difficile au pre de famille de ne pas

regarder comme un ennemi personnel l'auteur


d'un mauvais livre qui portera la corruption
dans le coeur de ses enfants.

Les philosophes rie nous diront-ils jamais


-ce qu'ils Veulent mettre la place de la reli-

'

gion ^ ni comment ils combleront le vide immense qu'elle laisseroit dans les penses, les
sentiments et les habitudes des peuples? Est-ce
avec la raison d rhouinte? Ce n'est pas assez
Kst-te avec l force des gouvernements? C'est
"''": ''"'' '.""''
trop.''-;' ':"-'"

'

'

'

a6o

PENSES DIVERSES.

Depuis qu'il y a en Europe tant de soldats


et tant de beaux esprits, il n'y a que la relu
gion des peuples qui puisse dfendre le pouvoir contre l'ambition effrne des uns et l'orgueil dmesur des autres.

La plupart des hommes ne peuvent avoir


de morale et mme de raison que ce que la
religion peut leur eu donner ; mais cela suffit
pour eux et pour les autres.

La religion ne nous fait pas bons, mais elle


nous empche de devenir trop mauvais ; elle
n'touffe pas les penchants vicieux, mais elle
prvient l'endurcissement et le dsespoir. Ou
Voit assez les crimes qu'elle n'empche pas;

mais qui pounoit connoilre ceux qu'elle prvient?

sOl

PENSES DIVERSES.

On remarque les vertus chez les peuples


vicieux, et les vices chez les peuples vertueux;
de l des loges si exagrs des vertus des
payeris, et Une censure si amre des vices des
chrtiens.
:

Si la monarchie correspond au catholicisme


et ta dmocratie au prcsbytratiisme, un gou-

vernement mixte doit conduite naturellement


une religion mixte, c'est--dire l'indiffrence religieuse.
La religion chrtienne est la premire et la
seule qui ait pris soin de toutes les foiblcsscs
do l'humanit, de la foiblesse de l'esprit, du
sexe, de l'ge, de la condition; cela seul a
chang le monde et c'est le sens politique de

cette parole (les livres saints:Emilie spirilum


luUMs <?t tmovabis ficm letue.

21)2

P EN s r. i: S I) t V fe R S H.

Toutes les maladies violentes du corps huniri portent sur la partie foible du temprament et tontes les rvolutions des tats

foible
la
de la socit, les femines,
partie
sur
les enfants, les vieillards, le peuple.

Celui qui n'auroit pas combattre contre'


ses penchants scioil innocent plutt que Ver-

tueux.

Pourroit-on calculer combien il auroit failli


la politique do temps., d'efforts, et de dpenses
pour faite, dans le monde, une petite partie de
ce que la religion a fait avec des promesses et
des menaces?
Les ministres de la religion n'ont,du moins

en corps et comme ecclsiastiques, aucun droit


l'administration tcuipbrelle des tats ; mais
la religion a une inllueuce dcisive stir leur

^;';PE.NS"i;S'. DIVERSES,

a(S3

fort Une ; et tt o tard tant ce qui heurte contre


celte pierre sera bris. Liiiltuchce ncessaire de
la religion sur la -'politique quelquefois t

confondue avec l'autorit prtendue autrefois


parle clerg sur le temporel des rois : de l des
cnirepHses d la part des chefs ecclsiastiques
la
l'autorit
ds
des
d
rvoltes
rois,
et
sur
part tics chefs temporels ottc l'autorit de la
lligioit.
''::" ':;::'
suprmatie conteste des papes sur l
temporel des rois, a succd la suprme jtittdictip des peuples sur leurs personnes. Le
les
les
peuples
dposolt
les
souverains'|
pape
gorgent.
A la

Les hommes qui but voulu faire revivre ls


temps de la primitive glise, ottt toujours ra-men les socits politiques leur enfance.

Taudis que des hommes xtrmcnieht prvenus en faveur de leur propre raison, regar-

aG4

PENSES DIVERSES.

det certaines ides religieuses ou politiques,


d'invention humaine, comme des vrits dmontres et .dsormais, bois de dispute ; d'autres , qui n'ont pas moins d'esprit, et qui se
croient autant .'de .droiture dans le coeur, de
rectitude dans le jugement, et peut-tre moins
de prjugs et de passions, regardent ces mnies
ides comme des erreurs, et qui pis est comme
des sottises. Qui est-ce' qui prononcera entre
eux, et comment la socit pourra-t-clle sub
sister, s'il n'y pas une autorit suprieure

toute autorit humaine?

docile
l'nelon,

l'autosuis,
dit
aussi
Je

l'gtis qu'indocile toute autorit


rite de
philosophes
ds

. Ce .mot est d'un esprit


lev et d'Un vritable philosophe. Nos beaux
esprits pourroient retouruct cette maxime j et
jamais on ne vit pins d'audace rejeter, les
croyances publiques, et un plus honteux asservissement aux upinious particulires.

PENSES DIVERSES.

aC5

Les hommes qui, dans leurs opinions, errent


sur la grce ^manquent de grce dans leurs

crits et mme dans leurs manires. Leur religion est dsesprante, leur morale triste et
dure, leur esprit sans agrment, et leur vertu
mme sans onction.

Une religion svre est celle qui punit et


qui pardonne ; une religion dure est celle qui
Coupable
donner
peut
au
aucune certitude
ne
extrieure qu'il est pardonn. Continent.celui
qui a recours la clmence du roi prouvcroit-il
son pardon aux autres et lui-mme, s'il ne
faisoit Sceller ses lettres d'abolition ?

Entre autres choses qui distinguent les disciples des diverses communions chrtiennes,
les uns croient leur doctrine parfaite, lesuires
se croieitt parfaits.

aG6

PENSES DIVERSES.

Dans telle religion

l'homme est souvent


,
meilleur que ses principes ; dans telle autre, il
n'est jamais aussi bon : de l de nombreuses
inconsquences, qui trompent les yeux peu
attentifs.
Lesdogmesde la religion ont rapport Dieu,
conseils
prochain,
nousprceptes
ses
ses
au
mmes.
Les diffrents partis religieux, cit France,

avoieut oubli leurs torts rciproques ; Voltaire les'a tous rappels, et plus encore ceux
d'un parti que ceux de 1 autre. La publication
de l Hcuriade et de ses notes ralluma les haines
prtes s'teindre; cl l'on remarqu que les
retours l'ancienne croyance, encore frquents
jusqu'au milieu du dernier sicle, soiit devenus beaucoup plus rares tlenuis cette poque.
On ne sait pas assez l niai, mme politique
que cet crivain a lait avec ses ternelles dclarita lions siir quelques vnements Malheureusement clbres.

.'V.E'N''S.'I'S

nivirisESy

l'ant (pie l'oti fait de

a(>7

cibyanc religieuse
l'affair l plus srieuse de la vie, les changements d religion sont frquents^ parce que
les doutes; naissent d la foi, et jamais deTindiffieiice. Ls philosophes du dernier sicle,
,'iiput jamais prch l tolrance que poil r
conduire l'indiffrence; ils ont empch la
runion dj trs-vaiice, et je crois qu'eu
cela ils n'ont t que d'awngles instruments
d'uii habile politique;
la

Tpul dans la rforhie du quinzimesicle,


tait pour le peuple; la liturgie cii aiigtic vulgaire plaisoit aux ignorants qui n'entndoient
pas l latin, et qui ne prvpyoent pas que la
doctrine cliangeioit avec une langue; Vivante,'
s salaires remplaant ls prbpt ictes de la
religion, un culte sas pompe et sans clat parossoit Une chose tbut--fait naturelle des
hommes sans; fortun qui viVoicnt du travail

d leurs ntainsi et qui n'avbicnt aucune ide


d'lgance et de dignit, ministre ceci-

aG3

PENSES DIVERSES.

siastique et l'intendance de l'glise abandonns


aux laques, sduisoienl tous lesinarguilliers
de paroisse, et l'abolition de toutes les pratiques austres convnoit dshommes trangers toutes les gnes que le commerce du
inonde impose aux gens bien levs, et qui se
mettaient l'aise avec Dieu comme avec les
hommes. Le peuple des voluptueux y trouvoit
le divorce",-le peuple des intresss, les biens
de TgUse et plus de facilit pour le prt
usure, et le peuple des beaux esprits, plus
peuple que tous les autres, ds disputes mtaphysiques et thologiques, et le plaisir de dire
en grec et en latin des injures aux rois et aux
papes.

Aux hypocrites de religion ont succd les


hypocrites de politique; les uns voilotent des
..foiblesses du manteau d la dvotion, les autres justifient des forfaits avec de la politique.

PENSES DIVERSES.

afj

L'amour d Dieu dans quelques sectes chrtiennes, est.tin anioUr platonique qui ne saurpit produire ; il est exalt dans les expressions, mais il est vide. Cette sorte de dvotion
contemplative qui s'exhale en aspirations
,
mystiques et en sentiments alatnbiqus, est
coinriitie en Allemagne, et y fait le fond d

hreligiositi
Comme la religion parle beaucoup ai coeur,
elle l'ouvre aux sentiments tendres, et c'est
aussi de ce ct qu'elle rcnfpi^ la svrit
d sa morale. Eu Angleterre, les orgueilleux
et implacables puritains reproclipirit aux cytiUers la facilit, OU, si l'on vcul< l foibless
de leurs noers.tt II est vrai, leur lpontloieitt
des
(biblesscs
eX'Cii
les
aVpits
hommes
nous

riiaisV'oi'sivbus
les
dmons.
vices
ds
avez

On rproche quelques hommes, o certains^puitles, comme tic inconsquence o


uh hypocrisie de montrer Utt extrme alla*

2JO

PENSEES DIVERSES.

chment aux pratiques extrieures de religion,


tout eii se livrant des dsordres qu'elle condamne : rieii n'est plus injuste. L'infraction
aux prceptes divins est uiie foiblesse du coeur
entran par des passions violentes; niais la
dsobissance dans les choses indiffrentes en
elles-mmes est tin mpris de l'autorit qui
en commande le sacrifice, et l'habitude du
mpris de l'autorit" peut tre plus coupable
que des 'transgressions passagres, qui du
moins ont une excuse dans la force de nos
penchants. Ls hommes ne jugent pas autrement dans la conduite de la vie. On pardonne
plutt \u\ enfant de se marier contre le gr
de ses parents, qtie de leur refuser habituellement lotit tmoignage extrieur de respect et
d'attachement ; et quoiqu on doive plus sa
femni qu' son ami, laini perfide est jug
plus svrement que lVnpux infidle.
Un honnte homme peut, par faiblesse,
manquer la fidlit qu'il doit sa femme,
mais il ne petmtlroit personne de l'insul-

PENSES DIVERSES.

71

ter; et, revenu des erreurs de la jeunesse, il


trouve cil elle sa meilleure et sa plits fidle
amie.C'eslaiiisi qu'autrefois les mmes hommes
qui n'obscrvoieitt pas toujours les prceptes de
la religion, eit respectaient la'vrit, et tt oit
tard en recherchoient les consolations, et en

rpretipient le joug,

Les fautes des ministres de la religion 110


scandalisent jamais que les peuples qui n'ont
plus ni foi ni moeurs. C'est une admirable doctrine que celle qui Vous dit : Ne regardez pas ce
l'homme,
fait
mais coutez ce que vous
que

dit le ministre.

Dans les premiers temps de l'glise, ses ministi<s aVoieut la proprit de l'usufruit qu'on

leur doiiiioit pour subsister ; dans les derniers


temps, ils avoient l'usufruit de la proprit
qu'on leur avoit assigne pour leur entretien.
Ce progrs est naturel la Socit qui passe
do ltal prcaire l'tal stable, et c'est par 1*

PENSEES DIVERSES.

2^3

mme raison que nos anctres vivoient soiis


des tentes, et que nous habitonsdes maisons.
Dans une socit de propritaires il n'y a

de considration publique et politique que


pour la proprit. C'est une. loi gnrale dont
la religion elle-mme n'est pas dispense; et
taiti qu'elle lie sera pas propritaire, elle n'aura
ni dignit ni influence. Ceux qui ne la Veulent pas propritaire ne'savent ce qu'ils veulent ou ne la veillent pas.

Les religieux ont dfrich la socit; ils lut

ont donn la littrature et l'agriculture, puisqu'ils liii Ont conserv les richesses '.littraires-'
de l'antiquit et qu'ils taient les seuls grands
propritaires rsidant' libitulleriieiit sur leurs'
terres et occups de la culture de leurs

'C!

vastes possessions. Les grandes contriictions

qu'ils faisoient faire et qu'ils dirigeoient > cnIrtcnoicnt l got et la pratique du premier
des arts "Ules, de l'art d btir,

2.fi

PENSES DIVERSES.

On conrioit des hommes qui seroicnt moins


alarms d'une invasion le -Tariarcs que de la

rsurrection d'un ordre religieux. Ce sont, en


vrit, des cerveaux bien troits; niais ils
supplent la faiblesse de leur esprit par
l'opinitret de leur haine et l'activit de
ettrs intrigues.
Les institutions les plus charitables ont t
tablies par des hommes austres, et dtruites
par des philanthropes.

Lu France, oit substitu moralit morale;


Allemagne,
religiosit religion partout,
eu
honntet \verUu C'est peu prs la mme
chose que le crdit i substitu la proprit.
,*

L'homme qui n'a point de religion, Vit protg par'l religion des autres comme le pas:'-"'::'..' ,8
;:'-'"i.;:..\-.\
>

2/4

PENSES DIVERSES.

'sagc'r, sans aider la manoeuvre, est en. sret''


sur le vaisseau qui le porte. Mais le passager

qui voudrOit troubler la manoeuvre seroit mis


fond de cale connne un insens.

Le bien est facile faire; il n'est difficile


que de le vouloir et do fixer un moment la
volont mobile et changeante de l'homme,
pour la mettre d'accord avec l'ternelle et immuable Volont do Dieu,

L'hypocrisie n'est pas le soin do cacher ses


vices et de laisser voir ses vertus, puisque
nous devons l'un et l'autre l'dification do
notre prochain ; mais l'art de dissimuler ses
vices et d'taler ses vertus par des motifs personnels et par des vues d'intrt bu d'ambition, Les fautes de la fragilit humaiiie ne sont
pas.du'' l'hypocrisie, mme dans les gens do
bien mais de l'inconsquence et l'on n'est
,
pas oblig d'tre scandaleux polir tre consquent.-.

PENSEES DIVERSES.

2>5

On n'aime quesbi, etoii ticdcvroit craindre


que soi. C'est ce quela religion Veut nous apprendre lorsqu'elle nous recommand de nous

har nous-mmes : elle sait bien que nous ne


prendrons pas l'avis la lettre,

L'homnie n'est riche que d l modration


de ses dsirs. iitsii dans une pente rapide, il
ti faut de farce que pour se retenir.

La religion exerce l'homme au malheur par


ls sacrifices ; c'est la plus utile leon qu'elle
|>Uss lui dptiUer. Ainsi vu'as les enips de
paix le soldat Se form aux fatigues de la

guerre.

-'-^'V.^";^/

Si un inposteur voit fond le christianisme,


il se srbit bien gard d le rattacher uri culte

aussi ignor del'universpolic,',:que |e culte


judaque Vct de chercher ses premiers prose-

276

PENSES DIVERSES.

lyles chez un peuple aussi mpris que le


peuple juif, H n'en avoit pas besoin; et avec
l'habilet et la supriorit dVspril que la 'philosophie elle-mme tic peut refuser au fondateur du christianisme, il auroit pu aisment
lui frouver une autre origine.

Les esprits vraiment philosophiques sont


bien moins frappes de la d ivei site des croyances

rcligicusesqtiedclctirconformitsurles points
fondamentaux de la religion et de la morale,

La religion renferme quelque chose de mystrieux et de relev dans ses dogmes, de svre
dans ses prceptes, d'austre dans ses conseils
le magnifique dans ses promesses; de terrible
dans Ses menaces, qui est singulirement
propre former des habitudes graves, dos
Sentiments levs et de forts caractres.

PENSEES DIVERSES.

0.")J

Des gens d'esprit peuvent har la religion;

mais

i|n'y

a que des sots qui Srieusement

redoutent son influence.


Les humbles pratiques de la religion sont
ls petits soins de l'amour ou de. l'amiti qui
font la douceur de la vie et le bonheur des

tnes sensibles.
La religion tient trop de place dans les penses et les devoirs des boulines, et dans les
besoins de la socit, pour n'inspirer que des

sentiments mdiocres, L'attachement pour elle


va jusqu' 1 amour le plus ardent, et l'indiffrence jusqu' l haine la plus dclare.

La religion est si 'naturelle' l'homme, que


tous les efforts d'uii gouvernement qui. voitdroit ta dtruire;H'abouliroient qu' la faite
'renatre sous les formes de l superstition et
,

p.'/S

PENSES DIVERSES.

les peuples deviendroient crdules en cessant


d'tre crpyans.
Les premiers disciples dit christianisme ont
vu le prodige de son tablissement ; nous
voyons le prodige plus tonnaiit peut-tre de
sa roiiservatiou.

qile ne met que l'ampur de l'argent en


opposith avec l'amour de Dieu : J\'emo ples t
tltiobus tlomiiiis ser\'ir'i Deo et mmmoniv. Il
dit aussi que les enfants du sicle entendent
lieux les 'affairs ilu ngoce qlie. les enfants
de lumire'} la politique coiifiriiie sur ce point
ci sur bien d'atiies la vrit des maximes de
l'vangile.
v

'

Les hommes ne hassent pas, ne peuvent


har
le bteti; mais ils m ont peur.
pas
Le pch contre le $aint-.s,>rit dont parle

l'vangile, ce pch qui neset remis ni dans

:.^.'^::^';'.^:.ilN'sE!';i>IVE^RSES...'.:;'v;':.^' ';' a rgj-:'

ce monde nidiis l'autre, incparot tre tin


iriauvais livre : car si toutes les ides Utiles
aux. Iimmcs sont, pm me on n'en sauroit dou.

ter, autant d'inspirations de l'esprit d Dieu,


les ides funestes aux hommes sont autant de
crimes contre ce mme esprit. Et comment
porroit tre pardonn un cri tue toujours coin-'
inis et toujours nouveau ? En effet'', tout tnauvais livre, quelque aiicien qu'il puisse tre,
proil pour la premire fois pour lotis ceux
qui t lisent pour la premire fois; et, grce
l'impii hicrie, un habile crivain qiiel que soit
l'usag qu'il a lait de ses talents, est imnioriel
seipit iiu bien lilo

iitstilutib, qn'ie

association polir la dstrelioh ries mauvais'11-'"


vrcs, si elle lie db.uitpi lieu sur-le-hnq)
des spculations de librairie qui les tnttltt;'

plicipieiit.

:':^';

toujours vraie;taiselle est


souvent incomplte, et'Tr.rc'iu* il est que </<!.-?:
Jaul de ..pense; ;;:
f-ij pense est

l'ENSS iUYtfRSES.

yt>0

Depuis les progrs que le matrialisme a fts


dans la socit, l'opinion (lu nant qui nous
attend affaiblit,mme dans les esprits les plus
fermes la croyance de l'immortalit : elle at,

triste et fltrit rame, plus mme queue (croit


la crainte des peines ternelles, parce qu'elle

est -moins"-naturelle l'homme'';' car ceux qui


altcnlenl leur:propre vie veulent, non pas
n'tre plus, mais tre diffremment.

Est-ce qu'on

croit, est-ce qu'o petit croire

srieusement au nant aprs la .nibrt ? Tout


au pliis on le dsire : taiilits cunor nihilil dit
l'Anli-Lucrec Il faut de bien bonnes raisons
pour cela, niais ou ne les dit pas.

Quand on sait combien peu de chose spale


dans nos esprits la vrit de l'erreur, on se
sent dispos. une grande indulgence.

PENSES DIVERSES.

aHl

On dit les erreurs d'Aristote de Luther, do

J.-J, Rousseau les erreurs d'un sicle : pour,


quoi rie peut-on. pas dire les vrits de l'iatoii,
dc'Leibuitz, desainl Augustin, les vrits d'un
sicle, comme pu dit les vrits de l'Evangile ?
c'est que l'erreur est de l'homme, la vrit est
de Dieu : l'une s'invente, l'autre se dcouvre;

l'erreur a son vidence, et c'est l'absurdit ;


la vrit a sou vidence, cl c'est'la certitude.'
On dit les penses, les sentiments, les opinions-,-les esprits des hommes; pourquoi ne
pcut-oii pas dire les. misons des hommes? C'est
qu'il n'y a qu'une raison ternelle qui claire
tout homme venant en ce monde, quand il ne
ferme pas les yeux sa lumire. Ainsi notre
langage est. vrai, en dpit d nous Cl mme
lorsque nos penses ne sont pas justes. Je connois un cspi.it droit et fort que ces seules considrations ont ~ de consquence en consquence, ramen de ; ien loin la religion.

sSa

PENSES. DIVERSES.

Nous avons deux donnes 'pour'.croire aux


peines ternelles, la douleur et le temps ; cl
mtis avons une ide juste' et complte de l'une
et de l'ail Ire. Nous n'en avons aucune pour
croire au nant, et il nous est impossible
d'avoir l'ide d'un tat o nous n'aurions pas
d'ide.
Les philosophes se sont quelquefois tonns
que la religion ordonnt de mourir, plutt que
de renoncer la croyance (|e certaines vrits
qu'elle pos comme le fondement des loix et
des moeurs. Je suppose qu'un tyran absurde,
comme ils le sont tous plus ou moins, ordon-

nt un philosophe, sous pcii*-; de mort, de


jurer que les trois angles d'un triangle ne sont
pasgauxdeux anglesdroits; que feroit le gomtre? Il se reprocheroit avec raison, comme
iite lchet, de jurer le contraire de ce qu'il
sait tre vrai, et cependant cette proposition
de gomtrie n'est d'aucune utilit morale. J)ira-t-on que les vrits gomtriques sont d'une

PENSES DIVERSES.

t>83

autre vidence que les vrits religieuses?


D'une autre vidence, oui ; d'une plus grande
certitude, non: assurment ; et ia. ncessit do
Ja religion gale en iH-rlItiid l'utilit de la
gomtrie.

Plus de certitude, ou pour mieux dire, un


autre genre de certitude des peines et des'r-

conipeiisesfuturesqtieccllcque nousciiavons,
"aroil"chang 'faute l'conomie de la vie humaine et de la socit ; et cette grande attente
de bonheur ou de malheur ternel, trop vivement sentie, auroit ds ce mond transport
l'homme "tout vivant dans l'autre.

Il faut demander la cause d'un phnomne


physique, et la raison d'un dogme moral, licii
des gens font tout le contraire, et s'tonnent
qu'on ne puisse leur rpondre.

8.V
ao.i

'

PENSES DIVERSES.

On rie voit pas que les distes qui refusent


de Croire l'ternit des -peines, rvoquent en
doute l'ternit des-rcompenses.'.Lit. effet, si
lame est immortelle, comme ils le disent, elle
estncessairement, aprs la sparation du corps,

dans un tat heureux ou malheureux. Mais si


l'ternit ds peines leur paroit hors de toute
proportion avec nos fautes, l'ternit des rcompenses n'est pas certainement plus eu proportion avec nos vertus. Les athes sont plus
consquents; tout, selon eux", finit avec l vie :
mais si "une ternit d bonheur ou de malheur effraie l'imagination, tanantissement rvolte la raison ; et je crois impossible 'l'tre
qui a la conscience do'son existence, de concevoir l'ternit du non-tre ou le nant; car,
concevoir le rien, c'est ne rien concevoir.

Dans une socit matrialiste, on sait jouir


de-la vie et braver la mort dans les combats ;
mais hors de l on ne sait plus'ni'vieillir ni
,

-';;v:

PENSES'; DIVERSES.

.:

"'-.;''

285

inou ir : Triste tat de riiommo que celui pu:


il ne regrette que la Y>- et no peut attendre que
-la mort!-'-"
La misanthropie d'un caractre difficile,

d'un esprit chagrin et orgueilleux, s'indigne


et du bien et du mal, et s'irrite contre tout ce
qui est. La misanthropie d'un honnte homme
est Une haine profonde de la corruption publique. Indulgente pour les hommes, elle est inexorable pour les gouvernements qui ne coi 1iioissent ni leurs devoirs ni leur farce, et sont
la cause de presque tous les dsordres et les
malheurs des familles.

On li fait rien avec du fanatisme rchauff


Oii peut apercevoir depuis quelque temps une
singulire disposition user de cette liqueur
enivrante, mais vente.

Vouloir, avec J.-J. Rousseau, commencer


instruire les enfants des vrits de la religion

2SG

PENSES DlVERSS.

vapt do lesvoiraceoutiniVs ds le plus bas ge


la pratiquer,'ccscrpit vouloir leur apprendre
les loix du mouvement avant de leur permettre
de marcher.

Il est dangereux et mme indcent, dans un


Etat chrtien, de confier la direction de l'ducation publique un corps de laques : c'est
donner le ministre de la gurie un m-

content.
Une socit s'est forme Londres pour rpandre la Iiibte dans tout l'univers. La spculation est meilleure eii commerce qu'en religion. Les prolestants 'croient qu'il y a dans les
livres saints une vrlu cache qui se fait sentir
sans instruction., mme aux plus simples. Les
'Catholiques, qui ne croient pas si volontiers
aux inspirations, pensent que les loix divines,
loix
ls
humaines qui en sont l'applicomme
cation, doivent tre expliques pour tre entendues. Si, par une opration surnaturelle,
on pouvoit entcudie les livres saints sans, in-

ni VERSAS, :'.'.':,.:' 287


terprlc, il semble qu'on pourroit ssi-biu
;:;:':-U''.'^::

,r';:

PENSES

les lire sans l avoir.'appris;'"'".-'

Les mmes philosophes' qui veulent que la


Divinit ''agisse jamais que par des loix gnrales, se sont levs contre les passages'del'criture o il est dit que Dieu punit sur les
-enfants,'-jusqu''la quatrime gnration, les

iniquits des pres, et ils ont tax de cruaut


et d'injustice la conduite de la Providence. Mais
comment, sans droger aux loix gnrales de
l'ordre physique et de l'ordre moral Dieu
pourroit-il faire que les.gnrations lie se ressentissent pas jusque dans les temps les plus
loigns, ou dans leur sant, ou dans leur fortune, PU dans la considrationdont les hommes
sont si jaloux, de la conduite de "parents dbauchs, dissipateur ou Convaincus d'actions
criminelles? Un. pre transmet ses enfants le
il
ruine sa fade
maladies
honteuses,
germe
mille par de folles dpenses, et la farce de descendre d'un tat honorable dans ls derniers
rangs de la socit; il laisse ses descendants

i8t)

PENSES DIVERSES.

le
l'infamie
souill
crime
et
par
nom
; couun
iioit-ou quelque moyeu desoustrairclesenf.iuts
aux suites invitables de ces dsordres ? .Mais il
est dit dans les mmes livres (pie Dieu ne punit
pas sur Icscnfanlslcsiuiquilidcs pres, parce
que, s'ils supportent en vertu des loix gnrales, le- suites invitables des fautes qu'ils
ont pas commises, ils doivent tre rcompenss pour leurs propres vertus.

L'loquence de hourdaloue est svre, et su


morale consolante; la morale de Massillon est
dure, et sou style plein de charm et de
grce.
Les reprsentations thtrales ont, plusqu'on
ne pense, fourni au.suicide, et peut tre l'assassinat, des excuses et des exemples.

Quel horrible secret du coeur de l'homme


ont rvle les poles lorsqiulsdonncnt l'amour
l'pithete de cruel ! Quelle tude pour le mora-

;r/v.-Sv:.;.:-^

'::: 'agy

liste, peut-tre pour le physiologiste^ que cet


pouvantable accord de la volupt et d l
cruaut qui dort au fand de ntre nature, et
que rveillent les scnes terribles des rvolutions et de la guerre!

Les philosophes se sont fort gays sur la


"dfense que Dieu fit Adam de manger d'un,
certain fruit, (i). En supposant la cration, ii
est, je n dis pas seulement vrai, mais naturel,
mais ncessaire, mais indispensable, que Dieu
ait fait connoitre sa crature son pouvoir et
la dpendance o elle tait. Le pouvoir se fait
contiotrc par des injonctions et des prohibitions, et ne peut pas se faire connoitre autrement, L premire injonction que Dieu fait
ait premier homme, csde crotre et de se multiplier, et.par consquent de jouir de tout ce
qui est ncessaire l'accroissement et l multiplication d l'espce humai ne. Aprs l'injonc-

(i) Ce nom , dans ta langue licluaqc, se prend pour


loulcs sortes d'alimeuls.
'

1.

'

M>

agb

PENSES IVERSES.

lion le jouir, il tait naturel qu'il le prmunit


contre l'excs et l abus des jouissances, et qu'il
lui ordonnt de s'abstenir, La grande loi ds
..'sacrifices volontaires, ce premier exercice de
toute :vertu publique pu prive ce grand
,
moyen de conservation do toute socit, devoit
commencer aussitt que l'homme; et eu lui
donnant la terr entire pour son domaine, il
(tait digue de Dieu, et uti|c l'homme, de lui
apprendre qu'il devoit en user avec sobrit et
mettre des bornes ses jouissances, comme il
en avoit son esprit et ses farces. La leon de
la temprance mmo dans leschoses bonnes
en elles-mmes Ou indiffrentes, devoit surir '!?
tre donne l'homme lorsque, seul encore
dans son immense hritage, il ne pouvait avoir
que sa volont pour borii ses dsirs. Mais
quelle dfense Dieu pouvoit-il intimer"au premier honime dans l'tat o l'Ecriture le suppos? Il ne pouvoit lui intimer qtiedesdfenses
personnelles, puisqu'il tait seul sur la terre,
et non encore des dfenses qu'on peut appeler
.sociales,'.de' tuer, de voler de calomnier, de
commettre l'adultre, de dsirer l bien d'au-

;.J.y;;--.'.:..::.U;p.EN.siis'. DIVERSES.

:":.;. ^pl

trUi; prohibitions rserves d'autres temps,


et qui dvoient tre le fondement (le la socit.
Dlepoiivbit'il lui prescrire bu lui conseiller
la pauvret, lorsqu'il tait seul possesseur de
la terr; l'obissance au pouvoir civil, lorsqu'il
en tait le seul roi; la chastet, lorsque la premire injonction faite ces premiers poux
'a voit lde crotre et de se multiplier? fins bit'
y pense et mieux on voit que Dieu ne pouvoit
commander l'homme d'autre sacrifice de sa
volont, rii lui doiilier une autre leon de temprance dans la jouissance ds biens de la lerr;
on peut mme dire que la seule temprance
dans la jouissance des choses naturelles l'usage
de l'homme, est la temprance dans le boire et
l manger, parce que, pour ces besoins, les premiers et les plus ncessaires d tous, il ne peut
qUe se modrer et ne peut pas s'abstenir.

On conduit les enfants par la raison de l'autorit, et les hommes par l'autorit de la raison: c'est au fond la mme chose; caria raison
est la premire autbrit, et lautarit la dernire raison.

5()2

PENSES DIVERSES.

Il y a une botine et une mauvaise pliysique,


ne bonne et une mauvaise littrature, une
bonne et une mauvaise politique; des moeurs,
deslpix, des coutumes, des opinions, des actions bonnes et mauvaises. Comment n'y au^
roit-il p3s ne bonne et une mauvaise religion ? et pourquoi ce grand et premier objet
de tant de penses, de tant d'affections, que
tous les peuples ont plac la tte d leurs
constitutions, et dont ils ont tous fait la preire affaire de la socit, se srOit-il soustrait
la loi commune, ou plutt au dsordre Commun, qui mle le mal au bien dans taules les
..institutionso les hommes sont-.-agents ncessaires.?;.J'avoue que je e le conois pas. L
religion n'est rien, bu.il yen a de vraies et de
fausses, puisqu'il y en a plusieurs.

Odi'n, disent les chroniques do Kord, fut


la fais prtre, conqurant, roi lgislateur. Il
avoit la rputation do prdire..l'avenir et de

PENSES DIVERSES.

2r)T

ressusciter les morts. 'Quand.il et termin ses


expditions glorieuses, se sentant prs de nlottir, il voulut pas que la maladie trancht
le fil de ses jours; il Convoqua tous ses artis et
les compagnons de ses exploits, Se fit soits
leiirS yeux neuf blessures avec la pbinie d'une
lance; et au moment d'expirer, il dclara qu'il
allpit dans la Scythi prendre place parmi les
dieux et prbiUit d'accueillir tut jour dans le
paradis tous ceux qui s'exposeroiertt courageusement dans les batailles. Ls traditions, ou
les histoires du Nord, placent ce personnage
peu prs au temps le Jsus-Christ. Seroit-cc
par hasard Jss-Chrisl lui-mme dont les barbares aiiroient dfigur la vie et la mort en les
accommodant l'une et l'autre leurs habitudes
guerrires, l grossirctde leurs moeurs, et
la simplicit de leurs ides?

L'ide de placer aux premiers rangs d la


socit les hommes qui parlent au nom de
Dieu et aux rois comme aux sujets, est si naturell,quelleadnaitreouse conserver mme

2Q/J.

PENSES DIVERSES.

chez ls sauvages, et n'a pu s'affaiblir que chwi


des pliilpsophos en possession de s'lever contre
tout Ce qu'ils trouvent tabli pour tablir euxmmes leur (IpUiinatipn. Elle est si raisonnable, qu'un peuple .'dont le jugement est
fauss sur cette ide fondamentale, c peut
avoir Une ide juste sur la socit; et telle
est ta marche de l'esprit humain, que de consquence en, consquence il doit tomber dans
l'athisme et l'anarchie.

On avoit assez considr la religion comme


n besoin d l'homme ; les temps soit venus
de la considrer comme une ncessit de la
.':-:;-\;','\.":;;'
socit.- "''''
La nature met entre les hommes des ingalits de Corps et d'esprit, la Socit y ajoute
celle des rangs et des fpiuiies; la religion interpose sa mdiation entr les fprls et les faibles, et compense toles les ingalits en mettant la force aux ordres de la faiblesse : Que

pt

PENSEES DIVERSES.
-

le plus grand d'entre vous dit-elle, soit le


serviteur des autres >; et elle fait habiter ensemble les lions et les agneaux.

La religion chrtienne est de toutes la plus


favorable la population par la temprance
qu'elle prescrit la jeunesse, la fidlit qu'elle
recommande aux poux, et le soin de leurs en-

fants qu'elle leur cbmtande;.mais en mme


temps attentive aux grands intrts des tats
qui peuvent sottffrir d'uii excs de population,
elle, a fait du clibat un tat saint et utile aux
hommes.
Ou ne surveille pas assez certaines parties
de l'instruction spciale, celle des cours pu-

blics, d'autant moins indiffrente qu'elle ne


s'adresse plus l'enfance. Au reste, il y a das
cet enseignement plus de luxe que d'utilit
relle, et il sert beaucoup moins atix lves
qu'aux professeurs.

>(j(J

PENSES DIVERSES.

Beaucoup d'esprits se trompent eux-mmes


dans la considration dshrits morales. Ils
se plaignent de ne pas croire, parce qu'ils Voudroient imaginer.

Quand l'vangile dit aux hpmnVs : Cher*


chez premirement le royaume de Dieu et
sa justice, et tant le reste vous sera donn
il
dit
surcrot
comme
par
aux gouverne
,
ments : a Faites Vos peuples bons, et ils seront
la
effet,
riches
inspire
En
vertu
assez
.

l'amour d travail et l'habitude de la templa


vritables
de
richesse. La porance,
sources
litique moderne dit an contraire : Faites le
elle
riche,
il
bon
peuple
assez
sera
et
et
;

l'occupe, avant tout, de commerce, d'arts, de


.manufactures", etc.; mais malheureusement j
pour tre riche il faut le devenir, et chercher
la richesse pour la trouver. Or ce n'est pas la
richesse qui corrompt les hommes, mais la
ppursuite de la richesse.

apj

PENSES DIVERSES.

Les doc tri ns tolra n tes' font des peuples


trs'-intolrants' tmoins les Musulmans et
bien d'autres. La raison en est que toutes les
doctrines, mme potiques, sont ou des opi-

nions humaines bu tios principes divine et naturels, et que chacun est jaloux de ses opinions comme de son propre bien et non de
principes qui appartiennent tout le inonde.
Ou se souvient encore de h tolrance de tous
les gouvernements qui oiit rgi la-France jusqu'au retour de la monarchie.

Tontes les fais qu'on attend le retour de


l'ordre, on parie jeu sr, et on ne peut se
tromper que do date.
La religion, toujours attentive au bien de la
socit qui n'a rien tant redouter que le dsespoir des coupables, a des esprances de pardon pour tous les remords, parce qu'elle a des
exemples pour tous les forfaits, cl mme pour
le meurtre juridique des rois. Elle nous montre

<)8

PENSES DIVERSES.

dans le monde un crime encore plus grand j


elle nous dit que ceux qui l'ont commis ne
savaient ce qu'ils faisoicnt; ls assassins des
rois ne le savoicnt pas davantage; et, comme
les Juifs ils ont cru ne juger qu'Un homme;
et peut-tre que ceux qui les plaignent les
trouvent excusables parce qu'ils n'ont condamn qu'un roi.

Lorsqu'on offre quelqu'un en don des


choses matrielles, c'est pour qu'il les accepte

et les consomme par l'Usage qu'il en fait. Ainsi


il n'y a pas de don sans usage, et par consquent sans destruction de la chose donne.
Cette vrit dveloppe expliqueroit le sacrifice de la religion chrtienne.

La religion pourroit rpondre ceux qui


dplorent sa perte, ce qtie spnuthr disoit aux
femmes d Jrusalem qui i'accompagnoient au
-supplice :> N pleurez pas sur nii, mais pleur
rez sur vous-mmes et sur vos enfants; et

PENSES 'DIVERSES.'-.'

9.Cjt

il est des poques dans la socit o la plein ire douceur de la yic, celle de laisser des
enfants aprs .soi,--peut, eu devenir la plus

etelle inquitude.

Toutes les vrits sont certaines en ellesmmes par cela seul qu'elles sont des vrits;
,
mais elles ne sont videntes que pour ceux qui
les contioissetit; et comme les e.'prils sont les
lins plus, les autres moins capables de conpissnce, il y a des vrits videntes pour
ceux-ci, qui ne sont pas mme connues de
ceux-l; et ces derniers sont toujours les plus
hardis les rejeter. Toutes les vrits gomtriques sont galement certaines, mais les premires et les plus lmentaires sont videntes
peu prs pour tous les esprits qui y put "donn
quelque attention, et les plus hautes ne le sont
que pour les esprits qui les ont tudies et pntres. Les ignorants se moquent de celui qui
letir dit qu'on a mesur la distance d la terre
ait soleil, on la quantit d'eau qui passe sous
un pont dans un temps donn, ou le poids des

3pb.

PKNSESmVERSES.

tatriaux qui entrent dans l construction


d'un difice; cependant ils profitent, comme
les sayants, de mille choses d'un usage journalier qui sont fondes sur la counpissanec"de
la
Appliquons
vrits.
cela
religion. Com
ces
bien de vrits religieuses taient certaines
polir saint Augustin bu pour Bossuet, qui ne
sonl pas la porte de la femme du peupl qui
:csait que les vrits les plus familires de sa
religion, pas mme la porte des beaux esprits
et des savants qui eu ignorent jusqu'aux lments! et cependant la religion qui sert tous,
au Grec comme au Barbare, est fonde sur Ces
vrits ; et les plus hautes comme les plus familires entrent dans le corps de sa doctrine,
et font partie do soit enseignement. Bosstiet
sans dotile ne scroit pas all en gomtrie aussi
loin que Ne.vv.lon";- mais, mme avec le gnie
de Ncvytpn un gomtre aroit pu rester en
philosophie morale bien au-dessous de Bossuet. Des esprits galement forts li sont pourtant pas les lnies I l'incapacit de Bossuet
dcouvrir cet laines vrits gomtriques n
croit pas plus Une objection Contre la cert

PENSES DIVERSES.

3OI

tnde de ces vrits, que l'incapacit d'un gomtre ne seroit Une objection contre la certitude des vrits morales qu'il n'auroit pas
pntres, Ce soiit ls petits esprits qui s'imaginent qu'un homme peut tout Comprendre
et tout apprendre ds qu'il sait et comprend
quelque chose; et qu'il doit tre, par exemple,
un grand politique> parce qu'il fait bien les
vers, Ce qu'un homme d'esprit, mme tin savant 11'enlehdcn'1 pas, ils en rejettent la fatit
sur fauteur, et l'accusent de-fi s'tre pas entendu lui-mme; ils se gardent bien d'en rejeter la faute sur leur esprit, tendu sur un
point, born sur d'autres, et qui, comme certains corps, manque d'une dimension pour
tre solide. il;y. a deux sortes d'esprits > dit
Pascal, qui les avoit tous les deux : l'un, d
les
vivement
profondment,
pntrer
et.
con
des
c'est
l
l'esprit
squences
principes,
de
cl

l'autre,
comprendre
grand
justesse;
de
un

nombre de principes sans les confondre'; et


c'est l l'esprit de gomtrie. L'un est farceet

l'autre est tendue d'esprit.


droiture d'esprit,
l'un peut tre sans l'autre, l'esprit .pou
Or
>i

3oa

PENSES DIVERSES.

fart
tre
vaut
et troit, et pouvant tre aussi

tendu
faible
et

Mallcbranche, Deseartes, Pascal lui-mme


fotis gomtres, faisoient peu de cas de l'esprit
gomtrique, appliqtiux chpses morales.
Les gomtres, dit Pasat, qui n sont que
l'esprit
droit ; mais pourvu
gomtres,
ont

qu'on leur explique bien toutes choses par


ils sont
principes;
dfinition
par
et
autrement

insupportables
faux
et
. Voyez le 55, 31 des

Penses d Pascal.

Les querelles historiques, littraires, gomtriques, chronologiques, lie se dcident


point par les arms parce que les arts et les
sciences utiles a l'homme ne sont point ncessaires la socit ; mais les controverses religieuses deviennent des guerres politiques,
parce que la religion est, qu'on le .veuille o
on, fme, la raison et la vie du corps social et qu'elle le "remu trop puissamment
,

PENSES DIVERSES.

?U3

pour qu'il puisse rester tranquille quand elle


est trouble. Certains philosophes, grands ennemis des guerres qui ne se faiit pas au profit
de leurs doctrines, lie Voient aitx guerres do
religion d'antres remdes que l'indiffrence
absolue; ils tuent le malade pour gurir la maladie. .Quand: le paganisme rgnoit sur lotit
l'univers, deux peuples pptivoicut se battre
pour la possession d'un temple ; mais il ne
pouVoit y avoir de guerre entre eux pour des
croyances religieuses, toutes galement errones; mais ds que la vrit parut sur la terre,
liante
|a
plus
que
et
sagesse se fit entendre
<t
il s'leva entre l'erreur cl la vrit une guerre
ncessaire et interminable. Aussi la vrit dit
cll-mmc ; je lie suis pas venu apporter la
paix sur la terr, mais la guerre . I.a religion
chrtienne commena doue par attaquer le
paganisme, et dans cette guerre sanglante, qui
dura prs de trois sicles, elle triompha par
la mort d'un grand nombre de ses enfants.
Quand elle cul dtrn le paganisme, elle fut
son tour attaque par le mahomtisme, et il
fallut l'vnement le plus extraordinaire cl la

3o/f

PENSES DIVERSES.

runion; niiraculnsc de toutes les forces de


l'Europe chrtienne pour loigner de la chrtient Ce redoutable ennemi, Il n'y avoit eu
depuis Cette poque,dans l christianisme, que
ttes guerres civiles; mais, comme il arrive daiis
les Etats politiques le parti vaincu a appel
l'tranger son secours, et l'athisme, qui depuis long-temps observoit les chances de l
guerre pour eu profiter, est venu se mler la
querelle ; ce redoutable auxiliaire est devenu
l'eiineini principal', et c'est contre lui qu'une
nouvelle croisade, plus tonnante que'la premire, a t ehvoye. L guerre n'est pourtant
pas finie: la vrit, l'ennemi ne tient plus l
campagne; mais il occupe des places forces^
Une preuve de plus que le Dcalogue a t
donn par Dieu mme la premire socit,
est qu'il n'y d'injonctions que pour les infiieurs, pour les enfants et non pour ls pres,
et par Consquent comme reiilcndeiit tous les
'interprtes', pour les sujets et non pour les rois.
Dieu source et lgle de tous les pouvoirs, et
,

PENSES DIVERSES.

3o:>

dont les pres et les rois ne sont que les dlgus, n'avoit garde de se donner des loiv luimme. Les hommes ii'atiroient pas agi ainsi ;
ils n aurpieiit pas manqu, en endoctrinant le*
chefs, de fiai ter les subalternes, et (le placer
dans 'leurs loix les droits de l'hoiumc, la responsabilit des agents'd l'autorit et la souverainet du peuple ; et au lieu de commencer leur
Code par:ces mots : Enfant, honor ton pre
et ta vre , ils auroieut dit : . Pres cl
de
soin
mres.
prenez
vos enfants .
n
Toute passion qui est pas celle (le l'argent,
des honneurs ou des plaisirs, s'appelle aujourd'hui fanatisme et exagration.
Qui atiroit jamais'pu croire que fart dc.se
prcaulionncr contre la religion et la royaut,
ces deux premiers cl plus grands bienfaits de
l'tcur de taule socit, comme on se pr-',
cautionne eontic un ennemi public, deviendroit un dogme politique et le fondement des
I.

20

3oG

PENSES 'DIVERSES."-

modernes constitutions ? C'est l'obscurcissement absolu de la raison humaine; et, pour la


honte ternelle de notre sicle, c'est ce qu'on
appelle le progrs des lumires,

Il y aura dans toute socit plus de douleurs


domestiques mesure qu'il y aura plus de plaisirs publics. Il y avoit autrefois moins de plaisirs et plus de bonheur.

Il n'y a rien-pour un homme de plus ruitat,


le
libertinage,
et
neux que
pour un
que
l'irrligion : elle crase la France.

On se plaint de l'ignorance et de la grossiret des peuples, et ou souffre une faute de


thtres de trteaux, qui sont des coles publiques de sottises et de corruption,

PENSES Ht VERS ES.

" 3lV7'

J'admire le bon sens do la police moderne,


qui bannit les femmes d mauvaise vie des
jardins publies, t y laisse des statues indcentes, Qu'y gagne-l-on?.-Les.statues parlent,
elles invitent. Le moyeu, dit Dnpaly dans
son f') ge d'Italie, d'avoir des mceursct des
statues!
Quand la religion a assez long-temps, averti
un peuple clair parles orateurs les plus lo*
qunts, et les crivains les plus profonds, et
qu'elle ii'a pti le corriger,-elle lui envoie d autres missionnaires qui sont infailliblement
couts.
Deux poux troitement unis gouvernoient
leurs enfants avec tendresse et fermet, La mre
exigeoit davantage, mais elle obleuoit beaucoup avec des promesses et des menaces. Le
pre demandoit moins, mais il enptoyoit plus
de svrit, Les poux se dsunirent, le pre

38

PENSES -DIVERSES.

devint jaloux de rascendaiit do l mre sur


l'esprit'des enlants, et peut-lre de l'amour
qu'ils lui tmignoicut; il l'loigna et voulut
gouverner seul. Pour gagner l'esprit des enfants, il relcha beaucoup de sa svrit accoutume -, et commena par leur permettre tout
ce que leur mre leur dfendbit. Ils devinrent
mauvais sujets, mauvais frres et mauvais fils;
ils se battaient entre eux, insultaient leurs
voisins et bientt ils ne voulurent plus mme
reconnotre l'autorit paternelle. Le pre alors
,,; s'aperut qu'il ne pouvoit pas gouverner seul,
et qu'il toit ncessaire que son pouvoir ft
second et tempr par l'autorit maternelle
qui insiUUoit ce qu'il ne pouvoit pas commander, dcouvroit les fautes qu'il e pouvoit
pas coniiotre, et prveiioit Souvent ce qu'il
auroit failli punir. Il rappela sa compagne;
les plus jeunes la connoissoient peine; les
ans l revirent avec transport, et peu peu
la firent connoitre et aimer d leurs frres ;
elle remit la paix entre eux, les rconcilia
avec leur pre et leurs ''voisins, et la famille
rentra dans l'ordre, Changez les noms, riit-

PENSES DIVERSES.

3o<)

tz leur place le gouvernement et la religion,


et vous aurez l'histoire do l'Europe et de sa

rvolution.
Un jour petit-tre on fara quelque aticnlion
celte doctrine simple et fconde qui classe
,
sous les trois ides les plus gnrales de cause,
de moyen et d'effet, comme dans trois calhgories, tous les tres et leurs rapports.
Ces mmes ides, transportes de la mlaphysique dans la socit, et de la rgion des
gnralits dans celle des ralits, y deviennent
le pouvoir, le ministre, le sujet, qui rpondent une une cause, moyen et effet, et
comprennent toutes les perspniics de toute
socit, comme cause, moyen et effet comprennent tous les tres de l'univers.
Avec cette clef, si j'ose le dire, on pntre
dans le mystre de toutes les socits.
Ce sont l, je le Crois d moins, des ides
premires en philosophie, en philosophie de
choses, et non eu philosophie de mots ou
en idologie; elles peuvent ouvrir une vaste

PENSEES (UVIItSKS,

>iO

carrire aux mditations d'un esprit exerc,


et qui cherche faire des applications relles
et positives des vrits gnrales. Cette philosophie est dsormais la' seule qui convienne
aux progrs (les esprits et l'tat de la socit,
Chez les peuples qui ont perdu de Vue les
conseils de la raison et les leons de l'exp-

rience, on croit volontiers aux prophtes sans


mission et aux inspirations prtendues du
,
premier visionnaire bu du premier imposteur.
Cette disposition des esprits s'aperoit depuis
long-temps eu Europe, et elle est un symptme do dcadence et do retour la barbarie.

La peur des morts garantit

peut-tre les

vivants. J'ai eu occasion d'observer, que des


hommes fortement souponns ou mme coupables de meurtres, quoique non convaincus
ou non puiiis, avoient riioihs le remords d
crime que la frayeur des revenants. Philo;

PENSES DIVERSES,'

31 i

sophes, laissez les prjugs l o ils sont, et


coinme ils sont : ils tiennent lieu de raison et
mme de religion ceux qui n'ont ni de l'une
ni de l'autre.
Lorsque vous voyagez dans des provinces
recules et des lieux carts, si vous tes salu
par les jeunes gens, si vous apercevez des
croix autour des villages, et des images chrtiennes dans les chaumires, entrez avec confiance, vous trouverez l'hospitalit.

Le caractre dont Dieu marqua au front le


premier meurtrier de son frre, se retrouve
dans ses descendants. L'habitude du crime,
comme celle do la vertu, se peint dans les
traits du visage, surtout dans les yeux. Je ne
comtois pas d'exception celte rgle, et la
beaut de la figure ou sa laideur n'y changent

rien.

3l3

PENSES DIVERSES.

C'est le dfaut d'harmonio entre les traits

du visage, plutt que l'irrgularit de chaque


trait pris sparment, qui fait les physionomies malheureuses ou suspectes.

arts, la littrature, la politique mme


conspirent l'cuvi; pour la volupt, ce ni or tel
Les

ennemi des socits; bientt les loix ne pourront plus prvenir l'infanticide, et dj les
hpitaux 'n suffisent plus recevoir et
nourrir les enfants trouvs, Encore quelque
temps, et les phis grands dsordres justifieront
jusqu'aux conseils les plus svres de l religion!
;

il n'est pas tonnant qu'on ait mis en problme l'utilit de la dcouverte de l'imprimerie. Jusqu' prserit ce moyen public et si
puissant d'ordre social a t abandonn aux
particuliers, et les gbtiYernriients noiit pas

PENSE DIVERSES.

3l3

su le faire tourner l'avantage de la socit.


11 est digue de remarque que les deux fortunes les plus considrables qui aient t faites
en France par les lettres, sont celles de Voltaire et (fa luiffon, dont l'un a combattu avec
de mauvais systmes de physique lescioyances
religieuses, que l'autre a livres au mpris
avec sa fausse et cynique philosophie. Les talents de Voltaire ont t puissamment seconds

par sa fortune.
Je crois que la posie erotique est finie chez
nous, et que, dans une socit avance, on
sentira le ridicule d'entretenir le public de
faiblesses qu'un homme en ge de raison ne
confie pas mme son ami. La posie erotique
n'est pas l'enfance, mais l'enfantillage de la
posie.

L'orgueil est une folie de l'esprit, et je crois


qu'il peut tre Une caus de dmence mme
physique. Ce qui semble le prouver, est que
les fous rvent presque toujours le pouvoir,

PENSES nrVERSES.
.'l-j
el s'imaginent tous tre de-grands, personnages, mme rois ou papes.

Les ambitions les plus ardentes et les plus


tenaces sont celles qui ont vieilli dans l'obscurit : c'est la passion du mariage, nourrie dans

un long clibat.
Le conseil que donne Horace de trancher
par l ridicule plutt que par des raisonnements srieux les choses importantes, 110 peut

s'appliquer qu'aux erreurs reconnues et mme


videntes. Mais alors comment se fait-il
,
qii les mmes doctrines, qui n'ont parti ds
potes et des beaux esprits dignes que de
mpris, et qu'ils ont livres la rise publique, aientt dfendues par des savants et ds
philosophes, hommes de gnie, tels que Pascal,
Newton,Leibiiitz, Euler, etc.?et jn nomme
dessein que des gomtres, ls plus difficiles
de''tous sr les preuves. Le bel esprit"a raison,
ou le gnie a tort.

PENSES DIVERSES.

3a

Le ridicule nat du contraste du grand au


petit : de l vient que les sauvages rient trs-

lieu parce que n'y ayant rien de grand parmi


,
eux, il n'y a pas lieu au contraste. Plus l'objet
est lev, plus le contraste est marqu, et le
ridicule facile saisir: c'est pour cette raison

qu'on:'ne'peut parodier qu'une tragdie, et


que la religion prte plus que tout autre objet
au tiaveslissmciu et la raillerie. Mais cil
mme temps, elle est minemment potique
et oratoire, et elle communique aux arts, et
principalement l'architecture, le premier de
tous, sa grandeur et sa noblesse. On ne peut
au contraire faire avec l'athisme, ni'parodie,'-'
ni posie, ni loquence. On ne peut lui le-:
'Ver des temples, le mettre eii tableaux bu eu

statues; ou ne peut en rien faire, parce qu'il


n'est rien. Ce seroient des cspritsbicii superficiels que ceux qui e sentiroient pas la force,
de ces considrations.

3l6

PENSES DIVERSES.

Quand le christianisme se leva sur la socit, le paganisme recula lentement devant


lui, dfendu par le gouvernement; et l'univers ne fut pas un seul instant sans croyance
vraie pu fausse de la Divinit : pareil au monde
-matriel-dont uii hmisphre, quoique prive
du soleil; n'est jamais totalement priv de lutire, La philosophie, au contraire, trop favorise par les gouvernements, a commeiic
par nier Dieu ; elle n'avoit plus rien mettre
la place, que le peu de morale qu'elle empruntait l religion elle-mme. La religion
chlienne"avoit ent la croyance naturelle de
l'uni t'de Dieu stir la croyance fausse, ou plutt dfectueuse de la pluralit des dieux. Mais
sur quel sujet, sur quelle vrit, ou mme sur
quelle erreur pbvoit-on greffer l'athisme,
et quel analogue trouvoit-il dans otre esprit
ou dans, notre nature ? Si l'on veut qu'une doctrine religieuse prenne racine, il faut la semer
diis le peuple, et alors elle crot, comme
toutes les plantes, de bas en haut : c'est ce

PENSES DIVERSES.

3*7

qu'ont fait les aptres, qui ont commenc par


vangliser les pauvres. Les beaux esprits ont
voulu rpandre leurs opinions de haut en bas,
si j'ose le dire, et commencer par endoctriner
les grands, Ils se sont tromps : la doctrine,
domestique
Ja
doit
socit,
tre
avant
comme
d'tre publique, et familire avant d'tre politique. Aussi cette philosophie irrligieuse,
semblable herbe qui croit sur les toits, sr
chera avant defleurir} elle ne remplira pas la
main du moissonneur ni le sein, de celui qui

recueille les gerbes (1).

La religion chrtienne est l philosophie du

bonheur; notre philosophie moderne est la


religion du plaisir. L'une est le remde amer,

mais salutaire; l'autre le mets agrable au got,


et qui ruine la sant.

(i) Fiant sicutfcenum tectoruin quod'priusquain cvcltatur, exruit : de quo non implet manum suam qui metit
ci (inin suum qui manipules coUlgit. P, r 28.

3lS

PENSES PI VERSE,

Aujourd'hui, que l'tude des langues trangres entr dans l'ducation de la jeunesse des
deux sexes, on a plus de mots, et d'autres
mots pour exprimer une mme ide; mais on
'a pas plus d'ides. On ne parle pas mieux sa
langue naturelle, o la parle mme quelquefois plus mal; mais on estropie un peu d'an-;
glois et d'allemand, dont vraisemblablement
on n'aura jamais besoin. Les philosophes peuvent bien tirer de grandes lumires de l conoissauce des divers idiomes; mais il faut les
chercher dans la syntaxe des langues plutt
que dans leur vocabulaire,

Quelquefois aprs des sicles de troubles et


do lgislation, il se trouve qu'on '.constitu,
des
partis.
que

PENSEES DIVERSES.

>tf)

Les sauvages ont plus de souvenirs que de

prvoyance; l'homme civilis, plus de prvoyance que de souvenirs. Le sauvage est plus
occup.de'ses pres, et ne tient son pays que
par leurs tombeaux ; l'homme civilis est plus
occup de ses enfants. Celle disposition diffrente est la fois effet et cause de l'tat slatior:naire des uns cl do l'tat progressif des auties.
Si le sauvage toit un peuple primitif, il
moiilreroit l got des progrs et des dispositions avancer dans la vie sociale; mais c'est
Un peuple dgnr; et loin d'avancer, il recule
encore, et tend disparatre do la terre.

Le gouvernernent reprsentatif a t oblig


de punir : la monarchie absolue auroit t assez

farte de temprameiit pour supportersans danger un excs de lniene.

320

PENSES DIVERSES.

Nous avons acquis une nouvelle passion


en Fii'iu, o il n'y en avoit dj que trop ;
celle de la jalousie. Elle a t dette dans
l'article III de l Charte : Les Franois sont
galement
admissibles lotis les emplois
lotis

civils et militaires . Car, comme la nature a


dcrt, dans une loi plus ancienne et non
crite, qutons les hommes ne sont pasgalenient
les
emplois, parce
admissibles

tous

que tous n'eu sont pas capables , il y a conflit


entre la politique et la nature,entre lefait et
lo droit. Les hommes s'en tiennent la loi
crite; et comme tous se croient admissibles
par nature, tous veulent tre admis par la po-

litique.
Je serais curieux de juger rtonnement que
produirait'sur le bon sens d'un sauvage la
contradiction de notre morale religieuse cl politique, et de notre morale thtrale et littraire. A voir les leoiis que nous recevons au

3il

PENSES DIVERSES.

spectacle et dans nos livres, et l'ordre gnral


qui rgne dans la socit, il admireroit la farce
d'une, civilisation", qui rsiste encore de pareilles influences.
Les hommes ne hassent pas, ne peuvent pas
har le bien, mais ils eu ont peur.
Les orateurs anciens parloient devant le peuple, et la raison pouvoit se faire entendre : au-

jourd'hui nous parloitsdevanldcbeauxesprits;


il n'y a plus rien faire : c'est faire des tours de
cartes devant des joueurs de gobelets.
La science et les lettres taient autrefois Un
but; aujourd'hui, et depuis la rvolution,
elles tic sont plus qu'un moyen

L'histoire n'est trop souvent que l'oraison


funbre des peuples morts et la satire ou le
pangyrique des peuples vivants.

N'cst-il pas tonnant que lorsque les hommes


ont atteint le plus haut degr de malice, les
i.

ai

022

PENSEES DIVERSES.

gouvernements, l'envi les uns des autres, ne


s'occupent qu' affaiblir la rigueur des loix et
la svrit des jugements?

Tout systenie de constitution pour la socit


politique, qu'on ne peut pas appliquer la
socit domestique en en rduisant les proportions sa mesure, est faux Cl contre nature.
C'est la pierre de touche des constitutions.
Nous avons un code civil, un code criminel,
de
procdure,
code
de
code
un
un
commerce,
un code rural, un code forestier, un code hypothcaire, etc. ; et la religion, le code moral
qui,,bien observ, pourrait lui seul tenir
lien de tous les autres, nous n'en voulons pas,
et nous la traitons comme un mal ncessaire
qu'il faut tolrer, en prenant tous les moyens
possibles pour en diminuer l'influence !

fodalit de la terre a succd celle


de l'usure; et les malheureux dbiteurs sont
d'humbles vassaux , qu'un seigneur suzerain
A la

PENSES DIVERSES.

3a3

d'un million dus faittrainer en prison, s'ils


retardent d'un jour le payement d'une redevance qui, dans peu d'annes , doubl le
capital. La tyrannie tant reproche aux seigneurs de terres u'approclioit pas de celle-l.
Je n conois pas comment les tribunaux
peuvent ordonner l'acquit d'un billet pass
l'ordre de M. le duc...... ou de M. le comte.
,
lorsqu'ils dfendent le payement de rentes foncires taules les fais que le bail originaire est,
comme on ledit, entach de quelques terme
de fodalit.

L'impartialit l'gard des personnes, est de


la justice; l'impartialit dans les opinions, est
de l'indiffrence pour la vrit ou de la faiblesse d'esprit.
Des jeunes gens sortent de bon malin pour
aller leurs devoirs ou leurs affaires : l'un est
passionn pour le dessin et s'amuse le long
,

324

PENSES DIVERSES..

des quais regarder les tableaux ou les gravures qui y sont expbss ; un autre est fait de
spectacles militaires, et prend un long dtour

pour aller voir manoeuvrer un rgiment ; tut


troisime aime les livres, et perd son temps bouquinr en chemin : l'heure passe, et ils
arrivent trop tard. Voil la vie et les hommes.
Tous les travaux qui demandent del farce,
de l'adresse, de la hardiesse, conviennent

l'homme, et sa dignit ne saurait en tre blesse: mais des occupations Viles on malsaines,
mme quand leur objet a quelque utilit; mais
des ordures ramasses dans les rues, des os
disputs au coin d'une borne des animaux, etc. : je souffre, je l'avoue d'y voir
l'humanit condamne; et je remarque que
c'est principalement dans ces vils mtiers que
la rvolution et ses plus sanglantes journes
ont trouv des bourreaux. C'est pour ces travaux , qui dgradent l'homme,'que l'on devrait inventer des machines. Je conuois des
provinces o l'on ne pourrait, aucun prix,

PENSES DIVERSES.

3afJ

trouver des hommes qui voulussent se livrera


ce qu'on appelle Paris les basses oeuvres.

Dans les petites villes, les spectacles et.les


cafs, prodigieusement multiplis, et les cabarets dans les campagnes,.dpravent.et ruinent
toutes les classes de la socit, et troublent la
paix et le bonheur des familles. Les tavernes
et les liqueurs fartes sont, en Angleterre, une
cause fconde de mendicit.

On s'tonne quelquefois de trouver dans des


contres striles les salaires annuels ou journaliers plus levs que dans les pays fertiles. On
c fait pas attention qticdans les premiers, toujours de petite culture o les proprits sont
,
trs divises, les habitants, tous plusoii moins
occups pour letir compt; mettent leursservi cs' l'enchre ; tandis que, dans les pays fer.
tileset peupls o la proprit est concentre
dans un petit nombrede mains, le riche, assur

326

PENSES DIVERSES.

de trouver autant de journaliers qu'il en veut,


met le travail U rabais : aussi c'est presque toujours dans les pays qu'on appelle riches, qu'il
se trouve le plus le pauvres.- Oit parle toujours
d'tendre les jouissances des hommes: la vraie
et seule richesse des peuples est la sobrit.

Un sy mp tniede changemen t dans les moeurs


domestiques et d'affaiblissement des sentiments religieux, auquel on ne fait pas assez
'd'attention , est que dans tantes les familles
,
mme les moins aises, rtablissement du fils
an, qui devrait tre une poque de bonheur
pour les parents, est presque toujours une
caus de division, et qu' peine maris, les enfants et les pres font..mnage part, et souvent sous l mme toit ne peuvent vivre en
semble. Celte sparation a de tus-fcheuses
consquences pour l'aisance des familles, la
culture des biens et l'ducation des enfants;
elle vient des changements survenus dans les
moeurs et les usages

rencontrent plus.

les gnrations ne se

PENSES .DIVERSES.

V> '

Il y a dans la socit deux dispositions galement fortes, galement naturelles et cepen,


dant contradictoires : l'une par laquelle les
hommes tendent se multiplier, l'autre par
laquelle la proprit tend se concentrer sur
un moindre nombre de ltes; car, quel est le
possesseur de terres qui ne trouve pas sa convenance celles de ses voisins, et ne cherche pas
reculer les limites de ses hritages? De cette
double disposition il doit rsulter dans toute
socit tablie et agricole, qu'il y aura un
nombre toujours plus petit de propritaires,
et un nombre toujours plus grand d'hommes
satts .proprits. Le rgime fodal, ou plutt
emphytotique, contre lequel on a tant dclam
stus en connoitre la raison et le but, prvenoit ce double danger, en. iaissitit au riche
les honneurs de la proprit, en mme temps
qu'elle en laissoit l'utileet la cultureau pay.Mii;
et la preuve en est vidente , puisque dans les
pays o ce rgime tait eu vigueur, les biens ,
sans nulle proprit'foncire, se Vendoicnt

3a8

PENSES DIVERSES.

beaucoup plus cher, taient beaucoup plus recherchs que ceux o il y avpit des fonds ruraux : il y avoit des gens plus riches que d'au
trs, mais le peuple y ctot tout propritaire.

Si un homme puissant ou riche conqurait


ou acqurait une grande''tendue de terres
inhabites, il y appellerait des colons pour les
cultiver, et le rgime emphytotique s'y tablirait de lui-mme et par la force des choses;
et. il subsisterait jusqu' ce que des philosophes
trouvassent juste de dpouiller le premier pro-

pritaire.

Aprs qu'on a lu les ouvrages de plusieurs


auteurs modernes qui ont crit sur \a richesse
des nations et sur tout co qui s'y rapporte, on
commence croiie que ce qu'on appelle l'conomie politique est un abus de mots, et qu'on
se tourmenteen vain pouren faire une science.
Une famille est plus riche qtt'uneautre famille,

itn pays plus fertile qu'un autre pays, un tat

PENSES DIVERSES.

32$

plus peupl et plus tendu qu'un autre tat;


mais.une nation n'est ni pauvre ni riche, et
toute nation qui subsiste est assez riche par
cela seul qu'elle a en elle-mme les moyens do
subsister. Sotis ce rapport, telle nation qu'on
regarde comme la plus riche, l'Angleterre, par
exemple, est, comme nation, rellement plus
pauvre que bien d'autres, parce qu'elle est,
comme nation, moins indpendante, ctqu'ellc
plus
a,
que les nations continentales, besoin
des autres peuples et du commerce qu'elle fait
avec eux, sur eux, ou contre eux, pour subsister telle qu elle est. De l vient que la guerre
la plus dangereuse qu'on lui ail faite est la
mesure qui l'cxcluoit des ports de toute l'Europe. Que signifie la richesse d'une nation ? La
plusricheestellecellcqiii lve leplusd'impts?
Mais la plus riche, ce trie semble, serait celle
qui exigerait le moins de la famille ; et j'avoue
que je n'ai jamais pu concilier l'ide de la richesse d'une nation avec le nombre prodigieux
de pauvres ou mme d'indigents que renferment les nations rputes les plus riches et
qui sont la honte ou le flau de leurs goit-

33o

PENSES "'DIVERSES.-

veruements. Dans une famille riche , tous les


individus qui la composent partagent dans la
fortune paternelle; mais en est-il de mme dans
une nation riche, et la misre ne se traine-t-elle
pas toujours sur les pas de ropulence?La Sude
est une nation pauvre: u'a-t-elte pas ses tablissements religieux civils et'militaires ses
,
,
places fartes, ses ports, ses arsenaux, ses temples ses palais de justice, ses prisons*, ses h,
pitaux son arme, ses flottes, etc., propor,
tionnellement son tendue, sa population
et ses besoins? Qu'ont de plus l'Angleterre ou
la France? Les longues et abstraites dissertations sur les richesses agricole ou industrielle,
sur ls capitaux employs l'une ou l'autre,
le produit net et le produit brut, le travail,
les salaires , l'origine du commerce, etc. etc.,
o les crivains les plus rcents ont si.souvent

laisoncontrc teursdevaiieiers,ctsont leurtouf


rfuts par leurs successeurs, nie paraissent,
je l'avoue, d'u'he grande inutilit, vu que tout
cela est l'affaire des particuliers qui Cultivent
la terre, fabriquent ses produits, vendent ou
achtent, plantent ou btissent, payent et sont

PENSES DIVERSES,

331

pays, sans consulter l gouvernement qui


perdrait tout s'il vouloit rgler par des loix
toutes les transactions particulires, et nous
ferait mourir de faim, s'il vouloit se charger
de nous nourrir. M. Canilh, un de nos crivains en finance le plus renomm, relve
trs-justement do graves erreurs dans Adam
Smith ; et il y en a je crois, une dans son
,
ouvrage, qui, de proche en proche, ruine
tout son systme : il avance pour le besoin do.
ses opinions , que c'est l'agriculture qui nous
donne nue population surabondante, et non
les fabriques et les manufactures. Il suffit,
pour se convaincre du contraire, de compaier
en Angleterre , en France et partout, les villes
manufacturires aux villes purementagricolcs,
et les accroissements prodigieux qu'ont pris les
villes telles que Manchester et tlitmingham',
,
l'tat.slationuaire, si ce n'est rtrograde, des
villes peuples ilo vignerons et de laboureurs;
et la-raison en est, entre mille autres, que le
commerce tend s'tendre, et la proprit foncire .sc concentrer; que l'on peut commercer
dans h-squatre parties du monde, et que l'on ne

332

PENSES DIVERSES.

peut cultiver que soii pays. Le plus lorig chapitre de tous les ouvrages sur l'conomie politique est celui des importations et des expor,
tations. Quand rie nation propritaire do
terres et agricole est oblige de s'approvisionner chez ses voisins de quelque objet manufactur ou croit tout perdu, et l'on dit
,
que cette nation est tributaire de l'tranger :
c'est comme si l'on disoit qu'un grand seigneur
est tributaire de son boulanger et de son tailleur. Tout peuple doit cultiver ses terres et
manufacturer leurs produits ; et, parler en
gnral, toute nation qui conupit les arts, fabrique avec avan tage les pradui ts do sou propre
sol ; mais est-il galement vrai qu'il faille importer les produits bruts de l'tranger pour
les manufacturer chez soi? Vous crez par l
du travail, soit ; mais vous crez des hommes
pour faire ce travail, et tin travail neessaitc'' liiciit prcaire, assujetti aux caprices de la mode
ou aux -"chances' des vnements politiques.
Aucune cause possible ne peut priver de travail nos ouvriers en laine, en soie,en fil, etc.;
mais on en peut supposer de plus d'un genre

PENSES DIVERSES.

333

qui 1 oteroieiit coup sr aux ombreux ouvriers eu coton : et l'avantage d'avoir (les hommes de plus qui travaillent ces produits exotiques, est bien compens par la ncessit do
PUrrir, dans cette population factice, les enfants, les vieillards et les femmes, en toutou
eu partie inutiles au travail. Il suffit, pour se
convaincre de toute la vanit de ces systmes,
d comparer l'accroissement du prix des objets
de premire ncessit avec la diminution du
prix de beaucoup d'objets d luxe. En effet,
les hommes,en se multipliant indfiniment et
en inventant des machines qui multiplient le
travail peuvent 'indfiniment aussi multiplier
les produits de leur industrie, qui aussitt
baissent de prix par la concurrence ; taudis
que cette population, inutile la culture des
terres, fait renchrir par sa consommation,
les objets de premire ncessit dont la quantit est plus slalionnair, et mme ncessairement limite par retendue et la fertilit
du sol. 11 y a cent fois plus aujourd'hui qu'autrefois de familles d'ouvriers en horlogerie, et
ils font cent fois plus de. montres qu'on n'en

33/'

PE\S ES DIVERSES.
faisoit il y a un sicle et demi ; mais fait-on,
dans la mmo proportion, plus de bl, de vin,
d'huile, do bourre; la nature fait-elle plus de

boisa brler, ete. etc. ? Ainsi, dans un pays


comme la France, riche eu productions territoriales et en population importer ce qui
,
manque, mais plutt manufactur que brut;
exporter ce qu'il y a de trop, mais plutt brut
que manufactur, me parat le systme lopins
sage, pourvu toutefois qu'on le combine avec
la prohibition des rglements et la pro'i.bitiou plus efficace de l'exemple de tout objet de
fabrique trangre des produits indignes qui
mieux ou plus mal se fabriquent chez nous:
ce systme est le plus sage et le plus politique,
parce qu'il tend resserrer dans ses bornes
naturelles la population, que l'industrie qui
s'exerce sur des produits exotiques tend lever au-del de toutes les limites. Qu'cst-il rsult en Angleterre de l'extension prodigieuse
donne l'industrie et au systme manufacturier ? une population excessive, une immense
quantit de proltaires, une taxe des pauvres
qui accable les propritaires, une guerre in

P E N S ES

UiVSi R S ES.

335

ternvinable entre l'agriculture, qui veut vendre


ses denres un haut prix pour atteindre le
haut prix des frais de culture, et les fabricants
qui voudraient les acheter bon march pour
pouvoir baisser Je prix de leurs salaires et soutenir la concurrence dans ls marchs trangers; l'impossibilit une famille distingue
de vivre Londres conformment son rang,
mme avec cent mille livres de rente ; tous les
extrmes de l'opulence et de la misre, et les
malheurs dont ils menacent tous les Etats.
L'argent'sort d'tv'pays pour payer quelques
objets de fabrique trangre dont il ne peut
se passer ; mais il y rentie par une plus grande

quantit de produits bruis qu'une moindre


population industrielle laisse l'exportation.
OU a beaucoup reproch aux Espagnols leur
indolence et la ncessit o ils sont de tirer du
dehors des objets fabriqus': ils ont tort, sans
doute, s ils peuvent les fabriquer chez eux
avec les produits de leur sol ; niais au fond
vivent-ils moins ou autrenint que ls autres
peuples? Changeraient-ils leur sort contre celuide leurs vbisiiis, et n'ont-ils pas, mieux que

33(5

PENSES DIVERSES.

tous tes antres, maintenu leur indpendance,


et repouss le jotig de nos tyrans? Et que faut-il
autre chose un peuple, que vivre et rester
matre chez lui, indpendant do tous les autres? Ne vaut-il pas mieux que la chert ne
porte que sur les objets de luxe, et que les objets de premire ncessit soient bon march?
Et les gouvernements ne contrarient-ils pas la
nature, lorsqu'ils mettent si'haut prix'l'en?
tretien de la vie qu'elle nous donne; et ne sontils pas en contradiction avec eux-mmes lorsqu'ils augmentent par tous les moyens une
population artificielle, qu'ils ne peuvent nourrir que de privations; et contenir qu' force de
police?

Une nation qui demande une constitution


tics lgislateurs, ressembl taut--fait un malade qui prierait son mdecin de lui faire un
temprament. ToutaU plus, ils lui traceraient
Un plan d'administration comme un mdecin
prescrit un rgime, Aussi toutes Ces constitutions de la faoa des hommes n sont relle-

33/
ment que des modes diffrents d'administration, la constitution angloiso n'est pas autre
chose, et c'est ce qui fait que le ministre y
tient plus de place mme que la royaut.
PENSES DIVERSES.

Aprs les rvolutions, qui ne sont jamais que


le rgne plus ou moins long de l'erreur et du
dsordre, les esprits sont intimids par le
triomphe des fausses doctrines, et les caractres
abat tus par l'impunit de l'injsticeet du crime.
Il faudrait une raison bien indpendante pour

retrouver sa route, et une volont bien farto


pour }a suivre; et ce que l'on redoute le plus,
sont des principes fermes et arrts, et des sentiments nergiques. Il nefautpass'en tonner:
les hommes pour qui les troubles civils ont
t Un moyeu de fortune ou une occasion de
ruine, redoutent tout.ee qui pourrait compromettre l'un bu consommer l'autre; et comme
nous somms tous plus occups do nos intrts particuliers et de notre tranquillit personnelle que des .intrts gnraux et du lion
,
ordre de la socit, Ubus cherchons nous y
.'.:,:I,-',:,
M

'

338

PENSES DIVERSES.

arranger, pour le peu do temps que nous avons


vivre, comme dans une maison dont nous
aurions fait un bail vie, et laquelle nous
nous contenterions de faire les rparations les
plus indispensables. Celle petite combinaison
est tout--fait innocente, et serait mme fart
sage, si la nature ds choses, plus forte que
nous, n'en drangeoit pas le systme. Malheureusement lions oublions qu'elle a fait la socit, non pour les plaisirs de l'homme, mais
contre les passions et les penchants qui s'opposent son bonheur; en sorte que notre bientre, mme physique, est le rsultat de notre
fidlit observer ses loix, et non le but direct
de ces mmes loix. L'homme fait ds loix pour
l'homme, mais la nature n'en fait qUe pour
la socit, pour la stabilit des familles et des
Etats. Il faut bien le dire ; la nature n'est pas
modre, elle est toujours dans les extrmes,
La nature perfectionne esta une extrmit; la
nature corrompue est l'autre, et ce qu'on
nous a appris cet gard de la morale, s'applique tout--fait la politique. Ls hommes voudroient tenir le milieu qu'ils appellent mo-

pEXsi'.i s niV'M:

'hj

dcfation, et rester en morale gale distance


du mal qui rvolte leur honntet, et du bien
qui pouvante leur faiblesse, et rester aussi,
dans un autre systme de vrits, g'e distance de la monarchie, qui est la pci faction
sociale, et del dmocratie, qui est la corruption de l'tat de socit. Mais comme on s'lve
la perfection, et qu'on tombe au contraire
dans la corruption (et ici les mots sont Ja fidle expression des choses), il arrive infailliblement que, pousss eu sens contraire parla
nature de la socit et par leur propre nature,
et trop faibles pour rsister toutes les deux',les hommes deviennent, violents pour rester
modrs ; et, entrans dans une pente rapide,
ils tombent dans l'extrniedu mal pour avoir
craint de s'lever l'extrnie du bien.
Qui ne yole au sommet, tombe au plus bas degr.

Au fond il n'y a d'assiette fixe que dans l'un


,
on dans l'autre, l o il n'y a plus monter ni
descendre ; l'quilibre entre les deux est im-

possible,

'JO

PENSEES DIVERSE},,

Il v a dans la socit des ides Vagues ou


fausses sur le pouvoir. Le pouvoir en volont
et action; il est, dans sa volont, absolu ou arbitraire; dans son action, limit ou illimit.
Le pouvoir illimit n'existe nulle part, pas
mme en Dieu, dont faction dai'i's l'Univers est
borne par les essences des choses qu'il a cres;
et dans les gouvernements humains, par la
rsistance passive des existences indpendantes,
comme sous la monarchie; ou par des rsistances actives et souvent armes, comme sous
le despotisme.
Le pouvoir absolu,est celui qui n'a aucun
moyen lgal de changer les loix fondamentales
fait,
dit
lesquelles
qui
contre
Bostout
se
ce
v
de
nul
soi
stiet,
est
.

LcpouvoirarbitraireostceluiMiaUn moyen
lgat et toujours prsent de changer ses loix
mme fondamentales.
'fout pouvoir o le peuple a quelque part,
est donc ncessairement arbitraire: a car, dit
le peuple a toujours le
trs-bien
Rousseau,

ls meillcumme
changer
loix,
de
droit
ses

PENSES DIVERSES.

3jt

res . Et ce droit de changer existe comme fa


moyen de changer partout o il y a des asscin*
bles populaires et des loix crites ; car tout eo
que les hommes ont crit, ils peuvent l'effacer.
On dira peut-tre que le roi dans les gouvernements mixtes a aussi le droit de s'opposer
des volonts do changement. Cela est vrai, il
en a mme le devoir; mais alors les vnements
antrieurs et la disposition actuelle des esprits
lui en tent presque toujours l'exercice, et il
s'lve une lutte entr les pouvoirs, o l'un
des deux finit par succomber : c'est ce qui est
arriv en Angleterre.

Le pouvoir, considr en gnral, est-il de


droit -divin ? Oui sans doute, puisque Je pouvoir domestique est de droit naturel, et le.
pouvoir publie do droit ncessaire, et que
l'Auleur de la nature est l'Auteur de toutes
les ncessits des tres et qu'il ne pourrait
anantir les ncessits qui. faut durer'les tres,
sans anantir les cires eux-mmes qui compo-

sent la nature.

34 ;

p i. .\ s t

VH

Hi

i. R s i: s.

Quand la littrature commence chez .'-un


peuple il faut des compagnies littraires,
,
comme il faut des compagnies de commerce
pour trafiquer dans un pays nouvellement dcouvert. Quand toute une nation est lettre,
Je choix est difficile : c'est vouloir former une
compagnie d'lite dans un bataillon degienadiers, Alors les corps littraires sont moins
utiles; et si la diversit des doctrines s'y introduit, ils sont dangereux.

Dans toutes les grandes commotions de la


socit l'opinion de la fin du monde s'est rpandue parmi les peuples. Cette fois elle t
en Europe peut-tre moins une erreur qu'une
quivoque : ce n'est pas sans doute de la fin du
monde physique que la rvolution nous a menacs, mais de la fin d monde moral; et quand
la religion se retire, la socit meurt : elle a
rendu l'me.

PENSEES ni VERSA.

3'ji

'

Il faut parcourir beaucoup de livres pour


meubler sa mmoire; mais quand on veut se
former un got sr etun bon style, il fuit en
lire pcii, et tous dans le genre de son talent.
L'immense quantit de livres fait qu'on ne lit
plus; et,dans la socit des morts comme dans
celle des vivants, les liaisons trop tendues ne
laissent plus aux amitis le temps d se fariner.
Si une gnration se condmnoit ne pas
parler, les "gnrations qui .suivraient seraient
muettes; si >iic gnration eutendoit plus

parler d religion, un peuple tant entier tomberait pour jamais dans l'athisme.

Ce n tait passr'des; dsordres^particuliers

mais sttr l'ordre gnral qui rgii dans les


socits cli retiennes; qu'il fat fait juger lechris-

tianisme ; lolijettoitti^op grand pour tre


soumis au microsbpe philosophique.

3/|4'

PENSES DIVERSES,

Il faudrait une fais pour toutes s'entendre


sur le progrs des lumires: nul doute qu'en

gomtrie, en botanique, en chimie, en anatomie,eu un mot, en connoissanecs physiques,


nous n'en sachions plus que ceux qui nous ont
prcds, et il n'y a pas de quoi tre fiers, car
il est tout aussi certain que ceux qui nous succderont en sauront plus que nous, puisqu'ils
saliront ce que nous savons et ce que le temps
et leurs recherches y auront ajout. Encore
faut-il mettre une grande partie de ce progrs
sur le compte des gnies inventeurs, des Descaries, des Newton', des Lirine,des jlergmann, etc., qui nous ont introduits dans un
vaste difice dont nous fouillons les recoins
les plus cachs; et il est permis de douter que
le plus grand gomtre de iiotro sicle ait janiais
la clbrit d Newton, quoique certainement
il ait su d gomtrie et de physique plus que
Newton m-ninic. CessCieUesou ces corihois^
sauces sont l'expression de la nature Imite o
inanime et de ses proprits, et si elles hoiio-'

PENSEES DIVERSES.

3'j'"

ronl l'intelligence de l'homme, elles ne rglent


pas ses moeurs et ne forment pas sa raison.
Mais les sciences morales, et les arts qui sont
proprement l'expression de l'homme et fa
fondement de la socit; la posie, l'loquence,
la peinture et la sculpture, qui sont aussi pour,
les yeux de la posie et de rfaqucnee; le premier de tous les arts, l'architecture; la premire de'lottes les sciences, la science les
loix et des moeurs, Ont-elles fait des progrs ?
Voil la question. Dans ce genre en savonsnous plus et faisons-nous mieux que ls hommes
clbres de notre grand sicle ? Je ne crois pas
que nous puissions nous flatter do les avoir
Seulement gals. J'o:?e mme avancer qu'il n'y
a pas une seule vrit morale qui n'ait t dfigure ou mconnue par les philosophes du
dernier sicle, cl la preuve eu est vidente,"
puisque le sicle des lumires a t suivi du
sicledes malheurs : effet ncessaire, invitable
et prvu de leurs dsolantes thories appliques la lgislation d'une socit qui gouvernoit l'Europe par sa langue et par ses
..crits.',-::

3.jt>

PENSEES DIVERSES.

Jamais la socit n'est plus prs de vo|r natre


ou renatre les institutions.les plus svres,
'qu'au temps du plus grand relchement (fa
toutes les rgles; c'est l surtout que les extrmes se touchent, et que la nature a plac
le remde ct du mal,

Un peuple naturellement gai, si les institutions ou les vnements l'attristent ; tombe


plus tt qu'un autre dans l'extrmit oppose,
et devient froce.

Les hrdits politiques sont un bien dotit


les survivances sont l'abus et l'excs.
C'est un sujet inpuisable d'tannement, de

douleur, et je dirai mme de consternation, dp


voir des hommes, desgeiis de bien, ns da lis le
mme pays et sous l'influence des mmes faix
levs dans ls mmes principes de religion et

PENSES DIVERSES.

3^7

d'honneur, nourris de la mme morale, claires


par la mme exprience d'une rvolution sans
exemple, dont les uns proposent et dfendent
dis mesures que d'autres, qui l'on croit l'esprit aussi juste, le coeur aussi droit et autant
de cotiuoissanees, ne voudraient pas appuyer
meure de leur silence. C'est l, bien plus que
dans des destructions-matrielles ou mme
politiques, qu'on peut juger l'effet' terrible
des rvolutions.

Nos anciennes cours souveraines, qui se-pi-

quoiejit aussi de justice et d'humanit, punis-.'


soient-elles les sorciers pour tre ou pour
se dire sorciers, et le faire croire au peuple ?
Quand on connot le peuple, et l'influence
que prennent sur son esprit ceux qui s'attribuent la connoissance des choses caches et
la science de l'avenir, et les excs auxquels il
peut se porter par leurs ordres bu leurs conseils, on doit regarder comme un crime norme
contre l religion et la socit Celteusurpation
d'un attribut essentiel de la Divinit, faite 'dans-'

3j8
PENSEES iMVEItSLS.
.'.
rinlcnliondcsduireetdo tromperies liommesv
;

et d'exciter en eux les"tiaines tes plus vives; Car


comme les simples ne vont jamais consulter un
prtendu sorcier que pour dcouvrir la caiiscde
'quelque malheur il est naturel que cet homme,
pour gagner son argent, latlribiieaUxiiiatfics
ou la malveillance d'un ennemi; et il faut remarquer que le sorcier est toujours Un homme
de mauvaise foi, qui ne peut allguer pour excuse son ignorance, et n'est jamais dupe de sa
propre fourberie. Ce crime est visible dans .ses
moyens"saiis .doute mais il est dangereux et
peut devenir terrible dans ses effets; ci il est
croire qu'au temps oles tribunaux le punissoiettt avec une svrit qui nous paroi excs*
sive, les exemples de ces dsordres taient plus
frquents. A ces charlatans en ont succd
d'autres qui n'taient pas sorciers; car il faut
croire, pour leur honneur qu'ils n'ont pas

connu l'avenirqu'ils nous prparaient.

y a atijourdliui si peu de eonnoissances et


d'tudes philosophiques, que l'auteur de cet
H

PENSES DIVERSES.

34()

ouvrage excita un soulvement presque gnd, pouravoir ditque l'Etre suprme, par cela
seul qu'il est la vrit par essence et la source du
lottes les vrits, tait ncessairement intolrant de. toutes les erreurs (ce qui ne veut p;s
diie perscuteur de ceux qui les professent,
puisqu'il fait biiie son soleil sur les bous et
sur les mchiiiils); et cependant il avoil ptis
la prcaution de descendre, pour tre mieux
entendu, une comparaison qui auroit d lui
faite trouver grce aux yeux des critiques, en
faisant remniqmr qu'un homme habile en littrature, Voltaiie, par exemple, tait intolrant de t mies les fautes qui chappoient un
pote, et qu'il n'a pas laiss passer dans l'examen
mme de Corneille un seul vers faible, un .seul
mol impropre. Une autre fais, le mme auteur
a avanc que ce qu'il y avoit de bon et do vrai
dans 1rs penses de l'homme, u'apparlcimit pas
riiouinic; cl, son grandtonnement, il n'a
pas t entendu par dva gens qui se piquent
d'esprit : et nous Voulons faire des consti-

tutions!

35()

PENSES DIVERSES.

La.vie (le courtisan pure le got, circonscrit l'esprit et affaiblit le caractre. On ne


voit que des modles, mais pu n'embrasse pas
assez d'objets, et on sert de trop prs,
Dans lotis les pamphlets o l'on met aux
prises l'homme du 'peuple et celui d'un rang
plus lev, la supriorit du premier est oiW<>
ge. Cette mode, car c'en tait une, voit commenc avant nos troubles, et elle leur survit
satis qu'on paroisse se douter le l'indcence
et de l btise do celte jacquerie d'crivains
beaux esprits Ou d'crivainssm esprit, tl serait tout aussi facile de mettre en scne l bel
esprit et le paysah ; et sans rien outrer on

pourrait donner an bon sens dit villageois,


mme, dans les choses les plus importantes ,
l'avantage sur l'esprit du sophiste,
Il faut dans tout Etal, du pouvoir, de
l'obissance, de la discipline; mais il tt'cii faut

'PENS'r.s 'DIVERSES.:;

3?i

pas trop. L'excs du pouvoir est d-la tyrannie,


l'excs d l'obissance est de la servitude, l'excs de la disciplin est d Yatomatisme. Dans
la Chine, il y a trop de discipline, et lotit est
rgl, jusqu'aux rvrences; eivTurquie, il y
a trop (l'obissance, et l'on reoit avec respect
et soumission le cordon crjyoy par le G-rainl
Seigueur ; dans les petits Eials d la cte d'Afrique, il y a trop de pouvoir et le despote vend
o tiie vofant ses malheureux esclaves. La
religion chrtienne avoit, par son influence,
admirablement combin ces trais lments de
lotit ordre social, et de leur sparation tait
sortie la socit, comme une cration. La philosophie a tout confondu ; elle a ramen le
choc des lments, le chaos.

Il est aujourd'hui aussi instructif qu'int-

ressant de comparer entre elles nos 'anciennes


et osnouvelles institutions, do les comparer
comme tude politique, et non par aucun son
tintent, personne! de regret ou do haine, An
commencement de la rvolution, on a cri

33*

PENSEES DIVERSES.

l'aristocratie polir.dtruire la noblesse, et iios


avons fini par dtruire la noblesse pourfarnir
une aristocratie. La noblesse tait un corps de
propritaires vous hrditairement et exclusivement an je/^v'ce public. L'aristocratie est un
de
propritaires vous hrditairement
corps
et exclusivement a gouverner le publie, c'est-dire, faire des loix. Ainsi, autrefois, il
n'y avoit point en France, proprement parler,d'aristocratie, et aujourd'hui il n'y a plus
de noblesse politique. Celle tics pairs est pltis,
puisqu'elle tait la loi ; celle de la Charte est
moins, et n'est qu'un tille sans fonctions.
Notre aristocratie no fait pas la vrit,
,
les loix toute seule, pas plus qilo le Iloi ou la
Cliauibrdes dpit ts, qui reprsent la dtnbratie. Mais ces trois pouvoirs la faut OU doU
Vent la faire ensemble, et selon un mode
dtermin de participation et de concours.
Comme trois pouvoirs, tonns du noeud qui
les rassemble^ tendent naturellement se runir eu ttrif et qu'ici nos frais pouvoirs sont
gaux par la loi, le choc entre eux est possible:
chacun .veut.devenir;le pouvoir exclusif;et,

PENSES DIVERSES.

353

comme ils sont.ingaux en farces, il y toujours, sur le champ de bataille, des niorts et
des blesss. Le roi, en cas de lutte, a pbttr lui
l farce de la loi crite} la dmocratie a pour
elle la farce du nombre et des passions ; l'arisv
tocratie des pairs, place au milieu, se runit
l'un pu l'autre pouvoir pour le dfendre ;
mais si elle ajoute peu, dans les temps de troubles, la farce durai, elle ajoute moins encore
la force du peuple, qui n'a garde alorsd'aCcep*
ter pourauxiliaireun/.>omw>dontilcstdispos
faire une victime. J'ai fait, comme on peut
l voir, l'histoire des rvolutions d'Angleterre.
Autrefois, en France, il y avoit aussi une cot;
bina ison des troiscOrpsou personnes i n tgran tes
de faut tat, le rot, la noblesse le peuple;
mais elle tait diffreute la noblesse combat'
toit tlas les armes l'ennemi extrieur; clic
jttgeoittltis les tribunauxTennefai intrieur
qu'elle combattait aussi par le glaive le la loi.
A force du roi, comme pouvoir lgislatif, tait
conseille oit tvmonite par Injustice. Quelque
fais les coure do magistrlto alloient plus
loi et leurs opinitres rettionirancs rssem

''i:-: J

'-

.V5

:.'

354

PENSS DIVERSES.
bloient de la rsistance; mais cette opposi-

tion avoitn terme, prcisment parce qu'elle


'avoit pas de limits connues. Ainsi, de part
et d'autre on n'tait pas arrt par uit mur
qui fit obstacle, mais par la crainte d dpasser la born qu'on n ppvoit apercevoir, et
an-d de laquelle se trouyoit l prcipice.
L magislraiitr donnoit ; ses remontrances
le poids d'un corps dont tous les individus
jouissoient d la noblesse, et (l'une institution
qui, datis son ensemble, appartenoit au troisime ordre, puisqu'elle cutbit presque entire sortie plus tt bit plus tard, et qu'encore
elle srVoit de passage d troisitne ordre au
second; elle runissoit ainsi dans son sein une
aristocratie sans participation ait pouvoir, et
une dmocratie sans turbulence; ellcdfendoit
les intrts de celle-ci avec la force et les avantages de celld : le roi surmontait tout cet difice et il avoit l fois l'initiative et le dfiItiiV Cette institution ip.il avoit ses racines
dans les temps les plus anciens ; et dont les
forms et les noms avoient chang avec les
circonstances, plutt que le fonds et l'essence

PENSES DIVERSES.

355

travers avec gloire de malheureuses poques ; et malgr les imperfections des corps et
les vices des hommes, elle a empch ou pr*

venu de grands dsordres, et donn l'tat


une grande stabilit. Entre ces deux combinaisons pu au-dessus il y en a peut-tre une autre
qui donnerait au pouvoir royal plus de force,
une classe plus de devoirs, toutes plus de
bonheur, l'tat plus de solidit; et qui sait
si les agitations de l'Europe ne sont pas le travail de la socit pour enfanter un meilleur
systme, ou plutt pour perfectionnerl'ancien et le nouveau ? Je remarque que, dans les
premiers temps, l'auteur de toute socil choisit Un peuple pour conserver l'univers les
Vrius religieuses ; il :.en fit son peuple, un
peuple modle, et le constitua pour cette noble
fonction qu'il remplit ttcore parses rrilhetirs.
H faut, ce.nie semble, dans les derniers temps,
par une raison puissante d'analogie, et comme
une consquence de l'ordre gnral, toujours
unifarnie dans ses votes; il faut aussi un peupl
modle',- qui puisse conserver par son exemple, dans le ntbiidctvilislaconnoissae et la

356

PENS1ES DIVERSES.

pratique desvrais pruicipespoititiiicsdonil


socit humaine n petit pas pltis se passer que
d dogmes religieux, Si ce peuple modleexiste
ropel
peuple
faanle
c'est
Certainenicnt
en
ois; et sansi parler des prodiges politiques qui
de sicle en sicle, but signa l sbu e$iste>
connue ilssignalrent du (refais celle dui peuple
juif, il y nue preuve philosophique, ci je
dirais jpresqUe mthmatiue; de cette iipble
destination dans l'uniVersalit de sa langue et

dp sa littrature; car c'est aussi une domination que celle de l'esprit, domination irrsistible et la premire de toutes chez des^peuplsciviliss. C'est prcisniitt parce que l
Erac est destine servir d socit ittfrilel
qu'elle est socit dexprience si je peu* l
,
dire, abandonne pourUn temps toutes les
tli cries faits ls essais tplis les systfa es
;

d conduite, Qu ou y prenne garde, l France


ire s'appartient jis elle seule j elle appartient

toute;l'Europe, qui terni tt liointiag, bit


quelque sorte son drptt d'anesse et liresqe

d maternit, en runissant tous: ses enfalits


potit' lai dlivrer de l'ojiptsstbtt. Il ne tlped

PENSES DIVERSES.

3J>7

donc pas/d'elle d se. constituer pour elle seule,


et elle n'a pas le droit de chercher ailleurs un
modle, lorsqu'elle (loit elle-mme ert servir
aux autres.
L'homme s'affermit et se fortifie par les vicissitudes de la vie et de la farluire, pareil au fer
qui durcit en passant du chaud au froid< En
est-il de mme de la socit lorsqu'elle passe
subitement du systme le plus violeii^d'administration, au systme le plus modi ?

foute action dramatique doit aboutir au


triomphe de la justice et de la vertu. Le pote
est toujours assur de produire par ce dnoment, un sentiment de satisfaclion dans l'A nie
mme de spectateurs qui ne sont souvent ni
justes ni vertueux, et ils sortent attrists do
toute reprsentation qui finit coinhi la tragdiede Mahomet i par le plctii succs du crime.
Cette disposition tient au principe fondamental la raison mnide la socit dont la lit,
trature est ici l'expression fidle ; cl c'est ce qui

358

PENSES DIVERSES.

fait qu'elle se manifeste partout o les hommes se trouvent runis, et au thtre comme
i l'glise. Les gouvernements ne cpnnbissent
quelle
forcctnfine
irrsistible, donpas assez
nerait leurs faix cette disposition gnrale
et involontaire et quel appui ils en tireraient
les
plus importants de l'admiles
actes
pour
nistration.
Les doctrines morales dpivent parler aux
hommes un langage conforme leur tat et
leurs habUudes. La religion chrtienne s'adressa
aux petits : elle ls trouva faibles et malheureux, et leur dit : Heureux ceux qui soui

> frent l> La philosophie s'est adresse aux


grands ; elle les a trouvs au milieu de tous les
dlices de la vie,et leur a dit: * Heureux ceux
* qui jouissent l Qu'est il rsult de cette instruction oppose ? c'est que la religion remontant des petits aux grands, a appris aux grands
Souffrir, et ils y ont trouv les plus rutissttts consolations contre les peines qui assi*
getit aussi la grandeur et des motifs de bont
et do otnpassion pour les petits ; et que la

PENSES DIVERSES.

35()

philosophie, descendant des grands aux petits,


:t inspir aux petits la fureur des jouissances,
ci par consquent le mcontentement de leur
situation, d'envie d la situation des grands,
et le besoin des rvolutions,
Il serait aujourd'hui d'une poliliqucp&/j
de faire pair de France, uU propritaire de
terres riche de plusieurs millions, les et-il
gagns au jeu ou la loterie, parce qu'il n'y

aurait pas d'ailtre moyen de rattacher au gouvernement une immense fortune, qui, dans
tat
semi * populaire, peut exercer n
un
influence qu'il faut faire tourner au profil de
l'Etat* Autrefois, mme le millionnaire, aiiroit
commenc par une charge de magistrature
infrieure; et la modestie de la profession
aurait tempr, pendant quelques gnrations l'insolence de la fortuite. Alors ce nouvel urriv dans la milice politique aurait pris
la queue de la colonne} aujourd'hui il prendrait la tte t c'est un puissant stimulant pour
faire fortune.
C'est une ide fausse de vouloir faire une

36'p

PENSES DIVERSES.

fonction politique de l'ducation publique,


qui ne peut tre qu'une fonction religieuse,
une oeuvre de charit i comme l'assistance des
des
le
infirmes, le rachat des
soin
pauvres,
captifs : car il n'y a rien do plus pauvre, de
pltts infirme, do pins captif que l'enfance,
cltn grande fpiblcsse de l'humanit. L'houlme
politique est fait,pour gouverner l'homme; il
e petit se rapetisser jusqu' gouverner l'eufiinee,saiis abaisser sa dignit |)oliliquc raison
pour laquelle la fonction d'instituteur ou de
prcepteur n'a jamais joui d'une, considration proportionne son utilit.
>

Dans les dianies des rvolutions, comme


dans ceux du thtre il y a plusieurs pri'
pties mais il n'y a jamais qu'un dnomcnt.
Quand le spectacle se prolonge, les spectateurs presss de sortir prennentsouvent les
enlt'actes pour la fin de l pice, et les acteurs
eux-mmes, qui changent d'hit acte loutre j
au moins d'habit et de tte, plus presss que
les spectateurs, s'y trompent presque toujours.
A l dernire cutitsitophe parat le deus in

36t

pENJsiiis niVtnsKS.

tnachind : c'est conforme aux rgles de l'art,


et la grandeur du sujet exige son iiitervenOon :
'; '.Nccpeut intrsit nhirignusytndfcntus.
;

Dans un gc-uyrneriicnt qm scrit tout cntierde niaiii d'bqmme, il faudroit toujours


la hiai u de riiommo poU r le foi raller\ 1*0X1-:
steucc de la socit et; le bpiihcti^ piibi y
d pendroien t beauop ti op dlrt volont' de
l'Itomtne, et de Son lirtliitet.
Dans tout gbuvrhcihnt ol il y atiroit de
^ratuls dsordres rparer et de grands biens
k faire^ il n laUtlrpit pas se dsesprer de
rsistaiies qu'on pdUrroit prouver t elles lie
peuvent tre obstacle sans tre point d'appui.

iUtrtl
fittity'aiifhttivistiti'm^
dt le grand livrei de lnibrale publique: il y fi
piti de vritable politique^ cUl politique pratique daui ce passage de l'vangile^ que dans
umiYspiit tics Mixcl i Contrat Social) doubls de tous les crits politiques de la rhm
cole qui tnt parti depuis trente ans dans
l'ancien 6U le nouveau continent.

ZGi

PNSI'ES niy-nsEs.

Ce qui caractrise minciument rinlelligence

de l'espce humaine, est moins la facult qu'a


riipmme exclusivement de disposer cl de pcrfeclionncrsesorganes pour les rendre propres
tel pu toi genre de travail, qtiecellde se crer,
quelque
sorte, d'autres organes pour aider
en
la foiblessebu 1 unpnissancedes siens ; ainsi
les outils de tousles mtiers, les instruments
de tous les art) les niaeliines qui nous transportent par terre ou par eau d'un lieu Un
autre, les animaux mme qui nous aident dans
nos travaux sont de nouveaux organes que
l'homme sest donns', et soit qu'il se serve de
ses organes naturels ou dp ces autres organes
artificiels, l'homme est toujours Une itiictU*
gene scr'ic par tics organes. .11 y a mme dos
machines, filles et expression de son iiitciliauxquelles
cette dclimtion pourrit
genec,
nivssi s'appliquer. Une inpitre, par exemple,
est l'horlogcf qui l'a faite, et dont la peuso
est servie^ faut que la montre dure, par les
rouages qui la composent > et qui en sont
oninic les organes; ainsi> quand vous consul-

3G3
;>':' PENSES'UIVEKSES.
tez votre montre, c'est une intelligence qui
rpond la vtre, et qui lui rpond tout
moment ; et l'art d riiommt(parle mme lorsque la nature est muette, et que le soleil, qui
mesure le temps par l'alternative des jours et
des nuits* commeun pendill par ses oscillalions, absent bu nbuleux, ne peut pas vous
apprendre quel instant Vous ts de votre
fugitive existenceV et nous voulons qu'il n'y
ait que hasard dans la belle machine de

l'universl
Je ne crois pas que ls Latins, chez qui nous
les
plus usite^,
mtaphores
pris
avons
nos
yent mpljoydns un sens moral et mtaplioique les mots lux et lumen lumire, qui
1
cjiesi
nous se prend et mme au pi opie, pou r
la vrit. Ils s'en servoientv il est vrai, connue
comparaison, lorsqu'ils disicnt liicithis ordo,
hice tlaioreiy lutnina orattms^ en parlant
les chtlroits brillants d'un discours, de 1 a>
iiuigfment des penses * de la force des
preuves; tuajs ils n'en foispient pas cpiniti
tc
lq
vrit. C'est que la vrit
synonynie
imus
>

364

1>ENS1ES :

DIVhSES.

qui est dans notre monde n'toit pas dans le


leur,et c'est, je crois, dans Ups vangiles que
le mot lumire reu pour la premire fois
cette belle acception,

C'est moins par la raret des maladies qu'on


peut juger la force de tempramentdes hommes
et ds litats, que par la promptitude et la vi-

gueur du rtablissement.

Les petits talents comme les petites tailles


se haussent, pour parotre grands; ils sont ta-

quins et susceptibles^ et craignent toujours d


n'tre pas aperus.
Rien des gens qui ne savent que ce que

d'autres ont crit i bu qui n'ont crit que ce


qued'autres ont pens,s'imaginent que tout
est cbniiii dans le monde, et qu'il n'y a plus
rien A dcouvrir. Ainsi, rhonme qui jamais
iVaroit lait un pas, pourroi t prendre son
horizon polir les borns du mondes

PENSEES DIVERSES.

365

Depuisqu les rois oit une cbur j il y a un


"petit peuple dans le grand, un peuple sujet
aux mmes passions que l'autre, et mme
des passions plus ardentes et plus actives, quoi-

que mieux dguises, parce qu'elles s'agitent


sur un thtre plus resserr, poUr de plus
grands objets, et qu'elles sont plus prs du
centr de toutes ls esprances, et ds moyens
de tous les succs. Ls rprs sont obligs de goutat,
petit
et c'est ce
personne
verner en
ce
qui fait qu'il faut plus de ministres pour gouverner l'autre..
Les volonts publiques de l'autorit c'est-dire les bix, seront t autant plus respectes que

ses opinions personnelles seront moins connues. Car si elles sont conformes la loi, elles
n'ajoute lit rien sa force, et si cl les leur sont
contrai les, elles raffoiblissent. Tacite remarque
que Ton faisbit Rome, dans les dlibrations
du snat, Un peu trop d'usage du nom de
l'empereur la place de bonnes raisons : ub
mtioderai, dit-il, tidUtionemproetexnies.

3G6

PEKSEES biVEnsES.

La beau t du gnie, la force du talent ne se

mesurent que par la dure de l'ouvrage, puisque toute imperfection est un principe de destruction. .:
La constitution d'tat l plus forte n'est pas
celle qui donne les moyens les plus xpditifs
d'imposer la famille- Ce n'est rien que l'impt
soit accord votonlirnient par quelques-unsy
s'il n'est pay volontiers par tous. L'excs des impts transporte chez les peuples chrtiens l'esclavage tel qu'il exisloit chez les anciens ; car
l'esclavage n'est, h le bien prendre, que le ira

vail fait tout entier au profit d'un autre.


Deux gouvernements dans le mme Etat,

l'un d drbit, l'autre de fait, constitucroient


le plus haut degr possible d'oppression politique, parce que les devoirs y Varieroient sans
cesse comme l pouvoir.

L'irrligion sied mal aux femmes; il y a trop


d'orgueil pour leur foiblss,
Deux partis constitutionnels dans le mme

PENSES DIYEUSES.

3G?

gouvernement, et plusieurs mnages dans la


mme famille, demandent un tat riche et
une maison opulente.
Il est aussi barbare de perscuter un famille
pour une qualit bonne ou mauvaise, dont
elle n'a pu refuser la transmission j et qu'elle
ne peut pas perdre, qu'un homme pour un
.dfaut corporel d naissance, qu'il ne peut cor-

riger.

-;.V

Anitno Voluptatipus corrupto hilhncstutn intrif dit Tacite : Mien de grand, de gnreux
n'entre dans un coeur corromp-par lbs vb iupts . Celte maxime n'toit rigoureusement vraie que chez les paens. L'influence
puissante de la morale chrtienne permet de
diminuer quelque chose de sa svrit, et la
foiblesse du coeur peut tre extrme, sans que
la corruption de l'esprit soit totale et irrmdiable.
tj'extriue oppos d'un gouvernement violent n'est pas un gouvernement doux, mais
uii gouvernement juste.

368

ptMSi.s.-.biVE.tesE's..

Nous voulons, je ne sais pourquoi, plus de


simplicit dans les arts, dans les moeurs, dans
les manires, et des loix plus composes.
Lp bonheur est vulgaire et familier, et oii
fait avec du bonheur des chansons, des madri

gaiix et des pilhalames. il n'y a de noble que ,


le malheur y le malheur et non le chtiment,
et il faut des malheursf et des plus grands,
pour faire ce qu'il y a de plus bait dans le
plus beau ds arts, des tragdies et des popes. L beau idal seroit donc la plus haute
vertu, et la plus utile aux hommes, paye
de leur part par la plus injuste et la plus
ctUelle perscution, parce que, dans cet tat,
l'hommcf semblable la Divinit, exerceroit
sur les hommes le pouvoir le plus bienfaisant
t restroit dans la plus entire indpendance
de leurs bienfaits et mme de leur recbnnoissanee. L sublime de cette situation a t
ralis dans la personne du fondateur du christianisme, et c'est une preuve pinlosbphiquc de
sadivinitique Platon luiimme a ciitrevue.
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