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Penses sur divers sujets, et

discours politiques ; par M.


de Bonald. Tome premier [second].

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Bonald, Louis de (1754-1840). Auteur du texte. Penses sur divers


sujets, et discours politiques ; par M. de Bonald. Tome premier [second].. 1817.
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PENSE
ES;;
:

SUR DIVERS SUJETS,


DISCOURS POLITIQUES.
TOME II.

PENSES

SUR DIVERS SUJETS,


DISCOURS POLITIQUESi
PAI M. DE BONALD.

TOME SECOND.

PARIS,

Chez ADRIEN LE CLERE, Libraire-Imprimeur


tic N. S. P. lc Pape et de VArchcvch de Taris,
quai des Augustins, n 35}
ET CIIEZ LES PRINCIPAU X LIBRAIRES.

1817.

OPINIONS
PRONONCES

A LA CHAMBRE DES DPUTS


DANS LES DEVX SESSIONS DE

l8l5 ET l8l6\

RAPPORT
Fait au nom de la Commission centraie, sur la
proposition de M. llydede Neuville, tendante
rduire le nombre des Tribunaux, et
suspendre fInstitution royale des Juges.
Sance du i5 novembre I8I5.

JV1

ES SI EU US,

Je viens faire connotre la Chambre l'opiniou de sa commission centrale sur la proposition de M, Hyde de Neuville.
Cette propsitionadeuxobjetsbicn distincts:
rduction du nombre des cours et tribunaux;
suspension, pendant uil an, tle l'institution

n.

a..;'.

RAPPORT.

royale,c'estdire,de rinamovibilijtdes places


de judicaturc.
Jusqu' la rvolution qui introduisit dans
la constitution de l'tat d'antres lments, et
dans son administration de nouvelles formes,
la justice toit rendue dans chaque fief par les
juges des seigneurs^ dahs chaque province, par
un ou plusieurs tribunaux, bailliages, snV
chausses, qui recevoient 1 appel des sentences
rendues par les juges des seigneurs, mme des
juges royauxdu domaine, et qui relevoient euxmmes des cours souveraines, parlements ou
conseils suprieurs. Ces cours ne reconnoissoient au-dessus d'elles que le Roi en son conseil, le Roi, auquel la justice montoit, en
dernier recours, comme Y la source dont elle
toit mane.
Les juges des cours souveraines toient en
mme temps magistrats, c esta dire , qu'ils participoient au pouvoir politique, soit de lgislation, soi t d'excution ,1. par la fonction de
conseil o de remontrance sur les actes lgislatifs; 2. par la fonction de haute police dans
toute retendue de leur juridiction; 3. par

APPORT.

exercice de la justico criminelle en dernier


ressort : jus sup/vmum vitoe et necis; caractre
incommunicable, attribut essentiel du pou*
voir royal au nom duquel ils l'exeroicnt.
Ainsi, la magistrature toit alors lo premier
corps de Tadministration, comme lo sacerdoce
toit le premier corps de la constitution : admirable disposition qui avoit plac la tte
do la socit la religion et la justice!
Les assembles politiques qui se succdrent
cn France, et qui finirent par se rendre per1

ptuelles, ne purent changer la constitution


du pouvoir sans changer en mme temps les
formes dei'administrationjudiciaire. Les corps
qui appliquoient la loi durent ncessairement
s'abaisser devant le corps qui la faisoit ; Tordre
judiciaire perdit toute participation au pouvoir politique. Le droit de conseil ou de remontrance, rserv aux cours souveraines de
magistrature, passa aux particuliers, et devint
le droit de ptition individuelle; la haute police, ou la police politique qu'elles exeroient,
passa entre les mains du gouvernement, et fit
le dpartement spcial d'un ministre : l'insti-

RAPPORT.

tution du jury donna au peuple le droit de


prononcer sur la vie et ritonncur des citoyens.
Les fonctions publiques s'individualisrent; si
on peut le dire; elles devinrent une affaire de
particuliers, et les juges cessrent d'tre magistrats.
L'assemble constituante, en divisant la surface du royaume en dpartements peu'prs
gaux, ayoit chang tous les rapports.judiciaires', dplac toutes les juridictions, dtruit
tous les tribunaux. H fallut tout recrer; vfc
les dputs des divers dpartements, jaloux
d'taler leur crdit aux yeux de leurs concitoyens , ou de se mnager des places pour euxmmes, obtinrent rtablissement de tribunaux dans toutes les villes, grandes ou petites,
et jusque dans les lieux les plus ignors.
Les juges de paix remplacrent donc les
juges des seigneurs, et les tribunaux de district s'levrent la place des antiques bailliages
ou snchaussces. Dans les premiers temps,
Tappel fut dclar rcursoire d'un de ces tribunaux l'autre, ou dans le mme dpartement, ou d'un dpartement au dpartement

RAPPORT.

voisin. On n'avoit garde alors dnslitucrdes


cours souveraines; les grands corps sont dans
l'espril et le systme de la monarchie, et la
France, cette poque, se dbattait dans le
rve pnible d'une turbulente dmocratie.
La composition de ces tribunaux de district , ports jusqu' neuf dans quelques dpartements, fut aussi vicieuse que leur tablissement avoit t indiscret et prcipit. Dans
la plupart des lieux, i n'y avoit ni juges pour
les former, ni difices pour les recevoir, ni
assez d'affaires pour les occuper. U fallut revenir sur cette ridicule profusion d tablissemei'1:; judiciaires. Le gouvernement se jeta
dansTexcs oppos, et ne laissa par dpartement qu'un tribunal unique. Enfin, aprs
avoir fait et refait plusieurs fois la circonscription des cantons et des arrondissements, on se
fixa k un juge de paix par canton, un tribunal de premire instance par arrondissement ; le gouvernement alors, plus concentr,
avoit institu des cours d'appel, L'exercice de
la justice criminelle resta aux jurs.
Nous avons, messieurs, suivi, dans cet ex-

RAPPORT.

pos rapide,-plutt Tordre des choses que Tordre des dates, et nous avons pass sous silence
les transformations successives qu'a subies la
justice criminelle, depuis les tribunaux de dpartement jusqu'aux cours d'assises; ces changements ne sont d'aucun intrt dans la question qui vous occupe.
Y a-t-il en France actuellement un trop
grand nombre de cours, et tribunaux? Voil
la question,
11 y avoit autrefois en France treize parlements, trois conseils suprieurs, cent quatrevingt-deux baillages ou snchausses.
11 y a aujourd'hui vingt-six cours royales,
trois cent quarante-cinq tribunaux de premire instance.
On est, au premier aperu, frapp de Taccroissement du nombre des cours d'appel ou
tribunaux de premire inslance, surtout lorsqu'on considre que la matire mme d'un
grand nombre de procs, fodale, canonique,
bnfcialc, a disparu; que des questions fertiles en difficults ont t simplifies par le
code et les diverses coutumes ramenes une

RAPPORT,

loi uniforme, et qu'enfin les questions commerciales sont juges par des tribunaux do

commerce beaucoup plus nombreux qu'autrefois, et les causes criminelles par le jury, qui
n'occupe qu'uti petit nombre de juges.
Ainsi au premier examen, on est port h
croire que lc nombre des tribunaux auroit du
tre, daus ce nouvel ordre de choses, infrieur
celui auquel il s'levoit avant 1789.
A cette considration gnrale s'en joint do
particulires, dont la premire, mais non la
plus importante, est celle de Tconomc.
Autrefois Tadminislration de la justice toit
plutt un bnfice pour l'Etat, qui ne payoit
qu'un modique intrt de la finance des offices
de judicature; aujourd'hui, elle est tout entire une charge.
Mais il faut distinguer entre les cours et les
tribunaux infrieurs. La rduction du nombre
des cours royales est sans doute un bnfice
pour Tlat, cause du plus grand nombre de
juges qui les composent, des officiers subalternes qu'elles demandent, du taux plus lev
des honoraires, de la somptuosit des bti-*

RAPPORT.

ments destins leurs .sances, et dont la vente


seroil ordonne ou dont la location cesscroil;
mais la rduction des tribunaux de premire
instance, dont les juges, pour la plupart, ne
sont qu'au nombre t\e'trois t et n'ont que de
modiques appointements, n'offre pas en proportion les nimes avantages, et Tconoiuiede
leur rduction profite moins 1 tal qu'aux
particuliers, qui plaident moins, lorsque les
tribunaux, moins rapprochs des justiciables,
leur offrent moins de facilit de plaider. Une
remarque faite assez gnralement, est que les
gens riches plaident moins qu'autrefois; les
classes infrieures plaident davantage, parce
que le peuple a partout sa porte des gens de
loi pour conseiller ses premicis mouvements,
et des tribunaux pour les accueillir; et peuttre aussi parce que les loix, jadis crites en
langue savante et enterres dans des in-folio
qui n'toient consults que par des hommes
vous k Ttude austre de la jurisprudence,
rdiges aujourd'hui en langue vulgaire et
relies en format portatif, sont,entre les mains
de Tignorance,de la cupidit, do la mauvaise

9
bt, une arme meurtrire qui sert Tattaque
beaucoup plus qu' la dfense.
II ne ant donc pas lant s'arrter, dans la discussion de rot te question, sur Iccoiomic de
Targcnt, balance par les pensions de retraite
et par une diminution invitable de droits de
greffe, qu'il.tic faut considrer Tconomie, si
j'ose le dire, des procs et des divisions fomentes par un trop grand nombre de gens
de loi, favorises par un accs trop prompt
a u pi s des tribunaux.
En effet, quand le tribunal est une juste
distance du plus grand nombre des justiciables,les premiersmouvcmcntsdes passions ont
le temps de la rflexion ; les conseils des amis,
Tinfluencc d'un homme considr, la raison
mme des parties, peuvent se faire entendre;
et souvent la conciliation termine un diffrent
qui, port devant les tribunaux, auroit ruin
galement le vainqueur et le vaincu.
D'ailleurs, et c'est un vice universellement
remarqu, tout se rapetisse dans les petits tribunaux, et mme la justice. Ces corps si peu
nombreux, que Tabscnce ou Tempcehement
RAPPORT.

10

RAPPORT.

d'un seul juge paralyse tout un tribunal, offrent, presque chaque sance, l risible spectacle d'avocats supplants quittant les bancs
du barreau pour monter sur les siges des juges,
et cdant, bientt la place un de leurs confrres pour reprendre le rle de parlic. Les
juges, trop rapprochs du peuple par lejur fortune, et quelquefois par leurs habitudes; le
tribunal trbp au niveau du public, n'ont ni
assez de dignit, ni assez d'autorit; et dans
les petits lieux, et dans des temps de partis, les
parents, les amis, les hommes puissants, les
hommes redouts, le public, tout juge, hors
les juges eux-mmes; la connoissanec des affaires, les talents du barreau, avortes faute
d'exercice et d'aliment, ou vont chercher un
plus grand thtre. Les talents, comme les
fortunes, s'accumulent dans les grandes cits ;
les causes importantes, les questions compliques, ne trouvent plus, dans les premiers tribunaux ni avocats, ni juges ; et un jugement
,
en premire instance n'est plus considr que
comme une formalit indispensable pour porter Taffaire au tribunal d'appel.

RAPPORT.

II

Quoique ces inconvnients ne se fassent pas


sentir au mme degr dans les cours royales,
plus nombreuses, mieux renies, entoures de
plus de talents et de lumires, il est a' de
sentir tout ce que Taugmentation du nombro
des juges, suite nccssairc^dc la rduction des
tribunaux, ajouteroit la dignit des juges,
Tautorit du tribunal, et donneroit d'clat
leurs fonctions et de poids leurs arrts. Les
gouvernements populaires ou militaires redoutent les grands corps judiciaires, parce que la
force a, plus qu'on ne pense, peur de la justice; mais la royaut, qui ne craint rien et ne
doit rien craindre, trouve dans ces institutions
son plus fermeappui. LesparlemcntsdcFrance,
qui, heureusement pour la stabilit du trne,
s'empartent de lj* portion du pouvoir qui
chappoit des mains d'un prince foible ou de
ministres mal habiles ; les parlements ont quelquefois troubl la tranquillit personnelle des
rois ; mais ils avoient fait la royaut en Franco
ce qu'elle toit, et c'loit Taitle de ce puissant
instrument que les rois avoient mis la royaut
hors de page.

ta

RAPPORT.

Aiiii, plus d'affaires se termineront par voie


de conciliation ou de jugement devant les tribunaux de paix ou dp premire instance, lorsque, par une suite ncessaire de la rduction,
leur comptence aura t leve et il n'arri-*
vera aux cours royales que des affaires d'un

intrt majeur, qui exigent une plus grande


runion de connoissances et de lumires dans
les avocats et dans les juges.
Enfin, cette rduction si souvent annonce
sous l'autre gouvernement, dsire par les
hommes clairs, prvue mme par la Charte,
devient urgente, aujourd'hui que Tpuration
promise des tribunaux, et la ncessit d'augmenter le nombre des juges dans les tribunaux^ conserver, laisseront beaucoup de places remplir; car il faut prendre gaVdc qu'il
y aura rduction du nombre des tribunaux
plus que rduction du nombre des juges ; et,
pour qu'il y ait la fois moins de plaidoiries
et plus de bonne justice, il faut peu de tribunaux et beaucoup de juges.
Dans qUelle proportion se fera la rduction
du nombre des cours et des tribunaux ? Votre

RAPPORT"'""

l3

commission, messieurs, n'a point d'opinion


cet gard ; elle laisse tous les dtails d'excution la sagesse et aux lumires du Roi et de
son conseil.
Nous allons rpondre aux objections qui ont
t faites contre la rduction des tribunaux,
dans les bureaux particuliers, ou mme dans
la commission centrale, et qui pourroient tre
reproduites cette tribune.
i. On fera des mcontents cn rduisant le
nombre des tribunaux. Messieurs, on fera bien
pis, on fera peut-tre des malheureux; mais
on fait des mcontents et mme des malheureux en rduisant Tarme, les administrations,
les bureaux: la rvolution qui a fait et dfait
sans cesse, n'a fait que des mcontents et des
malhcifreux. Les mcontents seront les juges
justement destitus, et la faute n'en est pas au
gouvernement ; les malheureux seroient les
juges fidles et intgres, et ceux-l trouveront
place dans les tribunaux conservs. La crainte
de faire des mcontents et mme des malheureux, ne peut pas tre une raison de diffrer des
mesures devenues ncessaires; et elle ne doit

l/l

lAPPORT,

pas empcher de rduire les institutions gigantesques de gouvernements toujours hors de


toute mesure, et qui embrassoient le monde
entier dans leurs projets de domination, des
proportions raisonnables et sagement calcules sur l'tcndue de la France et les besoins
doses habitants.
a0. L'conomte sera moins considrable
qu'on no le croit. Oui, pour le moment, et
tant que les pensions de retraites ne seront pas
teintes. L'conomie d'argent sera pour la famille, qui aura moins le got et la facilit de
plaider; Tlat y gagnera beaucoup plus," il y
gagnera la diminution du nombre des procs
et des SMjets de haine que les procs ternisent. Le premier besoin d'un tat n'est jamais
Targent, mais la morale et la paix. ^
3. Dans un moment o des loix rpressives
investissent, dans chaque tribunal, les procureurs du Roi et tes juges instructeurs, du
droit de rchercher les dlits contre la tranquillit publique, et d'en mettre les prvenus
^
sous la main de la justice , est-il d'une sage
politique de diminuer le nombre de ces sur-

lS

RAPPORT,

veillants ncessaires; et cette rduction ne ralentiratellepas Taction de a justice,qui doit


tre, dans le moment prsent, si vigilante et
si rapide? Messieurs, la rduction des tribunaux amnera ncessairement une ampliation
de comptence ou une extension de juridiction pour les juges de paix les commissaires
,
de police, put-lrc les maires, ou enfin Tta
blissement de quelques officiers de justice dans
tous les lieux o des moyens de surveillance
et de rpression seroient ncessaires. D'ailleurs, il faut esprer, d'aprs les assurances
consolantes donnes dernirement cette tribune par M. le Ministre de Tin teneur, que
Tu n ion toujours croisante des bons citoyens,
et leur zle pour le maintien de Tordre, rendront plus rares les dlits qui sont Tobjet de
la loi, et en assureront la rpression. Que le
gouvernement croie en la force infinie de la
royaut, et surtout en la force infinie de la
justice, et alors la justice comptera autant de
ministres, et la royaut autant de dfenseurs
qu'il y a de citoyens.
Je passe, messieurs, la seconde partie do

.;'#'

R APPORT*
?" '

la proposition de M. Hyde de Neuville, la


suspension, pendant un an, de ('institution
royale des juges ; c'est--dire, comme Tauteur
de la proposition Ta entendu, et la Chambre
elle-mme lorsqu'elle a arrt de la prendre
en considration, la suspension, pendant
un an, de Tinamovibilit des fonctions judiciaires.
Les bureaux ont t, sur cetle question,
moins unanimes que sur la premire, et elle
a t, par les uns ou par les autres, adopte,
rejete ou ajourne.
Mais avant de vous prsenter, messieurs,

Topinion de votre commission sur cette question importante, qu'il nous soit permis de
vous soumettre quelques rflexions sr Tinamovibilit des fonctions judiciaires, Son origine et sa raison.
L'inamovibilit des offices de judicature n'a
commenc en France, on peut le dire, ni
aussi tt, ni aussi tard qu'on le croit communment; elle n'y a pas toujours exist, et
elle y a exist de fait long-temps avant d'avoir
t consacre par les loix, et c'est ici que s'ap-

-'-';'.
RAP\I|feT
T

'

.'

'-

17

plque cette judicieuse rflexion du prsident


Hnault :.
dise
Ton
On
veut
vous
que telle nque

il
dit
rendre
tel
jour,
ne,

eut
y
pour
un

charges
qui
lectives;
les
toient
mais
vnales

de
les
changements
ainsi
il
n'en
tous
va
pas

tais par,/apport
les
dans
arrivs
qui
sont

discipline
la

Usages,
aux
: des
moeurs,
aux

circonstances ont prcd, des faits particuliers se sont multiplis, et'ils ont donn,
succession de temps, naissance la loi.
1 par
laquelle
gnrale
sous
on a vcu .

Ainsi, tandis que presque tous les offices de

judicaturejufrieure sexeroient, dit Pas*


quier dans ses RecheitlieSy plus par forme de
commission que de titre, qui fut cause que
nos rois avoient accoutum d'insrer dans
leurs lettres pour en jouir tant qu'il nous
r>plaira, clause qui n'loit pas alors, ajoulo
Pasquier, de mauvais exemple, et dont
Louis XI usoit frquemment. Pans lo mmo
temps et sous le mme rgne, on trouve uu
dit du aa octobre 1 467, rendu sur les remontrances du parlement de Paris, qui porte que,
II.
a
'

-V' ;
-.'"

V^-i-^:''-'
" :;' :-""::'
-""r'iiApIp^R'r.

:":
s- :'.'...'
."!: .-i:V-:':-^ .*-,":'.

'

.':
nonobstant cette clause nul tat ne vaquemort,
rsignation ou forfairoit
par
que

* turc. ';"-..
Le mme aUteUr nous fournit tine remarque singulire et qui trouve son application
aux circonstances prsentes; c'est que nos rots
usrn>4^qUemmen d la facult de destituer ls juges datil les temps qui suivirent
18

:".

Ventre-rgn ds Anglois Paris.

insi dsle tempsde Louis XI, Xexemplc


dcireo-nstnes quiviehi prcd, et dfaits
particuliers, comme dit le prsident Hnault,
inspirient dj au lgislateur la pense de la
loi gnrale de Tinamovibilit, et cette inamovobilit fut consacre p^voie de consquence,
plutt que d principe',' sous Franois I-r, par
la vnalit des char^es^ejndictureqi ssuroit ait titulaire, pour toute sa viyla possession de son office, et sa famille la proprit
de a financ.
^inamovibilit des offices de judicalure
tUit tt--fait dans Tcsprit de la monarchie
hrditaire, qui tend tut fixer autour d'elle,
|>rce qu'elle est elle-mme le gouvernement

ig

RAPPORT.

le plus fixe, c'est--dire le plus fort, et que


Thrdit du trne est la garantie de, toutes
les hrdits, et la sauvegarde la plus assure
de tous les hritages. Cette tendance la fixit
toit Si universelle et si constante, que Thrdit des professions, mme mcaniques, connue dans Tantiquc monarchie d'gypte, toit
ime institution des Etats modernes dans Tutile
tablissement des matrises patrimoniales des
arts et mtiers.
i
Mais cette inamovibilit des charges dp judicalure , qui n a pas toujours exist en Franre,
qui n'existe pas partout. quelle eu est la raiSon et Teffet? Est-cllc dans Tintrt dn particulier? Mais le particulier qui a recours, aux
tribunaux n'a d'autre intrt que celui de
gagner, sa cause ; et, selon ,1e jugement, qu'il
obtient, le juge lui parot bon ou mauvais,
et, par consquent, digne ou non de conserver la place qu'il occupe.
> ;
J
;
,
Celte inamovibilit lgale n'ajoute rien.aux
cnnoissaneeS, Tintgril du juge cap;ble et
fidle ses devoirs, el elle assure aux juges
corrompus une longue et scandaleuse mpus

30

RAPPORT:

iit, ou favorise une coupable indolence. Le


juge en est plus fort; mais s'il est bon, il n'eu
est pas meilleur; s'il est mauvais, il en est
pire; et si telle toit la disposition des esprits,
le malheur des temps, Tinfluence des circonstances, qu'il y et dans la socit autant de
juges foibles , corrompus, ignorants , que
de juges courageux, intgres, clairs, un
ordre judiciaire inamovible seroit un malheur, commTe seroit une arme inamovible,
nne administration inamovible, Une chambre
de dputs inamovible.
Est-ce dans Ti htrt de Ttat qu'il faut chercher les raisons de Tnamovibilit judiciaire?
11 faut Ici distinguer. L'tat j qui suppos toujours a vc la loi que le jugement est quitable
quand il est dfinitif, a intrt qu'il y ait
jugement, parce que le jugement, <?r terminant loditoent entr ls particuliers; rtablit dans la socit Tordre et la paix; et
voil pourquoi l dni * non pas prcisment
de justice mais de jugement, est le plus grand
crime qui puisse tre Commis contre' l SK
cit)*-paix que l dni de jugement.dissout
3

RAPPORT*

31

socit, en replaant les particuliers dans


Ttat o ils toient entre eux, avant Tinstiiution d'un tat public de socit.
;
la vritable raison de Tinamovibilit de la
magistrature, cette raison profonde qu'il faut
chercher dans les loix de la nature plutt que
dans la volont des hommes, n'toit-elle pas
toute politique? N'tot-eUe pas dans le droit
de remontrance sur les actes lgislatifs et dans
)es fonctions criminelles et de haute police?
n, effet,; cette inamovibilit lgale donnoit
aux magistrats la force et Tindpendance n*
cessaires pour s'opposer aux mesures du gouvernement, contraires aux loix fondamentales
du royaume, pour rechercher et poursuivre
ls grands crimes, pour punir les grands cou*
pables qui auroient facilement cart ou intimid des jugs amovibles.
Aussi il est digne do remarquer que ce fut
la veille des plus grands troubles qui jusquel eussent agit la France, les guerre? de religion et de l ligue, sous Franois Pfvije. la
magistrature, qui alloit devenir si ncessaire
et si puissante, reut toute sa stabilit, et, si
Ht

SI

APPORT.

Ton ose ainsi parler, sa dernire conscrations


et ce fut aussi au moment que la magistrature
politique et la royaut elle-mme cessrent en

FiancV que <les orateurs fameux de rassemble constituante; membres eux-mmes des
dernires cours souveraines, soutinrent que
Tamoviblit des juges toit la plus sre g.v
rantie de la libert civile ; et effectivement,
depuis cette poque jusqu'au moment prsent,
les juges ont t, de fait, toujours amovibles,
et les jurs plus que tous les autres, . !

^Ces rflexions, messieurs,'ncessaires pour


clairer la discussion laquelle votre commis*
sion a du se livrer y n'ont pas influ sqr son
opinion. Elle a considr Tiuamovibilit sous
un autr rpprtjelle y a vu un motif de plus
de former de grands tribunaux, parce que
cette inamovibilit si dangereuse dans un tribunal de trois juges seulement, o un seul
avec ces artifices de Tespritj qi ne se trouvent
que trop souvent; unis aux vices d coeur,
peut facilement et Constamment entraner los
deux autres : cette inamovibilit, disons-nous,
reprend tous ses avantages dans un tribunal
..'>

RAPPORT.

a*J

plus nombreux. Votre commission a vu \ dans


la cerUtudo de conserver un tat honorable,
le prix du temps employ des tudes longues
et austres, et la digne rcompense d'une jeunesse sage et utilement occupe; elle a vu,
dans Tcxcrcice non interrompu des fonctions
judiciaires, le moyen, pour un juge,; d'acqurir,
ce coup d'ail, cette sagacit, en un mot cette
habitude de juger qui ne s'apprend pas dans
les livres, et qui dmle le vrai noeud d'une
difficult, le point dcisif d'une contestation,
travers toutes les subtilits de la chicane
et toutes les ruses de la mauvaise foi; elle a
vu enfin, dans la perspective assure que la
loi donne au juge de mourir dans sa place,
le ddommagement d'avoir vcu, tristement
occup . drouler le long tableau des misres,
des foiblesscs, des crimes de Thumauit, pour
acqurir la dsolante cerUtudo qu'il est plus
ais de terminer ls diffrents que d'touffer
les haines, et de punir lcsjiommes que de les
changer.
:"; -, >:.''.yi
Mais votre commission a pens que'la suspension de ^institution royale perdant un; an
-

*4

RAPPORT.

aprs la nomination, propose seulement pour


le moment actuel et la premire nomination
des juges, pouvoit tre tendue tous les temps
et toutes les nominations, et tre, Tavenir,
tine loi constante de Torganisation judiciaire.
Ici, messieurs, vous remarquerez |)eut-tre
la modration des sentiments de votre commission dans Tintention qu'elle a eu d'ter tout
caractre do spcialit, et, si nous osons le dire,
de personnalit la mesure propose, qui n'appliqoit la suspension qu'aux juges nomms
dans la premire et prochaine organisation des
tribunaux': personne ne peut se plaindre d'une
mesure commune tous.
.Si vptre commission, messieurs, se ft borne h adopter la seconde partie de la proposition telle qu'elle a t prsente, elle auroit
t oblige, pour la justifier, d'entrer dans des
dtails peut-tre affligeants; mais elle a puis
ses motifs dans ds considrations plus gnrales, et a port ses regards au-del des temps
prsents. Elle a doue pens qu'il toit utile de
suspendre Tinsttutioh royale Tavenir, pendant un an prs la nomination, pour donner

RAPPORT.

....
dans ce moment Tautorit le temps de re*

venir, s'il en to|t besoin, sur ds choix faits


en si grand nombre et de si grandes distances, faits presque tous la fois, au milieu
de tant d'intrigues, d'accusations, de rcriminations, de justifications, de sollicitations et
de plaintes; sur des choix d'hommes trangers
quelquefois aux compagnies o ils sont placs,
dont peine Tautorit a entendu prlri ou
qui ne lui sont connus que par des rapports
souvent infidles ou passionns. Votre commission a cru celte mesure utile Ta'vnir,'
jiour retnplacer Tgrinent des compagnies de
magistrature, requis autrefois aprs enqute et
examen du rcipiendaire; enqut quelquefois
si svre, que la mollesse actuelle de nos moeurs
en seroit effraye ; et, certes, qu'on donne un
atro moyen que celui que ritis proposons
d'atteindre lo mme but, o qu'on lis permette de croire qu'au milieu dudsrdre moral o nous ont jets les dsordres politiques,
il faudroit une intelligence, une force, une
ivsagesse plus qu'humaine, pour n5ps commettre Unh^ruseselrrrs dans le choix d

36

RAPPORIV

tous les juges pour un tat tel quo la France,


et avec des hommes tels aujourd'hui que les
Franois.: ' ;.:' '
Tels sont* messieurs, les motifs do notre
opinion, et quelle que soit celle de la Chambre, clip ne pourra, du moins nous le croyons,
que rendre justice aux intentions de sa com11

>

mission...,-

:'-'

*.

Mais, d jt-on vous ferez donc juger pendant

un an par des juges amovibles? MM. les juges


de paix jugent et ne sont point inamovibles;
les juges doicommerce jugent, et mmo de
grands intrts, et ne sont pas inamovibles;
les arbitres jugent, et ne sont pas inamovibles;
les conseils,do guerre jugent, et ne sont pas
inamovibles; les jurs jugent, ils prononcent
sur la vie et Thonner des citoyens, et ils ne
sont pas inamovibles; mais mme dans les tribunaux dont les juges sont inamovibles, dans
les tribunaux de premire instance il n'y a pas
d'affaire un peu importante dans laquelle des
avocats nesoient obligs de suppler des juges;
et ds avocats supplants, loin d'tre iiiamo^
vibles, ii'ortt pas mme le caractre de juges;

RAPPORT.

37

hommes
considrs,
dit
estimables
Les
et
on

encore,' ne voudront pas accepter des fonctions


au hasard d'en tre dpouills au bout d'un an
par Tiitrigue et la prvention, Messieurs, descendez en voiis-mmes, et dites-nous si Thonnto homme, Thommo do bien, proUVo jamais, en acceptant des fonctions honorables,
la crainte d'tre destitu. L'usiirpateur; qui

n'accordoit Tinstitutioii vie que'cinq ans


aprs la nomination, non-seulmcnt pour les
fonctions de juges, mais pour celles de conseiller d'tat, n'a-t-il pas trouv des hommes
d'un vrai mrite et d'une grande capacit pour
remplir ces diffrents emplois?et vous douteriez si, avec la faim et la soif des places qui
nous tourmentent, avec les besoins urgents o
l malleur des temps a plong tant de familles
vertueuses, vous douteriez si des places honorables seroient acceptes par des hommes qui
trouveroieht; dans la Conscience do leur intgrit, la confiance, disons mieux, la certitude
de les conserver! '';::-'; j1
-??' Si Ton croit ncessaire urie premire puration , pourquoi pas une seconde, une troi-

J8

RAPPORT.

sime,eto.? Messieurs, ne pressons pas les vrits morales et politiques, si nous ne voulons
pasqu'elles nous chappent. II faut tendre la
perfection dans les choses, et souffrir Timpcr
section dans les hommes; nous n'aurons pas
sans doute des juges parfaits, mais nous aurons
un moyen de plus d'carter des juges indignes
de l'tre; l s'arrte la raison.
Mais la Charte, article 58, porte Les
.
juges pomms par le Roi sont inamovibles .
Votre commission, messieurs, n vous propos pas, Dieu ne plaise, de rvoquer Tinamovibilit, mais d'en renvoyer un dlai fix
la dclaration dfinitive ; et par l elle ne fait
qu'expliquer et rgulariser'lo modo de cette
inamovibilit, que rendre, en un mot, plus
utile n^disposition constitutionnelle, dcrte dans l'intrt du public plus sans doute
que dans Ttntrt du juge.
Prtendrd|t-on que cette modification est
urie drogation l Charte ? Mais c droit de
modifier la loi est dans les attributions du
pouvoir lgislatif, et ce principe a t crfi^
sacr par Tautorit royale elle-mme, lorV

ao
qu'elle a soumis la Chambre seize articles de
la Charte, dont la modification lui a paru
RAPPORT*

utile ou ncessaire.

Pensez-vous, messieurs, que ces modifications proposes par l gouvernement d'alors*


celles surtout dont Texcution provisoire a pu
oprer des rsultats dfinitifs st importants *
pussent tre justifies par des motifs aussi
plausibles et des raisons d'utilit publique
aussi graves que celles que votre commission
allgue Tappui de la modification Qu'elle
vous propose?
Nous finirons par une rflexion que nous
recommandons la srieuse attention de la
Chambre, Messieurs ,: si l'honneur j la fortune i
Texistenc mme de Vos familles toient compromises devant n tribunal, J~ qu> tout
recours vous ft interdit contre le jugement,
vous trembleriez la seule pense de Terreur
dont elles pourroiout tre Ja victime. La socit vqs permet tous c reurs, nn-stt*
lement un second tribunal, mais Uri tribnl spTni (|Ul Jieuvoris renvoyer tn
*

atr courj et anhurrirrecd^rnieiatrf.

30

RAPPORT.

Eh bien! messieurs, la France, votre patrie,


la socit toute entire soutient un grand procs, et, on peut lo dire, devant ses tribunaux.
C'est son honqcUr, c'est sa sret, c'est sou
existence mme qui est menace; lo recours
qu'elle vous donne tons contre Terreur d'un
premier jugement, elle vous le demando
tous contre Terreur d'un premier choix; et,
dans ce genre, la patrie vous donne plus de
srets que vous ne pouvez lui en rendre.
Si les juges institus par elle .trompoient sa
confiance, si des attentats contre Tordre public demeuroient impunis, ou 'toient punis
qu'avec mollesse ou pusillanimit, c'en seroit
fait de la France; et des jugements tels que
des exemples trop rcents nous autorisent
les Supposer ,aroient ds suites plus graVes
qu'une sdition.
i
'
i
? r
:
Prcnez-y gard, les tribunaux sont la.dr*
."i. '.*.-..
' *
nirosre^ou^e.d laFraue; elle n'a ; pas en-,
quelque
elle
de
n'aura
peut-.trejpas
core,
temps de frc militaire assez imposante?Ce
que la Francs a de, p|us(her, sa religion, sa ,
royaut, sou Roi,sa famille rgnante, sa tanT

<

RAPPORT.

;..*';'

3i

quillil intrieure, sa considration au dehors,


peut-tre Tintgrit de son territoire, dpendent, plus qu'on ne pense, de Tautorit de ses
tribunaux et de Tquit svre et impartiale
de leurs jugements. Qu'on ne s'arrte pas aux
mots, quand les choses pressent de toutes parts:
la lettre morte de la loi tue, c'est Tesprit qui
vivifie; et c'est dans Tesprit tic la loidel'inamovibilit que votre commission vous propose
une modification qui ne la suspend momentanment que pour ht lendre plus utile. Dvelopper .Tesprit d'une loi, n'est pas innover; la
modifier, n'est pas la dtruire,
Vu Fart. 5p de la Charte ; Les cours et tri-*
actuellement
ordinaires,
existants,
bunaux

sont maintenus, il n'y sera rien chang que


W- \
par Une loi.
Et Tart. 58 : Les juges nomms par le Roi
sont inamovibles .
Votre commission, messieursV a Thoniieur
de vous proposer :
Que Sa Majest sera supplie de porter uri
projet de loi,

3a

APPORT, ;;...

j*. Pour que le nombro des


cours et tribu

nauxsoit rduit; %
a 0, Pour dclarer quo les juges
seront inamovibles aprs un an, compter do leur
in-

stallation, ,;;v;,i'....rV'-:'V'

RPONSE,

,..-;,i^;.

^;;^

Atm objections contre U projet de la Commission, relative la proposition de M> Jfyde

..-.''''
de Neuville*
i
.

.;.*:.,> i

-.-,;_,.-: *

',
t.
;

t.

'.'

'

"

Sante du *>inwmbto \%\$,

MESSIEURS, ',;.,,'

:>.-.

Orgb d Votr; coriimissitti dont, cmm


rapporteur, j'ai ipi les parei et exprim
ls penseV et par consquent sans mrite
comme sans responsabilit, j'srbisprsqu
me plaindre ttous, messieurs, cmnie d'une
prise prUe tronri,elI, i des loges dont j'ai
't'objt, V d&ii^ ltifel j ri^ti d Voir qib
Texj>resion exagre de Tamitii dTtimV.
Cependant^ je ne craindrai pas de lo dire f V
exemple drt^bieii^gre ihoi^ j'ai t *ocasion, pourrolt ne pas lr sansdangtk D'autres affections que la bienVellahcepoUrrint
s'en autoriser, etnusdeVoris yiflir
dans nos'dlscssldns, d'ajuter la chalurdes

a^

'.'."

5':'

'*
-

KpoNsi.

<34

.dbats .politiques la vivacit des sentiment


,,\,',/r '}.'',,'',.'
personnels.
Si je n'aVoiscru devoir, messieurs, modrer
cet excs d'iiidulgence\ et vous eiV tioignter
Cn mme tmps ma juste gratitude^ je ne srois
pas mont cette tribune o m'nt prcd
tant d'orateurs, et en particulier des membres
de votre commission dont les opinions soli,
des lumineuses, aussi bien penses que bien
,
exprimes, n'ont presque plus riri laiss dire
sur les questions qui yqu^qcpupen,!; t;si,
pour obir l'tisag ,; jeme; permelSjs.derr
nitres rflexion? ^^ft nioins pour clairer* &
discussion,qu.nourifa..lernvnj.
M, - >>
Yptre omipjssiqp,>roer$Aeu,rs,,ejn.S dci*
. ,
dant pour,la rduction des cours et des tribu^ia,ux:,a laisss la sagessed,u gqUyerneh?ent;
sMurjsijr la quotit, le temps et les tnpy.cttt
'

a^

le;eltrduction.Son opinion sur,cettequo


lW ft,l,t dono(seprter enquelqusjrtR.et
.toutjs \ers mesii res que le gouyernetnent.votldra
JUJopUft, tH.jypU,W?8. .!?. OpnonS.,msS filtlS

cotte Chambre et quidiffrent.e.utro jlessilr


laforme plusquesur le fond. UnrJ.uloi

npois.

36

paroit gnralement dsire; mais quelquo


nombre quos'arrte ou s'tende la suppression
pfojte, votr commission n'a rien fix, rien
pr^ps.qle <e fen/al et d'indtermih; ets
l, r/Vppprjeurn pouVoiti donher son opinion
personnelle, il pencheroit plutt.pour lp sentiment de Mi PdSquier;, ipremier opinont-, qui
tend rduire,iau;moins pour le moment,
les cours royales seulpirieut, et il penseroit
avec son hortorable. collgue que de cette >r-!
duQtion pa^tiejip pourojt rsulter une amlioration gn.rplej.datASrTaminitratipn de la
jUSttee.;

;..;..;;'.:;;
- ,.

f- !.)..)ij-;:,;;>b .V.rs->'. Ji-.--.;'

J'car.tkav.ee intention., e.t upfc Ac*, une


discussion publique tQU.ticaraetre:de/>er.jw.sl/r ^j'carte, lesoupon pu.ie^prpcihevde

peujd^ franchise tiudmnt;fad.ress, cvoJir


commission y et j passe l seconde question,
Les rflexions du rapporteur sur Tqrjgine,
'..>.

laraisonietUes effets de nnamovbii\ij\tdir


eiairpc^nsejcvenjt tOutfljleur fpre tifeUflsen pot
acqtn>. finore,. cjayg nA?ge, paf, pVJup uabjft

^f.

srage,qu,'jjc$,qn^^
Jresp^ctables,qut ont onirv^Je^^p.t.desaitf

36

"'..';;;

npott&iit

.;..

cienns traditions comme des antiques vertus.


C'est saps exactitude qu'on a avanc que nos
.
rois avoient d'eux-mmes accord aux peuples
le bienfait de Thiamovibilit des offices de judicaturc ; mon honorable collgue, M de
Seirei a tr]s-bin pbsrv tjue; nos rois attn*
toientsanscesse cette inamovibilit. La clause
insre alors dans; les provisions [pour en\ jouir
ani qu?itjius*plairty6 prouve pas assur*
ment la volont de rthoncer la facult de
destituer les juges, et c'est parce que les rois
eft usoient trop frquemment, que le parlement de Paris demanda ou plu tt conquit cette
inamovibilit lgale, par les remontrances sur
lesqtlS intervint torrt de lGji
;
i Si 'l r^|>porteur dit dans sa Thorie du
..>
v
pou&r, qtt s\ls la rrinarchle^ les offices de
judicature toient inamovibles, il n'est pas en
contradiction aveo lui-mme > puisqu'il a enteno^^rler> dan bt ouvrage, de la monarchie bonstitue telle qu'elle existoit alors i

raii^lWl^

ma'gistrati. U s'est galement accord avec luimme et aVc le*7 tircortstance actuelles, en

RPOItSt.

37

ajoutant que dans l dmocratie ces mmes


,
empjois sont amovibles, puisque dans totit
gouvernement reprsentatif \\ y a un principo
dmocratique ou populaire. Aussi, rcmaiquez,
messieurs, comme une influerice de ce principe, remarquez que malgr Tiramovibilit
des juges, dcrte par la Charte, le chef su*
prme de toute la justice dti royaume, jadis
inamovible sous le titre de chancelier de
Frce, est aujourd'hui, sous le nom de m U
nistredla justice, amovible en France comme
en Angleterre. Dans ce dernier paysi Tinmovibilit des juges n'a t consacre par une loi
que la dernire nne du rgne de Georges H,
en 1759, et par consquent, il n'y a pas eu
jusqu' cette poque d garantie pour la libert
civile dans cette terre classique de la libert.
Les hommes do loi distingus, qui, sous le
nom de serjent} assistent les grands juges aux
cours d'assises, sont tous amovibles. Jette crois
pas qu'il y ait un autre tat en Europe ot les
jugs jouissent de Thiamovibilit lgale; et
dns la constitution du royaume de Wirteni*
berg, qui vient de parotre, faite stus Tih*

38

RPOIVSE.

sluencodes ides les plus librales, il est parl

d'une justice prompte, claire, impartialey


et non-d'aucune inamovibilit dessoudions
judiciaires.
^:->.:.>.-.
Tina*
qu'on
raison

faveur
de
La
donne
en
movibilit des jugs, du danger qu'un hommo
puissant n fit destituer le juge qui l'auroit
condamn, est bien foible; car on n'est pas
jug par un juge, mais par un tribunal, et un
homme, tel puissant qu'on le suppose, ne fait
M. ' ;v
pas destituer tout Un tribunal.
Mais si,votre commission connot la raison
de Tinamqvibilitjsiellecn a vu les inconvnients, elle en a jug aussi les avantages, et
certes ils sont assez grands pour qu'on ne doive
pas les exagrer A tous, ceux qu'elle a exposs
dans son rapport, et qui assurent de bons juge?
aux justiciables, qui mettent, quoi qu'on e,
dise, plus d'intrt savoir si leurs juges sont
intgres qu' savoir s'ils sont inamovibles, elle
ajoutera que Ttat de juge tant la fois et le
plus modestement pay, et le seul des tats
honorables pour lequel il n'y ait point d'avatir
cernent rgulier, point de distinction on do

dcorations particulires, point d'autre recoin^


pense., enfin, pour une intgrit reconnue et
des Vertus; prouves-j que la considration
publique, la socit a senti que je jug devoifc
lrq assur de rester dans sa plac, puisqu'il
no dcyit pas cri Sortir pour passer un grad
plus lev} et; elle a cnquelqu Sorte regard
son emploi comme un capital constitu qui no
polit tre diminu par aucune chance, parce'
qu'il; n'est susceptible d'aucun 'cltattp'd'cr.''.
'c.roisscjrinU:s:':;^

Votre commission, messieurs, appelle donc


de tos ses voetix, dftd de tous ses efforts
Cette inamovibilit prcieuse, appui du gouvernement, rcompense du juge, garantie dujusticiable; elle en dmontre la raison, elleciv
connoit les avantages, elle eri proclame la net
cssit, et cependant les adversaires ont pci-'
ptucllcment raisonn tlais Thypoth^c quevotre commission avoit propos fprmcllemeittr
et textuellement que les juges ne sussent pas
inamovibles, et ils Tont accuse de tic pasi
vouloir dos. juges innmoivibles j pirce qu'cUt
criguoit, au ptenycrtnjnen^t, des choix irhk

\o

RippNSE.

vocables, et ils n'ont pas voulu voir que la


commission no youloit des choix rvocables,
pendant un certain temps, que pour avoir
des juges en quelque sorte plus inamovibles.
Mais si la commission soutient la convenance, Tntilit, la ncessit mme do Tinamovibilit, c'est pour elle un motif de plus de
dsirer que celte saveur ne soit accorde qu'
des juges qui en soient dignes, et entre les
mains de qui elle ne soit pas un reproche pour,
le gouvernement, un scandale pour la justice,
un malheur pour les justiciables.
Nos adversaires semblent toujours avoir suppos que Tordrejudiciair toit compltement
et rgulirement constitu, et qu'il ne s'agissoit, comme autrefois, que de remplir quelques places vacantesdansdescompagnics toutes
formes. Ils ont dtourn les yeux do la position oi se trouve la France , I'gat'd de ses
cours de justice, position telle qu'il n'en a jamais exist, qu'il n'en existera jamais de semblable dans aucune socit 11 s'agit, en effet,
de reconstruire tous les tribunaux, et de rein*
stituer tous les juges. Cette opration qui, pour
:'

RPONSE,

4t

tre faite avee quelque certitude de succs, demanderoit en vrit le calme dont jouissent les
bienheureux,il fa| la faire en France, en i8i5,
au milieu de la tourmente politique la plus
affreuse, et au sortir de la rvolution morale
la plus pouvantable que jamais socit ait
essuye. C'est au sein des partis, et au fort do
leur choo, qu'il faut choisir des jugs impars
tiaUx;ct, dans cette position sans exemple, on
ne pourroit s'empcher de trouver bien prsomptueux Thomme, quel qu'il ft, ministre
ou dput, qui, dpourvu de la connoissanec
intime et personnelledes vertus, dela capacit,
de la conduite de cette arme de candidats, con*
noissance qui, pour chacun de nous, est ren
ferme dans un cercle si troit, seroit, par
acte ou par conseil j confrer aujourd'hui te ca*
ractre de juge inamovible des hommes
qui, dans un an, mieux inform, il ne voti
droit peut-tre pas confier une commission
d'huissier.
Le membre de votre commission dont le
discours si remarquable termina la sance d
jeudi dernier, port cette vrit au plus haut

4^

.;

R^PONSK.t

degr d'vidence', et il vous stcite' des faits qui',


dans cette matire, ont bien plus d poids que'
des raisons. >:'V<.I>; ly--: ,^'i^ U.S/!:..;,;..',r;:..L
Mais en fin i; cette inamovibilit,' que ' quel-;,
quesuns de nos adversaires ont exalte comme;
les sacrements d baptme et de pnitence,!
qui d'un pcheur font un juste, et d'un justo
peuvent faire uri saint j'a-t-elle,'je le dcnlahdey
confr jusqu'ici des grces si>efficaces? et les
jugesotit-ilsau besoin trouv dans leur.inamo-,
vibilit la fpteq qu'ils ne. trouvoint pas dans
leur conscience ? La Charte a, t donne le ,4.
juin i8i4, et ds ce. moment, les juges nom.-v
ms par l Roi ont t inamovibles,-Depuis,
le 4 juini8r4) jusqu'au, ao| mats i8|5,ilei
Roi, sans doute, a nomm, bien des..jugeai
Quelle, a t leur conduite dans les tcrous;dif-?
ficiles ? Jo Tignore ; mais il seroit bien trange,
qu' nombre gal on et trouv autant ou plus,
de fidlit au Roi et, leur devoir, dans les,
juges amovibles nomms par Tusurpatcur, que,
dans es jugs inamovibles institus par le Roi
lgitime, :^nv,i-- r ^"i',: v-';; ; 'A- '-*-.
Mais enfin il yadansla socit d'autres ina-^
>

niSpoKSi;

4V

mbvibilits, q*uepel!es desjUges: cllcd ap-

partierit l'}t^etil Jeri adans l famille,


il y en a dans la religion. La raison publique a
senti que, si toutes ces inamovibilits avoient
leurs avantags, elles avoient aussi leurs danqu'elle
les
prcautions
et
voyons
gers;
a prises
lipurs'en dfendre. Dans la famille, Tpouse
est inamovible, et peut-tre Topinin publique
s'est-clje dj tonne que, sitt occup d^<*
s ure r Tinamovibilit des juges, nous n'ayrs
riensaitj encore ppur rtablir celle des mariages. L'pouse est inamovible; mais si ds
erreurs de conduite, ou seulement des dfauts
de caractre, la rendentie tourment ou la honte
de celui dojit el doit, tre la consolation et
Tlionnur, une sparation lgale Tcart de la
maison et de la couche conjugales, et sans lui
^trlo; caractre d'pouse qu'elle rie peut pas
perdre, suspend tout exercice de son autorit
et do ses droits. Dans la religion, le prtre aussi
ft.un caractre inamovible; mais Tvque, en
cas de ngligence ou de prvarication; peut
l'intcrdirc de toutes fonctions de .son ministre : te juge aussi est inamovible; mais quelle.

44

^;:;/;.':^^':,p;o*ii..':.';:.v--

garantie Ttt a-til lui-mme, et donne-til aux


justiciables contre les dangers de cette inamovibilit? U forfaiture juge......; mnis outre
qu'Un juge sera toutesa vie prvaricateur, ignorant, corrompu, sans qu'il puisse une seulo
fois en tre convaincu, psts rrfrn pri tre c4
eiu, savez-vous que la loi en lui confrant
Tinamovibilit, lui attribue, ou peu s'en faut j
Timpeccabilit? savez-vous qu'il faut, pour
tluirc un jugedevant un tribuhal,des crimes
pus vidents qi.) lo joriri et qu*il falloit de
plus qit'un arrt; de la cohpaghie ;dprit il est

<

>

membre, permit Taccusation ? *J(\h ptovO*


ncands curam judicesnsi manifestissmoe

*erums)&sffe

nju/i i et la suite de c passage que j'abrge

en dit encore davantage. Les juges, dit le r-


glement de discipline retuht le 4 juin 1G99,
d
les
conclusions
M. Tavocat gnral
sur

d'Aguesseau, les juges ne pourront tre pris


obtenue
la

partie
commission
avant
par

la
de
arr^t
cour ,

Aussi la mme constitution judiciaire qui


donnotau juge Tinamovibilit, cette inamo-

RPONSE.

'

45,;

vibilit qui, une,fois.confre, lp dfendoit


ireo tantdP $olfvPPiti|| ty?utp; prUe et partio
personnelle; la mme cpnstitution Tavoit soumis, ayant de recevoir ce caractre inamovible j
;des enqutes d prpbit^ mpie dp: dlica-?
tesse, des examens de capacit sans lesquels
il ne poUvoit obtenir Tagrment de la compagnie o il devoit siger. La commission vous
Ta dit, messieurs, et pli a Thooneur dp vous
l rpter, elle veut des juges inamovibles, et
ell redoute des choix irrvocables : Qu'on
* donne un autre moyen que celui qu'elle probut,
d'atteindre
le
mme
o qu'on lui
pose

permette de croire qu'au milieu du dsordre


jet's
moral
les dsordres politi*
o
ont
noua

ques, il faudroit une intelligence, une force*


une sagsse plus qu'humaines pour ne pas
commettre de nombreuses erreurs dans le
choix pre^qu simultan de tous les juges,
tat;tel
ta:
pour
un
que France et aveo dei
^
tels
hommes
aujourd'hui que les Franois)
y
et les prcautions dont a parl cette tribune
M. lo ministre do la justice, ne rassurent pas
contre ce danger. .-Ut,
:

r 40: ;'.;;..;'

:r' ::\:}--:::^ 'x$?Qti$}t.}:::/ -;

itj'osp

;:

l*_. d lirs.

* |foJ|it*J.An^. |^^I> |M^: Ai H^ffir

ptfonpjiPsU^^^

mmosirsquete^
ls jptititiifit Tpttt 'ripmn^i'd laqwrt dpjn
consultesVu d magisrats v il<est rftiarq u abl#
qu'ilsn'^ on t^p^4UnVpas;Uri seul qui fassf
mnip nioiitioh delasecondeJp^rtle dolapro'*;
position, tandis^
m io^priscett; ehctntp^ otvnpcpmbt 'que*
pour bU contre* la su^pehsioU'd'iTitistituio
royale des juges; audehors et dans le public-/
mip dtjsqtielques crits qui -ont parU ji 1
n'st question que de la rduction des tribunaux; preuve que le boi) seiis du public a dj
jug uneopiiiiotiqiiel'biiombateiuJorparmi
oUs forc desptlu ^ony/messeusV c n^st
pas avede Tesprit que je ladfnds : pyrmettez-'

dirp-piSqUe vpUs mVttiftVv*


beaucpupV trop sUpposdlfCOri'pst-pasaVodp
'espritf c'estvpcdti;bon sefitfsUoijVulgaiiSf
du sejis;mmUtiv 'de;<coib^ifceh matre des
ttffhirt, ditBis'ueti,^;eeboftsiirquiiptfP

moi de

VOUS de

le gouvernement dela sq>ilVdtremplir U


long interrgne du gnie. ,i!y':s,b>^ U.O>

RrrPws.

'fy

^PnNtr Une>diprHe!d;^
les membresjtle lftf hambririflU-tyivsUr
la diffrence des opinions. Les habitants dlti

capitale,;ddt.t les;'blftSsbhtri i)rtefiile,


dfendus, eux-rstms POitrP Tpprssiii![iar
la prsence d'une polic a'cllvt urvlllaliib
et pr.lajfacilit d'un rccOt'ir immdiat i'torit Suprieurey voiht laI justice Ufh ]<iett n
thorie, et;comm la garantie d lS librt'ei
vile, de la libert*de l'phsse et de toutesies
liberts qui sont Thenrx fruit des ides ls
plus librales; : mais hus, habitants des 'pi-o.vnces et propritaires,! pouf qui la justice est
un besoin de tons les instarits^rious'denri*
doUsdcf juges qlgarUtissuVri'Pi/'champs!\l
la dvastation ,hMbfedU't>llilgUibsVrtiV^
peaux dularciriyet qui protgent itsblrise

nspersbnnosviAUssivtahdisqle^dns'la'capitale,; lamauvaiscompositiond'uli tribunal


tout entier tscPup'erit'qbquiqUsinstants*
l\iltent|onvpublique< bientt #Mrttei;ptir l
succession : rapideides plaisirs' 'et des' vne*
ments ; en province,'la- noniiuatiai Wtiri sel
jtige repouss par, Tupi n jou, est un 'sujet in*

48

RPONSf.

pui$ablede mcontonteme.nts, et une atteinte


grave la considration dont le gouvernement
]i-A;ri /& :,:v,- /=;: :. j.
doit jouir,
->..: ';;:;
J'carte la suppositiqn Impossible,d'un refus
d'institution indfiniment prolong, ou celle
plus gratuite enqre, de tnbuoaux, nouveau
tonneau des Danades, remplis chaque changement dp ministre de nouveaux juges, qui
s'coulerptentsoqs le ministre, suivant ; et la
nioins probable de; toutes i celle de places refuses, par une probit orahragcusp qui crain(IroitTaffrqrtd'une destitution; et je passe aux
4eu*. objept.ioris principales,, prsentes sous
&$ dp for mes, tendues avec lan de compla i sance, quelquefoisassaisonnesd'un peu d'aigreur et d'amertume, Tinsracton la Char t
e't TiuonvpnAnpP de la proposition! f I
-i
;

M^^j^s^i^ChartejveUt Tftiaroo>ibilit de

JMges, iipl&raispnJvpUfyP

?erierit^flifgararitie^lP la b^t de lerir^hoixi

X'

^l ti$09t d^pr^if^ur^p ^oirit l

raispA et la Charle ? Car ensiri lf raison existe


avant JavCharto, qui doit tre elle-mme une
fille derais>n> Quelques orateurs ont cherph

RJ*P0N8E.

4Q

cet accord en confrontant ensemble, en expliquant l'un par l'autre, en conciliant entre eux
les articles57,58, Oo, 61 de la Charte; et pour
moi, je ne doute pas qu'ils n'aient pleinement
justifi la lgalit constitutionnellede la modU
fication propse, ou plutt la ncessit d'une
lot explicative et rgulatrice du principe de
Tinamovibilit pos par la Charte; mais l o
des jurisconsultes douteroient encore, les lgislateurs peuvent dcider; et, accoutum
chercher des raisons un peu plus haut que
dans des discussions grammaticales, je vous
prsenterai des considrations d'une autre importance,
La Charte dit, Tarticlp 59: Les cours et
tribunaux
ordinaires
actuellement existants

sont maintenus , Si la Charte n'et rien dit


de plus, toute rduction des tribunaux, quelque ncessaire qu'elle t t, et t impos
sible. Mais le lgislateur n'a pas voulu se lier
les mains surfine mesure dont il prvoyoit la
convenance ou Tutilit, et il a ajout ; ail n'y
sera rien chang qu'en vertu d'une loi , Et
par cette clause, il s'est donn la facult de

it.

50

RJPOWSK.

rduire les tribunaux ,sansmodisier l Charte,


sans y droger, si Tonal nie mieux. La Charte
est du 4 juin i8i4 i c'est--dire, de cet clair
do bonheur et d'esprance qti a lui pour nous
entre deux affreuses temptes, Ici, messieurs,
j'interroge et Ytre raison et votre conscience;
ctj vous demand si lpRoi et pu prvoir Tirtcroyable dfection de Tarme et des tribunaux,
et cette ncessit o nous nous trouvons de
reconstruire en entier Tdisice de la magistrature dans les hommes et dans ls choses j et
au milieu de circonstances si contraires, je
vous le demande, s'il n'et pas fait pour les
juges ce qu'il a fait pour les tribunaux, et s'il
ne se seroit pas rserv les moyens d'clairer son
choix pour TiristitUlion dfinitive des juges;
comme il s'est donn les moyens d'clairer sn
choix pour Templacement dfinitif des tribu-

naux?' '

:-..;\-.

>

"

Ce que le RPi ri' pu faire, parce qu'il n'toi


pas dpnn Thomnie d'en prvoir la ncessit*-

nous le faisons aujourd'hui, nous pour qui


celte ncessit fatale est arrive; rioUS sur qui
elle pse de tout son' poids. Si c'est l, rrtcsr

RPONSE.

5l

sieurs, une drogation la Charte, je Tignore;


mais tout ce que je sais, c'est que cette mesure
est conseille par la prudence,'approuve par
la raison, commande par la ncessit.'
On rcjvroch votre commssion, comme
une infraction la Charte, la modification
Qu'elle propose; mais l mrit orateur qui
lui en a si loquemment fait Uri crime, n'a-t-il
pas lui-mme exprim le voeu et annonc la
possibilit que la magistrature remontt aux
fonctions politiques dont lle est desccridi?
Et cependant, qui ni Voit'que la magistrature
politique est incompatible avec le gouvernement reprsentatif,'-et que ces grands corp,
rivaux quelquefois de Tautorit royale', investis d la haute police, seroient bientt *leS
jaloux rriules ou les dangereux ennemis de
toute autre autorit politique ? Mais l mi-*
nistr lui-mme, cette tribune, h'a-t-il pas
exprim 'cp vccU, aririonc la possibilit dp
voir rtblirrUri;jPUr ls privilges d^prPvirics,-cPWmp^ t privilges pouVoiit e'irp
compatibles' vep Vuriifprrnit dp drbiti < dp
loix, d'ihptl/d'adminislrallon'qii:1a rvo*

5a ";;

RPONSE,

-V'V/:.':,. /

lution, en cela consacre par la Charte, a


tabli pour toutes les parties du royaume; et
votre commission messieurs, eNlieps aller
aussi loin dans ses invasions sur la Charte ? Et
cependant, quel est le but, quel doit tre Teffet
de la iripdifi?tip| qu*pllp propose ? p'clairer
Tautorit sur le chpix des juges-, et de donner
de la considration aux tribunaux. Toutefois,
comme Ta si bien observ un merpbre de la
commission, le moyri qu'elle propose est le
seul qui puisse conserver au Roi la plnitude
touipTiridpendance
de son autorit.
pt
Lorsqu'il y a dix sicles d'vnements entre
lo 4 jUiri l8i4 pt lo a riovepibrp i8i5, si
vous croyez, messieurs, que la Charte faite
cette preiriirp dat, convienne en tout l
situation o nous nous trouvons ja seconde,
je n'ai rien dire; Uiaislprsy pourquoi nos
pfpp^sepcrui ei^e n^pd|fications?Ppur.
qUoi dp dpux aUits q^ypitJ Ri'dp rihpier depairs i yip pu ds pairs hrditaires',;.;
n len avoir laisse qU^une ?^is i n'en est
pas ainsi, et j'ose d lie, sans crainte d'tre dmenti, qu'il y a plus loin,* pour l'tat moral cl

t$

RPONSE.

\ 5'i

politique d la Franco, des commencements


d 1814a la sinde t8i5, qu'il n'y avoit de 1789
i84 et plus loin que du rgne de Childric
^
celui de Louis XV. si '
n a parl dp TiricnVnnce tela propesitioni ta Chambre pet faire cls propositions
qu'on peut qualifier de dangereuses ; je no
pense pas qu'elle puisse en faire que ses membres, au moins cette tribune, aient le droit
de qualifier d'inconvenantes aprs qu'elles ont
t priss en considration, parce que le mot
dangereux peut tre n^eisairpi etqUel mot
iricnvehant est Uri terme pri respectueux. Je
n'ai pas besoin dp rappeler tpie la Charte,
article j0,, rioUs permet toute prPppsitih
v de loi srir quelque objet que ce soit, et Jierd'indiquer ce qu'il nous
w mt en mme temps
parolt convenable que U loi contienne .
Cet article dt tout et prriit tout : et c'est
uri vritable itirctPn ^ la Charte que de
chercher lipriier Texrcic de cp dj'pitpr-'
PiuxV gnral absolu de propositiPriV ssi
sacr pour laChambre que le droit de ptition
polir ls j^Ht<$i^p^CivnVJ|)';i propre>

>>

5{

RPOKSE.

meut parler, qu'une ptition de la iiatioii entire dont nous sommes les organes.
Majs quand on a voulu vous effrayer par
Texemple do Tassemble constituante et du
danger, disons mieux, du crime de^econtinuelles et opinitres propositions,; a-t-Pn oubli, ou n'anroit-on pas d remarquer que
Tassemble constituante, en contact immdiat
avec la royaut expirante, ne pouvojt prouver ni retard ni obstacle ? SfsjaverlisiK'nicnts
toient des mentes; ses supplicationstoient
des ordres.; .ses propositions toient des, loix.
Majyvous, messieurs,pt je ne parle mme pas
de la sanction royale, voiis^ dont les prppositjpjis rencontrent dans une Chambr gale n
droits, suprieure en dignit, un cuejl insurmontable quand elles n'y reoivent pas une
,
approbation ncessaire ; vous, lgislateurs
pour quelques instants, qui ijp pouvez rien
lgislateurs
dp
hrditaires,
le
sans concours
qui toujours vous prcdent, et toujours vous
survivent, de qul danger pOurroint tre vos
propositions ? Conuoissez d'ailleurs Tessifce
du gpuvprnprriert reprsentatif, VpUs qUi riqus

V-^-^itppirsf.';'^;''-;-^ .;'^-.:'-'"55
Tavez donn; et si voUs tes forc de souffrir
les inconvnients insparables de toute institution humaine, profitez au moins de ses
.-'";;
avantages.
v.-;
v
Le caractre de la monarchie telle qu'elle a
;:

si long-temps exist en France est I forco


celui du gouvernement reprsentatif est la
vigilance, et cette vigilance suppose toujours
linp inquitude un peu jalous t insparable
do la libert, selon tous les publiistes de
cette cole, et dont il faut modrer les effets
tout en respectant le sentiment qui les inspir,
Mais n'en craignez rien : cette tribune qu
retentissoit autrefois des clameurs de la licence
populaire, muette depuis et condamne par
le despotisme un sileiip qUi n'toit intrrompu que par les acclamations de la flatterie;

cette tribUn n'entendra plus que lps nobles


t dpux; accents d'une libert monarchique,
je dirois mieux, d'urip libert royale.
Hommes vraimiit Jibrps, si la vertu est la
vritable libert; citoyens indpendants, si la
proprit constitue la vritable indpendance
politique i ypus apprendrez aux FraJuis pp

56

RPOWSB.

qui saisoit autrefois leur caractre distinctif,


et ce qu'ils ont dsappris depuis si long-temps,
obir avec amour, avec respect, mais avo
dignit! Vous obirez donc, sans vous pro8terner,des loix faites par des hommescomme
vous; vous les respecterez ces loix qui vous ont
t donnes par un Roi si long-temps Tobjet
de vos regrets, et toujours Tobjet de votre
amour, Vous les respecterez, mais vous ne
renoncerez pas aux droits qu'elles-mmes vous
donnent, au devoirque votre conscience vous
impose, d'en expliquer le sens, d'en appliquer les principes, d'en dvelopper les consquences : c'est ainsi que tous ls peuples ont
appliqu leur tat politique, et dvelopp,
pour les circonstances particulires Pu ils ont
t placs, la charte universelle du genre
humain, le Dcalogue, texte divin de la civilisation dont toutes les loix humaines ne doivent tre que le commentaire, Je persiste dans les conclusions du rapport.

^7

PROPOSITION.

:i:.-'^'^.:-
]Faite

^^PP^^P^ la

-;\-';:V;!s''

Chambre des Dputs.

Sance du 26 dcembre l8t5.

IMSSIBPRS,

Vous avez pourvu, par des loix svres, la


tranquillit de Ttat. Il faut aujourd'hui assurer, par des loix fortes i la stabilit de la fa*
.m;ille.;:;\:;

S-^ :;';:>%:'"
''rgulier
de

la soDats Tordre primitif et


cit, la famille devient Ttat, et les moeurs
deviennenj des loix, Mais quand l marche naturelle de la socit a t intervertie, Vtat
donne des loix la famiHo, et elles en rglent
ou en drglent les moeurs, Prmeltez-moi de
tracer rapidement Thistoirede la famille, pour
faire voir la naissricp et le^progrs ds dsprdres qui en ont altr la constitution primitive.
La socit domestique commena par la moi

nogamie et Tindissolubilit du lien conjugal.

58

PaoPosmoK.

4 naissance des deux sexes cn nombre ptr


prs gal, indique assez que la polygamie
n'entre point dans le plan dp nature, pas
plus que la dissolubilit du lien conjugal, qui
tablit entre les deux sexes une si cruelle ingalit, n'a pu entrer dans les desseins de son
auteur, Aussi le lgislateur suprme des socits, en parlant de la dissolutiondu mariage,
dit lui-mme qu'il n'en toit pas ainsi au
commencement .

Ls familles, eu se multipliant, formrent


des peuples, et trop souvent ds.peuples ennemis les Uns des autres. Les dangers, d la
guerreyoii les travaux de Tagrculttirp, supports prsqti exclusivement par un des deiix
sexes, drangrent leur proportion ; et, (lns
cs foibles peuplades, o la population toit
le premier besoin, la pplygrote, qui la favorise chez un peuple naissant, qirimp Hp l'aP*
rto cliez un peuple avarice, l polygamie
s'introduisit la faveur de ces religions licencieuses qui offroient ieUrsdivitits la pudeur en sacrifice ^ et coriSacroiiit la prostitUttdtl. ,-.;- -;;*br''''::<y:--:.V:^'{A-Au< )'>'U:';:.*. : ''''

rnoroimo.v.

5<)

Le peuple juif; lev au milieu de ces dangereux exmplea { peu nombreux lui-mme
ponr lo pays qu'il avoit conqurir et la haute
destination laquelle il toit appel, ne pou
voit tre soumis tine discipline trop svre.
La polygamie ne lui fut pas interdite. La r-.
pudiation lui fut permise ; loi imparfaite sans
doute, mais qui n'est pasi comme le divorce
mutuel, contre la nature mme de la socit,
puisque accorde au mari seul, et peutire
sans permission la femme de se remarier,
elle conservoit au pouvqir domestique toute
son indpendance, et qu'elle toit de sa part
un acte de juridiction , mme lorsqu'elle
n'toit pas un acte de justice.
Mais cette facult, tolre canso de h duret de coeuf do e peuple indocile et grossier,
supportable pour un temps, receloit, comme
toutes les loix impaifaites, un germo de corruption qui ne tarda pas se dvelopper, On
vpit dansis livres ds rabbins, que ces dpcieprS, interprtant au gr dp jlijrs caprices et
des passions de la multitude la joi de la rpu-

diation, permet toient au mari do renvoyer sa

6o

PROPOSITION.

femme pour les causes les plus lgres ou sur


les prtextes les plus ridicules, et mme la
fin, la femme, comme il paroit par quelques
exemples, usurpa le droit de rpudier son mari.
_' Les moeurs des premiers Romains luttrent,
pendant plusieurs sicles, contre la facult du
divorce; il ne fut connu chez eux que bien
tard, Toujours la femme qui n'avoit eu qu'un
poux fut honore; et sur les monuments funraires de Tancienno Rome on lit encore:
Conjugi pioe, inctytoe, uniyiroe; A Tpouse
qui n'a eu qu'un poux x.
Mais la plus haute sagesse se jt entendre,
et le christianisme, qui n'est que Tapplication
la socit de toutes les vrits morales, cornroena par cohstitur la famille, lment ncessaire de toute socit publique. 11 s'introduisit dans les mcurs; de voluptueuses et
cruelles qu'elles toient, il les rendit douces
et svres. Bientt il passa des foyprs dorijstiqUs sur le trne ds Csars ; il changea les
riatiris comme il avoit chang les hommes, et
les moeurs domestiqus devinrent ds loix publiques.
:'; ^'''-'";;:<_
*

PROPOSITION

6l

lis furent lents et presque insensibles j les


progrs do e graift de snev desiin k devenir
un grand arbre qui devoit runir tous les peuples sous son ombre ; ils furent lents comme
le sont les progrs de tout ce qui est destin
une longue dure ; les moeurs et les Joix se ressentirent long-temps de la foi blesse et de la
licence paennes, d'o le monde sortlt aveo
tant d'efforts. C'est un spectacle digne ds plus
srieuses mditations, que celui qu'offre la
lutte du paganisme expirant contre Tinfluence
naissante <le la religion chrtienne, On cromence Ta percevoir dans quelques loix des
empereurs, irime du premier pu du second
sicle de notre re j ee se continu jusqu'aux
derniers lgislateurs de Tempire d'Orient, et
les loix de Justinien c;, sont encore fortement
empreintes. C'est dans la suite de toute cette
lgislation qu'on voit, avec Tntrt qu'inspirent de si hautes vrits, l socit, se dgageant lentement des erreurs qui Tobscurcissentvrejtep pU *peti dp sptt sein toute*
ls cputunis barbares PU licenciHses'y et; l'ex;
position des enfants, et les jeux sanglant de

Ga

PROPOSITION.

Tarne,et Timmolation des victimes humaines,


cti esclavage, et l divorce devenu dans les derniers temps une vritable polygamie. Quelquefois, selon les temps et les lieux, les progrs semblent arrts ; quelquefois mme on
remarque ds loix rtrogrades; mais la marche
gnrale de la socit vers la civilisation n'en
est pas moins constante et continu, et les
peuples du nord, qui viennent la fin renouveler le corps puis d ('empir romain, partout o ils peuvent former des tablissements,
reoivent ds Vaincus la religion chrtienne,
en change de la constitution monarchique
qu'ils leur apportent
Le divorce fut, de tous les dsordres du paganisme, celui qui rsista le plus long-temps
tY .'influence de la religion chrtienne, non
prcisment chez lo peuple, dont les moeurs
toutes guerrires toient chastes et simples;
mais chez les grands, pour qui le divorce ou
mme la polygamie toient une sorte de luxe,
Tacite nous Tapprend dans les Maiurs des Ger*
Mains, o il rend un si bel hommage aux
moeurs de ces peuples sur le mariage. U fallut,.

./-PROPOS iTtpMYV;;-

63

pour draciner daris les grands Thabitud du"


divorce, toUt Tautorit des eltffs de Tglispy
employe quelquefois ave uri rigueur que j
loin de ces tmps; rions txpiis si lgrement
d'imprUdricp pu le hauteur, et Thistpire dp
exemple.
offre
plus
d'un
rois
anciens
n
nos
Cette" facult dangereuse que le Christian
nisme avoit et tant de peine k bannir dela
socit, un christianisme qui vouloit tre plus
svre, vint au quinzime sicle l'y rtablir;
la socit en fut branle jusque dans ses fondements. Cette rvptlpn dns la fari.illp en
corrimena; cri prpara d'autres pour Ttat,
et un principe dmocratique se manifesta aussitt en Europe dans le systme politique.
VLP rvolu
tpus les moyensjde sduction et do dsordre
contrite dp son patrimoirieyripdvplt pas ns
gligr celui-l LP divorce su t dcrt. Vous en
avez vu, messieursles suricsies effets, et vous
cnuoissez les dsordres qu'il auroient produits, si le peuple, plus sage que ses lgisla-

teurs, n'et oppos ses mneurs anciennes aux


loix nouvelles et la svrit de s* religion ou
>

64;

PROPOSITION.

de sa riiorale aux criminelles complaisances do


la politique. Vous me dispenserez sans doute
do vous en retracer le tableau; les moments
sont trop chers, et certes, aprs vingt-cinq ans
de discussions, il est temps de conclure,
;
Au reste, si vous aviez besoin d'une auto-,
rite autre que celle de votre raison et de votre
exprience, je vous dirois qU' toutes les poques p cette loi a t discute au Conseil d'tat,
ou dans les diffrentes assembles lgislatives,
cllea't combattue par les hommes les plus ho*
notables et par les meilleurs esprits. Dans le
temps, un crivain qui cette belle cause tenoit lieu de talent, la dfendit avec quelque succs; et Ton trouva plus prompt et plus facile do
Tinjurier ou (le le proscrire que de lui rpondre. 11 n'a paru, je ne crains pas de le dire, aucun discours en saveur du divorce,aucun crit
qui tt laissquelqPsouvenir ; et on sait assez
que Tjisurpateur, dans la plnitude de sa puis*
sauce, Tauroit aboli pour lui-mmo, commo il
Tabolit pour les membres de sa famille, si se
voyant sans postrit, il n'cnt voulu ds lors
so mnager la facilit de s'en servir un jour

hP&ti&&<AA*'''.''''A^A
..;;;:;4V ->; v
Ls hommes qui; Tayprbjiit; introduit daris
nos loix Tout toujours dfendu comme le sceau
et le caractre spcial; de la rvolution ; et il

est rest dns notre lgislation jusqu'il uo


jours i mpnutrieritde honte et de licence qui
attestera aux sicles futurs quelle a t, i cette
ppqup, la fpiblss des ritcurs et le d^irgle-;tne;^;de;e>prits.;::.v''*-.';;.;,.;.^A A^A;^^:-:..^.
: diffrence des croyances; rpligieuses sur
le n.vdu mariage nb peut pas tre un obstacle Tabolitlon de la facult du divorce.
Sans doute, messieurs, le rtablissement de
la religion est le besoin le plus pressant du
peuple, et l premier voeu de ses dputs;
notre devoir est de lui rendre sa considration
et son influence > de la replacer dans los habitudes et les sentiments df pripie>i etd'en
fuire, en un mot, le plus puissant auxiliaire
de Tadministration, comme elle est lo dogme
fondamental et la sanction ncessaire de toiite
.';,vp-.
;;<;;; hr.iv!
constitution. \
Mais, dans la question qui vous occupe, le
gouvernement aura rempli tous ses devoirs
envers la religion, lorsqu'il aura pourvu ce
,

^ it.

"S-;-.-";'
;'':/
v

6(x

'

';

AA.J

PR^POSTIOT. 'xA

que le lien du mariage, form par Je consentement mutuel des parties, garanti par la puissance civile, et consacr par la puissance rcli-

gieuse,nepuissetredissouspar la loi.
P Ainsi ,ie mariage est un actp 4ottic*tque,
civil et religieux la fois, qui, dans Ttat pu-bile de socit, exige, pour tre valide, le con*
cours des trois pouvoirs, domestique, ciyil et
religieux ; dans le consentement ds parties autorises par leurs parents, dans Tinteryuton
du pouvoir civil i daris jp ephppurj dpl'autp-;
rite religieuse. Une (ois le lien form parce
tripl iopttJ, pt qrip lafamille qu'il a fonde n
pris r|mg p|rmi e$ somil|ea qUi composent
ttatip le^siatur ripdpit plusi la pti|idrer

qil commo une partie intgratite et insparable, tjiu grtitlJot ppitqUp, cpmppsluiiptiift dp atniip^4c ^igip* et tt^tat*
p Np loi* actuelles, tipfatiUVep^piit fcp qup
les'lgislateurs de tous les temps ^ypicii i^ili
tant d'intrt runir, la religion et la politique, tic considrent lo mariage que co mine
Airiporitrt civil, pourJa validit duquel ees
n'exigent que 1Q consentement iles parties, sans

PROPOSITION.

C;
<-

aucun concours do Tautorit religieuse que la


loi affecte de ne pas connoltrc, qui ipmo
cite ne permet pas de prcder Tacte civil qui
opre sl tpris l?s effets eY'*4u ritriage.
Et' propos > j'oserai rclamer, nu ttq'ri de
la teligtori tales moqurs, au nom dp la libert
individuelle et mme de.la liberttjeft}.ltes,
contre la tyrannie de ces unions dam lesquelles
une jeune personne, trahie par sa propre faiblesse, par Tautorit de ses parents, et quelquefois, et nous cri avons vu des exemples, par
une influenceisuprieure, et engage seulement parTacte civil, vit luder ou mnie formellement dsavouer la promesse de la bndiction nuptiale, sur la foi de laquelle elle
avoit donri s main sans qu'elle pu.ai-obtenir justice d'un parjur, cl force <tin;|. i|e
vivre daris Uii tat qUi blesse galement es
itoiur publiques et sa propre criscicric.
On lie dntsie pas, sansdoUto, Tntrt
civile lo droit d'tablir des mphntnls au
mariage. La politique* quelquefois ptii sVrp
ju
la religion riV
admet
eri
la
religion,^
que
pas du PrihoUrP,Lai ri France,par exem-

68

PROPOSITION.

pie, saisoit un empchement au mariage du


dfaut de consentement des parents, consentement dont la discipline du Concile de Trente
fait un conseil, un devoir et non une ncessit
lgale; et je crois qu'en Espagne, o la discipline du Concile de Treille toit reue, le consentement des parents n'est reconnu ncessaire
que depuis quelques annes. L'glise pouvoit
aussi accorder des dispenses pour des degrs
de parent prohibs aujourd'hui par nos loix.
Et qu'on rie s'tonne pas de cette contradiction
apparente entre la religion et la politique: la
religion est universelle, la politique n'est que
locale. La religion, destine se rpandre chez
tous les peuples, et mme chez les peuples
naissants; o la population est un besoin, a
du laisser aux mariages toutes les facilits qui
sont compatibles aveo la loi naturelle; tandis
que la politique de chaque tat, faisant un
peupleparticulier Tapplication de ce principe,
a pu, a du mme restreindre cette facilit lorsqu'une population surabondante rapprochant
Us hommes, les familles et les sexes, tt forc

69
pnoi'OsiTof.
de placer Tintrt des nioeUrs aVattt toUt auiro

intrt p;;,'
Ainsi nul dUte que Tautril politique n
pUisse, pour Tintrt public, celui des familles
et de Ttat, prohiberl divorc tt permettant
a sparation, et faip d'un prtriier Hen cori>

..

tract par deux personnes actuellement vivantes, un empchement formel et </.nmct/i un


second mariage
;
p
Mais y at-il des raisoris suffisantes pour lgitimer cet acte de la puissance civile ? Voil la
question.
;''--v,';;;.';;:p';-; 'p,-.; rA,'r\'A
Il y a en faveur de Indissolubilit du lien
conjugal, des raisons prises de la nature mmo
physique de Thomme, des raisoris {irises dans
sa nature morale, des raisons tires de la loi
civile, des raisons tires dos considrations
politiques, p '
Kois^pr^ourronirapidement ces diffrents
motis.
:-';/v;;i;
'-i*. La fin du mariage n*cst pas les plaisirs do

-,

Thomrite* puisqu'il lesgPte hors dumariage.


La fin du mariage n'est pas seulement l

70

PROPOSITION.

production des enfants, puisque cet effet peut


avoir lieu sans le mariage.
Mais la fin du mariage est la fois la production de Tenfant et sa conservation ; couservation qui, en gnral, n'est pas assure sans
le mariage et horsdu mariage; et, dans ce mot
conservation, j'entends la conservatiri morale
et physique, le soin de Tducatlon de Tenfant
comme clui de sa vie.
La fut du mariage est donc la perptuit du
genre humai n, qui se compose, non des enfants
produits, mais des enfants conservs. On parle
de population que lo divorce favorise, et Ton
ignore que si Tunion des sexeS favorise la population dans un pays inhabit, la seule socit
des poux maintient et accrot la population
chez une nation forme; et que le divorce, l
o le lgislateuraTimprudenced'en introduire
ou d'en maintenir la facult, dtruit pUtrit
de familles qu'il fait natre d'enfants. Les peuplades sauvages, o tous les individus s marient, sont foi bls et misrables; et chez les
peuples civiliss, o les besoins d a socit
condamnent au clibat une partie nombreuse

-.

:PROPpS'ri'I.; :

;'[ :i'^t./

dp la riatit, Ttat est populeux et florissant


Lrtfemriie, par l divorc, n'est pas moins
opprime que Tenlant, ;
DaniPettc Pcit, et missnesoripsga?'
es; llioriime y place sa forc, l ferntri s sot*
blesse. Ls rsultats, en cas de dissolution, n
sorit pas gaux, pisIlfUl'h^
avee toutesori iridperidane,et que l frstiartp
ti'eri sPrt psay toUtesatiigriit; et qUdp*
tout ce qu'elle y a port, puret vrglnate,
jeunesse, beaut, fcondit, considration,
fortun, ll rie peut reprendre que spri aident,
V Raisons morales, i, messieurs, per*
mettez-moi de VPUS adteser ls prpes^qU,
ctlpycri obscur et proscrit, {'adrssls, il y a
quinze nns, des lgislateurs moins dignes que
VoUS d les entendre; j'en dpUciral tJUlqUes
traits qi beureUserilrit rie eriVlriiini plus
au temps o nous sommes. La loi, dites*
n'drdonue
votfj
pas lo divPrce (t) .

(l) te

Divorce considr ttu di*neunme V/.

Che* Lctcrc, iittiirimttr-lbrart, quai de 4ttgttstin

^.w,^'--/--":-:-^]:^-^^ ;;;";;-;."'..

a>>'
-

PROPOSITION.

Lgislateurs leur disois-jc, chez un peuple


peu avanc dans les arts, la tolrance du di vorce est saris danger, parce qu'elle est sans
exemple; cet ge de la socit, Thomme ne
dans
femme
voit
sa
que la mre de ses enfants

et la gouvernante de sa maison; son amour


pour clic est de Tslime, et Tamour de la
femme pour son poux est du respect. La
chastet, la virginit mme sont un honneur,
et tous ces raffinements do sensibilit qui
prsentent un sexe l'autre sous des rapports
de jouissance personnelle et d'affections son timcntales, sont inconnus leur simplicit,
ft Mais lorsqu'une socit en est venue ce
point que les folles amours de la jeunesse,
aliment inpuisable des arts, sont dvenues
formes
mille
les
de
Tentrctien
ges,
tous
sous
*
> lorsque Tautorit maritale y est une drision,
et Tautorit paternelle uite tyrannie; lorsque
des
livres obscnes, partout tals, vendus

ott lous si vil prix qu'on pourroit croire


Tenfant ce
qu'on les donne, apprennent
que la pture rie rvle pas mmo t'hommp
fait.... Lorsque la nudit de Thomme, carac*
;.

;-;

.'.pa.oppi^T'pi".--.. ";--::;.'':'.:--;

:'; -7'3;'

tro distinctis de Textrme barbarie, s'offre


partout nos regards dans les lieux publics,
et qtie la feniine elle-ri.tne, vtue sans tre
Ta'rt d'insUer la pudeur
Voile, a trouv
sans choquer les,biensances; lorsque la re ligion a perdu toutes ses terreurs, et quo des
poux philosophes ne voient dans leurs insi dlits rciproques qu'un secret & o taire
trinl!letieirient
cPUsideice
uiie
peut:t
rc

ou
i
le
faire;
divorce, c'est lgaliser
tolrer

se

tic
Tadultre,
c'est
les
conspirer
passions
avec

Thommo contre sa raison, et avec Thomme


lui-mme contre la socit. Aprs cela, fonde/,
des
iysires
pour rcompenser la vertu=des
)
fillc, faites des idylles pour chanter la fli
cit des poux, accordez des primes la fdes
condit,
impts sur le clibat,
mettez
et

t Vous Verres avp tpus es moyens |>1iiiosopliiqucs, les dsordres do la volupt croltro
avec le dgot du mariage, et nos moeurs dcs'il
possible,
venir,
aussi foiblos que vos
est

loix .
i
Alors, messieurs, letlivorcetotpermism'nio
pour incompatibilit d'humeur; depuis, il a

j!\p:

PROPOSITION.
..

t entour de plus d'obstacles. Mais il rie s'agit


pas de rendre le divorcedifficile, il fatl rendre
l mariage honorable, et ne pas ajoutera toutes
les causes de corruption qui agissent si puissamment dans une socit avance, cette provocation TineoiistaUce naturelle homme,
cl dont Tiudissoiubilit du lien conjugal doit
tre le remde.
;
3*. Mais si lediVorceest eri morale.unesource
de corruption, il cst.aux yeux de la loi civile
un acte d'injustice, et, je peux le dire, cette
raison parut dmonstrative au clbre jurisconsulte feu M. Portalis, la prire de qui
celui qui a ThonnUr de parler devant vous,
messieurs, traita alors la question du divorce.
Leponvoirciviln'intervientdatislecotttrat

d'union
des poux, que parce qu'il y repr*

sente Tenfant natre, seul objet social du


mariage, et qu'il accepte Tengagement qu'ils
prennent en sa prsence et sous sa garantie
do lui donner Ttre. Dans les socits wa*i*
naires, disoit le rapporteur du projet pr*
sente au Conseil d'tat, on stipulepour soif
le mariage, on stipule por autrui Lo
dans

';;'''' PRpppsrioif.
:';* 'V7^"
povir y stipule dri les ritrt de l'enfarit^
puisque la plupart des clauses matrimoniales
sont relatives la sUrvcnancc des enfunts, et

mm il acpt' qUltiUfois rtains


avantages particuliers, stipuls d'avance en
favUr'd'Un;enfrit natre dris Un certain
ortl rp d ria issaric PU tp sexe',;; et ri i ri ist r d u
qu
Itti
l'existrice,
lien
il ri
doit
dttrier

garantit la stabilit qtli doit assurer sa con,servatiotii ."A


I/erigagment eonjUgal est dono relenven
form
entre trois personnes prsentes ou re
prsentes; car le pcAiVoir public qui prcde
qui fui survit,* reprsente tou*
la
famille
et

jours dans la famille la personne absente,


soil Tenfant avant sa naissance, soit le pre
A';"-;:'v -''."
aprs sa *rirt,;'... \\
;
L'engagement fqr entre trls, rie pput
tifpitrripu
dto
par deux, au prjudice dit

tiors, pusquo ectte troinimo personne est,


sinon la prem i re, d u tn oi ris la plus m porsetio que toUt rp* tante; que c'est elle
se
la
qu'elle
r.iison de T union so
porte,
et
est

claie des dcUx ftutres; Le pre et la mre qui


qUe

76

PROPOSITON.

font divorce, sont donc rellement deux forts

dpouiller
s'arrangent
qui
urj foible, et
ppur

le pouvoir public qui y eprisent est pptnplie


leur
de
brigandage. Cette troisime personne

rie pet, mme prsente, consentir jpnrtais


a dissolution de la socit qui lui a donn

famille,
Ttre,
puisqu'elle
la
dans
est/meM/

mme lorsqu'elle est majeure dans Ttat, par


consquent toujours hors d'tat de consentir
contre ses intrts et son prjudice : et lo
pouvoir civil qui Ta reprsente pour former
le lien de la socit, ne peut plus la rppr senter pour le dissoudre, parce que le luteur
est donn au pupille, moins pour accepter
qui
lui est utile que pour Tempchcr de
ce
consentir ce qui lui huit .
.
f\. Les raisons politiques de Indissolubilit
du lien conjugal sont prises dans uno thorie
dont les bornes d'un rapport ne perritetterit
pas le dveloppement; mais il suffira dediro
tele
est Tidcntit des principes et de la
que
constitution de la socit domestique et de la
socit publique; telle, par consquent, Tana*
logie de nos ides sociales, que les penses,
.

PRPOSITdtt.

77"

les snliments et les habitudes que fait natre


Tindissolubilit d la monarchie domestique,

conduisent naturellement aux prissiux


sentiments, aux habitudes qui dfendent et
conservent Tindissolubilit, ou, ce qui est la
mme chose, la lgitimii de l monarchie po,
litique. Toutes les doctrines qui ont affoibli
Vtyr'ht;'Unl';:,utreV''jprtl'';ba e lih'.

domestique a t dissous, le lien politique a


t rompu ou relch : la dmocratie politique,
qui permet au peuple, partie foible de la socit politique, de s'lever contre le pouvoir,
est la compagne ncessaire de l facult du divorces yiritabl dmocratie dptestlque, qui
permet aussi lapa r tio foible de s'lever con tro
Tautorit maritale, et d'affoiblir ainsi l'autorit
|^te>rielie et, ppufretir% TM^e miris du
peuple, comme dit Montesquieu, il faut cornmencr par retirer la famille des mains des
-'>^

'^ti' tjfe^t; j^^^ ^^j^rs y i||#' i" tki -4

religion ou les peuples catholiques qui demandent seuls Tindlssolublitdu lien conjugal: de
Vives rclamations $0 lonl leves ddrts lo slri

'

78

PROPOSITION.

mme de la rforme. La question de Tabolition


du divorcp fut mise eu dlibration pu parlement d'Angleterre il f a quelques annes, et
Tvqud de Rpehester, rpondant lprd Mul-

grave,avana que,surdixdemandesendivorce
pour cause d'adultre, car on no divorce pas en
Angleterre pour d'autres motifs, il y n avoit
neuf,o le sducteur toit convenu d'avance
avec le mari de lui fournir des preuves de Tinfidlit dosa femme. Le riime orateur rentar*
qua que les hommes qui s'toient montrs, eu
Angleterre, les plus indulgents pour IcdtVorc,
avoient t les partisans les plus outrs de la
dmagogie franoise, En Angleterre , dit
M, MallyillP, au nom de la cour de cassaabusif,
le.divpre
devenu
si
tion,
toit
que,

quoique le*;srajs d'un pareif ate et d'UU


cependant
procdure
telle
,soierit;.riprrnes,.

*Ta^o,n^ri^.dpToretlacorruptioridesnieur!s
lps
fradultres
divorces
4
reudoient
les
et

la
sollicitude
il
qu'en
excitrent
quents.
1779

qu'il
eut.des
parlement
avirpatlidu
et
y

ctilirer^eritcelndutluotleliiplnnPrid pour
1
abolir entirement lp divorce. On se contenta

-.':V'..:.; 79
PRoposiTlpr.
."'.-'"",'
cependant d'y mettre de nouvelles entraves.

''-

J';

"''';

dfendit Thpttiriie pt la femme atul


tres de se marier avant un an; mais Texprienc jirouv que ce remde np rertplis soit pas son- objet, et deftiririentencore
s on a vu des plaintes se renouveler, ce'sujet,
>A*:AVAAA
au parlement i.
'
Enfiuv ds crivains prpte^tritsSPSprit'eux*
rriries levsctritre la fatuit 0*11 dlvorpet nia-*
dame Nccker, entre autres, dans un trait crit
Ori

>

snrccttequcsllon^tlmirel.idoctrincderglise
catholique sur lemariftge;l D. tfume, danssori
tsix-jiuitirte isai dlV fo^n^lrn^nt ^^*

d^

ly*i^o^tt ifr
e
plyg*&t
d
la
el
tion

fisinimcnt
connoltro
Tulilil des maximes

de TUrbp, p^rp^tirtaU.Vnargp ^ !'"'


>

Vous regrettez sans .doute messieurs, que


la svrit de vps rglements rie vous permette
pasdercndreauxmeursunhommageclatant,
en votant Jiar clatriation Tabro^atipn de.la
facUt du tivorcp, et qu'il vstt interdit
dp traiter ettploi ^a|trejsp>Ppuipie Ics^pou*
pables de notorit publique que la justice n?et

80

PROPOSITION,

hors la loi, et qu'elle condamne au dernier


supplice sur la seule identit.
Htons-nous dono, messieurs, de faire dis*
paroitrede notre lgislation petto loi foible et
fausse qui la dshonore; cette loi, fille ane de
ta philosophie qui a boulevers le monde et
perdu la France, et que sa mre, honteuse de
ses dportements, n'essie plu*, m.mc de dfendre; cette lot repousse parla conscience du
plus grand nombre, dsavoue par les moeurs
dp tous, et dont ceux qui elle est permise
par leurs dogmes, n'usent pas plus que ceux
qui elle est dfendue ; loi si foible et si fausse,
que les lgislateursqui Tont porte, en voulant
qu'elle ft possible, ont cherch la rendro
impratiquabe; et en Tentourantde difficults
et d'obstacles, n'ont pas craint de la fltrir
Tinstant trime qu'ils l proposoent, Les anciens, daiis un tat imparfait de socit, plus
avancs dans l, culture des arts que dans l
science des lo(x, ont pu dire t Que peuvent les,
loix sans les moeurs ? Quid loges sine mortbus
vns prosichmt? Mais lorsque Ttat, parvenu
aux derniers confins do la civilisation, a pris

8l

PROPOSITION.

un si giflnd.empire sur la,aridlje, pt qup e


pouvoir public^ eny^i pu, peu, s^pn ^aut.^
tout Je ppuypir doniestiqup.. il Jfaut renverser
la n^xirnp,p^ djei: qup ppuypptJeii moeurs
sans les;lqix qui les maintienneqt, o mme
cpntrp les loixqui les drgliit ?
H

psonsjp dire *T^|at. n'a, d^ ppuypir sti.r la

famllpqup pOM^eri, affprrnnTjeieni pt|on pas


le dissoudre; et.siTtat:dtruit.la famille, la
famille sop tpursp venge tmin^fpurdfmpn^
l'^tat p lejtfpls au gpu^n^mi^ qui p.fs,pi$.
alors suriipjtre/m^
s ,
t nous ne vous contestons pas le droit
Hlas

lerr'ibje d^naritir, nos famjiles^nsacrifiant

T&t ceU^que Ja jnajure^e* t?


dferisede
.la

Dbit lespe.rpe'tujery et,qup(npu%yipnslevs,


*

a^
djsp^pjifh^

dans,une

truisant Tautorit du mari, la^subordination


dpendance
des enfants, et
la
fcnime
la
do

,
tontainsi,
la
dpravation
contre
en
nous,

Tasile
domestiques;
des,vertus
publique,
et,

n'a
puisqu'il
le
dire,
faut
qUe^rop entre-:
on

tenu .les.puples,du devoir de rclamer leurs

=P*a

pgbppiiois.

droits, tori rie leur a jarpais; parl du devoir

jeravertus.
se^dde^n&rp

;|'

fp
LgislateuriVuiayezvuledivrceamerter
a

suito
la
dmagogie,
et dcnstitutjon
sa
Ttat.Qucette
famille
la
de
celle
de
prcder

perdue
rit pour votre inexprience
soit
ne

struc t ion u pour notre bonheur I Ls fa m (Iles


* demandent des mojuro, et Ttat demande des
ppUvpir driAestlqueji l^
Krifor^
lp
loix

ment nattrel du pouvoir publlc,etconsacra


vTentre dpendance des femmes et des ends
de
Pbeissan
la
sauts,
constante
ce
gage

'y-:'; ;>';;:.i:i::;.r-T:!
peuples.
;,:;Vp

p Pendantvingt ans, lihptotopjpfl^


b ont fait ds loix folbles et p.i^agres comme
trnel*
que 1M
* eux Dclarez chsln es loix
hommes ne font pas, et qui font les hmm>81

;:&rriforUe;^^

peuple quia toiUendi r est capable


xletoutreceVoir. Sorigeaqn Tageaquell
socit est paryriue ne permet plus ces loix
cpn^t^pei
folbles
^ll
ls
qui rie
et
*
>corivinriP)itqt! sdn pr)f||e. ikjhprir et
honte au gouvernement qui .voudrolt faire
roris. Un

PROPOSITION.

'$

i rtrpg^der; f)?r|pm^
tipri du premier gbl'llveloit Tdlfic dp
dS'p^riris
sable'rfobtvarii
p
1
socit
l
sut;
>>
*l.UmaWesyet< il smrOit*l:de>r^rVpPur

r^ellt* i*Y$ftfli a :i >.' ->.,.& T m,


tfnls''
*

4. Votfoi t^

*eat)au^^

p^th4 tujrVi

iassonstlu nns^dahi'alf ftmd1ni>


ce,
laie de .'indissolubilit du lien conjugal u*
monument durable d'une existence politique
si fugitive, Si le temps nous a manqu pour
remplir une mission que rious avions; reue,
qe Houe avions accepto', rsigns & ti*
teindre lc termo, nous aurons du moins pbs
la premire pierre, la pierre angulaire de Tdlsice que d'autres plus heureux achveront de
..-r^l^|Utr|.:.':p:-V-K S+y&ihW.i ^vp*

Premiers consttjentsdes malheurs sarts hom*


bro que Tihvasloh trangre a attirs sur notro
py8,ctminUrsdessacrsicsrigourcuxqu'elle
lui impose, nous nous ferons pardonner par
nos concitoyens cette dSulourcuio fonction;

94

PRpP.OSI1tOK.

nous p sforis Soulags nos prpprs yeux, si


QU&a,ypjis le trilp^de taiwr plps, affermies

.^rigipri Pt'^#^^^;|vi.t;; byA^-i /

s^}PrppUSp,ir||*it'SOt felt; Urtp respectueuse


adresse Sa Majest, ppur la supplier d'ordon-

ner que tous les articles relatifs ja dissolution


du^arjage et aHjdjiyp^, qui; sppt;poritnus

pha^i^^e^^
aux
t|

pitrps. ;?, ^.^djUitlte Yyspienfetetrn-!


h44uCpdppxhfj);, AAtiu
*,-.',,'.wl,/ :.i'
A

i. -mr :,

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85

RAPPORT.

...W: RAPPORT r
';
''.'.-:..;-.:'::.V
,!
"..
.:.:<.
ir>
i
i(.i;.
rFait.,
au nom de, la Cpmmissipn entrafe, surx {q
A

proposition de M* Michaud, tendante voter


,a]es temerctmens q tous ceux qui ont dfendu
,.
e Roi, et Ja royaut.lors de la rvolution du
ap rn.Qf pi durant ^interrgne*
i ;
,

Comittecrcldgt janner BIS.

' MESSIEURS,
Lorsque vousave voulu dlibrer; Sur la
proposition de notre honorable collgue M* Michaud, d dcerner un tmoignage publie
de reepnnoissance aux Franois qui, dans les
funestes vnements du ao mars, but donn
des preuves de zle, de courage et de fidlit;
d'honorables rclamations se sont leves d
toutes parts, et la nation presque entire s'est
prsente pomme c bataillon d'lite' qui
un grirl demandoit quelques hommes d

86-

RAPPORT

bonne volont pour,.unft expdition prilleuse,


pt qui s'avana tout entier et refusa de faire
un choix eptre ds, hrires galement disposs en partager Thonneur et le danger. En
effet, la fidlit au gouvernement lgitim, le
respect pour ses serments, et pour soi mme,
toutes les vertus politiques, tous les sentiments gnreux, ohteU partout leurs reprsentants, et il n'est aucun dpartement, nuuuocommunequin'ai.tfournison. contingent
. cette honorable contribution.
S'il y a eu, dansj|l}es les parties do la
.
France, des hommes gars; si des mchants,
toujours agissants parce qu'ils sottt toujours
gt& par ins,rerxo.rd.Sj, sprtf.p&rve.nus k.en
imposer; sur leur uombro par leur.activit;
itr leur force, par leur audace., et Ton peut
djrpw sur tleurs coupables .esprances par. 4es.

mpsures.dsesprccs, et . n mener, ainsi desyr.


nementsqui ne forent Imprvus que pour les
hommes imprvoyants.; partout aussi un. bien
plt\s grand t\ombr^sde;boiEts, citoyens et do
vrais. Franpis.out repouss et les menacs fit
les promisses., et se sopt montrs galement
1

'-'
(nacpc^|b^^

RAPPORT
t

-"<.-

,-

-i

8*;

'A.?
$

partout.o 1^ rvolte a t arme, larsistancp


Ta t auwi; elle t calme sans tre moins
ferme,;l;p^ la rvpUp,a ^t- timide ; et il n^y
gU*
lieu
de
o
la
France
royaut
en
a pas
lime n'ait eu ses confesseurs pu ses tnartyri,
tpprome s'il et fallu qupnp>ilutreA
allis eussent la preuve irrcusable que Tex-.
plospp des yeuxardfrits quirapp^oentat
trne Tauguste famille de nos rois> n'toit retarde que par la force qui comprimoit l
monde : Heux fois ils ont vu la France, la
Franco des Bourbons les accueillir comme sa
librateurs, et seconder par son enthousiasme
leur noble entreprise.
Sans doute les factieux s'agiteront encore.
Tant de vanits blesses, d'ambitions Irorn.
pes, de cupidits frustres dans leur attente,
chercheront renouer leurs trames ces homtu^oUra
tpujrs
ptdprij
uoupables.,pt
mes,
itypprites
urjeA
verjjrprit
desjannes;
ns
maux qu'ils ont eux mmes provoqus ; ils
s'apitoieront sur les malheurs de ce peuple
qu'ils ont si long temps foul aux pieds ; co

M
pfM^

'

AVPVWITI-

^His^iVt^'ir'Ao%^I"atdiVde folls
sprnes',; dp cVntos^ chirririqueS ; ils s

seront des allis de tous nos ennemis, et voudront nous faire t es nnemi d tous nos allis J ils s'armeront au nom du Roi pour attaqu# ^oristtutiriv ede coristittttin,
^ouVffiblto^^

riratt sohjfrrric(, q^it&lt svre, qupciurncrelpres


U
Put cp qu'U a
rpit- pardonner
pardonn? La malice ne peUt plus dsormais

trouver son excuse dans TignoraUcb


Ls dUfc Chambrs'hVtllpas rriattqu au
gtUyrrinett I lls lui orit dotttj tput c
qVillul solloit poUr trp fort;^ Pt tou t'e qu'il
pouvit tlsr pur tre elmenU l n>vit
;

besoini^eM lUi^mripptirtrjustinbtr
tche est reriiplic t;*Mis)ls meiilttrs Pbr(
dit le chancelier de Tllosplal, sont imptiis8n1es,>jm^^
C'est
dnc du bon choix des agents d Tautorit jus*

q^e tiahslcidrrii^
trrriahV rilr salut ;'et certes}' qu'il rtOUS
soit permis de le dire une fois, pour nous laire

RAPPORT.

80/

toujours, hous avoris pay assez cher le droit


de demander au gouvernement cette garantie'.
Le Roi, ' messieurs, acrifondu tous ses en,
fants gars; dans son inpuisable bont; lo
peuple franoisponfondra tous;ses enfants.fidles dans sa juste reconnissance ; nous ne
,

distinguerons pas des actes particuliers de 2te


et de fidlit dans.un royaume qui, tout entier, a tressailli d'allgresse au retour de son
Roi : nous ne serons pas natre,des rivalits
lorsqu'il y a eu entre tous une si honorable
mulation;.et comment, messieurs, et qui
pourrionsnous dcerner des remercmens particuliers, lorsque le p\us chri de nos princes
du sang, parce qu'il en estl'aln, a refus luimme Thommage d'admiration et de respect
que la Chambre,des pairs vouloit offrir Monseigneur le duc d'Angoulme,.et qu'il n'a pas
voulu que l fidlit de son fils ft distingue de celle,des autres enfants de la famille?
Grande, leon qui nous apprend tous quo
tous sont sujets dans Ttat, et que tous doivent tre sujets fidles, et les princes plus que
les autres.

RAPPORT,
Recevez dono ici, par Torgane des dputs
de la nation, un tmoignage solennel de la
reconnoissance publique, vous tous, Princes,
nos chefs par votre naissance comme vous ts
nos modles par vos vertus; vous, prtres,
magistrats, guerriers, citoyens de tout rang,
Q0

de tout ge, de tout sexe, qui, par votre courage et votre constance, avez consol votre
mre aux jours de son veuvage, et en recouvrant votre pre lui avez rendu son poux.
Grces vous soient rendues de n'avoir pas
dsespr du salut de votre patrie, ni du retour
de son Roi lgitime, et d'avoir donn tous
les rois cette grande leon, et tous les peu*
pies ce grand exemple, que la puissance la plus
formidable par ses trsors et ses armes, a encore besoin, pour se soutenir, de Taffection et
de Testime des gens de bien.
Si vos noms ne sont pas inscrits sur des registres publics, un monument plus solennel
et plus durable, l trn de France raffermi
sur ses antiques fondements, attestera Tu
rope et au monde votre courageuse fidlit.
Qu'ils se perptuent dans vos familles i ces

RAPPORT.

f)l

nobles sentiments : racontez YOS enfanta ce


que vous avez lait pour cette sainte cause ;
qu'ils ignorent, s'il est possible, ce que vous
avez souffert. Dites-leur tout ce que nous
avons perdu de raison, tout ce que nous avons
dissip de bonheur pour avoir voulu tre plus
sages et plus heureux que nos pres. Dites-leur
nos fautes, dites-leur nos forfaits; mais taisez
le nom des coupables. Que nos neveux apprennent avec quelles douleurs la France a enfant
son Roi, et qu'ils restent jamais fidles cette
lgitimit du pouvoir, hors de laquelle il n'y
a plus esprer, pour la Franee et pour TEurope, ni bonheur public, ni repos dmes-*
tique.
Votre commission vous propose de passer
Tordre du jour, motiv sur ce que S. A. R.
Monsieur ayant refus le tmoignage de recon
noissance et de respect que la Chambr des
pairs se proposoit de voter S, A. R. Monseigneur le duc d'Angoulme, la Chambre des
dputs ne peut accorder une mention houo.-.
rable aucun Franois; motiv eu outre sur

0a

RAPOBT.

ce que lagrande majorit des Franois s'tanfc


montre fidle, la Chambre ne peut mentionner tous ceux qui ont fait leur devoir pendant
Tinterrgue.

9?

OPISIO*.

*..-'-'

Sur la Proposition de M. le comte de Blangy,


et sur le Rapport de'M. Roux de Labore,
relatifs famlioration du sort du Clerg.
Sance du i/vrerlil$.

MESSIEURS,

Je rie reviendrai pas sur une matire puise


pair le rapporteur de votre commission, et je
ne vos parlerai pas de Ttat du clerg, dont
il a si loquemment expos les besoins et les
misres. A&sz d'autres vous en Pnt racont les
malheurs. Les gs prcdents avoient vu l
violence du zle religieux et l fanatisme des
crP^ncs. ll'tPit rserv au' ntrr d voir
les fureurs du zle philosophique, Talhisme
devenu une religion, et un ' priple chrtien
pouss, au nom de la tolrance et d la libert
religieuses, aux dernires violences contre les

<J4

OPIHIOK.

ministres de son culte, sans vouloir et sans


croire renoncer sa religion.
Habitants pour l plupart des campagnes,
vous avez gmi plus d'une fois de. Ttat d'humiliation et dp mpris auquel se trouve rduit
un prtre, qui, vivant de salaires au milieu de
propritaires, n'a pas mme les droits et Tindpendance du citoyen, Vous avez vu la religion, qui doit parler de si haut et avec tant
d'empire,sans paroleetsansvoixdevant Tignorance insolente d'un municipal de village,
demander du pain la porte de ces mmes
chaumires o elle ne devroit porter que des
consolations et des bienfaits. Cet tat va cesser
;
sans doute.
EtcerteSj'si nous avions,bespin d'un grand
exemple pour rendre la religion les honneurs
qui lui sont dus, nous le trouverions aujourd'hui dans cette dclaration solennelle de trpis
grandes pujssances de TEurope, insre hier
dans les.journaux; dclaration qui, mieux
que leurs armes, termine la rvolution et
ralises voeu que celui qui a Vhoiineur; de

OPINION.

Q>

parler devant vous, messieurs, a consign il y


a dix ans tiins un de ses crits :
La rvolution a commenc par la dclara*
tion des droits de Thoritme, elle rie finira que
par la dclaration des droits de Dieu .
Vritable trait de paix entre la religion et
la politique, expiation solennelle des erreurs
ou des fol blesse de la diplomatie rvolution*
naire, par laquelle la religion chrtienne, reprsente par les trois puissances qui en professent les trois communions, ressaisit le sceptre de TEurope, que des insenss avoient yoUlu
arracher de ses mains; et en runissant ainsi,
dans ls mmes vues politiques, les an^s-de
ses enfants, semble, malgr des apparences et
peut-tre des desseins contraires, prparer d
loin les voies une runion gnrale et religieuse, seule raison peut-tre de tout ce que
nous avons Vu, seul prix qui puisse payer tout
ce que nous avpns souffert. Cet acte, vritable
renaissance du christianismeen Europe, et qui
est dat Ptersbourgd a5 dcembre,jour de
la naissancede notr Saveuri sera aussi unP/P
de la civilisation; elle datera du rgne.d ces

p/i

ppiwios.

princes magnanimes, conime plie datoit'des


rgnes de Constantin et de harlemagne ; et
lorsqu'ils proclament hautement la souverainet mme politique de ccjui qui toutepuissance a t donne dans le ciel et sur la terre;
lorsqu'ils relvent sa croix abattue, qu'ils marchent avec courage la conqute pacifique de
la justice et de la vrit, et qu'ils songent que
c'est aux princes chrtiens;, et pourdes guerres
semblables, qu'il a t dit : //i hoosignovinces.
Hlas! l France et donn;autrefois cet
exemple qu'elle est aujpurd'hui force de ree^
voir; mais du moins elle rpondra au noble
appel qui lui est fait, en rendant aux ministres dp son culte les droits et les prrogatives
de citoyens, et,en changeant, daiis ses loix
politiques, tout ce qui offense la religion et
alarme les consciences.
On vous a propos hier de rendre la religion la partie des biens qui n'a pas t vendue.
Je djs la religion, et non pas au clerg; car,
si nous voulons faire vivre dns une honnte
aisance les ministres des au tels, c'est la religion
seule que nous voulons doter et enrichir. Et il
,

97
OPINION.
ne faut pas s'y tromper; les biens du clerg
ont t Teffet do la pit des fidles ; mais les
richesses de la religion qui soudoient et sou-

teuoient tant d'utiles institutions, toient,


plus qu'on ne pense, la cause de cette pit.
La mesure proposo tend ramener la
France, sur un point important, au systme
territorial ou plutt foneier, qu'elle avoit si
malheureusement abandonn pour le systme
fiscal, systme brillant, il est vrai, mais sans
solidit, et qui, favorisant Tcxcs dans les
fortunes, dans les arts, dans les intrts,
un mouvement qui n'est que de la mobilit,
pousse les moeurs Tinconstauce et les esprits
au changement.
La religion, comme la royaut, devint propritaire et ds les temps les plus anciens,
,
mesure quelle passa de Ttat prcaire de doctrine perscute Ttat fixe et stable de socit. Mais, et dans les premiers temps p
elle vivoit des dons que lui faisoicut ses disciples, et dans les derniers o elle reut ou
acquit des fonds de terre, elle ne fut jamais
qtt'usufruitire : et d abord elle n'avoit que la

"

s)8

OPINION.

proprit d'un usufruit, et plus tard elle n'a


cu que Ttisufruit de ses proprits.
Toutes ces dotations ne furent Touvragc ni
d'un sicle, ni d'un homme, ni d'une loi.
Mais une grande et religieuse pense inspitoit tous les esprits, un motif gnral donnoit l'impulsion tous les motifs particuliers,
mriie lorsqu'ils n'toienf pas toujours bien
clairs; et chacun obissant, son insu,
cette direction gnrale, croyoit ne prendre
conseil que de lui-mme, lorsqu'il toit entran par la force des choses et la disposition
universelle des esprits.
Je comtois comme un aiitre les abus qui
se sont glisss, qui pourront se glisser .encore
dans cette facult d'acqurir donne au clerg.
Si je voulois, dit Montesquieu, raconter les
les
institutions
plus ncessaires, je
abus
des

dirois des choses effroyables . Et qu'il me


soit permis de le rpter des lgislateurs,
comme le premier axiome de la science de la
socit : Qu'ils ne doivent jamais s'arrter
des
insparables
abus
meilleures choses,
aux

ni aux avantages, on peut dire invitables,

OPINION.
09
qui so rencontrent dans les plus mauvaises.

Tmoins comme nous, et mme plus que


nous, des dsordres de quelques ministres do
la religion, du mauvais emploi de quelques
biens ecclsiastiques, lios pres n'accusoient
pas la religion des torts de ses ministres, pas
plus quo la royaut des sautes des rois; et il
toit rserv la philosophie do nos jours do
rtrcir la pense en voyant tbujours Thommp
et jamais la socit.
Ces grandes dotations, en mme temps
qu'elles affermissoicut la constitution de Tlat,
en secondoient merveilleusement Tadministration," Le crdit de ces grands corps ctoit
une ressource prcieuse dans les dangers publics, cl leurs rihessf.s un secours contre
es besoins particuliers. Dans toutes les crises
politiques, le clerg offroit ou contribuoit de
ses biens; il aida au rachat de Franois 1er, et
il offrit, au commencement de la rvolution
,
pour combler le dficit, quatre cent millions,
qui, encore aujourd'hui, et ivec de plus grandes ressources de finances, feroient la fortune
de la France et la tranquillit de son gouverue*

iqo
- -: opixiojs.
ment ; ses vastes possessions, distribues dans
toutes les provinces, toient de vritables greniers d'bondanee pour les pauvres, que nous
aurons toujours au milieu de rions, quoi que
nous fassions, et qui nous ne savons, aujourd'hui, donner du pain qu'en les privant
de leur libert pour les empcher de le demander.
Les grands domaines de la royaut et de la
religion avoient Tavantage immense, en poli*
tiqu, de modrer Texcs d'une population
toujours croissante, et de fournir, par Ta bondanee de leurs produits, a la consommation
de la classe nombreuse qui, ne cultivant point
la terre, rie peut vivre que sur Tcxcdant des
rcoltes des grands propritaires,
La rvolution politique, qui commena aU
quinzime sicle, attaqua toutes les parties de
ce beau systme, trouv clans le bois, dit
Montesquieu et contre lequel s'levrent
,
Tignoranceet la cupidit des villes, et cette
grierre, continue pendant trois sicles, tantt
par les armes, tantt par des crits, et sous diffrentes bannires, s'st termine par la rv-

OPINION,

101

ltilion, vaste naufrage dans lequel, religion,


morale, tat, familles, loix et moeurs, corps
et biens, tout a pri,
Alors Ta n tien ne conomie sociale a t renverse, et le systme fiscal a prvalu sur l
systme foncier. Dj, depuis long-temps, la
faveur des emprunts publics, il s'toit manifest dans la famille une disposition trop gnrale convertir ses proprits domestiques en
rentes sur Ttat. L'tat, son tour, a converti
lespropritspubliquesenimptssurla famille.
Alors il a fallu mettre la charge du trsor
public, ou plutt de ceiui des particuliers, la
maison royale, la force publique, la justice,

la religion, Instruction publique, et jusqu'


la charit publique. Tout ce qui toit bienfait
pour la socit, est devenu charge pour les
peuples, et le grand livre de la dette publique
sera bientt la seule proprit publique dp
beaucoup de gouvernements. Bientt les gou-*
vernements des peuples agricoles ne tiendront
plus au sol ; et au lieu d'tre do grands propritaires, ils ne seront plus que de grands
exaetcurs de contributions.

104

OPINION.

La nation la plus riche toit autrefois celle


qui, dans les besoins publics, pouvoit offrir
ses cranciers, comme gage de leur hypothque, les plus grandes masses de biens publics ; c'est aujourd'hui celle qui peut leur
offrir la plus grande somme d'impts et de
dettes,

Ainsi, les impts, qui nedevroient servir


qu' acquitter les besoins passagers de la socit , en soldent aujourd'hui tous les services
politiques et religieux ; et comme lout se rduit en salaires, tout aussi s'value en argent,
et ce signe de-toutes les denres deviendra
infailliblement le prix de toutes les vertus,
Revenons aux principes. La royaut doit
tre propritaire, pour tre indpendante; et
la religion, attaque par plus de passions, et
dfendue par moins de forces, devroit tre, s'il
est possible, plus propritaire, pour tre plus
indpendante.
11 faut donc rtablir la socit religieuse, et
lut rendre son indpendance, qui, chez un
peuple propritaire, ne peut consister que
dans la proprit de la terre. U faut donc lui

OPINIO>.

I'i

rendre ce qui n'a pas t vendu par ceux qui,


aprs lavoir condamne mort comme tut
coupable, confisqurent ses biens, ou plutt
la firent mourir pour les confisquer.
Et comment refuscroil-on la socit religieuse qui est destine durer autant que le
,
monde, ce qui est Tobjet de tous les dsirs et
de tous les travaux de la famille, qui n vit que
quelques gnrations, je veux dire, la facult
de passer de Ttat prcaire de salari Ttat
stable de propritaire, et le droit de se placer,
disons mieux, de se planter dans le sol ?
Bonaparte lui-mme, en fondant un hospice de religieux sur le Mont Saint- Bernard,
le dota de trente mille livres de rente en biensr nds. Le gouvernement russe,. dans la constitution qu'il vient de donner la Pologne,
article 3i, a non-seulement chang en biensfonds la dotation de deux millions de florins
assurs au clerg, sous le nom de comptence,
pour jouir de ces biens comme d'une proprit
inalinable, mais lui a fait rendre les terres
de .'glise, qui avoient t runies au domaine
de la couronne, et a ordonn en mme temps

"-

OPINION.

;:-,

qu'on retrancht des loix et des ordonnances


tout ce qui puvoit porter atteinte la discipline de Tglise et ses droits reconnus.
Ne nous croyons pas, messieurs, plus sages
que nos voisins. Ils ont dcid toutes les questions qui ont t ou qui seront soumises vos
dlibrations. A Milan, et dans la pairtie de la
Suisse occupe nagure par la France, on a
rendu au clerg la lenuc des registres d Ttat
ci vil ; en Espagne, Naples, Rome, on a
rtabli des corps enseignants : cn Pologne on
a dot l religion cn biens-fonds.
Dj, messieurs, pour remdiera Tinsussisance de la dotation actuelle de la religion,
mme qund les biens non vendus lui seroient
rendus, vous-avez accord au clerg la facult
de reeevoir et d'acqurir, sous Tautorisation du
Roi, qui doit autoriser tout ce qui est bon et
utile ses peuples.
Cetto fault pourra, avec l temps, per*
; mettre de sduire, en proportion des biens
rendus ou donns, la liste civile du clerg. Cet
avenir, sans doute, est encore loign; mais
uous sommes accoutums depuis long temps

OPINION.

to5

souffrir en ralit et jouir en perspective,


et la rvolution n'a t pour nous qu'une optique de bonheur.
Je vote pour Tadopiion pure et simple de
Tarticle G du projet de loi prsent par votre
commission sur la proposition de M. de filangy ;
et pour le surplus, je renvoie aux commissions
du budget et des pensions viagres accorder
nu clerg, les articles a, 3, 4 et 5 du projet
de loi, ainsi que Tamendcment prsent par
M. Piet, sur la restitution Tglise des biens
non vendus.

toG

OPINION.

OPINION
Sur le Projet de loi relatif aux lections.
Sance da

\ fvrier 1816.

MESSIEURS,

L'essence du gouvernement reprsentatifest


mystrieuse comme celle de la religion ; la soi
politique a aussi ses obscurits et ses contra-

dictions apparentes; et lorsqu'on veut pntrer la raison de ses dogmes, ou cn expliquer


le sens, 011 est malgr soi livr d'interminables disputes. Rien avant que le Roi nous
et donn une Charte, et plus encore aprs
qu'il nous Ta donne, que n'a-t-on pas dit, que
ii'a-t-on pas crit sur. le bonheur d'avoir une
constitution modele sur celle de TAiiglelerre,
et sur la prosprit qu'elle pomeltoit tous
les pcuples#assez sages pour Tadoptcr! Nous no
voulons tre ui plus ni moins libres que les

OPINION.

IO7

Anglois, disoit dans une circonstance mmorable un homme fameux; et cette constitution
toit une autre terre promise laquelle on
toit trop heureux d'arriver, mme par quarante ans de combats et de. fatigues dans le
dsert. Notre langue politique changeoit avec
nos ides; et il n'y a pas long-temps que dans
un procs clbre, il n'toit question que <ftwpeachment, tCatteinder, de bill d'indemnit,
et encore aujourd'hui, dans la Chambre des
pairs, la constitution angloise est Tobjet d'un
culte particulier; Tencens fume toujours aux
pieds de celte divinit, et le respect pour
cette aeule vnrable de toutes les constitutions reprsentatives nes et natre, a t
port si loin, qu'un membre de cette Chambre,
Connu autrefois par les plus ingnieux badiliages, et qui se fait remarquer aujourd'hui
par la svrit tut peu amre de ses opinions,
la
chambre
de
haute
demand
qu'
Tin.star
a
d'Angleterre, les pairs pussent tre doubls,
et que les trientbres qui y reprsentent la nation pussent eux-mmes tre reprsenls, et
faire des loix par procureur.

108

Ici,
trine,

OPINION.
messieurs, c'est toute u no autre docet Tcnseignrment le plus constant de

notre cole, au moins depuis quelques jours,


est que notre constitution diffre essentiellement de celle de TAngleterre, que la ntre est
aussi monarchique que celle-l est rpublicaine; et si nous ne savons pas bien encore ce
qu'est la constitution de la France, nous savons ati moins ce qu'elle n'est pas.
Non-seulement nous sommes sur ce point
eit contradiction avec l Chambre des pairs,
et peut-tre avec un certain public, mais nous
ne sommes pas trop d'accord avec nous-mmes,
puisqu' propos du systme financier et de
crdit que nous voulons tablir, nous citons
sans cesse Texemple te TAngleterre, sans faire
attention que, pour avoir le mme systme
financier, il faut avoir le mme systme poli-

tique.
Quelles diffrences n'avez-vous pas remarques , messieurs, dans les discours des propinants, et sur Vopinion publique, dont les uri
ont fait le pivot sur lequel doit rouler toute la

machine du gouvernement, et que d'autres

.-

OPINION.

'-,

Ofj

ont rduite peu prs rien ; et sur les thories


dont on a parl avec tant d'irrvrence, parce
qu'on les confond avec les systmes; comme
si tout art n'avoit pas sa thorie ou sa doctrine,
et que le premier de tous, Tart de gouverner
des tres raisonnables", ft le seul dont les
principes ne fissent pas u ri corps de doctrine
qui doit tre approuv par la raison !
C'est l cependant que nous en sommes,
aprs vingt-cinq ans d'essais de constitution et
de raisonnements sur Vopinion publique elles
thories politiques; et si nous pressions les
consquences des principes que nous avons
entendit professer celte tribune, dans la
discussion prsente ou celle qui a prcd,
nous srions conduits d'tranges rsultats;
et je crois que deux partisans du gouvernement reprsentatif ne pourroient bientt, pas
plus que les augures de Rome, se rencontrer
sans rire.
Mais nous-mmes, nous ne savons pas bien
encore ce que nous sommes. Nous ne sommes
pas des reprsentants, encore moins des mandataires puisque rien n nous est plus svre,

'

OPINION.
ment interdit que de donner ou recevoir des
mandats. Nous sommes dputs, il est vrai,
mais envoys plutt pour conseiller le pouvoir
que pour le partager. La Charte nous permet
bien de faire des propositions; mais si nous
faisons des propositions, nous sommes des
imprudents, et peut-tre des ambitieux ; nous
sommes envoy* pour voter Timpt; mais si
nous dlibrons sur Timpt, nous voulons
entraver la marche du gouvernement. A la
Chambre des pairs, on nous reproche de vouloir tre plus loyalistes que le Roi; dans la
ntre, nous sommes accuss de dmocratie et
d'affecter Tindpeiidancc. Ainsi, reprsentants
qui ne reprsentent rien (t), mandataires sans;
mandats, plus que conseillers du Roi, moins
IIO

(i) Reprsenter s'applique aux choses et aux personnes j


appliqu aux choses, il signifie exposer. On reprsente le*
tlroits, les titres, les besoins <le quelqu'un ; appliqu aux
personnes, il signifie remplacer. On reprsente son acul
dans une succession; on reprsente celui dont on a une
procuration ou mandat spcial, c'csl--dire qu'on le remplace. Lis dputs sont reprsentants dans les deux sens;

OPINIO.V.

lit

que lgislateurs, nous sommes des tres politiques assez quivoques, et nos fonctions se
borneroient faire des discours qu'on n'coute
pas, et donner des apostilles qu'on ne lit pas.
La discussion dans laquelle nous sommes
engags n'est ps de nature faire disparoltrc
les contradictions ; et, si je me le rappelle distinctement', on nous a parl avant-hier propos de celte discussion, de ta tour de Ha bel et
de la confusion des langues.
De quoi s'agit-il, messieurs, dans cette discussion, et quel est Ic problme qui vous est
propos? Le plus insoluble de tous les problmes politiques, parce qu'il repose sur deux
donnes, dont chacune est une impossibilit, et toulcs les deux ensemble une contradiction.
Nous voulons dterminer le mode d'lection
ils exposent les besoins du peuple ; ils le remplacent potiv
consentr .'impt la place des contribuables, c'est dire
qu'ils reprsentent te peuple, non pas dans le sens que le
,
peuple soit un pouvoir, mais dans lo sens qu'il est sujet
aux charges de l'tat, et qu'il doit lrc aussi le tujtt&t la
sollicitude royale.

113

0PIN101Y.

de quelques citoyens par un nombre indtermin d'autres citoyens; et, pour y parvenir,
nous cherchons la sois runir le plus grand
nombre possible d'lecteurs, sans confusion et
sans dsordre, et lc plus petit nombre possible, sans injustice et sans ingalit
Si, cette forme de gouvernement suppose,
nous voulons, conformment au voeu de la
loi et mme de la raison, appeler ces assembles tous les citoyens seulement propritaires,
nous risquons de tomber dans la dmocratie
et de donner au peuple trop d'influence dans
le gouvernement; si, retenus par la crainte,
et mme par la ncessit, nous vouions rduire
au plus petit nombre les citoyens ayant droit
d'lire, on nous menace du despotisme et des
influences ministrielles. Nouveaux Phatons,
qui un pre, trop indulgent peut-tre, a
confi les rnes du pouvoir, nous pouvons
aussi embraser le monde; et le Roi, en nous
suivant des yeux dans la carrire prilleuse
o nous sommes engags, nous cric aussi
comme Phoebus a son fils :
Jnler utrumque tenc

mdio tiitfsimm ibis.

OPINION.

l3

Et c'est l, messieurs, le mystre et le danger du gouvernement reprsentatif, o le pouvoir, toujours plac entr deux abmes, est
forc dp marcher pas mesurs sur la ligne
mathmatique qui les spare; et ce qu'il y a
de malheureux, est que, s'il vient s'en carter, il tombe dans le prcipice, d'o il ne
peut sortir que par un mouvement violent,
qui Ip rejette infailliblement dans le prcipice
oppos, et jamais peut-tre il ne peut retrouver Tqnilibre, une fois qu'il Ta perdu. C'est
l Thisloire de TAngleterre pendant dix sicles,
c'est la ntre depuis vingt-cinq ans; car, qu'on
ne s'y tromp pas, la question n'est pas de
savoir si la constitution de la France et celle
d TAngleterre doivent ire les mmes, mais
si elles le sont. Or, malgr des diffrences dans
les formes du gouvernement ou dans les procds de Tadministration, tous les tats o le
pouvoir est partag ont une constitution semblable, et leur temprament est lo mme,
quoique leur rgime soit diffrent Ainsi, tous
les hommes sont d'une mme nature, quoiqu'ils diffrent entr eux d taille, de couleur,
8
H.

ll/|

OPIXtOJ.

de traits du visage : le genre est le mme, les


espces seulement sont diffrentes.
Ft prenez garde,_ messieurs, que, sur les
questions accessoires de celte qui nous occupe,
sur le renouvellement intgral ou partiel,
Tge des dputs, leur nombre mme, la raison peut balancer des avantages ou des inconvnients; et il y a des motifs de dcision pris
dans la nature de la socit, dans la nature
mme de Thomme, ou dans les convenances
positives des assembles ; mais polir dterminer comment et de combien de membres sera
compos un collge lectoral, il n'y a plus de
boussole, parce qu'il y a trop de directions.
Chaque dparlcirient offre des d iffrences qu'il
faudroit tenir en- compte. Le rsultat d'une
assemble enlireptit tenir aux passions d'un
seul homme :< il faut ici se laisser aller au
hasard, et-nous n'avons peut-te d'autres
rgles consulter que des rgles d'arithmtique. '
)es deux projets do loi qui vous ont t
Soumis, l'un est, dit-on, trop favorable au
pouvoir royal, et il est essentiellement mo'

Il5
OPIMOs.
tiarchiquc, puisqu'il fait entier dans le collge lectoral, comme lecteurs de droit, un
nombre considrable de fonctionnaires, mme
inamovibles, nomms par le Roi; l'autre patoit trop favorable au pouvoir populaire, et
laisse an peuple trop d'iiiflttciicc sur le gouvernement.
S'il toit permis, dans cette Chambre, de.
s'appuyer de Tcxcmple de TAngleterre nous
pourrions faire observer que cys lectcuis de
droit reprseiitcroient en Fraiiee le.s membres
de la chambre des communes, dont la nomination appartient la couronne, ou mtnc
de grands tenanciers.
Ce n'est pas moi sans doute qui redoute
Tiufluenc de Tautorit royale, qui, mon
sens, n'en a jamais trop pour le bonheur des
peuples, Dans tutc loi d'adniinislration, je
me crois oblig, comme dput,- comme je me
scrois cru autrefois oblig, comme magistrat
ou comme citoyen, dp m'opposcr respectueu,sment aux Volonts du pouvoir -contraires
aux loix fondamentales (lit royaume et aux
loix ternelles d la justice; mais sur une loi

I lO

OPINION.

de constitution, je me dciderois toujours pour


celle qui me parottroit la plus monarchique
et la plus propre ramener la France des
formes de gouvernement qui, comme on vous
le disoit hier, sont toutes vivantes encore dans
nos souvenirs et dans nos affections : seulement il faut prendre garde, en mlant ensemble ces sorines diverses, de ne pas les
joindre Tune l'autre par leurs qualits in-

compatibles, et, en nous donnant ainsi deux


constitutions, de lions laisser un gouvernement.
On Vous a parl de Topinion publique : il
y a si long-temps qu'on en parl, et sans la
conntre et la dfinir! Dans tout pays divis
par des partis, il y a deux peuples, il y a deux
opinions, et chacun fait d'une opinion tout
au plus populaire Topinion publique, L'opiiiori pUblqUe, la seule qu'uri gouvernement
fort et sage doive prendre pour rgle, est Topinion que formerit, chez un peuple chrtien ,
les loix ternelles de la justice, de la morale
Pt de la vraie politique ; opinion qui est toujours cello du plus grand nombre, et qui doit

OPINION.
"7
tt ou tard prvaloir sur les intrts personnels dont se compose Topinion populaire; et

un gouvernement qui consulte cette opinion


ne prend ni ne cde le pouvoir au gr des
opinions ou des caprices du. peuple.
Je reviens aU projct.de loi. On peuten faire
cent sur le mme sujet, et tout aussi bons
ou tout aussi mauvais les uns que les autres.
J'essaierai aussi de proposer un autre mode
que je crois le meilleur, prcisment et uniquement parce qu'il est le plus simple,
L'iittrigue et la corruption dont elle est la
source viennent moins du nombre des lecteurs que du nombre des assembles. 11 n'y
aura pas beaucoup plus d'iiilriguc dans une
assemble u o,* fois plus nombreuse qu'une
autre, parce que les prtentions opposes sc
rsolvent dans Tune et dans l'autre sur tut
petit nombre de sujets. Mais s'il y- a trois fois
plus d'assembles, il y aura dix fois plus d'agitation et de cabales.
C'est quelque chose tic beau sans doute que
ledroit politique qn'excrce touteitoyen payant
peut cus de contribu lions, d'aller loin de chez

lfi

OPINION.

lui voter en saveur d'un homme do bien qui


lie st ra pas nomm, et contre un intrigant
qui Tempoitera; mais c'est aussi quelque chose
que le bonheur domestique, la tendresse do
ses proches, la bienveillance de ses voisins,
une rputation qui n'est point atteinte par la
calomni; et il faut renoncer tous ces avantages laits le systme des lections, qui rompt
tous les liens de parent, d'amiti, de bon
voisinage, enfante dis haines ternelles, met
en pril toutes |. s rputations, et en problme
la conduite la plus honore et la plus irrprochable.
Je voudrois donc rduite le plus possible
le nombre des assembles lectorales, en conservant |c droit d'lection, mme directe,
tous les citoyens qui (a Charte l'accorde,
A Daus cette vue, je supprime les assembles
de canton et d'arrondissement; et j'appliquo
au collge lectoral de dpartement, le seul
que je conserve, les formes de notre constitution, et j'en fais une partie perptuelle et

l'autre amovible
]
'
Ainsi, j prends le tableau gnral do tous

QPISION,

llf)

les contribuables payant trois cents francs et


plus do contribution foncire, et j'en fais, en
suivant Tordre du tableau, des assembles do

trois cents lecteurs jusqu' cinq cents, suivant la force mpectivo des dpartements. Les
cent, cent cinquante ou deux cents premiers
et plus forts imposs composeront la partie
perptuelle viagre inamovible, et en quelque
sorte la Chambre des pairs du collge lectoral.
T.e reste sera amovible, afin que tous les ci
toyensdu dpartement, ports sur le tableau,
puissent leur tour participer au droit d'lection directe.
Ainsi, un mois, plus ou moins, avant lc
renouvellement intgral ou partiel de la Chambro, cette partie mobile du collge lectoral
seroit, la diligence du prfet, en conseil de
prfecture, assist, si l'on veut, par des maires
et procureurs du Roi, renouvele par tiers,
par moiti, ou mme en totalit, par \m
nombre gal de citoyens ayant droit d'lire
pris selon Tordre du tableau, lesquelsseroient
renouvels leur tour par d'autres jusqu' la
stn, et le tableau puis recomjncncerit dans

no

opfNi.
le mme ordre. Ainsi, tous liroient leur
tour et mme directement, et cetle certitude
compenseroit Tavantago d'une chance d'lec
tion plus frquente et plus incertaine; de cette
manire il n'y auroit qu'une seule assemble,
u n seul degr d'lection, et la partie inamovible et la plus propritaire contiendroit,
guideroit celle qui seroit amovible et moins
propritaire. Au fond, un peuple religieux
et moral fera de bons choix, mme aSreo l
forme la plus vicienso d'lection} un peuple
corrompu fera de mauvais choix, mme aveo
les formes les mieux combines. Ici les loix ne
sont rien, et les moeurs sont tout.
Je n'admets point le clerg, au moins tant
qu'il ne sera pas propritaire : ls ministres de
la religion, comme la religion elle-mme, ne
doivent tre que l o ils sont les premiers
ou les derniers, et il n'y a de dignit pour;
eux que dans le pouvoir.... ou lc malheur.
Ainsi le veut la nature des choses, Les ministres de la religion mls ces assembles
politiques, ejt sollicits en sens contraire par
tous les prtendants qui se disputrient leur

OPINION.

influence, y perdraient bientt toute considration; et je ne peux m'accoutumer Tido


qu'un vque prsent pourroit tre balott
avec un adjoint de commune rurale, et ne pas
obtenir la prfrence. C'est dans Texcrcico clo
leur ministre que les prtres peuvent influer
sur le bon choix, en prmunissant les peuples
contre leurs propres passions et celles (les
autres. Qu'on ne dise pas qu'il n'y aura per.
sonne dans nos assembles politiques pour
dfendre les intrts de la religion; nous y
serons tous, car c'est nous la dfendre,
puisque c'est pour notis qu'elle est faite. C'est
ici qu'il faut appliquerla m&ximcilllonrojaume
n'est pas de ce monde. Mais la religion n'est en
dehors du monde que pour mieux en gouverner Tcsprit, et elle ne doit pas descendre
du trne pour se mler la foule de ceux qui
en administrent les affaires.
Je vote, conformment au projet de la commission, pour le renouvellement intgral de
la Chambre,ipour le uombro des dputs, et
contre son projet pour qu'ils puissent tre lus
trente ans; et pour le surplus, je demande

laa

opxioir.

que tous es projets soient renvoys la


commission qui se concertera*
,
avec le ministre
pour prsenter dans le plus bref dlai
un nouveau mode d'lection.

ia3

OPINION.

OPINION
Sur le Budget de

181G.

Sancetlu jgwM/ 1816.

'

AlESSIEUHS,
*'

Jamais gouvernement, jamais assemble politique n'avoient l appels dans des circonstances plus difficiles et plus contraires rgler
los finances d'un grand Klat, ou pour mieux
lire, statuer sur son sort.
C'est au milieu du systme de destruction le
plus profondment combin, le plus opinitrement suivi, et consomm avec je plur. dplorable succs ; c'est sous Tinstuenee des doctrines qui font prpar, et au moins cn prsence des hommes qui ont concouru son
excution, qu'il nous faut reconstituer notre
malheureuse patrie; et je,dis reconstituer, car
la vritable charte constitutionnelle des Ktats

U\

OPINION.

est aujourd'hui leur budget; et si les loix sont


leur morale et leur rgle, la finance est tout,
puisqu'elle est leur vie.
Et, propos de budget, jo remarqueque, dans
tout ce qu'on a '\t ou crit depuis soixante ans
sur les finances, il a toujours t question des
besoins do Ttat, jamais des besoins do la famille; toujours des moyens de soutenir Ttat,
jamais de la ncessit de laisser vivre la famille.
Je le dis comme une simple observation, et
sans aucune consquenco pour le moment actuel, et pour des besoins qui sont aiwlcssos
de tous les calculs; mais je no peux m'empcher de dsirer que, mme ds prsent, e
comme garantie et expectative de soulagement,
lorsque les circonstances le permettront, on
fixe la proportion dans laquelle devroit tre
impose Tavcnir la proprit foncire, qui
dans beaucoup de lieux, est taxe aujourd'hui
au quart, au tiers, quelquefois inertie la
moiti doses revenus; taxe exorbitante et qu'il
faut rduire, si son veut favoriser Tagriculture, laisser la famille agricole quelque fruit
do ses travaux, et Thommo quelquo jouis-

OPINION.

ia5

sauce des bienfaits de la nature et des avantage* do la socit.


Je ne reviendrai pas, messieurs, sur la partie
fiscale et techniquodu budget. Je dsesprerois
do votis rien apprendre et mme do vous intresser aprs ce que vous avez entendu dans les
opinions de nos honorables collgues; et je
me bornerai vous prsenter quelques vues
politiques sur le sujet qui vous occupe.
Vous avez entendu, propos d la loi du
a3 septembre dernier, des raisonnements inattendus siir Tinitiative royale et le danger do
Tusurpr, mme en matire d finances.
On a confondu d'une manire injuste pour
la Chambre, les loix morales et politiques avec
les loix brsales.
'Une loi siirles testaments, par exemple sur
lapuissance paternelle, sur Tadptior, sur le
divorce,, sur Tinstructin publique j etc. ; ces
oix sl urgentes, si ncessaires, siardemment
rclames, sUp isqules'nos n'avons pris
Tinitiative de la proposition qifo parce que
riosvbris regard le silence du gouvernement comme un Voeu, et peut-tre comme un

jaG

OPINION.

OI dre;enfin une loi civile ou CI iminellcmcmc

d'administration ou do police, est tonte entire dans les disposition particulires qu'elle
contient, Kile. ne scroit,saiis cts dispositions,
que le titro d'une loi et non une loi, et Tinitiative dti.ltoi s'tend sur chaque article do la
loi comme sur la loi elle-mme,
Mais sur le fait de Timpl, la quotit est
tout ; ce fait est la loi entire, et il est le seul
objet de Tinitiative royale.
Ainsi, quand le Iloi a fix la somme que les
besoins de l'Klat lui paroisseni exiger, il a
exerc toute sa prrogative, parce qu'il est juge
naturel des benuins de Ttat. L'assietto et lo
mode de rpai tition appartiennent la Chain."
bre, juge comptent aussi des ressources \\es
provinces et des icnilts/Jes^Hnilles. U est
vrai que le^bmjget gnral contient des dta.jls
de recettes .et de dpcijses^et qu'il prsent.les
budgets particuliers di> divers ministres. Cp
sont des indications, des directions, des secours ppiir la dlibration dis Chnimbres; niais
ce ne sont ni des loix * ni des articles de loi, et
ilsAie peuvent tre Tobjct de Tinitiative du Moi,

OPINION.
lay
Aussi Tassiette et la rpartition do Timpt
ont toujours t le droit le plus ancien, et le
moins contest de la nation dans ses antiques
assembles, et encore do nos jours, lorsque lo
Roi demandoitjSous k forme de don gratuit

ou sous tout autre, une subvention extraordinaire aux pays d'tats ou au clerg, il laissoit
leurs assembles le choix des moyens de Tasseoir et de la rpartir.
Si cela est vrai du budget positifow de Tim.
pt percevoir, cela est vrai encore du budget
ngatif ou de la dette payer, L Roi la fait
liquider ef arrter par des commissions do
liquidation et par sa cour des comptes, il cn
dnonce aux Chambres le montant total, et
elles ont l droit, toujours sous la condition
de la sanction royale, de choisir entre ls diffrentsi moyens de l'acquitten- ^
j
Et qu'on n dis pas que co qu'une Chambre
a rgl cet gard no peut tre rvoqu par
une autre; car le budget est une loi annuelle,
purement annuelle, qui h dispos et mme
n'oblige, por Tanno suivante, qu'autant que
les Chambres, cri votant lo loivau budget,

ia8

OPINION.

persistent dans le mme mode d'assiette et de


^ rpartition'de Timpt et de payement de la
dette; et, certes, les besoins de Ttat tant
perptuels,si les moyensd'y pourvoir n'toient
pas variables, il n'y auroit aucune voie ouverte revenir contre un mesure dont Txprienco auroit fait connotre Tinsuffisante OU
le danger.
Qu'on diso encore moins que les finances de
Ttat seroient exposes aine mobilit cohliliucll i car.la matiro de Timpt est borrit}
et l'on m peut choisir qu'entre les fonds de
terre ou les consommations, eritte fagriQulture et lo commerce, entre des impts directs
et des impts indirects. La manire d'acquitter
Ja dette laisse encore au choix ds moyens'
moins do latitude j puisqu'on;no peut choisir
qu'entre le payement du capital ou le payement
dTintrt; et,d'ailleurs, c'est nous, propritaires QU consommateurs, qi payons Timpt,
et:nous sommes aussi intresss la stabilit
du mode d'impt direct oit indirect, qu' fa
stabilit du mode do culture de nos terres fou
dhbiUides de nos jouissances, et totesVtp*

lag

OPINION.

position contraire seroit absurde ou perfide;


pass
qu'on
garde
je
n'tends
Et
que
prenne
.
le droit de consentir Timpt, quoique textuellement exprim dans la Charte, jusqu'au droit
de le refuser. Une assemble politique n'a pas
plus lo droit de refuser f impt jug ncessaire
par le Roi, qu'un homme n'a le droit de so
dtruire lui-mmo doses propres mains...Ja-t
ruais assemble politique- n'a refus Timpt
ans commencer uno rvolution, Le refus d
Tmpt fut Toccasion et le signal de la rvolution d'Angleterre et mmo de la; ntro, lorsque
rassemble constituante, pour constater sa
toute-pussanco sur les subsides, les abofit
tous pour les recrer aussitt.
,,;,
^^
,
de
Timpt,
octroi
Ainsi,
acquittement
de
la,
:
dotte publique, voil,I devoir de la. Chaipl?r,
qui ne peut prouver d'obstacle que celui 4'RUO
force majeure ou d'une ncessit dmontre;
choix des mpyn. d'acquitter; ;Timpt. et de
payer la dette voil-ses, onqtipni.,. ; ;, ; h!i,tcrois,;messieurs,
svoirreppli
JM%
Je
toute

tice, comrn sujet et omn.itoyen,dans ctto


distribution dppQUYoir^et de bnti9nsrelati.

"li. ; :;

icto

OPINION.

vement Timpt : j'ai attribu au Roi ce qui


lui appartient, la onnoissance de la quotit
ncessaire d'impt et de la quotit oblige de
la dette, et, par consquent, le droit de les
faire connotre la Chambre, et de prendro
Tinitiative do la demande, J'ai attribu aux
Chambres ce qu'on ne peut leur refuser, la
onnoissance des moyens les plus efficaces,
les plus prompts et les moins onreux d'asseoir Timpt et d'acquitter la dette ,f et, par
consquent, le devoir de les faire connoitre
au Roi, et de prendre et gard Tinitiative,
quand il y a lieu changer le mode accoutum
d'assiette ou de perception ; je suis mme all
plus loin/nie les partisans les plus modrs du
gouvernement reprsentatif, puisqU'e recbnoissant dans le Roi le droit de demander''imV
pt annuels je n'ai pas laiss la Chambr la
fkclt de le rfuser
prlsnt, messieurs, pensez-vous que nous
syns lis envers l Roi <S envers les cranciers d Ttat, par la li du a3septembre, qui
affecte au payement de Tarrir les biens de la
religion et des communes ? Envers le Roi ? Non

OPINION.

I3I

assurment; car pourvu que nous payions la


dette connue et dclare par le Ri, la parole
du Roi est dgage, et ce n'est pas la premire
fois que les dputs de la nation ortt dgag le
Roi, engag comme chefde Ttat, de promesses
arraches par la ncessit. Sommes-nous lis
envers les cranciers? Encore moins; car ls
cranciers ne pourroient prtendre que ls
forts et les biens des commune sont lgalement affects au payement de leurs crances',
qu'autant qu'ils en seroient prcdemment
convenus aveo le gouvernement qui a trait
avo eux, et qu'ils auroient postrieurement
liYrv sur cette assurance leurs fournitures
ou leurs services. On vous: Ta dit, messieurs,
la mesure de payer les cranciers en forts ou
biens des communes, est Un arrangement intrieur et en quelque!srtdmestique, auquel les cranciers n'ont pas t appels, et
qui n'a t acoordaux cranciers, par le gouvernements que sous la. condition* tacite que
ls bons royaux qui leur avoierit t doinis
en payeranVet pr ctre etriploys Tadquisition de ces biens, ne perdroient rien entr

i3a

OPINION.
leurs mains; car ce sont les cranciers, par

leur prcipitation

leur
dfiance ou leurs
,
craintes, ju les font baisser, et non le gouvernement, qui donne ce signe, comme aux
autres, toute la confiance dont Tatorit peut
disposer.
Mais aprs tout, messieurs sur quoi disputons-nous? Les biens des communes et de
la religion sontils au Roi, sont-ils nous,
pour en disposer si gnreusement? Car nous
n'oublions pas, sans.doute, que le Roi n'et
pas propritaire de tous les domaines, puisqu'il n'est pas. mmes propritaire des siens
propres, mais tuteur de tous les intrts; que
la nation est le pupille, et nous, sous toutes
les formes de notre existence politique, tatsgnraux, parlement, assembles lgislatives,

nous, lgitimement lus,f nous sommes (je


n'ai garde de presser cette comparaison) Je
conseil do famille qui doit concourir avec le
tuteur, et mme, quand il s'agit d'argent,
Tautoriser, par notre consentement, rgler
de telle ou telle manire les affaires du pupille, qui son ternelle minorit no permet
;

I33

OPINION.

pas de nous autoriser nous-mmes rien faire


son prjudice.
Je conois donc qu'on ait vendu les biens
des migrs. La terrible maxime vas vctis,
premire loi du droit public des paens, qui
cnlevoit aux vaincus, dit Montesquieu,
biens> femmes, enfants, .temples et spub
turcs mmen; cet odieux abus de la force
que la religion chrtienne avoit banni du moderne droit des gens, y devojt tre replac par
la rvolution.
/
Je conois ta vente des biens de la religion,
dans un temps o de dtestables maximes la
prsetitoicnt des esprits fascins comme une
oeuvre de mensonge et un instrument d'oppression.
*
Je conois la vente des biens de la royaut i
soit qu'on la voult dpendante ou qu'on
n'en voult plus du tout, il toit consquent
de la rduire recevoir de la nation un salaire
qu'on pt suspendre volont ou supprimer
s

>

tout-^fait.
Mais les communes, quel crime pouvoiton leur imputer ou quel reproche avoit-on

i34
OPINION.
leur faire? Les communes n'avoient pas migr, et, sans doute, on ne pensoit pas les
dtruire. Ces petits tats domestiques, lments de Ttat publie, celtiques avant d'tre
gaulois, gaulois avant d'tre romains, romains
avant d'tre francs, et qui conservent encore
dans leurs noms des vestiges de leur antique
origine ou de leurs changements successifs de
domination; les communes avoient prexist
la monarchie ; elles avoient exist sns Ttat,
et Ttat n'avoit pu exister sans elles. Depuis
Toiiginede Ttat, lles avoient acquitt leur
contingent en hommes pour la guerre on le
service public, et leur contingent en argent
pour Timpt, et achet ainsi, au prix du sang
et des sueurs de leurs enfants, le droit d'tre
protges par la puissance publique. Aussi,
elles avoient reu de nos fois le bienfait de
Taffranch$scment,ct c'est Tusurpatur qui ls
a replonges dans la servitude en les dpouillant de la proprit commune, qui constitue
proprement la communaut, et sans laquelle
il n'y a de commun, entre les habitants d'un
mme lieu, que ce qui est commun tous les

i35
'
OPINION.
habitants du globe, Tair qu'ils respirent; Le
pouvoir en France, dans aucun temps et sous
aucune fprme de gouvernement, n'a pas plus
le droit de disposer des biens des communes,
que la commune de disposer des biens des particuliers, que la province de vendre une commune, ou Ttat une province. Et sans contester la mission d la dernire Chambre des
dputs, on peut assurer qu'elle n'a voit pas
qu'elle ne pouvoit pas avoir reu des cominunes Tautorisatioti d'aliner leurs proprits.
Et d'ailleurs, s'il faut le dire, il seroit difficile
de trouver dans la Charte, donne le 5 juin
1814, Tautorisalion ncessaire pour vendre,
l a3 septembre suivant, des proprits mme
nationales d'une si tardive origine, qu'elle
t
dclare inviolables dans Tarticle 9, et inviolables sans doute dans les mains do ceux qui
lespossdoient lorsque la Charte a t donne;
car les communes, comme les migrs, ne sont
dpouills que par la vente effective et consomme , et non par le dcret; et cet gard,
la Charte confirme ce qui est fait, et non co
qui est faire.

l36

OPINION,

En vain on vous dit qu'on inscrire au grand*


livre les communes et le culte pour un revenu
en rente, gal celui de leurs biens vendus.
Ce seroit joindre l drision Tinjusticc. Les
communes et la religion possdoient leurs proprits depuis six, huit cl dix Sicles; n'y auroit-il pas plus que de la simplicit croire
que, dans huit ou dix sicles, elles auront encore des rentes sur le grand-livre? Elles avoient,
dit-on, des proprits sujettes dprir, d'un
entretien onreux, ou d'une gestion ruincuso;
je le sais : il falloit alors, nprs avoir constat
la convenance ou la ncessit, leur permettre
de les vendre pour les remplacer par des proprits plus utiles et moins casucllcs.
Rappelez-vous, messieurs, la consternation
universelle qiie rpandit dans la capitale et
dans le royaume la proposition de loi du
ao mars i8i3 (le jour est remarquable), qui
dpouillot les communes de leurs proprits.
Le scandale parut nouveau, mme aprs tant
de scandales. Nous fiVmeS nous'mctms tmoins
de la profonde douleur, ou plult de la honte
des dputs au Corps lgislatif, dont la plupart

137

OPINION.

avouoient qu'ils n'oseroien plus retourner


dans leurs provinces, s'ils avoient l foiblcsse
de consentir cette monstrueuse iniquit,
Vous savez les ressorts qu'on fit jouer. Les
suppts de la tyrannie y employrent tout leur
art : les promesses et les menaces surent mises
en usage. Le tyran lui-mme craignit un moment de ne pas russir, et, pour la premire
fois, il compta, en frmissantde rage, soixantequinze opposants qui faisoient ce jour-l la
majorit des dputs vraiment franois, et
dont plusieurs affectrent de montrer la boule
noire qu'ils jetoient dans Trne cn prsence
des conseillers d'tat, Et c'est aprs le retour de Tautorit lgitime; sous lo rogne do
Louis XVIIl, et cn prsence do cette race bienfaisante dont lcyftuctrcs ont affranchi les communes, que Ton vous proposedelcs dpouiller! Messieurs, M, le Ministre des'finances se
regarde avec raison comme un dfenseur officieux que la loi constitue aux cranciers; il
fait son mtier, qu'il mo permette cette expression familire; sa place nous en ferions
autant, et lui, la ntre, seroit ce que nous

l38

OPINION.

saisons. J'en crois,la justesse de son esprit et


la probit de &es sentiments ; mais qu'il me soit
permis de lui dire moins ce que je crois que
ce que je sais. Dans le drame qui se joue depuis
long-temps, les acteurs ne sont pas tous sur
Tavant-scne. Les ministres du Roi veulent

franchement et sincrement une opration


qu'ils jugent utile, j le crois ; mais des gnies
malfaisants qui se drobent leurs yeux comme
aux ntres, rpandus dans Tatmosphre politique de toute TRurope, profonds dans Tort
du mensonge et de Tintrigue, inspirent ce
qu'ils ne peuvent pas ou rie peuvent plus
commander; ils veulent aussi la vente des proprits publiques lion assurment dans Tintrt des cranciers dont ils se soucient trspeu , mais contre la religion dont ils redoutent
te rtablissement, et contre nous-mmes, pour
nous dprcier aux yeux de la nation, et nous
ter Testime des gens de bien, seul refuge qui
nous reste contre la haine des mchants; ils
veulent nous faire boire la coupe empoisonne, et rendre, en un mot, la restauration
complice de la rvolution. Hlas ! nous n'avons

OPINION.

3(J

que trop cd peut-tre celte maligne in*


sluencc, lorsque nous avons rejet,contre le '
voeu unanime de -la nation, les indemnits
qu'une justice rigoureuse nous prescrivoit
d'exiger sur les biens de ceux qui ont, au mpris de leurs derniers serments, accumul sur
leur patrie des maux tels, que depuis les invasions des Huns et des Vandales, aucune socit n'en a prouv de semblables. On n moins
redout Tusage qu'une haine dsespre pouvoit en faire contre nous, que le danger, disoiton, le malheur irrparable de rentrer dans le
systme de confiscation aboli par la Charte.
Mais nous dirons, h Thonneitr au moins de
notre esprit, que nous ne nous sommes pas
mpris sur le vritable motif de tant d'humanit. Ceux qui avoient, non pas rdig, mais
.secrtement inspir fabolition de la confiscation, pratique chez les peuples les plus sages,
gorgseux>mmcsdeconfscalionii,craignoleut

qu'on ne tournt un jour contre eux une loi


dont ils avoient si amplement profit; et les
hommes du aomars, k ta veille de se rembarquer sur la mer orageuse de la rvolution,

1^0

OPINION.

.''.':''.-'.

vo'uloient, en cas de malheur, sauver au moins


leurs biens du naufrage,et ('vnement a pleinement justifi la sagesse de leurs combinaisons.
Nous ne vendrons donc pas les biens des
communes et de la religion : qu'on cesse de
s'en flatter; nous ne vendrons pas,des biens
que nous n'achterions pas ; nous ne donnerons pas des proprits que nous ne voudrions
pas accepter. Nous ne rduirons pas Ttat la
condition d'un proltaire qui, n'ayant ni feu
ni lieu, ne vit que de Targent qu'il gagne ou
de Targent qu'il prend, Nous ne vendrons pas
les proprits des communes, parce que Tusur*
pleur les a vendues, Nous ne vendrons pas
ls forts du clerg, puisque Tusurpateur les
a respectes, qu'il se vahtoit mme de les avoir
agrandies, et qu'il auroit dot la religion s'il
avoit pu cesscr.de la craindre, Nous no vendrons pas ces forts, premire richesse mobiliaire d'une nation agricole, parce que le feu
et le bois sont les premiers besoins de Thomme
civilis ; nous conserverons ces bois, devenus
si rares, que Tacajou d'Amrique sera bientt

i4t

OPINION.

eh France plus commun que le chne des


Gaules. Les anciens avoient consacr les forts
au culte religieux, comme ils avoient consacr les pierres qui bornoient leurs hritages,
et dnt ils avoient fait des dieux pour arrter
les entreprises des hommes. Les modernes,
levs une Utr cole, avoient confi les
forts la garde de la religion, de l royaut
et des premires familles de Ttat, c'est--dire
-qu'ils les avoient mises sous la protection des
corps ou des particuliers qui toient plus en
tat de les dfendre, et qui, attachant leur
possession'moins des ides de profit que des
ides d'agrment ou mme de luxe, toient
les moins tents de s'eii dpouiller.
Ort notis oppose des engagements, nous opposons des devoirs ; et la politique ne permet
>

pas plus que la morale de confondre les enga'


/
gements et les devoirs.
Au reste, la Chambre n.doit, te put
mmo voter Tacquttment de la dette que
lorsqu'elle est tont-A-sait connue, et IIs'en faut
de quelques icent millions qu'elle le soit; La
proposition de notre honorable collgue,
>

i4a

OPINION.
M Ganilh, d'atermoyer la dette publique,
est, pour cette raison, la sule mesure lgale

et constitutionnelle et surtout la seule mesure politique; car pour ceux qui, commet
mol, pensent que si cette norme masse d'impts peut tre acquitte cette anne, elle ne
pourra plus Ttre les annes suivantes, il est
vident que vous mettez au hasard pu plutt
en pril la tranquillit de Ttat, la sret du
trne, la nation tout entire, pour les intrts de quelques particuliers dont les crances
remontent 1801 et embrassent par consquent o long priode de nos malheurs et de
nosfautes.
Si cependant on prfre, ay.e la commission , et mme aveo les autorits en finance les
plus nombreuses et les plus respectables, do
consolider Tarrir, nous consoliderons la
dette, ce qui vaut mieux que de consolider la
rvolution. Et que les cranciers ne se plaignent
pas : nous tes paypns aveo les seuls biens que
nous avons , et nous tt'avpns pas les biens des
communes et de la religion. Nous les payons,
eux cranciers rcents do Bonaparte et do Tusu>

l43

OPINION.

pation, bien mieux que ne Tont t les cran-

ciers les plus anciens, les plus respectables et


les plus malheureuXjlescranciersdeLouisXV,
de Louis XVI et de la monarchie nous les
payons mieux qu/ilsne Tauroient t par Bonaparte lui-mme, qui, dans la grammaire
fiscale qu'il s'toit faite, niettoit toujours le
prsent au pass, et le pass au futur, mme
Conditionnel, et ne payoit une dette vanouie
qu'avec des valeurs 'dcrdites. Nous les
payons aussi intgralement qu'il nous est possible de le faire actuellement quant aux revenus, ventuellement quant aii capital, que
l'action soutenue d'un gouvernement lgitime,
les oprations de la caisse d'amortissement et
le retour de la tranquillit tendent continuellement lever au pair. Nous les payons en
leur offrant pour gag une masse d'impts cinq
fois plus forte que leurs crances, la probit
du Roi et la volont constante de la nation de
mettre la rente au premier rarig de toutes ses
dpenses : nus.ne pouvons pas faire dwn*
tage. Depuis le 30 mars il est survenu d'autres
crances, et surtout d'aUtrcs crancier, que
1

i44

OPINION.

nous voulons payer avec la paix et la. bonne


foi : et si la sret de leur payement se trouvoit
jamais compromise, ces mmes biens,; que
nous rservons, pourroient tre le gage d'un
emprunt ou de tout autre opration de finance, et ils scrviroicnt racheter Ttat comme
ils ont servi quelquefois racheter nos rois : et
ceux qui, pour obtenir des garanties dont ils
n'ont pas besoin, poussent aujourd'hui la
vente de ces proprits,prcieuses seroient
peut-tre trop heureux alors,.que ces biens
eussent t conservs, comme dernire ressource de nos finances puises., ;. ;
des
choses >d,it.a.ux cranciers.de
force
La

Trrir fauteur d'un crit remarquable sur


le sujet qu i nous occupe ; la force des choses
laissiez passer avant vous les
exige que vous
Ipuissances armes auxquelles, s'ont dvolus
par priorit tous les gages que Ttat peut
Elle,
de
exige
plus
fournir.
que vpus nous

aidiez vous-mmes vous dsintresser en


des
formes
qui
acceptant
payement
votre
sous

soulagement
la
fois,
oprent

notre
et votro
N
lutte
la
scurit
Autrement
que vous enga
3

45

C>PNOf.

griez, soit avec les potentatsde l'Europe pour

i leur dsptitr tls trsors,) de la; Fronce j soit

^yct^QUSi pujorcP ltniur!des.imptsv

ne^seTOitiqu^e
;spulatin Vaine et mat-;

heu^us
d<it
ds
prsent ;
pouve
vous

y
;
prvoir Tissue. l-.^.y^i^ ;'
Les^cranirsSe plaignent, de h'tre pas
,
intgralementpays. Mais qui est-ce qui est au*
jou^rd'hui'inlgralemcntpayde ses revenus?
Et il y a, ottdiffefnc antwrexet ls^prov
pritates fonciers, que le^r rente n dmnup
pas et que l, baisse mmo du capital peut
n'tre qu'Accidentelle; au 1 eU que l baiss du
revenu des, propritaires en opre aussitt Une
relle sur la pleur capitale do leurs fonds, qui,
dans beai^qup do lieux perdent autant que le
capital 4e la; rente, c'estr*dire4o pour cent

et ont bien,moins de chances de hausse, et


surtout des chances p|us loignes.
>?v v
Aussi, mmlurs, on ne dfend pas tant Ja
lot du a3 septembre dans Tntrt des crancier, que dans Tintrt du crdit public. Ce-1
sous co dernier point do vue que je vais Texa*
miner, en observant toutefois, ce qui ne vous a
to
it,

'y.^i

Vfst

OPiNI.

pas chapp, que les orateurs du gouvernement ont affirm que Texcution de la loi
dU>3 septembre toit possible, et qu'elle susfisoit acquitter la totalit do la dette, et mme
au-del, et que nos orateurs ont prouv qu'elle
toit inexcutable et insuffisante, '-J'ai eu Thonneur de vous le dire, messieurs,
t vous n'y avez peut-tre pas fait assez d'attention : ceux qui rejettent le plu* loin toute
comjwraison entre notre constitution polifi*
Vcele d VAr$letrf, sont les pretnirs
que
nous proposer soti rgime fiscal comme le
vrai modle de celui que nous dvohs adopter,
ubin)
qit du* peuples n o peuvent
ils
et
jtti
systme; fin)fll>r lorsqu'ils
ayojr
n'ont ps le mme systme politique. ! l f
i Examinons done ce qu^onppllh Angleterre le crdit publie, et voyons &i e mme
systme peut s'appliquer la FrftrtcV v*w%>afi la :^e>^ tbit iel I^^ibit^Ln
jfemili aspire
c'est-dire s'tablir sur le sol commun ; car il n'y rt
4^tab]iss^nt;<j| ja pl^pfit frtire ;

par consquent, on peu t d iro qW Tbomme et

de^

,>4)

OPINION.

Targent cherchent la tfro, comm si Targent


tendoit rentrer aux lieux d'o il est sorti, et
Thmme la terr o il doit s rendre. * V
Ainsi l proprit foncire est la fin : Targent
n'est que le noyn; et le commerce, ls arts
et Tindustrie no sont, relativement Ttat,
que ds moyens d'acqurir de Targent, et non
la fin do Targent lui-mme.
Lorsque Targent ne put suivre sa destination naturelle, qui est Tacquisition des fonds
d t^rre ou telle de riuvaux capitaux par le
Il
Tindustrie,
commerc et
est renferm, ou il
St pl h rente en attendant un meilleur

erbplb':"::,' ^V:^'?'-'.----.
>} Ailsl

''>

>'

f Hft|U6, dni tm pays, la mass des

capitaux disponibles se balance avec la mass


dw-proprits cn iKtilatit, il y du'raouYninl <|nS \$ affarsi rHs n'y pas d^xcdant d capitaux, qui est la matire du rdlt
publi. 31 |a
en circulation cicde la mase de capitaux disponibles,
il rTy } ri j WUVe^nt W rudit ; ms s l
quilUt d'argent excd lf fonds d terr

Yendr (eMbi;^i:\^di^i:'tttr^'^>

48

OPINION.

'

pas de loi positive qui le prohibe), il y a mouvement dans les assures, crdit dans Ttat, et
d'autant plus de mOuvmeut et de crdit, que
J'cxcdant des capitaux est plus considrable.
'''C'est dans cello dernire espce quo se trouve
TAngleteric, .- ';>.:. \,:..-.. .-.;.;...l^iu
Ainsi le crdit en Angleterre et partout,
est en raison compose de Tabondanco des
capitaux et de Tinsufsisance relative du ter-

ritoire.
: )::</',.V=r> ,V'?^;!;.;;I!;-'
L'Angleterre, condamne pa.r sa position
faire le ommerce <^u monde entier, yoit ses
capitaux s'accrojtre Joqs les ans par l, coi?
roerc, Tindustrie manufacturireou agricole,
et mme par ses ombiitaisons politiques qui
ont. pqur dernier,rsujtat Toxtension ;de.son
commres et le dbit des produits^tsopinr
dustric Mais lorsqne)e commerce,J>ndu?trip
oi| la, politique ont absorb la quantitsdeica?
pitapx.$nt Vaya
en prpduir; d. nouveaux, les eapiiiix, excdants<M pevyeiit tre p)ap>jque sqr-Jes fonds
publics parce^qu! ettJJe.resserre,ppir la
population qu'elle contient, et son sol culti;

OPINION.

l49

vable resserr encof parvTnalinabilit des


domaines de la couronne et du clerg, et les
substitutions perptuelles des immenses proprits des grands tenanciers, ne peuvent absorber tout le capital disponible, moins ehcoro
de petits capitaux tout-fait disproportinns
avec le haut prix des terres. Cette disproportion
des capitaux aux terres tend s'accrotre dmesurment , au moins tant que Tngleirr'
augmentera ou seulement conservera son commerce, parce que ls capitaux s'accumulent et
que les terres ne s'tendent pas, et qu'ilss'accumulent cncore'dans une progression on put'
dire gomtrique, puisque leur emploi tend,
constamment diminuera II diminu pir'
Tagriclture qui emploie moins do capitaux
et donne plus de produits mesure qu'elle est
.plus perfectionne; il diminue pour Tindustrie
manufacturire, qui opre vec des maObiheS'
qui' rndht avec' tstir, eh pargne d frais
journaliers, ce qu'elles nV tt fois cot en
i|liminue
de
capitaux
pour les com-:^
avance
;
binistjris politiques, q^iclngnt et se calment avec les vnements ; il diminue inme
1

\$Q

OPINION.

pour le commerce, dont toutes les nations


veulent prendre leur part et qui parolt avoir
Atteint en Angleterre son plus haut point de
>

prosprit.

Ainsi partout Q Ton trouve cesdeu* con,

ditions runies, surabondance de capitaux,


insuffisance relative de territoire n trouve
>
aussj forcment et indpendamment do la volont des hommes un crdit national quiappelle plus qu'on ne pense le crdit tranger,
je veux dire Targent des autres paya.
v
Ainsi, quand TAoglcterre ne payeroitpasavec
exatitudo, ce qui est impossible avec des capitaux.sjtrabondants ; qiwud, ce qui est moins
possible euore eHQCvweroit ses payements-,
>
ej|e atiroit le je4fmitt Ie rnedqrdit,
UU
crdit pliis grand put-tr. yi\ tQU lfi cg]pita,u^ su,rajtwlants qtiI feut consommer ou
placer wtrt R*ouJleroient pat a teUle

tort jul ky* w<f ouverte > lorsque tqujes

le^^tr^soptob^r^s,

&}^

Ici la,preuvo est rc^Dte, est o.roplla, et


l'on^a vu la tntjuqd^ngleterre^ |e jiaig,
bjrat <mvt, df billets' contre Targeut

.PIRTIOW.

: l5|

'":

qu'on avoit toujours regard comme lo fonaV


ment et la condition ncessaire du crdit publie /suspendu indfiniment au milieu de
la guerre, sans que le crdit public ait t
branl.

Et remarquez, comme un corollaire vident


dec principe, que Venise ct.Gnes o se trouvent dans un autre proportion, ces deux
conditions, insuffisance relative de territoire
et abondance d capitaux produits par le commerce et l'noroie particuliers Ja nation
italienne Venise et Gnes ont eu les tablssemnts de finances les plus fiorissants (i). Remarquez qu' Taris qu i se trouve |jgard

du reste de la France peu prs dans la position o TAngleterre est Tgard des tats du
continent, Paris, et seulement Taris, il y,t
un crdit public ou quelque chose qui y res-
ferilie, parce qu' Paris trouvent la fois,
sc
'''-.;:'.

'' '

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.^mmmmmmm^mr^^m^mm^vt l'y

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'..''.
.*"'
*'
.'wm^wi mm \\}*y

;"

'
:

et ppie Genve, galement riche de


capitaux er piwre de ttrritbry aoroieiit ei:uk; f^amt
crdit, l elle enavoiolut>oin,et qa'ellwn'euisent
p> prfjr de plaw leur fond dan | crdit tM^ger

...'"( i) A Hollande

j5a

OPINIONV

surabondance de capitaux et insuffisance, ou


plutt nullit du sol cultivable pour la grande
population qu'il contient,
Aussi, messieurs, c'est depuis que la capitale, rendez-vous de toits les oisifs comme do
tous les gens occups, centro de toutes les intrigues comme de toutes les affaires, a pris de
grands accroissements; c'est depuis que toutes
les existences de province sont venues s'y foudre; c'est depuis que les doctrines licencieuses
sur Targent et les jouissances qu'il procure y
ont multipli les capitaux par la vente des
biens situs dans les dpartements, qu'il a t
question du crdit public, et que le modeste
crdit de Thtel-de-ville de Paris est devenu le
crdit public 'de Ttat.
La force et Tinjustice ont fait Une apparence
de crdit public, en grossissant la dette nationale ds nombreuses confiscations'des charges
do judicature et de finance, et des crances
liquides des migrs; sur les corps et les particuliers; et do l s'est form ce graddivrqui
n'est plus depuis long-temps qu'une grande
table de jeu. Mais de crdit public, de con-

i53

OPINION.

fiance, de placement volontaire il n'y en a


jamais quo de Taris ou de Ttranger; et tandis qu' Paris on voyoit des pres de famille
vendre leurs fonds de terre pour en placer le
produit mmo en viager au profit de leurs
plaisirs, lo chef do maison cn province/qui,
pour se donner seulement de Taisance, auroit
alin a et demi ou 3 pour cent son modeste
patrimoine, auroit t interdit comme un prodigue,
';
A prsent, messieurs, trouves-vous, trouverez-vous jamais en France ces deux lments
ncessaires du crdit public surabondance
r
de capitaux, insuffisance ou exigut de territoire? L'argent n'y manque-t-il pas plutt aux
terres que les terres Targent? Si mme elles
nous manquoient en France, nous pourrions
passer nos^rontires et beaucoup d'trangers
sont propritaires en France,' comme des Franois le sont sur lo.territoirotrrigor Notr
agriculture a-t-cllo absorb tous les capitaux
qui lui sont ncessaires et notr industrie
manufacturire ou commerciale n'en a t ello
>

'''

"'

-'-'-'

plusbesoih?

!<

';- :,:-.;';::;";'-.

t&'f
.

OPINION.

Ce qu'il y a de remarquable, est qu'en mmo

temps que nous courons aprs un grand crdit


public, nous faisons, depuis vingt- cinq ans,
tout ce qu'il faut pour e contrarier. En effet,
mesure que les vnements de la guerre ont
troubl, ruin ananti noire commerce, et,
tari la source do nos capitaux, les dsordres
de la rvolution ont grandi notre sol vnal
par Timmense quantit de proprits de la religion, de la royaut et de la noblesse, qui ont
t rendues la circulation, et, ce qui produit
le mme effet, par Je surcrot de valeur que
Tabolition de la dtroo et des droits fodaux a
donn aux terres, Ainsi, nous avons constamment parl de crdit public sans savoir ce qui
le produit et ce qui l'entretien* et mme en,

faisant le contraire d ce qu'il faut faire pour


Tajimenter et nous voulons actuellement eu-,
core, ouvrir la fois un dbouch au* capitaux
dans nos emprunts, et les dtourner vers, ls
biens des communes et de la religion qui res.:.,.'. ;>;.
tent vendre.
;.
Ainsi,
la
grand
propritaire
France
est
un
.
d fonds de terre, TAngleterre un riche con-

OPINION*

l55

mcrant; et elles doivent Tune et l'autre conduire lurs affaires dans un systme oppos.
Le propritaire';doit employer ses revenus de^venus des capitaux, amliorer ses terres, et
Texcdant, s'il en a, il le place intrt, en
attendant Tocfesmn de Tem ployer en amliorations ou en acquisitions nouvelles. L commerant emploie sea capitaux tendre son
commerce, et Texcdant, quand il est sage, il
Temploie acqurir des fonds.
Saps doute, TAngleterre est propritaire,
ooro.rae la France est cmmerarilej mais je
veux dire seulement que l systme agricole
domine chez nous comme le systme commercial chez nos voisins ; et que, par consquen t y ici les capitaux s dirigent vers Tagriculture et Texcdant vers lo commerce, el l,
au contraire, les capitaux se dirigent vers le
cojnmr et Texcdant vers l^gnculture; et,
lorsque les bs<?ihsdli VagHul\Ur tiiu. mmeresntsatisfeits, les capilaux qui n trouvent plus d'emploi ylvisierit et nurrsSt le
'"cj-ditpUPlQ./'
:;"\i'> -*': :':'
Arisi trnessieitii^, notre r6ini>HVl|Qi cQrtrQ

.::

l86

OPINION.
tablissement national est peut-tre une chimre, et nous'courons aprs un but que la
nature mme d htre socit niis dfend

"'' r
d'atteindre. ! - '-';-' :-' ',-'
Ainsi, nous n'aurons jamais de crdit qu''
Paris et de Paris y ou plult tioiis n'auroni
peut-tre qu'un jeu de haussoet de baiss, qui
entretient dans les fortunes, dans les esprits,
dans les esprances, une mobilit funeste, et
les gens sages prfreront, m4me Paris les 4
pour cent que donne l Mont-de-Pit,' aux
chances du tiers consolid si hasardeuses, que
noiis avons vu, il y a peu d'annes, un seul
individu faire monter la rente de 58 fr, 96.
Qiie seroit- il arriv en France, si les villes
et les corps n'eussent pas appel ls capitaux
dans leurs emprunts, et commenc ainsi l^
laborieux difice di crdil publio? Les grands
capitaux se seroient dirigs vers Tagriculturo ;'
lesplusptits, placs constitution do rento,
auroient retenir U4 fa milles dars Une simplU\
cit et= une conomie hrditairesj et, pour
une grande fortune dont iin patrimoine aihsi'
constitu auroit empch Tessr| mille* fortu

OPINION.

17

ns modestes se serojent conserves. Les hom*.


Vca auroient suivi leur argent; il y auroit eu
plqs d grands propritaires dans les campa*
gns, moins d'pisifs dans les villes, moins de
luxe, moins cjo plaisirs, moins de et esprit,
qui n'est qu'un hue et qui ruine le bons sens,
comme le luxe les,dpenses,dvore les;for-s
tunes; la capitale e ft pas devenue plus
grande que Ttat, et il n'y auroit pas eu de
.:-.,'. :, '-.
rvolution.
,;'..';:
."^.;
.,r.u
.,
C'est le systme agricojeque Sully avoit corn?
y
pris,_:et qu'aprs ^i.prsenne n'a entendu, i
Et qqt est aprs tout ce,prditipublio qui
ne s'tablit que sur le discrdit: le,plus honteux des gouvernements? Car, remarquez que
touteslesfoisqu'ungouvrneme.ntyeut.sormer
lin grand tablissement de finance, banque
;

.'/

nationale, n^on^-d-pit ajss^id^ortisse^


jpblig, ppur attirer |a confiance
n^ent il
du public, d'avertir bien solennellement qu'il
rnjhce s'i^njis^er jns la direction;et l*4ministrationdeTtabJis.sement, qu'il sera ton t;fa indjpridant(et^rapger^a^ finape^de
j'tt, tel: qu^ empro^

I>8

OPINION,

sans nom qui ne peut trouver d'argent que


sur d'autres signatures que (a Sienne.
f
Si le crdit public, rduit son expression
la plus simple, a est le moyen de faire des d/
* penses au-dessus de ses ressources , quel est
dono l'elfet tlu erdit sur la*prosprit et l
stabilit des tats? L moyen de ^aire des dpenses au-dessus d ses reSsree U*st q l
moyen d falr des dpenses au-dessus de ses
vritables besoins, et de se livrer H Ulx
ruineux de dpenses publiques, que de faux
systmes croient justifier n disant tju>lles

tiurris^hti class indl^


teriHorii JU^V

qtt cnittnp^t l seir


ftltre i et ja Cettei population factice ex]griiiinjUr l Salaire qii vouin porre lui

^t

h^ces>i)^ l
MUiWmy|oitr le Suj
jdfenS de l'tt et sn indptidatte, st'c

ayeedu

VK9|Mlllp|l'^.i>J.V;J ->fvt^i^.'-^^^

rritjry:^
Stiiss sJnM ai^rty;^tre TUtrich et

rnalsndb^i^^
itre &*
U y saisis' roi sn troupes
rd
ns
sa
>
^ con

OPINION.

56,

naparte, et qu'encore actuellement, puise


par cette lutte hroque, elle recouvre, sur urie
population nombreuse et civilise, un nouveau monde tout entier, vec aussi peu de
moyens relatifs qu'elle en employa jadis le
conqurir sur des barbares? Au contraire, depuis l dcouverte du crdit public et la fore
matrielle qu'il donne aux tats> on n'a plus
trouv chez les peuples crdit de force mo*
raie; et la Hollande, et mme la Suisse, sont
devenues foibles mesure qu'elles Sont deve*
nues pcuuiuSes; et, certes, ce n'est pas avec
son crdit ou pa banque, pas mme avec s
vaisseaux mais avec sa position, que TAnglelerre s'est prserve; et elle s'est dfendue*
qu'lJen'ja,
parce
pu tre attaque. On vous dit
,que plus il y_a de gens intresss la stabilit
d T$tat, plus Ttat est* stable y que je giranl
ijbmbr; de cranciers qui partagent dans la
fortune de Ttat, e dfendent contre ce qui
pourroit la compromettre, Cs\ l de Ja politde comptoir oii d'tWnjl^ mais la poltit
que des hommes d'tat raisonne autrement ;
elle dit que Thomme s intresse, avant tout,

OPINION,

sa; stabilit ^p$rsqnnellj et quky/eo nos syst*

mes d'administration, il y aura toujours dans


nos.tats modernesJnille. fois plus do gens intresss les troubler, qu' les dfendre. Lorsque Vtat est menac, ces grandes machines de
finances sont un.embarras, si elles nosont pas
un danger. Quand la maison est en feu, Tavro
songe sauver;son coffre-fort plutt qu' prserver Tdisice; A la premire alarme les capitalistes s'empressent de retrr leut- argent,' et
lomls'accrottdoleursinquitudes et de leurs
prcu tionS" tinil tueuse ; la bahque serai as*
sigeparles porteurs de billets, avant mme
que Ttat soit attaqu par les ctinemis.'C'est ce
que nous avons vu en Franco lors de la commoi
tibU Qu'prouva! l; banquepeftdnt la ' citoli.
pagne d'Austerlita ; c'est co que nous avons vu :
en Angleterre; et Ton poutroitsouponner que
e ministre tibil V ridoSitrit utio' ihvsiot

pb^ibleyou tk IH^r^
l langue
par y
site ; et qu'il skpntlit ou'cessa lo clhngc des
billets, pour h pas tenter Tcnnemi du dedans

^^^j01j^^^

l(Jl

OPINION.

ou du dehors, par un;si grand dpt prsdi


'-: '?';": ':'-;'i: :-i/--.;,.'-;-!':'-ii\
d'argent,
L crdit public qUi convient la France^
est, avant tout, laconsidration publique,dont
elle aVoit toujours joui en Europe, et qui ne
s'est affoiblie que depuis qu'elle a cou rU aprs:
l crdit de Targent; c'est de Tesllme des gens '
d bien, tVt de Taffeclin des peuples dbhl l
cjii
de'
plutt
doit
tre
jaldk,
gouvernement
'
'
la confiance ds agioteurs.
''
i
Je reviens au budget : celui de lacn'm'iisson"
est fiscal, comme celui des ministres, et il ti
pouvot pas en tre autrement Quand tout est
salaire dans* Ttat, tout est charge pour les
peuples; position prilleuse, mme pour ls
gouvernements, qui, pour dcupler ls contributions, n'ont besoin, la lettre, que d'un trait'
do plume et d'ajouter un hiffre des chiffrs.
Mais le budget de la commission ost plus politique que celui des ministres,en ceq'ilarrache la cupidit des proprits prcieuses,
triste reste de notre anlcnnc fortune > et qu'il
les
plus rcents et
cranciers
donne
ne
pas aux
les moins favorables, un privilge de plus
;

ib*

opti,aip,iiv.

contr les cranciers les plus anciens, les plus


respectables el les plus malheureux. J'ai {rouv
plus pplitique encore la proposition de M. Qnilhy d'atermoyer toute, la dette, jusqu' ce
'qu'ellesoit connue,et, poursoulager les classes
infrieurss de jeter sur les plus aiss une taxe

calculedans la proportion des revenus.Toutes


ces^Tiesurcs, celleenparliculicr de M. Barthe
deljti Bastide,d'unetaxation volontaire, pourroient tre employes ayep succs,, et;rejittjTV.
moins, onreuse au peuple des campagne
cqqtrbuti^n.fp.ncipre ; elles,pqurrojent servir,
en(cor^ rem lipiu^erjeq urgent tous.ceux qui,
dans 'e$p.ru}ij des, roc*, niil tons, pnt tjtaxs
au^esspUj*,d'une certaine,89mme et qui sqnt,
par cpnsquen t les plus lss,, par le mode proL

Uit( g9uyrnme^t> ^pt^en^tif,

q^.ayi^

ppu les, Frappis. l^me^itej de la, npuyeaut


fqrt.dT.unipf, intime dejqufc les ppuypi.rs, de,
Tunanlmt de leurs rsolutions .et tde la con-,
d%vant?ge,. 11 es^ teJie.resujpxe, fiuanejpu-

jonrs malheureuse, tant qu'ello n'est pas nces-

siri^qu]

reUssltyk^tejitife;*''^*i^ii|ti^ijlt^.-;---".:-

d^m^ritre^fti ^it^y'j^Hfd'^iJ^-'
particulier Tobtient par la constance qii'il inspire; n gouvernement, p.Vr la'scurit qu'il
prnietlits seneHTtr^de laf>rce!du
goUVei^hinnf lurUxJ d& isoii bonlieur,'e^
il'obtirtt'sr ls l^iri'it^;'.i^f^^'^^n%
SUrCesprits; T^t ivlbje^^^ vceix^t'ds
l'^hr^lr^
trlvUk ctristHude:
Si a'nlibtt
1

M0vttfhm
ct
tbti>t
dHbd
IM
Itavi c^rde^i^ l'sj)^
"^enfe
Mtv^ietl)Msd^^

que

cll rpbndrolt par ce qu'elle a fait, et surtput


pi* ce qu'elle prbps'd^ faM tnque1q->

m^reprbm
n
K^biie fiiie clu'
tl'eirfpleis^nt;
citt

.'.

ctrefekibrl Hi^
limnt'che's les Fr^JsV qWl bien comme

rk^Hriy^^iy'^f^liV
nit'n'se'fat
leI
q'bi'M rpar p* veddes^to l'n^l qtf

Vesfat^

yfyvus^

il^

subsistance (l'si rnmistts la saintet des"

"

I4

.>'!'

OPINION.
.'' i

..'

mariages, la puissance paternelle, une ducation morale et religieuse,; elle veut la justice,
et bien plus dans la rcompense que dans le
chtiment. Elle,veut tout ce qui est justeet bon
et que npus avons propos. Elle le veut, parce
que si chacun veut pour soi la licence, tous
veulent Tordre. C'est ainsi qu'il faut, voir la
France et la socit. La rvolution, dc;dite
et presque r}dicuje, qu j n'a plu? pour elle ni
les systmes des beaux ^esprits, ni'Tenthpu*
iasme des sots, n i la pu issance des armes, pas
mme le charmede t nouveaut; la rvolution,
foiple comme tout ce qui est absurde et violent,
et dont tout le monde voudroit sortir, et sur--/>.':
."i'r'',-t:(;<'<.;;::*- i,;-''b>'
->:
rvolution
Tont
faite
la
tout ceux qui
est finie
et n a de force quecelle qu'on lui suppose,
ni d'appui que celui qu'on hsitcrit lui retirer. Une trnpulsion irrsistible entrane la
France, vers un meilleur avenir, et malheur
ceux,qui, toutes les poques, ont tent de
iqiwr.i ;';'.('.. /*,? -"" i--:'"-.-.\'i
retarder sa marche vers le bien ou vers le mal I
Que les institutions ne, manquent pas aux hom*
mes, et les hommes ne manqueront pas aux
institutions ; tout ce qui toit bon, raisonna-

':'"'.

;.;

lS

OPINION.

':'.' ;.- -' , y ,-'


!
;;;;
:
.-,
voit jet eh France de trop
blo, gnreux,
'

profondes racines. Mais la Frrte aim dans


son gouvernement la girnder et la force : lo
despotisme de Bonaparte, qi n'a pu la subjuguer qu'en accablant le monde, Tavoit tonne
de ses mesures gigantesques, d ses prodigi*
succs y et lle est reste muette de surprise et
presque d'admiration devant Tihsensquiavoit
recul les bornes de ('oppression et atteidt l
sublime de la tyrannie l
a

Nous marcherons dono avec courage vers lo


but que la France nous indique et qiie nous
i la destruction des docpropos
nous sommes
trines rvolutionnaires, le rtablissement de, la
religion, la sret du trne, le bonheur de la
nation le bon ordre dans les familles. En affermissant la race lgitime de nos rois contr
les principes et les hommes qui Tont renverse, nous affermissons en mme temps toutes
les racs lgitimes des rois, branches du mmo
tronc, qut protgent de leur ombre salutaire
les diverses familles do la grande monarchie
europenne, dont la religion chrtienne est
Tauguste et suprme lgislateur, Nous acquit-

terpns. ainsi la dette de la reconnoissancc envers nps illustres <\l)s,..nous.''.couronnerons


jeur ouvrage, ent^/endant, par des loix cette
royaut chrie 'qu'ils ont deux fois rtablie
j^r:|B^rs ftrmes; fjs^ppla_udirpnt nosejffpris;
et dij leur sucrage s'est fait entendre, ,et du
jjau^dp trne,de^ssje, dans c,esproclama-

^oflSfly i

?c,rpq W$ &0P If ciVlisation et au

sein, du, parlement

britannique, $mf les dis-

cours mmorables de ses nobles ministres.


Jpjoj pour le pjrojet 4e la o.mrolssi0^ e,V
^er^eryaqt ,d,9 prpppfer, quelques amende*
ityrjs $ans le cqurs^e |a dlibration.

;'OpNiON..''.'V

16)

OPINION
lelatiye un amendement citarticle
/.oi d'amnistie (i).

.':'

"MksVlferAS,; "v

** ffe

la

:.':;'''';'.;;: ;:;;,;'v

Oh auroit pu suivre un ordre d'ides plus


naturel dans les deux projets de loi ql ont
t Tobjet d'une discussion si inlre^ante. Lh
justice est l prinblpe, la grce est To&ej$ri.
Lt;s deux projets de loi, en faisant de TnmiiVstie
le premier article, et du jugement le second,
cpnimencentpr pc^ei l'ek^
^Hrici^BV
ll^ii'd^^l'tei'
a\;
ensuite
dent
aU
d'abord lc principe pour eii venir Tekceptlon.
Ls dispositions pnales auroient doib, je le
'

l'im'i'

'i
11

i"

'

'

il

.".nui."!!

11'

Mi

i'itiil ir

l'un

iir

IIII

'' ili

rTi

M'HI

i,

ii

m.'i m

(i) Cette opinion h'a pntprohnete, parce qu'on n


Joli patlfrur aucun trttclede la loi spriment, opri
que l diiciiltt cu lieuur l'eiiiemblo Ju projt.

108

OPINION

crois du moins, d prcder la dclaration


d'umnislie; et il et t plus consonne aux
principes de la lgislation, et mmo en quelque sorte plus humain, de dire aux coupables :

/:^^y^^;^-Vtt'/(^e^nt''qu'dy.leUr
dire ; Je vous except de la grce. Cette disposition, messieurs, auroit eu Tavantage de
sparer les fonctions judiciaires qui sont hois
de votre comptence, de Taminstie qu'ilvous
appartient de prononcer concurremment aveo
les autres branches du pouvoir lgislatif.
Mais puisqu'on a cru devoir suivie un ordre
diffrent et placer Tamnistie avant les disposillons pnales, je viens proposer un amendement Tarticlo premier , et vous soumettre
quelques r/lexions qui m'ont paru ncessaires
pour Tappuycr. Jei sollicite Tindulgence .laquelle vous m'oveaaccputMtu.Mon intention.n'est pas de rn*opposer
Tamniste; mais j'ai cru qu'il, toit de la dignit de la Chambre que le gouvernement
connt te prix de ce qu'il nous demande et
la nation, 'objet de ce que nus lui accordons.

Op.!NJON,'^;"'.:vV'

tC(>

Qu'est c qu'une amnistie?


/
L'amnistie est un di d jugement envers
;
la socit; j dis un dni de jugement, car la
justice tant la loi la plus gnrale du monde
moral, et le fondement mme de tout ordre
parmi les hommes, une socit demande toujours, et ncessairement, justice des erreurs
ou des crimes qui eu ont altr les principes
ou troubl la; paix.;.';:' s,;; -;#; :'v';.
Ainsi une amnistie seroit un crime, i elle
n'toit pas une ncessit. Ainsi, bien loin de
douter, aveo quelques sophistes, si la socit
a le droit de punir du dernier supplico les
nttentats qui mettent sa sret en pril, je lui
refuserois, comme philosophe, le droit de les
pardonner, si je no savols, comme chrtien,
que la justice divine atteint tt ou tard tout
ce que la justice humaine laisse impuni.
qu'on prenne garde que Tomnistie n'est
pas la grce. La grce ne s'obtient qu'aprs le
jugement. Un jugement a frapp lo coupable
d'Utic mort civile et judiciaire t la justice est
(satisfaite, et ce n'est plus que 1A politique qui
rclame la mort naturelle du condamn, Aussi

Et

OPINION.
I70
le droit de grce appartient ce qu'on appelle
1c pouvoir excutif, qui, dans le cas de grce,
n'infirme pas Teffet 'moral et judiciaire do
Tarrt rendu par la justice, mais en refuse
lapolitiqueTexcution matrielle.
Ainsi, Tamnistie, adl d'oubli ds erreurs
et des crimes que notre lgret n'oublie'jU
trpp tt, Tarn nistie, qui n Suspend pas seulement le jugement, mais qui empche la justice, qui anantit pour Un peuple, tout entier
Taclion du pouvoir judiciaire qui prononce
le jugement, V par consquent Tction du
pouvoir excutif qui institue les jugs, et
assure TexcUtion de leurs arrts; Tamnistie
n peut tr prononce qUb par l pUVoir
lgislatif suprieur h la fois au pouvoir efceV
cutis et U po\votr judiciaire^ U plutt eul
pouvoir de la socit, dont les deux autres ne
sont que ds fonctions; et cette dnomination
de povift ' donne ds fonctions quelque
minentes qu'elles soient, est la grande mprise de ta politique moderne, et le prititlpo
de tuts ses erreurs.
L'amnisti, je le*rpte, est Un dni de

OPINION.

171

jugement sait la socit ; et la preuve cn est


dans les deux projets de loi qui, rendant Jiommage au grand principe do ('indpendancede
la famille, se gardent bien,d'imposer au particulier Tamnistie qu'ils prononcent pour le
public, et lui rservent ou plutt lui dclarent
son droit inviplable de recours aux tribunaux
dUS l^rticle 6 ainsi conu;s
'
dans
la
compris
Ne
prsente
sont
pas

cs
dlits
les
amnistie
crimes
contre
et
par
ticuliers, etc. .
Mais cet acte d'oubli, mme lorsqu'il est
ncessaire, ne peut tre, utile qu'autant que le
gouvernement est assur que cet oubli sera
rciproque, et que, Vil oublie lui-mme les
crimes que Ton a commis, s'il oubli jusqu'
Toiibli de sa premire clmence, ceux qui if
Tacprde, el acte d'oubli,.oublieront cuxmmes les hommes, les intrigues et les intrts qui les ont rendus criminels; car, si
Toubli ne devoit lre que du ct du gouvernement ce ne seroit pas une amnistie qu'il
proclamerait, mais tout au plus un armis..;',:.'.:..;...,
tice.
.

t?a

OPINION,

On parle d'oublirl Certes pouvons-nous


rpter, au sortir de l tyrahnie de Bonaparte,
ce que Tacite, chapp au rgne de Domitien,

disoitdanslVied'gricola'

*'

-->

prodigieux
d
exempt
Nous
t
Uri
ayons

ce qu'on pouvoit souffrir. La svre inqtii'

tyrans nous avoit interdit mme


la facult de parler et d'entendre, et nous
aurpnS
perduv Veb Tusage: d l paroles

jusqu'au souvenir de iio manxV s'iTtt t


en notre pouvoir d'oublier comme de nous
*tairo; '-'''
Sans doute ls victimes des fureurs rvolu
tionnaircs n'ont pu oublier encore des malheurs toujours prsents; mais elles ?nt fait
plus, elles les ont pardonns. Que ceux qui
fmt fait la rvolution la pardonnent enfin t
oeux qui Ton t supporte, et que le gouvernement obtienne, s'il peut ; ce pardon qui semble tous les jours s'loigner davantage.
L'amnsto est ncessaire, je le crois; mais
qu'est-ce q i la dmande ?: La capitale, Sans
dout t Tamnistie y deviendra une mode aussitt que nous en aurons fait une loi. I/ap sitipn : des

t>ji

OPINION.

parcnie des rigueurs fatigue sa mollesse et


trouble Ses plaisirs ; rpals sans exiger ,que le
gouvernement prenne toujours pour rgle de
;

sa conduite ce que chacun appelle,Tcpinloq


publique, j'oserois adjurer ici les ministres
c(p Bjpi "t^ imus djre sHls rpiyeftt des pro

vjqceslassuranedes mmesvoe.uxdepardon
et d'oubli. Ce n'est pas dans % lieux o les
oppresseurs et les opprims, tous connus les
uns aux autres sont continuellement en prsence, dans des lieux o les injures sont si

rcentes, les souvenirs si profonds, les craintes


si lgitimes, et o les sentiments ne sont ni
dissips par tes,plaisirs, ni touffs par les
affaires; ce n'est pas l sans doute que la politique peut^mman^er un oubli que ! ret
gion encore a tant de peine obtenir. ;
,L'a m nistie, je le crois, est dsire par ceux
qui ne veulent plus conspirer; ceux-l ne sont
pas dangereux qui ne veut plus conspirer
n'a jamais conspir ; il s'est, cru un conspira*,
intrigant
Elle seroit
n'a
qu'un
t
teur, et
peut-tre plus vivement rclame par ceux, s'il
en existe, qui voudroient conspirer encore, et

1;4
OPINION.
quiy soldant ainsi tur hrir ferm croient l.
dernier compte pour en pUVHHuii nottVn'
cuxrl regardroient Tmnislie cmme Un
pUssaptinarcotique", dbht' Tstet nvitbly
srtoUt'envFrrjc iSra, si ?Tr vfy prfid
garde, de relcher des ressorts long-temps tel-

dus Tidprmirda vlgllhe^dTyihAinistrition > la surveillance de; l; polic, mme d


ralentir Inactivit' des* tribUttaux oU^mblli
leur svrit^B^y*Vrrritr; n'en*duterpas'y
un moyen de rentlrV siloh ttit--fait illi'
soire,du moins plusdifsieulticuse, Tpuratioi
si* vivement-demande et sijimprlc"Usment
ncessaire. Qu'on lie s'y tfbip pas y cs hbtnfmes i ne se: croiiont pardoniis que lorsqu'ils
se verront pldcs ; et s'ils dsirent d'tre bubls
des tribunaux'i ils craignent Wcnplsd'lt'o
oublsdes minisires. Une amnistie qui f.erlt
suivie d^n deplcrtnt'0 $M ttais'rie:
leur paroi t roi t qu'une amrdrlsinv et'djiV
plustkin^mmVcn plac eh el:'preiv{
Matscctle Amnistie, que tons prtroissent al-'
U'mp^tem^tit1,'
vmjimV
ttit
tendre avec
5

qu'elleuratpwmtgu^

I7&

OPINION.

dra savoir reue, Comme elle ne s'applique


personne personne ne.voudra^se Tappliquer

luj-mme, etJvpudra.enorejuo.ins.qu!on)la.'r
lui applique; etflM/#/isera:Une[nQuvelleiUf.
jure ajouter au.dictionnaire.de, la police, cor-,
rec.tionne.lje^
l\: faut observer, que.,.s;,une .loi,t}'amn|stji
jpit.djupo. ncessit indispensable, lorsque, la;
jU5tjceltpi^)^rge,,d,e><hantepp.Uccd.Ttir
e|, qii'u ne ,magjs.trature ,i ndpendaute- de droi t
et, de fait auroAt, malgr leJlpi lui-mme, ponts
sujvi un^conspirateur, jusque* su r Jes marches,
dj.; trne. elle, n'est plus qu'un, bienfait 011

peut dire, gratuit,un aeMe clmence presque


de surrogation, aujourd'hui que. la, police,-

ejtclusiyempot.charge.dts destines de Ttat,


puLiSqq.gr et sans rendee compte do ses
motifs, ralentir ou cm pcher .des pqursu lies;
eJcqye.l^ JJ| vpi r j udioia tto. quliia.t.pliis
ai*. d/ajreiina^ovAble.que.d reudro,indi
pendant n|occu,po plus une assez grande plac
dftnsJ'tftjppur balancer lp,pouyoir.ministf:
riel, qui toujours.tend TindnJgenc> comme
les tiibunanx la svrit.
*

<

i<j

vi'itiiti

cependant y que l'on n'accusi pas vtr


commission de provoquer d'Ittcmpestives ri*;
gueurs. Le projet de loi prseht par les miinistrci, en nommant des coupables puiiit
,
Thomme et amnistie le crime; l projet de
votre commission, en ne dsignant que des catgories, punit le crime et amnistie Thomnie;
Tune fixe ses regards sur te pass, l'autre sur
Tvehr. Les^ min?str<^eulnt pttnit, chM
mission veut surtout prvenir; et si, dans le
premier prjetyott trouve des exemples de ri-v
gueur, on trouve dans l'autre des principes do
conduite publique. Cette vrit o t dmontre jusqu' T videncc dans Uh rapport qu'il est
plus facile de contredire que de rfuter, et par
un rapporteur que sa conduite, son caractre
et ses talents mettent au-dessus de la calomnie.
Hts

OUd6l'njU>tcV-::,--:'.: '
U .;^i..;-;i::r<h:/'
> Npii yvotr commission n'a point provoqu
d'inutiles svrits. Nos moeurs, ^entends celles
de l partie saine de la nation, ne perMettent.
pas mme de justes reprsailles. Nous l savons
cependant; cette amnistie que nous allons pro=

noncer ne nous seroit pas aceprd^e par ceux

OPINION.

*77

dont les haines,qui paroissoient touffes sous


dix ans d'une oppression commune, se sont
rallumes avec tant de fureur; mais nous savons aussi que les crimes politiques sont plus
que jamais dignes d'indulgence, lisait nuit en
Europe ; et tant que les gouvernements n'y
rallumeront pas la lumire prte s'teindre,
ils doivent tre moins svres envers des hommes dont on peut dire qu'ils no savent ni ne
voient ce qu'ils font,
Les anciens, dans des circonstances semblables celles o nous nous trouvons, auroient lev des temples la Paix, et plac ainsi
la paix publique sous la garde et le sceau de la
religion ; la France, il y a quelques sicles, auroit associ quelque chose de religieux cette
grande et dcisive mesure politique : elle auroit
partout lev la croix du pardpn, et les oppresseurs et les opprims se ser*oient embrasss
ses pieds. Elle ne le peut plus.- Que pourroit
la religion pour la politique, lorsque la politique a tout sott contre la religion?
Une amnistie n'est pas une mesure indiffrente. Le moment de ta publier avec fruit est
la
n,

if

PNIN.

Celui o leS patt, dispos se sacrifier mutielleWent l sotivcm'rs du pass, ne forment


plus; qftte leS rhfnes Voi*, ls ' rins esprances pour Tvertir i elle est alors htre les
partis* opposs chimecs matires que l chimie interpos rtfe deu* corps pour les assi-

milrensemble. Qu'elle soit reue comme une


preuve de fore et un cld'ihdulgcncc. Si Ton
oublie les plu grands crimes, qu'on punisse
les plus petits dsordres. Qu'elle n soit pas,
cett amnisti, une ratification des erreurs et
dS fausses doctrines qui ont boulevers Turop, ni Une confirmation dns leurs emplois
des hommes qui ont attir sur leurs concitoyens et sur leur pays do si effroyables calamits. Ministres du Roi, ce n'est pas sur votre
responsabilit que nous nous reposons du succs d cetto mesure: cette responsabilit prsomptive, qtte nous ourlons pu laisser nos
voisins, n a jamais intimid que les minisires
vertueux, ni atteint que les ministres maladroits. C'est des sentiments plus honorables,
c'est vtre probit y votre amour pour le
Roi i votre affection pour Votre pays, votre

I79
fidlit vos devoirs, que nous confions la loi
d'amnistie. Suger, Sully, Richelieu, n'loleut
pas constitutionnellement responsables, et ils
ont saUv la France.
OPlNtONi

Je vote pour Tarticle 1", avec ct amendement j .'.'


.

les
suivant
circonstances,
Roi
Lc
pourra,

la
promulgation de la loi d'amdiffrer

histic .

l80

OPINION.

OPINION
Sur la proposition de il/* de La fihze-Murcl ;
.' dput du dpartement du Lot, de rendre au
Clerg la tenue des registres civils,

MESSIEURS,

J'entre sans prparation et sans prambule


dans la question qui vous occupe.
La religion, car il faut cn parler encore,
qui dans Thomme ne voit que Thomme, et
dans le monde que la socit ne considre,
dans ta Vie de Thomme que trois vnements
qui lui parolssent dignes qu'elle les consacre
son entre dans la socit domestique, son entre dans la socit civile y son entre dans la
socit ternelle ; sa naissance, son mariage
et sa mort; elle constate, en les consacrant,
tes trois actes de c drame orageux qu'on appelle la vie; elle ts constate pour Thomme,
pour lc chrtien et polir elle-mme. Mais la

OPINION;

>8I

politique a d les constater aussi pour elle et


pour tous les citoyens, cause des nombreux
rapports qi lient chacun tous dans Li socit. 11 toit indiffrent en soi que les registres ou crits publics qui conservent le dpt
et constatent la notorit de ces actes, fussent
tenus par Tofsicier civil ou par l ministre de
la religion ; mais ce qiii n'toit pas indiffrent
lasocit, toit qu'il y et en mme temps
un acte religieux et un ato civil, et que
Thomme ft la fois reconnu pour chrtien
et pour citoyen. Pour cela, il falloit attribuer
un seul officier, religieux ou civil la tertuo
et la garde des registres qui constatent Ttat naturel et civil des hommes, afin qu'en runissant dans la mme personno, au mme moment, et dans le mme acte, le religieux et
le civil, tes hommes toujours disposs K so
Soustraire Tune ou l'autre d ces autorits,
et quand ils le peuvent, toutes les deux m
pussent pas procder facto religieux sans
procder Tacteciyl ni Tacto civil sans
procdera Tacte religieux, et qu'ainsi ils ne
pussent natre, se marier ou mourir ni clan-

i8a

OPINION,

destihr-meut pour TKgliso, ni clandestinement


pour Ttat. Mais comme il toit impossible de
charger l'fficier civil de Tact religieux, et
facile ail contraire.et sans inconvnient de
charger le prtre (homme aussi et citoyen,
quoique ministre de la religion ), de la fonction civile ls loix avoient donn celui ci
la prfrenco sur Tofsicior civil pour l tenuo
des registres. Voil mesieqrs,ce,qde j'appelle
le bon sens qui a prsid nos anciennes loix;
.
on plutt qui les a de lui-mme inroduites ;
car; ces loix, cmme toutes les bonnes loix j
ont t pratiques avant d'tre crites, et les
ordonnances n'ont fait qu'en rglet le mpd et
S ; ;,
en assurer Texcution.
Et quand je vous ai dit, messieurs, que
Tosprit et la raison de nos aniennes loix sur
la manire de constater Ttat civil, toient do
tendre insparables et simultans Tacte religieux et Tacte civil, vous avez dans l toi actuelle, et dans les abus qu'elle a introduits,
la pruvo de cc que j'avancfe, et la prnvo
encoro de la disposition de Thomme ls sparer, et de la volont do la socit de le
1

j83
opjNjoN
runirjar d'un .t,!un,trs-graud nombre
d'poux ucontents de faire. iConstatcr devant

Tofsicier. civil leur mariago et la naissance do


leuns enfants, ne demandent aiix ministres de
la.religion ui )bndiction nuptiale, rii quel*
qUefois le baptme; ct.mme il?dposeroient
peut-tre, le corps d.lpurs parents cn terre
sans dclaration devant Tofsicier civil, si ces
inhumations clandestines n'avinf.de graves
dangers sur lesquels les loix de police n'ont
pu fermer les yeux ; et ils tes y dposeroient
certainement sans crmonie religieuse, si un
soupon d'avarice* et mme, ce qui est pis
aujourd'hui, de peu de sensibilits ne s'atlachoU
ces inhumations conomiques. Croyez-rfioi,
messieurs, placez Thomme qui nat et Thomme
qui meurt sons la protection fies solennits
religieuses. Telle infortune, mre sans tre
pous,' n' conserv la vie son enfant que
pour lui assurer le baptme ; et Tossassiu domestique, qui a brav les cris de sa victime,
craindroit peut-tre de trahir sa fausse douleur la face des autels et cn prsence d'une
puent assemble ppur la spulture.

84

OPININi

D'nn autre ct, la loi u> pas spar Tacte


civil de Tacte religieux, sans retenir quelque
chose de leur union natu relie, et sans attribuer
au ministre de Tofstcier civil quelque chose
de religieux!ar le municipal parodi d'une
manire que je n'ose qualifier les crmonies
de ta religion puisqu'il interrog, comme
elle, la volont des futurs poux, et qu'il leur
fait, comme elle articuler leur consentement
rciproque; qu'aux termes de la loi, il leur
adresse, comme la religion, des conseils et des
voeux; puisqu'il reoit, comme elle, leurs serments; puisque enfin il prononce sur eux. les
paroles sacramentelles; qu'il bnit, ou peu s'en;
feut, leur union; qu'il leur dit : JB VOUS UNIS
au hom de la loi) de la toi de je ne sais qui, de
Robespierre peut-tre ou de Mara t, et qu'il
leur donne par la seule vertu de ces paroles
des droits sur les biens l'un de l'autre. Nous
avons vu nous-mmescette farce sacrilge joue
dans tes tcmplestle la capitale, en face dessainls
autels, aux pieds des statues des plus fameux
aptres de Timpit, couronns de fleurs; et
nous avons vu aussi le peuple des provinces
t

OPINION.

185

recules s'toient conservs le bon Sens et


les bonnes moeurs qui vont toujours ensemble,
s'loigner avec horreur et mpris de ces cr*

moniesdrisoiresyetjpendanttohgtemps.ompromettre Ttat de lurs enfants et la tranqUiiy


lit de leur avenir plutt que de s'y prte
Enfin, messieurs, rien de plus ncessaire*
pour les hommes et les familles que Ttat de
socit lie entre eux par de si nombreux rapports, que la publicit des naissances des mas
riages et des morts. Dans tus les;actes*d ce
genre qui so font par Tofficier civil, il y a, si
Ton vent, notorit lgale, et il n'y a ps'd
notorit relle ou de publicit. Ls htels devil les sont les lieux les moins frquents dii
public personne n'y v poUr savoir qm*nait
ou qui meurt y et les affiches de mariages ap*
poses aux portes des maisons communes qui'
valent Une clandestinit absolue.
L'glise est encore le lieu o le public se
trouve le plus nombreux et le plus souvent;
l son des clochs annonce ce qui s'y pass, la
dvotion ou la curiosit y attirent les citoyens.
Aussi, malgr Tcxtrme dsir, disons mieux,
?

OPINIpfiV

ICHJ

malgr lafurcurdesrgnrateursdelaFrance,
de soustraire les actes civils toute interven
tion des ministreSde la religion, ils ont t
forcs do jtir.laisser:la publication des bancs,
parJa,qnello fa IRT avertit:les tiers qui poUrr
roient. tre intresss former opposition au
^ariage; nous en parlerons plus bas.
Comme ^us parlons de Tintrt des tiers;
Vous observci%,niesseqrs, comme une autre
preuvo du seiifbrofond de nlre ancienne lgislation, qu'elfe *Vot jug prudent et sage de
n confier la rdacloi des actes qui constatent
Ttat civil des homnls et des : familles qu'

ceux qui, n'tant plus en quelque sorte do la


fumill.o, chiepouvant eu former une, n'avoient
auftr ^hidi^4ijrctt lelif
contester cet ljt
ou le troubler. Ello avoit jti^, par exemple,
qu'il poUvoit y avoir quelqUe danger laisser
le soin de constater la date prise de la naissance d'un enfant posthume, Thomme qui, en
avonant ou relardant la naissance d'un jour
6utement, pou voit, selon son intrts le d
clrer btard ou lgitime ; : qu'il y avot aussi
quelque inconvnient confier le droit db con;

>

18)
OPINION.
stater la mort Tossicier civil, qui pouyoit se

porter po^ir hritier dans le C>* trs-commun


o la mre et Tenfant tant morts le mmp jour
et prequ'au pjmeinstant te prdcs de l'un
ou do Taijtre appoflpt do trs-grands changements dans les inlrts des.successibles. v
L'fttfi d^rn^riage parfit plys^inflifprjent}
(
et cepeqdant, pn vous a parjj ;messieurs 4er

qq^tj^^ns

Tinextrjcatye, embarras
Jasp^ >
pit ces unioqs n\piistf.uiusej}^p, la, jeuftpsjsy
t presque <f Teofance,, ave ja. ca.d.u.cit, faites,
en horreur lp.la nscrlptipn et que jamais,
des prtres tfaurplentMlis^
tre forcs. Jp pnnois aussi'plus.d'une,famille
o le pre, mairedplacQmmun, ainspdt.sqr.
tftplif5
ipujpur
m.m^
registres,
lp
et
pour
ses
un acte do marjage en bpnno et dup forme, et
devant tmoins, de son fils avec une fil|p do
songe,ct Tinsu de l'un et de l'autre; et ceuxci n'ayant pas voulu depuis ratifier cette union

involontaire, n'ont pas os cependant en rclamer, sous le rgne de Tusurpateur pour ne


pas envoyer aux galres leur pre ou les tmoins ; et aujourd'hui que 1c pre cl les tmoins

|88

OPINION.

sont morts, ils ne poUrrient peut-tre plus en


rclamer devant la loi.
A ces raisons dcisives s'en joignent de moins
importantes, de facilit et de commodit.
Malgr ce qu'on vous a dit de la raret des
ministres de la religion, on est plus assur
dans les lieux loigns de la mairie d'avoir un
prtre pour baptiser, marier ou enterrer, que
de trouver point nommTofficier civil, distrait par ses travaux ou ses affaires, loign ou
absent; l surtout o, comme dans quelques
dpartements et particulirement dans celui
que-j'habite, plusieurs communes sont runies
sous une mme mairie, dont le chef-lieu est
souvent de grandes distances, l o le maire,
habitant un lieu isol, se trouve sans tmoins
sa porte, etfortloigndela maison commune.
On est plus assur encore de trouver un ecclsiastique qui sache rdiger Tacte civil, qu'un
maire qui sache crire correctement, l.surtout o la langue franoise n'est pas lu langue
usuelle; et je pourrois mettre sous vos yeux
d'tranges exemples de ces rdactions vicieuses
ou mme tout--fait inintelligibles.

OPINION,

lfiQ

On est plus assur de runir les tmoins


ncessaires au moment o ces ftes de famille
joyeuses ou funbres rassemblent dans Tglise
toute la parent, qu'on ne peut Ttre plusieurs
jours aprs lorsque les mmes motifs religieux
ne font pas un devoir de cette runion; et il
faut observer encore que la rdaction de ers
actes ajoute peine une demi-heure au temps
ncessaire aux crmonies religieuses, au lieu
que, lorsque la mairie est loigne, Chommede
la campagne, dont les travaux champtres passent avant tout le reste, attend toujours que
quelque autre affaire l'y appelle, et s'expose
ainsi intervertir les dates des actes les plus
ncessaires.
Ainsi, dans les villes, les ministres de la religion ont autant de facilit et d aptitude que les
maires et adjoints rdiger les actes de Ttat
civil, et dans les campagnes, beaucoup plus.
Enfin, les registres de Ttat civil, les plus
importantsde tous, sont plus convenablement
placs et plus.en sret dans une sacristie, ou
mme chez le cur, qu'ils ne le sont dans les
maisons communes des villages, toujours ou-

igo

OPINION,

vertes tout venant, confondus avec tous les


papiers de Tadministration, et exposs toute.'
les indiscrtions et tos les accidents.
Et no pensez pas, messieurs que ces motifs
et bien d'autres que le temps ne permet pas
do dvelopper, fussent ignors de ceux qui,
dans Tassemble constituante ou celles qui lui
ont succd, ont dispos Si hardiment de Tavenir de la France ; ils connoissoient ces motifs;
mais avant tout, ils toient convaincus, tant
ils toient habiles! do la ncessit de sparer
li religion de la politique. De petits esprits,
toujours fortement frapps des petites raisons,
ne connoissoient ni la religion ni la politique,
et croyoient de bonne foi peut-tre au pril
imminent de les laisser runies, comme elles
Tavoicnt t si longtemps en France. Les chefs
de celte vaste conjuration, mieux instruits de
la raison et des effets de cette union, et qui
vouloient rompre le faisceau pour en dtruire
plus facilement les diffrentes parties, s'en expliquoient plus Ouvertement, et le plus habile
d'entre eux disoit hautement qu'il falloit dcatholiser la France pour la dmonarchiser.

OPINION.

igt

vrit y cette thocratie, contre laquelle


on s'est si fort lev, n'avoit pas empch la
France de parcourir sa longue carrire avec
un accroissement, on peut dire sculaire, do
gloire, de force, de prosprit et de commissancs, malgr quelques clipses passagres,
aussi invitables dans la vie des tats que
dans le cours des astres. Mais on rvoit un
bonheur bien plus grand, peut-tre une plus
longue dure; et ces illusions ne cdrent pas
mme Tengoment de tous ces pnblicistes
de collge pour Tantiquitdnt ils nous ramenoient les institutions les plus fausses, dont
ils imitoient tout jusqu'aux proscriptions,
mais dortt ils se gardoient bien de rappeler
Tesprit religieux qui, Rome, dit Montesquieu, comme une ancre, avoit retenu le vaisseau dans la tempte, et malgr les absurdits
de Tidollrie donn quelque stabilit des
constitutions politiques trs-imparfaites.
Et puisqu'on nous a entrans sur ce terrain,
je ne craindrai pas de parler de cette confusion
de pouvoirs civil et religieux dont ou fait depuis si long-temps un pouvantail. Le premier
A la

101

OPINION,

qui a dit : sjiglise est dans ftat, et non ttitat


tlans l'glise>', a dit un mot vide de sens; car
s'il a entendu par Tglise, ses temples, ses ministres, ses disciples et ses biens, il est vident
que tout le matriel de la religion, et ce qu'on
peut en regarder comme le corps, se.trouve
de ncessit physique dans les limites et sur le
territoire de Ttat, comme Ttat lui-mme est
dans le monde, et que tous les corps existent
dans un temps et un lieu dtermins. Mais si,
par Tglise, il a entendu la religion, son enseignement, sa doctrine,ses sacrements, ses
grces, etc. y il a profr une grande erreur.
En effet, si Tglise, au sons quejcl'ai dit, est
dans Ttat, la socit est dans la religion, puisqu'en elle, et en elle seule, se trouvent la raison
suprme du pouvoir et la raison dernire du
devoir ou de Tobissance, et le texte mme
des loix fondamentales qui rglent Texercice
du pouvoir et le mode de Tobissance; puisque enfin hors d'elle et sans elle oii ne peut plus
expliquer pourquoi l'un commande et l'autre
obit ; et Ton ne voit dans le monde que Tabus
de la force et le malheur de la foiblesse.

OPINION.

9\

L'gliseest donc dans Ttat, et c'est pour


cclto raison que Ttat la protge et mmo qu'il
peut la protger; mais la socit est dans ta
religion et par la religion, et c'est pour cette
raison que la religion dfend la socit contre
les passions, et mme qu'elle peut la dfendre.
Si Thom me est, corn me on Ta d i t, une intelligence servie par des organes, la socit n'est
autre chose que la religion servie par la politique pour le bonheUr mme temporel de
Thomme, unique butde toute politique comme
de toute religion. Sans doute, la politique ne
doit pas faire une loi do tout ce dont la religion fait un prcepte, et rciproquement; mais
Tuh ne doit pas dfendre ce que l'autre ordonne y et moins encore le rendre impossible.
C'est donc en homme religieux qu'il faut considrer la politique, comme c'est en homme
public, en homme d'tat qu'il faut considrer
la religion. On les a beaucoup trop spares,
et il faut dsormais les runir sans les confondre.
Je reviens la question qui nous occupe,
pour examiner les objections que Ton fait
i3
ii.

iryi

OPINION.

contre.la proposition de notre honorable collgue.

On oppose la croyance des non-catholiques,


et mme de ceux qui ne sont pis chrtiens, je
veux dire les Juifs ; car il ne peut y avoir dans
les socits chrtiennes que les Juifs qui aient,
en corps de peuple, le triste privilge de n'tre
pas chrtiens. Mais la loi actuelle sur la tenue
des registres de Ttat civil, n'a rien chang
la manire dont tes non-catholiques et tes nonchrtiens faisoienl constater leurs naissances,
leurs mariages et leurs dcs. La loi qui reviendroit i'ancien usage les laisseroit dans le mme
tat. S'ils vouloient faire constater ces actes par
lesministresdeleursculles,ilseroitjustcdeleur
en laisser la libert; il faudroit mme dsirer
qu'ils le fissent; et quant Tobjection que les
non-catholiques n'ont pas partout des ministres, il seroit ais de rpondre qu'ils ont partout des anciens qui, dans leur discipline, en
tiennent lieu et les supplent, et qui rdigeroient ces actes aussi-bien qu'un adjoint de
maire.

..Et ici, messieurs, il faut repousser le re-

OPINION.

105

pioche d'intolrance qu'on vous a si injustement adress. Je ne connois aveo J.-). Rousseau, d'intolrance ncessaire que celle de Tirreligion publique; je fais profession de regarder
Tunit de religion, qu'il ne faut pas chercher
hors de la religion de Tunit, comme le premier de tous les intrts politiques; et certes,
la politique le regarde bien ainsi, lorsque,
pour troubler les tats, elle cherche prolonger les dissensions religieuses, terrible
moyen de nuire, qui devroit tre interdit ehtre
chrtiens, comme les armes empoisonnes
entre guerriers. Mais dt cette opinion passer
pour un.paradoxe, je ne connois qu'un moyen
sr de ramener tout le monde Tunit de
croyance, c'est que chacun soitattchde coeur
la sienne. La foi seule tudie, cherche et
choisit, et jamais les doutes ne naissent de
Tiudiffrence. C'est l le grand mal politique
qu'ont fait la France les crits irrligieux du
dernier sicle, qui, en semant une indiffrence gnrale pour la religion, ont arrt les
progrs d'une runion dj plus avance qu'on
ue croit et substitu un honneur mondain

It|6

OPINION.

qui se fait uue gloire de parottre consquent


lui-mme et de rester l o il se trouve, au
devoir de s'clairer sur la plus importante affaire de la vie et de la socit.
On vous a parl Rappels comme %abus> do
refus de sacrements, des prtentions des papes,
mme de la constitution unigenitus, Ce sont
dps matires Un peu surannes, et dont paris
seul a conserv sUr les provinces le ridicule
exclues de parler encore. Je vois, je Tavouc,
bien d'autres abus dont on pourroit se porter
pour appelant et rappelant, et les constitutions qui se sont succdes en France depuis
179*3, ont fait un peu perdre de vue la constitution unigenitus. Aprs ce que nous avons vu,
et au point o nus sommes, parler de ces
misres, je dirois presque de ces amusements
dp riotre temps de bonheur, c'est ressembler
tout--fait un propritaire ruin qui se plaindroit encore des embarras que lui causoit Tadministration de ses biens. II peut y avoir des
abus dans Texcution des meilleures loix,
comme il y a toujours quelque mcompte
dans la fortune la mieux ordonne; mais je ne

I97
cesserai de le rpter, il ne faut voir en politique ni des abus des bonnes institutions, ni
leS avantages des mauvaises. Si c'est Un abus
de refuser quelqu'un la spulture ecclsiastique c'est un mal et un grand mal d'avoir
pass sa vie entire scandaliser son prochain.
Si c'est un abus de refuser ls derniers secours
de Tglise celui qui les dmande, c'est un
mal et un grand mal de ne pas dfrer Tautorit lgitime, C'est un mal sans doute que
des querelles entre Tglise et Ttat, mais c'est
un plus grand mal encore qu'une profonde
indiffrence sur la religion et le sort de son
pays, Bien des gens vous disent, et peut-tito
aveo bonne soij lorsqu'on propose certaines
mesures, qUe les temps ou les hommes n sont
pas mrs pour ces changements : ils voudroient
que le rtablissement de Tordre prcdt les
moyens de le rtablir, etjque la gurison passt
avant le remde. Y a-t-il possibilit de faire en
France ce qu'on a fait partout ailleurs, de
rendre aux ministres des cultes la rdaction
des actes civils ? U faut la leur rendre ; car pour
des difficults et des inconvnients, il y n a
OPINION.

j,

I98

OPINION.

tout et partout; et certes, il seroit trange


que, pour faire le bien, on se laisst arrter
pardes difficults * lorsque, pour faire lo mal,
on surmont en France mme des impossibilits. Mais rien n'est plus facile faire que le
bien ; il n'est difficile que de le vouloir.
Nous avons allgu, nous le croyons du
moins, de grands motifs; nous aurions pu
citer de grands exemples; et dans les pays
voisins de la France et nagure soumis ses
loix, entre autres dans la Lombardie, le gouvernement s'est ht de revenir aux anciens
usages, et de rendre aux ministres de la religion la rdaction des actes de Ttat civil. On a
oppos beaucoup de petites raisons ; mais dans
la balance de la politique, cent petites raisons
n'en psent pas une bonne. 11 faut garder pour
nos petits intrts domestiques les petites raisons, les petites craintes, les petites considrations; mais lorsqu'il s'agit de la socit y qui
est ce qu'il y de plus grand au monde, il n
faut voir que de grands intrts, et ne se dcider que par de grands motifs.
Mais ce qui surtout est urgent', et qui ne

I99
peut souffrir aucun retard, est de rendre la
paix aux consciences et aux familles, i. en regardant comme valides les mariages contracts
devant Tofficier civil, quand ils ont t suivis
de cohabitation; comme nuls, au contraire,
ceux qui, contracts devant Tofficier civil,
n'ont point t suivis de cohabitation, et que
les deux parties ou Tune des deux refusent do
consommer; a 9, en exigeant, pour la validit
de toutes Us unions, Tiuterveulion de Tau t ori t
OPINION.

religieuse,
Et ici, messieurs, qu'il me soit permis de
le dire : on n'a pas fait une attention assez srieuse laaison naturelle de Tautorit de la
religion sur le lien que contractent les poux.
Dans Tunion de Thomme et de la femme, il
y a trois choses considrer : le mariage, union
physique des deux sexes qui se forme par le
,
consentement libre et 'mutuel des parties; la
socit, lien moral, lien des volonts que la
religion seule peut serrer par Tempire qu'elle
a sur les volonts; hfamille, tout civil ou politique, partie intgrante du giand corps politique et civil de Ttat, que Ttat admet daus

200.

OPINION.

sou sein, et dont il doit par consquent approuver la fondation et reconnottre Texistence.
C'est pour avoir pris l'un pour l'autre, le mariage, la socit, la famille, ou les avoir considrs sparment ; c'est pour n'avoir pas distingu Ttat primitif et ncessaire du mariage,
de son tat subsquent et.tout aussi ncessaire
dans la socit civilise, que les thologiens,
et mme des publicistes, ont fait diffrents
systmes sUr Tessence et la nature du lien
conjugal.
Ainsi dans toute union (si ce mot peut lre
employ) o il n'y auroit pas consentement,
libre des parties, condition fondamentale d
toute union, et matire premire de tout lien
religieux et civil ; il n'y auroit ni mariage, ni
socit, ni famille ; cl Tu n ion des se%cs sans
consentement est le viol qui est pUni par les
loix.
.*.
L o il y aUroit consentement des parties
sans lien religieux ni civil, il y auroit mariage;
mais il t\*y auroit, dans un tat civilis, ni
socit ni famille reconnues; il n'y auroit
ni lien moral ni lien politique. C'est cet tat
.

aoi
qu'on appelle concubinage, et qui est rprouv
parla nature comme par la loi.
L ou il y auroit consentement des parties
et lien religieux sans lien civil, il y auroit
mariage entre les sexes et socit entre les
poux; maisl'tat ne pourroit y reconnottre
un famille.
L o il y auroit enfin consentement des
parties et lien civil sans lien religieux, il y
auroit mariage et famille; mais la religion n'y
reconnotroit pas une vritable socit.
Le consentement des parties est exprim de
fait par Thabitation commune, ou lgalement
par lo contrat ; le lien religieux est form par
la bndiction du prtre; Tautorit civile intervenoit autrefois par la seule publication
des bns.
En effet, les bans sont Tacte par lequel la
puissance civile se servant, pour plus de solennit, des ministres de la religion dans les jours
qui lui sont consacrs, dnonce au public,
c'est--dtr, aux autres familles qui composent
TEtat, Tintention o sont un homme et une
femme de fonder une nouvelle famille, et d'enOPINION.

aoa

OPINION.

trer par consquent en partage .des droits civils


avec les anciennes. L'autorit demande aux
autres citoyens si Thomme ou la femme sont
libres de s'unir, c'est--dire, s'ils n'ont pas dj
contract des engagements dans d'autres familles et avec d'antres personnes qui leur tent
ta libert de former de nouveaux tiens ; elle les
avertit de veiller leurs intrts quipourroient
tre lss par les arrangements domotiques de
cette nouvelle famille, car on sait Tintrt
qu'ont ou peuvent avoir des tiers former op-

positionunmariage.S'iln'ya pas d'opposition,


le sileqe des autres citoyens est pris pour un
consentement; s'il intervient quelque opposition , ou de la part des cranciers j ou de la part
de personnes avec qui les futurs poux seroient
lis par des promesses antrieures de mariage,
ou mme de la part de cux qui auroient onnoissance de quelque empchement public ou
secret qui dt rendre le mariage nul et impossible i l lien religieux nepeut tre form avant
que l'autorit civile, ait permis de passer outre
la clbration*du mariage, et qu'elle ait as*
sure, contre la nouvelle famille, Thonneur et

OPINION.

ao3

les intrts des anciennes ; et remarquez que,

dans cette circonstance, l'autorit civile prenoitlepas sur l'autorit religieuse, sans offenser
sa dignit ni aUenler sa discipline; et de son
ct, la religion reconnoissantc frappoit de ses
censures les plus svres toift ceux qui, par un
coupable silence ou des rvlations mensongres, auroient tromp la sagesse de l'autorit civile et troubl mchamment, et sans motif lgitime, Ttablissement d la nouvelle famille.
Telle avoit t, en Europe, jusqu'au quinzime sicle, et en France, jusqu' la fin du
dix-huitime, Ttat gnra) de la lgislation

sur le mariage.
sicle,
quinzime
des
thologiens
Au
sans
i
connoissances politiques trent au mariage
le caractre de sacrement en recommandant
toutefois Tintcrvention du ministre du culte,
mais seulement comme acte de pit et de dfrence respectueuse pour la religion. Au dixhuitime, des politiques irrligieux, ne Voulant pas mme nommer la religion, de peur
d'tre obligs de la reconnoitre, donnrent au
lien purement civil la force que les autres

ao4

OPINION.

avoient te au lien religieux ;et les uns comme


les autres, en formant des mariages, el mmo
des familles, dtruisirent l socit, Si Ton
n'avoit voulu qu'tablir la libert ds cultes,
on auroit pu laisser aux sectateurs des diverses
communions le soin de faire bnir leur mariage suivant leurs rts particuliers ; mais on
vouloit les dtruire tous galement, on vouloit
ta dissolubilitdu mariage; et dans ce double
projet, il fallait bannir de ce grand acte de la
vie humaine toute intervention de la religion,
et ds-lors il devenoit indispensable de lie considrer le mariage que comme Taequisition que
Thomme fisoit d'une femme par un contrat
pareil celui qui rgle les conditions de toute
nutre acquisition. La femme toit Fhoriim
et non de thomme et Thomme ne s'unissoit
pas plus la femme qu'il pousoit, qu' la maison qu'il habite et qu'il peut volontchanger
contre une plus commode.
Ce fut au nom de la libert; de Tgalit et
des droits de Thomme, que ces insenss, aujourd'hui plUs dignes de compassion que de '
courroux, commencrent par introduire dans

OPINION.

ao5

la famille les dsordres qui dvoient bientt


pntrer dansTtat, et qu'en plaant la cruelle
ingalit du divorce entre Thomme et la femme,
et ses effets invitables entre les pres et les
enfants ils condamnrent la femme Tesclavage, les enfants Tabandon, et Thomme luimme au tourment d'une inconstance sans
terme et de passions saqs frein ; ce fut aU nom
dq bonheur futur, dont ils faisoient luire
nos yeux la brillante chimre, qu'ils vinrent
porter le trouble dans les consciences, violenter tous les sentiments, et par cs loix dspectueuses pour la religion, ter aux hommes
timors la paix du cceur, seul refuge qui leur
reste contre l malheur des discordes pu-

bliques.', ;-,' --..-. *' ;-:...---.


Pour mieux effacer de Tesprit et du coeur ds
peuples toute ide, tout sentiment religieux, et
remplacera leurs yeux ls crmonies augustes
du culte de leurs pres dans la clbration du
mariage, le municipal, comme nous Ttons'
dj dit fut charg d'en parodier les rits solennels, il fit comparotrP les poux, il reut
leurs serments, il profra sr eux les paroles

ao

OPINION.

sacramentelles, et unit ainsi, au nom de la loi


de Thomme, ceux qui avoient t unis jusque-l au nom.de la loi de Dieu.
Mais le -plus grand mal de ces institutions
fausses, et aussi contraires la politique
de Ttat qu' la religion de Ttat, est l siluation o elles ont plac un grand nombre
de familles dans lesquelles de jeunes poux,
lis par Tacte civil seulement, quelquefois
n'ont pas pu,. et j'en connois des exemples,
plus souvent n'ont plus voulu recevoir la bndiction nuptiale, et ont vcu jusqu' prsent
spars les uns des autres ; n sorte qu'il n'y
a ni mariage, puisque le refus de vivre ensemble est ou un dni, ou une rtractation
formelle du consentement ncessaire t niisocit, puisqu'il n'y a; pas. de lien moral ou religieux j ni mme de famille, mais tout au
plus un engagement la former.'
Quelquefois mme une jeune personne,
leve dans une ignorance profonde des loix
civiles et de leurs effets, mais instruite d sa religion, cn se prtant Tacte civiln'a voulu et
n'a cru faire autre chose que sauver de* l

OPINION.

207

conscription un jeune homme auquel deux


familles prenoient intrt, et elle a d regarder
la bndiction nuptiale comme le moyen ncessaire, indispensable de tout engagement de
mariage.
Plus souvent encore, trahie par sa propre
foiblesse, elle s'est livre sur Tespoir assur
et la promesse formelle que Tacte religieux
viendroit complter Tacte civil, consacrer ses
engagements, ou ratifier son union; et aujourd'hui, indignement trompe par un perfide
devenu son mari sans tre son poux, femme
ellcrftme, et quelquefois mre sans se croire
pouse, elle vit dans un tat qui blesse galement son honneur et sa conscience.
Et preifezgarde messieurs, que la loi doit
tous les citoyens unegale protection, et qu'il
y a ici une injustice vidente, une oppression relle de la part d'un des conjoints, qui,
aprs avoir reu par Tacte civil les engagements
de l'autre' conjoint, refuse, sur sa demande,
de s'engager lui-mme par Tacte religieux.
Car il est vident, par exemple, que la
femme qui par Tate civil a engag sa dot

a>8

OPINION.

son futur poux, et reu en change Tengagement de celui-ci apporter dans la communaut sa part de biens propres ou des produits
de son industrie, n'a pas prtendu sparer sa
personne de ses biens, ni que son poux se
spart aussj lui-mme des siens; et si elle
croitque ls deux personnes ne peuvent tre
engages l'une l'autre que par la bndiction
nuptiale, elle est cn droit rigoureux fonde
rclamer de son poux Taccomplissement
d'un engagement dont elle a dj livr le prix.
On ne peut concevoir rien de plus malheureux
ses*biens
Ttat
qi
livr
d'Une
femme
a
que
sans avoir pu les suivrey ni de plus injUtte
que te refus de Thomme qui les reus de
recevoir avec les biens le don de la personne.
La loi seroit donc injuste et barbare qui cornmenceroit par mettre les biens de la femme
la disposition du mari, et qui lui refuserit
Tacte par lequel seul la femme peut croire la
personne du mari engage la sienne, et rciproquement; et c'est cependant ce qui arrive
aujourd'hui dans ces unions consenties sous
la promesse de les faire consacrer t>ar la rcli-

OPINION.

309

giOn,et trop souvent restes sans excution.


C'est un dsordre que la li ne sauroit tolrerplrts long-temps, et qui a dj cess dans
des tats voisins de ta France.

Je finirai, messieurs, par mettre soUs vos


yeux Textrait d'un rapport soit Bonaparte par
son minislrcdeta justice au mois d'aot tofi,
sur tenue des registres civils, et vous y
pourrez connolre Topinion du g^uVerfjfment
d'alors sur la ncessit de les rendre aux ministres de la religion.
a Les curs, chargs autrefois de la rdaction
ct de l tenue des registres, n'toient considrs sous cc rapport ql,P Pomme officiers
a purement civils, subordonns la surveillfP des officiers royaux.

^s choses restrent en cet tal jusqu' la


Par
septembre
du
des motifs
loi
ao
1792.

qu'il est inutile tFapprfondir, on jugea


i>
d'tet
poque,

ectt
aux curs et
propos

desservants des paroisses, ta tenue de rgisdes


spultures,
naissances,
trs
mariages
et
J
maires,
administrateurs
les
de
confier
et
aux

des communes. Cette innovation, comme tant


*

>

>>

'

II;

l\

aio

QP INI ON.

d'autres, n'a pas eu des rsultats heureux*


Dans les villes considrables, dpnt les ad: miilistraleurs sont toujours des hommes qui
ont de Tins!ruction, et d'illiirs les rede
susceptibles
d
Ttat
civil
gistres
spnt

p^venu
re^utaq^qtepfodtiii,

est
ort
en

risr tatenue jusqu' Un certain point y mais


dans les campagnes, qui forment la plus vaste
parade;
Tempr; celle <pji rencrjti la

nombreuse
bn
plus
population
la
n'y a
ou

i'p's tpnu de rgisties pu ilsfoiit t d'une


bien
1yfi pa fa i te
manir
r

l
y auroit dp grands inconvnients x
la
Ttat
les
officiers
rigueur,
de

cuter
contre

civil, les peines prononces par le Code uour


dan||pnrs
ls
irrgularits
qui
trouveroient
se

registres; on dsorganisrent infailliblement


w
j

mjUnicipalitsyt'pn^
ls

d maires qui voulussent se charger d'une


fonction prilleuse et strile purcxy
Quel parti prendre dans de telles circon? Un gouvernement sage, tranger
stances
i>
tout esprit d parti, et que ls vues du bien
dirigent>
public
sees
ne doit se dcider que

OPINION.

au

par les moyens qui remplissent d'une manire

plus parfaite son objet; Peu lui importe que


des
soient
prtres ou des laques qui exce

acutent ses intentions, pourvu qu'elles soient


t Ue reste donp qu' examiner qui,
remplies.
des curs et des desservants, ou des maires,
est plus propre tenir les registres de Ttat
civil d'une manire conforme aux vues que

tablissant.
les
la
toi
a
eues
en

Il me semble qu'on ne peut gure bafaveur


des
dcider
lancer

premiers.
en
se

lis ont pour eux d'abord Tavantage de Vinde


ventipn/el
la
ncessit
tenir des registres

considrations
religieuses.
des
exacts
par

Quand des parents sont persuads que le


dfaut de baptme pourroit compromettre
le salut de leurs enfants, ils s'empressent
de faire remplir cette crmonie. Un grand
plus
d'autres
nombre
ports faire
sont

revtir leur union des crmonies religieuses


L'opinion
civiles.
formes
religieuse
des
que

seconde cn cela la police civile : des consin'aurient


plus
plus la
drations
loignes

mme efficacit. La plupart des hommes n

Ara,. .;;.:'

'.'; OPINION.
,

pas assez de l avenir ppuf pr?


le
voir
dommage qui pourra rsiiltr, pour
*
*luhVhfonts du dfaut d'inscriptipndpleur
publics;
dns
les
registres
plnaissance

Sieurs mme porroient s faire illusion jus*


nqua ytrouver un avantag dans certains
"ncsA^.'Je
n'ignore pas que lors mmo que les
>;
curs toient chargs de ta tenue ds registres
d Tlat civil il y en avoit plqsieurs qui
mttpient
beaucoup
d
ngligence
dans cette

de
leurs
fonctions
niais
il faut conlie
par
;

venir ussl que le nombre de ces insouciants


toit bien moins considrable parmi eux
que parni ceux qi leur ont succd. On
gard que beaucoup de
J< peu t Opposer ct
W paroisses manquent aujourd'hui de desser vants, et que, dans celles mmes o il s'en
* trouv y leur tat est si prcaire, qu'ils n'y
*sont presque jamais qu'en passant, et que
dans tous les cas, ou il n'y auroit pas de
W registres on ils scroient mal tenus,
Mais les lieux o il n'y a pas de desscr vants sont sous ^'inspection du cur de can s'ocpent

OPINION.

ai3

qui doit veiller ce que les actes


religieux qui exigent Tinscriplion sur un
registre,
y soient exercs; et dans ceux o

il n'y a qu'un desservant momentan y rien


n'empche qu'on ne tienne un registre qui
lui
de
main
qui
main

passe
sucen
ceux

cdent. Au reste, ces inconvnients peuvent


disparotlre par les mesures ultrieures que lo
gouvernement prendra relativement celte
partie de Tordrepublic.
J dois ajouter Ioules ces considrations
que, dans un rglement de son minence
nie cardinal archevque de Lyon il est or,
donn que, dans toutes les paroisses, il y
auia deux cahiers ou mmoriaux de catho licite, pour y inscrire les actes de baptme,
spulture, dont l'un doit rester
mariage et
dans la paroisse, et tre dpos annuellement
(Journal
archives
de
l'archcvch
dans
les
de

TEmpirc du 10 Vendmiaire an xiv, octobre


fait
dans
i8o5).
Cet
essai,
un grand

du
indique
moins
diocse,
qu'on
pou i roi t

admettre les registres tenus.par les ecclsias tiques concurremment avec ceux tenus par
ton'-,

';;'3|'4;;

..

::-;'';-;. OPifto.

les
officiers de Ttat civil,

et qu'en les d clarant galement authentiques


les uns
,
pourroient

suppler ce qui manqu


aux

autres.

OPINION.

ai5

OPINION
Sur tes lections.
Sance du 3o dcembre 1816.

MESSIEURS,

C'est une erreur gnralement rpandue que


Ton ne peut pas, dans ce moment, faire une
bonne loi sur les lections.
ette opinion, que la lgret et Tirrflexion
plutt que la malveillance ont dicte la pa-

resse, ne peut pas soutenir Texamen, et il seroit trangeassurmentque le moment o tous


les.tats de TEurope s'agitent pour se placer
dans un systme de gouvernement fond sur
ds lections, ft prcisment celtii o il seroit impossible de faire une bonne loi sur les
lections.
Et pourquoi ne pourroit- on pas faire Une
bonne loi sur les lections ? Est-ce que cette
matire n'a pas t assez longuement et assez

aifi

OPINION^
souvent traite? Sont-ce les exemples qui nous
manquent? est-ce Texprienco, lorsque depuis
vingt-cinq ans, tous lecteurs ou ligibls, lisans ou lus, nous u'avons fait autre chose
qu'assister des assembles lectorales ? VoUlons-hous attendre qu'il n'y ait plus chez les
hommes ni passions, ni prventions, ni prjugs ? Et fnons-nous comme ceiix qui, renvoyant toutes les mesures utiles au temps o
les; esprits seront plus calmes, et les choses
mieux disposes, supposent ainsi Tordre avant
les moyens de Ttablirj et veulent la gurison

avant l remde?. ! J ;
YoUS pttvez donc aujourd'hui, messieurs,
faire une loi, et une bonne loi, sur les lections,
Vous pouvez la faire y cette loi, parce que vous
devezJa faire si yons voulez en sinr d'ordonnances et d'exceptions, gouverner par des loix,
et commencer une fis Tdisice par les fondements; vus pouvez faire tin loi sur |es lections, parce qiie vous en avez tous les lments,
et que vous n'en aurez jamais d'autres; et qu'il
no faut, poiir faire une loi sur les lections,
que des hommes et des propritaires;

317
OPINION.
Et ne vus effrayez pas, messieurs, des ingalits qui existent eti Franco, comme partout
aijlcurs, entre la force contributive ou la-population propritaire drs devers dpartements,.,

et la proportion de Timpt aux revenus:


ne regardez pas comme un obstacle que la
mme cote de contribution, qui,dans un dpartement, suppose un tat de fortune indpendant, dans un autre lve peine le possesseur au-dessus de la condition de proltaire; toutes ces ingalits, et mille/autres

qui, tenant

la nature mme, rie peuvent

lro corriges par aucune loi, n'influent eu


rien sur la bo'nt et la rgularit d'un systme
d'lection. U y a partout des propritaires forts
et foibls. Partout la richesse est relative; mais
Taisancct Tindpeudaricc sont absolues. Partout, et de la mme manire, l vie est arrange sur Taisance, la considration mesure sUr
Tiudpendauc; et tout, cet gard, est semblable entre les divers dpartements, quoique
rien rie soit gal.
P'ailleurs/il h'apparierit pas de Se plaindre
'dcs illgalitsudes difficultsiquc la Charle

a.i8

OPINION*

peut prsenter pour un systme rgulier d'lection, ceux qui ont retir des mains des
Chambres Tordonnanco qui leur toit acquise
quelques
do
la
rvision
articles de la
sur
Charte relatifs aux lections. On conoit que
le gouvernement d'Angleterre ait la sagesse
de maintenir, contre des rclamations indiscrtes ou factieuses, les yies d son systme
lectoral consacr, par le temps, et la longue
exprience des effets qu'il a produits; mais
nous, nous aurions pu certainement amliorer la partie relative aux lections d'une loi
politique toute rcente improvise au milieu

du trouble, et qui n'a pas eu deux ans d'excution paisible, si jiouS n'avions pas pris Tido
latrie qi n'ose toucher Tobjet de son culte,
pour le respect qui le pare et Terobellit. On dit
qu'il faut ne pas changer les loix, et attendre
que Texcs du mal .en amne la correction :
mais alors', quoi nous sert le progrs ds liK
mires dont nous sommes si fiers ; et que sont
donc et ce progrs des luriiircs, et cette per-,
feciibilit trop vante mais relle cepen,
dant, de la raison hiiiriainy sinon l facult,

OPINION.

aiQ

de devancer le temps, et d prvenir Tcxpricnce?Le sauvage y qui a plac au nord l'en'


te de sa hutte, s aperoit qu'il est incommod
du froid, et la tourne au midi; mais Thomme
civilis consulte le climat et les lieux environ:
liants, avant de construire sa maison, et profile
de ses connoissances ou de ses observations
pour lui donner une exposition salubro et un
aspect agrable.
Qiioi qu'il en soit, il est certain qup les
Chambres auroient amlior les artjcles d la
Charte relatifs aux lections, et l'on nesauroit
assz s'tonner qu'on leur en aft interdit les
moyens ; comme si la perfection cri tout, et
principalement en matire de lgislation, n'etoit pas la premire condition de la dure.
J Je crois don qu'on peut faire une bonne loi
sur es lections, et mme qu'on doit la faire;
et cependant je crains qu'il n'y ait rien de plus
inutile, aujourd'hui, qu'une loi sur les lections. Tacite', faisant Thistoiredp la preriire
rvolution de Tempire romainditqiioTerri pire fut perdu lorsqu'on eut divulgu ce
* secret d'tat y qu'on pUvilsirp un mpe...

3O

OPINION,

ailleurs
qu' Rome (i); et Ton peut
reur

dire que lo gouvernement reprsentatif est en

pril lorsqu'on a divulgu le secret de ce gouvernement, qu'on peut faire ou exclure des
dputs ailleurs quedans le collge lectoral, Le
secret des influences ministrielles souponn
des gens habiles, mais qui doit rester impntrable pour le vulgaire, nue fois connu et
publi ; si la doctrine qui les justifi verioit
s'affermir et prendre rang dans nos doctrines
politiques, la dputation ne seroit pi us qu'u ne
fiction, Tlcction une comdie, et le gouvernement reprsentatif une reprsentation de
gUvernenicrit.

Cependant, puisqu'il faut discuter, je commencerai par comparer la loi ql nous rgit
{icluellcment, aveo celle qu'on riois propose.
Je finirai par soumettre ms propres ides
Tatteutin de la Chambre, en vitant, autant
qu'il sra possible, de revenir sur ce qui t
dj dit et propos, surtout dans ls deuxop( i ) Evuigo imperi arcAno posseprincipirn alibi quhm
jstQrh<eficr(.

OPINION.

331

nions, non prononces cette tribune, de nos


honorables collgues MM, de Cotton et de
Salis..'.
Sans doUte' on ne m'accusera pas d'une prvention aveugle pour le gouvernement reprsentatif. Je dois mme avouer, pour loigner
de moi jusqu'au soupon de dguisement ou
do variation dans mes opinions politiques-, que
je regarde comme bien difficile qu'une nation
puisse faire, par art et par combinaison un
systme politique qui a t chez une nation
voisine lo produit lent et fortuit des vnements varis qui ont rempli et souvent agit
sa vie sociale ; difficile tel point, que si TAngleterre venoit prouver une rvolution, j'ose*
rois prdire qu'elle-mme ne pourroit plus
jetrouver ni reprendre sa forme clUelle de
gouvernement. Mais en mme temps, puisque
le Roi nous Ta donn, et que peutlre la force
deschoses nous Timpose, je dirai avec la mme
franchise que je le demand avec tous ses principes, que je Tacept avec toU tes ses consquences , que je ne veux pas me trouver sans
constitution ,entrdeux coristilulipns, et qu'il

aaa

OPINION.

m'est impossible de concevoir un gouvernement reprsentatif sans reprsentation, ni une


reprsentation sans une foriiic rguliie galement applique aux diverses parties de la
nation reprsente, cl sans une proportion dtermine et partout semblable entr les reprsentantsel les reprsents. II est vrai que si nous
no sommes que des conseillers ncessaires du
pouvoir, comme ledisoit, il y'a quelques jours
cette tribune M. le commissaire du Roi, il
su ffi roi t, ce semble, que nous fussions appels par le Roi, et il rie seroit pas ncessaire
que nous fussions envoys par le peuple ; mais
la Charte fait de nous un pouvoir ncessaire,
et non des conseillers ncessaires; et lorsqu'on
invoque le texte prcis et le sens rigoureux do
l Charte pour une loi de consquence Pomm
la loi sr les lections, il nous est permis, il
nos est mme ordonn d'en invoquer le text
pliis prcis encore, cl le sens encore plus vident pour le maintien de la loi principe qui
noiis constitue pouvoir. Certes, je n'ai pas dmand ce que j'en exerce ici ; je m'honorois
d'tre n sujet ; et dans les chances possibles do

OPINION.

aa3

malheur auxquelles une rvolution pou voit


m exposer, je n'avois pas compt, je Tavouo,
sur une part de royaut.
^'ai avanc tout Theure que tout toit semblable entre les divers dpartements, sous le
rapport de la proprit,'efrque rien n'toit
gal, ou pouf parler un langage mo.is gomtrique, qu'il y avoit partout galit relative,
et nulle part galit obsolue. II en est de mmo
entre les hommes et dans tous les ouvrages de
da nature. La loi encore en vigueur est faite sur
ce principe : elle dsigne pour lecteurs les six
cents plus imposs de chaque dpartement, et
tut dpartement, fort ou foible, six cents
plus imposs. Dns un dpartement, la plus
forte cote de contribution sera, par exemple,
5,ooo fr.,etladerniredessixcents sera iSfr,;
dans un autre, la plus, forte sera 6,000 fr., la
dernire 4co fr. 11 y a proportion d'aisance, et
par consquent d'iridpendance entre cs diversi cortribUabls; et daUs tel dpartement
du royaume ori est aussi ais et aussi indpendant vep i5,Poo fr.de rente; que dans tel autre
avec 3o,ooo. 11 y a donc galit d nombre entr

.4

OPINION.

les lecteurs de tous les dpartements, malgr


Tingalit de la population respective, et pro-

portion ou similitude d'indpendance, malgr


Tirigalit des richesses. Toute la loi est l, et
le problme est rsolu. Avec un si grand nombre d'lecteurs OQ peut faire partout plusieurs
degrs d'lection i on peut nommer des candidats, on peut choisir entre les lecteurs; et si
quelques-uns, empchs par leur sant, leurs
affaires, ou leur peu d'isanco, manquent au
collge lectoral, il en reste toujours assez pour
qu'il y |t assemble et lection. D'un autre
ct, Tnonciation de six cents plus imposs
annonce la nation que la dputation , chez
une nation propritaire, est un droit de l
proprit, et elle tablit toute seule cett prminence d la proprit foncire, qui est l
vritable noblesse domestique, Ce systme d'lection avoit tsuivi jusqu' noUsTexcutri
en avoit t arbitraire , mais le principe en
toit tout--fait monarchique; aussi il riUs
aYoit donn la Chambre des dputs qui, sots
la prsidence et par Tprgane de notre honorable
collgue M. Laine, porta le premier cop l

aaa
tyrannie, et qui se montra fidle dans les cent
jours, au milieu d'une dfection trop gnrale}
il nous avoit donn la dernire Chambre qui
depuis...,., mais alors elle ne mritoit que des
loges; il nous a donn enfin cette dernire
Chambre o.nous sigeons en cp moment;
OPINION.

puisse-t-ello tre plus heureuse! Qlefioribs


uterefatis.
... ;
;
La loi qu'on vous propose, de tous ces lments ,et non pas mme confondus, mais dj
disposs dans uri ordre rgulier, n*a pii;crpr
qqele chaos. En fisant iinpjquptitJriyjariable et gale dans tous les dpartements,, de
;
3oo fr. de contribution, pour exercer les fonctions d'lecteur, elle a dtruit toutes les pro->*f! "'^\ "
';
.-.-;-:
'*.'>'
:.:.; -." ..'
portions, et mis partput la plus injuste la,
plus choquante y la plus ridicule ingalit ;
tthit est gal, et c'est ce qui fait que rieci^rVest
e/6/>fe. Ainsi un dpartement a seize rqille
lecteurs, un aujUre en a cent cinquante-deux:
dans Tun, il peut y avoir ,fa fois; dans le,
mme lieu vingt assembles lectorales; daris
l'autre, ilne poUrria pas mme'y en avoir lirie
qui mfi te ce nom, L un dput est nomm

'

-'""n. .'".'

':

'

f.

:'

i5

aafi

OPINION.

par quatre mille lecteurs; ici il peut tre


iomm par trente seulement. On ne peut plus
choisir entro des lecteurs, on ne peut plus
nommer des candidats, on ne peut plus avoir
deux degrs d'lection; et au lieu que l loi
actuelle, cn appelant les six cents plus imp*
ss, tablissoit par cela seul Taristocratio dp la
richesse, ou plutt de la proprit; celle-ci, cn
ne parlant que slecteurs 3oo fr,, tablit
si j'oso ainsi parler, TaristocratiP de l mdiocrit; Cpridarit il soUt que tous ces lcteurV
se rendent Tassembl; il le faut, parce qu'il
faut urte lo uniforme, et qu'on seroit fort
embarrass s'il cnmanquoit quelques-uns dans
ls dpartements il y eu a si peu ; mais
comrie oii'.sri t que j Vr i/myu do n'avir
prrih est d'pplPr tiit le monde, et que
l'on:craint vec raison que bucbup ' d'lc'..

tetrt rie rgdeut cdrtmp.

charg
tin
une

droit qU'ils n'ont rii drriarid ; ni mmo ccpllyot isnge dj ;faire lo code pnal dp
Tlectiri, avant riiril que le code civil soit
dcriyet tablir' ls pnesaVaiit d'avoir
rgl ls 'dvirslDa'ris la'li actuelle on' n'en

-OPINION*

.-937

avoit pas besoin; d'abord parce qu'il y avoit


,
assez d'lecteurs pour que Tabsenco mmo
d'un grand nombre no tirt pas consquence;
ensuite, parce que'slecteur ayant lui-mme
t lu, avoit pu refuser ThonneUr qu'on lui
faisoit : mais on oubli que Ton pouvoit porter des loix contre le refus ou la dsertion des
fonctions publiques dans les petites rpubliques d l Grce, bu les citoyens libres id'impts, affranchis d'un travail qu'ils rejetient
sur ds esclaves n'avint qu' se promener
sur la place publique poir s'enqurir des nouvelles, ou s'entretenir des affaires de la cit;
mais qu'aujourd'hui nos cultivateurs, succombant sOiiS le fardeau des contributions, obligs de travailler de leurs propres mains, ne
peuvent pas tre punis du refus d'aller au collge lectoral dpenser la subsistance d leurs
familles et'lesVtementsdleurs>riiaht$,pur
trouver prit-tre lrir retour l gfriisair
tabli chez eux, et leurs meubles vendus
Tencany Je rie parle pas de .Tii.cprivnierjt'ue
cClcturs,
caravaijs
oiy vous en a assez
ces
entrteriU; elleS puVent, daris des conjoric-

:."--..ofipri d **;./
tures difficiles, n'tre pas sans danger; cl peuttre ne seroit-il pas facile do maintenir contre
dix douze inillo volonts ruiiies, la dfenso
si \teu librale, si mme elle est constitutionnelle faite dernirement aux collges lecto338

raux, de voter des adresses au Roi,


Tout cela, je ne crains pas de Ipclire, es| un
tissu d'injustices, d'ingalits d'impossibilits, qu'on essayo vainement, ou qu'on n'essay
mme pas de justifier y et on n'y; rppnd dstnilive'hient que par ces mots : la Charte le veut;
pomriip^ori dispit dans Tiitrp siplp : le vit*,
tFdit(i). J'examinerai tout Theure si la
charte dit rellement tout cpqupri luilit dire,
{) JVpprends que ce rapprochement a paru quelques
personnes peu respectueux pour fa Charte, Comme oa
raison me' dfend d*yoir unirespect superstitieux pour

aucune autorit, quelle qu'elle soit, j'ai pu ? n irrvrerice appjia^erjWf^^^e/i .et non lifteraisment iune
loi juge flc^itfp^;.pfr'.(i.Mgts;itarlui-mme, treize
mois seulement aprs sa promulgation, et soumise,par
une ordonnance royale, dans seine de ss dispositions,
les
avoit
deux Chambres ;
rvision
qui
t
acceplc
par
une
J'ai pu',"' ds-je, lui appliquerce q l'Eurp* savante tout
entire disoit, aprs deux mille ans de rgne paisible dans

OPINION

aay

et si les docteurs de l nouvelle loi en sont do


bien fidles interprtes. Mais avant de discuter
les coles, des opinions d'un des plus grands esprits qut
aient paru, parmi les hommes. De deux choses l'une t ou
la Charte permet, cororae je le pense, de faire une autre
loi d'lection que celle que l'on propose, et lors pourquoi
opposer la Charte comme un obstacle insurmontable? ou'
elle ne l permet pas} et alors il est consquent ceux qui
trouvent dangereuse et anti-monarchique la loi propose,
de regretter que la Charte, n'ait pas t rvise <jans les
articles relatifs aux lections. S'il est Vrai, comme on ne

sauroit en douter, que la Charte, que le gouvernement


reprsentatif lui-mme ne puissent se maintenir sans une
bonne loi d'lection, et que la Charte, couime n le sou-tient, n'en permette pas d'autre que celle qui est propose,
.
il est permis ceux qui trouvent mauvaise celte loi d'lection, de ne pas concevoir qu'une Joi fondamentale s'oppose elle-mme sa propre stabilit, et qu'elle'dfende
contre la raison et la politique de toute la puissance de son
texte, les germes de dprissement qu'elle porte dans son
sein. Sans doute ct de l'avantage d'amliorer se" trouve
le danger d'innover, je le crois j mais aussi, ct de
('obstination ' maintenir peut se trouver le danger de
prir : el remarquez d'ailleurs que, si la Charte ne permet
qu'un mode de loi d'lection, il n'y a pas rellement matire dlibration : la loi est faite et on peut abandonner
,
tout le reste des ordonnances d'excution.
1

>

a3o

or-iinqr.

point, je dois pqser. les principes les plus


naturels ce que je crois, d'une lpi d'lecj
tion, et chercher si nous ne pourrons pas eu
co

concilier Tcxcution avec le texte de la Charte.


Ceux qui ont fait la loi qui vqus est soumise, fidles ce systmo d'individualit qui
a commenc la rvolution, et dont encore on
n a pu sortir, se sont perdus dans un systme
idologique de dlgation, et n'ont pas aperu
Icseitl lment, Tlment vritablement politique d'une reprsentation nationale dans Un
,
gouvernement qui veut tre monarchique.
L'lracnt d'une rpublique qui np voit que
des individus, est la famille; Tlment d'une
monarchie qui ne voit les individus que dans
descorps, est la commune. Ainsi, la monarchie
de la famille resserre les liens trop relchs du
gouvernement rpublicain, et la libert de ces
petites rpubliques, quVm appelle communes>
adoucit ce que le gouvernement monarchique
a de rigoureux et d'exclusif (i).
(t) Quand un tat monarchique tombe dans

la rpublique c'est--dire cn dissolution, la monarchie se rfugie


,

OPINION.

33l

l& commune, je le rpte, est Tlnient


politique d'une nation n\pnarchique, l^vrU
tabl famille politique; et,c'est aussi qve.c;la
constitution de la commune ou son affranchis?
sment qu'a commenc q Franco la forme
rgulire et mieux dtermine de la,qnslilu>
ttoii de Ttat. ,...,::..' .'.;;-.:'::
La commune, qu'on me permette cet te comparaison, est, dans le systme politique r ce
que le franc est dans le systme mpnta,irt *
Tunil premire et gnratrice, Tunit indivisible, parce qu'on ne peut la diviser sans tpm*.
dans la commune. La nature, pour cn conJervVle principe , le cache, pour ainsi dire, dns l'liment du corps
social ) et l'on peut remarquer que ls maires, toutes les
poques de nos troubles, ont acquis une grande autorit :
c'est ce qui rest arriv particulirement dans ette.rvolution. II y a cumeme une raison de plus cet ctecs de
pouvoir attribu au chef le la commune. La monarchie
pri noh-scutementdans 'Ut, mais d'ans la familc, o
elle est la sauvegarde des moeurs) car le moeurs domestiques ne sont que U monarchie dans la famille j et c'est cc
qut fait que nous avons eu la fois une rvolution de loU
et une rvolution de moeurs.
'

'ii

oVtir;

ber dans des fractions sans valeur, et des monnoies sans poids et sans titr.
Et remarquez, messieurs, que la commune
est Uri rps plus rel, plus solide, plus visible, que l dpartement ou le royaume, qui
sont, plutt des corps mtux.L'hpmm, la
maison qu'il habit, la terre qu'il cultive,
sont de la commune avant d'tre du dpartement; ou du royaume ; et comme ces trois
corpsycommune, dpartement, royaume, forment le corps politique Ttat tout entier il
est tout-k'fait naturel que y dans la manire
de composer la reprsentation universelle de
la nation, les mmes corps participent, dans
le mme ordre, la dputation. Ainsi, la commune dpute au dpartementale dpartement
dput U royUm; systme d'lectiort analgu et complet, motif profond et naturel
des deux degrs d'lctipn que la raison approuve, que la politique conseille, et que la
Charte permet.
Et certes, messieurs, vous ne m'accuserez
pas de favoriser des systmes populaires aussi
loigns de mes gots que de mes principes;

OPINION;

33

voiis Verrez tout Theure quoi j rduis l


dputation de la commune. Mais, en la rduisant peu, je n veUx pas, avec le projet d
loi, rduire l commune rien. Habitant moimme des campagnes, je respecte, et ce rhot
n'est pas trop fort,je respecte y sans m'en dlssimuler tes Vices, ct asile des moeurs naves,
des travaux innocents, d la Vie frugale, de la
modration dans les dsirs ; ce berceau de nos
cits et d nos familles, et qui rappelle quelquefois le bonheur des premiers ges a des
coeurs oppresss par les dsordres des derniers
temps. Et moi aussi j'aime les corporations,
dont la commune est la premire et la plus
naturelle, et la seule qui ait survcu la destruction de toutes les autres. Et celle-l aussi
se retrouvoit dans les forts de la Germanie;
M y avoit commune et corporation, puisqu'il
dlibration
#e
minoribus rebus prin*
avoit
:
y
cipes consultant, de majoribus omnes, dit Tacite. Ce beau systme de gouvernement, dont la
commune est le fondement, a t trouv dans
ls bois, dit Montesquieu ; je partage cet gard
pleinement et Topiitiori et les regrets de noire

aS4

OPINION.

honorable collgue RL dp Serre; je yudrois.


voir dans les provinces quelques autres existences politiques, que des lecteurs cent cus ;
et si les tats o le pouvoir municipal toit
le plus dveloppsont paru si foibles contre
les, vnements, cpmme Ta; remarqu M, le
commissaire du Roi, qui a combattu M, de
Serre sans le rfuter, c'est que le pouvoir municipal doit tre seulement appliqu la commune; que chez les peuples dont il parle, il
toit appliqu Ttat, assemblage informe de
tous les modes populaires de gouvernement,
et que ces tats n'toient au fond que de
grandes municipalits. Et les plus puissantes;
monarchies se sont elles donc mieux dfendues? .'....;:.',.
C'toit donc sur le fondement invariable, inbranlable, d'un lment indestructible comme
tpusles lments, sur la commune, qui a prcd les gouvernements et qui leur survit, qu'il
failoit asseoir la premire pierre do Tdisice
d'une reprsentation vritablement nationale ;
et c'toit le seul et vrai moyenr de fonder la
reprsentation dans la nation, et d'implanter,
.

OPINION.

335

si j'ose lclire, la reprsentation dans la CUstitution et la constitution dans Ttat,


,

ltin n'toit plus simple que cette thorie;


il falloit considrer chaque commune comme
un seul propritaire (et c'est ainsi que Ip gpu.
vernement les considre toutes, puisque Timpt foncier se paye par commune); et voir
dans toutes des propritaires sinon gaux en
possessions, du moins semblables en droits et
en dignit. C'toit honorer la nation jusque
dans ses plus humbles enfants, et relever aux
t'importancc
chaque
de
citoyen
de la coryeux
poration laquelle il appartient, que d'tablir
entre toutes les communes une galit politique, comme il y a entre tous les hommes
une galit naturelle ; et sans doute aux yeux
de la raison et de la vertu, telle commune
ignore, vierge encore de la rvolution et de
ses injustices, o se soit conserves sous Je
chaume et la bure les affections les plus vives
pour la religion et la royaut, est autant une
commune de Ttat que ces opulentes capitales
dpositaires, dans leurs grands tablissements,
de toute lafortune d'une nation et quj ont si

a'36

opNOs>

mal gard les trsors qu'elle IcUr avoit confis.


Au reste, iI y entre les cornmunes moins
d'ingalit qu'on ne croit, sous le rapport de
la proprit foncire, base premire de la reprsentation. Les grandes Villes sont peuples
en grande partie d'hommes sans proprits
d'aucune espce, et les communes manufacturires, avec une plus grande population,
comptent moins de propritaires fonciers qtio
ls communes agricoles ; ta politique mme ne
met aucune diffrence entr la reprsentation
diplomatique des plus grands tats et des plus
petits, qui, les uns comme les autres, sont reprsents prs des nations trangres par un
seul envoy!
Avec une thorie si'simple, Si vraie si naturelle U n'y a pis de difficult d'excution.
qu'on ne puisse lever. La nature donne la
raison de Thomme les principes dans leur
simplicit y comme elle livr son industrie
la matire premire des arts utiles, et elle lui
laisse l soin d'appliquer tes principes aUx
besoins de la socit et la matire brute ses
>
propres besoins.

OPINION.

337

Et remarquez, messieurs, comme un hasard


tout-fait singulier, que le nombre total des
communes du royaume, qui est de quarante
mille environ, est le mme peu prs que
celui des lecteurs qui ont vot dans les dernires lections aux collges lectoraux de
dpartement. Remarquez que, si Vous voulez prendre le terme moyen du nombre des
communes, vous aurez environ quatre cent
soixante, qui est ou qui peut tre le terme
moyen de la force des collges lectoraux de
dpartement; et qu'enfin, si vous prenez les
deux extrmes, le dpartement le plus fort
en communes et le plus foble, Paris except,
qui est un dpartement plutt qu'une commune, vous aurez neuf cent quatre-vingt sept
pour l'un, et cent huit pour l'autre, deux
nombres qui ne s'loignent pas trop en plus
ou^en moins de celui qui sera assign chacuu
de leurs collges lcctoiaux de dparlement j
ou par la disposition de la loi, ou par insuffisance d'lecteurs.
,
Ce systme des communes, mais dfigur
par des ides dominantes d'individualit per*

!38

OPINION.

sonnellej entra pour quelque chose dans Ttablisscment des assembles primaires de canton et d'arrondissement. On Tavlt conserv
avec tous Ses dfauts dans le dernier systme
d'lection qui vous fut prsent a la session
dernire ; il et suffi de le rgulariser, de
revenir au principe pour avoir un premier
degr d'lection Vritablement politique; on
a prfr, dans la loi qui vous est soumise,
de le rejeter tout--fait. On s'est enfonc, plus
qu' aucune autre poque de nos erreurs, dans
le faux et dangereux principe de Tindividualit; et les communes, affranchies par la
royaut absolue, ont dshrites par la
royaut constitulionnelle.
On s'est appuy sur la Charte, Pomm si
la Charte avoit aboli le drpit ds communes y
^
comme si elle avo p Tdbolir.
D'abord, o truvc-t-on dans la Charte que
les collges lectoraux d'arrondissement ont
t supprims, lorsqu'on y lit , article 35 :
t La Chambre des dputs sera compose ds
lus
dputs
par les collges lectoraux .

La Charte no; dit pas de dpartement u

OPINION.

a3o,

d'arrondissement, elle dit ls collges lectocollges


lectoraux d'arrondisseles
et
raux,
ment avoient jusque-l concouru Tlcclion,
comme les collges lectoraux de dpartement;
ef tout collge qui lit est un collge lectoral ;
et depuis l promulgation de la Charte, les
Collges lectoraux d'arrondissement ont t
convoqus aux deux lections qui ont eu lien ;
et si la Charle enfin avoit voulu exclure les
collges lectoraux d'arrondissement du droit
d'lire dont ils toient jusque-l cn possession,
elle auroit lev toute quivoque, et indiqu
nommment, comme seuls conservs, les collges lectoraux do dpartement; et la preuve
cncOrc qu'elle n'a pas entendu les supprimer,
c'est qu'elle a immdiatement pres, et dans
les articles 36 c't'^yreth'ti des anciennes ou
dertiires formes tout ce qu'il toit possible
d'eh retenir, lout, jusqu'au nombre des dputs, le mme, dit la loi, cpi les dpartements ont cu jusqu' prsent; tout, jusqu'au
temps fix l dure de leurs fonctions, etc.
La Charle a-l-elle pu supprimer les collges
lectoraux d'arrondissement y lorsque nous

a4p

OPINION.

ayons vu tant d'autres existences bien moins


utiles, bien moins respectables, bien plus
onreuses Ttat, consacres et garanties par
la Charte et par la restauration? A-t-ellppu
donner exclusivement aux particuliers trois
cents francs de contribution le droit d'lection
qu'elle te aux communes, qui, l'une dans,
l'autre y payent trente fois davantage? L'lectipn est de droit commun, et non de droit
individuel : elle appartient donc la cornmune, et non Tindividu. La Charte n'a pas
voulu, n'a pas pu ter le droit de rprser-;
tatipn la commune pour le transporter
Tindividu. C n'est que la communaut seule,
soit commune, soit dpartement, qui a lo
droit de faire ce transport, et qui le fait par
Tlection, au dput qu'elle choisit pour dfendre ses intrts.
*;'.
Mais on incidente sur les termes de Tarticl 4o. Les.lecteurs qui concourront, etc.,
et on prtend que le mot concourront exclut
formellement de Tlection tout citoyen qui
ne paye pas trois cents francs. Jc suivrai mes*
adversaires sur le terrain aride de la gram-

a/jl

OPINION.

maire. On pardonnera celte digression un


membre du corps illustre charg de faire le
Dictionnaire de la langue franoise; et sans
doUte le sens du mot concourront ne leur n pas
paru si vident, puisqu'ils se sont cru obligs
de Texpliquer et de.le dfendre.
Le mot concourir, dans sa signification
exacte, exprime Taclion de deux agents diffrents vers un mme but; et de l Tccepti.on
reue des mots concurrent, concurrence, con*
cours i <Jui viennent du mot concourir. Ainsi
on ne dira pas les juges concourent au jugeme|$v mais les jugs jugent, ou portent n
jugement, ou mme cooprent nu jugement;
,
mais si les avocats toient appels siger
avec les juges, on diroit, on devroit dire, les
avocats concourent avec tes juges former le
jugement. On n dira pas Un dput concourt
faire la loi, mais il coopre la confection
de la loi : un seul agent coopre, deux agents
diffrents concourent} et Ton dira la majorit
et la minorit concourent, par leur vote affirmatif ou ngatif, faire la loi. II n'y a pas
do synonymes dans une langue bien faite,
:

tr.

'

.'

if '.

a4a".

OPINION.

et les ouvrages sur les synonymes de la langue


franoise prouvetit prcisment, et par des
exemples, qu'il n'y a pas de synonymes. Ainsi
le mot concourir ne se dit pas avec exactitude
d'une action faite par un mme ordre d'agents
qui peuvent tre appels d'un mme non
collectif, et,qu'on peut abslractivement considrer comme un seul agent; et les exemples
cits au mot concourir, dans le Dictionnaire
de TAcadmie, lui donnent celte signification.
Ainsi Ton ne peut pas dire de tous les lecteurs & trois cents francs que la loi qui vous
est soumise appelle voter tous ensemble et
simultanment, ils concourent nommer,
niais ils nomment} et lorsqu'on rapproche ce
sens vrai et exact des autres motifs que j'ai
donns poUr prouver que la loi n'avoit pas
entendu supprimer les collges lectoraux
d'arrondissement, et avoit voulu nu contraire
conserver, autant qu'il toit possible, les dernires formes y on demeure convaincu quelc
mot concourent, loin d'exclure formellement,
dsigne au contraire implicitement un ordre
d'lecteurs et un degr d'lection, qui con-

OPINION.

a^3

court avec un autre ordre d'lectpurs-et un


autre degr d'lection, nommer les dputs;
et j crois que le mot cpncoent fut mis dans
la Charte prcisment dans cette pense. On
toit alors au plus loin d'imaginer un seul
degr d'lection, et la loi propose la session;
dernire en est la preuve.
Il est possible que la libert de la conversation donne quelquefois au mot concourir
un sens moins restreint et moins prcis. Les
mots, comme Targent, se donnent sans les
peser dans le commerce familier ; mais la
Charte,'qui est une expostyon do dogmes politiques, rejette le vague des expressions elle
lie les reoit qu'au poids comme Targeht au
trsor public, et elle doit tre aussi exacte
dans ls termes qu'Une confession d foi, qui
est un exposition de dogmes religieux.
S*ns doule toute quivoque eftt t leve,
si on ct ajout aprs lc mot concourent le
mot immdiatement.toa* cn vrit, il manqiio
n la Charte tant, de mots plus importants,
qu'on ne doit pas s'tonner que ceux qui
Tont faite n'aient pas eu lc temps de peser les

44 '.V:'"

OHfri.
mois, lorsqu'ils cn oht eu si peu pour mrir
le fl^CS.
'-^iU;:i^.::;,i
hl.;^
^.
JWwndonuc iei le premier degr d'lection ceui par commune runi par dpu,
ts, dans leurs arrondissements respectifs,
pour nommer ds candidats ou des lecteurs^
et je passe au second degr et au collge lcc
toral dedprtement; il ..:
;-.-.i'i-'ir-i.
I/erreiir do la loi propose est de nous
jeter dans un systme de dlgation directe
qui consisto, dit lprambuledelaloi,3 ce
dput
nomination
la
de
chaque
sojt le
quo

rsultat du QUCQ.urs do tous les lecteurs


>M!U dpartement, et non l'ouvrage de lelle
:.* ou telle portion dtermine, de ces rrimes
:

systme
maitVais
lecteurs
Ce
est no.cotv

.
squnce d la mauvaisedotrin de lai sou-,
vrainct du peuple, qui veut que le Roi
lui'mme soit un reprsentant du peuple, et
mme lii reprsritatt luV et qu'jlreprsenta
l yoiont populaire, Qn rie rpfsent pas
la volonti d'un ^mrhe,- encore moins cello
d plusieurs h/nroes^ mais Jrs intrts}
et lors rome qiie l*on iiomme y* dai uht

qpiifiOJ ;-;;7:''-:;:-;i 3145


asfairo personnelle, un fond de pouvoir, on
lui donne des intrts traiter, et non des volonts reprsenter} et d l vient cjue ls
procurations doivent tre spciales > et n"
gnrales et indtermines, H est absurde de
pouser qu'un de nous reprsente ici la volont
de la moiti, moins un, des lecteurs qui n'a
pas voulu le nommer, cl qui a voulu en nomme* un autre, plus absurde encorj t c'est
l'opinion de J, J, Rousseau, qu'on puisse re
prsenter gnralement uno volont. Mais si
ma volont, dont je ne connois pas l'avahce
lesdterminations, ne peut reprsenterd autres
Volonts sur des objets futurs et inconnus,
mon intrt, comme propritaire, piit reprsenter d'autres intrts du rnrii genre,
parce que, si ls volonts snt diffrentes, ls
intrts sonv ls mrtesji:"et rju je ne peiix,
par exemple, stipuler piir nia proprit, la
soumettre ou las soustraire un irhpt sans
stipuler^ ^r la; jiprit d tousle* autres
contribuables, et la soumettre ou la soustraire
au rurstc imjjt : ce sont (dsi hosS relles
et positives 5 ce sont donc des vrits.

9^6

oi'ifiof.

On a si bieii senti les vices de ce systme de


dlgation, que nous ne sommes pas les dlgus de ceux qui nous ont nomms, point les
mandataires de .ceux qui nous ont mands,
point tes reprsentants de ceux qui nous ont
prsents ; mais que chacun do nous est le dlgu, le mandataire, le reprsentant de la

l'rancc entire, 4 peu prs corn me un homme


fameux dans les premiers temps de la rvolution , toit rotateur du genre humain, Ce sont
la, messieurs, des fictions qu'on ne peut soutenir qu'avec d'autres fictions, et sur lesquelles
on ne sanroit asseoir l'difice de la socit; c'est
ces fictions dangereuses que voudroient amener l'Angleterro ceux qui invoquent grands
cris la rforme parlementaire ; c'est prcisment pour avoir fond sur des ralits, et non
sur des fictions, sa reprsentation nationale;
c'est pour l'avoir tablie sur des intrts dfendre par des intrts semblables, et non sur
des volonts reprsenter par d'autre volonts ; ensin , sur le droit de proprit, et non
sur le droit de dlgation, que l'Angleterre a
d la prosprit dont cite jouit depuis un sic

clo, malgr la forme orageuse do son gouvernement,et qu'elle doit le bonheur d'avoir conserv des moeurs monarchiques, en dpit des
institutions populaires, C'est depuis qu'on veut
introduire en Angleterre le droit do dlgation
,Vla place du droit de proprit, qu'elle yoit sa
tranquillit menace ; car ce sont les fictions
qui agitent les peuples, pareilles , ces fantmes
qui pouvantent les enfants.
Que sommes-nous donc, et pourquoi sommes-nous ici ? Voila ce qu'il faut lious demander, et quoi il faut rpondre avant de faire
uhe loi sur les lections.
Nous nommes, contre l'Jtat, les reprsentants, les exposants, si l'on aime mieux, des
"besoins des communes, et les dfenseurs de
lers intrts ; comme les Pairs sont, contre les
communes, les reprsentants des besoins do
nt.taf et les dfenseurs de ses intrts ; et par
ce mot contre il ne faut pas entendre opposition, mais tutelle; et c'est dans ce sens qu'un
curateur riirditmatsirriclleu'fend les intrts dit fils contre tes intrts du pre. Celte
tutelle de la commune donne spcialement

$"8

OPINION,

la Chambre des dputs, nomme

pour celte

raison en Angleterre Chambre des communes,


d^'tat
attribue spcialement
tutelle
celte
aussi la Chambre des pairs, nomme pour
celte raison Chambr haute, est le fonds, l'essence,la raison de ces deux institutions, quoiqu' cause, des relations intimes de la coml'titt
elles statuent a la fois l'une
de
et
mune
l'lat
relatifs
objets
les
l'autre

et
tous
et
sur
la commune.
La commune, comme l'lat, consiste en
hommes et en proprits; et lorsqueTtat a
besoin des hommes ou des proprits de la
commune y pour en faire ses hommes et ses
proprits, le gouvernement vous propose,
par exemple, une loi sur le recrutement d
l'arme, et une aulre loi sur Timpt ; et toutes
les lois, absolu ment toutes, que vous serez appels discuter, statuent directement ou indirectement sur les hommes et sur les proprits
morales ou matrielles de la commune; je dis

morales,car la justice, la religion, l'dcation,


les moeurs, sont aussi les proprits de la commune, et mme les plus prcieuses de-ses pro-

OPISION.

=;..

a'4f>

prits,cl malheureusement les plus ngliges.


Nous reprsentons donc ici des intrts, et
non des volonts; car les intrts se reprsen-

tent, et non les volonts.


Or, messieurs, j'interroge ici votre raison,
et cc bon &cm matre des ajsaires, et qui n'est
que 'esprit sans recherche et sans passions. Si
vous avez une affaire civile, vous consultez ls
avocats les plus habiles; sur une question d'agriculture, vous vous adressez aux cultivateurs
de votre canton les plus renomms; dans une
question de littrature ou de science, aux gens
de lettres ou aux savants les plus clbres ; et
par consquent, dansdes intrts de proprit,
il faut mettre la dputatiori le plus qu'on peut
dans les mains des plus forts propritaires, on
du sol u de rindustrie, parce que la grande
proprit toute seule, et indpendamment des
dispositions personne Iles de l'individu, donne
la fois la connoissance, ls habitudes, les
intrts qU'exigrit la dfense et la tutelle de l
proprit ; les connoissances et les habitudes,
parce qu'une grande proprit Suppose l manicmerit et la pratique de grondes affairVs j les

...'

5o

oriNio.

intrts, parco que le fort propritaire rie peut


soulager le pauvre d'une petitesomroe d'impt
sans se soulager lui-mme d'une somme bien
plus considrable; et si, dans de petites ides
qui ont fait de si grands ravages dans les esprits
et dans les moeurs, on disoit que les forts propritaires seront plus dpendants du gouvernement, ptus disposs lui plaire, je rpondrois qu'on prfre en gnral, et par disposition naturelle ses intrts comme propritaire
,
tous les autres in trts ; et qu'en fait d'argent,
tout le monde soigne ses propres affairs avant
celles de l'tat, et les forts propritaires comme
les autres. Et prenez garde que je ne rclame
ici qu'une justice; car enfin ce sont les forts
propritaires qui supportent la pUis grande
part des charges directes ou indirectes de l'lat,
et qui partagent avec lui le poids immense de
la bienfaisance publique et malheur l'Etat
quiseroitseul l porter, et qui rie compteroit
que sur le trsor public pour soulager la misre publique !
Ici, messieurs, je ne suis point encontradiction avec l Charte, puisqu'elle n'a fix une

(Ote do contribution pour la facult d'lire ou

d'tre lu, que pour avertir qu'elle vouloit que


l'lecteur ou l'lu fussent indpendants dans
leur existence prive, et que par consquent
lo plus haut cotis, et par cela mme le plus
indpendant, est, si j'ose le dire, et dans la
lettre et dans j'esprit do la Charte, et le plus
lecteur et le plus ligible.
Ainsi, messieurs, c'est moins en vertu du
droit mtaphysique de dlgation directe ou
indirecte, qu'en vertu du droit rel de leur
proprit, que les plus forts contribuables de
la commune ou du dpartement doivent seuls
cooprer Tletion ; et la socit h cet gard
est comme ces compagnies d'actionnaires dans
lesquelles un nombre dtermin d'actions
donne droit exclusif voter daOS le conseil
de rentrcpri$e,
''::-:-:C'est siir cette basej c'est dans ces principes
vidents, incontestables, qye Vest peu peu
forme et que se maintient la reprsentation
nationale chez nos voisins, A quelque poque
et d quelque manire qu'elle ait commenc,
le peuple anglois a envoy polir dfendre Ses

aa

OPINIOM.

.,.'..-

intrts, ceux qiii avoient le plus d'intrts du


mme genre dfendre; c'est une inspiration
du sens commun, et les socits lie la mcnrioissent que lorsqu'elles sont perdues d'esprit
et de faux systmes.
Et vous remarquerez, messieurs, que les dpenses normes, quelquefois extravagantes,
que font en Angleterre les candidats pour tre
lus la Chambre des communes, ont le mme
effet et le mme principe qu'avoit chez nous
la vnalit des offices de haute magistrature,
charge aussi, quoique sous d'autres formes,
des fonctions politiques que nous exerons.
Ces dpenses qui prouvent la fortune, sont Une
caution d'indpendance et d'intrt la dfense des intrts qui leur sont confis ; tant il
est vrai que la raison, lorsqu'on la consulte ou
qu'on la laisse faire, conduit tous les peuples
sous une sonne o sous une autre aux mmes
rsultats !i;
Si ]es auteurs du projet de loi qui v)us est
pu mis , avoient' eu eri perspective loigne
quelque rsultat du mme genre en runissant
"da'us les mmesi lieux des armes d4lcteurs

a53
opjNios.
3oo francs, j'oserois leur dire que cs moyens
consacrs en Angleterre par un long usage, et
dont les moeurs ne s'offensent pas, nsauroient
nouyconvenir; et sans les blmer partout o
rhabitudo en diminue le danger et cn dguiso
rincoQveuanco, il faut viter do les introduiro
en France, o ils noseroient pas sans danger

et sans scandale.
Jc n'ignore pas que de petites et JontpNses;
passions voient toujours et partout l'jipmme,
et jamais le propritaire; elles fpn,t reyi.vre cc
qu'elles ont dtruit, pour le dtruire encore;
et de tout le pass, elles n'ont publi que leurs
excs, Ces passions, il est plus facile de les connotrequodo les concevoir, pour celui qui a
vcu sans jalousie d'aucune lvation, et sans
ambition d'auuno grandeur, qui ne regrette,
que ce que tout le monde a perd u j qui rie
dsire que ce dont tout hommedoit jouir, sans
intrt dans celte question, puisqu'il est luimme sans proprit personnelle. Mais ft-il
n dans la condition la plus obscure et la plus
indigente, il n'en sentiroit que mieux la convenance, l'utilit, la ncessit mme de confier

/'S/^;:';. V.'i.-' OPINION,


aux plus intresss dans la proprit la dfenso
des intrts d tous ls propritaires. Et remarquez que plus le dpartement strlche et pojuleux, plus |a dernlro classe des lecteurs
est nombreuse ; en sorte que par un tira jjge
renversement d'ides et d'intrts j; ce sont les
dpartements k grandes proprits et grands
propritaires qui sont le plus menacs par la
loi qui voses soumise, d n'tre reprsents
' que par les plus petits. ..::"-0'i r':i.- '-i;':iii:.
11 est possible qu'en adoptant quclquesHines
des ides que j'ai rhonrir de vous projioser,
les cotiss 3oo francs rie cooprent pa tus,
ou toujours, ou tous h la fois, la nomination
des dputs; mais outre que l Charte ne ditpas qu'ils y concourent tous, qu'ils y conto^
rent toujours, qu'ils y concourent tous lafois,
il ctt sera des lecteurs comme des ligibles
dont lo; plusi grand nombre ne sera mm
jnmais lu. (Dbtenir l garantie la plus forte
que ls lections serons libres et rgulires,
que les choix" seront bons, est tout dans cette
matires et la Charte nous laisse, wour y $?>
.:Venrytoul ltijUdo.
*:;..

opiifow.

a55

Quelque parti que l'on prenne, la Chambre,


doit tre complte, et atteindre un nombre
quelconque; car la Charte n'en fixe prcisment aucun, puisqu'elle dit, article 36, que
nombre
lo
chaque
dpartement
mme
aura

de dputs qu'il a eu jusqu' prsent, et


doute,
nombre
toujours
vari.
Sans
a
que ce
une Chambre des dputs, quelque peu nombreuse qu'elle soit, ne peut jamais tre noroplte en membres prsents; mais elle doit tre
complte en membres nomms, sous peine
d'invalider elle-mme ses oprations, Si la dissolution de la dernire Chambre a eu pour
motif qu'elle excdoit le nombre fix par la
Charte, qui proprement n'en fixe aucun, il
n'y a pas de raison pour qu'il reste au-dessous;
et la proportion du nombre des dputs est si
foiblc, compare la population totale de la
nation; elle estsi foible, compare la Chambre
des pairs, qui doit raisonnablement Vc beaucoup moins nombreuse, qu'il eut riieix valu
pcher par excs que par dfau t. Les Chambres
aurOint,sur ce point commesur bien d' u Ires,
amlior la loi. Si, pour fixer lo nombre des

956

OPINION.

dputs, on et cherch des analogies, on cn


auroit trouvdans le nombre total des membres
descourssouveraiucs, qui exeroienten Franc
la fonction politique que nous exerons aujourd'hui dans un plus haut degr; ou mieux
encore, dans le nombre des dputs aux tatsGnraux, que nous remplaons. Si l'on et
voulu des exemples, on en auroit trouv en
Angleterre, ou la Chambr des communes est
peu prs le dixime millime de la population, tandis qu'en Franco elle est aujourd'hui
moins du cent millime. Et certes, ou reprsentation et dputation sont des mots sans
valeur, mme dans un gouvernement reprsentatif, ou l.e bon sens indique une proportion, sinon de nombre entre les commettants
et les dputs, du moins de biensance, si j'ose
le dire, et d'gards pour une nation puissante
et claire, qu'il est peu dcent de rduire
ainsi un extrait si imperceptible,
L'insluencodc la grande proprit, ou de la
proprit moyenne, sur slection et la dputation, a veill la question, plus dlicate, de
la garantie que telle ou telle classe de la socit

OPINION.

a5f

peut Offrir la stabititd gouvernement. D'anciens souvenirs, rappels par nos institutions
rcentes, et peut-tre imprudemment, se sont
mls nos nouvelles penses; et en gnral,
beaucoup d'esprits sont disposs ne voir que
les abus des meilleures institutions, et que les
avantages des mauvaises. Cette question est une
de celles qu'il faut rsoudre, quand une fois
elles ont t agites. Je crois pouvoir la traiter
avec onnoissance , avec modration , aveo
quit. Et d'abord, j commence par dclarer
que je ne comtois cn politique, l'une de cs
classes, que des droits; l'autre, que des devoirs, et des devoirs si svres, que si, dans mon
opinion, cette classe toit constitue comme
elle devroit l'tre, comme elle le sera peut-tre ;
si le grand problme qui travaille l'Europe est
jamais rsolu, loin d'tre un objet d'ambition ou-te vanit pour des titres ou des dcorations, elle seroit un sujet d'pouvant pour
la vertu elle-mme, qui en redouteroit les engagements bien plus qu'elle n'en recherche <
roit les honneurs. ;

a58

OPINION.

L question dont je m'occupe a t depuis


long-temps rsolue par la nature.
Coin me il n'y a dans le monde politique que
deux tats ncessaires de socit, la socit.domestiqueet la socit publique, il n'y a pour
l'hqmme que deux tats ncessaires b\\$ l'acception rigoureuse et philosophique du mot,
l'tat qui nourrit la famille, l'tat qui dfend
la socit dans les fonctions de la magistrature
,e de l'arme, et que da ris toute l'Eu rope ott n
appel noblesse. La Charte a conserv ce mot,
et nous pouVons nous en' servir.
Ces deux extrmes se rapprochent, puisque,
autrefois, on n pouvoit tre noble sans tre
propritaire, et qu'on pouvoit tre laboureur
noble.
d'tre
sans cesser
Kntre xcs deux tats ncessaires se placent
toutes les professions utiles, plus ou moins
honores, selon qu'elles servent aux besoins de
la famille, ou qu'elles aident au service de la

soclt(i).
(i) Toute Mprofeislm,mmfleutti utileste sont
l>as

ticeuatrtf, putitiu'onpeut dfendre tci intit an

$9

OPINION.

Tout Individu peut ti pas aspirer la noblesse; mais tottto famille y tend elle doit y
tendre comme sa fin, tomme une fin louable. La famille qui y est arrive ne peut ls
aller plus toin< Les hommes ne peuvent plus
rien ajouter son existence politique; le temps
seul, en la vieillissant, lui donne plus de droits
aux respects. Cependant, dans le gouvernement reprsentatif, elle peut avoir part au
pouvoir, et mme au pouvoir hrditaire ou
la royaut, ce qui ne rend pas les umbitiiis
moins actives ni moins ardentes.
'
>

^liqus n'vons rien chang de mu cela ; et


malgr ls progrs du sicle, tes progrs des
lumijros, les progrs de, la raison, les progrs
de rindstrie, il y aura toujours des familles
qui cultiveront la terre, et des familles qui ser*

vroni rJtt.
t.

lina

'

xi^n. .I

'"'

'

iin..-^

''''-"

lilOiaiwgWM****^^^

avocats, et terminer set difWrent civtl sans juges, te chefd'oeuvre de l constitution ancienne de l France !tolt
d'avoir runi dans les mimes mains la justice civile et ta
justice criminelle c'est a-dire ta pn/tatoH ta plus utile et
lVtl le plus ncessaire.

a6p

opiNlof.
Ainsi, la famille qui n'est pas encore sortie
de l'tat primitif, et la famille qui est arrive
au deriier tat, sont dans un t&t/txe, et les
individus qui les composent sont modrs par
position j mme lorsqu'ils seroient ambitieux
par caractre. Et les familles qui sont sorties du
premier tat, sans tre encore parvenues au
dernier, sont dans un tat d'avancement, de
progrs, et par consquent de mobilits comme
le voyageur au miUe de sa cours, et ses individus y sont inquiets par position, mme lorsqu'ils sont modrs par caractre; car la position fait les hommes ce qu'ils sont, bien plus
que le caractre. On trouve, dans cette classe,
bien plus de talents divers et autant dsert us
prives que dans l'autre; mais en politique elle
a des affections plutt que des connoissances
positives, et elle est expose prendre des dsirs pour de la capacit, et des obstacles por
des refus.
Je rponds des gnralits de reproches,
par des gnralits de principes ; il y a autant
d'exceptions faire aux principes qu'aux reproches.
/

; fii
Je dois cependant loigner de la class agricole rimputation d'avoirpuissamment contribu la rvolution. La capitale a demand la
rvolution aux provinces, les villes Pont deOPN,

mande aux Campagnes, et partout ne lont'pas


tobteuit ott ne l'orit obtenue qu'vcc jieiu^
i
J'accorde, Si l'on Veut, que quand la socit
prit la faute h est ceux qui doivent la dfendre; aussi sont-ils toujours les pcmiers attaqus et les premiers punis, it n'est pas question de savoir qui a le plus gagn la rvolution ; on voit avec plus d'vidence ceux nui en
ont le plus souffert. Ce mot nous rappelle la
ncessit des sacrifices, qui sont aussi des devoirs, ces devoirs qu'un noble romain, et mme
un noble nouveau, Cicron, croyoit remplir,
lorsqu il migroit de Rome pour aller se joindre
Pompe, qui dfendoit la libert romaine
ou c qji'on prehoit pour elle. Cc n'est pas,
l'oratcur
crit
romain, pour mettre profit

abandonn
la
victoire
j'ai
que
ma patrie, mes

biens
enfants
mais parce que j'ai cru
et
mes,

remplir un devoir lgitime et sacr que m'iin-*

auV

opt|l0N,

l'tat
posoit,cnvers
et moi-mme lo rig o^ue

j'y pceupois(i),.

>

Je placerai ii la rponse une accusation


renouvele par Je commissaire du gouvernenient qui a parl le dernier contre ceux qui attaquent quelque acte du ministre, do vouloir
"tre ministres. Sj j'etpis ministre, je me mfierois fl tout lemoud, des amJSJl des enn'
mis. Au reste, les partisans rigides du gouvernement reprsentatif prtendent que l'ambition du ninislre est 'mc et la vie de ce gouvernement ; et pour que la matire ministrielle iie manque pas plus que; la matire (ceorale(i), il y dnsces gonvcrnementiien-deA
comme nn-dela de la blanche, tin petit ministre toujours prt remplacer le grandi
11 t IcmpV desrttr de
ces considrations
( l ) aec enirtt nos afthror vklortc proemiit ttuttot />irnni oltih cllliMsrt/tturtnsteti(jai}se,se(quottttdm
nqbis ffitinm clfmhto 'ttpftim tftbi/iii rcfpn^tl; nostrec
quat dignitctl vttcbatnn- seqt. Kpist; &\1 Allie.

(i) Espressloh d'uh btltuV qui a parl sur telle qbition.


->-\: >H ;.'..
,- ,...
:

OPINION,

!*3

locales et'particulires,- pour s'lever des considrations gnrales et politiques d'un plus

liant intrt.
:
;
Je dirai aux Chambres, qui partagent avec
le Roi le pouvoir lgislatif ! Tous les peuples
de
la
mme
qui
tourments
entourent,
nous

maladie, et dgots plutt que mcontents


de l'nnit de pouvoir, cherchent dans sa diconstitutionnelle
le
remde
des maux
vision

dont ils mconnossent la source, et appel*


lent le gouvernement reprsentatifcomme le
les
inquitudes
de
ioules
terme
et de toutes

les dissensions. Des charlatans qui poussent


& la dmocratie le proclament comme un
baume universel ; les gens sages et habiles le
souffrent ou mme le dsirent dans la foi blesseactuelldes gouvernements, comme un
la
de
contenir,
temprant, de dlmoyen
cn

figer en lui cdant, cette furieuse tendante


aux institutions populaires. En Angleterre, le
populaire
pouvoir
contemporain du pouvoir

4p
royal,
tantt
rival, et tantt son esclave,
et

malheurs,
force
de
dissensions
de

et

n fini
par se combiner assez heureusement avec les

a64

OPINION,^

principesct les moeurs monarchiques qui en


asont le correctif,; En France, au contraire,
il a commenc par renverser le trne; c'est
sur ses dbris qu'il s'est lev, et il tend toude
le
p|us
qu'il
jours..rcteni
sn,oripeut

agine. Nous rejetons loin de nous l'ide d'imiter


en ce point l'Angleterre; nous voulons faire
mieux, ou faire autrement; et, 'n ddaignant
1;

Pexemple, nous nous condamnons nous mmes servir de modle aux autres gouverunements qui semblent ne retarder si longde
nouvelles
rtablissement
inslitemps
ces

hautement
promises,
si
annonces
tutions
ou

deviendront en
que pour savoir ce qu'elles
France, la forme que nous leur donnerons,
quels
dans
principes
quel
esprit
et
et
sur

scra combino notre reprsentation. Toute


la question, n'en doutez pas, lc gouverne*
ament reprsentatif tout entier est dans la lot
Charte
lections
la
les
qui tes taaprs
sur
;

blit, la loi la plus fondamentale sera la loi


moijl
l'on
lo
qui
dterminera
et
peut diro
en

que si la Ghartc est la loi fondamentale du


la
Charte
les
loi
lections
la
est
royaume,
sur

*;.'; '; s65


;;.,:;,;.;, -V:i:'i.OPNON>
du gouvernement, prenez-y garde; en France,
la
royaut est pauvre puisqu'elle est pension*

> iie ; cr,on estiriche de ce qUe l'on possd,


et pauvre de c que l'on reoit. La Chambre
aristocratique est pauvre, t par la mme
raison ; et si vUs adoptez; la loi propose,
vous avez, comm on vous l'a dmontr, une
Chambr dmocratique prise dans les classes
jiriirieurs de | proprit; car c n'est pas
Paris, sans doute, o les plus petits emplois
sont si largement appoints, qu'on peut regarder colnme riche celui qui paye -mille
francs de contributions. Mais plus une Chambre est pauvre > plus elle est, dans les temps
d'orgo ^violente et dangereuse r plus u no
Chambre aristocratique est pauvre, plus elle
est foiblc ; en sorte; qu'au premier choc
tout quilibre de force serot rompu entre
ejle, et, rtut sroil renvers, Si en Angle*
terre lajChambro des.Pairs, forte de son an*
cicmict i desses vastes possessions territo*
>

>

:: riates,

de ses immenses richesses, des toix qui


fa*
la
substituent
proprits
Pal
de
la
n
cii

mille;
fortede
sa nombreuse clientelle,et do

OPINION,

$a reprsentation dans es terres, gale en


magnificence celle des souverains, n'a pas
les
dans
temps de troubles, se dfendre
pu,

ds communes, que de contre la Chambre


viendroit la ntre, quel appui prteroit elle
au Hui et t l'Elat si jamais elle loit attaque

par une Chambre rivale, forte de ses besoins,


dsirs?*Voil
jalousie
de
de
et
un dan*
sa
ses
>
ger, et en voici un autre p|us imminent peut*
tre; car nous ne marchons jamais qu'entre
P

deux cueils.
;
;
, ;a
.
.
Les doctrines de 1789 et celles de i8i&
prsentent Un contraste bien digne d'atteti*
le
tion;
dogne. politique le plus
1780/,
En

constant toit la ncessit de doubler le nom*


bre
des
de
la
dputs
la
de
partie
nation que

nous reprsentons. L'tat tomba dans la d mocrate, et bientt aprs sous le despotisme
militaire,
hritier
populaireou
prsomptif
ou

ydc toutes les dmocinlirSi Lo Roi, par son


voulut rtablir
ordonnance du i3 juillet,
ta
les
l'quilibrc
deux
nation.
parlies
de
entre

le
il
nombre
des
pairs,
En
augmentant
aug*

celui des dputs, et mme la pairie


t> menta
s

i:':iOPlNI,N.;;/i:' :-':''.;''''.s'. ^0'/::,

acquit par ('hrdit toute l force dont elle


est susceptible. AujoriwTHui y et parTordohdmocratipartie
septembre,
la
5
du
nance
>que atdnite peu prs de mojti sajis
pertlri
de
jt
parlie
rieh
aristocratique
la
que

obt-i
t!
fait
et,de
force.
son;nonb,r
Enre
sa
P
>

la
tend
cojitiChambre
des
Pair*
server
cjtiq

colle ci,' au
*. nuel lement s^acerqttre \ qu
?
/ittbntrife, est .flxo un notnbre preis, et
jii petit s'tendre; que l'une t lirditaire,
tnbbilt
l'autre
petp^tuell*
t|ans
Tout
et
une
j3

^quilibre ,totte proportion ntrlles Sont


iiitpiid
quelque
donc
si
rornpus
et
orage
;

tombela
dmocratie,
dans
rejette
nous
pas

l'aristocrati,
le
les
do
roris
pire
tous
sous

seloni.
gnyernernehts
J,J, Rousseau, >re

^qu'il tpusi tel inconvnient* do la monarschteetde la rpublique, sans avoir aucun de


les inileurs
fUretit
>>8gi,
Eri
avantages.
ce

doubler'
de
le
du
nistres
qui
proposrent
Roi
*
nombre ses dputs; en *8>, ce sont les
ministres tlu Roi qui ont propos delerduire
k mbitiil*intrt do la; monarchie n'a pas
t pinsornprs une poque qu' l'autre;
>>

G8
* car

OPINIONV

la dmocratie Vie vitt pas de l royaut,

el l'arstcrtie n'en veut qu'u ri fantme :


rrtais lorsqu'elles existent ensemble, il faut
s> qu'elles soient gales n force pour main*
triir la royaut au milieu d'elles. Dplora*
bls doctrines que celles qui

varient ainsi au
Wgr ds pasioilset des intrts) ; i
Je tliratuxdpositaires de l'aritbrit : Vlft
V avez dissous l dernire Chambre sur un motif
numrique dont personne, ni le gOuverie* ment lui-mme,' n'nvoit souponn la graLa
Vit.
Frrice l'avoit donne tt Roi, Volis

* n'tiez pas encore ses ministres ; vous en avez


demand une autre la nation ; vous Pavez
.''-/ i
,-^ .-^ -> :
,.-*,
obtenue. ;"
Ce sont des faits, et non des reproches. Au
* lieu et en la qualit que je parle,; l loi m'inWterdit le reproche, puisqu'elle permet Pac
cstton.
"; "i -:
";' >
\1A nation vous a renvoy en partie ceux
qu'elle avit nomms. Elte en a envoy d'au
tres. Anciens ou nouveaux, tous mritent sa
* confiance, et justifieront sn choix. Cepen*
dftnt, st Vous rflchissez l'effet qu'a'pro-

'

aGo,
OPINION.
duit sur les esprits, sur les opinions, sur les

et ]es esprances, sur ?s souvenirs


du pass et les prvisions de l'avenir, cette
M
P mesure que la constitution rservoit pour
;les dangersextrrnes, de l'tt; si; vous dr
gncz faire attention A tQUt,ce que,les pre
*>micrs magistrats de nos provinces, forcs de
sortir de Pimpartialit o ils.toicnt retifrms comme dans un sanctuaire, poureem*
ler nos intrigues, et partager nos passions,
ont du perdre en dignit, en respect, en con*
sdration, en confiance, chez un.peuple
dispos
censurer ses suprieurs, et
trop

blmer
considrez
Pautorit;
si
vous
que

vous avez t conduits dans ce systme


des
hommes que vous nc pouvez pas
affliger

flatter
empcher
d'estimer,
pour
en
vous
d'autres
que vous redoutez,-peut-tre trou
verez*vous que la victoire 110 vaut pas ce
qu'elle a cot.
majorit
ne'faut
il
croire:qu'une
Et
pas

numrique
choso
quelque
soit
en France.

S'il et t donn la puissance du nombre


de disposer de son sott, il ne resteroit pas
craintes

*!$;':

-!-'!' 0PINI0,N ':> ''':


n aujourd'hui pierre sur pierre deTdisice ; et
ceux qui en sapent les fohdements, et ceux
qui ett dfendent le* approches <,ve,t ceux qui
en; occupent le (atte, Serpint tbus depuis
j. ohg-triips enseyli sotis ssjdl^is, GeSt la
raison, c*esUa vrit, cVstl'ordro et ses prin?
cipes et *es oix qui seront ternellement en
Frahce l majorit, lrnajoril-qui fait des
tqx durables, et qui jusqu' prscnt rti*
vers tout ce qu'elle ntovoit pas tablh
A la session dernire, une grande responsabilit pesoit sur les dputs : en n de mandant, diiis l vrit n en dsignant
diautres,
vits vous tes ebargydii bonheur

l
do;
Frtic et de iri aVenii' ; vous riotis

trouverez pts sconderide; totis rios ef sorts } sagesse de v rnsiiirs l t'opposi tin que quelques loix^ purrott renoritref
ici sera tout au ptus une contradiction;," et
A lie sera jamais un obstacle.
d'tty qu'on prend pour des
CescoUps

dnoments, et qui rie sont que des change ments de scne, nt ce danger qu'ils ne pr mettent pas cux qui les tentent de 'ftrr">

OPINION.
a

a^I

ter o ils voudroient. L loi propose sur

les lections en est la preuve. Le systme


lections
fait
dans
lesdernires
suivi
natre

ptus d'esprances qu'on ne veut en satisfaire,


do
cependant,
le
je
crois
sortir
pour
ne
:
pas

la ligne o l'on s'toit plc, il a fallu courir


descendre
risqe
de
faire
Plection, et par
le

consquent la dputation dans les classes infrieures de la proprit. Et toutefois il ne


* faudroit pas trop compter sur le systme
des influences publiques et avoues qui a
chez
russi
fois
surprise
comme
par
une
une

trouverlt
Pave*
nation
confiante,

mais
qui

nir tous les partis sur leurs gardes; et les

influences publiques une fois connues, d crditeroient et peut-tre pour toujours,


les influences secrtes, Si jamais elles totent
ncessaires. Le systme de balance entre les
n'est
opinions
pt\s plus sr. Ce systme, na
turel aux esprits peu philosophiques, qui
la
la
vrit
croient
qte
est,
vertu, un
comme

milieu entre deux extrmes, a perdu tous


clut-l
qui
mme
qui
essay,
et
ont
en
ceux

comprimoit les- opinions en les runissant

fi

:'

OPINION,

toutesdans,une haine coniriun contr s


pereonh>...,i<'>s;:;,
':/}}- i'-^i.i :.-;.-; > [.<

Messieurs, je finirai par, une rflexion que


je recommande votre attention la plus s-

i.i-:i.;"v!.::^o;i: '.*'->:i':'i-v;;
rieuse.
La question ds lections que vous discutez
occupe ou agite en ce moment toute PEurope,
attentiveau parti que yu^alez j)iren(rj ette
Europe proprtir, cette Europe politique et
religieuse, qui n'est pais tout--fat PEurope des'
socits secrtes, des comptoirs, des tiuivcrsils
o des acadmies. Si," par des lox nes des ha*
btudes rvolutionnaires, et dont Pexcution,
oy-cn ss, sera malgr Vous plus rvolutionnaire encore en rfimo temps que vos
appelez de d roi t Plect ion la nombreuse c|asse
des petits ou ds rnoyens propritaires, vou>
excluez de fait les chefs de la proprit, et les
plus intresss Pordre et la stabilit de la socit; si daris celtearme de piropritires,
destine la dfendre de Pifuption des proltaires, et dont les grands propritaires sont
les chefs naturels, vous placez Pautorit dans
les mains des simples soldats, tous contiquez,
:

ft7^

OPINION.

en eh laissant subsister le principe, ls doctrines et les gouvernements rvolutionnaires,


' vous comblez en les prolongeant, les dsordres
et les malheurs d PurOpei Si, au contraire-,
faisant concourir a Pletion la corporation
toujours bonne la place de Pindividtt suvnt
mauvais,'la faisant parUr de la Commune pour
arriver au dpartement et au royaume t vous
en constituez le droit et Pexercice dans Pordro
naturel dans lequel la socit elle-mme est
constitue, vous atirez peut-tre, il faut courir
la chance de ce terrible danger, Vous aurez
peut-tre quelqUes comtes et quelques barons,
mais vous aurez aussi de grands propritaires,
qui auront les connoissances, les habitudes,
les intrts* les vertus politique* que donne

mme aux moins vertueux, la grande proprit et vous rasseoirez la socit europenne
,
sur ces antiques fondements, sur ces fondements indestructibles comme la nature, qui
survivent mme aux rvolutions,prts recevoir des constructions rgulires, o comme
ceux d'un temple clbre, engloutir les imprudents constructeurs qui tenteroicntd'yle-

tu

18

>?4

OPINION.

ver un difice que la nature repousse comme


la socit. Pensez-y, et< pou r la France, et pou r
PEurope, et.'pour vous- mnies. LliurOpe va
vous juger, et vous passerez ses,yeux,pbur
des sages qu i on t su profiler des, grande* leons*
que notre rvolution a donnes au monde, ou
pour des imprudents que la plus terrible exprience n'a pu corriger,jCette dernire considration n'est pas trangre notre situation politique; et si, au lien d'allis, la Frne avoit
des ennemis, ils vous conseilleroient la toi qui
yUs est propose.;

Je vote pour qu'elle soit rejete.

VtjH

OPlNOfc.'

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'

*'""-

'

Si'rtriceiluBjameriSj.

MESSIEURS,

^
'

Vous avez dcrt, dans la sance de samedi


dernier, Particlp de la loi propose; ct article est ainsi conu : Tout Franois jouissant
de ses droits civils et politiques, Ag de treiite
accomplis,
>3oo francs de con*
et
payant
ans

tributioris directes, est appel k concourir

* Plectiort de* dputs dtl dpartement o il A


domicile
politique*.
-h
.:>i -.\
son

j)
l'avoisydans l'opiriion que vous etes la
Jjoiit d'couter, prsent ce me semble,'le
point prcis^de la difficult, et le problme
que nous avons rsoudre, cri'vous faisant
observer que, dans les divers dpartementsj
considrs sous le rapport do la proprit,

j"

$76

OPINION.

tout toit semblable et que rien n'toit gal; et


que dans la loi propose,; au contraire /tout
toit gal et que rin.n'tQitsemblable. Je Pavois
prsente sous cette formule presque gomtrique pour qu'elle ft plu's facilement saisie
et plus compltement rfute. On a prfr de
se jeter sur une comparaison VtJtraire et non
littrale, 'que'le bon got mme dfendoit do
presser,."
L'arlicle 7, que nous sommes appels discuter, est ainsi cohuv7 u ^ % .-, i
11 n'y aura dris chaque dpartement qu'un
v
;
il
collge
lectoral
seul
est compos de tous
;

: les lecteurs du dpartement, dont il nomme


.directement les dputs la Chambre .
lAtHlcle l^;donnoit la capacit d'tre lecteur tus les contribuables de 3oo francs,
gs de trente ans, qu'il appelle concourir.
L'arlicle 7 rduit cette capacit en acte, et de
tous ces lecteurs de droit fait autant d'lec'".(j
teurs do fait.
., i
Jusqu' prsent, messieurs, vous avez pu
remarquer qu'il n'a t question polir le droit
et 'exercice de la fonction d'lecteur, que de
.

'

.''.

PiNidifi

a77

,.-"
matrielle*.
capacits ou de conditions
La triste
*

....

'

facult de vivre est commune la brute et


Phomme, et la contribution est due par la
terre et hon par Phomme; ce sont l, j le
rpte, des conditions toutes matrielles, et
s'il n'y ert a pas d'autres potr remplir les fonctions d'lecteurs, c'est avec raison qu'un dt
lccgnralit
des
collgues
appel
la
a
nos
teurs la matire lectorale. Mais chez un peuple
rnorM et clair, sufsil-il dno d'avoir' v
trente ns, et peut-tre dans l dsordre, d'avoir
Une proprit payant 3oo francs d'imrjt, et
peut-tre usUrpe sur la veuve et Torphliri,
par un procs injuste, une usure criante, u h
banqueroute frauduleuse et hon juge ? Voua
exigez de tous ceux qui se prsentent pour
remplir les plus humbles emplois de l'adminlstration, de garde-champtre,de garnisaire,
d'husslr prs ds tribunaux, de concierge
des prisons, des certificat* de moralit, do
bonne vie et moeurs, et porir la premire, et
mme, dans un gouvernement tel que le ntre
la plus importante des fonctions, celle d'lire
les reprsentants d'une nation appels exer1

278

OPINION*

cor concurrerfiment avec le Roi lui-mme le,


pouvoir lgislatif, Vois recevriez indistincte-
ment tous ceux que vous donneroil le hasard
d l'g et de la fortune!Certes, j'aimeroisautant les recevoir du sort, et s'il est aveugle, il
seroit du moins impartial. En vain direz-vous
que la multitude des bons empcljera, neutralisera, comme on parle aujourd'hui, l'influcnce,
des mchants. Je pou r rois vous rpondre avec
plus de vrit, que le mlange des, mchants
dtruira l'influcnce des bons, et que les mchants sont toujours plus agissants peut-tre
pajrce qu'ils

spntplus agits,Mais quoi qu'il

en soit de ces influences favorables ou contraires, c'est Phonneur de la morale et de la


vertu que je considre, et Pinsluence que cette
promiscuit auroit sur Popinion publique,
plutt que celle qu'elle auroit sur le choix des
dputs; et je rpugne, je l'avoue, voir la,
vertu ainsi confondue aye le vice j la considration publique avec le mpris public; une
vie honorable et sans tache avec la longue habitude du dsordre et des mauvaises moeurs. U
faut donc un choix entre les Franois qui,

379

OPINION.

par l'arlicle i", sont appels tous concourir,


ou, comme pu peut le traduire, en^r lesquels
doit s'uvrir le concours.
' II,n'y aura, article, 7 que nous disputons,
qu'un seul collge lectoral par dpartement.
11 est compos de tous les lecteurs du dpar tement >* Qu'est-ce qujun collge? On nous a
dit hier, c'est un nori) collectif; mais assemble, rassemblement, attroupement mme sont
aussi des noms, collectifs, Collge, est le nom
d'une collection d'hommes, la vrit, mais
d'une collection dispose, ordonne suivant
certaines formes,dans un certain ordre et,pour
tin certain but ; et un cqllge lectoral est une
collection d'hommes runis certaines condi-,
-.
,.
tions, dans un mme lieu, pendant tin certain temps, sous la direction d'un prsident et
d/un, bureau, pour procder simultanment,
commodment, facilement, rgulirement

<

Pltipti des dputs. Or, messieurs, jJq


demande, retrouvez-vous ces caractres, ou
plutt ces conditions indispensables pour for*
mer un collge lectoral, d'unit de simulta*
tiil, de commodit, de facilit, de rgula*

ajjlo

OPINION.'

rit^aiis de* cllgeslcfofix, j n dis ^s


de i5 ou 16,000 lecteurs, j m'loigrie die*
extrmes, mais seulement de i,5oo, de -, de 3
et de 71,000; et la loi elle-mme ne nous in*
diqie-t-clle pas que, pass le nombre de 6o,
qui est dj bien considrable, et qu'elle rduit ;3oo dans certains cas, il ne peut plus y
avoir ni unit, ni simultanit, ni facilit, ni
commodit,'ni ^rgularit, ni par consquent
de collge lectoral,? Pensez-Vous que sV l'on
et dit aux rdacteurs de la Charte, qu'ils
avoient entendu, par Particlef 35 ou/|0, nous
fair.des corps lectoraux d 3 i 4, 6 ou i,o
lecteurs, ils n'eussent pas repouss cette imputation comme une injure falto leur raison?
' S G.ooolecteurs, 3,000, a,ooofmme nesont
pas plus un collge lectoral que ao,ooo hommes nesont un rglhient io,oootudiantsnfc
sont une classe, que a 3 millonsd'hommcs
M son t u no arme. 11 y toit t des borft*
morales, parce qu'il y en a aux facults physiques d'ul homme charg de diriger, do rgler, de contenir* st-coj ce qu'on peu appeler o/^/ite/'jpar des lox les collges keto-

OPINION.

a8i

faux ? Il est vrai qu'on les d i vise l o ils sont


trop nombreux, et: l'on en fait des sections
de 6005 mais qui ne voit que chcuno de ces
Sections est un autre collge lectoral, et qu'il
y a, contre le texte de la loi propose,autant
de collges lectoraux que de sections ; vritables collges lectoraux puisqu'elle* sont
,
aussi nombreuses, runies aussi dans un mme
lieu, prsides aussi par un chef,' nomm ussi
par le Roi, et diriges Ussi par un bureau,
et procdant aussi Plection des dputs?
D'abord, il y n inconstitutionnaity puisque h
Charte ne donne la couronne, dans chaque
dpartement, que Pinfluence du prsident, et
doiiez;
loi,
dans la
lui
que, par votre
vous
majorit des dpartements, depuis /( jusqu'
18 n ao influences du mme genre. Le dpouillement, djrez-vous, se fait dans tin seul
bureau central; mais prenez garde qu'il se fera
invitablement u no convention tacite entre
touls les Votions, et que chacune voudra
nommer et nommera rellement son dput,
parce que c'est dan* les dpartements o il y a
un plus grand nombre de dputs nommer

a8a

OPiNiON

qu'il y aura Un plu* grndnqmbre dcsectiotisr


Et je ne parle pas.de l'impQssjbUJt de loger,
de nourrir dns plusieurs.chefs-lieux de petits
dpartements ce grau4 nombre d'lecteurs ; je
suis plus frapp encore de Pimpossibilit morale d'empchr ou do prvpnir, dans ces d ifverses sections rapproches dans, la nrne vilo
les mprises do lieu les doubles mplois de
nom> identiques^en grand nombre dans les
mmes dpartements, et tout ce que Pintriguq
facilits
de
do

trouver
et
moyerts
pourra
tromper, sduire, garer; et si nous avons
vu des collges de moins de 3oo lecteurs.,
prsids mme, par des conseillers d'tat, no
pas savoir fatre un procs-yerbal sans y laisser
des omissions capitales et de vritables nulli-

ts, quel dsordre, quetle confusion, quelle


irrgularit doivent rsuUep, do tes simultanits de sections lisantes en mme temps, et
dans le mme lieu,et o les lecteurs, toujours
prsents quand on n'a pas besoin d'eux sont
toujours absents quand on les appelle? C'est
l j'ose le dire, distribuer une foule, et co
n'est pas, aux termes de la lot, organiser un

OPINION'

3.83

...

qollge Aus?i, on a si bien senti que plus il.

di(fiu|tueuse sejoit
slecteurs,-.plus
auroit
y
Plcction; que pour- lapremire fois,( sans,
gard la maxime sur le danger d'innover, on
s'est cart d'une loi ou plutt d'un principe
devenu fondamental dans toutes les assembles
lisantes ou/jUbrantes, qui veut que la moi*
ti plus i\n soit ncessaire pour la validit de
l'opratiqn et qu'on s'est rduit , exiger le
quart des membres prsents; ce qui, pourpeu
que Plcction trane en longueur, effet infaillible de Runions nombreuses, mettra Tlcct
lion dans le* mains des plus opinitres, et fera
que plus il y aura d'lecteurs, moins vritablement U y af d'lisants.
l faut donc un concours, un choix pour
rduire les lctcursdedroitau nombred'leoturs de fait, moralement convenable pour
former un collge lectoral et faire une lec*
lion rgulire.;, .*-:.:.'- ./,; >"
11 est contre tontes les rgles, contre tous
les usages que les concurrents eux-mmes
soient juges du concours. Ce choix entr eux
ne peut tre fait que par une classe infrieuro

:>84

OPINION*

de propritaires,, tout aussi 'propres que les


lecteurs discerner le mrite, quoiqu'ils
payent quelques francs de moins de contribution; ussi intresss que les lecteurs, puis*
qu'ils sont aussi propritaires; aussi recommandmes aux yeux de la loi que les lecteurs,
puisqu'ils sont citoyens; et qui la loi, si j'ose
l dire, doit ce ddommagement pour l'exclur
sion qu'elle leur donne, exclusion quelquefois si dure, et mme en morale si injuste;
quoique ncessaire sans doute dans la bolitiqu
des gouvernements reprsentatifs, et qui humilie Phonnte homme qui ne paye que ap,9 fr.
de contribution, de la prfrencoqu'ellc donne,
pour io sous seulement Phommc quelquefois
le plus mpris et le plus mprisable de l
cpntre. Et croyez-moi, messieurs, adoucissez
autant que vous le pouvez, et que la Charte
vous le permet, ces prfrences si brusques et
si tranches, et en conservant le choix des lecteurs aux collges d'arrondissements qu'au*,
cunc loi n'a supprims, faites, si j'ose le dire
que l'exclusion s'vanouisse en quelque sorte

OPINION*

85

et disparaisse dans une facult politique.plus


tendue.
Mais comment choisir entre des lecteurs;
l o le nombre des contribuables 3oo fr,
suffit peine former un collge? La rponse
est facile une ordonnance fdu 5 septembre,
ce que je crois, A autoris, en Corse,.des contribuables au-dessous de 3oo fr. se former en
collge lectoral. Si la Corse n'est pas un dpartement franois, pourquoi une dputation ?
Si ell est dpartement srartois, pourquoi un
privilge? Et n'est-il pas absolument gal qu'il
n'y ait pas assez d'lecteurs pour l'lection, ou
qu'il n'y n ait pas assez pour le concours? Le
'nombre est: insuffisant da^ns un sens comme
dans Paqttef et )l ne faut pas deux poids et
deux mesures. Je remarque, messieurs, que si
vous n'tendiez pas a ces. dpartements, dont
je parle, toits de petite, culture, la faveur
accorde celui de la Core, ce sroit les plus
ls
plus petits de vos enfants que
pauvres et
Vous maltraiteriez davantage, dans votre loi,
puisqu'ils sont dj rduits h un seul dput;
tandis que des villes qui, aveo une plus grande

a8d

OPINION.

population, comptent bien moins de propritaires et d'agriculteurs, en ont jusqu' dix. St


la politique a des faveurs et des prfrences
accorder, qu'elle les rserve pour ces contres
que la nature a si maltraites ; poiir ces dpartements loigns de la rsidence do l'autorit,
qu'elle ne peut Vivifier de sa prsence et
o, sous prtexte l'une rpartition au marc
la livre, Padmiftistration a toujours laiss tant
de choses dans MU tat de souffrance qui est
une honte pour elle et un slnu pour eux.
Je me rsume ; la raison et la politique demandent que le cpnooUrs entre les lecteurs
sit ouvertdanslee collges d'arrondissement;
la Chat te ne s'y Oppose pas s l'arlicle de la loi
qui les rejette n'ei^t pas encore dcrt.
Dussent ls choix n'tre pas toujours bons
dbnnez nu moins cet appui 'la morale publique,que locncurs puisse carter Phomme qui
irlt'fait ni pour lire ni polir tre lu. Lgislateurs, comptez aussi pour quelque ohose les
tiohdtions'mordsvet voyez dans la socit
laquelle vous tes appels donner des loix et
deiniceurs, uutre chose que des bipdes de

ui'iMOX.

"'

;.- "'287';..

Irciiteaiis, et qui trouvent leur nourriture sur


dtendue.
qulqs
sol
Vous
de
arpents
un
excluez ds fonctions publiques des homme*
fltris par des jugements de tribunaux; ne fer*
niez ui l vertu ni au vice le seul tribunal
qui puisse prononcer entre eux, le tribunal
de l'opinion :celui-ci est le tribunal des moeurs,
l'autre est le tribunal des loix; et malheur au
peuple qui ne voit de justice et de vertu que
celle de la loi, et chez qui seroit permis tout
ce qu'elle ne dfendroit pas, et rcompens
tout ce qu'elle n'a u roi t pas puni!
Je vous rpterai ce que j'ai cu Phoniieur de
vous dire: pensez la loi que vous allez rendre,
et pour la France, et pour PEurope, et pour
vous-mmes; pensez vos devoirs envers la
France, l'influcnce de ses exemples sur PEurope, l'hoiineur mme de la Chambre, et
faites qu'elle ne reoive du dehors ni leons ni
reproches. \\~
Je propose comme amendement, 1?. que le
concours soit ouvert entre les lecteurs dans
les collges d'arrondissement a. que l o le

a88

OPINION.

nombre des lecteurs n'est pas suffisant pour


le concours, il soit, comme il a t fait cn
Corse, ouvert un nombre suffisant de con*
tribuables au-dessous de 3oo fr,

389

OPINlOJt

OPINION
Sur le projet de loi relatifaux Journaux,
Sfancedu u&janvier 1817,

/.-'."-''..MESSIEURS,

La Charte dit, article 85


Les Franois ont le droit do publier et de
faire imprimer leurs opinions, en secortfor mant aux loix qui doivent rprimer les abus
de
celte libert ,

Est-ce que les Franois, et mme tous les


peuples lettrs, n'avoient pas toujours joui de
cette libert? Est-ce que des milliers de livres
copis avant Pinvention de Pimprimerie, et
des millions de livres imprims depuis cette
dcouvertes est-ce que d'immenses difices^
vastescimelires de Pesprit humain, depuis la
Bibliothque d'Alexandrie jusqu' la Bibliothque royale, btis tout exprs pour renfer'-.'";

Ho

10

afjo

OPINION,

mer des livres, et qui dj ne suffisent plus


les contenir, n'attestent pas assez que les
hommes ont toujours et partout joui de la
pleine facult de raisonner et de draisonner?
La Charte ne nous a donc rien accord que
elle
dj
n'eussions
nous
:
a voulu seulement
qu'il ft port une loi spciale et dfinitive,
pour rprimer les abus d'une libert qui existoit avant elle ; et c'est prcisment ce que
nous avons oubli de faire,
U faut rappeler ici les loix anciennes sur la
publication des crits.
Quand on eut invent Part de les multiplier
sans mesure et peu de frais, les gouvernements sentirent qu'ils ne pouvoient pas plus
laisser tout particulier indistinctement matre
de publier des doctrines, que de fondre des
canons, ou de dbiter des poisons; mais qu'ils
dvoient permettre Pcxcrcice lgitime de la facult d'crire, comme ils permettent P u sage
des armes dfensives et la vente des substances
salutaires.
Un seul moyen se prsentoit : il toit indiqu par le bon sens, et l'on n'avoit pas encore

OPINION.
3C,l
acquis, force d'esprit, le triste privilge de
mpriser les inspirations du sens commun.

Tout auteur prudent et sage consulte un


ami avant de publier un ouvrage, Lo gouvernement, ami de tous les honntes gens et de
toutes les bonnes choses, dit aux crivains:
Vous me consulterez comme un ami, avant
publier
de
un ouvrage qui peut contrarier les

doctrines publiques dont je suis le dposi taire et le gardien. Je nommerai des hommes
clairs et vertueux, qui vous confierez
lisseront
la
manuscrit.
fois vos con
votre

seils et vos juges, et vos juges naturels, pttisJ


qu'ils sont vos pairs; ils vous indiqueront
qu'il faut retrancher de votre ouvrage, ce
ce
qu'il
faut
y ajouter, et pourront en permettre

dfendre Pimpression, dans Pintrt


ou eu
de la socit, et surtout dans le vtre .
L'orgueil, et le plus violent de tous, comme
le plus insens, l'orgueil des doctrines, auroit
rvolter
seul
contre une mesure si sage
pu
se
la fois et si paternelle; mais alors les lettres
ctoient plus modestes : la censure fut donc tablie, et le beau sicle littraire qui s'ouvrit
>

aj)a

OPINION.

sous ses auspices justifia hautement la sagesse


de ce rglement.
f
Cependant la familleanti-catholique et antimonarchique,dont les trois gnrations successives, sous trois noms diffrents, aux iC, 17
et 18e sicles, s'toient rfugies en Hollande,
inondoit, toutes ces poques, la France et
PEurope, tantt de sa triste et amre controverse, tantt de ses libelles impies et licencieux,
ll&loientsaisisla frontire, et ne circuloicnt
qu'avec peine et danger. A l fin, un cri de
libert de l pressese fit entendre, et il retentit
d'un bout dt PEurope l'autre, rpt par de
nombreux chos. On appeloit alors la libert
d'crire du nom captieux et sophistique de libert dpenser; et ceux mme qui l nature
avoit le plus compltement refus celte libert,
n'toient pas les moins ardents accuser le
gouvernement d'en gner l'exercice. Plus tard,
avec plus de raison et de bonne foi, on dveloppa toute sa pense, et on rclama hautement
la libert d'crire et le publier ses penses par
la voie de Pimpression ; et la libert illimite de
penser et d'crire devint un axiome du droit
v

OPINION.'

3o3

publio de l'Europo, un article fondamental


de toutes les constitutions, un principe enfin
de l'ordre social.
Lorsqu'il s'lvo dans la socit une question
importante, et qu'un principe nouveau s'y introd'iil, on peut tre assur qu'il a une causo
profonde et naturelle, moins dans la disposition des esprits que dans la situation gnrale
des choses, et qu'il est un besoin de la socit
plutt qu'un systme de Phoinme.
On n'et pas song agiter la question qui
nous occUpe au sicle du bon sens, qui fut
aussi celui du gnie, cette brillante poque du
dveloppement de l'esprit n France, lorsque
la presse u'enfantoitquc des chefs-d'oeuvre. On
toit alors plus jaloux de Phonneur de la presse
que desa libert, et la libert de tout dire n'et
paru aux Bossuet, aux Fnelon, aux Pascal,
aux La Bruyre, ni moins sauvage ni moins
absurde que la libert de tout faire. On ne se
ft pas repos du danger d'une publication
illimite, sur la suppression tardive d'un crit
devenu plus clbre et plus recherch par la
dfense de le lire; et le chtiment mme de

agi

OPINION,

son leu r ri'et t, aux yeux de ces hommes


graves, qu'une rparation bien insuffisante du
mal que ses ouvrags avoient fait |a socit.
Cette opinion svo toit consquente
l'tat des choses et la situation des esprits.
On savoit alors, parce que l'on croyoit, On sa*
voil en religion, en morale, en politique, en
science des loix et des moeurs, en science de
la socit. On marchoit avec scurit au grand
jour de l'autorit et de l'exprience, et l'on
n'avoit garde de demander Thomme des lumires qui se trouvoient toutes dans la socit.
Autres temps, autres ides. On n'a plus rien
su, puisqu'on a dout do tout. On a dout en
religion, en morale, en politique, mme en
principes de littrature et de got. On a dout
de tout ce que les meilleurs esprits avoient cru
savoir, et de l'cxistence de Fesprit lui-mme;
alors on a demand des lumires l'hommc,
parce qu'on n'en reconnoissoit plus dans la socit. Aprs avoir rejet l'exprience> il a fallu
tenter des preuves; et, dans cet aveuglement
:gnral on 'a de toutes parts appel la vrit
qui claire les esprits, corame on demande des

OPINION.

ag5

lumires pour remplacer le jour, quand la


nuit est venue.
C'est l, n'en doutez pas, la raison profonde
do cette fureur de libert de [ ^nser et d'crire,
qui a saisi tous les esprits, il y a prs d'un
sicle. Cette libert est donc aujourd'hui aussi
consquentefi l'tat actuel des hommes et des
choses, qu'elle et paru, il y a deux sicles,
superflue et draisonnable. Aussi les gens les
plus sages ne disputent que sur le plus ou le
moins de libert qu'il convient d'accorder
la publication des crits : ainsi les hommes
obissent, sans le savoir, l'impulsion que ler
donne la socit, mme lorsqu'ils croient ne
suivre que Pimpulsion de leur propre raison.
Cependant cet appel fait aux esprits clairv
a t entendu, et n'a pas cl sans succs : ne
nous faisons pas les dtracteursde notre sicle;
assez de reproches lui seront faits par la pos-t
trit. Les vrits morales ont t Pobjet d'un
-'
.'."'.:";

'.
dbat solennel : si quelques-uns ont tout gagn
les combattre, d'autres, plus heureux, ont
tout perdu en les dfendant; mais enfin la
vrit, sur beaucoup de points, est sortie vie-

'''''

ayfi

OPINION.

torieuse de celte terrible lutte; car, chez un


peuple lettr, une rvolution n'est autre chose
enfanter
la
travail
vrit.
la
socit
pour
en
que
Combien de faux principes dont on n'ose plus
parler, qui loient reus encore au commencement de nos troubles, comme des dogmes
politiques, et sur lesquels ceux qui provoquoient si hardiment la discussion, demandent
aujourd'hui le silence? Oh ne tient plus qu'aux
rsultats. L'cnthousiasme ne dira plus : P-
rissent les colonies plutt qu'un principe !
Les intrts diront long-temps : Prisse l'tat
consquence!
plutt
entier
qu'une
tout

Ceux mme qui, faute d'attention ou de


lumires, n'ont pas encore ouvert les yeux
la vrit, reconnoissent du moins l'erreur. n
cri gnra! de rprobation s'est lev, d'un bout
de PEurope l'autre, contre ces doctrines irrligieuses et impolitiques, quelle accuse de tous
ses malheurs; et il a alarm les prsomptueux
architectes qui, sur la foi et sous la caution de
ces doctrines, ont pris la socit dmolir,
pour avoir Phonneur et le profit de la recon-

97
st ru ire : tmraire entreprise, et dont ils no
pouvoient garantir que la moiti !
On ne redoute plus aujourd'hui la publicaOPINION.

tion nouvelledegrandsouvragcssurces hautes


matires. Peu d'hommes ont le courage d'en
faire, et moins encore, la patience de les lire.
D'ailleurs perceur, si habile varier ses formes,
n'a qu'un fonds bientt puis; et elle tourne
toujours dans le mme cercle. La vrit, au
contraire, plus uniforme dans ses moyens, est
infinie dans ses dveloppements, qu'elle proportionne aux besoins de la socit et aux
progrs des esprits. Nous vivrons donc dsormais sur les OEuvres compltes des philosophes
du dernier sicle. Ils ont tout dit, et l'on ne
dira pas mieux. On se bornera rimprimer
jusqu'aux rognures de leurs crits impies ou
licencieux. Je me sers des expressious d'un des
Prospectus rcents de trois ditions nouvelles
des OEuvres compltes de cet crivain clbre
qui a fait honneur notre esprit, sans doute,
mais qui a fait tant de mal notre raison ; de
cet crivain dont Papothose ouvert la sanglante carrire que nous avons parcourue,

ap

OPINION.

s'il
n'a
fait
oiis
qui
tout
pas
voyons,
que
ce
a

vu tout ce qu'il a fait, disoit son historien


la
lui-mme
il
fort
dsordres
fut
des
dont
au

victime. Une de ces ditions est faite dans le


format le plus portatif,et qu'on peut donner
plus bas prix, dans le dessein, dit l'diteur,
de mettre ces OEuyres compltes la porte
des moindres fortunes, d'en rendre Pusage
facile
plus
Pacquisiiion
plus
commode,
et
.

Hlas ! il y a aujourd'hui autre chosO mettro


la porte des moindres fortunes, et mme des
plus grandes; il y a surtout d'autres leons
donner aux gnrations qui s'lvent, que ds
pomes licencieux cl anti-franois, et d'impies
et ignobles facties (i).
D'ailleurs, s'il ne se fait plus aujourd'hui
de gros livres, il s'en fera de petits qui n(i) Est-ce par respect poir la Charte, est-ce en honneur
Je la tolrance religieuse, qu'on rimprime des (Euvres
compltes dontTaulcnr verse "tontes les pages l mpris

et l'insulte sur la religion ite t/tat, et prodigue ses


nombreux sectateurs les reproches de fanatisme, d'LjpoLrisie

, d'imb'iillit, etc. ?

OPINION.

80$

tiendront autant d'erreurs ; des esprits plus


exercs et une circulation d'ides plus rapide
permettent de gnraliser les doctrines, et de
les rduire leur plus simple expression. C'est
ainsi qu'une plus grande quantit de numraire
et u ne circulationd'espces plus active amnent
la ncessit des billets de banque. Il ne manque pas, dans toute PEurope, de ces crivains
ns de la fermentation de la socit oiseaux
parleurs, que la rvolution a siffls, et qui
se disent moralistes et politiques, au mme
litre que les gnraux romains ajoutoient
leur nom le nom des pays qu'ils avoient ravags. ',.;:.,/,

Cette rnme facilit, ou, si l'on vttt, cette


ncessit, chez uri peuple avanc, rion d'abrles
de
rdu
besoins de la
mais
ire,
et
ger ,
politique moderne, ont donn naissance aux
journaux, borns autrefois aux nouvelles de
la cour, Fannonc des promotions de l'administration, ou au rcit des faits publics,
devenus, aujourd'hui, une arne ouverte alix
discussions politiques. L'adrainistraton se rserve de resserrer ou d'leudr, volont, la

;30;

:'

OPINION.

publicit des crits non priodiques, en dfendant aux journaux de les annoncer, ou cn
le leur permettant ; mais elle place les journaux eux-mmes sous la surveillance spciale
de Tantorit.
Cette distinction est consquente aux ides
dominantes sur les effets de la libert de la
presse. On ne croit pas assez la puissance
des crits non priodiques, et on exagre outre
mesur l puissance actuelle des journaux*;
Pour moi-, je brois au contraire la puis*
snce constante et durable des crits non priodiques, que j'appellerai simplement crits i
et beaucoup moins la puissance actuelle des
crits priodiques, que je comprends tous sous
le nom de journaux. J'en dirai tout Pheuro
la raison ; mais puisqu'on exalte ce point la
puissance des journaux:, puisqu'on en fait lne
srte de ministre ptiblio de Perrelir ou de
l vrit; puisqu'en un mot, on y attache un
si grand intrt politique et moral, pourquoi
rie creroit-bn pas, prs des tribunaux ordinaires et Paris, qdartier-gnral de cetto
,
arme d journalistes, un ministre public,

3oi

OPINION.

un magistrat, substitut spcial, en cette partie,


du procureur-gnral ou du procureur du roi,
dont la fonction particulire seroit de poursuivre les dlits dont les journalistes pourroient
se rendre coupables contre Pordre public seulement, et de provoquer leur condamnation
des peines pcuniaires ou mmeafflictives, suivant la gravit'du dlit? Pourquoi n'assujetti*
roit-n pas les journalistes un fort caution*
nement qui garantiroit, non -seulement le
payement des amendes auxquelles ils pourroient tre condamns, mais encore leur ducation littraire, leur connoissance et leur indpendance?
:/
Ainsi, comme il seroit raisonnable d'tablir
une Censure pralable pour les crits, parce
qu'une fois qu'ils sont imprims grands trais,
il est impossible d'en empcher la circulation,
et qu'on s'expose ruiner'un auteur qui aura
pch par erreur plutt que par malice, il est
raisonnable aussi de rprimer les dlits des

*;';)

journaux par les voies judiciaires, parce que


leur publication journalire heure fixe, et
leur multiplicit, npcfmclten gure un exa*

3oa

'-.;''

OPTION.

men approfondi de leurs articles, et que Fob*


stination d'un journaliste prsenter tous les
jours la censure des articles dangereux, triompheroit tt ou tard de la rigiditdu censeur et
lasseroit sa patience. Je prfre donc, pour les
journaux, l rpression lgale la surveillanrd
administrative. Je crois mtrie que ce systme
de surveillance est faux et dangereux quand
L'auf
l
de
loi.
substituer
l'action
le

veut
on
torit surveille pour n'tr pas oblige de pu*
nir, et je crois, au contraire, qu'ellcdcvroit punir, et mme avec svrit, pour n'tre pas
oblige de tant surveiller. La surveillance est
aussi incommode celui qui l'exereequ' celui
.qui y est soumis. Elle dgnre toujours en
le
de
d'adress
entre
et
sur?
ruse
une guerre
veillant et le surveill, qui tourne rarement
ail profit de la socit. L'administration, en
gnral, doit laisser les rigueurs la justice,
et ne se rserver que les bienfaits.
Je crois qu'on exagre la puissance actuelle
des journaux. On a sans cesse prsent leur
influence dns les premiers temps de la rvolution, lorsque, pour la premire fois, ilsso

OPINION.

3o3

mlrent tov.t coupaux discussions politiques


auxquelles des Comptes rendus de quelques
ministres nous avoient initis. Mais, mme
cette poque, les journaux sditieux n'aui oient
exerc aucune influence, s'ils n'eussent trouv
les esprits prpars la recevoir par un
demi-sicl de lectures plus Srieuses, et d'engouement pour des ouvrages dont les journaux
n'toient alors qu'une traduction l'usage du
peuple. Les dcrets impolitiques de Passemble constituante avoient bien plus d'influence
' que les journaux, qui n'en toient que les
chos, et comme les tincelles d'un grand incendie. Aujourd'hui le phlogistiqUe est vapor, et mme les dtmes et les droits fodaux
perdent de jour en jour leur crdit. Les intrts pour lesquels des malveillants voudroient
encore remuer le peuple ne sont pas gnraux,
ne sont pas mme les siens; et peut-tre risqueroient-ils de compromettre la fin, dans
des agitations populaires, ce qu'on veut sauver. On s'est, d'ailleuts, et plus qu'on ne
pense, familiaris avec les journaux, et ils ont
mme ce genre d'utilit que le dernier gouver-

-"3o4 .:':;;;

OPINION.';;:
nemcnt avoit trs-bien senti, qu'ils contentent
peu de frais les partis, qui no se croient pas
perdus tant qu'ils peuvent parler. C'est une
illusion qu'il faut laisser aux craintes et aux
esprances; c'est Une issue des matires en
fermentation, qu'il ne faut pas fermer} et s'il
y a de l'avantage diriger secrtement et presque imperceptiblement les journaux vers un
certain but, il y a peu et trs-pe d'adresse
emboucher la trompette lgislative pour, an*
nhcer que dsormais* il ne s'imprimera rien
depuis
plaisirde
l'autorit;
bon
le
et
que sous
vingt-cinq ans, nous avons t accoutums
une libert plus entire ou une prohibition
mieux dguise.
Sans doute les journaux peuvent garer les
esprits, taht que les esprits cherchent une
route; mais quand i|s ert ont pris Une ; et que
les opinions politiques Ont distingu les partis,
il n'y plus de transfuges; chacun a ses jour*
natix et n'eh lit pas d'autres. Alors, bons ou
mauvais, les journaux ne trouvent plus personne garer ou ramener. C'est l que nous
longtemps.
depuis
opinions
Les
et
sommes,
en

y;.-:oPiNi'N.'.-:'.''-':'/:':>;V'; : 3o5

politlquesde 89 sont absolument les mmes,


et des deux cts; et nous aussi, nousaur.ons
tefffighs et dei- Totys. Laissez noua,tels,
priisque vous nois avez faits-,ceH que nous
sommes j-ce sont ds opiniousimodres, et
qu'on petit soutenir sans danger. Assurment
aubunjournaH eh prsence de l justice et d^
la police, ne dfendra celles, de t)3, pas plus
qu'U ne Rappellera Pusiirpat^jm. L'es.sat ,qty*
l'on sit^avajM^{4t.niiK> i'un^4oi:d suri
vcjllh su l^journn*( n CMI pas.heureux,*

brochure;
Wfin jqns ;ne fut pas moins
autaclujf

Mons il c^arifio^^
dbarquement ..'Cannes.'';.-.>:;:; .'"-; ^h'vo-*-'
M C'est prcinjint Finwiii Ia)o|qn,i Jut
^rte> aW| sftnni ejje^ in^iM qlVilijttieu
qui n^iaU |>e^^
tionjsvrtihigik J>ai& I trjjn^auj ^es

;et$^

attieux n^nwiettbien pju^$ffia< que;

<tte^esttr$idrsoir kqni ^e, c^^toji.]Pau.

tourque .dsunir sous ur]p:nim^

cinq sixpjnnpjil^s bien s^i^eju^, e\ejn ftjire


.'-.': I.

'

;''.'.-:..,'

'"'"' aO

*y:'";'

3o6

OPINION.

vingt feuilles qui chappoient la censure des


crits priodiques.
...... ,.,;;/
journaux
laisss aux spculations parti*
Les
culires, et, comme tous les autres actes des
citoyens, soumis, en cas dt contravention, aux
poursuites judiciaires, n'ontaucun danger rely
parce qu'ils rt'ont> aucune influence lgale;
mais ils peuvent exercer ctte influence lgale;
i, placs riar une lot expresse $($$ la surveillance immdiate de Pau torl t, l peuvent tre
regards comme crits sous la dicte de l'ad
ministratioh, et dans ses intentions;, et alors
il convient d'examiner s'il entre dans la nature
dit gouvrtWhtreprsentatif d'ajouter ce
pouvoir tot celui dont les minisires dis.:.!;;;. -:!iJ:-.;:"-,;,;
posent.
! Lfxriifil d l'Xwgletrr et les variations
que noSiVy6ttS:;stbir' la majorit etla
minorit dfis Chambres, nous ont accoq*
tums regarder comme un systme un parti
d'opposition qui est rellement une ncessit.
C'est d'abord: une ncessit naturelle fr car
daris tout assemble dlibrante, la Seule diversit naturelle des esprits produit une di:'

'"

OPINION,

37

verstt d'opinions, qui existe partout o il y a


deux hommes qui dlibrent ensemble, mme
deux hommes de bien; et il n'y &'pas' de doute
que si, dans une chambre lgislative, la minorit venoit se retirer, il ne se formt
bientt un parti d'opposition dans le sein de
la majorit mme.
C'est encore une * 'eessit politique; car
cette opposition de* tre plus marque et plus
opinitre, mesure que les intrts sont plus
grands et plus publics; et elle doit exister
dans les conseils lgislatifs des gouvernements
reprsentatifs, bien plus que dans tous le
autres conseils et les autres gouvernements
parce que ces conseils y sont plu^nombreux,
que, tous les intrts publics y sont plus solennellement dbattus, et enfin et surtout parce
que le gouvernement reprsentatifest celui qui
donne le pouvoir d'excution le plus tendu
e*4in moindre nombre de personnes*, et qui le
leur confre des conditions qui leur laissent
la plus grande facilit d'en abuser.
Ces conditions sont la responsabilit. La
responsabilit lgale est en effet le caution-

3o8

OPINION.

nement de Pemploi. Le comptable peut jouer


ses fonds tant qu'il ne compromet que son
cautionnement 5 et effectivement la mesure
lgale du pouvoir du ministre ne peut tre
qu'il
attache
la
ce cautionnement
valeur
que
personnel, valeur qui diminue mesure que
les moeurs publiques sont plus dpraves, et
que les principes politiques et religieux ont
t plus branls. De l vient que les Anglois
n'ont jamais dfini ni prcis la responsabilit
ministrielle : ils Pont laisse dans le vague,
comme le cautionnement d'un comptable
suspect qu'on se rserveroit de fixer au iiioment que le dficitseroit connu.
L'occasion s prseiitera peut-tre de don?
ner celte dfinition de la responsabilit ministrielle tout le dveloppement dont elle
est susceptible; mais nous en avons dit assez
pour les hommes qui rflchissent, et le sujet
que nous traitons n'en demande pas davantage.

..-,'

-: >;.--

Or, que, dans cet tat de choses, les reprsentants d'une nation, chargs de stipuler les
droits et les garanties de la libert civile et po-

OPINION.

3ofl

litique, confrent, par une loi, iles hommes


dj arms du terrible droit d'emprisonner
Volont tout citoyen qui leur sera suspect, le
droit plus tendu et plus dangereux d'touffer
tte pense qui leur sera odieuse ; et qu'ainsi
les ministres, au droit qu'ils ont d'agir seuls,
ajoutent le droit de parler tout seuls; c'est en
vrit ce que je trcmblcrois d'accorder comme
lgislateur, mme quand je croirois, comme
citoyen, la mesure utile; et je craindrois.de
compromettre par ce dangereux exemple la
sret gnrale et future de l'tt, en Voulant
lui mnager une tranquillit locale et temporaire; et ce roi que la fable nous reprsente
tenant tous les vents ses ordres, pouvoit
exciter moins de temptes qu'un ministre
investi de tout pouvoir sur les corps et sur les
esprits.
Sans doute il y a u dans tous les temps,
et sous tous les gouvernements, des mesures
arbitraires sur les personnes et sur les crits ;

mais lorsque, pour prvenir ces abus, Vous


portez des loix qui consacrent et lgalisent
Parbitraire, ne faites-vous pas comme ceux

3lO

OPINION.

qui permettent le divorce pour empcher


l'adultre ? Vous faussez la rgle, pour redresser Phomme; vous placez l'arbitraire dans
la loi, pour qu'il ne se trouve plus dans la
volont de Phomme; et pour tranquillises la
conscience du ministre, vous corrompez la
lgislation de l'tat : je n'en vois pas l'avn*
tage. L'homme injustement arrt ou injustement poursuivi pour un crit, pouvoit se
plaindre du ministre; mais quel recours lui
laissez-vous contre la loi? Vous pouvez poursuivre le journaliste libre; comment poursuivrez-vous le journaliste autoris, si quelque
chose chappe l'attcntion des agents de la
police? C'est trop la fois que l'arbitraire de
la loi ajout l'arbitraire invitable des volonts de l'homme; cet excs de pouvoir ne

me semble pas ncessaire; et je croirois trouver au moment du danger, dans une nation
moins enchane, l'esprit public et l'ncrgie
ncessaires pour le repousser; et dans le texte
des loix ordinaires, l'esprit de toutes les mesures, mme extraordinaires, que ncessiteroient les circonstances. U est peut-tre moins

,.;""''

OPINION.

3lt

difficile qu'on ne pense de gouverner les


hommes; il suffit, et nous en avons fait une
fatale exprience, il suffit d'avoir une volont
positive applique un but certain et lgitime ; mais malheureusement on aperoit dans
toute PEurope une politique ngative qui sait
trs-bien ce qu'elle ne veut pas, et ne sait pas
ce qu'elle veut. t
Et voyez, messieurs, la diffrence de la

libert laisse aux journalistes, ou plutt de


Pindiffrence lgale des journaux, l'tat de
ces mmes journaux placs par une loi sous la
surveillance et la garde de Pautorit. Les
ministres assurment ne peuvent pas lire euxmmes ls vingt journaux qui paraissent tous
les matins. Obligs de s'en rapporter sur ce
point, comme sur tant d'autres, leurs agents,
oseroicnt-ils assurer qu'ils mritent plus de
confiance, et offrent, mme dans leur intrt
personnel, plus de garantie que les journalistes propritaires de leurs journaux, tous
hommes de lettres plus ou moins connus, et
parmi lesquels se trouvent, dans toutes les
opinions, des noms honorables? Les agents

3ia

OPINION.
-

secondaires d Padministration n'out-ils pas


aussi leurs opinions, leurs prfrences et leurs
inimitis; et lorsqu'on craint tout des passions
des uns, n'a-t-oti rien craindre des passions
des autres?/
Et avez vous, messieurs, fait une attention
suffisante au caractre officiel et solennel que
votre loi va donner aux journaux? Tout ce
qu'ils diront manera de Pauloril, et la voil
responsable d toutes les fausses nouvelles, de
toutes les fausses doctrines, de lotis les faux
jugements, de toutes les attaques personnelles,
de toutes les erreurs, en un mol; et de toutes
les sottises sans lesquelles on pour roi t bien
faire un journal, mais sans lesquelles on ne
fora jamais trente journaux. L'atlaque aux
talents, lamour-propre, quelquefois aux
moeurs et la conduite des particuliers, y
prend ds-lors un caractre grave et peu par
ternel qui ue sied pas Pauloril ; et la vanit, si habile tirer parti, mme de ce qui
Pafflige, se croira l'objet de la haine personnelle, peut-tre de la jalousie d'un minisire.
Un homme d'esprit, et qui combat hors do
.

'/ OPINION,

'.';'."-'

33

deux
il
raison,
remarqupit

y
avec
nos rangs,
danle
les
questions,
mmes
traitant
nns, en
ger pour la politique extrieure de cette main?
>Ve lgale de Pau tbrit sur ls journaux, qui
deviennent ds lors des chos officiels de toutes
les dispositions, de tous les projets du gouvernement ; et pense-t-oh par exemple, qtt si
le gouvernement voit, par une loi spciale,
mis les estampes sous !a surveillance, il et
d souffrir ces caricatures qui tapissoient, il
y a deux ans, nos boulevards, et auxquelles
les trangers, qui n toienl l'objet, n'ont avec
raison fait aucune attention, pas plus que
nous n'en saisons nous-mmes aux farces qui
se jouent Londres nos dpens?
Je h'ai Considr les journaux que dans Pin*
trt de Pau t ori t ; si je les considrois dans
Pinlrt de la nation, je demanderais si, lorsque le gouvernernent peut tout contre le
citoyen, il t doit pas laisser au citoyen
quelque abri contre un pouvoir si illimit. On
semble,
m
assez donn aux craintes
a, ce
bien ou mal fondes, en suspendant la libert
individuelle; il y auroit, je crois, excs de

3*4

?;.:", OPINION.
prcaution demander encore la suspension
de la libert de s plaindre au publio des abus
que, sous les ministres mme ls plus ver?
tueux, peut entraner le droit arbitraire d'arrter et do dtenir, aujourd'hui surtout que
la multiplication prodigieuse des subalternes
dans toutes les administrations, aprs vingtcinq ans d'vnements y qui ont mis tant
d'hommes aux prises les uns avec les autres,
ouvre tant de portes la dlation et la haine,
Je demanderais si l'intrt d la nation n'est
pas que les ministres soient clairs, et s'ils
doivent fermer eux-mmes la seule voie par
laquelle Fopnion vritablement gnrale peut
arriver jusqu' eux, comm P bien fait sentir
honorables
collgues drts un disd
ris
un
cours aussi solide qu'il est ingnieux. J demanderois s'il y rellrrint beaucoup
craindre des journaux, aujourd'hui qu'ils snt
devertus presque l sul lecture des honntes
gens j et que ls crivains s plus estimables
travailler,
ddaignent
d'y
Sans doute ils
pas
ne
crivent les uns et les utrs drisdes prin*
cipes diffrents; c'est un malheur invitablei
.'':'"':'.

OPINION*

3l5

et qui a sa sourco dans l'opposition des deux


principes monarchique et rpublicain du gouvernement reprsentatif, que chacun, suivant
son opiuion, cherche entraner de son ct,
Heureuse la nation, dans de telles circonstances, o ce combat n'a pour champ de
bataille que les journaux! L'opposition arme
n'a cess en Angleterre que depuis qu'elle est
devenue littraire. L'opposition des journaux
amuse les partis et trompe les haines. Une
nation vive et spirituelle a besoin de cet aliment qu'entretient Fautorit elle-mme lorsqu'elle donne ou permet l'ducatin littraire
un si grand nombre djeunes gens; et qu'on
est heureux, ce prix, de pouvoir contenter
un peuple qui s'est content de tarit de choses
avec un bon mot et des chansons !
Je crois donc la rpression judiciaire des
journaux prfrable la surveillance administrative. Je voudrais que la justice fit la police,
et non que la police ft la justice. Je m'en fier
rois plutt un magistrat qu' des commis; et
une forte amende une fois paye avertirait le
journaliste d'tre sage, plus efficacement que

3l6

OPINION.

les refus d'un subalterne rigoureux un jour


indulgent un autre, et qui blesserait sans corriger. La police juct l'individu les fers aux
pieds et aiix mains : la justice trace autour de
lui un cercle qu'elle lui dfend do franchir.
L'homme n'est pas libre sous Faction de la
police, il est libre sous Faction de la lot; et la
libert est assure tant que la justice est satisfaite.
v _;
Dans la discussion qui nous occupe, messieurs, nous n'avons parl que du mal qu'ont
fait les journaux, et nous avons oubli lo bien
dont nous leur sommes redevables ; nous leur
devons, et plus qu'on no pense, ce qi s'est
conserv en Franco, de saines doctrines politiques , religieuses, morales, philosophiques,
littraires, En gnral, je Crois peu la puissance du mal , qui n'est fort que do notre foiblesse; et beaucoup, au contraire, la puissance du bien, qui nous communique, quand
nous n l repoussons pas, la force irrsistible
de l'ordr et de la vrit. Et la rvolution ellemme, qui est le mal absolu lev sa plus
hautfi puissance, est aussi foible quand on

OPINION.

.;\^'.-''

3l?

Pattaque, qu'elle est forte quand on la craint.


Je remarquerai d'abord que tous les journaux employ/; grands frais par tous h?f
gouvernements qui sosont succds n'ont pu,
malgr leur influence, en soutenir aucun, et
que les journaux opboss quela tyrannie a
contraris, tantt force ouverte, tantt plus
sertenintj ont vu ont fait A la sin tripm*
pher la cause qu'ils ont constamment dfendue,
Sans doute les feuilles de Carra y de Marat*
d Corsasf* qui tolntdsjoUrrilistesirimo
les tribnu^rvltpnnir^
de justice, ont gar ls classes infrieures de
la socit, en leur expliquait plutt es intn*
tiorts qu'elles ne pouvoint souj^onrier, que
des dcrts qu'elles n'entndoiiit que trop
biri ; maisja partie l plus claire de la riatioii
qui auroit pu tr sduite par ds iriqtifs plus,
spcieuxt fut retenue tnM*65 bonnes doctrines
4

'

pr^d'autres;jwft
'
:
poque et p^le^lste Mercure, alors
jd li *ai, ij ni) P prernir
jyaUet
par
raii^ Alors atissi jje homme^:^^
d^igaren^
psi
;dans^;M
rie
lettres
gu*

l>^ ijg

Vt.;

3l8

OPINION,

d'crire dans les journaux, et y dfendirent


aveo courage les principes conservateurs des
socits. Peu prpars alors .celte violente
attaque, nous devons tous, tant que nous
Sommes ici, nous devons peut-tre ces crits
d'avoir t prservs de Ja contagion gnrale;
et d'autres qui ne lisent pas, le doivent aussi
aux exemples que nous leur avons donns.
Ds-lors une succession non interompuo de
journaux/ amis de Tordre a entretenu le feu
sacr ; ils Pont entretenu y par ce qu'ils disoient
et mm par c qu'ils ne disoient pas, lorsque,
forcs d s taire ou mme de parler, ils lais-*
soient apercevoir leurs opinions particulires
sous la transparence des opinions commandes.
C'est cette Opposition constante qui a conserv
toutes ls bonnes doctrines, qui ont la firi
prvalu ; car 11 fq't remarquer, Phohnur
de l'cprlt national, que ces journaux sont les
suls qui aint joui d'une vogue constante,
tandis que ses utrs ri'nt pu se soutenir
mm vec les? secours d gouvernement ; en
sorte que; l'on pct drquV le publi a fait
jornaix
plus
les
journaux
que
encore
ces

;:;:::.;.o;.* 3i(^
ii'ont form le public, parce que les journaux
expriment topinionetn l fontpas t rflexion
juste et profonde, que jo rends M, de Bri*
gode qui elle appartient, et qui suffirait
dcider la question qui nous occupe,
..'';'';.,"

OPINION.

Crst irioin n Franc qiie partout ailleurs


qu'il 'faut: s'tonner d ce'concours des crits
et ds opinionsVptiisq'iie poque o les

cnriisbns littraires toint bien moins


rpandues, la satire Jlhppe valt jpoUr
!
Henri IV pus que Je gain d'une bataille.
D'ailleurs,si les hommesappelsauxconseils
du souverain, sont tous c^e^ ^en,it liabps^ les
'ls
habiles
dans
sont
tous
conpas
ne
gens
seils; etcux-i, plcs. i}n^|ust^dis^qcje d?s

s^oir bien ,^
lion ;ou,.

/jj,';

h\ ; prpccupation, : iles

aufpr],et]e^

|ionim# :0:

dntile^ vrits qU'i^ n^yq^rhint pasjnftn} j|

dans les\cartons d'uRibn^^i A^HP]fi^r^


la ce^uric!^
suriou^que cette auryejJiliaiSfti^rc^Jjga^..;

3ao

OPINION.

ment sur les journaux, n'tt leurs avis un


caractre d'entir indpendance. '
Jeconois qu'au premier instant d'une explosion, les dclamations des joururtuxoientqueb
que danger, mais je craindrois qu' la.loiigue,
et lorsqu'on a lutter contre des causes secrtes de dsordre, Jenr silence ne fui plus,
dangereux ,enore, L'tat, si Pon^ve^rt, peutj
tre troubl par ce qupeuvent.dire les journaux, mais il peut prir pare qu'ils^nedisent
pas. Jeconnois un remde, trs-efficace contre
leurs exagrations ou leurs impostures, je n'en
Conrtois aucun contre ler silence.
L'Angleterra vu le danger, et voulu s*en
prserver, enpsartt en loi la libre circulation
dsdurnux'co^rH^ l sauvegarde d^Ftat
t'elle li'a ja cr'qu ce ft'irtp du pblio
tout entier, drties journaux sont les sentinelles, porMrvifd'cn^
inrnenso il'ui' ntiiVislV resprsalle^EIle"*a
scrjfi ctfgt^
fe 'Intrtsdk prtiuiiii ;' llomnie V d*
v
^nu^rtf^ulqiie so^te constitutiomelie,
rjrdMd son'carCJjf.ptfen$9UVt>pe'r>0n'i}el^
^

et ils ont pu ri valuer'en argcht la rpa*


ration. Je suis loir d d^irr qu'une pareille
indiffrence s'tablisse ri!France; mais enfin
il faut prendre un gouvernement tout entier,
et; n profitant de ses avantages , s rsigner
ses inconvnierits,
Je me rsume t j'auots dsir la censure
pralable pour les crits qui seuls ont une
puissance constante et durable ; et la libre circulation des journaux,dont Pinfluenco passarprime,
tre
peut
eivs d dlit *par
gre
un sort cautionnement impos aux journalistes, et par les jugements des tribunaux provoqus par une magistrature spciale, On a
cach dans une loi eri apparence Rglementaire la question de la libert de la presse, re-t
lativement aux crits non priodiques, qui au*
roit d tre traite conjointement avec celte
qui nous occupe en ce moment. Nous aurions
pu faire sr cet objet important tln loi coin*
plte et dfinitive ; et lorsqu'il nous faudroit
onstruir Uri difice o tout le mond pt tre
l'abri, jregrette que nous ne fassionsi jamais
..v./n.
"::'. at';.;':'..
'

3aa

OPINION.

que dresser des tentes o quelques-uns seulement peuvent trouver, place.


C'est dans ces principes que j'avois, il y a
deux ans, crit sur la.libert de la presse;
et ceux qui seraient tents de m'accuser de
contradiction, peuvent y Yoirqe je ne.traito
que des crits, et que je ne nomme pas mme
n seule fois les journaux. Ces mmes principes je les avois exposs, il y a vingt ans,
,
dans in Thorie du Pouvoir, et d'une manire
dont i'iomme le plus lbrahe ferait honneur;
Opinion alors d'autant plus libre, que j'crivois dans le pays de la libert ; d'autant plus
dsintresse que, proscrit alors et dpouill, jo
pouvois eh accuser cett mme libert d'crire
que je rclariiois, toutefois avec les prcautions
que le respect pour les vrits les plus ncessaires aux hommes rend indispensables.
Au reste, messieurs, ne vous tonnez pas,
flicitez-vous plutt que la libert des personnes et celle des crits, mme, s'il parissoit
ncessaire d'en restreindre Pusage, aient trouv
parmi vous des dfenseurs, Si, par respect
pour Phumanit, la loi donne d'office des d-

OPINION.

3a3

fenseurS aux plus vils et aux plus coupables des

hommes, la libert n'en trouveroitello pas,


cette juste et lgitime libert dont tous les citoyens doivent jouir, et qui est, non pas une
condition d'un prtendu contrat, mais la nature mme de l'homme et la raison do la socit?
Cette considration d'un ordre lev n'a pas
chapp au rapporteur de votre commission
sur la libert individuelle, aujourd'hui prsident de votre chambre; il devoit en sentir lo
prix, et nous devions, nous, j'ose le dire,
la dignit de Phomme et celle des fonctions
que la socit nous a imposes, de donner ce
tmoignage, le dernier peut-tre, de regrets et
de douleur pour le sacrifice que le gouvernement nous demande.
Forc de diviser une question qui auroit d
tre indivisible, j'aurois demand la censure
pralable pour les crits non priodiques; et
je demande la libre circulation des journaux
avec ces amendements : i. que les journalistes
seront soumis un cautionnement ; a0, qu'ils
seront poursuivis devant les tribunaux par un

OPINION,:';;,
'
ils
dont
dlits
les
spcial,
magistrat
pour
pourraient se rendre coupables, Je vote en
consquence pour le rejet de la lot, corame

"3a4- ' ''-[);

insuffisante.

'

y.'.;

OPINION.

35

OPINION
Sur le Cadastre.
Sanc<tuit/vrerlZlj,
MESSIEURS,
,

Dans tous les temps, la famillo n'a pu donner


h l'tat que ce qu'elle es t et ce qu'elle a, l'hom me
et les produits do la terre.
Dans l'origine des socits, l'homme effroi t.
lui-mmeson service; il offroit volontairement
les produits de ses travaux agricoles, et, dans
le dernier tat des socits, en Frahe, lo
service dePHmm toltvolontair; le don des
impts, dnl une partie dti Tyaum et polir'
une partie des citoyens, toit fait sous lformo
de don gratuit, car la France toit, de tous les
l'rpe,
de
celui qui avoit lo plui retenu
pays
d es institutions naturel les de la socit.;
ry
Cesi formes'modestes et modres rrtoient
l'esprit d'envahissement Ells n puvOient

;fcG'.:.'/':,'.';-.

-''OPINION;.

\[-;,,f-"^:.y\

convenir la fureur des conqutes, qui saisit


tout coup la France Piustant qu'elle devint
rpublique ou populaire ou militaire. Tout
devint forc sous Peropire de l force et pour
l'usage de la force. De peur que quelque personne , mmo la plus infirme, n'chappt au
service, que quelque coin do terre, mme
abandonn, n'chappt l'impt, le despotisme
ordonna la fois la conscription gnrale des
hommes et la conscription gnrale des terres.
C'est cette dernire opration qu'on appelle
cadastre, Toutes les terres, tous les hommes
filrn t donc soumi* l toise, et la France se
couvrit dp recruteurs et de gomtres, ^
II esta regretter, sans doute, qu'on ne puisse
tablir l t seul impt sur les terres qi, sans
arpentage, sns expertises, sans valuations,
li*rnme
de
proportionn

critures,
se
sans
et ,delmanireia plu,sexaet, aux tris con*
ditiori^ ncessaires de toute production territoriale,aqalildusol,Pihdustriedcl'hmm
et l'tat des saisons, et qui, exig sans rigueurs >
estacqitt beuonp moins de frais; Je veiiy
parler de Fimpt en, nature de denres, contre

OPINION.

3*7

lequel on ne peut faire qu'u ne objection raisonnable laquelle on peut opposer une rponse
,
premptoire. Cet impt, au rest, toit pratiqu
avec succs n Provence, o les communes
toient libres d'acquitter de cette manire ou do
tout autre qui convenoit mieux leurs intrts,
la part de contribution qui leur toit assigne
par les tats de la province. On avoit mme re*
marqu que les communes obres prfraient
l'impt en nature et opraient plus facilement
leur libration au moyen do cet impts qui,
du reste, avec la division actuelle des terres
en France, qui mettent toutes les denres dans
les mains des particuliers, auroit Favantage de
mettre dans celles du gouvernement une assez
grande quantit do subsistances pour poUvir,
dans^ ls annes de chert, en modrer l prix.
Mais puisque le luxe et ls,besoins urgents des
tats modernes, toujours aux expdients pour
avoir de l'argent, ne permettent pas de penier
Un moded'imptquiseroitprfr du pauvre,
il ne reste qu' examiner quel est, dans la situation o nous nous trouvons, le meilleur parti
prendre relativement nu cadastre. ;i^J^

3a8

OPINION..

Je ne crois pas qu'on puisse interdire l


Chambre des dputs de s'ocnpr d.U, mode
de celte opration;!car ce mode.eAt tqutv/et
sans doute il n'est i^as indiffrent la nation,
ni ses dputs, que le.cadastre soit/avec la

mmesommeannuellementdonne,ciuquante
ans ou dix ans tre termin; et quel que soit
Qtreempresseraent retournerdans nOsfoyers
^pour y jouir de la contemplation des grandes
choses que nous avons faites, nous ne pouvons
pas.abandonner une si vaste et si dispendieuse
opration la responsabilit ds bureaux, puis*
qu les erreurs, graves que l'on ppurroit commettre ne peuvent pas tomber sur la responsabilit des ministres,
.''..
li faut remarquer que ceux qui ne sont ni
.
gomtres ni agriculteurs, sont tout disposs
h braire que les oprations cadastrales, dans
lesquelles les procds gomtriques se mlent
Pexperlise des terres, sont d'une exactitude
rigoureuse, et qu'on obtient par ce moyen la
coiinoisancedela qualit des terres avecautant
de prcision que celle de leur contenance et de
leurs figures. La gomtrie ici fait illusion

.::';/';

OPNON,

:'.:""';^V

32JT

bien des personnes; et il est remarquer que


la partie de Popration cadastrale qui est d-*
trmihe avec la rigueur gomtrique y est l'
partie la plus variable de Popration, Celle qui
change continuellement, par les transactions
entre les particuliers et les mutations de proprit ; que ces changements sont tels qu'il
faudrait renouveler tous les vingt ans le cadastre parcellaire ; et qu'au contraire, l'autre
partie des oprations cadastrales qui porte sut
des lments inconnus, ou peu prs,
Phomme, et qui tous les jours trompent nonseulement Pesprance, mais les connoissances
pratiques du laboureur, je veux dire Pestimation des diffrentes qualits du Sol; que cette
partie, dis-je, est toujours la mme, et se drobera toujours la prcision des recherches

etds expertises.Ainsi le cadastre le mieux fait ne donne


qu'une connoissance incertaine, imparfaite
approximative et souvent trs-fautive de ce
qu'il importe le plus de eonnoltre, la qualit
des terres, qui n'est jamais compense par leur
:quantit,''; ^/: y::-ry. :,:(. -'v^V^'0^'..;''^''-

33o

OPINION;

Je peux en parler avec quelque connissance, parce que j'ai dirig Padministratioh
d'une province cadastre depuis la fin de l'autre
sicle, et dans laquelle on fit Fessat d'un nu*
veau cadastre sous la direction de Passcmble
provinciale j autre essai qrii y aVott fait par
DI.Necker, car nous entrions alors dans la carrire des essais, et il le fallait bien > pUisqe
nous rejetions les leons de l'exprience.
Le nouveau cadastre commenc dans la
liante Guyenrte,: autrefois la gnralit de
Montauban, et quiComprend aujourd'hui les
deux dpartements du Lot et do l'Avyrarii
servit de modle aux premires oprations or-
donries pat- Passemble constituante,
'^y '
Deux modes se prsentent pour cett grande
opratiori.'Lecadastre par masses decultures
ou le cadastre parcellaire ; et co qui donnera
sur-le-champ ft ne ide de la diffrence des deux
mthodes > est que l'on peut faire j avec tlx*
cents plans de masses, un cadastre qui, avep
lo mode parcellaire, exigroitdciix ou trois
1

;:mileplaris.''i;;'K.-/>'?'.^
U semble qtte la premire pense de Bori;*

33I

OPINION;

parte sur le cadastre ait t plus juste et plus


vaste, et qu'il ait voulu commencer par le cadastre des dpartements. Un arrt du 3 octobre
i8oaordonna Parpentage et l expertise de deux
communes au moins et de huit au plus par
sous-prfecture, pour servir, dit un autre
arrt du 3 novembre de Pannc suivante,
i8o3, la rpartition de l'impt entre les
dpartements. On vouloit donc que Pcstimation de la force contributive des divers dpartements prcdtou accompagnt l'expcrtise particulire des communes, puisque cee
fut que deux ans aprs, en i8o5, que l'orateur
du gouvernement, en portant au corps lgislatif la loi des finances, proposa une. contribution d'un centime et demi par franc pour
servir la confection du cadastre gnral par
masse de culture de toutes les communes de la
France, car alors on ne songeoit pas au cadastre
parcellaire.
;
C'est donc avec raison que notre honorable
collgue, M. de Talleyrand, a propos qu'on
rgularist la contribution entre les divers dpartements , au moins d'une manire provi!

>

3a

;;'-;-'>;'.-'

brNbNi

.'

soire ; et je soutiens que le gouvernement a

ntr les-mairis tout ce qu't fau t pour far,v


aujourd'hui[ctt opration urgente, pour la
faire promptement, et mmeaussi parfaitement
qu'il pourrait l'obtenr par le cadastre, si rme
il est prouv que Pvaluation une une de
toutes les parcelles de territoire donne yri*
table produit de la richesse mme territoriale
d'une provinces qui se compose aussi de choses
plus gnrales, et de circonstances topographiques physiques, commerciales, morales
tJdut'tre, que la tois et le graphomtre ne
peuvent pas valuer.
Or, en fait de conriOissancs de toute espce
sut les dpartement*, leur tendue, leur p*
pulation, lurferlilitrespcclive,leursproduc*
tibns, leur eonimrce > leurs habitudes, etc.
l gouvernemeiito. bien plus que le ncessaire,
il a le superflu, et j crains qu'il n fasse comme
ces avares qui amassent toujours et ne jouis*
sent jamais. Et que peut-il ignorer dans co
genre, lorsque la statistique a plus minti*
lieuse est devenue urt science qui ses docteurs, ses traits, ses acadmies, ou du moins

';.,.'

opi^r-ir,

;-;

;>.:;'

3$$;

ses bureaux, et mme ses rputations ?Lorsque

j'ai lu, dans une srie de quatre mille questions adresses par l'autorit suprieure, des
questions du genre de celle-ci : combien d'oeufs
les poules ont-elles faits dans votre arrondissement, et quels lgumes les paysans raettentils dans leur soupe ? Lorsque celte statistique
estdeverie en Europe, le brviaire des hora*
mes d'tat, au point, qu'accabls par les dtails, ils ont perdu un peu trop Pensemble d
vue. Depuis long-temps le gouvernement toit
persuad de la ncessit de distribuer plus rgulirement et plus quitablement l'impt
entre les diverse gnralits; et avec bien
moins de connoissances acquises qu'il n'y en
a aujourd'hui, Pancien gouvernement chercha
corriger la rpartition gnrale de la taille,
lors de Plablissement des vingtimes, en imposant moins do ce vingtime l o il y aoit
trop de taille, et rciproquement. Je juge du
moins que cette mesure fut suivie dans la rpartition gnrale de l'impt foncier entre les
diverses gnralits, puisqu'elle fut adopte
dans la rpartition locale de Pmpt entre les

334

OPINION.

diverses communes; et ce travail, quoique trsimparfait cause des nombreux privilges des
particuliers, des Corps et des provinces, pour-'
roit ne pas tre inutile aujourd'hui, et ajouterait quelques lumires toutes celles dont le
gouvernement peut s'entourer. Je crois donc
que cette rpartition, faite par le gouvernement
sur les immenses documents dont il est possesseur, et la conuoissance des choses gnrales
qui ne se trouvent que dam les ministres, et
faite concurremment avec celle qui rsulterait
du cadastre, pourrait conduire une fixation
quitable et la plus'approximative possible
du contingent que chaque dpartement doit

supporter.
Je reviens au cadastre.
Le cadastre commenc dans la HauteGuyenne, et qui jamais, je crois, n'y auroit
t termin, ce cadastre qui servit de modle
aux premires oprations cadastrales ordonnes par l'asscmblc constituante, fut parcellaire, et l devoit Ptre cause des privilges
ds terres nobles on ecclsiastiques, qui, aynt
retenu la franchise commune autrefois toutes

'.

OPINION

335

les terres avant Ftablissement de l taille,


payoient, les unes le vingtime noble, les
autres les dcimes : aujourd'hui que ces diffrences n'existent plus, et que la France a t

divise politiquement en quatre-vingt-cinq


masses de culture, qu'on appelle dpartements, il est possible, il est facile, il est d'une
rigoureuse analogie d'abandonner aux soins
des communes le mode parcellaire du cadastre et de ne charger Ptat que du cadastre
,

par comtnune, ou autrement, par masses de


culture. J'aurais d dire que le cadastre par
masses de'culture toit continu depuis cinq
ans; plusieurs milliers de communes avoient
t dj expertises : on y avoit dpens ao mil*
lions lorsqu'il fut tout coup suspendu par
un simple arrt, et transform en parcellaire. 11 faut aujourd'hui, je crois, revenir au
premier mode : les motifs de ce changement
se prsentent d'eux-mmes.
cadastre parcellaire peine fini, devrait
Le
,
tre recommenc, cause des nombreuses variations dans la forme et la contenance des
parcelles, surtout dans tes pays de petite cul-

33(1
-

OPINION*

ture, o le peuple est tout propritaire ; variations plus communes aujourd'hui que les proprits sont beaucoup plus divises. D'ailleurs,
et cette considration est importante, Popration du parcellaire met les agents de Padministration cadastrale beaucoup trop en con*
tact avec tous les propritaires, et Popration
n'y gagne rien, ni en promptitude, ni eri
exactitude. 'Il s'tablf entre les agents et les
propritaires d'interminables discussions qui
se rsolvent trop souvent en complaisances
pour les prsents, et, par consquent, en injustices contr les absents : ces agents, souverit
venus de loin, chappent toute responsa*
bilit, et sont dpourvus de connoissances locales. S'il toit vrai, comme il le parott, qu'il
y ait encore en France 4* millions d'arpenls
cadastrer, et qu'on suppose en gnral Parpent divis en deux ou trois parcelles, si Pou
ne peut, et sans doute pendant longtemps,
affecter au cadastre que 3 millions par an y on
est effray du temps et de la dpense qu'exige
Popration du cadastre parcellaire, qui, dans
un aussi long espace, peut encore tre entra1

337

OPINION.

ve par mille causes trangres Popration.


L'avantage du cadastre par masses de culture est d'oprer sr des grandes pQrtipusde
terrain dont les limites et les figures sont

peu prs invariables, parce qu'on prend pur


cts des triangles des limits fixes, comme
des villages, des chemins, d es r u isseau,x, des
artes de montagnes, $Qt W es buteurs,
soit dans les fonds. Les divisions sont cent foi*
moins nombreuses; les agents de Popratjpn
sont beaucoup moips en contact ayeo lfis propritaires, dont l prsence leur est mme inutile; popration pourrMts.e f4jro ^ mojw de
frais et mme de temps; et si lo cadastre parcellaire doit coter 140 million? et durer
trente, quarante, ou mme cinquante aps, le
cadastre par masses de culture peu,t tre termin m dix ans, et av,p moins peuMira de
3o millions.
, ii;
Ainsi, comme dans U. W wr 1M lection.
jpconsidroistfm )e* habitant Vmemmr
mune comme w Mut propritaire je m\&
drerois, pour Popration du cadastre, le.terriloire entierde la omoHinellemmpcomme
11.

aa \

338

OPINION.

une seule proprit et un vaste mtairie.


Le cadastre parcellaire de l Haute-Guyenne
t fut termin, n dix ans, que dans neuf dix
communes sur plus de douze cents, et Smith
avance qu'il a fallu cent ans pour faire celui
de la Bohme, qui n'est pas deux fois plus
tendue que la Haute-Guyenne.
.
Ainsi le gouvernement pourrait faire luimme, et sans nouvelles oprations sur le terrain, l rpartition de l'impt foncier entre
les divers dpartements, reprendre en mme
temps Le cadastr par masses de culture dans
les dpartements, et les communes elles-mmes
feraient leurs frais le cadastre'parcellaire,
qui ne seroit qu'un Corollaire du cadastre par
masses de culture; et peut-tre, si Ton pouvoit
un jour n France secouer le joug des besoins
et les' chanes de la routine, pourrot-on,
comme il se pratiquoit en Provence,.permettre aux communes cadastres par masses
d'acquitter lur contribution mm foncire
de l manire qui Conviendrait l mieux
leurs'inirts. .->i
-" r"
?-; *' '
,!
t'
-Je demande; i. que le cadastre par masses
:

="

'

"

*>.

OPINION.

33r)

de culture soit repris et invariablement suivi;


a. que le gouvernement soit invit s'occuper
d'une rpartition pltis quitable de l'impt
entre les divers dpartements,
,

v..

340

OPINION.

OPINION
Sur VArticle

iM

du Titre XI du projet de loi

de Finances.

Sante du 4 mari 1817.

MESSIEURS,

Jusqu' prsent les orateurs qui Ont parl


sur la loi qui nous occupe, ont considr quelques articles du budget plutt en financiers
qu'en hommes d'tat; et cependant la finance,
tout orgueilleuse qu'elle est de ses thories sur
lesquelles, au reste, les hommes et mme les
chiffres sont bien peu d'accord, la finance
peut apprendre quelque chose de la poli*
tique.
Celle-ci peut lui apprendre, en effet, que
tout, dans les finances, dpenses et moyens d'y
pourvoir, est subordonn dans chaque tat
la nature de Ptat lui-mme, et que, selon qu'il

OPINION.

3/J

est continental ou insulaire, agricole ou corn-*


merant, monarchique ou rpublicain, et par
Consquent constitu polir la paix ou pour la
guerre, pour la dfense ou pour Pagression,
le systme de ses finances doit tre diffrent,
et qu'on tenterait vainement d'introduire chez
l'un le systme qui cohvient l'autre, puisqu'il faudrait, pour le faire russir, changer
des choses qui ne changent pas, et rformer
mme la nature.
Ces rflexions s'appliquent la question du
crdit. J'avois, l'ann dernire, prsent sur
cette importante matire une opinion qui attira Pattention de ceux mme qui ponvoent
ne pas la partager; je fis remarquer que te
crdit publi, du, en d'autres termes, l facilit des emprunts, se compose de la surabondance des capitaux et de l'insuflisance compare du sol vnal*, qu'ainsi, partout o des
capitaux depuis long-temps Accumuls par le
commerce, et continuellement accrus, avoient
peu prs atteint le terme des besoins de
l'agriculture et de Pindustrie, s'il y avoit peu
de terres vendre, les capitaux se portoient

34a

OPINION,
d'eux-mmes vers les fonds publics. J'appli*
quois ce raisonnement FArigleterre, riche de
capitaux, pauvre de sol vnal par plusieurs,
raisons naturelles et politiques, et j'y montrais la source do l'cxtrmo facilit do ses emprunte et de la solidit d'u n crdit forc en
quelque sorte, et indpendant mme de lu
fidlit du gouvernement ses engagements,
J'appljquois ce mme raisonnement Paris,
qui est au reste de la France ce que l'Angleterre est aux,tats du continent, riche aussi
de capitaux, et, proprement parler, sans
terres cultivables. Je l'appliquois la Hollande,
Gnes, Venise, Genvej cl je faisois voir
que ces villes ou ces tats, des plus petits de
PEurope, avoient eu un vritable crdit par
la mme raison do surabondance de capitaux
et dlexiguit do territoire ; et la raison naturelle de cet effet gnral est que l'argent, tou-

jours et partout, cherch naturellement; la


terre, dont la culture est la premire destination de l'homme, le plus sr fondement de la
stabilit et de Pindpendance de la famille, la
premire richesse de la socit,

"

343

OPINION.

J'en tirais cette conclusion que la France ','''

grand propritaire, n pouvoit faire du crdit


lo mme usage que PAngleterre, riche ngociant, ni mme avoir un crdit do mme nature; que co qui toit pour PAngleterre un
moyen de prosprit, no pouvoit tre pour la
France qu'une ressource dans le malheur ; que
la France, en un mot, comme un propri-;
taire obr, ne pouvoitVue'deyo.it emprunter
que pour payer ses dettes et librer ses biens;
et que PAngleterre, comme tout ngociant
accrdit, Cmpruntoit pour faire de nouvelles
entreprises et grossir ses capitaux,
'
<; Et c'est ici, messieurs, queseprsente d'ellemme l'application de ce que j'ai eu l'honneur
de vous dire sur la diffreric de siluation politique .des deux 'tats. y'y>:-i
y>y:'}) ';-> y
I/Angleterre, insulaire,'commerante^Capitaliste et depuis long-temps soiis Finfluetice
,
de FraentdraOcratique de sa constitution,
est et doit tre, sous tous ces rapports, dans
un tat habituellement entreprenant, si ce
n'est uri tat hostile; et si l'Eurtpe a eu quelquefois s'en plaindre y combien la guerre

344

OPINION,

opinitre faite Pennemi commun a-t-elle noblementabsouslepctiplangloisdecc malheur,


nu de ce tort de sa position ! Quelles que soient
la-modration de son gouvernement et les
vertus prives do ses citoyens, sa spculation
constante est la guerre, et elle la fait peu
prs continuellement sur quelque point du
globe. Rome en Asie et Carthage en Eiirpe,
PAngleterre Conquiert dans l'une et commerce
dans l'autre; elle commerce pour conqurir,
elle conquiert pour commercer; elle combat
l o elle ne commerce pas, elle commerce l
o elle n'a pas combattre ; son commerce
rtme, est arm, il fait la guerre ses frais et
pour son compte, et il a sur la force militaire
del'tat un crdit toujours ouvert; car le commerce , dont les politiques beaux esprits font
le.lien universel des socits, rapproche les
hommes, hiais divise les peuples, et un trait
de paix ntre dix nations belligrantes est bien
moins difficile conclure qu'un trait de com'
merce eritro deux priples commeraitsi
j L'Arigle terfo ; dris ses guerres toutes hr*
times, couvre donc la fois les mers deivis-

345
OPINION,
qui
particuliers
des
de
l'Etat
de
ceiix
et
seaux
armnien course jet les circonstances particu*
Hres o se trouvent les ennemis qu'elle a or
dinairement combattre, et elle-mme, font
l'tat
et le particulier gagnent toujours
que
la guerre Pun ou l'autre, et souvent l'un et
l'autre la fois. Elle peut, elle doit donc em-

prunter , sre de tirer de ses entreprises un


bnfice suprieur aux taux des intrts qu'elle
paye; et comme la nation tout entire est
intresse dans l'en (reprise, l'tat, en faisant
la guerre et en la permettant aux particuliers
pour leur propre compte, donne cux-ci
le moyh d'acqurir des capitaux, qu' leur
Ptt
prtent
poursutriir la guerre;
ils

tour
La nation prte l nation qui riiprnnt; |e
prteur et Pemprunteur font la spculation de
compte demi, et les bnfices d l'un criu
pensent toujours les pertes d l'autre; C'est l
le mystre du crdit ^ l'Angltrr, et la Ti*
son pour laquelle n tmps de guerre, et
mme pres une longue guerre ls mpfurits
e remplissent fc urib gale ou mme aveu
'
une plus grande facilit,
"

346
Cet

OPINION.

tat, messieurs, n'est pas le ntre, et

nos voisins eux-mmes doivent s'en applaudir':


Ja nature nous avoit destins une vie sociale
moins agite. Heureux si nous avions su en
connoltrc la douceur, et on auroit aussi pu
dire de nous ce que le pote dit du laboureur t
Q/ortunatos iimiin sua si bona nornl
/Igricotnsl

La France, il est vrai, avoit, comme tout

tat continental, comme tout tre, un principe d'extension et de dveloppement qui tenoit sa position topographique; mais il y
avoit, dans la nature des ses habitudes, agricoles, une raison de modration, et dans sa
constitution fodale un principe de stabilit
qui Ja rendoit plus propre la dfense qu'
Pagressiou ; aussi elle s'toit toujours tendue,
par les traits et les alliances, plutt que par
les armes ; et au moins, sur le continent, des
guerres, mme malheureuses, n'avoient pas
t sans avantage, Jete, par s terrible rvolution, hors de la nature et de,l'esprit do la
monarchie, c'est--dire, hors de sa propre mr

OPINION.

3/|7

turc et do son propro esprit, la France a, pendant vingt-cinq ans,dvelopp, pour le.mal*
heur de l'Europ, ce principe d'agression
naturel au nouveau systme qu'elle avoit embrass d'autant plus actif chez elle, qu'il s'est
,
joint au principe d'extension, et la dpass;
et elle offre aujourd'hui, pour son propre
malheur, la preuve que ce principe d'agression, et tout ce qui le produit, toient peu
dans sa nature, et quels irrparables dsastres s'exposent les peuples qui sortent de
leur situation naturelle.
La France y est rentre ou tend s'y replacer, malgr les maximes d'une poque et les
hommes d'une autre, qui conspirent ensemble
pour l'en carter ; tant la dmocratie et le despotisme se rapprochent et se ressemblent !
Aussi, messieurs, les rflexions que je viens
de soumettre votre attention n'ont pas pour
objet de contester la ncessit prsente du cidit accidentel dont la France a besoin comme
libration
de
moyen
; mais pour repousser la
pense d'une institution de crdit public,
habituel
de prosprit et ressort du
moyen

348"-

:;.',';.;'

OPINION.

gouvernement, et rejeter sur ce point toute


comparaison entre la France et PAngleterre,
C'est cependant cette comparaison que
l'on rious ramii sans cesse l'occasfbn du
crdit. L'attention du public a mme t fixe
sur les suites les plus graves de cette comparaison, par la solennit des reproches ou des
rponses sur un souvenir tir de Phistoire
d'Angleterre, et que la Chambre auroit voulu
ignorer. Cette histoire les tente, a.'dit un' illustre Pair; elle leur tend unpig, dirai-je aVec
plus de vrit; mais sans m'arrter cette commmoraison dplace, j'observerai seulement,
pour rester dans mon sjt, que c'est d'une
discussion sur le crdit publio qu'est sorti ce
souvenir historique tant il est vrai, messieurs, qt ce systme de crdit publi, comme
mesure politique, se lie , ainsi que je voiis le
disois tout PhcUr, un s^stmdgovri
rimnijd'dmihistrtlori, d'intrts, d*ambtihS| t fidlis mm qi n'est pas o nr.
Et remarquez, messieursi, queeux qui vlcrit faire en France du crdit public un myn
rgulier et constant d prosprit, un instir-

OPINION.

349

ment d'administration, une loi de gouvernement, livrs cette dcevanto thorie qui emprunte pour emprunter, endette l'tat pour
enrichir le peuple, prend tout aux propritaires pour tout rendre en salaire, appelle
circulation ncessaire des richesses, la fivre
chaude de Pargent, et de toutes les prosprits
de nos voisins, ne regrette peut-tre que leur
dette de 90 milliards; remarquez avec quelle
dlicatesse de conscience, avec quel scrupule
de probit, ils nous recommandent la fidlit
tous les engagements, mme ls plus tmraires; ils craignent que la dette publique ne
s'accroisse pas assez ni assez tj, et voudraient
inscrire des deux mains et les yeux ferms.
Qu'ils se rassurent; l'arrir seul qui nous
menace cet arrir immense, indtermin,
fera du gtaud-livre une second Encyclopdie:
si Ja liquidation la plus clairvoyante et la plus
sy^r/Pfl'iiinterditl'approchtotseprsen*

tera p.oury entrer, le pss, le prsents l'vrilr


peu.ite, car je ne sais si les projets de l'avenir ne w d,guisent pas ici sous les intrt?
du pas5},QU'ils sachent cependant, ceux qui,

35o

OPIION.

dans leurs terreurs sans motifs, pourraient


prendre conseil d'intrts qui ne sont pas les
leurs; qu'ils sachent qu'il n'y a qu'un gouvernement lgitime, tranquille sur son avenir,
qui puisse, dans la situation o nous somms,
acquitter le pass.
H nous faut*donc emprunter, je l crois,
puisque Pamour de Pargent a tu le gnie de
la finance, et qu'avec le fonds d'esprit, de
raison, de terre et d'argent qu'il y en France,
nous n'aUrous su que dpenser, imposer, em-

prunter et vend r e.
11 nous faut emprunter, mais comme accident, Comme un malheur, et non comme
moyen rgulier/et constant do prosprit et
de gouvernement ; il notts faut payer nos*
dettes, pourvu toutefois qu'on ntis lis fass
connoitre; mais une fois librs ] il futrius'
hter do rentrr daris les voies d'adminstia*'
tion financire qui conyieilnent ; la Frahce.
Loin de donneruriesecondcditon dgtani/tiw,rvueet,^ugmente, et d'en pubfieVlel
tome deuxime, il fut fermer au plutt Celte
immense table de jeu que la rVohition a ou-

35i
;,;";
:
verte, et qui entretient l'esprit do la rvolution
pari es chances continuelles d hausse et do
baisse, je dirois presque de la rouge et de h
noirei qui tiennent les esprits, les fortunes,
les intrts dans une ternelle mobilit, li*
vrent aux calculs honteux de la cupidit les
intrts do ceux mme qui ne jouent pas, et
lvent dans les rvolutions de la bourse une
nouvelle nation toute prte poiir les rvolutions
des tats. Heureux si nous pouvions reveuir
Ces modestes rentes sr Phtel-de-yille, seule
nature de biens qui convienne aux gots et
aux occupations des habitants de la capitale,et
loigner de l capitale Pargent des provinces,
qui est loin de suffire leur agriculture et
leurihyuStrJr'..''''v.vo::'-.l,':'',i^;^,':'-;-:V^
Alors, rentrs dans les voies d'nhe administration conomique de dpenses fixes et
de revenus ordiiiaires, nous ferons notre budgeten hbnms d'tat plutt qu'en financiers.
Nous appellerons dette publique et premiers
cranciers d l'tat; la royaut, la religion j
l'jUsticeV arme, qui sontl'tat, Ja socits
te corps public de l nation, dont Pexistence
OPINION,-.';

'

35a

OPINION.
et la force assurent toutes les existences parti*
culires, et garantissent toutes les fortunes
prives. Ces cranciers, nous les satisferons

pleinement et gnreusement, et nous craindrons moins alors le luxe de quelque superflu,


que Pconomie du moindre ncessaire. Car,
s'il faut viter l'excs, je dirois presque le luxe
de Pconomie, on ne saurait assez insister sur
Pconomie du luxe en administration, moins
parce qu'il nous ruine que. parce qu'il nous
corrompt, Tout, dans un tat, se monte au
ton d'une administration fastueuse, fastueuse
dans sa reprsentation, fastueuse dans le travail dont elle se surcharge, fastueuse dans le
nombre des;'agents qu'elle emploie et des f,
faires qu'elle attire au centre et dans la capitale o il faut payer le plaisirs;des employs
plu chers que leur$ service?. Toutes M affaires viennent Paris, les lemmes y vienr

nent lpuit ds'^\mi}i)M9H^^.y.^T

vent les hommw ; le* provinces sp dpeuplent


^'hommes capables, t?t 'appauvrirent, II n'y a
plus> comme dnl d* pays conquis, d'autorit, ni par consquent de considration pour

353
OPINION.
les indignes, et l'orgueil dsoeuvr la cherche
dans un luxe toujours au-dessus de la fortune,

parce qu'U n'est plus rgl parla condition


le trsor le plus prcieux d'un peuple, les
hommes considrs et considrables, se dissipe il n'y reste que des contribuables valus
,
par l'impt qu'ils payent comme un vil btail
par la quantit de laine qu'il produit. On dira
peut-tre que tel est l'esprit du sicle ^ qu'il
faut en suivre les progrs; et du temps de
Tacite aussi, on appelait l'sprit du sicle,
seculum vocatur, ces moeurs du despotisme
qui avoient concentr Jlome toutes les affaires et tous les vices de Puniyers. Cependant
il faut revenir d'autres moeurs ou prir; il
faut faire quelque chose des provinces, si des
provinces on veut faire un royaume. Cette
centralisation si vante, ruineuse pour padministration, mortelle pour la politique, et
qui ne sert qu' agrandir une ville dj trop
grande, et en enrichir les habitants, dissout
une nation. Le pays le plus rsistant de PEurope et le plus stable, est celui o chaque
province est un royaume, chaque chef-lieu
a5
i.

354

OPINION,

une capitale, b le Roi est partout, comme


Dieu sur nos autels, en prsence relle. Dans
la machine de l'tat, quand lo mouvement
se fixe au centre, il s'teint aux extrmits.
C'est ainsi, c'est alors que la vie cesse dans
les tres anims. 11 faut, dans un tat, ce titrai it de surveillance; tout autre centralit
d'opinions, de connoissanccs d administration ,> d'instruction publique surtout, n'a jamais servi, no servira jamais que les rvolutions, qui, rayonnant du centre dans toutes
les parties, ont, quand il le faut, les journaux pour dpches, et le tlgraphe pour
Courrier,
A ct des emprunts se place comme moyen
de crdit public, une caisse d'amortissement,
correctif au systme des emprunts; car ou
sent qu'il a besoin de correctif, Ori propose
d'en augmenter la dotation, en y affectant les
forts de l'tat, destines plus tard, et je crois
plus tt qu'on rie dit, tre alines, car il y a
dans beaucoup de ttes un dplorable systme
d'alination.
On se trompe encore, je le crois, sur la

OPINION.

355

nature et l'effetde Pamortisseirtent, Le'but et


Pavantge d'une caisse d'amortissement ne sont
pas de rembourser les emprunts; car Pliomtno
qui place sur les fonds publics, ne veut pas,
no compte pas lr rembours par l'tat, et
quand il lui convient de disposer autrement
de son capital, il ngocie sa crance et la vend.
L'effet d'une caisse d'amortissement n'est pas
mme d'teindre plus tt ou plus tard la dette
publique; car en Angleterre elle n'a t imagine que pour en faciliter 1 accroissement, en
rassurant Pimagination des peuples contre le
systme des emprunts, tant on en sent l'abus
et le vice! Or, on obtient cet effet par une
poque d'extinction indtermine, mieitx que
par un trme fixe et connu : et j'ose dire qu'un
ternie fixe de quinze ou vingt ans assign
l'extinction de la dette, paratrait plus long
notre impatience qu'un terme vagtie et incorinu. L'espraiice comme la crainte, aiment
se jouer dans des espaces sans bornes, et
nous trouverions aussi long le terme de vingt
ans, s'il rtous falloit attendre cette poque
une brillante fortune, que nous trouverions

356

OPINION.

court et rapide celui de cinquante ans, s'il


devoit tre le terme dcnotre vie, L'amortissement annonce la volont du gouvernement
de sortir un jour du systme des emprunts;
Pimagination est rassure, cela suffit. C'est
aussi sur des illusions qu'est fond tout le systmedes loteries, et l'on y mettrait bien moins
avec la certitude d'y gagner un extrait de peu
d valeur, qu'avec Pespoir d'un terne ou d'un
quaterne sur un somme plus forte. Ainsi que
lu caisse d'amorlissemeiit opre promptement
ou vec lenteur, l'effet est absolument te mme,
et il est obtenu aussi compltement avec une
dotation de vingt millions, qu'avec une dota*
lion de quarante. La certitude de l'effet et la
continuit de Faction sont tout, le temps n'est
rien; et peut-tre est-il ncessaire que Pamortissement proportionne sa marche au progrs
de la seule partie flottantede la dette, toujours
infiniment moindre que la partie Axe. C'est
dans ces principes que PAngleterre a fix un
pour cent seulement du montant de Pcmprunt, lo fonds d'amortissement destin
Pteindre; ainsi, taudis que, pour un cm*

OPINION.

357

prunt de cent millions, elle n'ajoutroit qu'un


million ati fonds de Pamorlissement, nous,
toujours extrmes, toujours hors de mesure,
nous versons les millions grands flots par
Tafscctatloii du capital de toutes nos forts
destines devenir la proie d'avides spculateurs , et dont d'autres spculations plus vastes
et plus coupables ont jur la ruine.
Je concevrais que, pour remplacer l'emprunt,
on nous ett propos de vendre une partie des
forts de Ptt, comme 011 propose n n propritaire obr do vendro une parit do ses
biens pour dgager l'autre; mais comme on
Veut h l fois la vente des biens et l'emprunt
moins encore pour payer les trangers que
pour fonder et affermir un systme de finance
et de crdit public toujours ouvert, qui puisse
affaiblir et dtruire la force du systme agri-

cole, qu'ontrouve trop monarchique, on.mditc l fois et l'emprunt et la vente actuelle


ventuelle
ds forts do Ptt,
ou
Les forts, messieurs, 110 peuvent tre assimiles aucun autre genre de proprit. Berceau des peuples naissants, asile des peuples

358

OPINION.

malheureux, elles sont le plus prcieux trsor


des peuples polics. Tous les arts de la socit,
tous les besoins de la vie en rclament la conservation parce qu'ils cn exigent Pusage; la
,
civilisation mme la demande ; car si l'on sup*
posoit dans un vaste pays une disette totale
de combustibles, il n'est pas douteux que la
seule crudit des aliments ne rament un peuple la barbarie des moeurs,
C'est l, messieurs, la raison profonde do
Tintrt que tous les peuples ont mis conserver une production , fille du temps plutt
que Pouvragc de Phomme, indpendante cn
quelque sorte de la nature elle-mme, puis*
qu'elle crot malgr la strilit de la terre
et Pinclmence des saisons, d'une production
dont l'tat de socit ne sauroit se passer, et
que l'tat de socit tftd saris cesse d-*
truirc. ".
Aussi tous les peuples ont fait de leurs forts
plutt le domaine public que le domaine commun, comme des mers et des fleuves. Les
peuples idoltres en avoient fuit des temples;
Js paens les avoient consacres leurs divi*

OPINION/

;'.-'-.".'.\'
:

.s 35s

nils (); les modernes, instruits une autre


f....
cole, en avoient fait Papanagc des tablisse-
ments publics, de l royaut, de la religion,
ou mme de la noblesse et des communes,
des corps, en un mot, qui pouvoient le mieux
les dfendre et avoient le moins besoin de les
aliner, ou des personnes qui atlachoient
leur conservation des ides de luxe et d'agrment plus puissantes conserver que des ides
mme d'utilit personnelle.
Les forts, dans les mains de ces possesseurs,
toient mises sous la garde de Pitialinabilit
ou des substitutions perptuelles, qui cotise
voient toutes les gnrations un bien dont
toutes avoient la proprit et dont chacune
vqlt Pusufruit; et telle toit Plmportance que
l'administration attachpit Ce genre de proprit, que lo particulier lui-mme n'cn,toit
pas possesseur au mmo titre que des mitres
-

.''II

i m

ii

n n

...

j,'

n.

11

'

'.

li

'

lii

I'I

ni ii.

.I.i

ii

(i) Le grand nombre de lieux appel le Luc, dtis

;i.,

le

pays mridionaux ot la tangue romaine s'esl mieux conserve, atteste encore l'exstcncc de ces bois sacr, appels Lueuty

36o

OPINION.

biens, puisqu'il toit soumis dans Pusage qu'il


en faisott aux rglemehts de l'admnistration
forestire.

%',

Ces forts, rpandues dans les provinces,

toient toutes du domaine public, et, paf


consquent, comme tout ce qui est public,
du domaine du pauvre; et soit que Pusage ott
la loi lui permit d'y prendre ce qu'une nature
librale laissoit dprir, soit que l bienfaisance fermt les yeux sur des larcins que la
justice n'ose ni punir ni pardonner, Pindigent y trotivoit lo soutien de la vie aussi
ncessaire que le pain lui-mme, puisque la
fabrication du pain rie peut s'en passer.
Je vous le demaiid, messieurs, sll Franco
voit Uii enhetrii acharn s perte, et qui
chercht pniblement vles moyens de faire
sonliM matriel le rhal qu'elle a fait elle-mme
soti tat moral et politique, il ne poiltroit
sans doute desscher les fleuves qui arrosent
ses provinces, ut tarir les mers qui baignent
ses ctes ; il ne pourroit ter son sol sa fer*
tilit naturelle, ni h Pair S salubrit; il seroit
vcndro'ses forts, seule proprit pttbltquo

OPINION.

3Gl

qui lui soit reste, certain que la petite cul*


tUre de Phomme s'emparerait bientt de ces
vastes ateliers de l nature; et que, pour y faire
crotre le pain d'un jour, il ruinerait jamais
cette production destine soutenir les gn*
rations pendant la dure des sicles.
Et quelle est, messieurs, la gnration qui
peut s'arroger le droit de disposer ainsi d'un
fonds qui appartient toutes les gnrations,
d'un bien que les gnrations de Franois
qui nous ont prcds, nous ont transmis
pour que nous les transmettions notre tour;
aux gnrations n venir; d'un bien enfin qui
est la fois et du domaine public et du domaine particulier? Car remarqqez, messieurs,
qu'il n'y a pas de fort dans laquelle, ou des
particuliers, ou des communes, n'aycnt, par
l*loi ou un usage immmorial, des droits qui
sont de Vritables proprits, des proprits
inviolables comme toutes celles dont la Chart
consacra le principe et garantit le maintien.
Les familles se sont fixes, les villages se sont
btis iles contres se sont peuples sur la fol
de cette jouissance, comme tes hommes se

'

''.'"'

;36a...'..-:';;:^",..:.'-;

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V'.'''

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'/./OPINION.' :'."";. ';.'"'";:;

''-

sont placs le long des fleuves, au bord dea


nier, auprs des fontaines :c'est te feu et seau
que le Crateur a donns Phomme, et que la
justice seule a le droit de ravir au coupable
qu'elle condamne.
Aussi, quand l'industrie meurtrire do
Phomme a dpouill l terre de s plus bcllo
parure, et la socit de sa plus Util proprit,
la nature s venge \ elle chasse Phomme d'u n
domaine qu'il a dsol J le pays se dpeuple;
et, dans Pabsencc de ce colon infidle, elle
relve en silence ces vastes forts qui recevront
un jour une nouvelle population.
Car les fbrls conservent l population de
deux ninires*opposes; elles fournissent aux
besoins de l population existante, et, cn rduisant uh6 juste mesure le sol cultiv,
clls prviennent un excessif accroissement do
population invitablement suivi d'une dpov
pulation gnrale ; et remarque!! encore que
les forts sont presque toutes places sur des
sols sablonneux et dans des terres lgres qui,
bientt puises par les dfrichements no

OPINION.

363

pourraient plus servir qu'au parcours des animaux.


Et c'est, messieurs, lorsque la France prit
sous la division des terres, cause constante do
la chert toujours croissante des subsistances,
et qui fait que tous mourront de faim quand,
chacun aura un arpent de terre cultiver,
c'est ce moment que vous allez ajouter enmorcellement
parla vente des grandes

core ce
masses de forts qui nous restent. Je ne peux,
je l'avouc, m'expliquer moi-mmece litxe do
destruction ; et nous semblons agits, comme
ces grands coupables de Panliquit, par une
fureur sacre, qui nous force nous dchirer
de nos propres mains, et accomplir celte
prdiction d'un de nos plus grands ministres :
La France prirafaute de bois.
Si vous doutiez, messieurs, de la ncessit
de conserver vos forts pour les besoins de la
population, vous n'auriez qu' considrer Pac*
uroissement de prix de tontes les denres do
premire ncessit, surtout du bois de chauffage et de construction, compar au dcrois*
sement du prix de beaucoup d'objets''d art et

364

OPINION.

de luxe, seulement depuis Louis XIV ; vous


y verriez la preuve, et de l'normo accroissement de la population industrielle qui fait
que les choses d'art, faites par plus de mains,
se font plus vite, et par consquent en plus
grande quantit; et la preuve de l'tat plus
stationnaire de la population agricole et de
ses productions, obliges de fournir la subsistance de la classe ouvrire, beaucoup plus
nombreuse qu'autrefois, et d'y fournir encore , mme lorsque cette classe ne put la
gagner.
Le prix du bois devient excessif partout o
l nature n'a pas plac des. mines de houille;
mais, l mm o il peut s'en trouver, il
conviendrait encore d'loigner le moment o
tine moiti de la population est force de
s'ensevelir toute vivante dahs les entrailles de
la terre pour fournir aux besoins de l'autre
moiti; et, en vrit, heureux le pays o la
nature n'a pas mis st haut prix les necs*
sites d'une Vie si fugitive et si trouble !
Enfin, considrer la vente des forts sous
un rapport plus gnral et plus vritablement

OPINION.

365

politique, les forts sont le dernier refuge des


peuples qui habitent ls plaines. Tous ceux
qui existent sur le globe, dans un temps ou
dans un autre, y ont trouv un asile contre
l'invasion; et en mme temps que le sol in*
culte des forts offre Pcnnemi moins de
subsistances, elles arrtent Pirruption des
nombreuses armes de cavalerie, si redoutables
pour les peuples agricoles. C'est pour cette
raison que les Maures n'ont pas laifcs un seul
arbuste dans les deux Castilles, qui sont encore aujourd'hui totalement dpouilles de
bois, et n'cmployent d'autre combustible que
la paille. Les forts et les montagnes sont les
forteresses de la nature qui conservent les
peuples qui s'y retirent,, bien plus srement
que les forteresses de Part ne dfendent des
armes qui s'y renferment.
Aussi je ne crains pas de dire que le plus
grand mal qu'on puisse faire un grand
peuple est de le priver de ses forts. C'tait
une note d'infamie que les Institutions fodales inflgeoicnt au noble flon, et ce n'est
pas nous nous Pinliger nous-mmes.

366

OPINION.

Le plus grand bienfait qu'un peuple puisse


attendre d'une administration prvoyante, est
la conservation, Pamnagcmcnt, Pextension
mme des forts; et il est dplorable que les
seuls biens publics qui aient chapp la
faux du temps, la hache de la rvolution,
aux ravages mme de la guerre, qui aient t
conservs, et on peut dire accrus par Pusurpalettr, viennent prir sotls le Roi lgitime,
et que la restauration
*u ce point nonseulement la garantie,
le complment
......
de l rvolution.
Je ne vous parlerai pas do la ncessit do
rassurer les acqureurs des biens nationaux.
Et plt Dieu qu'il nous ft aussi facile de
contenter ceux qui n dsirent que de rassurer
ceux qui en possdent l
Les alarmes des acqureurs de biens na-
tionatix, si elles sont relles, ont un principe
qu'il ne dpend pas de nous de faire cesser.
Ainsi, vendons cent cinquante mille hectares
de bois, vendons-en un million, vendons tout,
vendons le sol de nos temples et de nos places
publiques, ne nous rservons que Pltpital et

'v'opiNioNr-;'V''",.-

'

367

le cimetire; et si c'est trop encore, veiidons


jusqu'aux six pieds de terre qui nous resteront
tous, du moins j Pespre, de toutes tos
ambitions et de toutes nos fortunes, et nous
aurons ajout, notre misre et-enrichi quelques particuliers, sans rien ajouter la sret
des acqureurs.
Voitlons-nbus cependant que l temps qui
finit tout,'les craintes comme les esprances,
les peines coin me les plaisirs, rassure les
acqureurs? Nt? parlons plus de mesures nouvelles qui forcment rappellent ds malheurs
et des sautes que Poubli doit couvrir; n'allons
pas, provocateurs imprudents, en Voulant
donner des srets dont pn n'a pas besoin,
et qu'on rie demande mme {ws, exciter des
alarmes plus relles. Au moment o la nation
Julie avec tant de;jr)cine coitlre des besoins
hors de prohortloh avec ses ressources, et
tend la main aux trangers,pour pycr les
trangers eux-mmes, n'allons pas rveiller
le douloureux souvenir d'uu gage immense
alin quclqus-nns, au prjudice de tous
les autres, alin sans profit et sans retour,

368

ppiNioN.
et qui ne nous laisse aujourd'hui que la peine
de tranquilliser ceux qui le possdent.
Et cependant, la ncessit de les rassurer
n'est pas mme le motif profond et secret de
Palinalion demande.
Mais enfin, nous est-il permis, quand nous
le voudrions, de vendre les biens publics qui
nous restent; et la Charte, qui dclare inviolables toutes les proprits, a- t-clle except de
cette inviolabilit les biens de l'tat et ceux
de la religion ? Si ces deux mots, proprits
inviolable (), tonns de se.trouver ensemble
(comme si ce n'toit pas la possession seule
qu'on peut violer); si ces deux mots signifient
quelque chose, ils veulent dire, sans doute,
que chacun possde avec la mmo scurit et
au mme titre, sous les conditions particulires
de son existence, comme propritaire. Ainsi,
la famille prive, destine s'teindre, est propritaire avec l facult d'aliner t et le public,
qui ne meurt pas, est propritaire, avec la d*
(1) Notre ancienne lgislation se sert toujours du mot
bitni, et jamais de cthle prophWt.

OVINION.

360

et la Charte les saisissant l'un


et l'autre dans cet tat dclare leur proprit
galement inviolable, et consacre dans chacun
le mode spcial de possder qui, plus que la
possession mmo, constitue la proprit i car
ce principe de droit public et universel cn Europe, d'inalinabilit des biens publics, loin
d'avoir jamais t contest, a t reconnu et
confirm par toutes les dclarations d'irrvor
cabilit des ventes qui en ont t faites dans
ces derniers temps. Toutes les prcautions qui
ont t prises pour rassurer leurs acqureurs,
sont un hommage rendu ce grand principe
d'inaUnabtlit, qui a repris toute sa force avec
la monarchie lgitime,,dont il a t le plus
ferme appui, et jamais on n'et song k dclarer
rirrvocablit spciale des ventes des biens
publics (lorsque toutes les ventes lgalement
soi tes sont irrvocables), si l'on n'et senti h
ncessit de droger pour tout co qui avoit t
fait au principe antrieur et immortel d'inaseiiso d'aliner;

Hnbilit des biens publics.


Ainsi, par cela seul que la Charte dclare
irrvocables les ventes faites, elle dclare-ill-

^70

':^:r,;;v;oiK.pr*."-;':

gales les ventes faire, L'exception ici confirm


pass * ne peut tre;iurprijticipe do lgislation
pbur 'avnir, jias plus qu'unelYmrrie giile n peut avoir d'effet rtroactif ^ et soyez
assurs, messieurs, que les nouveaux acqureurs des biens que vous voulez vendre, ne
se contenteroient pas de la garantie que vous
'

trouvezdns l'arlicle g de! laCharte^sifhbils


s priniitticontre ledanger. Us rie vduloent abattre demain les bois qu'ils achteront
aujourd'hui; et si, en achetant tout, sol et superficie, ils payoient autre chose que la superficie qu'ils seront disparottre pour revendre le
sol, et certainemcnt'sansgarantie personnelle.
Faudra-t-il donc un nouvel article, dans la
Charte, pou* sstiler ces itouviix aqu*
reur ? et lorsqu'il est dfendu d'eu rvler
aucun,peutiltre permisd'enajouterd'autres?
Ainsi, je trouve dans h Charte ttit ce qu'il faut
pour conserver les forts nationales, riett de ce
qu'il faut pour les iiiier^ j f
Je m'oppose donc toute alination des sorts du domaine public, soit qu'elles aient
>

OPINtN.

371

appartenu an domaine royal ou au domaine


religieux ; car tous les biens publics qui n'appartehocnt pas la religion toient du domaine royal, sauf ceux de Tordre de Malte qui
appartnoiciit h uri imissarice souveraineplace hors de iiotre territoire, et sur le sort de
laquelle les puissances de l'Eurpe n'ont pas
encore prononc.
Les biens du domaine royal toient le patrimoine de la famille rgnante, qui avoit hrit des domaines particuliers de toutes lek familles souveraines dans les provinces runies"
la France, et les avoit accrus par utcs*
sions, donations, changes ou acquisitions
faites de ses propres deniers. Le domaine royal
n'apphrteriit a l'tat, que parce qu'U toit l
patrimoine de la famille qui appartnit elle*-,
mme a l'tat; et il nVtoit inalinable qiie
parce que cette famille ne pou Voit csseVd'
lui npprteUir : seu familleesclave ftuhllleu
de famille libres, puisque, lie paf une sub<
stltution politique et perptuelle, clen'avbit
pas, cnimc les familles prives, la facult d
rien possder en propre, ni de disposer de sei

.1

Sji

:'.'.

:.; :oii Niort./

biens, pas mme au bout de dix ans de possession de ceux qu'elle avoit acquis. La loi qui a
rendu les biens in vendus aux familles sujettes,
n'a pu exclure de cet acte do justice la famille
souveraine. Le domaine royal qui formoit son
patrimoine lui a dono t rendu, et il n'est
devenu domaine de l'tat que comme gage
d'hypothque de la pension en argent ou liste
civile qui le remplace.;
Ainsi, j'ose soutenir en publicist que la disposition de la Char te, qui fixe la famille royale
un traitement en argent, sous lc nom de liste
civile* impose la nation l'obligatiou la fois

civile, politique et respectueuse, de garder en


ses mains les forts comme une valeur en dpt,
sret pour la nation, puisqu'elle est une s
ret pour la famille qui la gouverne, et dont
l'existence indpendante est le premier intrt
public; valeur relle, gage imprissable, dont
la conservation import la (bis au crancier
et au dbiteur. Ainsi nous ne pouvons pas enparticuliers
cranciers
des

ce qui a t
gager
engag la nation par un crancier public, lo
premier et le plus ancien 4* tous; et il ne mo

seroit pas difficile de prouver que, pour cette


raison vritablementdedroitpublic,desventes,
s'il en et t fait du domaine royal depuis la
Charte et rtablissement de la liste civile, auroient t illgales; et n'cst-il pas indcent que
l plus petit tat d'Allemagne et le plus petit
prince aient l'avertir plus de forts et de domaines que la France et son Roi !
Les biens de la religion n'ont pas sans doute
une origine moins respectable ni une destination moins utile; la Charte rie lui dfend pas
de possder, et vous l'avez reconnu vousmmes lorsque vous lui avez permis d'acqurir,
pourquoi donc ne pas lui rendre cc qu'elle a
possd et qui n'a pas t vendu? O seroient
la raison, le motif, la convenance, le prtexte
mme de la dpouiller de ce que vous ne lui
ayez pas donn, de ce que l'tt n lui a pas
donn, mais de ce que ii ont donn les fa*
milles qui seules appartient sur la terre la
proprit du sol cultiv et la facult d'en disjrason
quelle
de justice ou d dPar
?
poser
cence la religion seule est-elle hors a toi qui
abolit jamais la confiscation? Et comment

374

pp.s'iow,

explique/ que les proprits de la religion


nous paroissen tmoins sacres que celles des
hommes que nous avons bannis? Il est vrai
qu'en la dpouillant dcsesantiques proprits
on propose de lui assigner un revenu gal sur
une partie des forts du domaine royal, dont
il ne parot pas au reste qu'on veuille lui rendre l'administratiou. Cette disposition trop
bizarre, pour ti'tre pas une combinaison, et
dont rinconsqueuce mme annonce un motif
secrets uc peut en avoir d'autre que la crainte
de la religion, qui toujours dgnre en haiue ;
et vous pouvez remarquer, messieurs, que la
mesure propose concourt, et avec le ton de
mpris pour ses ministres, dont quelques
discours prononcs cette tribune ont fourni
l'cxcmplo, et aveo cette affectation de rimprimer avec profusion les ouvrages trop clbres de ses plus fougueux ennemis. La rvolution qui a gagn par les conseils ce qu'elle
n perdu par les armes, ne veut pas lcher sa
proie, et elle ne peut pardonner la religion
le mal qu'elle lui a fait.
C'est l, n'en doutez pas, le levier qui soit-

OPINION.

375

lve l'Europe, l'insu de beaucpup de ceux


mm qui y ont la main. Certes, je rends
grce mon sicle de m'aVoir donn cette
nouvelle preuve de la vrit du christianisme,
(

qu'il
n'est
il
philosophiquement
certain
est
car
pas possible l'homme de har autant ce qui
ne seroit qu'une erreur, et le nant ne peut
tre l'objet d'un sentiment aussi fort. Cependant, on sent la ncessit de ne pas trop tt
dmasquer ses batteries et de tromper la conscience des rois et des peuples; ainsi, on donn
des biens k la religion, ou une pension sur des
biens qui ne lui ont jamais appartenu; mais
on la dpouille de ses propres domaines, on
l'xproprie l'instant qu'on l'cnrichit. Ces
biens nouveaux, si mme ils lui sont donns,
lui seront redemands un jour, gage nouveau
d'une nouvelle opration do finance. Donn
comme une aumne, reu comme une saveur,
le don pourra tre retir par la main qui le
dpart; et l'on ne pou r roi t mme'tendre
aujourd'hui, ce doit sait a la, religion, l'irrvocabilit dcrte pour la vente des biens qui
lui ont appartenu t car remarquez que si vous

3^6

f IXI Of

ne trouvez pas dans laCharterinalinabilitdes


biens invendus, vous ne pouvez pas y placer
Virrvocabilit du don que vous-voulez faire.
Ainsi on permet aux familles de doter les
tablissements publics de religion, de charit,
et dj s'tablit au conseil d'tat unejurisprudence qui peut rendre nulles les intentions
des bienfaiteurs, en nc permettant pas aux
donateurs d'insrer dans l'acte de donation la
clause de retour des biens donns, au cas que
l'objet pour lequel ils donnent, nc puisse pas
tre rempli; et je peux en mettre sous Vos yeux
la preuve authentique (i).
Je le demande, d'un ct, cette obstination
retenir les biens de la religion, de l'autre,
ces difficults faites ceux qui youtlroient lui
(i) PracteOu aa mat i8i5,reuparRonJcau-Marti.
nire, notaire Kcuvy, dpartement d'Indre-et-Loir,
madame Eugne de Montmorcncy-Lavat tonne au bureau
de bienfaisance d Neuvy la somme de 4,000 livre, loiti
la condition que ', contre son attente, ion intention toit
dtournepar quelques cas prvus ois imprvus, la prsent
donation demeureroitnuiseet de nul effet, te prfet, dan fc

OPINION.

377

donner, son telles bien propres rassurer les


donateurs et nous-mmes sur les dispositions
bienveillantes qu'on nous annonce ?
Et qu'on remarque la diffrence du terrain
sur lequel sont placs les partisans du projet
de la commission et ses adversaires.
Si l'on avoit mis les frais entiers du culte et
de la subsistance de ses ministres la charge du
trsor public, nous n'aurions vu dans cette
mesure qu'une consquence de ces systmes
impolitiques et irrligieux qui mettent les ministres de la religion aux gages des peuples,
poiir mettre la religion elle-mme aux ordres
et la merci des gouvernements, et le danger
de la rendre onreuse pour la rendre odieuse,
et de l'avilir pour la dtruire.
Mais qu'on la dpouille des biens dont dix
n'ponjc au maire decuvy, du 8 octobre i8i6,lui transmet
les observations du ministre dcl'intrlcur en date du 4
dit mrae mois, par lesquelles te ministre invite ta donatrie n/aire ditparoftre entirement celte clause de retour,
qui seule empchenit les pauvres de yeuvy-lc-ltoi dejouir
du\ bienfait de celte dame, si ellepersistoit, etc.

378

OPINION.

sicles d possession avoient consacr la pro-

prit pour lui en donner d'autres qui ne lui


,
ontjamais appartenu ; qu'on la rende complice
de la spoliation de l'tat, Pinstant qu'elle est
force do gmir sur sa propre spoliation et
,
qu'ainsi, en la faisant propritaire, on lui te
le caractre le plus sacr et le plus auguste de
la proprit, l'antiquit de possession ; qu'on
ne veuille pas lui rendre ce que les familles lui
ont donn, l'instant qu'on leur permet de lui
donner encore j que, lorsqu'on devroit regarder
comme une faveur du ciel, que quelques biens
aient chapp la dvastation gnrale, on ne
sente pas la ncessit de raffermir par un grand
exemple de justice et de pit, la morale publique, la religion, ta socit mme, branles
dans leurs derniers fondements ; que le terrible exemple des malheurs qu'ont attirs sur
la proprit prive, les violentes mesures de
rassemble constituante contre la proprit
publique, soit perdu pour la gnration qui
Va donn.
Que dans un temps o les gouvernements
ne peuvent donner aux peuples accabls do

..'.'

OPNOK.

3/9

flaux sans nombre, que les conseils de la


rsignation , ils ne craignent pas de tarir la
source des plus puissantes consolations, en
traitant la religion comme uno allie qu'ils

redoutent, ou un ennemi qu'il faut mnager;


et qu'on ne voie pas que cette religion, que
repoussent les passions des individus, et qu'appellent tousles besoinsde la socit,sera rendue
au peuple, et s'il le faut, par des calamits, et
lui sera rendue sans nous, malgr nous, et
peut-tre contre nous; que lorsqu'une isnti.on
voisine nous dnonco, parl'organe de ses reprsentants, cette conspiration qui memice
chez elle la religion et la proprit qu'elle a
renverses chez nous; nous rpondions cette
grande leoti en vendant la proprit do la
roligion, et la remplaant par un don prca ire
fait ses ministres.
C'est en vrit une conduite st trange, un
tel renversement de raison et de politique,
quoles hommes, mme lesplusdispossjuger
favorablement les actes de l'autorit, ne peuvent s'empcher d'y souponner de secrets motifs et uhc profonde combinaison.

38o

OPINION.

Le systme des adversaires du projet de la


commission est, ce me semble, plus simple et
moins tortueux. Ils ne demandent pouf la religion que les biens qui lui restent, ni plus, ni
moins; ils ne les demandent pas pour enrichir
les prtres, qui l'on a reproch leur opulence,
plaintes de si bon got de la part de m,illiOn*
mires; mais pour doter la religion elle-mme,
pour la constituer indpendante des temps et
des hommes, pur inviter, par cet exemple, les
familles rparer envers elle le tort des vnements; pour effacer de ce front auguste le
sign honteux pour elle, de salarie, et la
marquer du sceau le plus respectable chez une
nation de propritaires, du sceau de la proprit; pour l'intresser, si on peut le dire,
par son intrt propre, recommander aux
peuples le respect du bien d'autrui, sans leqUel
il n'y a point de socit, surtout chez un peuple
agricole, dont les produits, nuit et jour exposs
touses yeux et toutes tes mains, ne peuvent
tre dfendus que parla religion qui, pour
prvenir l'attentt, interdit mme le dsir.
Et cependant celte dotation que l'on te la

OPINION.

:.0:\:-;_3!./

religion, on la donne la caisse d'amortissement ; on constitue la religion de la banque


au prjudice de la religion de l'tat; et c'est
dans l'aveuglemen t gnral de l'Europe o
qu'on appelle, ce qu'on croit peut-tre de la
polUquei

Et voyez ntessieijfsio vous conduit ce


mpris de la justice qui veut qu'on rende
chacun ce qui lui appartient, et au publio
comme au particulier ; il vous conduit exercer, sur vos collgues un genre d'oppression
que l'usurpateur lui-mme nousavoit pargn;
que jamais au temps de leur triomphe vos collgues n'ont eu se reprocher; et s'ils ont pu
>

contredire des opinions politiques jamais ils


n'ont inquit des sentiments religieux.
Oui, messieurs, puisque le malheur des
temps nous rduit rclamer pour les sectateurs, de la religion de l'tat, cette tolrance
d'opinions que la Charte accorde toutes les
religions; si, comme citoyens, nous avons
t accoutums regarder les biens de la religion comme aussi lgitimes que nos propres
biens, comme catholiques, nous avons tac-

3bV

OPINION;

coutumes les regarder comme bien plus sa*


crs, parce qu'ils avoient une destination plus
gnrale et plus utile ; et je le dis hautement,
si i lors de l premire confiscation des biens,
j'avois eu prononcer entre le sacrifice des
biens publics et celui des biens privs, je n'au-

rois pas balanc.


Nous avons t accoutums regarder les
dons faits un des corps religieux, nombreux
enfants de la religion, comme des dons faits
leur mre; et l'assembl constituante en
jugea ainsi, lorsqu'en supprimant les corps
rguliers j elle assigna, pour les frais du culte
et l'entretien du seul corps sculier qu'elle
coilservitj une somme gale au produit de
tous les biens-fonds ecclsiastiques. Respectez
donc nos rpugnances comme nous aurions
respect les vre. fus ne pouvons voir dans
le don fait la religion, en mme temps qu'on
la dpouille de ses antiques proprits; qu'un
moyen de thanger son titre de possession et
d'affoiblir ainsi sa juste et lgitime indpendance, sans loquellejkil n'y point d'autorit,
comme sans proprit il n'y a point d'ind*

33
y'-\ OPINION.
pendancc. Nous nouHarmons d'entendre proclamer ces mmes maximes du droit d i'tat
sur les biens de la religion, que nous avons
entendues au commencement de nos troubles,
et qui ont eu une si terrible influence sur lo
sort de lareligioni.'t sur le ntre. L'assemble
constituante a commenc avec autant def ver-r
tus que rimtSj avec plus de talents peut-tre, et
voyez; o Ton*conduite ces maximes irrligieuses, qui toujours se lient aux rvolutions
politiques; et vous n avez aujourd'hui mme
la preuve dans les rapports des commissions
des Chambres d'Angleterre sur la conspiration
rcente qui y clat i et qui, dans toute l'U*
ropei et pat'des htpyens divers,selon les temps
les^feux
et
V veut suivant Pexpresson d'un
noble ministre, Tathisme pour religion, et
l^nfcnjpouf;'j^^V*rii^'ttV-^-\^:"^-v-^v"-1- -> v
>;; Nous li voyons plus, il est vrai, sur la scne
les marnes hommes, mais nous y entendons
les mme principes. Les principes sont toul,
les hommes rien ; et une fois lancs dans la

.,;'-'/:;'''

'::"

socit, les principes bons ou mauvais entranent ls hommes bien au-del de leurs inten-

384

OPINION.

t ions, de leur caractre*, de leurs vertus et


mme de leurs vices.
Nous ne consentirons doncjamais dpouiller la religion du peu qui lui reste de biens,
sousle prtextedo lui en rendre d'autres, qu'elle
auroit perdu, par son acceptation mme, tout
droit de retenir et tout moyen de dfendre;
nous n'arracherons pas notre mre commune
le dernier vtement qui couvre sa nudit ; et
serions-nous donc rduits apprendre des
chrtiens quel toit lo respect des paens pour
les choses consacres leurs dieux, et que les
mahomtans eux-mmes n'appliquent jamais
un usage profane une mosque, mme abandonne et en ruines ?
Vous donc qui vous croyez un esprit si fort
et une conscience si claire, respectez la foiblesse de vos frres ; c'est la fois un prcepte
de religion et un devoir de la vie civile. N'imitez pas ceux qui, ne croyant pas parce qu'ils
ne savent pas, appellent toute conviction de
la vrit, fanatisme, et tout zle pour le bien,
exagration. Songez que, si les inspirations de
la conscience peuvent tre dangereuses, lors-

385

OPINION.

qu'elles dterminent l'homme h agir, elles sont


toujours respectables, ne fussent-elles que des
illusions, lorsqu'elles ne le portent qu' s'astenir.
Messieurs, lo pouvoir public a demand au
pouvoir domestique, son gal cn indpendance, le sacrifice des biens injustement ravisa la famille, et nous lavons fait sans mur-

murer.
Fugitifs nous-mmes, et dpouills pour la
cause de nos Rois lgitimes, nous avons accord, sur les biens qui nous restent des se
cours en faveur d'Espagnols et mme d'Arabes
fugitifs pour la cause d'un usurpateur.
N'exigez pas davantage de YOS collgues.
Craignez, cn dpouillant sans motif et mme
sans prtexte la religion du reste de ces biens
que la pit de vos pres lui avoit donns, et
qui ont t, pour elle et pour ses ministres, la
cause de tant de perscutions et de tant d'outrages; craignez que la postrit, qui bientt
commencera pour vous comme elle a commenc pour rassemble constituante, franchissant le court intervalle qui vous spare de

it.

a5

386

OPINION.

cette premire poque de nos dsordres, ne


vous confonde avec les premiers spoliateurs do
la religion; ne fournissez pas Thistoire do
nos erreurs une date de plus : vous surtout
qui allez quitter cette assemble et retourner
la vie privo, n'y rentrez pas avec un remords; laissez les lgislateurs qui nous succderont dissiper, s'ils veulent, la fortune publique; et pour l'intrt de vos enfants, si co
n'est pour le vtre, prenez soin de votre mmoire.
Si le sacrifice est consomm, comme on nous
i'a dit, ne poursuivons pas un reste de vie
dans les entrailles de la victime ; nous y pourrions trouver de sinistres prsages.
J accepte donc l'emprunt comme ncessaire,
rduit cependant aux seuls besoins de Tanne
1817, et je repousse l'ide d'un systme de crdit public comme moyen constant et rgulier
de prosprit.
J'accept l payement de l'arrir; mais en
demandant les forms les pltis svres de liquidation et la fixation la plus prompte du montant de cette partie de l dette; et jusqu' c

OPINION.

887

qu'elle soit fixe et connue, j'ajourne la proposition de rendre ngociables les reconnoissances de liquidation.
J'accepte la caisse d'amortissement, mais
avec sa dotation actuelle, ou tout au plus augmente des revenus des bois du domaine royal.
Je repousse toute proposition de vente des
biens publics, i. comme interdite par la
Charte qui abolit toute confiscation, et qui,
en dclarant l'irrvocabilit des biens vendus,
consacre par cela mme Tinalinabilit des

biens invendus;
a. Comme contraire la politique, qui demande imprieusement la conservation d'une
proprit dont la perte est aussi irrparable
que l'utilit en est dmontre, d'une proprit
dont la vente est un dshonneur pour une nation qui n peut jamais tre rduite la honte
de faire cession de biens ses cranciers, pour
payer des dettes constitues, et dont le capital
n'est pas exigible ;
3. Comme contraire la morale, en branlant le principe de toute socit et mroe de

388

OPINION.

toute civilisation, le principe sacr du droit


-:de proprit.*

Je repousse enfin la vente des forts comme


Une mesure inutile et fausse, mme en finance,
puisqu'elle n'est pas ncessaire l'cmpruut,
qui certes est assez onreux sans cela, et qu'elle
n'est point entre dans ses conditions ; enfin,
et surtout parce qu'elle n'est pas du tout ncessaire la caisse d'amortissement, qui, sans
ectte augmentation de dotation , oprera aussi
srement, quoique avec plus de lenteur, jusqu'au terme qui arrivera infailliblement o la
dette sera teinte et les bois conservs. .
Oui messieurs, vous aurez teint votre dette
et conserv vos forts; trente, quarante ans ne
sont rien dans la dore d'une socit : et quel
est le pre de famille, quel est celui d'entre
vous qui, libre de payer, quand il voudroit et
comme il voudroit, des dettes constitution
t rente et une infinit de parties, pouvant
en acquitter les intrts sans rduire la dpense
ncessaire de sa maison, prfreroit, pr se
librer qlques annes plus tt, vendre, et
encore Vil prix, le patrimoine de ses enfants,
?

OPINION.

38s)

un patrimoino mme substitu? et croiriezvous remplir votre serment et agir cn bons et


loyaux dputs, cn conduisant les affaires de
l'Ktat sur des principes d'administration, qui
vous feroient interdire comme prodigues, si
vous les suiviez dans la conduite de vos affaires
domestiques?
Connoissez votre position messieurs, ou
,
daignez couter ceux qui la connoissent. Tout
ce qui a t vendu de biens publics depuis 1c
retour du Roi, a t vendu vil prix : tout
ce que vous mettrez en vente sera donn, et
les plus belles proprits de la nation seront
changes contre les plus vils papiers qui puissent traner sur la place. Des hommes dont
rien ne sauroit assouvir la cupidit ni dsarmer les haines, fondent dj sur la vente de
nos forts,Taccroissemcnt de leur fortune particulire et la ruine de la fortune publique.
Aujourd'hui qu'il n'y a plus en fomee de particulier assez opulent pour solder le dsordre
,
c'est dans l'ttat lui-mme qu'on cherche des
ressources pour troubler l'tat ; le prix de ces
forts sera employ, contre le voeu clTcspoir

3{)0

OPINIOK.

do ceux qui en proposent la vente, troubler


la France; et si ces chnes que vous voulez
abattre, semblables ceux de Dodone, rendoient des oracles, ils vous.prdiraient des
malheurs.
Mais, messieurs, la nation a conu de vous
d'autres esprances; elle ne vous a pas envoy
pour favoriser de honteuses et coupables spculations. Les dputs la session de I8I5 ont
cu l'honncrde sauver les biensdes communes
et ceux de la religion. Une plus grande gloire
vous est rserve, et les dputs de 1816 sauveront les biens de la religion et ceux de la
royaut.
Je vote contre l'alinaton d'aucune partie
des domaines publics, et laffectation d'aucune
partie de leur capital la dotation de la caisse
d amortissement (1).
(1) On s'est refuse l'vidence de deux raisons contre
l'asfcctation des forets la caisse d'amortissement et leur
alination.
1. Une caisse d'amortissement, n'oprt-elte qu'ave
10 millions sur \o milliards, tteindroit la dette dans un

OPINION.

-.. 3<)t

trmps donn. I4 ntre, oprant avec 40 ou 5o millions,


sur une dette de 12 ou i,5oo millions, l'avalcroit, si jo
peux ainsi parler ; et au beut d'un temps bien court dans
la dure de la socit, la dette scroit teinte, et les IbrCts
de l'Ktat au rois n t t conserves.
a0. On dit que les forets de l'tat sont le gage des cranciers de l'Ktat : rien de plus vrai ; mais est-ce des cranciers
de i8i5, ou des cranciers de tous les temps? L'tat,
dbiteur perptuel, parce qu'il a des besoins perptuels,
doit offrir ses cranciers u gage perptuel : aussi les
biens de l'tat ont t le gage des cranciers de Franois I"
et de ses prdcesseurs 5 ils sont encore le gage de ceux de
Louis XVIII. Quel gage iestera-t-il pour les cranciers
des temps Tenir et quel droit ont les cranciers du
moment actuel, s'approprier eus seuls le gage ds
cranciers de tous les temps?

r I N.

TABLE DES MATIRES


CONTENUES DANS LE SECOND VOLUME.
1\APPORT sait

au nom de la Commission centrale,


sur la proposition de M. Hydc de Neuville, tendante rduire 1c nombre des tribunaux, et

suspendre ^institution royale des juges.... Page i


Rro*SE aux objections contre le projet de la Commission relative la proposition d< M. Hydc de
,
33
Neuville.

..

. .
PROPOSITION faite la Chambre des Dputs.,..... S7
JUPPOBT fait au nom de la Commission centrale, sur
la proposition de RI. Micliaud, tendante voter
des rcinerclmens touS ceux qui ont dfendu le
Roi et la royaut lors de la rvolution du 20 mars
85
et durant l'interrcgnc
OPINION sur la proposition de M. le comte de flangy,
et sur le rapport de M. Itonx de Laborie, relatifs
93
l'arnlioration du sort du Clerg
OPINION sur le projet de loi relatif aux Elections.. .106
ia3
OPINION sur le Budget de 1816
OPINION relative un amendement l'article 1" de
167
la loi d'amnistie
OPINION sur la proposition de M. La Chczc Murel,
dput du dpartement du Lot, de rendre au
180
Clerg la tenue des registres civils

....

3o3

TABLE DES MATIRES.


OPINION sur les

lections.

Page ai5

975
sur la loi des lections.
OPINION sur le projet de loi relatif aux Journaux... a8g
3a5
OPINION sur le Cadastre..,
OPINION sur l'arlicle 1" du titre IX du projet de loi
de Finances............................... 340

SECONDE OPINION

UN DE LA TABLE DU SECOND VOLUME.

DE L'IMPRIMERIE DE CRAPELET.