Vous êtes sur la page 1sur 4

Universit populaire de Marseille, au Thtre Toursky Cours de philosophie par Annick Stevens

Aristote, un fondateur mconnu - Textes 1


Structure de luvre
Thorie du langage, de largumentation et de la science (ensemble appel scolairement Organon )
Catgories : distinction entre les sujets dattribution et les neuf sortes dattributs
De linterprtation : les lments du langage ; rapport entre le langage et ce quil exprime
Analytiques Premiers et Postrieurs : thorie de la dmonstration : le syllogisme et la recherche des prmisses
Topiques : technique de la discussion dialectique (= sur des sujets non scientifiques)
Rfutations sophistiques : comment rfuter les sophismes et paralogismes
Les sciences thoriques
Mtaphysique : proprits gnrales de tous les tants ; tude des tants non physiques
Physique : thorie du changement naturel (avec certaines extensions au changement en gnral)
Du ciel : thorie des tants physiques ternels : les astres, la terre, la pesanteur
De la gnration et la corruption : thorie des quatre lments et de leurs transformations
Mtorologiques : tentatives dexplication des phnomnes cosmiques, mtorologiques et gologiques
De lme et Petits traits dhistoire naturelle (Parva Naturalia) : les facults des tres vivants
Histoire des animaux : recueil de descriptions anatomiques, physiologiques et thologiques
Parties des animaux : les fonctions des animaux et leurs organes, selon les espces et les genres
Gnration des animaux : tudes sur les diffrents types de reproduction
Marche des animaux
Mouvement des animaux : les diffrents modes de dplacement et le dsir comme moteur interne
Les savoirs pratiques
thique Nicomaque
thique Eudme
Grande Morale (Magna Moralia)
Politique
Les savoirs productifs
Rhtorique
Potique

Indications biographiques
N en 384 avant notre re Stagire (en Chalcidique, voisine de la Macdoine), de pre mdecin, Aristote vint
Athnes lge de dix-sept ans et suivit pendant vingt ans les leons de Platon lAcadmie. la mort de celuici, en 347, il part sjourner chez son ami et condisciple Hermias, devenu tyran dAtarne (cit grecque dAsie
Mineure), puis, lorsquHermias est fait assassiner par le roi Perse Artaxerxs, il se rend Mytilne (Lesbos) o il
poursuit surtout ses recherches biologiques. En 342, il est appel par Philippe de Macdoine comme prcepteur
de son fils Alexandre. Revenu Athnes en 335, il se met enseigner dans le gymnase jouxtant le temple
dApollon Lycien, do le nom de son cole, le Lyce. Aprs la mort dAlexandre (323), les partisans de la
Macdoine sont menacs et Aristote, accus dimpit pour avoir compos une ode Hermias, doit fuir
Chalcis (o vit la famille de sa mre), o il meurt un an plus tard.

Universit populaire de Marseille, au Thtre Toursky Cours de philosophie par Annick Stevens
Pour approfondir, quelques ouvrages accessibles
M. Crubellier et P. Pellegrin, Aristote. Le philosophe et les savoirs, Paris, Seuil, 2002.
P.-M. Morel, Aristote. Une philosophie de lactivit. Paris, GF Flammarion, 2003.
P. Aubenque, Le problme de l'tre chez Aristote, Paris, 19722 (1962).
A. Stevens, Lontologie dAristote, au carrefour du logique et du rel, Paris, Vrin, 2000.
Fr. De Gandt et P. Souffrin, La Physique dAristote et les conditions dune science de la nature, Paris, Vrin, 1991.
R. Bods, Le Philosophe et la Cit. Recherches sur les rapports entre morale et politique dans la pense dAristote, Paris, Les
Belles Lettres, 1982.
S. Vergnires, thique et politique chez Aristote, Paris, PUF, 1995.

Chapitre 1 : thorie de la connaissance


Le langage est symbolique
1. Les contenus du langage parl sont les symboles des affections dans lme, et les crits sont les symboles des
contenus du langage parl. Et de mme que les lettres ne sont pas les mmes pour tous les hommes, les sons
non plus ne sont pas les mmes, mais ce dont ils sont les signes, ce sont les mmes affections de lme pour tous,
et ce dont celles-ci sont les images, ce sont les mmes choses relles. (De linterpr. 1, 16a 3-8).
2. Aucun des noms nexiste par nature mais un son est un nom lorsquil est produit en tant que symbole car
mme les sons inarticuls comme ceux des btes signifient (smainei) quelque chose, mais aucun nest un nom.
(Id. 2, 16a 27-29).
La vrit est propositionnelle
3. En eux-mmes, les noms et les verbes sont comme la pense sans combinaison ni division, par exemple
homme ou blanc , lorsquon ny ajoute rien, car ce nest encore ni faux ni vrai. Un signe de ceci est que
mme le bouc-cerf signifie quelque chose mais nest pas encore vrai ou faux, si on ny ajoute pas le fait dtre ou
de ne pas tre, soit absolument soit temporairement. (De linterpr. 1, 16 a 13-18).
Les deux fonctions du verbe tre
4. Homre est quelque chose, par exemple un pote ; mais est-il aussi ou non ? car cest par accident que le
est est attribu Homre, car cest parce quil est un pote et non par soi que le est est attribu Homre.
(De linterpr. 11, 21a 25-28).
Les catgories
5. Chacune des expressions non composes dsigne soit une substance soit une quantit, une qualit, un relatif,
un lieu, un temps, une position, une possession, une action ou une passion. Est une substance, pour le dire
sommairement, par exemple un homme, un cheval ; une quantit : de deux coudes, de trois coudes ; une
qualit : blanc, lettr ; un relatif : double, moiti, plus grand ; un lieu : au Lyce, lagora ; un temps : hier, lan
pass ; une position : est couch, est assis ; une possession : est chauss, est arm ; une action : couper, brler ;
une passion : tre coup, tre brl. (Catgories, 4, 1b25-2a4).
6. Parmi les tants, les uns sont dits dun sujet mais ne sont pas dans un sujet, par exemple un homme est dit
dun certain homme mais nest dans aucun sujet. Dautres sont dans un sujet mais ne sont dits daucun sujet
et par dans un sujet je veux dire ce qui appartient quelque chose sans en tre une partie et qui ne peut
exister part de ce dans quoi il se trouve : par exemple, une certaine connaissance grammaticale se trouve dans
un sujet qui est une me, mais nest dite daucun sujet, et un certain blanc se trouve dans un sujet qui est un
corps car toute couleur est dans un corps mais nest dit daucun sujet. Dautres sont la fois dits dun sujet
2

Universit populaire de Marseille, au Thtre Toursky Cours de philosophie par Annick Stevens
et dans un sujet : par exemple, la science est dans un sujet qui est une me, et elle est dite dun sujet qui est la
grammaire. Dautres enfin ne sont ni dans un sujet ni dits dun sujet, comme un certain homme ou un certain
cheval, car aucun des tants de ce type ne sont ni dans un sujet ni dits dun sujet et dune manire gnrale les
individus et les choses singulires ne sont dits daucun sujet mais rien nempche que certains soient dans un
sujet, car une grammaire singulire est dans un sujet. (Catgories, 2, 1a20-b9).
Les conditions de la connaissance scientifique
7. Lobjet de la science (epistton) et la science (epistm) diffrent de lobjet de lopinion (doxaston) et de lopinion
(doxa) par le fait que la science est gnrale et construite sur des faits ncessaires, or le ncessaire ne peut tre
autrement. Par ailleurs, il existe des choses vraies et relles, mais qui peuvent tre autrement. Il est donc clair
quil ny a pas de science leur sujet, car des choses qui peuvent tre autrement seraient considres comme ne
pouvant tre autrement. Maintenant, il ny en a pas non plus dintellection (nos) car jappelle intellection le
principe de la science. Et pas davantage de science non dmonstrative (epistm anapodeiktos) cest--dire de saisie
de la prmisse non mdie [= qui nest pas dduite dune autre]. (Anal. Sec. I 33, 88b 30-37).
8. Il est ncessaire que la science dmonstrative parte de choses vraies, premires, non mdies, plus connues,
antrieures et causes de la conclusion. (Anal Sec., I 2, 71b20-22).
9. Nous estimons connatre chaque chose scientifiquement, et non la manire sophistique par accident, lorsque
nous estimons savoir la cause par laquelle la chose est ainsi, savoir que cest l sa cause et quelle ne peut tre
autrement. (id., 71b11-12).
10. Les principes sont premiers par rapport tout le reste, et il est ncessaire, pour les exposer compltement, de
partir des opinions admises sur chaque sujet. Cest l le propre de la dialectique, ou du moins le plus spcifique
elle, car sa fonction examinatrice ouvre la voie vers les principes de toutes les disciplines. (Topiques I 2, 101a39b4).
11. Tous les animaux possdent une capacit inne de distinction, quon appelle la sensation (aisthsis). Au
moment de la sensation, chez certains dentre eux se produit une rmanence de la chose sentie, chez dautres
non. Ceux chez qui elle ne se produit pas nont aucune connaissance autre que la sensation, soit propos de tout
soit propos de ce qui ne produit pas la rmanence ; mais ceux chez qui elle se produit lorsquils sentent
continuent possder le senti dans leur me. Et lorsquil sen produit plusieurs du mme type, il y a encore une
diffrence entre ceux chez qui se forme une notion (logos) partir de la rmanence des sensations semblables, et
ceux chez qui il ne sen forme pas. (Anal. Sec. II 19, 99b35-100a3).

Chapitre 2 : Physique et mtaphysique


1. Il nous faut maintenant dire si cest une seule science ou des sciences diffrentes quil revient dtudier ce
quen mathmatiques on appelle les axiomes, et la ralit. Et certes il est manifeste que cest une seule et celle
du philosophe que revient dexaminer aussi les axiomes, car ils appartiennent tous les tants et non un genre
en particulier lexclusion des autres. Et tout le monde sen sert parce quils appartiennent ltant en tant
qutant, et que chaque genre est tant ; mais chacun sen sert dans la mesure qui lui suffit, cest--dire dans la
mesure o stend le genre au sujet duquel il fait ses dmonstrations ; par consquent, puisquil est clair quils
appartiennent toutes choses en tant qutants (car cest ce qui leur est commun), cest celui qui connat ltant
en tant qutant que revient aussi leur tude. Cest pourquoi aucun de ceux qui examinent une partie de ltant
nentreprend de dire quelque chose leur sujet, que ce soit vrai ou pas, ni le gomtre ni larithmticien, mais
certains physiciens le faisaient, non sans raison ; eux seuls, en effet, estimaient faire porter leur examen sur la
nature entire et sur ltant. Mais puisquil y a quelquun qui est encore au-dessus du physicien (car la nature est
seulement un genre de ltant), cest celui qui sattache tudier en gnral, et tudier la premire substance,
3

Universit populaire de Marseille, au Thtre Toursky Cours de philosophie par Annick Stevens
que reviendra aussi lexamen des axiomes ; la physique, en effet, est aussi une sagesse, mais non la premire. [...]
Quil revienne donc au philosophe et celui qui tudie toute la ralit, en tant que telle est sa nature, dexaminer
aussi les principes du raisonnement, cest clair ; il convient dailleurs celui qui connat au plus haut point chaque
genre de pouvoir formuler les principes les plus fermes de son sujet, de sorte quil convient celui qui connat
les tants en tant qutants de pouvoir formuler les principes les plus fermes de tous. Or, celui-l, cest le
philosophe. (Mtaphysique 3, 1005a19-b11).
La science de la nature
1. Les tants naturels ont tous en eux-mmes le principe de mouvement et de repos, les uns selon le lieu, les
autres selon la croissance et la dcroissance, les autres encore selon laltration, tandis quun lit, un manteau et
toute autre chose de ce type, en tant quon leur a attribu cette fonction et dans la mesure o ils sont produits
par une technique, nont aucune tendance naturelle au changement, mais en tant quil sont aussi faits de pierre,
de terre ou dun mlange des deux, ils lont. (Physique, II, 1, 192b13-20).
2. Le pourquoi se ramne ultimement soit lessence, dans les choses immobiles comme les mathmatiques (car
il se ramne ultimement la dfinition du droit, de la commensurabilit, ou dautre chose), soit ce qui a m en
premier (par exemple : pourquoi ont-ils fait la guerre ? Parce quon les a pills), soit une certaine fin (pour
dominer), soit, dans les choses en devenir, la matire. Il est donc manifeste que telles sont les causes, et en tel
nombre. Puisquil y a quatre causes, il appartient au physicien de les connatre toutes et il rendra compte du
pourquoi dune faon physique en le ramenant toutes : la matire, la forme, ce qui a m et ce en vue de quoi.
Or, trois dentre elles convergent souvent en une : lessence et ce en vue de quoi sont une, et lorigine premire
du mouvement est aussi de la mme espce, car un homme engendre un homme. Et dune manire gnrale, il
en est ainsi pour toutes les choses qui meuvent en tant mues, tandis que celles qui ne sont pas mues ne relvent
plus de la physique, car ce nest pas en possdant en elles-mmes mouvement et principe de mouvement quelles
meuvent, mais en tant immobiles ; cest pourquoi il y a trois tudes mener : lune sur les choses immobiles,
une autre sur les choses mues mais imprissables, une autre sur les choses prissables. (Physique, II, 7, 198a16-31).
3. Nous connaissons le temps quand nous avons dfini le mouvement, en le dfinissant par lantrieur et
postrieur ; et nous disons quil sest pass du temps lorsque nous prenons sensation de lantrieur et du postrieur dans le mouvement. Or, nous dfinissons ceux-ci en les concevant comme autres, avec entre eux un
intermdiaire diffrent, car, lorsque nous considrons les extrmits comme diffrentes du milieu et que lme dit
quil y a deux instants, lun antrieur et lautre postrieur, alors nous appelons cela le temps, car ce qui est dfini
par linstant semble tre le temps ; considrons cela comme tabli. Lorsque donc nous percevons linstant
comme unique et ni comme antrieur et postrieur dans le mouvement, ni comme le mme sparant un
antrieur et un postrieur, il nous semble quaucun temps ne sest pass, parce quil ny a eu aucun mouvement.
Lorsquau contraire nous percevons lantrieur et postrieur, alors nous disons quil y a du temps, car voil ce
quest le temps : le nombre du mouvement selon lantrieur et postrieur. Le temps nest donc pas mouvement
mais en tant que le mouvement possde un nombre. Un indice en est que nous distinguons, dune part, le plus et
le moins par le nombre et, dautre part, un mouvement plus ou moins long par le temps ; donc le temps est un
certain nombre. (Physique, IV, 11, 219a22-b5).
4. On a montr la ncessit que le mouvement soit toujours, et, sil est toujours, la ncessit quil soit aussi
continu, car ce qui est toujours est continu, tandis que le conscutif nest pas continu. Cependant, sil est continu,
il est un, et est un le mouvement dune seule chose qui meut et dune seule qui est mue, car si cest toujours autre
chose qui meut autre chose, le mouvement total nest pas continu mais conscutif. (Physique, VIII, 6, 259a15-20).

Vous aimerez peut-être aussi