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Les nigmes de l'univers / par

Ernest Haeckel,... ; traduit de


l'allemand par Camille Bos

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Haeckel, Ernst (1834-1919). Les nigmes de l'univers / par Ernest


Haeckel,... ; traduit de l'allemand par Camille Bos. 1902.
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LES

ENIGMES DE L'UNIVERS
PAR

ERNEST HAECKEL
PROFESSEUR DR ZOOLOGIE A L'UNIVERSIT

d'iNA

Traduit de l'allemand
PAR

CAMILLE BOS

PARIS
LIBRAIRIE C. REINWALD

.SCHLEICHER FRRES, DITEURS


15, RUE DES SAINTS-PRE8, 15

1902

LES

NIGMES DE L'UNIVERS

LES

NIGMES DE L'UNIVERS
PAR
ERNEST HAECKEL
PROFESSEUR DE ZOOLOGIE A L'UNIVERSIT D'iNA

Traduit de l'allemand
PAR

BOS

PARIS
LIBRAIRIE C. REINWALD
SCHLEICHER FRRES, DITEURS
15, RUE DES SAINTS-PRES, 15

1902

PRFACE
Les Etudes de philosophie moniste qui vont suivre sont destines aux
personnes cultives de toutes conditions qui pensent et cherchent
sincrement la vrit. Un des traits les plus saillants du xixe sicle
qui finit est l'effort croissant et vivace vers la connaissance de la
vrit qui, de proche en proche, a gagn les cercles les plus tendus.
Ce qui l'explique c'est, d'une prt, les progrs inous de la connaissance relle de la nature accomplis dans ce chapitre, merveilleux entre
tous, de l'histoire de l'humanit; d'autre part, la contradiction manifeste o s'est trouve cette connaissance de la nature par rapport ce
qu'enseigne la tradition comme tant rvl c'est, enfin, le besoin
sans cesse plus gnral et plus pressant de la raison qui lui fait dsirer
comprendre les innombrables faits rcemment dcouverts et conna-

tre clairement leurs causes.


A ces progrs normes des connaissances empiriques dans notre
sicle de la science, ne rpondent gure ceux accomplis dans leur interprtation thorique et dans cette connaissance suprme de l'enchanement causal de tous les phnomnes que nous appelons la philosophie. Nous voyons, au contraire, que la science abstraite et surtout
mtaphysique enseigne depuis des sicles dans nos Universits, sous
le nom de philosophie, reste bien loigne d'accueillir dans son sein
les trsors que lui a rcemment acquis la science exprimentale. Et
nous devons, d'autre part, constater avec le mme regret que les
reprsentants de la science exacte se contentent, pour la plupart
de travailler dans l'troit domaine de leur champ d'observation,tenant
pour superflue la connaissance plus profonde de l'enchanement gnral des phnomnes observs, c'est--dire prcisment la philosophie
Tandis que ces pnrs empiristes ne voient pas la fort, empchs qu'ils
sont par les arbres qui la composent les mtaphysiciens dont nous
parlions tout l'heure se contentent du simple terme de fort sans
voir les arbres qui la constituent. Le mot de philosophie de la nature
vers lequel convergent tout naturellement les deux voies de recherche de la vrit, la mthode empirique et la spculative, est encore
bien souvent aujourd'hui, de part et d'autre, repouss avec effroi.
Cette opposition fcheuse et anti-naturelle entre la science de la
nature et la philosophie, entre les conqutes de l'exprience et celles
de la pense est incontestablement ressentie, dans tous les milieux
cultivs, d'une manire sans cesse plus vive et plus douloureuse.
C'est ce dont tmoigne dj l'extension croissante de cette littrature

populaire philosopliico-scicntifique qui est apparue dans la seconde


moiti de ce sicle. C'est ce que prouve aussi ce fait consolant que,
malgr l'aversion rciproque qu'ont les mis pour les autres les observateurs de la nature et les penseurs philosophes, cependant, des deux
camps, des hommes illustres dans la science se tendent la main et
s'unissent pour rsoudre ce problme suprme de la science que nous
avons dsign d'un mot les Enigrnes de l'Univers.
Les recherches relativesaux nigmes de l'Univers que je publieici,
ne peuvent raisonnablement pas prtendre les rsoudre tout entires;
elles sont plutt destines jeter sur ces nigmes les lumires de la
critique,, lguant la tche aux savants venir; et surtout elles s'efforcent de rpondre cette question dans quelle mesure nous sommesnous actuellement rapprochs de la solution des nigmes? A quel
point sommes-nous rellement parvenus dans la connaissance de la
vrit, la fin du XIX" sicle? et quels progrs vers ce but indfiniment loign avons-nous rellement accomplis au cours du sicle qui
s'achve ?'?
La rponse que je donne ici ces graves questions ne peut naturellement tre que subjective et partiellement exacte car la connaissance que j'ai de la Nature et la raison avec laquelle je juge de son
essence objective sont limites comme celles de tous les autres
hommes. La seule chose que je revendique et l'av eu que, j'ai le droit
d'exiger de mes adversaires mme les plus acharns, c'est que ma philosophie moniste est loyale d'un bout l'autre, c'est--dire qu'elle est
l'expression complte des convictions que m'ont acquises l'tude passionne de la nature, poursuivie pendant de nombreuses annes et
une mditation continuelle sur le fondement vritable des phnomnes naturels. Ce travail de rflexion sur la philosophie de la nature
s'tend maintenant une dure d'un demi-sicle et il m'est bien permis de penser, dans ma soixante-sixime anne, qu'il a acquis toute
la maturit possible je suis galement certain que ce fruit mr de
l'arbre de la science ne subira plus de changement important ni de
perfectionnement essentiel durant le peu d'annes que j'ai encore

vivre.
J'ai dj expos toutes les ides essentielles et dcisives do ma philosophie moniste et gntique, il y a de cela trente-trois ans, dans ma
Morphologie gnrale des organismes, ouvrage prolixe, crit dans un
style lourd et qui n'a trouve que trs peu de lecteurs. C'tait le premier essai en vue d'tendre la thorie de l'volution, tablie depuis
peu, au domaine entier de la science des formes organiques. Afin
d'assurer du moins le triomphe d'uue partie des ides nouvelles, contenues dans ce premier ouvrage et atin, galement, d'intresser un
plus grand nombre do personnes cultives aux progrs les plus impor-

tants de la science en notre sicle, je publiai deux ans aprs (18G8)


mon Histoire naturelle de la cration. Cet ouvrage, d'une forme plus
aise, ayant eu, malgr de grandes lacunes, la fortune de trouver neuf
ditions et douze traductions en langues diffrentes, n'a pas peu contribu rpandre le systme moniste. On en peut dire de mme de
Vanthropognie (1874), moins lue, dans laquelle j'ai essay de rsoudre la tche difficile de rendre accessibles et comprhensibles un
plus grand nombre de personnes instruites les faits essentiels de l'histoire de l'volution humaine; la quatrime dition de cet ouvrage,
remanie, a paru en 1891. Quelques-uns des progrs importants et
surtout prcieux que cette partie essentielle de l'anthropologie a vu
se raliser en ces derniers temps, ont t mis en lumire dans la
Confrence que j'ai faite en 1898, au quatrime Congrs international
de Zoologie Cambridge, sur l'tat actuel de nos connaissances en ce
qui regarde l'origine de l'homme (septime dition 1899). Quelques
questions spciales relatives la philosophie de la nature dans son tat
actuel et qui offraient un intrt particulier, ont t abordes dans
mon Recueil de Confrences populaires concernant la thorie de
l'volution (1878). Enfin j'ai rsum les principes les plus gnraux
de ma philosophie moniste et ses rapports plus spciaux avec les principales doctrines religieuses, dans ma Profession de foi d'un naturaliste le Monisme, trait d'union entre la religion et la science (1802,
huitime dition 1899).
Le livre que l'on va lire sur les Enigmes de l'Univers est un complment, une confirmation, un dveloppement des convictions exposes
dans les ouvrages ci-dessus, indiques et dfendues par moi depuis un
nombre d'annes qui reprsente dj la dure d'une gnration. Je nie
propose de terminer par l mes tudes de philosophie moniste. Un
vieux projet nourri pendant bien des annes, celui d'difier tout un
systme de philosophie moniste sur la base de la doctrine volutionniste, ne sera jamais mis excution. Mes forces ne suffisent plus la
tche et bien des symptmes de la vieillesse qui s'approche me poussent terminer mon uvre. D'ailleurs je suis, sous tous les rapports,
un enfant du XIX' sicle et je veux, le jour o il se terminera, apposer mon travail le trait final.
L'incalculable tendue qu'a atteint en notre sicle la science
humaine par suite de la division croissante du travail, nous laisse dj
pressentir l'impossibilit d'en possder toutes les parties aussi fond et
d'en exposer la synthse avec unit. Mme un gnie de premier ordre,
( supposer qu'il possdt fond toutes les parties de la science et
qu'il et le don d'en faire l'expos synthtique), ne serait cependant
pas eu lat de fournir, dans les limitps d'un volume de grosseur
moyenne, un tableau total du Cosmos . Quant moi dont les con-

naissances, dans les diverses branches du savoir humain, sont trs


ingales et comportent beaucoup de lacunes, je ne pouvais songer
entreprendre qu'une tche esquisser le plan gnral de ce tableau
de l'Univers et indiquer l'unit persistante travers les parties, en
dpit de la faon trs ingale dont j'ai trait ces diverses parties. C'est
pourquoi ce livre surles nigmes de l'Univers n'offre gure que.le caractre d'un essai dans lequel des tudes de valeurs trs diverses ont
t runies en un tout. Quant la rdaction, comme je l'ai commence en partie il y a de cela bien des annes, tandis que je ne l'ai termine qu'en ces derniers temps, la forme en est malheureusement
ingale en outre, maintes rptitions ont t invitables je prie qu'on
veuille bien m'en excuser.
Chacun des vingt chapitres qui composent ce livre est prcd d'une
page dont le recto donne le titre tandis que le verso donne un court
sommaire du chapitre. Les notes qui suivent relatives la bibliographie
n'ont pas la prtention d'puiser la matire. Elles sont simplement
destines, d'une part, mettre en relief, pour chaque question, les uvres capitales s'y rapportant, d'autre part, renvoyer le lecteur aux
trar:aux rcents qui semblent surtout propres faciliter une tude
plus approfondie de la question et combler les lacnnes de mon
livre.
En prenant ainsi cong de mes lecteurs j'exprime un dsir puisseje, par mon travail honnte et consciencieux et malgr toutes les lacunes dont j'ai conscience, avoir contribu par mon obole la solution
des nigmes de l'Univers! et puisse-je avoir montr quelques lecteurs consciencieux s'etforant au milieu du conflit des systmes vers
la science rationnelle, ce chemin qui seul, d'aprs ma profonde conviction, conduit la vrit, le chemin de l'lude empirique de la nature
et de la philosophie dont elle est le fondement: la philosophie moniste.
lna, 2 avril 1899.

Ernest HAECKEL.

CHAPITRE PREMIER

Comment se posent les nigmes de l'Univers.


TABLEAU GNRAL DE LA CULTURE INTELLECTUELLE AU XIXe SICLE

LE CONFLIT DES SYSTMES.

MONISME ET

Dualisme

Joyeux depuis bien des annes.

Et zl, l'esprit s'efforait


De scruter, de saisir,

Comment la Nature vit en crant.


C'est la mme, c'est l'ternelle Unit,

Qui, diversement, se manifeste;


Le petit se confond avec le grand, le grand avec le petit,
Chacun conformment sa propre nature.

Toujours changeant, se maintenant invariable,


Prs comme loin, loin comme prs j
Ainsi crant des formes, les dformant,
C'est pour veiller l'tonnement que j'existe.
GOETHE.

SOMMAIRE DU CHAPITRE PREMIER

Etat des connaissances humaines et de la conception de l'Univers la fin


du xixe sicle.
Progrs accomplis dans la connaissance de la nature,
organique et inorganique. La loi de la substance et la loi d'volution.
Progrs accomplis dans la technique et la chimie applique.
Etat
stationnaire des autres domaines de la civilisation administration de la
Justice, organisation de l'Etat, l'cole, l'glise. Conflit entre la raison et le
dogme. Anthropisme. Perspective cosmologique. Principes cosmologiques. Rfutation du dlire anthropiste des grandeurs. Nombre
des nigmes de l'Univers. Critique des sept nigmes de l'Univers. Voie
qui mne leur solution. Activit des sens et du cerveau.
Induction
et dduction. La raison, le sentiment et la rvlation. La philosophie
et la science. L'empirisme et la spculation.
Dualisme et monisme.

LITTRATURE
Ch. DARWIN.

De l'origine des espces

par

la slection naturelle dans les

rgnes animal et vgtal. trad. E. Barbier.


G. Lamabck. Philosophie zoologique. 1809.
Die Entwickelungsgeschichte der Organismen in ihrer
ERNEST HAECKEL.
Bedeutung fttr die Anthropologie und Kosmologie. 1865, 7tes und 8ts Buch
der Gener. Morphol.
C. G. Reuschlb. PhilosophieundNaturwissenschafl. 1874.
K. Dibtebich. Philosophie und Naturwissenschaft, ihr neuesles Bndniss
und die monistische Weltanschauung. 1875.
HERBERT Spencer. Systme de Philosophie Synthtique. 1875.
Fn. Ueberweg. Grundriss der Geschichte der Philosophie (8 dition revue
et corrige par Max lleinze). 1897.
FR. Paulsen. Einleilung in die Philosophie (5* dition). 1892.
Histoire de la cration naturelle. Confrences scientiERNEST HAECKEL.
fi'lues populaires sur la doctrine de rvolution. Trad. Letourncau.

A la fin du xixe sicle, date laquelle nous sommes arrivs, le spectacle qui s'offre tout observateur rflchi est

des plus remarquables. Toutes les personnes instruites s'accordent reconnatre que, sous bien des rapports, ce sicle
a dpass infiniment ceux qui l'avaient prcd et qu'il a
rsolu desproblmes qui, sonaurore, semblaient insolubles.1
Non seulement les progrs ont t tonnants dans la science
thorique, dans la connaissance relle de la nature, mais en
outre, leur merveilleuseapplicationpratique dans la technique,
l'industrie, le commerce, etc. si fconde en rsultats admirables a imprim notre vie intellectuelle moderne, tout
entire, un caractre absolument nouveau. Mais, d'autre
part, il est d'importants domaines de la vie morale et des
relations sociales, sur lesquels nous ne pouvons revendiquer
qu'un faible progrs par rapport aux sicles prcdents
souvent, hlas nous avons constater un recul.
Ce conflit manifeste amne non seulement un sentiment
de malaise, celui d'une scission interne, d'un mensonge,
mais en outre il nous expose au danger de graves catastrophes sur le terrain politique et social.
C'est, ds lors, non seulement un droit strict mais aussi
un devoir sacr pour tout chercheur consciencieux qu'anime
l'amour de l'humanit, de contribuer en toute conscience
rsoudre ce conflit et viter les dangers qui en rsultent.
Ce but ne peut tre atteint, d'aprs notre conviction, que par
un effort courageux vers la connaissance de la vrit et, solidement appuye sur celle-ci, par l'acquisition d'une philosophie claire et naturelle.

Progrs dans la connaissance de la nature.

Si
nous essayons de nous reprsenter l'tat imparfait de la
connaissance de la nature au dbut du xixe sicle et si nous
le comparons avec l'clatante hauteur qu'il a atteinte la tin
de ce mme sicle, le progrs accompli doit paratre, tout
homme capable d'en juger, merveilleusement grand. Chaque
branche particulire de la science peut se vanter d'avoir
ralis en ce sicle -surtout pendant la seconde moiti des
conqutes extensives et intensives, de la plus haute porte. Le
microscope pour la science des infiniment petits, le tlescope
pour l'tude des infiniment grands, nous ont acquis des donnes inapprciables auxquelles, il y a cent ans, il aurait paru
impossible de songer. Les mthodes perfectionnes de recher-

ches microscopiques et biologiques nous ont non seulement


rvl partout, dans le royaume des protistes unicellulaires,
un monde de vies invisibles , d'une infinie richesse de
formes,
elles nous ont encore fait connatre, avec la plus
minuscule des cellules, l' organisme lmentaire qui
constitue, par ses associations de cellules, les tissus dont
est compos le corps de toutes les plantes et de tous les
animaux pluricellulaires, tout comme le corps de l'homme.
Ces connaissances anatomiques sont de la plus grande
importance elles sont compltes par la preuve embryologique que tout organisme suprieur, pluricellulaire, se dveloppe aux dpens d'une cellule simple, unique, l' ovule
fcond . L'importante thorie cellulaire, fonde l-dessus,
nous a enfin livr le vrai sens des processus physiques et
chimiques, aussi bien que des phnomnes de la vie psychologique, phnomnes mystrieux pour l'explication desquels
on invoquait auparavant une force vitale surnaturelle ou
une me, essence immortelle . En mme temps, la vraie
nature des maladies, par la pathologie cellulaire qui se
rattache troitement la thorie cellulaire, est devenue claire
et comprhensible pour le mdecin.
Non moins remarquables sont les dcouvertes du xixe sicle dans le domaine de la nature inorganique. Toutes les

parties de la physique ont fait les progrs les plus tonl'optique et l'acoustique, la thorie du magnnants
tisme et de l'lectricit, la mcanique et la thorie de la chaleur et, ce qui est plus important, cette science a dmontr
Viiniti' des forces de la nature dans l'Univers tout entier. La
thorie mcanique de la chaleur a montr les rapports troits
qui existent entre ces forces et comment, dans des conditions
prcises, elles peuvent se transformer l'une en l'autre. L'analyse spectrale nous a appris que les mmes matriaux qui
constituent notre corps et les tres vivants qui l'habitent,
sont aussi ceux qui constituent la masse des autres plantes,
du soleil et des astres les plus lointains. La physique astrale
a largi, dans une grande mesure, notre conception de
l'Univers, en nous montrant dans l'espace infini des millions
de corps tourbillonnant, plus grands que notre terre et,
comme elle, se transformant continuellement, alternant
jamais entre. devenir et disparatre . La chimie nous a
fait connatre une quantit de substances autrefois inconnues, constitues toutes par un agrgat de quelques lments
irrductibles (environ soixante-dix).et dont certaines ont pris,
dans tous les domaines de la vie, la plus grande importance
pratique. Elle nous a montr dans l'un de ces lments, le
carbone, le corps merveilleux qui dtermine la formation de
l'infinie varit des agrgats organiques et qui, par suite,
reprsente la base chimique de la vie . Mais tous les progrs particuliers de la physique et de la chimie, quant leur
importance thorique, sont infiniment dpasss par la dcouverte de la grande loi o ils viennent converger comme en
un foyer la loi de substance.
Cette loi cosmologique fondamentale , qui dmontre la
permanence de la force et celle de la matire dans l'Univers,
est devenue le guide le plus sr pour conduire notre philosophie moniste, travers le labyrinthe compliqu de l'nigme
de l'Univers, vers la solution de cette nigme.
Comme nous nous efforcerons, dans les chapitres suivants,
d'atteindre une vue d'ensemble sur l'tat actuel de la science

de la nature et sur ses progrs en notre sicle, nous ne nous


arrterons pas davantage ici sur chacune des branches particulires de cette science. Nous voulons seulement signaler un
progrs immense, aussi important que la loi de substance
et qui la complte la thorie de l'volution. Sans doute,
quelques penseurs, chercheurs isols, avaient parl depuis des
sicles de V volution des choses mais l'ide que cette loi
gouverne tout l'Univers et que le monde lui-mme n'est rien
autre qu'une ternelle volution de la substance , cette
ide puissante est fille de notre xixe sicle. Et c'est seulement dans la seconde moiti de ce sicle qu'elle a atteint une
entire clart et une universelle application. L'immortelle
gloire d'avoir donn cette haute ide philosophique un fondement empirique et une valeur gnrale, revient au grand
naturaliste anglais CHARLES Darwin il a donn, en 1859, une
base solide cette thorie de la descendance dont le gnial
Franais Lamarck, philosophe et naturaliste, avait dj pos
en 1809 les traits principaux et que le plus grand de
nos potes et de nos penseurs allemands, Goethe, avait dj
prophtiquement entrevue en 1799. Parla nous tait donne
la clef ui devait nous aider rsoudre le problme des
problmes , la grande nigme de l'Univers, savoir la place
de l'homme dans la Nature et la question de son origine

naturelle.
Si, en cette anne 1899, nous sommes mme de reconnatre clairement l'extension universelle de la loi d'volution
et de la Gense moniste! et de l'appliquer conjointement la loi de substance, l'explication moniste des phnomnes de la Nature, nous en sommes redevables en premire ligne aux trois philosophes naturalistes de gnie dont
nous avons parl aussi brillent-ils nos yeux, parmi tous
les autres grands hommes de notre sicle, pareils trois
toiles de premire grandeur (1).

E. IIaeckel Die Naturanschauung von Darwin, Glhe und Lamarck.


(Confrence faite Eisenach, lna 1882.)
(1) Cf.

extraordinaires progrs de notre connaissance thorique de la nature correspondent leurs applications varies
tous les domaines de la vie civilise. Si nous sommes aujourd'hui l'poque du commerce , si les changes internationaux et les voyages ont pris une importance insouponne
jusqu'alors, si nous avons triomph des limites de l'espace et
du temps au moyen du tlgraphe et du tlphone
nous
devons tout cela en premire ligne aux progrs techniques de
la physique, en particulier ceux accomplis dans l'application de la vapeur et de l'lectricit. Et si, par la photographie,
nous nous rendons matres de la lumire solaire avec la plus
grande facilit, nous procurant, en un instant, des tableaux
fidles de tel objet qu'il nous plat; si la mdecine, par le
chloroforme et la morphine, par l'antiseptie et l'emploi du
srum, a adouci infiniment les souffrances humaines, nous
devons tout cela la chimie applique. A quelle distance, par
ces dcouvertes techniques et par tant d'autres, nous avons
laiss derrire nous les sicles prcdents, c'est un fait
trop connu pour que nous ayons ici besoin de nous y tendre
davantage.
A ces

Progrs des institutions sociales.

Tandis que nous


contemplons avec un lgitime orgueil les progrs immenses
accomplis par le xixe sicle dans la science et ses applications pratiques, un spectacle malheureusement tout autre et
beaucoup moins rjouissant s'offre nous si nous considrons
maintenant d'autres aspects, non moins importants, de la
vie moderne. A regret, il nous faut souscrire ici cettephrase
d'ALFRED Wallace Compars nos tonnants progrs dans
les sciences physiques et leurs applications pratiques, notre
systme de gouvernement, notre justice administrative, notre
ducation nationale et toute notre organisation sociale et
morale, sont rests l'tat de barbarie. Pournousconvaincre
de la justesse de ces graves reproches, nous n'avons qu' jeter
un regard impartial au milieu de notre vie publique, ou bien

encore dans ce miroir que nous tend chaque jour notre journal, en tant qu'organe de l'opinion publique.

Administration de la justice.

Commenons notre
Perrevue par la justice, le fimdamentum regnorum
sonne ne prtendra que son tat actuel soit en harmonie avec
notre connaissance avance de l'homme et du monde. Pas
une semaine ne s'coule sans que nous ne lisions des jugements judiciaires qui provoquent de la part du bon sens
humain , un hochement de tte significatif; nombre de dcisions manes de nos tribunaux suprieurs ou ordinaires
semblent presque incroyables. Nous faisons abstraction, en
traitant des nigmes de l'Univers, du fait que dans beaucoup
d'tats modernes, en dpit de la constitution crite sur papier, c'est encore l'absolutisme qui rgne en ralit, et
que beaucoup d'hommes de droit jugent, non d'aprs
la conviction de leur conscience, mais conformment au
vu plus essentiel d'un poste proportionn . Nous prfrons admettre que la plupart des juges et des fonctionnaires
jugent en toute conscience et ne se trompent qu'en qualit
d'tres humains. Alors la plupart des erreurs s'expliqueront
par une insuffisante prparation. Sans doute, l'opinion courante est que les juristes sont prcisment les hommes ayant
la plus haute culture et c'est mme prcisment pour cela
qu'ils sont choisis pour occuper les plus hauts emplois. Mais
cette culture juridique tant vante est presque toute formelle, aucunement relle. Nos juristes n'apprennent connatre que superficiellement l'objet propre et essentiel de leur
activit l'organisme humain et sa fonction la plus importante, l'me. C'est ce dont tmoignent, par exemple, les ides
surprenantes que nous rencontrons chaque jour sur le libre
arbitre, la responsabilit etc. Comme j'assurais un jour un
jurisconsulte minent que la minuscule cellule sphrique aux
dpens de laquelle tout homme se dveloppe tait doue de
vie tout comme l'embryon de deux, de sept et mme de

neuf mois, il ne me rpondit que par un sourire d'incrdulit. La plupart de ceux qui tudient la jurisprudence ne
songent pas s'occuper ( anthropologie, de psychologie et
d'embryologie, qui sont cependant les conditions pralables
de toute juste conception sur la nature de l'homme. Il est vrai
que pour ces tudes, il ne reste pas de temps ce temps,
malheureusement n'est que trop pris par l'tude approfondie
de la bire et du vin ainsi que par l' < annoblissant exercice qui consiste prendre ses mesures (1). Le reste de ce
prcieux temps d'tude est ncessaire pour apprendre les
centaines de paragraphes des codes, science qui met aujourd'hui le juriste mme d'occuper toutes les situations.

Organisation de l'Etat. -Nous ne ferons ici qu'effleurer

en passant le triste chapitre de la politique, car l'organisation


dplorable de la vie sociale moderne est connue de tous et
chacun peut chaque jour en ressentir les effets. Les imperfections s'expliquent en partie par ce fait que la plupart des
fonctionnaires sont prcisment des juristes, des hommes
d'une culture toute de forme, mais dnus de cette connaissance approfondie de la nature humaine qu'on ne puise
que dans l'anthropologie compare et la psychologie moniste,
dnus de cette connaissance des rapports sociaux, dont
les modles nous sont fournis par la zoologie et l'embryologie compares, la thorie cellulaire et l'tude des protistes. Nous ne pouvons comprendre vritablement la Structure et la Vie du corps social , c'est--dire de l'Etat, que
lorsque nous possdons la connaissance scientifique de la
Vie des individus dont l'ensemble cons Structure et de la
titue l'Etat et des cellules dont l'ensemble constitue l'individu (2). Si nos chefs d'Etat et nos reprsentants du
peuple, leurs collaborateurs, possdaient ces inapprciables
L'auteur fait allusion ici, par cette expression d'escrime, l'habitude des
duels si rpandue parmi les tudiant nllpmands, nui se font une gloire de
leurs balafres.
(2) Cf. Sh^effle
Bau und Leben des socialen hrpers 1875).
(1)

connaissances prliminaires en biologie et anthropologie, nous


ne trouverions pas chaque jour dans les journaux cette
effrayante quantit d'erreurs sociologiques et de propos
politiques de cabaret qui caractrisent, d'une faon regrettable, nos compte rendus parlementaires et plus d'un
dcret officiel. Le pis, c'est de voir l'Etat, dans un pays civilis, se jeter dans les bras de l'Eglise, cette ennemie de la
civilisation, et de voir aussi l'gosme mesquin des partis,
l'aveuglement des chefs la vue borne, soutenir la hirarchie. C'est alors que se produisent les tristes scnes que le
Reichstag allemand nous met malheureusement sous les
yeux, aujourd'hui, la fin du xixe sicle les destines de la
nation allemande, nation civilise, entre les mains du Centre
ultramontain, diriges par le papisme romain, qui est son
plus acharn et son plus dangereux ennemi. Au lieu du droit.
et de la raison regnentla superstition et l'abtissement. L'organisation de l'Etat ne pourra devenir meilleure que lorsqu'elle
sera affranchie des chanes del'Eglise et lorsqu'elle aura amen
un niveau plus lev, par une culture scientifique universellement rpandue, les connaissances des citoyens, en ce qui
touche au monde et l'homme. D'ailleurs, la forme de gouvernement n'a ici aucune importance. Que la constitution soit
monarchique ou rpublicaine, aristocratiqueou dmocratique,
ce sont l des questions secondaires cot de cette grande question capitale L'Etat moderne, dans un pays civilis, doit-il
tre ecclsiastique ou laque? doit-il tre thocratique, rgi
par des articles de foi anti-rationnels, par l'arbitraire clricalisme, ou bien doit-il tre nomocratique, rgi par une loi
raisonnable et un droit civil? Notre devoir essentiel est de
former la jeunesse la raison, d'lever des citoyens affranchis
de la superstition et cela n'est possible que par une rforme
opportune de l'Ecole.

L'Ecole.

Ainsi que nous venons de le voir pour l'administration de la Justice et l'organisation de l'Etat, l'ducation
de la jeunesse est bien loin de rpondre aux exigences que

les progrs scientifiques du xix sicle imposent la culture


moderne. Les sciences naturelles qui l'emportent tellement
sur toutes les autres sciences et qui, y regarder de prs,
ont absorb en elles toutes les branches de la culture intellectuelle, ne sont encore considres dans nos coles que
comme une tude secondaire ou relgues dans un coin
comme Cendrillon. Par contre, la plupart de nos professeurs
regardent encore comme leur premier devoir d'acqurir une
rudition suranne, emprunte aux clotres du moyen ge au
premier plan figurent le sport grammatical et cette connaislangues classiques qui absorbe tant
sance approfondie
de temps, enfin l'histoire extrieure des peuples. La morale,
l'objet le plus important de la philosophie pratique, est nglige et remplace par la confession de l'Eglise. La foi doit
avoir le pas sur la science non pas cette foi scientifique qui
nous conduit une religion moniste, mais cette superstition
antirationnelle qui fait le fond d'un christianisme dfigur.
Tandis que, dans nos coles suprieures, les grandes conqutes
de la cosmologie et de l'anthropologie modernes, de la biologie et de l'embryologie contemporaines, ne sont que peu ou
pas exposes, la mmoire des lves est surcharge d'une
masse de faits philologiques et historiques qui n'ont d'utilit
ni pour la culture thorique, ni pour la vie pratique. Mais,
d'autre part, les institutions vieillies et l'organisation des
facults, dans nos universits, rpondent aussi peu que le
mode d'enseignement dans les gymnases et les coles primaires au degr d'volution o est parvenue aujourd'hui la
philosophie moniste.

des

L'Eglise nous ollre sans contredit, le summum du constrate avec la culture moderne et ce qui en fait
la base, c'est--dire la connaissance approfondie de la nature.
Nous ne parlerons pas ici du papisme ultramontain ou des
sectes vangliques orthodoxes qui ne le cdent en rien au
premier pour l'ignorance de la ralit et l'enseignement de la
plus inique superstition. Considrons plutt le sermon d'un

L'Eglise.

pasteur libral, lequel possderait une bonne culture moyenne


et ferait la raison sa place ct de la foi.
Nous y relverons, ct d'excellentes maximes morales
parfaitement en harmonie avec notre Ethique moniste (voy.
notre chap. XIX) et ct de vues humanitaires auxquelles
des vues sur la nature de
nous souscrivons pleinement,
Dieu et du monde, de l'homme et de la vie, qui sont en contradiction absolue avec les expriences des naturalistes. Rien
d'tonnant ce que les techniciens et les chimistes, les mdecins et les philosophes qui ont tudi fond la nature et
rflchi profondment sur ce qu'ils avaient observ, refusent
absolument d'aller entendre de pareils sermons. Il manque
nos Thologiens comme nos philologues, nos politiciens
comme nos juristes, cette connaissance indispensable de la
Nature, fonde sur la doctrine moniste de l'volution et qui
a dj pris possession de notre science moderne.

Conflit entre la raison et le dogme.

De ces conflits
regrettables, trop sommairementindiqus ici, il rsulte, dans
notre vie intellectuelle moderne, de graves problmes qui,
par le danger qu'ils prsentent, demandent tre carts

sans retard. Notre culture moderne, rsultat des progrs


immenses de la science, revendique ses droits dans tous les
domaines de la vie publique et prive elle veut voir l'humanit, grce la raison, parvenue ce haut degr de science
et, par suite, d'approximation du bonheur, dont nous sommes
redevables au grand dveloppement des sciences naturelles.
Mais contre elle se dressent tout puissants, ces partis influents
qui veulent maintenir notre culture intellectuelle, en ce qui
concerne les problmes les plus importants, au stade reprsent par le moyen ge et de si loin dpass ces partis s'enttent demeurer sous le joug des dogmes traditionnels et
demandent la raison de se courber devant cette rvlation plus haute . C'est le cas dans le monde des thologiens,
des philologues, des sociologues et des juristes. Les mobiles
de ceux-ci reposent, en grande partie, non pas sur un complet

gosme o sur des tendances intresses, mais tant sur


l'ignorance des faits rels que sur l'habitude commode de la
tradition. Des trois grandes ennemies de la raison et de la
science, la plus dangereuse n'est pas la mchancet mais
l'ignorance et peut-tre plus encore la paresse. Contre ces
deux dernires puissances les dieux eux-mmes luttent en
vain, aprs qu'ils ont heureusement combattu la premire.

Anthropisme.

Cette philosophie arrire puise sa


plus grande force dans anthropisme ou anthropomorphisme.
Par ce terme, j'entends ce puissant et vaste complexus de
notions errones qui tendent mettre l'organisme humain
en opposition avec tout le reste de la nature, en font la fin
assigne d'avance la cration organique, le tiennent pour
radicalement diffrent de celle-ci et d'essence divine. Une
critique plus approfondie de cet ensemble de notions nous
montre qu'elles reposent, en ralit, sur trois dogmes que
nous distingueronssous les noms d'erreurs anthropocentrique,
anthropomorphique et anthropolatrique (1).
I.
Le dogme anthropocentrique a pour point culminant
cette assertion que l'homme est le centre, le but final pralablement assign toute la vie terrestre, ou, en largissant cette conception, tout l'Univers. Comme cette erreur
sert souhait l'gosme humain et comme elle est intimement
mle aux mythes des trois grandes religions mditerranennes relatives la Cration aux dogmes des doctrines
mosaque, chrtienne et mahomtane elle domine encore
aujourd'hui dans la plus grande partie du monde civilis.
Il.
Le dogme anthropomorphique se rattache de mme
aux mythes relatifs la Cration et qu'on trouve non seulement dans les trois religions dj nommes, mais dans
beaucoup d'autres encore. Il compare la cration de l'Univers
(1) E. HAECKEL

Syslematische Phylognie,

1895, Bd. 111, S. 646 bis 650

Anthropogenie und Anllimpismus (Anthropolatrie signiUe culte diviu de


l'tre humain.)

et le gouvernement du monde par Dieu aux crations artistiques d'un technicien habile ou d'un ingnieur machiniste et l'administration d'un sage chef d'Etat. Dieu
le Seigneur , crateur, conservateur et administrateur de
l'Univers est ainsi conu, de tous points dans son modejde penser et d'agir, sur le modle humain. D'o il rsulte, rciproquement, que l'homme est conu semblable Dieu. Dieu
cra l'homme son image. La nave mythologie primitive
est un pur homothisme et confre ses dieux la forme
humaine, leur donne de la chair et du sang. La rcente thosophie mystique est plus difficile imaginer lorsqu'clle adore
le dieu personnel comme invisible
en ralit sous la
forme gazeuse!
et le fait, cependant, en mme temps penser, parler et agir la faon humaine; elle aboutit ainsi au
concept paradoxal de vertbr gazeux .
III.
Le dogme anthropoltrique rsulte tout naturellement de cette comparaison des activits humaine et divine,
il aboutit au culte religieux de l'organisme humain, au
dlire anthropiste des grandeurs d'o rsulte, cette
fois encore, la si prcieuse croyance l'immortalit personnelle de l'me , ainsi que le dogme dualiste de la double
nature de l'homme, dont l'me immortelle n'habite que temporairement le corps. Ces trois dogmes anthropistes, dvelopps diversement et adapts aux formes variables des diffrentes religions, ont pris, au cours des ans, une importance
extraordinaire et sont devenus la source des plus dangereuses
erreurs. La philosophie anthropiste qui en est issue est irrconciliablement enopposition avec notre connaissance moniste
de la nature celle-ci, par sa perspective cosmologique, en
fournit la rfutation.

Perspective cosmologique.

Non seulement les trois


dogmes anthropistes, mais encore bien d'autres thses de
la philosophie dualiste et de la religion orthodoxe deviennent
inadmissibles, sitt qu'on les considre du point de vue critique de notre perspectivecosmologique moniste. Nous enten-

dons par l l'observation si comprhensive de l'Univers telle


que nous la pouvons faire en nous levant au point le plus
haut o soit parvenue notre connaissance moniste de la
nature. L nous pouvons nous convaincre des principes
cosmologiques suivants, principes importants et, notre avis,
dmontrs aujourd'hui pour la plus grande partie
I. Le monde (Univers ou Cosmos) est ternel, infini et
illimit.
II. La substance qui le compose avec ses deux
attributs (matire et nergie) remplit l'espace infini et se
III. Ce moutrouve en tat de mouvement perptuel.
vement se produit dans un temps infini sous la forme d'une
volution continue, avec des alternances priodiques de dveloppements et de disparitions, de progressions et de rgressions. IV. Les innombrables corps clestes disperss dans
l'ther qui remplit l'espace sont tous soumis la loi de la
substance tandis que dans une partie de l'Univers, les corps
en rotation vont lentement au devant de leur rgression et de
leur disparition, des progressions et des noformations ont
lieu dans une autre partie de l'espace cosmique.
V. Notre
soleil est un de ces innombrables corps clestes passagers et
notre terre est une des innombrables plantes passagres qui
VI. Notre plante a travers une longue
l'entourent.
priode de refroidissement avant que l'eau n'ait pu s'y former
en gouttes liquides et qu'ainsi n'ait t ralise la condition
VIL Le processus biogpremire de toute vie organique.
ntique qui a suivi la lente formation et dcomposition d'innombrables formes organiques a exig plusieurs millions
d'annes (plus de cent millions!) (1). VIII. Parmi les diffrents groupes d'animaux qui se sont dvelopps sur notre
terre au cours du processus biogntique, le groupe des Vertbrs a finalement, dans la lutte pour l'volution, dpass de
IX. Au sein du groupe des Verbeaucoup tous les autres.
(1)

Duio de l'histoire organique

la terre, cf. ma confrence de CamDe l'tat actuel de nos connaissances relativement l'origine de

bridge.
l'homme . 1898.

tbrs et une poque tardive seulement (pendant la priode


triasique), descendant des Reptiles primitifs et des Amphibies, la classe des Mammifres a pris le premier rang en
importance. X. Au sein de cette classe, le groupe le plus
parfait, parvenu au degr le plus lev de dveloppement, est
l'ordre des Primates, apparu seulement au dbut de la priode
tertiaire (il y a au moins trois millions d'annes) et issu par
transformation des Placentariens infrieurs (ProchoriatidsJ.
XI. Au sein du groupe des Primates, l'espce la dernire
venue et la plus parfaite est reprsente par l'homme,
apparu seulement vers la fin de l'poque tertiaire et issu
d'une srie de singes anthropodes. XII. D'o l'on voit que
c'est--dire le court
la soi disant histoire du monde
espace de quelques milliers d'annes travers lesquelles se
reflte l'histoire de la civilisation humaine,
n'est qu'un
court pisode phmre, au milieu du long processus de
l'histoire organique de la terre, de mme que celle-ci n'est
qu'une petite partie de l'histoire de notre systme plantaire.
Et de mme que notre mre, la terre, n'est qu'une passagre
poussire du soleil, ainsi tout homme considr individuellement n'est qu'un minuscule grain de plasma, au sein de la
nature organique passagre.
Rien ne me semble plus propre que cette grandiose
perspective cosmologique nous fournir, ds le dbut, la juste
mesure et le point de vue le plus large que nous devons toujours garder lorsque nous essayons de rsoudre la grande
nigme de l'Univers qui nous entoure. Car par l il est non
seulement dmontr clairement quelle est l'exacte place de
l'homme dans la nature, mais, en outre, le dlire anthropiste des grandeurs, si puissant, se trouve rfut; par l il est
fait justice de la prtention avec laquelle l'homme s'oppose
l'Univers infini et se rend hommage comme l'lment le
plus important du Cosmos. Ce grossissement illimit de sa
propre signification a conduit l'homme, dans sa vanit, se
considrer comme l' image de Dieu , revendiquer pour sa
passagre personne une vie ternelle et s'imaginer qu'il

possdait un entier libre arbitre . Le ridicule dlire de


Csar , dont Caligula tait atteint, n'est qu'une forme spciale
de cette orgueilleuse dification de l'homme par lui-mme.
C'est seulement lorsque nous aurons renonc cet inadmissible dlire des grandeurs et lorsque nous aurons adopt la
perspective cosmologique naturelle, que nous pourrons parvenir rsoudre les nigmes de l'Univers.

Nombre des nigmesdeFUnivers. L'homme moderne,


sans culture, tout comme l'homme primitif et grossier, se

heurte chaque pas un nombre incalculable d'nigmes de


l'Univers. A mesure que la culture augmente et que la
science progresse, ce nombre se rduit. Laphilosophie moniste
ne reconnat, finalement, qu'une seule nigme, comprenant
tout le problme de la substance. Cependant il peut paratre
utile de dsigner encore de ce nom un certain nombre des
problmes les plus difficiles. Dans le discours clbre, prononc par lui en 1880 l'Acadmie des sciences de Berlin, au
cours d'une sance en l'honneur de Leibnitz, Emile du BoisReymond distinguait sept nigmes de l'Univers et les numrait dans l'ordre suivant 1 Nature de la matire et de la
force 2 Origine du mouvement
3 Premire apparition de
la vie i Finalit (en apparence prconue) de la nature
5 Apparition de la simple sensation et de la conscience
6 La raison et la pense avec l'origine du langage, qui s'y rattache troitement 7 La question du libre arbitre. De ces sept
nigmes, le prsident de l'Acadmie de Berlin en tient trois
pour tout fait transcendantes et insolubles (la lr0, la 2 et la
5e) il en considre trois autres comme difficiles, sans doute,
mais comme pouvant tre rsolues (la 3% la 4e et la 6e) au
sujet de la septime et dernire nigme de l'Univers, pratiquement la plus importante ( savoir le libre arbitre), l'auteur semble incertain.
Comme mon Jlonisme diffre essentiellement de celui du
prsident berlinois, comme, d'autre part. la faon dont celuici conoit les sept nigmes de l'Univers a trouv le plus

grand succs et s'est propage dans tous les milieux, je considre comme opportun de prendre de suite et nettement
position vis--vis de mon adversaire.
A mon avis, les trois nigmes transcendantes (1, 2, 5^
sont supprimes par notre conception de la substance (chapitre XII) les trois autres problmes, difficiles mais solubles
(3, 4, 6) sont dfinitivement rsolus par notre moderne thorie de rvolution quant la septime et dernire nigme, le
libre arbitre, elle n'est pas l'objet d'une explication critique
et scientifique car, en tant que dogme pur, elle ne repose que
sur une illusion et, en vrit, n'existe pas du tout.

Solution des nigmes de l'Univers.

Les moyens qui


nous sont offerts, les voies que nous avons suivre pour
rsoudre la grande nigme de l'Univers ne sont point autres
que ceux dont se sert la science pure, en gnral, c'est--dire
F exprience d'abord, le raisonnement ensuite. L'exprience
scientifique s'acquiert par l'observation et l'exprimentation,
dans lesquelles interviennent en premire ligne l'activit de
nos organes des sens, en second lieu, celle des foyers internes des sens situs dans l'corce crbrale. Les organes lmentaires microscopiques sont, pour les premiers, les cellules sensorielles, pour les seconds des groupes de cellules
ganglionnaires. Les expriences que nous avons faites du
monde extrieur, grce ces inapprciables organes de notre
vie intellectuelle, sont ensuite transformes par d'autres
parties du cerveau en reprsentations et celles-ci, leur
tour, associes pour former des raisonnements. La formation
de ces raisonnements a lieu par deux voies diffrentes, qui
ont, selon moi, une gale valeur et sont au mme degr indispensables ['induction et la dduction. Les autres oprations
crbrales, plus compliques enchanement d'une suite de
raisonnements abstraction et formation des concepts; le
complment fourni l'entendement, facult de connatre, par
l'activit plastique de la fantaisie enlin la conscience, la
pense et le pouvoir de philosopher
tout cela ce sont

encore autant de fonctions des cellules ganglionnaires corticales, ni plus ni moins que les fonctions prcdentes, plus
lmentaires. Nous les runissons toutes sous le terme suprieur de raison (1).

Raison, sentiment et rvlation.

Nous pouvons, par


la seule raison, parvenir la vritable connaissance de la
nature et la solution des nigmes de l'Univers. La raison est
le bien suprme de l'homme et la seule prrogativequi le distingue essentiellement des animaux. JI est vrai, il n'a acquis
cette haute valeur que grce aux progrs de la culture intellectuelle, au dveloppement de la science. L'homme civilis
avant d'tre instruit et l'homme primitif, grossier, sont aussi
peu (ou tout autant) raisonnables que les Mammifres
les plus voisins de l'homme (les singes, les chiens, les lphants, etc.) Cependant, c'est une opinion encore trs rpandue, qu'en dehors de la divine raison il y a en outre deux
autres modes de connaissance (plus importants mme, vat-on jusqu' dire !) le sentiment et la rvlation. Nous devons,
ds le dbut, rfuter nergiquement cette dangereuse erreur.
Le sentiment n'a rien dmler avec la connaissance de la
vrit. Ce que nous appelons sentiment et dont nous faisons si grand cas, est une activit complique du cerveau,
constitue par des motions de plaisir et de peine, par des
reprsentations d'attraction et de rpulsion, par des aspirations du dsir passager. A cela peuvent s'adjoindre les activits les plus diverses de l'organisme besoins des sens et
des muscles, de l'estomac et des organes gnitaux, etc. La
connaissance de la vrit n'est en aucune manire ce que
rclament ces complexus qui constituent la statique et la
dynamique sentimentales au contraire, ils troublent souvent la raison, seule capable d'y atteindre et ils lui nuisent
un degr souvent sensible.Aucune des nigmes de l'Univers
l'induction et la dduction, cf. mon Histoire
(neuvime dition, 1898).
(1; Sur

de

la cration naturelle

n'a encore t rsolue ni mme sa solution rclame, par la


fonction crbrale du sentiment. Nous en pouvons dire
autant de la soi-disant rvlation et des prtendues vrits de
la foi qu'elle nous fait connatre tout cela repose sur une
illusion, consciente on inconsciente, ainsi que nous le montrerons au chapitre XVI.

Philosophie et Sciences Naturelles.

Nous devons
nous rjouir comme d'un des plus grands pas accomplis vers
la solution des nigmes de l'Univers, de constater qu'en ces
derniers temps on a de plus en plus reconnu pour les deux
uniques routes conduisant cette solution l'exprience et la
pense ou l 'empirisme et la spculation enfin considrs
comme ayant des droits gaux et comme des mthodes scientifiques se compltant rciproquement. Les philosophes ont
graduellement reconnu que la spculation pure, telle, par
exemple, que Platon et HEGEL l'employaient la construction idaliste de l'Univers, ne suffit pas la connaissance vritable. Et de mme, les naturalistes se sont convaincus,
d'autre part, que la seule exprience, telle, par exemple, que
Bacon et Mill la donnaient pour base leur philosophie raliste, est insuffisante elle seule pour l'achvement mme de
cette philosophie. Car les deux grands moyens de connaissance l'exprience sensible et la pense appliquant la raison, sont deux fonctions diffrentes du cerveau la premire
s'effectue par les organes des sens et les foyers sensoriels
centraux, la seconde s'effectue grce aux foyers de pense interposs au milieu des prcdents, ces grands centres d'association de l'corce crbrale (cf. chap. Vil et X). C'est
seulement de l'action combine des deux que peut rsulter
la vraie connaissance. Je sais bien qu'il existe encore aujourd'hui maints philosophes qui veulent construire le monde
en puisant dans leur seule tte et qui mprisent la connaissance empirique de la nature pour cette premire raison
qu'ils ne connaissent pas l'Univers vritable. D'autre part,
aujourd'hui encore, maint naturaliste affirme que l'unique

devoir de la science est la connaissance des faits, l'tude


objective des phnomnes naturels considrs isolment
ils affirment que l'poque de la philosophie est passe et
qu' sa place s'est installe la science (1). Cette suprmatie
exclusive accorde l'empirisme est une erreur non moins
dangereuse que l'erreur oppose, qui confre cette suprmatie
la spculation. Les deux moyens de connaissance sont rciproquement indispensables l'un l'autre. Les plus grands
triomphes de l'tude moderne de la nature la thorie cellulaire et la thorie de la chaleur, la doctrine de l'volution et
la loi de la substance, sont des faits philosophiques, non pas,
cependant, des rsultats de la pure spculation, mais bien
d'une exprience pralable, la plus tendue et la plus approfondie possible.
Au dbut du xix sicle, le plus grand de nos potes idalistes, Schiller, s'adressant aux deux partis en lutte, celui
des philosophes et celui des naturalistes, leur criait
l'union viendra trop tt en La guerre soit entre vous
core C'est la seule condition que vous restiez dsunis
dans la recherche, que la vrit se fera connatre
Depuis lors, par bonheur, la situation s'est profondment
modifie comme les deux partis, par des chemins diffrents, tendaient au mme terme, ils se sont rencontrs sur
ce point et, unis par la communaut du but, ils se rapprochent
sans cesse de la connaissance de la vrit. Nous sommes revenus cette heure, la fin du xixc sicle, cette mthode
scientifique moniste que le plus grand de nos potes ralistes,
Goethe, au dbut mme du sicle, avait reconnue tre la
seule conforme la nature (2).

Dualisme et Monisme.
(1) R.

Les directions diverses de la

Virchow: Die Grndung der Berliner Universitaet und der Uehergang

aus dem /ihilosophischpn in rlas naturwissensc/iaftliche Zeitalter, Berlin, 1893.


(2)Cf. li-dessus le chapitre IV de ma Morphologie gnrale, 1866: Critique
des mthodes employes dans les sciences naturelles.

philosophie, envisages du point de vue actuel des sciences


naturelles, se sparent en deux groupes opposs d'une part,
la conception dualiste o rgne la scission, d'autre part, la
conception moniste ou rgne l'unit. A la premire se rattachent gnralement les dogmes tlologiques et idalistes
la seconde, les principes ralistes et mcaniques, Le Dualisme (au sens le plus large!) spare, dans l'Univers, deux

substances absolument diffrentes, un monde matriel et un


Dieu immatriel qui se pose en face de lui comme son crateur, son conservateur et son rgisseur. Le Monisme, par
contre (entendu galement au sens le plus large du mot
ne reconnat dans l'Univers qu'une substance unique, la
fois Dieu et Nature pour lui, le corps et l'esprit (ou la
matire et l'nergie) sont troitement unis.
Le Dieu supra terrestre du dualisme nous conduit ncessairement au thisme le dieu inlracosmique du monisme,
par contre, au panthisme

Matrialisme et Spiritualisme.

Trs souvent, aujourd'hui encore, on confond les expressions diffrentes de monisme et matrialisme, ainsi que les tendances essentiellement diffrentes du matrialisme thorique et du pratique.
Comme ces confusions de termes et d'autres analogues ont
des consquences trs fcheuses et amnent d'innombrables
erreurs, nous ferons encore, afin d'viter tout malentendu,
les brves remarques suivantes 1. Notre pur monisme n'est
identique, ni avec le matrialisme thorique qui nie l'esprit
et ramne le monde une somme d'atomes morts, ni avec
le spiritualisme thorique (rcemment dsign par Ostwald
du nom $ nergtique (1) qui nie la matire et considre le
monde comme un simple groupement d'nergies ou de forces
naturelles immatrielles, ordonnes dans l'espace. Il. Nous
sommes bien plutt convaincus avec Goethe que la matire
(1)

Wilhelm Ostwald

lismus,

181)5.

Die Ueberwindunt) des wissenschafllichen Materia-

n'existe jamais, ne peut jamais agir sans l'esprit et l'esprit


jamais sans la matire. Nous nous en tenons fermement au
monisme pur, sans ambigut, de Spinoza la matire (en
tant que substance indfiniment tendue) et l'esprit ou
nergie (en tant que substance sentante et pensante) sont les
deux attributs fondamentaux, les deux proprits essentielles
de l'Etre cosmique divin, qui embrasse tout, de l'universelle
substance, (cf. Chapitre XII.)

CHAPITRE 11

Comment est construit notre corps.


Etudes

MONISTES d'anatomie humaine ET COMPARE. CONFORMIT


D'ENSEMBLE ET DE DTAIL ENTRE L'ORGANISATION DE L'HOMME ET

CELLE DES MAMMIFRES.

Nous pouvons considrer tel systme d'organes que

nous voudrons, la comparaison des modifications


la srie simiesque, nous con qu'il subit travers
conclusion Que les
duira toujours cette mme

diffrences anatomiques qui sparent l'homme du


gorille et du chimpanz, ne sont pas si grandes
que celles qui distinguent le gorille d'entre les
autres singes.
Thomas Huxley (1863).

SOMMAIRE DU DEUXIME CHAPITRE

Importance fondamentale de l'anatomie. -Anatomie humaine. Ilippocrate


Aristote. Galien. Vsale.
Anatomie compare. George Cuvier. Jean
Histologie.
Mller. Charles Gegenbaur.
Thorie cellulaire.
Schleiden et Schwann. Klliker. Virchow. Les caractres d'un animal
vertbr se retrouvent chez l'homme. Les caractres d'un animal
ttrapode se retrouvent chez l'homme.- Les caractres des Mammifres
Les caractres des Placentaliens se
se retrouvent chez l'homme.
retrouvent chez l'homme. Les caractres des Primates se retrouvent
Papiomorchez l'homme. Prosimiens et Simiens.
Catarrhiniens.
phes et Anthropomorphes. Conformit essentielle dans la structure duu
corps, entr.e Miomme et le singe anthropode.

LITTRATURE

Gegenbaur. Lekrbuck der Anatomie des Menscken. 1883.


R. Virchow. Gesammelte Abhandlungen, z. wissensckaftl. Medizin. Die
C.

Einheits-Bestrebungen. 1856J
Der Menscli. 1887.
J. Ranke.
fi. Wiedersheim. Der Bail des Menschen als Zeugniss fur seine Vergangen-

keit. 1893
R. Hartmann. Die menschenaelinlichen Affen und ihre Organisation im
Vergleich z. menscldichen. 1883.
E.

Haeckel. Antliropogenie oder Entwickelum/sgesch'iclUe

des Menschen

IX, Die Wirbelthier-Natur des Menschen 1874.

Schwann. Mikroskopische Unters2ichungen iiber die Uebereinstimmunf)


in der Struktur und dem Wachsthum der Thiere und P/lanzen. 1839.
A. Kolliker. Ilandbuch der gevoebelehre des Menschen. 1889.
PH. Stghh. Lehrbuch der Histologie und der mikroskopischen Analomie
TH.

des MenscJien. 1898.


0. IIebtwig. Die Zelleund die Gewebe. Grundzttge der allgem. Anatomie
und l'ht/siolot/ie. 1896,

Toutes les recherches biologiques, toutes les tudes sur la


forme et le fonctionnement des organismes, doivent avant
tout s'arrter la considration du corps visible, sur lequel
nous pouvons prcisment observer ces phnomnes morphologiques et physiologiques. Ce principe vaut pour homme aussi
bien que pour tous les autres corps anims de la nature.
Cependant, les recherches ne doivent pas se borner la considration de la forme extrieure, mais, pntrant l'intrieur
de celle-ci, faire l'tude macroscopique et microscopique des
lments qui la constituent. La science qui a pour objet cette
recherche fondamentale dans toute son tendue est l'anatomie.

Anatomie humaine.

La premire incitation l'tude

de la structure du corps humain vint, comme c'tait naturel,


de la mdecine. Celle-ci, chez les plus anciens peuples civiliss, tant d'ordinaire exerce par les prtres, nous avons
tout lieu de croire que ds le second sicle avant J.-C. ou plus
tt encore, ces reprsentants de la culture d'alors possdaient
dj des connaissances anatomiques. Mais 'quant des connaissances plus prcises, acquises par la dissection des mammifres et appliques ensuite l'homme,
nous n'en trouvons que chez les philosophes-naturalistes grecs des vi et
vu0 sicles avant J.-C., chez Empdocle (d'Agrigente) et DmoCRITE (d'Abdre), mais avant tout chez le plus clbre mdecin
de l'antiquit classique, chez Hippocrate (de Cos). C'est dans
leurs crits et dans d'antres, que puisa, au iv" sicle avant
J.-C. le grand AmsTOTE, le si fameux l're de l'histoire na-

turelle

aussi vaste gnie dans la science que dans la philosophie. Aprs lui, nous ne trouvons plus qu'un anatomiste
important dans l'antiquit, le mdecin grec, CLAUDE Galien
(de Pergame); il eut, au 11e sicle aprs J.-C., Rome, sous
Marc-Aurle, une clientle des plus tendues. Tous ces anatomistes anciens acquraient la plus grande partie de leurs
connaissances, non par l'tude du corps humain lui-mme
qui tait encore cette poque svrement interdite
mais par celle des Mammifres les plus voisins de l'homme,
surtout des singes; ils faisaient ainsi tous, proprement
parler, de l'anatomie compare,
Le triomphe du Christianisme avec les doctrines mystiques
qui s'y rattachent, fut, pour l'anatomie comme pour les autres
sciences, le signal d'une priode de dcadence. Les papes
romains, les plus grands charlatans de l'histoire universelle,
cherchaient avant tout entretenir l'humanit dans l'ignorance et regardaient avec raison la connaissance de l'organisme humain comme un dangereux moyen d'information sur
notre vritable nature. Pendant le long espace de temps de
treize sicles, les crits de Galien demeurrent presque l'unique source pour l'anatomie humaine, comme ceux d'Aristote
l'taient pour l'ensemble de l'histoire naturelle.
C'est seulement lorsqu'au xive sicle la Rforme vint renverser la suprmatie intellectuelle du papisme, -tandis que
le systme du monde de Copernic renversait la conception gocentrique troitement lie avec lui,
que commena, pour
la connaissance du corps humain, une nouvelle priode de
relvement. Les grands anatomistes, Vsale (de Bruxelles),
ustachk et Fali.ope (de Modnc), par leurs propres et savantes recherches, firent faire de tels progrs la science
exacte du corps humain, qu'ils ne laissrent leurs nombreux successeurs (en ce qui concerne les points essentiels)
que des dtails ajouter leur uvre.
Le hardi autant que sagace et infatigable Andr Vsale
(dont la famille, comme le nom l'indique, tait originaire de
Wesel), ouvrantauxautres la voie, les devana tous; ds l'ge
,

28 ans il terminait sa grande uvre, pleine d'unit, De


humani corporis fabrica (1543) il donna l'anatomie hude

maine tout entire une direction nouvelle, originale et une


o
base certaine. C'est pourquoi, plus tard, Madrid
Vsale fut mdecin de Charles-Quint et de Philippe 11
il
fut poursuivi par l'Inquisition comme sorcier et condamn
mort. Il n'chappa au supplice qu'en partant pour Jrusalem
au retour, il fit naufrage dans l'ile de Zante et il y mourut
misrable, malade et dnu de toute espce de ressource.

Anatomie compare. Les mrites que notre xixe sicle

s'est acquis dans la connaissance de la structure du corps


consistent surtout dans l'extension qu'ont prise deux tudes
nouvelles, essentiellement importantes, l'analomie compare et Y histologie- ou anatomie microscopique. En ce qui concerne la premire, elle a t, ds le dbut, en rapport troit
avec l'anatomie humaine, elle a mme suppl celle-ci tant
que la dissection des cadavres a t tenue pour un crime
punissable de mort
et c'tait encore le cas au xve sicle!
Mais les nombreux anatomistes des trois sicles suivants se
contentrent presque exclusivement d'une observation exacte
de l'organisme humain. Cette discipline si dveloppe, que
nous appelons aujourd'hui anatomie compare, n'est ne
qu'en 1803, lorsque le grand zoologiste franais Georges
CUVIER (originaire de Montbliard) publia ses remarquables
Leons sur l'anatomie compare , essayant par l, pour la
premire fois, de poser des lois prcises relativement la
structure du corps humain et animal. Tandis que ses prdcesseurs- parmi lesquels Goethe en 1790 s'taient surtout attachs la comparaison du squelette de l'homme avec
celui des autres Mammifres, CUVIER, d'un regard plus ample,
embrassa l'ensemble de l'organisation animale; il y distingua
quatre formes principales ou Types, indpendants l'un de
l'autre les Vertbrs, les Articuls, les Mollusques et les
Radis. Par rapport la ( question des questions, ce progrs faisait poque en ce sens qu'il ressortait clairement de

l que l'homme appartenait au type des Vertbrs


et, de
mme, qu'il diffrait essentiellement de tous les autres types.
Il est vrai que le pntrant Linn, dans son premier Sytema
Naturae (1735) avait dj fait faire la science un progrs

important en assignant d'une manire dfinitive l'homme


sa place dans la classe des mammifres; il runissait mme
dans l'ordre des Primates les 3 groupes des Prosimiens, Singes et Homme. Mais il manquait encore cette conqute
hardie de la systmatique, ce fondement empirique, plus
profond, que CUVIER devait lui fournir par l'anatomie compare. Celle-ci a achev de se dvelopper avec les grands
anatomistes de notre sicle F. Meckel (de Halle), J. Mullek
(de Berlin), R. Owen et Th. Huxley (en Angleterre), C. GEgenbaur (d'Ina, plus tard Heidelberg). Ce dernier, dans
ses Principes d'anatomie compare (1870) ayant pour la
premire fois appliqu cette science la thorie de la descendance, pose peu avant par Darwin l'a leve au premier
rang des disciplines biologiques.
Les nombreux travaux d'anatomie compare de Gegenbacr, de mme que son Manuel d'anatomie humaine partout rpandu, se distinguent par une profonde connaissance empirique tendue un nombre inou de faits, ainsi
que par l'interprtation philosophique, dans le sens de la
doctrine de l'volution, que l'auteur a su en tirer. Son Anatomie compare des Vertbrs parue rcemment (1898) pose
le fondement inbranlable sur lequel se peut appuyer notre
certitude de l'identit absolue de nature entre l'homme et
les Vertbrs.

Histologie et Cytologie.

Suivant une tout autre direction que celle prise par l'anatomie compare, notre sicle a
vu se dvelopper galement Vanatomiemicrocospigue. Dj en
1802, un mdecin franais, BICHAT, avait essay au moyen
du microscope, de dissocier, dans les organes du corps
humain, les lments les plus tnus et de dterminer les
rapports de ces divers tews(hista ou tela). Mais ce premier

essai n'aboutit pas grand'chose, car l'lment commun aux


nombreuses espces de tissus diffrents demeurait inconnu.
11 ne fut dcouvert qu'en 1838 pour les plantes dans la cellule,
par Schleiden et aussitt aprs galement pour les animaux
par Schwann, l'lve et le prparateur de JEAN MULLER. Deux
autres clbres lves de ce grand matre, encore vivants
cette heure A. Koelliker et R. Virchow, poursuivirent alors
dans le dtail, entre 1860 et 1870 Wrzbourg, la thorie cellulaire et, fonde sur elle, l'histologie de l'organisme humain
l'tat normal et dans les tats pathologiques. Ils dmontrrent que, chez l'homme comme chez tous les autres animaux, tous les tissus se composent d'lments microscopiques identiques, lcs cellules et que ces organismes lmentaires sont lesvrais citoyens autonomes qui, assembls
par milliards, constituent notre corps, la rpublique cellulaire. Toutes ces cellules proviennent de la division rpte
d'une cellule simple, unique, la cellule souche ou ovule
fcond (Cytula). La structure et la composition gnrale des tissus est la mme chez l'homme que chez les autres
Vertbrs. Parmi ceux-ci, les Mammifres, classe la dernire
parue et parvenue au plus haut degr de perfectionnement,
se distinguent par certaines particularits acquises tardivement. C'est ainsi, par exemple, que la formation microscopique des poils, des glandes cutanes, des glandes lactes, des
globules sanguins, leur est tout fait particulire et diffrente de ce qu'elle est chez les autres Vertbrs; l'homme, sous
le rapport de toutes ces particularits histologiques, est un
pur Mammifre.
Les recherches microscopiques d'A. Koelliker et de F.Leydig
( Wurzbourg) ont non seulement largi en tous sens
notre connaissance de la structure du corps humain et
animal, mais en outre elles ont pris une importance particulire en s'alliant l'histoire du dveloppement de la cellule
et des tissus; el!es ont, entre autres, confirm l'importante
thorie de ThfodokeSiebold (1845) selon laquelle les animaux

infrieurs, les Infusoires et les Rhizopodes taient considrs


comme des organismes monocelhdaires.

Caractres des Vertbrs chez l'homme.- Notre corps

tout entier prsente, aussi bien dans l'ensemble que dans


les particularits de sa constitution, le type caractristique
des Vertbrs. Ce groupe, le plus important et le plus perfectionn du rgne animal, n'a t reconnu dans son unit
naturellequ'en 1801 parle grand Lamarck cclui-ci runit sous
ce terme les quatre classes suprieures de Linn Mammifres,
Oiseaux, Amphibies et Poissons. Il leur opposa comme Invertbrs les deux classes infrieures Insectes et Vers. Cuvier
(1812) confirma l'unit du type Vertbr et lui donna une
base plus solide encore par son anatomie compare. De fait,
tous les caractres essentiels se retrouvent, identiques, chez
tous les vertbrs depuis les poissons jusqu' l'homme ils
possdent tous un squelette interne solide, cartilagineux et
osseux, compos partout d'une colonne vertbrale et d'un
crne; la complexit de celui-ci est, sans doute, trs dil'rente suivant les individus, mais elle se ramne toujours
a la mme forme primitive. De plus, chez tous les Vertbrs
se trouve, du ct dorsal de ce squelette axial, l' organe
de l'me , le systme nerveux central, reprsent par une
moelle pinire et un cerveau et nous pouvons dire de cet
instrument de la conscience et de toutes
important cerveau
les fonctions psychiques suprieures!
ce que nous avons
dit de la capsule osseuse qui l'entoure, du crne suivant les
individus, son dveloppement et sa taille prsentent les
degrs les plus divers, mais, en somme, sa composition caractristique reste la mme.
JI en va de mme si nous comparons les autres organes de
notre corps avec ceux des autres Vertbrs partout, par
suite de Y hrdit, la disposition primitive et la position relative des organes restent les mmes, bien que la taille et le dveloppement de chaque partie dillerent au plus haut degr

en raison de l'adaptation des conditions de vie trs variables. C'est ainsi que nous voyons partout le sang circuler

par deux vaisseaux principaux, dont l'un (l'aorte) passe audessus de l'intestin, l'autre (la veine principale) au-dessous,
et que celui-ci, en se dilatant un endroit prcis, constitue le cur; ce cur ventral est aussi caractristique
des Vertbrs qu'inversement le cur dorsal est typique
chez les Articuls et les Mollusques. Un autre trait non moins
spcial tous les Vertbrs, c'est la prcoce subdivision du
tube digestif en un pharynx (ou intestin branchial ) servant la respiration, et un intestin auquel se rattache le foie,
(d'o le nom d' intestin hpatique ) enfin la segmentation du systme musculaire, la constitution spciale des organes urinaires et gnitaux, etc. Sous tous ces rapports anatomiques, l'homme est un vritable Vertbr.

Caractres des Ttrapodes chez l'homme.

Sous le
nom de Quadrupdes (Ttrapodes), ARISTOTE dsignait dj
tous les animaux suprieurs, sang chaud, caractriss par
la possession de deux paires de pattes. Ce terme prit, plus
tard, plus d'extension et tit place au mot latin Quadrupdes aprs que Cuvier et montr que les oiseaux et les
hommes, qui ont deux jambes , taient de vritables Ttrapodes. Il dmontra que le squelette interne osseux des
quatre jambes chez tous les Vertbrs terrestres suprieurs,
depuis les Amphibies jusqu' l'homme, tait constitu originairement de la mme faon, par un nombre fixe de segments. De mme, les bras de l'homme, les ailes de la
chauve-souris et des oiseaux nous prsentent le mme squelette typique que les membres antrieurs des animaux
coureurs, des Ttrapodes.
L'unit anatomique du squelette si compliqu, dans les
quatre membres des Ttrapodes, est un fait trs important.
Pour s'en convaincre, il suffit de comparer attentivement le
squelette d'une salamandre ou d'unp grenouille avec celui
d'un singe ou d'un homme. On s'apercevra aussitt que la

ceinture scapulaire, en avant et la ceinture iliaque, en arrire, sont composes par les mmes pices principales qu'on
retrouve chez les autres Ttrapodes . Partout, nous voyons
que le premier segment de la jambe proprement dite ne renferme qu'un gros os long (en avant, l'os du bras, humerus; en arrire, l'os de la cuisse, fmur); par contre, le
deuxime segment est originairement soutenu par deux os
(en avant, ulna et radius; en arrire, fibula et tibia). Considrons maintenant la structure complexe du pied proprement dit nous serons surpris de voir que les nombreux petits
os qui le constituent sont partout disposs dans le mme
ordre et partout en mme nombre; dans toutes les classes de
Ttrapodes, il y a homologie, en avant, entre les trois groupes
d'os du pied antrieur (ou de la main ) 1. Carpus; Il.
Metacarpus et 111. Digiti antenorcs de mme, en arrire,
entre les trois groupes d'os du pied postrieur I. Tarsus; II.
Mctatarsus et Ill. Digiti posteriorcs. C'tait une tche trs
difficile que de ramener la mme forme primitive tous ces
nombreux petits os, dont chacun peut prsenter des aspects
si divers, subir des transformations si varies, qui peuvent
s'tre en partie souds ou avoir en partie disparu
et il
n'tait pas moins difficile d'tablir partout l'quivalence (ou
homologie) des diverses parties. Cette tche n'a t pleinement
rsolue que par le plus grand des anatomistes contemporains,
par C. GEGENBAUR. Dans ses Etudes d'anatomie compare
chez les Vertbrs (1864), il a montr comment cette jambe
cinq doigts , caractristique des Ttrapodes terrestres,drivait originairement (fait qui ne remonte pas au del de la priode carbonifre) de la nageoire aux nombreux rayons
(nageoire pectorale ou ventrale) des anciens poissons marins.
Le mme auteur, dans ses clbres Etudes sur le squelette
cphalique des vertbrs, 1872, avait montr que le crne des
Ttrapodes actuels drivait de la plus ancienne forme de crne
des poissons, celle des requins (Slaciens).
Il est encore bien digne de remarque que le nombre pnmitif de cinq doigts chacune des quatre pattes, la penta-

dactylie qui apparat pour la premire fois chez les Amphibies


de l'poque carbonifre, se soit transmise, par suite d'une
rigoureuse hrdit, jusqu' l'homme actuel. En consquence
et tout naturellement, la disposition typique des articulations
et des ligaments, des muscles et des nerfs, est reste dans ses
grands traits, la mme chez l'homme que chez les autres Ttrapodes ; sous ces rapports importants, encore, Y homme est
un vritable Ttrapode.

Caractres des Mammifres chez l'homme.

Les
Mammifres constituent la classe la plus rcente et celle ayant
atteint le plus haut degr de perfectionnement parmi les
Vertbrs. Ils drivent, sans doute, comme les Oiseaux et les
Reptiles, del classe plus ancienne des Amphibies; mais ils
se distinguent de tous les autres Ttrapodes par un certain
nombre de caractres anatomiques trs frappants. Les plus
saillants sont, extrieurement, le revtement de poils qui
couvre la peau ainsi que la prsence de deux sortes de glandes
cutanes des glandes sudoripares et des glandes sbacesPar une transformation locale de ces glandes dans l'piderme
abdominal, s'est constitu (pendant la priode triasique?)
l'organe qui est spcialement caractristique de la classe et
lui a valu son nom, la mammelle. Ce facteur important de
l'levage des jeunes, comprend les glandes mammaires et les
poches mammaires (replis de la peau dans la rgion abdominale) dont le dveloppement ultrieur donnera les mamelons^ par o le jeune mammifre ttera le lait de sa mre.
Dans l'organisation interne, un trait surtout caractristique c'est la prsence d'un diaphragme complet, cloison
musculeuse qui, chez tous les Mammifres et chez eux
seuls! spare compltement la cavit thoracique de la cavit abdominale; chez tous les autres Vertbrs, cette sparation fait dfaut. Le crne des Mammifres se distingue aussi
par un certain nombre de transformations curieuses, principalement en ce qui concerne la constitution de l'appareil
maxillaire (mchoires suprieure et infrieure, osselets de

l'oreille). Mais on trouve, en outre, des particularits spciales, d'ensemble et de dtail, dans le cerveau, l'organe olfactif, le cur, les poumons, les organes gnitaux externes et
internes, les reins et autres parties du corps des mammifres.
Tout cela runi tmoigne indubitablement d'une sparation
entre ces animaux et les groupes ancestraux plus anciens des
Reptiles et des Amphibies, sparation qui se serait effectue
de bonne heure, au plus tard pendant la prriode triaxique
Sous
il y a au moins douze millions d'annes de cela!
tous ces rapports importants, l'homnie est un vritable Mammifre.

Caractres des Placentaliens chez l'homme.

Les
nombreux ordres (de 12 33), que la zoologie systmatique
moderne distingue dans la classe des Mammifres, ont t
rpartis ds 1816, par Blainville, en trois grands groupes
naturels qu'on regarde comme ayant la valeur de sous-classes
I. Monotrmes: II. Marsupiaux; III. Placentaliens. Ces trois
sous-classes, non seulement se distinguent l'une de l'autre
par des caractres importants de structure et de dveloppement, mais correspondent en outre trois Stades historiques
diffrents de l'volution de la classe, ainsi que nous le verrons. Au groupe le plus ancien, celui des Monotrmes de la
priode triasique, a fait suite celui des Marsupiaux de la priode jurassique, suivi lui-mme, dans la priode calcaire
seulement, par l'apparition des Placentaliens. A cette sousclasse la plus rcente, appartient l'homme lui-mme, car il
prsente dans son organisation toutes les particularits qui
distinguent les Placentaliens en gnral, des Marsupiaux et
des Monotrmes, plus anciens encore.
Au nombre de ces particularits il faut citer en premire
ligne l'organe caractristique qui a valu aux Placentaliens
leur nom, le gteau maternel ou Placenta. Celui-ci sert
pendant longtemps nourrir le jeune embryon encore enterme dans le corps de la mre; il est constitu par des villositsi\\n conduiront le sang et qui, produites par le choriun

de l'enveloppe embryonnaire, pntrent dans des replis correspondants, dpendant de la muqueuse de l'utrus maternel cet endroit, la peau qui spare les deux formations
s'amincit tel point que les matriaux nutritifs peuvent
passer immdiatement travers elle, du sang maternel dans
le sang ftal. Cet excellent mode de nutrition, qui n'est
apparu que tardivement, permet au jeune de sjourner plus
longtemps dans la matrice protectrice et d'y atteindre un
degr plus complet de dveloppement; il fait encore dfaut
chez les Implacentaliens, c'est--dire chez les deux sousclasses plus primitives des Marsupiaux et des Monotrmes.
Mais les Placentaliens dpassent encore leurs anctres implacentaliens par d'autres caractres anatomiques, en particulier
par le dveloppement plus grand du cerveau et la disparition
de l'os marsupial. Sous tous ces rapports importants, l'homme
est

un vritable Placentalien.

Caractres des Primates chez l'homme.

La sousclasse des placentaliens prsente une telle richesse de formes


qu'elle se divise son tour en un grand nombre d'ordres; on
en admet gnralement de 10 16; mais lorsqu'on considre,
ainsi qu'il convient, les importantes formes disparues, dcouvertes en ces derniers temps, ce nombre s'lve au moins
20 ou 26. Pour mieux passer en revue ces nombreux ordres
et pour pntrer plus avant dans leurs connexions, il importe
de les runir en grands groupes naturels dont j'ai fait des
lgions. Dans l'essai le plus rcent (1) que j'ai propos pour
le classement phylogntique du systme placentalien, si compliqu, j'ai rparti les 26 ordres en 6 lgions et montr que
celles-ci se ramenaient 4 groupes-souches. Ces derniers,
leur tour, se ramnent un groupe ancestral commun tous
les Placentaliens, au Prochoriatids de la priode calcaire.
Ceux-ci se rattachent immdiatement aux anctres marsupiaux de la priode jurassique. Comme reprsentants les
(1)

Systematiselbe Phyhgenie, 1886, Theil III, 0. 490.

plus importants de ces quatre groupes principaux, nous nous


contenterons de citer, parmi les formes actuelles, les Rongeurs, les Onguls, les Carnassiers et.les Primates.
La lgion des Primates comprend les trois ordres des prosimiens, simiens et des hommes. Tous les individus compris
dans ces trois ordres ont en commun beaucoup cle particularits importantes paroilssedistinguentdes 23 autres ordres
de Placentaliens. Ils sont caractriss, surtout, par de longues
jambes, primitivementadaptes au mode de vie qui consistait
grimper. Les mains et les pieds ont cinq doigts et ces longs
doigts sont admirablement faonns pour saisir et embrasser
les branches d'arbres; ils portent, soit quelques-uns, soit
tous, des ongles (jamais de griffes).
La dentition est complte, comprend les quatres groupes
de dents (incisives, canines, prmolaires et molaires). Par
des particularits importantes, spcialement par la constitution du crne et du cerveau, les Primates se distinguent des
autres Placentaliens et cela d'une faon d'autant plus frappante qu'ils atteignent un plus haut degr de dveloppement
et sont apparus tard sur la terre.
Sous tous ces rapports anatomiques importants. notre organisme humain est identique celui des autres Primates
L 'homme est un vritable Primate.

Caractres simiesques chez l'homme.

Une comparaison approfondie et impartiale de la structure du corps chez


les diffrents primates, permet de distinguer de suite deux
ordres dans cette lgion de Mammifres parvenus un haut
degr de perfectionnement les Prosimiens (ou Hmipitheci)
et les singes (Simiens ou Pitheci). Les premiers apparaissent,
sous tous les rapports, comme infrieurs et plus anciens, les
seconds comme constituant l'ordre suprieur et le dernier
paru. L'utrus des Prosimiens est encore double ou bicorne,
comme chez tous les autres Mammifres; chez les singes, au
contraire, la corne droite et la gauche sont compltement fusionnes, elles forment un utrus piri forme comme celui que

LES NIGMES DE L'UNIVERS

l'homme seul, en dehors du singe, nous prsente. De mme


que chez celui-ci, le crne des singes possde une cloison osseuse qui spare compltement la capsule optique de la fosse
temporale; chez les Prosimiens, cette cloison n'est pas du
tout ou trs imparfaitement dveloppe. Enfin, chez les Prosimiens les hmisphres sont encore lisses ou n'ont que peu
de circonvolutions et ils sont relativement peu dvelopps;
chez les singes ils le sont beaucoup plus, surtout l'corce
grise, l'organe des fonctions psychiques suprieures; sa surface prsente les circonvolutions et les scissures caractristiques, lesquelles sontd'autantplus nettes qu'on se rapproche
davantage de l'homme. Sous ces rapports importants et sous
d'autres encore, entr'autres dansla formation du visage et des
mains, l'homme prsente tous les caractres anatomiques du
vritable singe.

Caractres des Catarrhiniens chezl'homme. -L'ordre


des singes, si riche en formes varies, a t, ds 1812, subdivis par GEOFFROY en deux sous-ordres naturels, division
aujourd hui encore gnralement admise dans la zoologie
systmatique les Singes de l'Occident (Plat/jrrhiniens) et
ceux de l'Orient (Catarrhiniens) les premiers habitent exclusivement le nouveau Continent, les seconds l'ancien. Les
singes d'Amrique sont appels Platyrrhiniens ( nez plat)
parce que leur nez est aplati, les narines diriges latralement et spares par une large cloison. Par contre, les singes
de l'Ancien Continent ont tous le nez mince (Catarrhiniens) leurs narines sont, comme chez l'homme, diriges
vers le bas, la cloison qui les spare tant mince. Une autre
diffrence entre les deux groupes consiste en ce que le tympan chez les Platyrrhiniens est situ superficiellement, tandis
que chez les Catarrhiniens il est situ plus profondment
dans l'os du rocher. Dans cette rgion s'est dvelopp un
conduit auditif osseux, long et troit, tandis qu'il est encore
court et large chez les singes d'Amrique, quand il ne fait
pas compltement dfaut. Enfin, ce qui constitue un cou-

traste trs frappant et trs important entre les deux groupes,


c'est que tous les Catarrhiniens ont la dentition de l'homme,
savoir 20 dents de lait et 32 dents dfinitives (pour chaque
moiti de mchoire 2 incisives, 1 canine, 2 prmolaires et
3 molaires) (1). Les Platyrrhiniens, au contraire, ont une
prmolaire de plus chaque moiti de mchoire, soit en tout
36 dents.
Ces diffrences anatomiques entre les deux groupes de
singes tant absolument gnrales et tranches, et correspondant la rpartition gographique dans deux hmisphres spars, nous sommes autoriss poser entre elles
une division systmatique trs nette et en tirer cette
consquence phylogntique que depuis fort longtemps (plus
d'un million d'annes) les deux sous-ordres se sont dvelopps indpendamment l'un de l'autre, l'un dans l'hmisphre
oriental, l'autre dans l'hmisphre occidental. Cela est essentiellement important pour la gense de notre race, car
l'homme possde tous les caractres des vritables catarrhiniens il descend de formes trs anciennes et disparues de Catarrhiniens, lesquelles ont volu dans l'ancien continent.

Groupe des Anthropomorphes.

Les nombreuses
formes de Catarrhiniens, encore aujourd'hui existantes en
Asie et en Afrique, ont t depuis longtemps groupes en
deux sections naturelles les singes queue (Cynopitheca)
et les singes sans queue (Anthropomorpha). Ces derniers se
rapprochent beaucoup plus de l'homme que les premiers,
non seulement par le manque de queue et la forme gnrale
du corps (surtout de la tte), mais encore par certains caractres particuliers qui, insignifiants en eux-mmes, sont importants par leur constance. Le sacrum, chez les singes anthropodes comme chez l'homme, est compos de cinq vert-

fournissent ce qu'on appelle la formule dentaire ; celle


2 1
soit
de l'homme s'crit d'ordinaire ainsi
8 dents chaque moiti de
(1) Ces chiffres

mchoire.Jsoit en tout

32.

dents (X. du Tr.).

bres soudes, tandis que chez les Cynopithques il n'en


comprend que trois, rarement quatre. Quant la dentition,
les prmolaires des Cynopithques sont plus longues que
larges, celles des Anthropomorphes, au contraire, plus larges
que longues; en outre la premire molaire prsente chez
ceux-l quatre, chez ceux-ci cinq crochets. Enfin la mchoire infrieure, de chaque ct, chez les singes anthropodes
comme chez l'homme, l'incisive externe est plus large que
l'interne, tandis que c'est l'inverse qui a lieu chez les Cynopithques. Ajoutons ce fait, quia une importance toute spciale
et n'a t tabli qu'en 1890 par Slenka, savoir que les
singes anthropodes nous prsentent les mmes particularits
de conformation que l'homme en ce qui concerne le placenta
discode, la Decidin reflexe et le cordon ombilical (et.
chap. IV) (1). D'ailleurs, un examen superficiel de la forme
du corps chez les Anthropomorphes encore existants suffit
dj faire voir que les reprsentants asiatiques de ce groupe
(orang-outan et gibbon) aussi bien que les africains (gorille
et chimpanz) sont plus voisins de l'homme, par l'ensemble
de leur structure, que tous les Cynopithques en gnral.
Parmi ceux-ci, les Papiomorphes tte de chien, en particulier les papious et les chats de mer, n'atteignent qu' un degr trs infrieur de dveloppement. Les diffrences anatomiques entre ces grossiers papious et les singes anthropodes
parvenus un si haut degr de perfectionnement, sont plus
grandes sous tous les rapports
et quelqu'organe que l'on
compare! que celles qui existent entre les singes suprieurs et l'homme. Ce fait instructif a t dmontr tout au
long en 1883 par l'anatomiste Robert HARTMANN, dans son
travail sur Les singes anthropodes et leur organisation
compare celle de l'homme. Ce savant a propos, par
suite, de subdiviser autrement l'ordre des singes, savoir en
deux groupes principaux celui des Primaires (Singes et Anthrnpodes)et celui des Simiens proprement dits ou Plthques
(1)

E. HAECKEL, Anthropogenie. 1891, IV Aufl., S. 599.

(les autres Catarrhiniens et tous les Platyrrhiniens). En tous


cas, des considrations prcdentes nous pouvons conclure
la plus intime parent entre l'homme et les singes anthropomorphes.
L'anatomie compare amne ainsi le chercheur impartial,
qui fait uvre de critique, en face de ce fait important
savoir que le corps de l'homme et celui des singes anthropodes non seulement se ressemblent au plus haut degr
mais que, sur tous les points essentiels, la conformation est
la mme. Ce sont les mmes 200 os, disposs dans le mme
ordre et associs de la mme faon, qui composent notre>quelette interne; les mmes 300 muscles prsident nos moules mmes poils couvrent notre peau; les mmes
vements
groupes de cellules ganglionnaires constituent le chefd'uvre artistique qu'est notre cerveau, le mme cur
quatre cavits sert de pompe centrale la circulation de notre
sang; les mmes 32 dents, disposes suivant le mme ordre,
composent notre dentition les mmes glandes salivaires,
hpatiques et intestinales servent notre digestion les
mmes organes de reproduction rendent possible la conservation de notre espce.
Il est vrai, un examen plus minutieux, nous dcouvrons
quelques petites diffrences de grandeur et de forme dans la
plupart des organes entre l'homme et les Anthropodes, mais
les mmes diffrences, ou d'autres analogues ressortent galement d'une comparaison attentive entre les races humaines
les plus leves ou les plus infrieures on les constate
mme en comparant trs exactement entr'eux tous les individus de notre propre race. Nous n'y trouvons pas deux personnes qui aient tout fait la mme forme et la mme grandeur de nez, d'oreilles ou d'yeux. Il suffit, dans une assemble
nombreuse, de porter son attention sur ces diffrentes parties
du visage, pour se convaincre de l'tonnante varit des
formes, de la trs grande variabilit de l'espce. Tout le
monde sait que mme des frres et surs sont souvent conforms si diffremment qu'on a peine les croire issus d'un

mme couple. Toutes ces diffrences individuelles ne restreignent cependant pas la porte de la loi d'identit fondamentale de conformation corporelle, car elles proviennent de
petites divergences dans le dveloppement individuel des

parties.

CHAPITRE III

Notre vie.
ETUDES MONISTES DE PHYSIOLOGIE HUMAINE ET COMPARE.

tit,

Iden-

DANS TOUTES LES FONCTIONS DE LA VIE, ENTRE L'HOMME ET

LES MAMMIFRES.

Jamais la physiologie ne nous conduit, en tudiantt


les phnomnes vitaux des corps naturels, un
autre principe d'explication que ceux qu'admcttent la physique et la chimie par rapport la
nature inanime. L'hypothse d'une force vitale
spciale sous toutes ses formes est non seulement tout fait superflue, mais en outre inadmissible. Le foyer de tous les processus vitaux
et de l'lment constitutif de toute substance
vivante est la cellule. Par suite, si la physiologie veut expliquer les phnomnes vitaux lmentaires et gnraux, elle ne le pourra qu'en
tant que Physiologie cellulaire.
Max Verworn (1894).

SOMMAIRE DU CHAPITRE

111

Evolution de la physiologie travers l'antiquit et le moyen ge Galien.


Exprimentation et vivisection.
Dcouverte de la circulation du sang
par Harvey. Force vitale (vitalisme). Haller. Conceptions tlologiste et vitaliste de la vie. Examen des processus physiologiques du point
de vue mcaniste et moniste. Physiologie compare au xixe sicle Jean
Mller.
Physiologie cellulaire Max Verworn. Pathologie cellulaire
Virchow. Physiologie de Mammifres. Identit dans toutes les fonctions de la vie, entre l'homme et le singe.

LITTRATURE

Mllkr.

Handbuch der Physiologie des Menschen. 3 Bd. IV Autl. 1844.


Traduit en franais.
R. ViHCHOw. Die Cellular-Pathologie in ihrer Begrndung auf physiologische und pathologische Gewebelehr. IV Aull. 1871.
J. MOLESCHOTT. Kreislauf des Lebens. Physiologische Antwortenauf Liebig's
chemische Briefe, V Aufl. 1886.
CARL Vogt. Physiologische Briefe fur Gebildele aller Stuende. IV Aufl.
1874.
LUDwiG Bchner. Physiologische Bilder. III Aufl. 1886.
C. Radknhausen. Isis. Der Mensch und die Welt. 4 Bd. 1874.
A. DODEL. -Aus Leben und Wissenschnft (I. Leben und Tod. 11.

Nalur-

Verachlung und Betrachtung. 111. Moses oder Darwin) Stuttgart. 1896.


Max VERWORN. Allgemeine Physiologie. Em grundriss der Lehre vom Leben.
(Icna 1894, 2 Bd Aufl. 1697).

Nos connaissances relativement la vie humaine ne se sont


leves au rang de science relle et indpendante qu'au
cours du xtxe sicle; elle y est devenue une des branches du
savoir humain les plus leves, les plus importantes et les
plus intressantes. De bonne heure, il est vrai, on avait senti
que la Science des fonctions de la vie , la pliysiulogir,
constituait pour la mdecine un avantageux prambule, bien
plus mme, la condition ncessaire de la russite pratique
pour ceux qui faisaient profession de gurir, en rapport
troit avec l'anatomie, science de la structure du corps. Mais
la physiologie ne pouvait tre tudie fond que bien aprs
l'anatomie et bien plus lentement qu'elle, car elle se heurtait des difticults bien plus grandes.
La notion de vie en tant que contraire de la mort a naturellement t, de trs bonne heure, un sujet de rflexion. On
observait chez l'homme vivant ainsi que chez les autres
animaux galement vivants, un certain nombre de changements caractristiques, des mouvements surtout, qui taient
absents chez les corps morts le changement volontaire
de lieu, par exemple, les battements du cur, le souffle, la
parole, etc. Mais la distinction entre ces mouvements organiques et les phnomnes analogues chez les corps inorganiques n'tait pas facile et on y chouait souvent; l'eau courante, la flamme vacillante, le vent qui souftlait, le rocher
qui s'croulait, offraient l'homme des changements tout

fait analogues et il tait tout naturel que l'homme primitif


attribut aussi ces corps morts une vie indpendante. Et
d'ailleurs on ne pouvait pas fournir, quant aux causes effi-

cientes, une explication plus satisfaisante dans un cas que

dans l'autre.

Physiologie humaine.

Nous rencontrons les premires


considrations scientifiques sur la nature des fonctions
vitales de l'homme (comme dj celles relatives la structure du corps) chez les mdecins et les philosophes naturalistes grecs des vi" et v" sicles avant J.-C. La plus riche
encyclopdie des faits alors connus, se rapportant notre
sujet, se trouve dans l'histoire naturelle d'ARisTOTE une
grande partie de ses donnes lui vient probablement dj de
Dmocrite etd'HippocRATE. L'cole de celui-ci avait dj tent
des explications elle admettait comme cause premire de la
vie chez l'homme et les animaux un esprit de vie fluide
(Pneuma); et dj Erasistrate (280 avant J.-C.,) distinguait
un esprit de vie infrieur et un suprieur: le pneuma zoticon,
dans le cur et le pneuma psychicon, dans le cerveau.
La gloired'avoir rassembl toutes ces connaissances parses
et d'avoir tent le premier essai en vue de constituer la physiologie en systme, revient au grand mdecin grec, Gauen,
que nous connaissons dj comme le premier grand anatomiste de l'antiquit. Dans ses recherches sur les organes du
corps humain, il s'interrogeait constamment au sujet des
fonctions de ces organes, procdant ici encore par comparaison, tudiant avant tout les animaux les plus voisins de
l'homme, les singes. Les rsultats acquis en exprimentant
sur eux taient directement tendus l'homme. Galien avait
dj reconnu la haute valeur de l'exprimentation en physiologie dans ses vivisections de singes, de chiens, de porcs, il
avait fait divers essais intressants. Les vivisections ont t
dernirement l'objet des plus violentes attaques non seulement de la part des gens ignorants et borns, mais encore de
la part des thologiens ennemis de la science, et de personnes
l'me tendre; mais ce procd fait partie des mthodes
indispensables l'tude de la vie et il nous a dj fourni des
notions inapprciables sur les questions les plus importantes

ce fait avait dj t reconnu par GALIEN, il y a de cela


1700 ans.

Toutes les diverses fonctions du corps taient par lui ramenes trois groupes principaux, correspondant aux trois
formes de pneuma, de l'esprit de vie ou spiritus . Le
pneuma psychicon l'me a son sige dans le cerveau
et les nerfs, il est l'instrument de la pense, de la sensibilit
et de la volont (mouvement volontaire) le pneuma zoticon
le cur accomplit les fonctions sphygmiques , le
battement du cur, le pouls et la production de chaleur; le
pneuma physicon, enfin, log dans le foie, est la cause des
fonctions appeles vgtatives, de la nutrition et des changes
de matriaux, de la croissance et de la reproduction. L'auteur
insistait, en outre, spcialement sur le renouvellement du
sang dans les poumons et exprimait l'espoir qu'on parviendrait un jour extraire de l'air atmosphrique l'lment qui,
par la respiration, pntre comme pneuma dans le sang.
Plus de quinze sicles s'coulrent avant que ce pneuma respiratoire,
l'acide carbonique
ft dcouvert par LAVOISIER.

Pour la physiologie de l'homme, comme pour son anatomie, le grandiose systme de Galien demeura, pendant le
long espace de temps de treize sicles, le codex aureus,
la source inattaquable de toute connaissance. L'influence du
christianisme, hostile toute culture, amena ici, comme dans
toutes les autres branches des sciences naturelles, d'insurmontables obstacles. Du me au xvi6 sicle, on ne rencontre
pas un seul chercheur qui ait os tudier de nouveau par
lui-mme les fonctions de l'organisme humain et sortir des
limites du systme de Galien. Ce n'est qu'au xvic sicle que
de modestes essais furent faits dans cette voie, par des mdecins et des anatomistes minents PARACELSE, SERVET,
VSALE, etc. Mais ce n'est qu'en 1628 que le mdecin anglais
HARVEY publia sa grande dcouverte de la circult ion dit sang,
dmontrant que le cur est une pompe foulante qui, par la
contraction inconsciente et rgulire de ses muscles, pousse

sans cesse le flot sanguin dans le systme clos des vaisseaux veines et capillaires. Non moins importantes furent
les recherches d'Harvey sur la gnration animale, la suite
(lesquelles il posa le principe clbre Tout individu vivant se dveloppe auxdpensd'unuf (omne vivum exovo.)
L'impulsion puissante qu'Harvey avait donne aux observations et aux recherches physiologiques amena, aux xvi et
xvne sicles, un grand nombre de dcouvertes. Elles furent
runies pour la premire fois au milieu du sicle dernier par
le savant A. Hali.er; dans son grand ouvrage, Elementa phifsioloyiae, il tablit la valeur propre de cette science, indpendamment de ses rapports avec la mdecine pratique. Mais
par le fait qu'il admettait comme cause de l'activit nerveuse
une force d'impressionnabilit ou sensibilit spciale et
pour cause du mouvement musculaire une excitabilit ou
irritabilit spciale, Haller prparait le terrain la doctrine
errone d'une force vitale spciale (vis vitalis).
Force vitale (vitalisme). -Pendant plus d'un sicle, du milieu
du xviii11 au milieu du xix" sicle, cette ide rgna dans la mdecine (et spcialement dans la physiologie) que, si une partie des phnomnes vitaux se ramenaient des processus
physiques et chimiques, les autres taient produits par une
force spciale, indpendante de.ces processus la force vitale
(vis vitalis). Si diffrentes que fussent les thories relatives
la nature de cette force et en particulier son rapport avec
l'me, elles taient cependant toutes d'accord pour reconnatre que la force vitale est indpendante des forces physico-chimiques de la matire ordinaire, et en diffre essentiellement en tant que force premire (archetts) indpendante, manquant la nature inorganique, la force vitale
devait, au contraire, prendre celle-ci son service. Non seulement l'activit de l'me elle-mme, la sensibilit des nerfs
et l'irritabilit des muscles, mais encore le fonctionnement
des sens, les phnomnes de reproduction et de dveloppement semblaient si merveilleux, leur cause si nigmatique,

qu'on trouvait impossible de les ramener de simples processus naturels, physiques et chimiques. L'activit de la force
vitale tant libre, agissant consciemment et en vue du but,
elle aboutit, en philosophie. une parfaite tlologie celleci parut surtout incontestable aprs que le grand philosophe
critique lui-mme, KANT, dans sa clbre critique du jugement tlologique, et avou que, sans doute, la comptence de la raison humaine tait illimite quand il s'agissait
de l'explication mcanique des phnomnes, mais que les
pouvoirs de cette raison expiraient devant les phnomnes de
la vie organique; ici, la ncessit s'imposait de recourir un
principe agissant avec finalit, ainsi surnaturel. Il va de soi
que, le contraste entre les phnomnes vitaux et les fonctions organiques mcaniques se faisait plus frappant mesure
que progressait pour celles-ci l'explication physico-chimique.
La circulation du sang et une partie des phnomnes moteurs

pouvaient tre ramens des processus mcaniques; la respiration et la digestion des actes chimiques analogues ceux
qui ont lieu dans la nature inorganique; mais la mme chose
semblait impossible lorsqu'il s'agissait de l'activit merveilleuse des nerfs ou des muscles, comme, en gnral, de la
de
vie de l'me proprement dite; et d'ailleurs le concours
toutes ces diffrentes forces, dans la vie de l'individu, ne
semblait pas non plus explicable par l. Ainsi se dveloppa
un dualinne physiologique complet, une opposition radicale
entre la natureinorganique et l'organique, entre les processus
vitaux et les mcaniques, entre la force matrielle et la force
vitale, entre le corps et l'me. Au dbut du xix" sicle, ce vitalisme a t tabli avec de nombreux arguments l'appui,
en France par L. Dumas, parREiL en Allemagne.
Un joli expos potique en avait t donn, ds 1795, par
ALEX. DE HUMBOLDT dans son rcit du Gnie de Rhodes (reproduit avec des remarques critiques dans les Vuesde la nature).

Le mcanisme de la vie (physiologie moniste). Ds


la premire moiti du xvn* sicle, le clbre philosophe Des-

sous l'influence de HARVEY qui venait de dcouvrir la


circulation du sang, avait exprim l'ide que le corps de
l'homme, comme celui des animaux, n'tait qu'une machine
complique, dont les mouvements se produisaient en vertu
des mmes lois mcaniques auxquelles obissaient les machines artificielles construites par l'homme dans un but dtermin. Il est vrai, DESCARTES revendiquait pour l'homme
seul la complte indpendance de son me immatrielle et il
posait mme la sensation subjective, la pense, comme l'unique chose au monde dont nous ayons immdiatement une
connaissance certaine ( Cogito, ergo sum\ ) Pourtant, ce
dualisme ne l'empcha pas de stimuler dans diverses directions la science mcanique des phnomnes vitaux considrs
en eux-mmes. A sa suite, Borelu (1660) expliqua les mouvements du corps, chez les animaux, par des lois toutes mcaniques, tandis que Syi/vius essayait de ramener les phnomnes de la digestion et de la respiration des processus
purement chimiques; le premier fonda, en mdecine, une
cole iatromcaniqiie le second, une cole iatr v chimique
Mais ces lans de la raison vers une explication naturelle mcanique des phnomnes vitaux, ne trouvrent pas d'application universelle, et, au cours du xvme sicle, ils furent compltement rprims mesure que se dveloppait le vitalisme
tlologique. La rputation dfinitive de celui-ci et le retour
au point de vue prcdent ne furent accomplis qu'en ce sicle, lorsque, vers 1840, la physiologie compare moderne
s'leva au rang de science fconde.
CARTES,

Physiologie compare.

Nos connaissances relatives


aux fonctions du corps humain, pas plus que celles relatives
la structure de ce corps, ne furent acquises, l'origine, par
l'observation directe de l'organisme humain mais, en grande
partie, par celle des Vertbrs suprieurs les plus proches de
lui, surtout des Mammifres.
En ce sens les dbuts les plus reculs des deux sciences
mritent dj d'tre appels anatomie et physiologie compa-

res. Mais la physiologie compare proprement dite, qui embrasse tout le domaine des phnomnes vitaux depuis lesanimaux infrieurs jusqu' l'homme, ne date que de ce sicle
dont elle a t une difficile conqute; son grand fondateur
fut JEAN Muer (n en 1801 Berlin, fils d'un cordonnier).
De 1833 1858, vingt-cinq annes durant, ce biologiste
(le plus rudit de notre temps et celui dont les aptitudes furent les plus diverses) dploya l'Universit de Berlin, tant
comme professeur que dans ses recherches de savant, une
activit qui n'est comparable qu' celles runies de HALLER et
de CUVIER. Presque tous les grands biologistes qui ont enseign en Allemagne ou exerc quelque influence sur la science
pendant ces 60 dernires annes, ont t directement ou indirectement les lves de J. Mller. Parti d'abord de l'anatomie et de la physiologie humaines, celui-ci tendit bientt
ses tudes comparatives tous les grands groupes d'animaux
suprieurs et infrieurs. Et comme il comparait, en mme
temps, la structure des animaux disparus avec celle des animaux actuels, les conditions de l'organisme sain avec celles
du malade,comme il faisait un effort vraiment philosophique
pour synthtiser tous les phnomnes de la vie organique,
Millier leva les sciences biologiques une hauteur qu'elles
n'avaient jamais encore atteinte.
Le fruit le plus prcieux de ces tudes si tendues de
Jean Mller, ce fut son Manuel de Physiologie humaine.;
cet ouvrage classique donnait beaucoup plus que ne promettait son titre c'est l'bauche d'une vaste Biologie compare . Au point de vue de la valeur de ce qu'il renferme et
de la quantit de problmes qu'il embrasse, ce livre, aujourd'hui encore, est sans rival. En particulier, les mthodes
d'observation et d'exprimentation y sont appliques de faon
aussi magistrale que les mthodes d'induction etde dduction.
Mller, il est vrai, fut, au dbut, comme tous les physiologistes de son poque, vitaliste. Seulement, la doctrine
rgnante de la force vitale prit chez lui une forme spciale et
se transforma graduellement en son exact oppos. Car, dans

toutes les branches de la physiologie, Millier s'efforait


d'expliquer les phnomnes vitaux mcaniquement; sa force
vitale rforme ne rgne pas aze-dessus des lois physico-chimiques auxquelles est soumis tout le reste de la nature elle
est troitement lie ces lois mmes ce n'est rien d'autre, en
somme, que la vie elle-mme, c'est--dire la somme de tous
les phnomnes moteurs que nous observons chez les organismes vivants. Ces phnomnes, Mller s'efforait partout de
les expliquer mcaniquement, dans la vie sensorielle, comme
dans la vie de l'me, qu'il s'agt de l'activit musculaire, des
phnomnes de la circulation, de la respiration ou de la
digestion,
ou qu'il s'agt des phnomnes de reproduction
et de dveloppement. Mller provoqua les plus grands progrs
en ce que, partout, partant des phnomnes vitaux les plus
simples, observables chez les animaux infrieurs,il en suivait
pas pas l'volution graduelle jusqu'aux formes les plus
leves, jusqu' l'homme. Ici, sa mthode de comparaison
critique, aussi bien en physiologie qu'en anatomie, se trouvait confirme.
JEAN Mller est, en outre, le seul des grands naturalistes
qui ait attach une gale importance aux diverses branches
de la science et s'en soit constitu le reprsentant collectif.
Aussitt aprs sa mort, le vaste domaine de son enseignement
se morcela en quatre provinces, presque toujours rattaches
aujourd'hui quatre chaires diffrentes (sinon davantage),
savoir Anatomie humaine et compare, Anatomie pathologique, Physiologie et Embryologie. On a compar la division
du travail qui s'est effectue subitement (1858) au sein de cet
immense rudition, au morcellement de l'empire autrefois
constitu par Alexandre le Grand.

Physiologie cellulaire.

Parmi les nombreux lves de


JEAN Mller qui, en partie de son vivant dj, en partie
aprs sa mort, contriburent puissamment aux progrs des
diverses branches de la biologie, il faut citer comme l'un des
plus heureux (sinon, peut-tre, comme le plus important !)

Thodore SCHWANN. Lorsqu'en 1838 le botaniste de gnie,


Sciileiden, reconnut dans la cellule l'organe lmentaire
commun toutes les plantes et dmontra que tous les tissus
du corps des vgtaux taient composs de cellules, J. Mller
entrevit de suite l'immense porte de cette importante dcouverte il essaya lui-mme de retrouver la mme composition
dans diffrents tissus du corps animal, par exemple dans la
corde dorsale des Vertbrs, provoquant ainsi son lve
Schwann tendre cette vrification tous les tissus animaux. Celui-ci rsolut heureusement cette tche difficile dans
ses Recherches microscopiques sur l'identit de structure
et de dveloppement chez les animaux et les plantes (1839).
Ainsi tait pose la pierre angulaire de la thorie cellutaire
dont l'importance fondamentale, tant pour la physiologie que
pour l'anatomie, s'est accrue d'anne en anne, trouvant
toujours une confirmation plus gnrale.
Que l'activit fonctionnelle de tous les organismes se
rament celle de leurs lments histologiques, aux cellules
microscopiques, c'est ce que montrrent surtout deux autres
lves de J. Mller, le pntrant physiologiste E. Brgke, de
Vienne, et le clbre histologiste de Wrzbourg, Albert K'luker. Le premier dsigna trs justement la cellule du nom
d'organisme lmentaire et montra en elle, aussi bien dans le
corps de l'homme que dans celui des animaux, le seul facteur
actuel spontanment productif de la vie. Klliker s'illustra,
non seulcmcnt par le progrs qu'il fit faire l'histologie en
gnral, mais principalement par la preuve qu'il donna que
l'oeuf des animaux, ainsi que les sphres de segmentation
qui en proviennent, sont de simples cellules.
Bien que la haute importance de la thorie cellulaire poui
tous les problmes biologiques ft universellementreconnue,
cependant la physiologie cellulaire, qui s'est fonde sur elle,
ne s'est constitue d'une manire indpendante qu'en ces
derniers temps. Ici, il faut reconnatre Max VEKWORN, principalement. un double mrite. Dans ses tudes psychophysiologiques sur les Protistes (188^), s'appuyant sur

d'ingnieuses recherches exprimentales. il a montr que la


Thorie de Vme cellulaire (1), propose par moi en 1886,
trouve une entire justification dans l'tude exacte des Protozoaires unicellulaires et que les processus psychiques
observables dans le groupe des Protistes forment le pont qui
relie les phnomneschimiques de la nature inorganique la
vie de l'me, chez les animaux suprieurs . Verworn a
dvelopp ces vues et les a appuyes sur l'embryologiemoderne
dans sa Physiologie gnrale (2 dition, 1897).
Cet ouvrage remarquable nous ramne pour la premire
fois au point de vue si comprhensif de JEAN Mller, au
contraire des mthodes troites et exclusives de ces physiologistes modernes qui croient pouvoir tablir la nature des
phnomnes vitaux exclusivement au moyen d'expriences
physiques et chimiques. Verworn a montr que c'est seulement par la mthode comparative de Mller et par une tude
plus approfondie de la physiologie cellulaire, qu'on peut
s'lever jusqu'au point de vue qui nous permet d'embrasser
d'un regard d'ensemble tout le domaine merveilleux des
phnomnes vitaux; par l seulement nous nous convaincrons que les fonctions vitales de l'homme, toutes tant
qu'elles sont, obissent aux mmes lois physiques et chimiques que celles des autres animaux.

Pathologie cellulaire.

L'importance fondamentale de
la thorie cellulaire pour toutes les branches de la biologie a
trouv une confirmation nouvelle dans la seconde moiti du
xix sicle. Non seulement, en effet, la morphologie et la
physiologie ont fait de grandioses progrs, mais encore et
surtout nous avons assist la complte rforme de cette
science biologique qui eut de tous temps la plus grande
importance par ses rapports avec la mdecine pratique la
Pathologie. L'ide que les maladies de l'homme, comme
(1) E. HAECKEL

Irssge.

Heft 1878.

Zellseelen und Seelenzellen. Gesammelte populaere Vor-

celles de tous les tres vivants, sont des phnomnes naturels


qui doivent, partant, tre tudis scientifiquement au mme
titre que les autres fonctions vitales, tait dj une conviction
profonde chez beaucoup d'anciens mdecins. Au xvue sicle
mme, quelques coles mdicales, celles des Iatrophysiciens
et des Iatrochimistes, avaient dj essay de ramener les
causes des maladies certaines transformations physiques
ou chimiques. Mais le degr trs infrieur de dveloppement
de la science d'alors empchait le succs durable de ces lgitimes efforts. C'est pourquoi, jusqu'au milieu du xixe sicle,
quelques thories anciennes qui cherchaient l'essence de la
maladie dans des causes surnaturelles ou mystiques, furentelles presque universellement admises.
C'est seulement cette poque que RUDOLF VIRCHOW, galement l'lve de JEAN Mller, eut l'heureuse pense d'appliquer l'organisme malade la thorie cellulaire qui valait
pour l'homme sain; il chercha dans des transformations
imperceptibles des cellules malades et des tissus constitus
par leur ensemble, la vritable cause de ces transformations
plus apparentes qui, sous l'aspect de maladies , menacent
l'organisme vivant de danger et de mort. Pendant les
sept annes, surtout, qu'il fut professeur Wrzbourg
(1849-1856), VIRCHOW s'acquitta avec un tel succs de la tche
qu'il s'tait propose, que sa Pathologie cellulaire (publie
en 1858) ouvrit brusquement, devant la pathologie tout
entire et devant la mdecine pratique appuye sur elle, des
voies nouvelles, hautement fcondes. Quant nous et la
tche que nous nous sommes propose, l'importance capitale
qu'offre pour nous cette rforme de la mdecine vient de ce
qu'elle nous conduit une conception purement scientifique
et moniste de la maladie. L'homme malade, aussi bien que
l'homme sain, sont donc soumis aux mmes ternelles lois
d'airain de la physique et de la chimie, que tout le reste du
monde organique.

Physiologie des Mammifres. Parmi les nombreuses

classes d'animaux (50 80) que distingue la zoologie moderne,


les Mammifres, non seulement au point de vue morphologique, mais encore au point de vue physiologique, occupent
une place tout fait part.
Et puisque l'homme, par la structure tout entire de son
corps, appartient la classe des Mammifres, nous pouvons
nous attendre l'avance ce que le caractre spcial de ses
fonctions lui soit commun avec les autres Mammifres. Et de
fait, il en va bien ainsi. La circulation et la respiration s'accomplissent chez l'homme absolument en vertu des mmes
lois et sous la mme forme particulire que chez tous les
elle rsulte de
autres Mammifres et chez eux seuls
la structure spciale et trs complexe de leur cur et de
leurs poumons. C'est chez les Mammifres seulement que
tout le sang artriel est emport du ventricule gauche et conduit dans le corps par un seul arc aortique situ, partout,
gauche
tandis que chez les Oiseaux il est situ droite
et que chez les Reptiles, les deux arcs fonctionnent. Le sang
des Mammifres diffre de celui de tous les autres Vertbrs
par ce fait que le noyau des globules rouges a disparu (par
rgression). Les mouvements respiratoires, dans cette classe
seulement, s'effectuent surtout grce au diaphragme, parce
que celui-ci ne forme que chez les Mammifres une cloison
complte entre les cavits thoracique et abdominale. Mais le
caractre le plus important de cette classe parvenue un si
haut degr de dveloppement, c'est la production de lait
dans les glandes mammaires et le mode spcial d'levage des
jeunes, consquence du fait qu'ils sont nourris par le lait
maternel. Et comme cet allaitement exerce une influence
capitale sur d'autres fonctions, comme l'amour maternel des
Mammifres a racine dans ce mode de rapports si troits
entre la mre et le jeune, le nom donn la classe nous rappelle juste titre la haute importance de l'allaitement chez
les Mammifres. Des millions de tableaux, dus la plupart
des artistes de premier rang, glorifient la Madone avec l'en
fant Jsus, comme l'image la plus pure et la plus sublime (le

l'amour maternel, de ce mme instinct dont la forme extrme


est la tendresse exagre des mres-singes.

Physiologie des singes. -Puisqu'entre tous les Mammifres les singes se rapprochent le plus de l'homme par l'ensemble de leur conformation, on peut prvoir l'avance qu'il
en ira de mme en ce qui regarde les fonctions physiologiques;
et, de fait, il en va bien ainsi. Chacun sait combien les habitudes, les mouvements, les fonctions sensorielles, la vie psychique, les soins donns aux jeunes sont les mmes chez les
singes et chez l'homme. Mais la physiologie scientifique
dmontre la mme identit capitale galement sur des points
moins remarqus le fonctionnement du cur, la scrtion
glandulaire et la vie sexuelle. A cet gard, un dtail surtout
curieux, c'est que chez beaucoup d'espces de singes les femelles, parvenues l'ge adulte, sont rgulirement exposes
un coulement de sang provenant de l'utrus et qui correspond la menstruation (ou rgles mensuelles ) de la femme. La scrtion du lait par la glande mammaire et la faon
dont le jeune tte, se font encore absolument de la mme
manire chez la femelle du singe et chez la femme.
Eniin, un fait particulirement intressant, c'est que la langue des sons chez les singes apparat l'examen de la physiologie compare, comme l'tape pralable vers la langue articule de l'homme. Parmi les singes anthropodes encore existants, il y en a dans l'Inde une espce qui est musicienne
Y hy lobtes syndactilus chante et sa gamme de sons, parfaitement purs et mlodieux, progressant par demi-tons, s'tend
sur un octave.
Pour un linguiste impartial, il n'y a plus moyen de douter
aujourd'hui que notre langue des concepts , si perfectionne, ne se soit dveloppe lentement et progressivement
partir de la langue des sons imparfaite de nos anctres,
les singes du pliocne.

CHAPITRE IV

Notre Embryologie
ETUDES MONISTES D'ONTOGNIE HUMAINE ET compare. IDENTIT DE
DVELOPPEMENT DE L'EMBRYON ET DE L'ADULTE, CHEZ L'HOMME ET
CHEZ LES VERTBRS.

L'homme est-il un tre spcial? Est-il produit par un


autre procd qu'un chien, un oiseau, une grenouille
ou un poisson? Donne-t-il ainsi raison ceux qui
affirment qu'il n'a pas place dans la Nature et n'a aucune parent relle avec le inonde infrieur de Ja vie
animale? Ou bien ne sort-il pas d'un germe identique,
ne parcourt-il pas lentement et progressivement les
mmes modifications que les autres tres? La rponse
n'est pas un instant douteuse et n'a pas t l'objet du
moindre doute pendant les trente dernires annes.
Il n'y a pas non plus moyen d'en douter le mode de
formation et les premiers stades de dveloppement
sont identiques chez l'homme et chez les animaux
situs immdiatement au-dessous de lui dans l'chelle
il n'y a pas moyen d'en douter, sous ces
des tres
rapports, il est plus prs du singe que le singe du
chien.
TH. Huxley (183).

SOMMAIRE DU CHAPITRE IV

L'embryologie ses dbuts.


Thorie de la prformation.
Thorie de
l'embotement. Haller et Leibniz. Thorie de l'pigense. C. F. Wolff.
Thorie des feuillets germinatifs.
C. E. Baer.
Dcouverte de l'uf
L'ovule et l'embryon. Thorie gashumain. Remack. Klliker.
trenne. Protozoaires et Mtazoaires. L'ovule et le spermatozode humains. Oscar Hertwig.
Conception. Fcondation. Ebauche de
l'embryon humain. Identit entre les embryons de tous les Vertbrs.
Les enveloppes embryonnaires chez l'homme. Amnion, Serolemme
Formation du placenta et arrire-faix. Membrane crible
et Allantode.
et cordon ombilical.
Le placenta discode des singes et de l'homme.

LITTRATURE
*

E. Baer. Veber Enlwickelungsgeschiehte der Thiere. Beobaahtung und


Re/lexion. 1828.
A. K.L1.IKER. Grundfiss der EntwUkelungsgeschichte des Menschen und
der Mheren Thiere (2te Aufl. 1884).
E. Haeckel. Sludien zur Gaslrsea Tlteorie, lna, |I873-I884.
0. Hertwig. Lehrbuch der Enlwickelungsgeschiehte des Menschen und der
Wirbelthiere (Vte Aufl. 1896).
J. Kollmann. Lehrbuch der Entwickelungsgescltichte des Menschen (1898).
H. Locher-Wild. Ueber Familien-Anlage und Erblichkeit. Eine wissenschaftliche Razzia (Zurich, 1874).
CH. DARWIN.
De la variabilit citez les animaux et les plantes ~z l'tat de
domestication (trad. franc.) de E. Barhier.
E. Haeckel. Anthropogenie. Gemeinierstndlickeivissenscha/tliche Vortrge ueber Entuiickelungsgeschichte des Menschen, I Vte Aufl. 1891.
C.

Plus encore que l'anatomie et la physiologie compares,


f ontognie V histoire du dveloppement de l'individu est la
cration de notre xix" sicle. Comment l'homme se dveloppe-t-il dans la matrice? Et comment se dveloppent les
animaux en sortant de l'uf? Comment se dveloppe la
plante en sortant de la graine? Cette question, grosse de
consquences, a sans doute tait rflchir l'esprit humain
depuis des milliers d'annes; mais ce n'est que trs tard,
il y a seulement 70 ans de cela que l'embryologisteBAiiR
nous a montr les vrais moyens de pntrer plus avant dans
la connaissance des faits mystrieux de l'embryologie. Et
il y a seulement 40 ans
c'est plus tard encore,
que
Darwin, par sa thorie de la descendance rforme, nous a
fourni la clef capable d'ouvrir la porte ferme, derrire
laquelle l'embryologie abrite ses secrets et les moyens d'en
pntrer les causes. Ayant donn de ces faits,
du plus
haut intrt mais d'une interprtation difficile, un expos
la porte de tous et dvelopp, dans mon Embryologie de
l'homme (lre partie de l'anthropognie, 4e d., 1891), je me
bornerai ici rsumer et interprter brivement les phnomnes principaux. Jetons d'abord un regard en arrire afin
d'avoir un aperu historique de ce que furent, dans le pass,
YOntoqnieet, s'y rattachant, la thorie de la prformation.

Thorie de la prformation.

\1 embryologie ses dbuts (cf. la leon II de mon Anthropognie). De mme que,


pour l'anatomie compare, les uvres Massiques d'AiusTOTE,
du Pre de l'histoire naturelle , dans toutes ses branches.

sont encore pour l'embryologie la source scientifique la


plus ancienne que nous connaissions (me sicle avant J.-C.).
Non seulement dans sa grande Histoire des animaux, mais
encore dans un trait spcial et plus petit, Cinq livres sur la
gnration et le dveloppement des animaux, le grand philosophe nous rapporte une masse de faits intressants et il y
joint des considrations relatives leur interprtation; beaucoup d'entre elles n'ont t apprcies leur juste valeur
qu'en ces derniers temps et mme on peut dire qu'on les a
dcouvertes nouveau. Naturellement il s'y trouve aussi
beaucoup'de fables et d'erreurs, et quant au dveloppement
cach de l'embryon humain, on ne savait rien de prcis
cette poque. Mais pendant la longue priode suivante, pendant un espace de temps de deux mille ans, la science sommeilla sans faire aucun progrs. C'est seulement au dbut
du xvne sicle qu'on recommena s'occuper de ces questions l'anatomiste italien, Fabrice; d'Aquapundente (de Padoue) publia en 1600 les plus anciennes figures et descriptions que nous ayons d'embryons humains et d'animaux
suprieurs; tandis que le clbre Malpighi (de Bologne),
novateur en zoologie comme en botanique, donna en 1687 le
premier expos complet de la formation du jeune poulet
dans l'uf, aprs l'incubation.
Tous ces anciens observateurs taient domins par cette
ide que dans l'uf des animaux, comme dans la semence des
plantes suprieures, le corps tout entier, avec toutes ses parties existait dj prform, mais si tnu et si transparent
qu'on ne pouvait le reconnatre le dveloppement tout
entier n'tait, par suite, rien d'autre que la croissance ou
Y volution (evolutio) des parties enveloppes (partes involutse). Le meilleur nom qui convienne cette thorie errone,
qui a t presque universellement admise jusqu'au commencement de notre sicle, c'est celui de thorie de la pr formation; on l'appelle souvent aussi thorie de l'volution ,
mais par ce terme beaucoup d'auteurs modernes entendent
galement la thorie, tout autre, de la transformation.

Thorie de l'embotement. (Thorie de la scatulation).


En rapport troit avec la thorie de la prformation et comme
sa consquence lgitime, nous rencontrons au sicle dernier
une thorie plus vaste qui occupa vivement les biologistes
capables de penser c'est l'trange thorie de l'embotement . Puisqu'on admettait que dans l'uf, l'bauche de
l'organisme entier avec toutes ses parties existait dj, il fallait que l'ovaire du jeune ftus avec les ufs de la gnration
suivante y ft prform et que ceux-ci, leur tour, continssent les ufs de la gnration d'aprs, et ainsi de suite
l'infini! L-dessus, le clbre physiologiste Hallep. calcula
qu'il y a 6.000 ans, le sixime jour de la cration, le bon
Dieu avait produit en mme temps les germes de 200.000
millions d'hommes et les avait habilement embots l'un
dans l'autre dans l'ovaire rie notre respectable mre Eve. Un
philosophe, qui n'tait rien moins que le grand Leibmz,
adopta ces vues et en tira parti pour sa thorie des Monades
et comme en vertu de celle-ci le corps et l'me sont ternellement et indissolublement unis, Leibniz appliqua sa thorie
du corps l'me. Les mes des hommes ont toujours exist
sous la forme de corps organiss en la personne de leurs anctres jusqu' Adam, c'est--dire depuis le commencement
des choses

Thorie de l'pigense.

En novembre 1758, Halle,


un jeune mdecin de 26 ans, G. Fr. Wolff (le fils d'un cordonnier de Berlin), soutenait sa thse de doctorat, laquelle
avait pour titre Theoria generationis. Appuyant sa dmonstration sur une srie d'expriences aussi laborieuses que
soigneusement faites, il tablissait que toute la thorie rgnante de la prformbtion et de la scatulation tait fausse.
Dans l'uf de poule, aprs l'incubation, il n'y a, au dbut,
aucune trace de ce qui sera plus tard le corps de l'oiseau avec,
ses diffrentes parties mais au lieu de cela nous trouvons
en haut, sur la sphre jaune de vitellus, un petit disque
circulaire, blanc. f.p mince disque yermninfif devient

ovale et se subdivise alors en quatre couches situes l'une


au-dessus de l'autre et qui sont les bauches des quatre
systmesles plus importants d'organes d'abord, le plus
superficiel, le systme nerveux; au-dessous, la masse charnue (systme musculaire); puis le systme vasculaire (avec
le cur) et enfin le canal intestinal. Ainsi, disait "Wolff avec
raison, la formation du ftus consiste, non pas dans le dveloppement d'organes prforms, mais dans une chane de
ni;n formations, dans une vraie pigense les parties
apparaissent l'une aprs l'autre et toutes sous une forme
simple, absolument diffrente de celle qui se dveloppera
plus tard celle-ci ne se produit que par une srie de transformations merveilleuses. Cette grande dcouverte
une
des plus importantes du xvme sicle
bien qu'elle ait pu
tre confirme immdiatement par la seule vrification des
faits observs, et bien que la Thorie de la gnration fonde
sur elle ne ft pas proprement parler une thorie mais un
simple fait, demeura compltement mconnue pendant un

demi-sicle.
La principale entrave lui venait de la puissante autorit de
HALLER qui la combattait avec obstination, lui opposant ce
dogme: II n'y a pas de devenir! aucune partie du corps
n'est forme avant l'autre, toutes se produisent en mme
temps. Wolff, qui avait d partir pour Ptersbourg, tait
mort depuis longtemps lorsque ses dcouvertes, oublies
depuis, furent reproduites par Lore>z OKEN, lna (1806).

Thorie des feuillets germinatifs.


Aprs que la
thorie de l'pigcnse de Wolff et t confirme par OKEN

et par Mfxkel (1812) et que l'important travail de celui-ci


sur le dveloppement du tube intestinal et t traduit du
latin en allemand, beaucoup de jeunes naturalistes, en Allemagne, se mirent avec le plus grand zle l'tude prcise de
l'embryologie. Le plus clbre et le plus heureux d'entre eux
fut C. E. Baer son fameux ouvrage parut en 1828 sous ce
titre: Embryologie des animaux. Observation et rflexion.

Non seulement le processus de dveloppement du germe y


est dcrit d'une faon complte et remarquablemet claire,
mais on trouve, en outre, dans ce livre nombre de rflexions
profondes au sujet des faits observs. C'est dcrire la formation de l'embryon chez l'homme et les Vertbrs, que l'auteur s'est surtout attach, mais il examine, en outre, l'ontognie toute diffrente des animaux infrieurs, invertbrs.
Les deux assises en forme de feuillets qui apparaissent les
premires dans le disque rond germinatif des Vertbrs
suprieurs, se subdivisent d'abord chacune, selon Baer, en
deux feuillets et les quatre feuillets germinatifs se transforment en quatre tubes qui donnent les organes fondamentaux couche pidermique, couche musculaire, couche vasculaire et couche muqueuse. A la suite de processus d'pigense trs compliqus, les organes dfinitifs se constituent
et cela de la mme manire chez l'homme et chez tous les
Vertbrs Il en va tout autrement dans les trois groupes
principaux d'Invertbrs, qui d'ailleurs diffrent encore ce
point de vue les uns des autres. Parmi les nombreuses dcouvertes particulires de BAER, l'une des plus importantes fu
l'uf humain. Jusqu'alors, chez l'homme comme chez tous
les Mammifres, on avait considr comme des ovules certaines petites vsicules, abondantes dans l'ovaire. Baer, le
premier, montra en 1827 que les vritables ovules sont
enferms dans ces vsicules, les follicules de Graaf , qu'ils
sont beaucoup plus petits qu'elles, que ce sont de petites
sphres n'ayant que 0,2 millimtres de diamtre, visibles
l'il nu dans des circonstances favorables. Le premier, Baer
s'aperut encore que, chez tous les Mammifres, ces petits
ovules fconds, en se dveloppant, donnent d'abord naissance
une vsicule germinative caractristique, une Sphre creuse
contenant un liquide, dont la paroi est forme par la mince
enveloppe embryonnaire le blastoderme.

Ovule et spermatozode. Dix an& aprs que Baer eut


donn un solide fondement l'embryologie par sa thorie

des feuillets germinatifs, une nouvelle tche, trs importante,


fut impose cette science par la thorie cellulaire (1838).
Quel est le rapport de l'uf animal et des feuillets germinatifs qui en proviennent, aux tissus et aux cellules qui
composent le corps adulte? La rponse cette question capitale fut donne au milieu de notre sicle par deux des lves
les plus distingus de J.Mller Rem.\k ( Berlin) etKoELLiKKR
( Wrzbourg). Ils dmontrrent que l'uf n'est pas autre
chose l'origine qu'une cellule et que, de mme, les nombreuses sphres de segmentation qui en proviennent, par
divisions successives, ne sont que de simples cellules. Ces
sphres de segmentation servent d'abord former les
(,
feuillets germinatifs, puis, par suite de la division du travail
et de la diffrenciation qui se produisent au sein de ceux-ci,
les divers organes se constituent. Koei.uker eut, en outre, le
grand mrite de dmontrer que le liquide spermatique
muqueux des animaux mles n'tait pas autre chose qu'un
amas de cellules microscopiques. Les animalcules spermatiques toujours en mouvement et en forme d'pingles, qui
s'y trouvent, les spermatozodes, ne sont autre chose que des
cellules flagelles spciales, ainsi que je l'ai dmontr
pour la premire fois, en 1866, sur les filaments spermatiques des ponges.
Ainsi, on avait dmontr que les deux lments reproducteurs essentiels, le sperme du mle et l'ovule de la femelle,
rentraient, eux aussi, dans la thorie cellulaire dcouverte
dont la haute porte philosophique ne fut reconnue que plus
tard, par l'tude approfondie des phnomnes de fcondation (1875*!

Thorie gastrenne.

Toutes les recherches, faites


jusqu'alors, sur la formation de l'embryon, concernaient
l'homme et les Vertbrs suprieurs, mais surtout l'uf d'oiseau car pour l'exprimentation, l'uf de poule est le plus
gros, le plus commode et on l'a toujours en grande quantit,
sa disposition. On peut trs aisment faire couver l'uf

jusqu' closion dans la couveuse


aussi bien que si la
poule couvait elle-mme
puis suivre d'heure en heure la
srie de transformations qui s'effectuent en trois semaines,
depuis la simple cellule uf jusqu' l'oiseau complet. Baeii
lui-mme n'avait pu dmontrer l'identit dans le mode de
formation caractristique de l'embryon et dans l'apparition
des divers organes, que pour les diffrentes classes de Vertbrs. Par contre, pour les nombreuses classes A' Invertbrs
c'est--dire la plus grande majorit des animaux la
formation du jeune semblait s'effectuer de tout autre faon
et chez la plupart, les feuillets germinatifs semblaient faire
dfaut. C'est seulement au milieu de ce sicle que leur existence fut dmontre chez les Invertbrs; par Huxley (1849)
pour les Mduses,par Koei.i.iker (1844) pour les Cphalopodes.
Les dcouvertes de Kowalewsky (1866) prirent ensuite une
importance spciale ce savant montra que le plus infrieur
des Vertbrs, la lancette ou Amphioxus se dveloppe exactement de la mme manire -manire vrai dire trs primitive qu'un Tunicier, Invertbr d'apparence trs diffrent,
ascidie. Le mme observateur montra,
l' tui de mer
en outre, une formation analogue aux feuillets germinatifs
chez diffrents vers, chez les Echinodermes et chez les Articuls. Je m'occupais alors moi-mme, depuis 1866, du dveloppement des ponges, des coraux, des mduses et des
siphonophores et comme, dans ces classes infrieures d'organismes pluricellulaires, j'observais partout la mme formation de deux feuillets primaires, j'acquis la conviction que ce
processus important de germination tait le mme travers
toute la srie animale. Ce fait me parut surtout important
que chez les ponges et les Clentrs infrieurs (polypes,
mduses) le corps n'est constitu longtemps, sinon toute la
vie, que de deux simples assises cellulaires; Huxley (1849),
les avait dj compares, en ce qui concerne les mduses,
aux deux feuillets primaires des Vertbrs. M'appuyant sur
ces observations et ces comparaisons, je posai alors en 1872,
dans ma Philosophie des ponges calcaires , la thori

ou

gastrenne dont les points essentiels sont les suivants

1.

Le

rgne animal tout entier se divise en deux grands groupes


radicalement diffrents, les animaux monocellulaires (Protozoaires] et les animaux pluricellulaires [Mtazoaires) l'organisme tout entier des Protozoaires (Rhizopodes et Infusoires),
demeure, la vie durant, l'tat de simple cellule (plus
rarement on trouve un rseau lche de cellules qui ne forment pas encore un tissu, le cnobium) l'organisme des
Mtazoaires, par contre, n'est unicellulaire qu'au dbut, plus
tard il est compos de nombreuses cellules qui forment des
tissus. II. Il s'ensuit que la reproduction et le mode de dveloppement diffrent aussi essentiellement dans les deux groupes la reproduction, chez les Protozoaires, est gnralement
asexue, elle se fait par division, bourgeonnement ou sporulation ces animaux ne possdent, proprement parler, ni
uf ni sperme. Chez les Mtazoaires, au contraire, les sexes
masculin et fminin diffrent, la reproduction est presque
toujours sexue, elle a lieu au moyen d'oeufs qui sont fconds par le sperme du mle. III. Il s'ensuit que c'est chez les
seuls Mtazoaires que se forment des feuillets germinatifs et
leur suite des tissus, lesquels manquent encore totalement
chez les Protozoaires. IV. Chez les Mtazoaires n'apparaissent
d'abord que deux feuillets germinatifs primaires, qui ont
partout la mme signification essentielle: le feuillet piderinique, externe, donnera le revtement cutan externe et le
systme nerveux; le feuillet intestinal, interne, au contraire,
sera l'origine du tube intestinal et de tous les autres organes. V. Au stade qui, partout, suit celui de l'uf fcond et
o l'on ne rencontre que les deux feuillets primitifs, j'ai
donn le nom de larve intestinale ou de germe en gobelet
(gastrula); le corps deux assises en forme de gobelet,
dlimite originairement une simple cavit digestive, Y intestin primitif (progaster ou archenteron) dont l'unique ouverture est la bouche primitive (prostoma ou blastopore). Tels
sont les premiers organes du corps, chez les animaux pluricellulaires, et les deux assises cellulaires de la paroi,simples

pithliums, sont les premiers tissus tous les autres organes et tissus n'apparaissent que plus tard (formations secondaires) et proviennent des premiers. VI. De cette identit, de
cette homologie de lagastrula dans toutes les classes et toutes
les subdivisions du groupe des Mtazoaires, je tirai, en vertu
de la grande loi biogntique (cf. chap. V) la conclusion suivante
tous les Mtazoaires drivent primitivement d'une
forme ancestrale commune, la gastra; de plus, cette forme
ancestrale, qui remonte une poque trs recule (priode
laurentienne) et a disparu depuis longtemps, possdait, dans
ses traits essentiels, la forme et la composition qui se sont
conserves par hrdit chez la gastrula actuelle. VII. Cette
conclusion phylogntique, tire de la comparaison des faits
de l'ontognie, est en outre confirme par ce fait qu'il existe
encore aujourd'hui des individus appartenant au groupe des
Gastrads (Gastrmaries, Cyemaries, Physemaries) ainsi
que des formes ancestrales dans d'autres groupes, dont l'organisation n'est que trs peu suprieure celle des gastrads
prcdents (l'olynthus chez les Spongiaires 5 Yhydre,\& polype
commun d'eau douce, chez les Coelentrs la convolute et
autres Cryptocles, les plus simples des Turbellaris, chez les
Plathelminthes). VIII. La suite du dveloppement, partir du
stade gastrula, permet de diviser les Mtazoaires en deux
grands groupes trs diffrents les plus anciens, animaux
infrieurs (Clentrs ou Aclomiens) ne prsentent pas
encore de cavit du corps et ne possdent ni sang, ni anus
c'est le cas des Gastrads, des Spongiaires, des Coelentrs
et des Plathelminthes. Les plus rcents, au contraire, les
animaux suprieurs (Clomiens ou Artioioaires) possdent
une vritable cavit du corps et, la plupart du moins, du
sang et un anus; ils comprennent les vers (Vermalia) et les
groupes typiques suprieurs auxquels les vers ont donn
naissance chinodernes,Mollusques, Arthropodes, Tuniciers
et Vertbrs.

Tels sont les points essentiels de

ma

thorie qastrenne dontt

la premire bauche date de 1872 mais que j'ai reprise plus

tard et dveloppe plus longuement, m 'efforant, dans une


srie d' Etudes sur la thorie gastrenne , de lui donner
une base plus solide encore (1873-1884). Quoiqu'au dbut
cette thorie ait t presque universellement repousse et
qu'elle ait t violemment combattue pendant dix ans par de
nombreuses autorits, elle est aujourd'hui (depuis prs de
quinze ans) admise par tous les savants comptents. Voyons
maintenant l'tendue des consquences que nous pouvons
tirer de la thorie gastrenne et de l'embryologie en gnral,
par rapport au problme principal que nous nous sommes
pos la place de l'homme dans la nature.

Ovule et spermatozode de l'homme.


L'uf de
l'homme, comme celui de tous les autres Mtazoaires, est
une simple cellule et cette petite cellulle sphrique (qui n'a
que U, 2 millimtres cle diamtre) a la mme structure caractristique que chez tous les autres mammifres vivipares.
La petite masse protoplasmique, en effet, est entoure d'une
paisse membrane transparente, prsentant de fines stries
radiales: la zone pellucide, la petite vsicule germinative, elle
aussi (le noyau cellulaire), incluse l'intrieur du protoplasma (corps cellulaire) prsente la mme grandeur et la
mme structure que chez les autres Mammifres. On en peut
dire autant des spermatozodes ou filaments spermatiques,
anims de mouvements, du mle, de ces minuscules cellules
flagelles en forme de filaments et qu'on trouve par millions
dans chaque gouttelette du sperme muqueux du mle on les
avait prisautrefois, causede leurs mouvements rapides, pour
des animalcules spermatiques spciaux: les spermatozaires.
L'apparition de ces deux importantes cellules sexuelles dans
la glande sexuelle (gonade), se fait, elle aussi de la mme faon
chez l'homme et chez les autres Mammifres; les ufs dans
l'ovaire de la femme (ovaritnn) aussi bien que les spermatozodes dans le testicule de l'homme (spermarium) se pro-

duisent partout de la mme faon ils drivent de cellules,


provenant originairement de Vpithlium clomigue, de cette
assise cellulaire qui revt la cavit du corps.

Conception. Fcondation. Le moment le plus important dans la vie de tout homme (comme de tout autre Mtazoaire) c'est celui o commence son existence individuelle
c'est l'instant o les deux cellules sexuelles des parents se
rencontrent et se fusionnent pour former une cellule unique.
Cette nouvelle cellule, l' ovule fcond , est la cellule souche
individuelle (cytula) dont proviendront, par des divisions
successives, les cellules des feuillets germinatifs, et la gastrula. C'est seulement avec la formation de cette cytula,
c'est--dire avec le processus de la fcondation lui-mme, que
commence l'existence de la personne de l'individualit indpendante. Ce fait ontogntique est essentiellement important, car de lui seul, dj, on peut tirer des consquences
d'une porte immense. Et d'abord il s'en suit, ainsi qu'on le
voit clairement, que l'homme, ainsi que tous les autres Mtazoaires, tient toutes ses qualits personnelles, corporelles et
intellectuelles, de ses deux parents qui les lui ont transmises
en vertu de l'hrdit il s'ensuit, en outre, qu'une certitude
s'impose nous, grosse de consquences c'est que la nouvelle personne, qui doit son origine ces phnomnes, ne
peut absolument pas prtendre tre immortelle.
Les dtails du processus de fcondation et de reproduction
sexue, en gnral, prennent par suite une importance capitale ils ne nous sont connus, avec toutes leurs particularits,
que depuis 1875, depuis qu'OscAR HERTWIG (alors mon lve
et mon compagnon de voyage Ajaccio) ouvrit la voie aux
recherches ultrieures par celles qu'il fit sur la fcondation
des ufs d'oursins. La belle capitale de l'le des romarins, o
Napolon naquit en 1769. est en mme temps l'endroit o
furent observs pour la premire fois avec exactitude, et dans
leurs moindres dtails, les secrets de la fcondation animale.
Hertwi& trouva que le seul phnomne essentiel tait la fu-

sion des deux cellules sexuelles et de leurs noyaux. Parmi les


millions de cellules flagelles mles qui se pressent en essaim
autour de l'ovule femelle, un seul pntre dans le corps protoplasmique. Les noyaux des deux cellules (noyau du spermatozode et noyau de l'ovule), sont attirs l'un vers l'autre par
une force mystrieuse considre comme une activit sensorielle chimique, analogue l'odorat les deux noyaux s'approchent ainsi l'un de l'autre et se fusionnent. Ainsi, grce
une impression sensible des deux noyaux sexuels et par
suite d'un chimiotropisme erotique, il se produit une nouvelle
cellule qui runit en elle les qualits hrditaires des deux
parents le noyau du spermatozode transmet les caractres
paternels, celui de l'ovule les caractres maternels la cellule
souche aux dpens de laquelle le germe se dveloppe cette
transmission vaut aussi bien pour les qualits corporelles que
pour ce qu'on appelle les qualits de l'me.

Ebauche de l'embryon humain.

La formation des
feuillets germinatifs par division rpte de la cellule souche,
l'apparition de la gastrula et des formes embryonnaires issues
d'elle, tout cela se produit chez l'homme absolument de la
mme manire que chez les Mammifres suprieurs, avec les
mmes dtails caractristiques qui diffrencient ce groupe de
celui des Vertbrs infrieurs. Dans les premires priodes
du dveloppement embryologique, ces caractres propres des
Placentaliens ne se distinguent pas encore. La forme trs im
portante de la chordula ou larve chordale , qui suit immdiatement le stade gastrula, prsente chez tous les Vertbrs les mmes traits essentiels une simple baguette
axiale, la chorda, s'tend tout droit suivant le grand axe du
corps qui est ovale, en forme de bouclier ( bouclier germinatif ) au-dessus de la chorda se dveloppe, aux dpens
du feuillet externe, la moelle pinire au-dessous de la
chorda le tube digestif. C'est alors seulement qu'apparaissent des deux cts, droite et gauche de la baguette
axiale, la chane des vertbres primitives , et l'bauche

des plaques musculaires avec lesquelles commence la segmentation du corps. Devant, sur la face intestinale, apparaissent de chaque ct les fentes branchiales, ouvertures du
pharynx par lesquelles l'origine, chez nos anctres les poissons, l'eau ncessaire la respiration et avale parla bouche
ressortait ainsi sur les cts. Par suite de la tnacit de l'hrdit, ces fentes branchiales, qui n'avaient d'importance
que chez les formes ancestrales aquatiques, c'est--dire chez
apparaissent aujourles animaux voisins des poissons
d'hui encore chez l'homme, comme chez tous les autres Vertbrs elles disparaissent par la suite. Mme aprs l'apparition, dans la rgion de la tte, des cinq vsicules crbrales,
aprs que, sur les cts, les yeux et les oreilles se sont bauchs, aprs que, dans la rgion du tronc, les rudiments des
deux paires de membres ont fait saillie sous forme de bourgeons ronds un peu aplatis, mme alors, l'embryon humain,
en forme de poisson, est encore si semblable celui de tous
les Vertbrs, qu'on ne peut pas l'en distinguer.

Identit entre les embryons de tous les Vertbrs.


L'identit sur tous les points essentiels entre

l'embryon humain et celui des autres Vertbrs, ces premiers stades de la formation et tant en ce qui concerne la
forme extrieure du corps que la structure interne
est un
fait embryologique de premire importance on en peut
dduire, en vertu de la grande loi biogntique, des consquences capitales. Car on ne peut pas l'expliquer autrement
qu'en admettant qu'il y a eu hrdit partir d'une forme
ancestrale commune. Lorsque nous constatons qu' un certain stade, l'embryon de l'homme et celui du singe, celui du
chien et celui du lapin, celui du porc et celui du mouton,
quoiqu'on les puisse reconnatre appartenir des Vertbrs
suprieurs, ne peuvent cependant pas tre distingus l'un de
l'antre, le fait ne nous semble pouvoir tre expliqu que par
une origine commune. Et cette explication se confirme si
nous observons les diffrences, les divergences qui sur-

viennent ensuite entre ces formes embryonnaires. l'lus deux


formes animales sont voisines dans l'ensemble de leur conformation et par suite dans la classification naturelle, plus
aussi leurs embryons se ressemblent longtemps, plus aussi
dpendent troitement l'un de l'autre les deux groupes de
l'arbre gnalogique auxquels se rattachent ces deux formes
plus est proche leur parent phylogntique . C'est pourquoi les embryons de l'homme et des singes anthropodes
restent encore trs semblables par la suite, un degr trs
avanc de dveloppement o les diffrences qui les distinguent
des embryons des autres Mammifres sont immdiatement
reconnaissables. J'ai expos ce fait essentiel, tant dans mon
Histoire de la Cration naturelle (1898, tabl. 2 et 3) que dans
mon Anlhropognie (1891, tabl. 6 9) en rapprochant, pour
un certain nombre de Vertbrs, les stades correspondants
du dveloppement.

Les enveloppes embryonnaires chez l'homme.


La haute importance phylogntique de la ressemblance
dont nous venons de parler ressort non seulement de la
comparaison des embryons de Vertbrs en eux-mmes,
mais aussi de celle de leurs enveloppes. Les trois classes
suprieures de Vertbrs, en effet (Reptiles, Oiseaux et Mammifres) se distinguent des classes infrieures par la formation d'enveloppes embryonnaires caractristiques Yamnion (peau aqueuse) et le srolemme (peau sreuse). L'embryon est inclus l'intrieur de ces sacs pleins d'eau et il est
ainsi protg contre les chocs et les pressions. Cet appareil
protecteur, qui a sa raison d'tre dans l'utilit, n'est probablement apparu que pendant la priode permique, alors que
les premiers Reptiles, (les Proreptiles), formes originaires des
Amniotes, se sont compltement adapts la vie terrestre.
Chez leurs anctres directs, les Amphibies, comme chez les
Poissons, cet appareil protecteur fait encore dfaut il tait
superflu chez ces animaux aquatiques. A l'acquisition de ces
enveloppes se rattachent, chez tous les Amniotes, deuxehan-

premirement, la disparition complte des branchies (tandis que les arcs branchiaux et les fentes qui les
sparaient se transmettent sous forme d' organes rudimentaires et deuximement la formation de l'allantode. Ce sac
plein d'eau, en forme de vsicule, se dveloppe chez l'embryon
de tous les Amniotes aux dpens de l'intestin postrieur et
n'est pas autre chose que la vessie urinaire agrandie des Amphibies ancestraux. Ses parties interne et infrieure formeront plus tard la vessie dfinitive des Amniotes, tandis
que la partie externe, la plus grande, entre en rgression.
D'ordinaire l'allantode joue, pendant quelque temps, un rle
important dans la respiration de l'embryon par ce fait que
d'importants vaisseaux s'talent sur sa paroi. La formation
des enveloppes embryonnaires (amnion et sroletnme). aussi
bien que celle de l'allantode, a lieu chez l'homme absolument de la mme manire que chez tous les autres
Amniotes et par les mmes processus compliqus de dveloppement l'homme est un vritable Amniote.
gements

Le placenta de l'homme. La nutrition de l'embryon


humain dans la matrice a lieu, on le sait, au moyen d'un
organe spcial, extrmement vascularis, qu'on appelle placenta ou gteau vasculaire . Cet important organe de
nutrition forme un disque orbiculaire spongieux, de 16
20 centimtres de diamtre, 3 4 centimtres d'paisseur, et
pse de 1 2 livres aprs la naissance de l'enfant il se
dtache et il est expuls sous le nom d'arrire-faix. Le placenta comprend deux parties toutes diffrentes le gteau
ftal ou placenta de l'enfant (Pl. ftalis) et le gteau maternel ou gteau vasculaire maternel (Pl. uterina). Ce dernier
contient des sinus sanguins bien dvelopps qui reoivent
le sang amen par les vaisseaux utrins. Le gteau ftal, au
contraire, est form de nombreuses villosits ramifies qui
se dveloppent la surface de l'allantode de l'enfant et tirent
leur sang de ses vaisseaux ombilicaux. Les villosits creuses,
remplies par le sang du gteau ftal, pntrent dans les

sinus sanguins du gteau maternel et la mince cloison qui les


spare l'un de l'autre s'amincit tellement qu'un change
direct des matriaux nutritifs du sang peut avoir lieu (par
osmose) travers elle.
Dans les groupes primitifs les plus infrieurs de Placentalims, la superficie tout entire de l'enveloppe externe de
l'embryon est couverte de nombreuses petites villosits ces
villosits du chorion pntrent dans des excavations de la

muqueuse utrine et s'en dtachent aisment lors de la naissance. C'est le cas chez la plupart des Onguls (par exemple,
le porc, le chameau, le cheval); chez la plupart des Ctacs et
des Prosimiens on a dsign ces Malloplacentaliens du nom
'Indcidus(k placenta diffus, malloplacenta). Chez les autres
Placentaliens et chez l'homme, la mme disposition s'observe
au dbut. Elle change cependant bientt, les villosits venant
disparatre sur une partie du chorion, mais elles ne se
dveloppent que davantage sur la partie restante et se soudent(
trs intimement la muqueuse utrine. Une partie de celle-ci,
par suite de cette soudure intime, se dchire la naissance
et son expulsion amne un flux sanguin. Cette membrane
caduque ou membrane crible (Dcidue) est une formation
caractristique des Placentaliens suprieurs qu'on a runis
cause de cela sous le nom de Dcidus ce groupe appartiennent principalement les Carnivores, les Onguiculs, les
singes et l'homme chez les Carnivores et chez quelques
Onguls (par exemple l'lphant) le placenta prsente la forme
d'une ceinture (Zonoplacentaliens) par contre, chez les
Onguiculs, chez les Insectivores (la taupe, le hrisson) chez
les singes et l'homme il a la forme d'un disque (Discoplacentaliens).
Il n'y a pas plus de dix ans, la plupart des embryologistes
croyaient encore que l'homme se distinguait, dans la formation de son placenta, par certaines particularits, surtout par
l'existence de ce qu'on appelle la dcidue rflexe et par celle
du cordon ombilical qui relie cette dcidue au foetus; on
pensait que ces organes embryonnaires spciaux manquaient

aux autres placentaliens et en particulier aux singes. Le


cordon ombilical (funiculus umbilicalis), organe important,
est un cordon cylindrique et mou, de 40 60 cm. de long et
de l'paisseur du petit doigt (11 13 mm.). Il sert de lien
entre l'embryon et le gteau maternel en ce qu'il conduit les
vaisseaux sanguins, porteurs des matriaux nutritifs du corps
de l'embryon dans le gteau ftal; de plus il renferme aussi
l'extrmit de l'allantode et du sac vitellin. Mais tandis que
ce sac, chez le ftus humain de trois semaines, reprsente
encore la plus grande moiti de la vsicule embryonnaire, il
se rsorbe bientt aprs, si bien qu'on n'en trouve plus trace
chez le foetus parvenu maturit; cependant il persiste
l'tat rudimentaire et on le retrouve, mme aprs la naissance, sous forme de minuscule vsicule ombilicale L'bauche
de l'allantode, en forme de vsicule, entre elle-mme de
bonne heure en rgression chez l'homme et ce fait est en
rapport avec la formation, par l'amnion, d'un organe un peu
diffrent, ce qu'on appelle le pdicule ventral. Nous ne pouvons pas, d'ailleurs, insister ici sur les relations anatomiques
je les ai
et embryologiques compliques de ces organes
d'ailleurs dcrites en y joignant des illustrations, dans mon
Anthropognie (Leon 23).
Les adversaires de la thorie de l'volution invoquaient
encore il y a dix ans ces particularits tout fait caractristiques de la fcondation chez Yhommc, lesquelles
devaient le distinguer de tous les autres Mammifres. Mais
en 1890, Emile Selenka dmontra que les mmes particularits
se prsentent chez les singes anthropodes, et notamment chez
l'orang [satyrus), tandis qu'elles font dfaut chez les singes
infrieurs. Ainsi se justifiait, ici encore, le principe pithecomtrique de Huxley Les diffrences entre l'homme et les
singes anthropodes sont moindres que celles qui existent
entre ces derniers et les singes infrieurs . Les prtendues
parent de l'homme et du singe
preuves contre l'troite
se rvlaient, ici encore, un examen plus minutieux des

donnes relles, comme constituant, au contraire, d'importants arguments en faveur de cette parent.
Tout naturaliste qui voudra pntrer, les yeux ouverts,
plus avant dans cet obscur mais si intressant labyrinthe de
notre embryologie, s'il est en tat d'en faire la comparaison
critique avec celle des autres Mammifres, y trouvera les
fanaux les plus importants pour la comprhension de notre
phylognie. Car les divers stades du dveloppement embryonnaire, en vertu de la grande loi biogntique, jettent comme
phnomnes d'hrdit palingnliques, une vive lumire sur
les stades correspondants de notre srie ancestrale. Mais, de
leur ct, les phnomnes d'adaptation cnogntiques, la
formation d'organes embryonnaires passagers
les enveloppes caractristiques et avant tout le placenta
nous
donnent des aperus trs prcis sur notre troite parent
originelle avec les Primates.

CHAPITRE V

Notre gnalogie.
ETUDES

MONISTES SUR L'ORIGINE ET LA DESCENDANCE DE L'HOMME,

TENDANT A MONTRER QU'IL DESCEND DES VERTBRS ET DIRECTEMENT DES PRIMATES,

des

L'esquisse gnrale de l'arbre


Primates, depuis les plus anciens Prosimiens
de l'ocne jusqu' l'homme, est renferme
tout entire dans la priode tertiaire il n'y a
plus l de membre manquant important.
La descendance de l'homme d'une ligne de
Primates de la priode tertiaire, formes
aujourd'hui disparues, n'est plus une vague
hypothse mais un fait historique. L'impor-

tance incommensurable qu'offre celle connaissance certaine de l'origine de l'homme


s'impose tout penseur impartial et consquent.
(Confrence faite Cambridge sur
Vrtat actuel de nos connaissances
relativenient Voriyine de
l'homme, 188.)

SOMMAIRE DU CINQUIME CHAPITRE

Origine de l'homme. Ilistoire mythique de la cration. Mose et Linn.


Cration des espces constantes.
Thorie des cataclysmes, Cuvier.
Thorie de la descendance, Lamarck
Transformisme, Gtlie (1790).
(1809).
Histoire gnalogique
Thorie de la slection, Darwin (1859).
(phylognie) (1866).
Arbres gnalogiques. Morphologie gnrale.
Histoire de la cration naturelle.
Phylognie systmatique. Grande
loi fondamentale biogntique.
Anthropognie. L'homme descendant
du singe.
Thorie pithccode .
Le pithcanthrope fossile de
Dubois (1894).

LITTERATURE

Darwin. L'origine de l'homme et la slection sexuelle.


TH. Huxley. Des faits qui tmoignent de la place de V homme dans la
nature.
E. Haeckbl. Anthropognie. (2 ter Theil Stammesgeschichte oder l'hyloCh.

genie) IV-e Autl. 1891.


C. Gegenbaur. Vergleichen.de natomie der Wirbelthieremit Beriicksichtigung der Wirbellosen (2 Bde, Leipzig, 1898).
C. Zittel. Grundzuge der Palaeontologie (1895).
E. Haeckel. Systematische Stammesgeschichte des Menschen (7. Kapitel
der Systematischen Phylognie der Wirbelthiere), Berlin 1895.
L Buchner. DerMensch unds eine Stellung in der Natur,in Vergangenheit,

Gegenwartund Zukunfl (3- Aufl. 1889).


J.-G. Vogt. Die Menschwerdung. Die Entwickelung des Menschen aus der
Hauptrtihe der PHmaten (Leipzig, 1892).
E. Haeckel. Ueber unsere gegenwaertige Kenntniss vom Ursprung des
Menschen (Vertrag in Cambridge), trad. fr. du Dr Laloy. 2 tirage 1900.

La plus jeune, parmi les grandes branches 'de l'arbre


vivant de la biologie, c'est cette science naturelle que nous
appelons Gnalogie ou Phijlognie. Elle s'est dveloppe
bien plus tard encore et malgr des difficults bien plus
grandes, que sa sur naturelle, l'embryognie ou ontognie.
Celle-ci avait pour objet la connaissance des processus
mystrieux par suite desquels les m<2fsorganiss,animaux
ou plantes, se dveloppent aux dpens de l'uf. La gnalogie,
par contre, doit rpondre cette question beaucoup plus
difficile et obscure Comment sont apparues les espces
organiques, les diffrents phylums d'animaux ou de plantes?
h'ontognie (aussi bien l'embryologie, que l'tude des
mtamorphoses), pouvait adopter, pour rsoudre sa tche,
sise tout proche,la voie immdiate deVobservation empirique;
elle n'avait qu' suivre jour par jour et heure par heure les
transformations visibles que l'embryon organis, dans
l'espace de peu de temps, subit mesure qu'il se dveloppe
aux dpens de l'uf. Bien plus difficile tait, ds l'origine, la
tche lointaine de la phylognie car les lents processus de
transformation graduelle qui dterminent l'apparition des
espces vgtales et animales, s'accomplissent insensiblement au cours de milliers et de millions de sicles; leur
observation immdiate n'est possible que dans des limites
trs restreintes et la plus grande partie de ces processus
historiques ne peut tre connue qu'indirectement par la
ri-flexion critique, en utilisant pour les comparer des donnes empiriques appartenant aux doiuaiues trs diffrents
de la palontologie, de l'ontognie et de la morphologie.

A cela se joignait l'important obstacle que constituait pour la


gnalogie naturelle, en gnral, son rapport intime avec
Y
histoire de la cration , avec les mythes surnaturels et
les dogmes religieux; on conoit ds lors aisment que ce ne
soit qu'au cours de ces quarante dernires annes que
l'existence, en tant que science, del vritable phylognie ait
pu tre conquise et assure, aprs de difficiles combats.

Histoire mythique de la cration.

Tous les essais


srieux entrepris jusqu'au commencement de notre xixe sicle pour rsoudre le problme de l'apparition des organismes, sont venus chouer dans le labyrinthe des lgendes
surnaturelles dp la cration. Les efforts individuels de quel
ques penseurs minents pour s'manciper, atteindre une
explication naturelle, demeurrent infructueux. Les mythes
divers. "elatifs la cration se sont dvelopps, chez tous
les peuples civiliss de l'antiquit, en mme temps que la
religion et pendant le moyen ge, ce fut naturellement le
christianisme, parvenu la toute-puissance; qui revendiqua
le droit de rsoudre le problme de la cration. Or comme la
Bible tait la base inbranlable de l'difice religieux chrtien,
on emprunta toute l'histoire de la cration au premier livre
de Mose. C'est encore l-dessus que s'appuya le grand naturaliste sudois, Linn, lorsqu'en 1735, le premier, dans son
Systema natitr, point de dpart de la science postrieure,
il entreprit de trouver, pour les innombrables corps de la
nature, une ordonnance, une terminologie et une classification
systmatiques. 11 inaugura, comme tant le meilleur auxiliaire
pratique, la double dnomination bien connue, ou nomenphylum un
clature binaire il donna chaque
nom d'espce particulier qu'il fit prcder d'un nom plus
gnral de genre. Dans un mme genre (iji-nua) furent runies
les espces (species) voisines; c'est ainsi, pur exemple, que
Linn runit dans le genre chien (catiis), comme des espces
diffrentes le chien domestique (canin familiarist), le chacal
(canis aurens), le loup (canin lupus), le renard (canis vul-

ou

pes), etc. Cette nomenclature parut bientt si pratique


qu'elle fut partout adopte et qu'elle est applique aujourd'hui encore dans la systmatique, tant en botanique qu'en
zoologie.
Mais la science se heurta un dogme thorique des plus
dangereux, celui-l mme auquel LINN avait rattach sa
notion pratique d'espce. La premire question qui devait se
poser ce savant penseur, c'tait naturellement de savoir ce
qui constitue proprement le concept d'espce, quelles en sont
la comprhension et l'extension. A cette question fondamentale, Linn faisait la plus nave rponse, s'appuyant sur le
mythe mosaque de la cration, universellement admis
Species tt sunt diverse, quot diversas formas ab inilio
creavil infnitum ens. (Il y a autant d'espces diffrentes que
l'tre infini a cr au dbut de formes diffrentes. Ce dogme
thosophique coupait court toute explication naturelle de
.l'apparition des espces. Linn ne connaissait que les espces
actuelles vgtales et animales il ne souponnait rien des
formes disparues, infiniment plus nombreuses, qui avaient
peupl notre globe, sous des aspects divers, pendant les
priodes antrieures de son histoire.
C'est seulement au dbut de notre sicle que ces fossiles
furent mieux connus par CUVIER. Dans son ouvrage clbre
sur les os fossiles des Vertbrs quadrupdes (1812), il donna,
le premier, une description exacte et une juste interprtation
de nombreux fossiles. Il dmontra en mme temps qu'aux
diffrentes priodes de l'histoire de la terre, une srie de
faunes trs diffrentes s'taient succd. Comme CUVIER
s'obstinait maintenir la thorie de Linn de l'indpendance
absolue des espces. il crut ne pouvoir expliquer leur apparition qu'en disant qu'une srie de grands cataclysmes et de
crations successives s'taient succd sur la terre toutes les
cratures vivantes auraient t ananties au commencementt
de chaque grande rvolution terrestre, tandis qu' la fin, une
nouvelle faune aurait t cre. Bien que cette thorie des
cataclysmes de Ctjviek conduist aux consquences les plus

absurdes et conclt au pur miracle, elle ft bientt universellement adopte et rgna jusqu' Darwin (1859).

Transformisme (Gthe).

On entrevoit aisment que

les ides courantes sur l'absolue indpendance des espces


organiques et leur cration surnaturelle, ne pouvaient pas
satisfaire les penseurs plus profonds. Aussi trouvons-nous,
ds la seconde moiti du xvm" sicle, quelques esprits minents proccups de trouver une solution naturelle au grand
problme de la cration . Devanant tous les autres, le plus
minent de nos potes et de nos penseurs, GOETHE, par ses
tudes morphologiques prolonges et assidues, avait dj
clairement reconnu,il y a plus de cent ans, le rapport intime
de toutes les formes organiques et il tait dj parvenu la
ferme conviction d'une origine naturelle commune.
Dans sa clbre Mtamorphose des plantes (1790), il
faisait, driver les diverses formes de plantes d'une plante
originelle et les divers organes d'une mme plante d'un
organe originel, la feuille. Dans sa thorie vertbrale du
crne, il essayait de montrer que le crne de tous les Vertbrs ,y compris l'homme
tait constitu de la mme
manire par certains groupes d'os, disposs selon un ordre
fixe, et qui n'taient autre chose que des vertbres transformes. C'tait prcisment ses tudes approfondies d'ostologie compare qui avaient conduit Goethe la ferme certitude
de l'unit d'organisation il avait reconnu que le squelette
de l'homme est constitu d'aprs le mme type que celui de
tous les autres Vertbrs, form d'aprs un modle qui ne
9'eff ace un peu que dans ses parties trs constantes et qui,
chaquejour, grce la reproduction, se dveloppe et se transforme . Goethe tient cette transformation pour la rsultante
de l'action rciproque de deux forces plastiques une force
interne centripte de l'organisme, la tendance la spcification et une force externe, centrifuge, la tendance
la variation ou l'Ide de mtamorphose la premire
correspond ce que nous appelons aujourd'hui l'hrdit, la

seconde l'adaptation. Combien Goethk, par ces tudes de


philosophie scientifique sur la formationet la transformation
des corps organiss de la nature , avait pntr profondment
dans leur essence et combien par suite, on peut le considrer comme le prcurseur le plus important de Darwin et de
Lamarck, c'est ce qui ressort des passages intressants de
ses uvres que j'ai rassembls dans la 4e leon de mon Histoire de la Cration Naturelle (1), (9 dition, p. 65 68).
Cependant, ces ides d'volution naturelle exprimes par Goethe, comme aussi les vues analogues (et. op. cit.) de Kant,
Okkn, Treviranus et autres philosophes naturalistes du commencement de ce sicle, ne s'tendaient pas au-del de certaines notions gnrales. Il y manquait le puissant levier,
ncessaire l'histoire de la cration naturelle pour se
fonder dfinitivement par la critique du dogme d'espce, et ce
levier nous le devons LAMARCK.

Thorie de la descendance (Lamarck 1809).

Le
premier essai vigoureux en vue de fonder scientifiquement le
transformisme, fut fait au dbut du xixe sicle par le grand
philosophe naturaliste franais, LAMARCK, l'adversaire le plus
redoutable de son collgue CUVIER, Paris. Dj, en 1802, il
avait exprim dans ses Considrations sur les corps vivants,
les ides toutes nouvelles sur l'instabilit et la transformation des espces, d'ides qu'il a traites fond, en
1809, dans les deux volumes de son ouvrage profond, la
Philosophie zoologique. LAMARCK dveloppait l, pour la
premire fois,
en opposition avec le dogme rgnant de
l'ide juste que l'espce organique tait une absl'espce

traction artificielle, un terme valeur relative, aussi bien que


les termes plus gnraux de genre, de famille, d'ordre et de
classe. Il prtendait, en outre, que toutes les espces taient
variables et provenaient d'espces plus anciennes, par des
Naluransckauung von Darwin, Gthe und Lamarck.
(Confrence faite Eisenach, 1882).
(1) E.

Haeckbl.

Die

transformations opres au cours de longues priodes. Les


formes ancestrales communes, desquelles proviennent les espces ultrieures, taient l'origine des organismes trs
simples et trs infrieurs; les premires et les plus anciennes
s'tant produites par parthnogense. Tandis que par Y hrdit, le type se maintient constant travers la srie des gnrations, les espces se transforment insensiblement par
l'adaptation, l'habitude et l'exercice des organes. Notre
organisme humain, lui aussi, provient, de la mme manire,
des transformations naturelles effectues travers une srie
de mammifres voisins des singes. Pour tous ces processus,
comme en gnral pour tous les phnomnes de la vie de
l'esprit aussi bien que de la nature, LAMARCK n'admet exclusivement que des processus mcaniques, physiques et chimiques il ne tient pour vraies que les causes efficientes.
Sa profonde Philosophie zoologique contient les lments
d'un systme de la nature purement moniste, fond sur
la thorie de l'volution. J'ai expos en dtail les mrites
de LAMARCK dans la 4e leon de mon Anthropognie (4* dition, p. 63) et dans la 5" leon de ma Cration naturelle(9e dition, p. 89).
On aurait pu s'attendre ce que ce grandiose essai, en vue
de fonder scientifiquement la thorie de la descendance, ait
aussitt branl le mythe rgnant de la cration des espces
et fray la voie une thorie naturelle de l'volution. Mais,
au contraire, LAMARCK fut aussi impuissant contre l'autorit
conservatrice de son grand rival CuviER,que devait l'tre,vingt
ans plus tard, son collgue et mule GEOFFROY Saint-Hilaire.
Les combats clbres que ce philosophe naturaliste eut
soutenir en 1830, au sein de l'Acadmie franaise, contre
Cuvier se terminrent par le complet triomphe de ce dernier.
J'ai dj parl trs longuement de ces combats auxquels
Goethe prit un si vif intrt (H. de la Cr., p. 77 80). Le
puissant dveloppement que prit cette poque l'tude empirique de la biologie, la quantit d'intressantes dcouvertes
faites, tant sur le domaine de l'anatomie que sur celui de la

physiologie compare, l'tablissement dfinitif de la thorie


cellulaire et les progrs de l'ontognie, tout cela fournissait aux zoologistes et aux botanistes un tel surcrot de matriaux de travail productif, qu' ct de cela la difficile et
obscure question de l'origine des espces fut compltement
oublie. On se contenta du vieux dogme traditionnel de la
cration. Mme aprs que le grand naturaliste anglais CH.
Lyell (1830), dans ses Principes de Gologie eut refut
la thorie miraculeuse des cataclysmes de Cuvier et eut
dmontr que la nature inorganique de notre plante avait
suivi une volution naturelle et continue
mme alors, on
refusa au principe de continuit si simple de Lyell, toute
application la nature organique. Les germes d'une phylognie naturelle, enfouis dans les uvres de Lamarck, furent
oublis autant que l'bauche d'ontognie naturelle qu'avait
trace, cinquante ans plutt (1759), G. F. Wolff dans sa thorie de la gnration. Dans les deux cas, il fallut un demisicle tout entier avant que les ides essentielles sur le dveloppement naturel, parvinssent se faire admettre. Ce fut
seulement aprs que Darwin (1859) eut abord la solution
du problme de la cration par un tout autre ct, s'aidant
avec succs du trsor de connaissances empiriques acquises
depuis, que l'on commena s'occuper de Lamarck comme
du plus grand parmi les devanciers de DARWIN.

Thorie de la slection (Darwin 1859). Le succs


sans exemple que remporta Darwin est connu de tous ce
savant apparat ainsi, la fin du xix" sicle, sinon comme le
plus grand des naturalistes qu'on y compte, du moins comme
celui qui y a exerc le plus d'influence. Car, parmi les grands
et nombreux hros de la pense notre poque, aucun, au
moyen d'un seul ouvrage classique, n'a remport une victoire
aussi colossale, aussi dcisive et aussi grosse de consquences, que Darwin avec son clbre ouvrage principal
De l'origine des ~~ces au mnz~en de la slection naturelle dans
les rgnes animal et vgtal ou de la survivance des ~~aces lP~

mieux organises dans la lutte pour la vie (1). Sans doute,


la rforme de l'anatomie et la physiologie compares, par
J. Muller, a marqu pour la biologie tout entire une
poque nouvelle et fconde. Sans doute, l'tablissement de la
thorie cellulaire par Schleiden et Schwann, la rforme de
l'ontognie par Baer, l'tablissement de la loi de substance par
ROBERT MAYER et Helmholtz ont t des hauts faits scientifiques
de premier ordre aucun, cependant, quant l'tendue et
la profondeur des consquences, n'a exerc une action aussi
puissante, transform au mme point la science humaine tout
entire que ne l'a fait la thorie de Darwin, sur l'origine
naturelle des espces. Car par l tait rsolu le problme
mythique de la Cration et avec lui la grave question des
questions , le problme de la vraie nature et de l'origine
de l'homme lui-mme.
Si nous comparons entre eux les deux grands fondateurs
du transformisme, nous trouvons chez Lamarck une tendance prpondrante la dduction, baucher l'esquisse
d'un systme moniste complet, chez Darwin, au contraire,
prdominent l'emploi de Y induction, les efforts prudents
pour tablir, avec le plus de certitude possible sur l'observation et l'exprience, les diverses parties de la thorie de la
descendance. Tandis que le philosophe naturaliste franais
dpasse de beaucoup le cercle des connaissances empiriques
d'alors et esquisse, en somme, le programme des recherches
l'exprimentateur anglais, au contraire, a le grand
venir
avantage de poser le principe d'explication qui sera le principe
d'unification, permettant de synthtiser une masse de connaissances empiriques accumules jusqu'alors sans pouvoir
tre comprises. Ainsi s'explique que le succs de Darwin ait
t aussi triomphantquecelui de Lamarck at phmre. DARwin n'a pas eu seulement le grand mrite de faire converger les
rsultats gnraux des diffrentes disciplines biologiques au
foyer du principe de la descendance et de les expliquer tous
(1) Trad. Ed.

Barbier. (Schlcicher.)

par l il a, en outre, dcouvert dans le principe de slection,


la cause directe du transformisme qui avait chapp
Lamarck. Darwin praticien, leveur, ayant appliqu aux
organismes l'tat de nature les conclusions tires de ses
expriences de slection artificielle et ayant dcouvert dans
la lutte pour la vie le principe qui ralise la slection naturelle, posa son importante thorie de la slection, ce qu'on
appelle proprement le darwinisme (1).

Gnalogie (Phylognie 1866). -Parmi les

tches nom-

breuses et importantes que Darwin traa la biologie moderne,


l'une des plus pressantes sembla la rforme dusystme, en
zoologie comme en botanique. Puisque les innombrables
espces animale et vgtale n'taient pas cres par un
miracle surnaturel mais avaient volu par transformation
naturelle, leur systme naturel apparaissait comme leur
arbre gnalogique. La premire tentative en vue de transformer en ce sens la systmatique est celle que j'ai faite moimme dans ma Morphologie gnrale des organismes (1866).
Le premier livre de cet ouvrage (Anatomie gnrale) traitait
de la science mcanique des formes constitues , le second
volume (Embryologie gnrale), des formes se constituant .
Une Revue gnalogique du systme naturel des organismes servait d'introduction systmatique ce dernier
volume. Jusqu'alors, sous le nom d'embryologie, tant en
botanique qu'en zoologie, on avait entendu exclusivement
celle des individus organiss (embryologie et tude des
mtamorphoses). Je soutins, par contre, l'ide qu'en face de
l'embryologie (ontognie) se posait, aussi lgitime, une
seconde branche troitement lie la premire, la gnalogie
(phylognie). Ces deux branches de l'histoire du dveloppement des tres sont entre elles, mon avis, dans le rapport
causal le plus troit, ce qui repose sur la rciprocit d'action
Arnold LANG Zur Ckarakteristik der Forschungswegevon Lamarck und
Darwin, Ina 1889.
(1)

(les lois d'hrdit et d'adaptation et quoi j'ai donn une


expression prcise et gnrale dans ma lui fondamentale
biogntique.

Histoire de la cration naturelle (1868).

Les vues
nouvelles que j'avais poses dans ma Morphologie gnrale, en dpit de la faon rigoureusement scientifique dont
je les exposais, n'ayant veill que peu l'attention des gens
comptents et moins encore trouv de succs prs d'eux,
j'essayai d'en reproduire la partie la plus importante dans
un ouvrage plus petit, d'allure plus populaire, qui ft
accessible un plus grand cercle de lecteurs cultivs. C'est
ce que je fis en 1868 dans mon Histoire de la cration naturelle (Confrences scientifiques populaires sur la thorie
de l'volution en gnral et celles de Darwin, Goethe et
Lamarck en particulier). Si le succs de la Morphologie
gnrale tait rest bien au-dessous de ce que j'tais en
droit d'esprer, par contre celui de la Cration naturelle
dpassa de beaucoup mon attente. Dans l'espace de trente
ans, il en parut neuf ditions remanies et douze traductions
diffrentes. Malgr ses nombreuses lacunes, ce livre a beaucoup contribu faire pntrer dans tous les milieux les
grandes ides directrices de la thorie de l'volution.
Je ne pouvais, bien entendu, indiquer l que dans ses
traits gnraux, la transformation phylogntique du systme naturel, ce qui tait mon but principal. Je me suis rattrap plus tard en tablissant tout au long ce que je n'avais
pu faire ici, le systme phylogntique et cela dans un
ouvrage plus important, la Phylognie systmatique (Esquisse
d'un systme naturel des organismes fond sur leur gnalogie). Le premier volume (1894) traite des Protistes et des
plantes le second (1896) des Invertbrs; le troisime (1895)
des Vertbrs. Les arbres gnalogiques des groupes, petits
et grands, sont tendus aussi loin que me l'ont permis mes
connaissances dans les trois grandes chartes d'origine
palontologie, ontognie et morphologie.

Loi fondamentale biogntique.

Le rapport causal
troit qui, mon avis, unit les deux branches de l'histoire
organique du dveloppement des tres, avait dj t soulign
( la fin du Ve livre),
par moi dans ma Morphologie
comme l'une des notions les plus importantes du transformisme et j'avais donn ce fait une expression prcise dans
plusieurs Thses sur le lien causal entre le dveloppement
ontognique et le phyltique L'ontognie est une rcapitulation abrge et acclre de laphylognie, conditionne par
les fonctions physiologiques de l'hrdit (reproduction) et
de l'adaptation (nutrition). Dj Darwin (1859) avait insist
sur la grande importance de sa thorie pour expliquer l'embryologie, et Fiutz Muller avait essay (1864) d'en donner la
preuve en prenant pour exemple une classe prcise d'animaux, les Crustacs, dans son ingnieux petit travail intitul
Pour Darwin. J'ai cherch, mon tour, dmontrer la valeur
gnrale et la porte fondamentale de cette grande loi biogntique, dans une srie de travaux, en particulier dans La
biologie des ponges calcaires (1872) et dans les Eludes sur la
thorie g astrenne (1873-1884). Les principes que j'y posais
de rhomologie des feuillets germinatifs, et des rapports
entre la palingnie (histoire de l'abrviation) et la cnzognie
(histoire des altrations) ont t confirms depuis par les
nombreux travaux d'autres zoologistes par eux il est devenu
possible de dmontrer l'unit des lois naturelles travers la
diversit de l'embryologie animale; on en conclut, quant
l'histoire gnalogique desanimaux, leur commune descendance d'une forme ancestrale des plus simples.

le

Anthropognie (1874).

Le fondateur de la thorie de
la descendance, Lamakck, dont le regard portait si loin, avait
trs justement reconnu, ds 1809, que sa thorie valait universellement et que, par suite, Y homme, en tant que Mammifre le plus perfectionn, provenait de la mme souche
que tous les autres et ceux-ci, leur tour, de la mme branche

plus ancienne de l'arbre gnalogique, que les autres Vert-

brs. Il avait mme dj indiqu par quels processus pouvait


tre expliqu scientifiquement le fait que l'homme descend
du singe, en tant que Mammifre le plus voisin de lui.
DARWIN, arriv naturellement aux mmes convictions, laissa
avec intention de cot, dans son ouvrage capital (1859),cette
consquence de sa doctrine, qui soulevait tant de rvoltes et
il ne l'a dveloppe, avec esprit, que plus tard (1871) dans
un ouvrage en deux volumes sur Les anctres directs rie
r homme et la slection sexuelle. Mais, dans l'intervalle, son
ami Huxley (1863) avait dj discut avec beaucoup de pntration cette consquence, la plus importante de la thorie de
la descendance, dans son clbre petit ouvrage sur Les faits
qui tmoignent de la place de l'homme dans la nature. Disposant de l'anatomie et de l'ontognie compares et s'appuyant sur les faits de la palontologie, Huxley montra dans
cette proposition que l'homme descend du singe , consquence ncessaire du darwinisme
et qu'on ne pouvait donner aucune autre explication scientifique de l'origine
de la race humaine. Cette conviction tait, alors dj, partage par C. Gegenbaur, le reprsentant le plus minent de
l'anatomie compare, qui a fait faire cette science importante d'immenses progrs par l'application consquente et
judicieuse qu'il y a faite de la thorie de la descendance.
Toujours par suite de cette thorie pithcode (ou origine
simiesque de l'homme) une tche plus difficile s'imposait
c'tait de rechercher non seulement les anctres de V homme
les plus directs, parmi les Mammifres de la priode tertiaire,
mais aussi la longue srie de formes animales qui avaient
vcu des poques antrieures de l'histoire de la Terre et qui
s'taient dveloppes travers un nombre incalculable de
millions d'annes. J'avais dj commenc chercher une
solution hypothtique ce grand problme historique, en
18GG, dans ma Morphologie gnrale j'ai continu la dvelopper en 1874 dans mon Anthropognie [l" partie Embryologie IIe partie Gnalogie). La quatrime dition remanie
de ce livre (1891) contient, mon avis, l'expos de l'volution

de la race humaine qui, dans l'tat actuel de nos connaissances des sources, se rapproche le plus du but lointain de
la vrit je me suis constamment efforc de recourir galement et en les accordant entre elles aux trois sources empiriques de la palontologie de ontognie et de la morphologie
(anatomie compare). Sans doute, les hypothses sur la descendance, donnes ici, seront plus tard confirmes et compltes, chacune en particulier, par les recherches phylogntiques venir; mais je suis tout aussi convaincu que la
hirarchie que j'ai trace des anctres de l'homme rpond en
gros la vrit. Car la srie historique des fossiles de Vertbrs
correspond absolument la srie volutive morphologique,
que nous font connatre l'anatomie et l'ontognie compares
aux Poissons siluriens succdent les Poissons amphibies du
dvonien (1), les Amphibies du carbonifre, les Reptiles permiques et les Mzozoques mammifres; parmi eux apparaissent d'abord, pendant la priode du trias, les formes infrieures, les Monotrmes, puis pendant la priode jurassique
les Marsupiaux, enfin pendant la priode calcaire, les plus
anciens Placentaliens. Parmi ceux-ci apparaissent d'abord,
au dbut de la priode tertiaire (ocne) les plus anciens des
Primates ancestraux, les Prosimiens, puis, pendant le miocne les Singes vritables et parmi les Catarrhiniens tout
d'abord les Cynopithques, ensuite les Anthropomorphes
un rameau de ces derniers a donn naissance, pendant le
pliocne, Y homme singe encore muet {Pithecanthropus
alalus) et de celui-ci descend enfin l'homme dou de la

l'

parole.
On rencontre bien plus de difficult et d'incertitude en
cherchant reconstruire la srie des anctres invertbrs
qui ont prcd nos anctres vertbrs car nous n'avons pas
de restes ptrifis de leurs corps mous et sans squelette; la
palontologie ne peut nous fournir aucune preuve certaine.
D'autant plus prcieuses deviennent les sources de l'ana(1) Les

dipneustes (N. du T.).

tomie

et de l'ontognie compares. Comme l'embryon humain

passe par le mme stade chordula - que l'embryon de tous


les autres Vertbrs, comme il se dveloppe aux dpens des
deux feuillets d'une gastrula , nous en concluons, d'aprs
la grande loi biogntique, l'existence passe de formes
ancestrales correspondantes (Vermalis, Gastrads). Mais
ce qui est surtout important, c'est ce fait fondamental,
que l'embryon de l'homme, comme celui de tous les autres
animaux, se dveloppe primitivement aux dpens d'une simple
cellule; car cette cellule-ouche (cytula) ovule fcond
tmoigne indiscutablement d'une forme ancestrale correspondante monocellulaire, d'un antique anctre (priode laurentienne) Protozoaire.
Pour notre philosophie moniste il importe d'ailleurs assez
peu de savoir comment on tablira avec plus de certitude
encore, dans le dtail, la srie de nos anctres animaux. Il
n'en reste pas moins ce fait historique certain, cette
donne grosse de consquences, que Y homme descend directement du singe et par del, d'une longue srie de Vertbrs
infrieurs. J'ai dj insist en 1866, au septime livre de ma
Morphologie gnrale sur le fondement logique de ce
principe pithcomtrique Cette proposition que l'homme
Vertbrs intrieurs et directement des singes
descend de
particulier de syllogisme dductif qui rsulte
est un cas
ncessit, en vertu de la lui gnrale d'in avec une absolue
duction, de la thorie de la descendance.

Pour l'tablissement dlinitif et le triomphe de ce fondamental principe pithcomtrique les dcouvertes palontologiqucs de ces trente dernires annes sont d'une plus grande
importance; en particulier la surprenante trouvaille de nombreux Mammifres disparus, de l'poque tertiaire, nous a mis
mme d'tablir clairement, dans ses grands traits, l'histoire
ancestrale de cette classe la plus importante d'animaux et
cela depuis les infrieurs Monotrmes ovipares jusqu'
l'homme. Les quatre grands groupes de Placenlalietis, les
lgions si riches en formes des Carnivores, Rongeurs, Onguls

et Primates, semblent spars par un profond abime lorsque


nous ne considrons que les pigones encore vivants qui les
reprsentent aujourd'hui. Mais ces abmes profonds se comblenL entirement et les diffrences entre les quatre lgions
s'effacent totalement lorsque nous comparons les anctres
tertiaires disparus et lorsque nous remontons jusqu' l'aube
de l'histoire, jusqu' l'ocne, au dbut de la priode ter-tiaire (au moins trois millions d'annes en arrire!) La
grande sous-classe des Placentaliens, qui compte aujourd'hui
plus de 2.500 espces n'est alors reprsente que par un petit
nombre de Proplacentaliens et chez ces Prochoriatids.
les caractres des quatre lgions divergentes sont si mls
et si effacs, qu'il est plus sage de ne les regarder que
comme des anctres communs. Les premiers Carnivores
(ictopsales),les premiersRongeurs(esthonyeales),les premiers
Onguls (condylarthrales) et les premiers Primates (Icmurales) possdent dans leurs grands traitslamme conformation
du squelette et la mme dentition typique que les Placentaliens primitifs, soit 44 dents ( chaque moiti de mchoire,
3 incisives, 1 canine, 4 prmolaires et 3 molaires (1), ils sont
tous caractriss par la petite taille et le dveloppement
imparfait du cerveau (principalement de la partie la plus
importante, les hmisphres, qui ne sont constitus enorgane
de la pense que plus tard, chez les pigones du miocne et
du pliocne); ils ont tous les jambes courtes, cinq orteils
aux pieds et marchent sur la plante du pied (plantigl'ada).
Pour certains de ces Placentaliens primitifs de l'ocne on a
d'abord hsit avant de les classer parmi les Carnivores ou
les Rongeurs, les Onguls ou les Primates ainsi ces quatre
grandes lgions de Placentaliens qui devaient tellement
diffrer ensuite, se rapprochaient alors jusqu' se confondre!
On en conclut indubitablement une communaut d'origine
dans un groupe unique; ces Prochoriatids vivaient dj dans
1

(1) Formule dentaire qui

s'crit
Q
Q1

la priode antrieure, calcaire (il y a plus de trois millions


d'annes !) et sont probablement apparus pendant la priode
jurassique, descendant d'un groupe de Didelphes insectivores
(amphiteria) et prsentant un placenta diffus, forme primitive, la plus simple.
Mais les plus importantes de toutes les dcouvertes palontologiques rcentes, qui ont jet un jour nouveau sur l'histoire gnalogique des placentaliens, sont relatives notre
propre ligne, la lgion des Primates.
Autrefois, les fossiles en taient trs rares. Cuvier luimme, le grand fondateur de la palontologie, affirma jusqu' sa mort (1832), qu'il n'existait pas de fossiles de Primates il avait, il est vrai, dj dcrit le crne d'un Prosimien de l'ocne (dapis), mais il l'avait pris tort pour un
Ongul. Dans ces vingt dernires annes, on a dcouvert un
assez grand nombre de squelettes ptrifis de Prosimiens et
de Simiens, bien conservs; parmi eux se trouvent les intermdiaires importants qui permettent de reconstituer la
chane continue des anctres, depuis le plus primitif Prosinien jusqu' l'homme.
Le plus clbre et le plus intressant de ces fossiles est
Y Homme singe ptrifide,lava, le Pithecanthropus erectus
dont on a tant parl et quia t dcouvert en 1894 par le mdecin militaire hollandais, Ecgne Dubois. C'est vraiment le
missing link tant cherch, le prtendu membre manquant dans la srie des Primates qui, s'tend maintenant,
ininterrompue, depuis les singes catarrhiniens infrieurs
jusqu' l'homme le plus lev en organisation. J'ai expos
longuement la haute porte de cette trouvaille merveilleuse
dans la confrence que j'ai faite le 26 aot 1898, au quatrime Congrs international de Zoologie, Cambridge De
l'tat actuel de nos connaissances relativement l'origine
de l'homme. Le palontologiste qui connat les conditions
requises pour la formation et la conservation des fossiles,
considrera la dcouverte du Pithcanthrope comme un hasard tout spcialement heureux. Car les singes, en tant qu'ils

habitent sur les arbres (lorsqu'ils ne tombent pas par hasard


dans l'eau), se trouvent rarement leur mort dans des conditions qui permettent la conservation et la ptrification de
leur squelette. Par cette trouvaille de l'homme-singe fossile,
de Java, la Palontologie, son tour, nous dmontre que
l'homme descend du singe aussi clairement et srement que l'avaient dj fait avant elle les disciples de l'Anatomie et de VOntognie compares nous possdons maintenant tous les documents essentiels pour notre histoire gnalogique.

CHAPITRE VI

De la nature de l'me
ETUDES MONISTES SUR LE CONCEPT DAME.
DE

LA

PSYCHOLOGIE SCIENTIFIQUE.

DEVOIRS ET

mthodes

MTAMORPHOSES PSYCHO-

LOGIQUES.

Les diffrences psychologiques entre l'homme et


le singe anthropode sont moindres que les diffrences correspondantes entre le singe anthropode et le singe le plus infrieur. Et ce fait

psychologique correspond exactement ce que


nous prsente l'anatomie quant aux diffrences
dans l'corce crbrale, le plus important Organe
de l'Ame. Si, cependant, aujourd'hui encore,
presque dans tous les milieux, l'me de l'homme
est considre comme une substance spciale et
mise en avant comme la preuve la plus importante contre l'affirmation maudite que V Somme
descend du singe, cela s'explique, d'une part,
par l'tat si arrir del soi-disant psychologie ,
de l'autre, par la superstition si rpandue de
l'immortalit de l'me.
(Confrence de Cambridge sur l'origine
de l'homme, 1898).

SOMMAIRE DU CHAPITRE VI

Signification fondamentale de la psychologie. Comment on la doit conceConflit des opinions sur


voir, quelles mthodes on doit lui appliquer.
Rapport de
Psychologie dualiste et psychologie moniste.
ce point.
Mtamorphoses
Confusion de termes.
celle-ci la loi de substance.
psychologiques Kant, Virchow, Du Bois-Reymond. Moyens de parvenir
la connaissance des faits de l'me.
Mthode introspective (auto-obserMthode comparative
vation).
Mthode exacte (psycho-physique).
(psychologie animale).-Changement de principes psychologiques, Wundt.
Psychologie des peuples et ethnographie, Bastian. Psychologie ontognique, Preyer.
Psychologie phylogntique, Darwin, Romanes.

LITTRATURE

J. Lastettrie. Histoire naturelle de l'me.


H. SPENCER. Principes de psychologie (trad. fran.).
W. Wundt. Grundriss der Psychologie. Leipzig, 1898.
TH. Zeihen. Leitfaden der physiologischen Psychologie. lna,

1891. 11 Aufl.,

1898.

H. Munsterbehg. Ueber Aufgaben und Melhoden der Psychologie. Leipzig,


1891.

L.
A.

Besser. Was ist Empfindung? Bonn, 1891.


Rau. Empfinden undDenken. Eine physiologischeUntersuchung ber die

Natur des menschlichen Verstandes. Giessen, 1896.


P. Carus. The soul of man. An investigation of the facts of physiological
and exprimental Psychology. Chicago, 1891.
A. Forel. Gehirn und Seele (Yorlrog in Wien). IV Aufl., Bonn, 1894.
A. Svoboda. Der Seelenwahn. Geschichtliches und Philosophisches. Leipzig,
1886.

Les phnomnes dont l'ensemble constitue ce qu'on appelle d'ordinaire la Vie de l'me ou l'activit psychique, sont,
entre tous ceux que nous connaissons, d'une part, les plus
importants et les plus intressants, de l'autre, les plus compliqus et les plus nigmatiques. La connaissance de la nature
elle-mme, qui a fait l'objet de nos prcdentes tudes philosophiques, tant une partie de la vie de l'me, et, d'autre part,
l'anthropologie exigeant aussi bien que la cosmologie une
exacte connaissance de Y me, on peut considrer la psychologie, la vritable science de l'me, comme le fondement et la
condition pralable de toutes les autres sciences. Envisage
d'un autre point de vue, elle est, de plus, une partie de la
philosophie ou de l'anthropologie.
La grande difficult de son fondement naturel provient de
ceci, qu' son tour, la psychologie prsuppose la connaissance
exacte de l'organisme humain et avant tout du cerveau, l'organe le plus important de la vie de l'me. La grande majorit
des prtendus psychologues , ignorent cependant absolument ces bases anatomiques de l'me, ou n'en ont qu'une connaissance trs imparfaite; et ainsi s'explique ce fait regrettable que dans aucune science nous ne trouvons des ides
aussi contradictoires et inadmissibles relativement sa propre nature et son objet essentiel, que nous n'en rencontrons en psychologie. Cette confusion est devenue d'autant
plus sensible en ces trente dernires annes que les progrs
immenses de l'anatomie et de la physiologie ont ajout
notre connaissance de la structure et des fonctions de l'organe
le plus important de l'me.

Mthode pour tudier l'me.

Selon moi, ce qu'on


appelle me est, la vrit, un phnomne de la nature. Je
considre, par consquent, la psychologie comme une
branche des sciences naturelles et en particulier de la physiologie. Et par suite, j'insiste ds le dbut sur ce point que
nous ne pourrons admettre, pour la psychologie, d'autres
voies de recherches que pour toutes les autres sciences naturelles, c'est--dire, en premire ligne, l'observation et l'exprimentation, en seconde ligne, Y histoire du dveloppement et
en troisime ligne, la spculation mtaphysique, laquelle,
cherche se rapprocher, autant que possible, par des raisonnements inductifs et dductifs de l'essence inconnue du phnomne. Quant l'examen selon les principes de ce dernier
point, il faut tout d'abord, et prcisment ici, tudier de prs
l'opposition entre les conceptions dualiste et moniste.

Psychologie dualiste.

La conception gnralement

rgnante du psychique et que nous combattons, considre


le corps et l'me comme deux essences diffrentes. Ces deux
essences peuvent exister indpendamment l'une de l'autre et
ne sont pas forcment lies l'une l'autre.
Le corps organique est une essence mortelle, matrielle,
chimiquement constitue par du plasma vivant et des composs engendrs par lui (produits protoplasmiques). L'me,
par contre, est une essence immortelle, immatrielle, un
agent spirituel dont l'activit nigmatique nous est compltement inconnue. Cette plate conception est, comme telle,
spiritualiste et son contraire, en principe, est en un certain
sens matrialiste. La premire est, en mme temps, transcendante et supranaturellc, car elle affirme l'existence de forces existant et agissant sans base matrielle; elle repose sur
l'hypothse qu'en dehors et au-dessus de la nature, il existe
encore un monde spirituel , monde immatriel dont,
par l'exprience, nous ne savons rien, et par suite de notre
nature, ne pouvons rien savoir.
Cette hypothse, monde spirituel, qui serait compltement

indpendant du monde matriel des corps et sur lequel


repose tout l'difice artificiel de la philosophie dualiste, est
un pur produit de la fantaisie potique; nous en pouvons dire
autant de la croyance mystique en l' immortalit de l'me ,
qui s'y rattache troitement et que nous montrerons plus
tard, en traitant spcialement de la question, tre inadmissible pour la science (cf. chap. XI). Si les croyances qui
animent ces mythes taient vraiment fondes, les phnomnes dont il s'agit devraient n'tre pas soumis la loi de substance. Cette exception unique la loi suprme et fondamentale du cosmos n'aurait d survenir que trs tard au cours
de l'histoire de la terre, puisqu'elle ne porte que sur
l'me des hommes et des animaux suprieurs. Le dogme
du libre arbitre , lui aussi, autre pice essentielle de la
psychologie dualiste, est inconciliable avec la loi universelle
de substance.

Psychologie moniste.

La conception naturelle du
psychique que nous dfendons,voit au contraire dans la vie
de l'me une somme de phnomnes vitaux qui sont lis,
comme tous les autres, un substratum matriel prcis. Nous
dsignerons provisoirement cette base matrielle de toute
activit psychique, sans laquelle cette activit n'est pas
concevable,
sous le nom de psychoplasma et cela parce
que l'analyse chimique nous la montre partout comme un
corps du groupe des corps protoplasmiques, c'est--dire un
de ces composs du carbone, de ces albuminodes qui sont
la base de tous les processus vitaux.
Chez les animaux suprieurs, qui possdent un systme
nerveux et des organes des sens, le psychoplasma, en se diffrenciant, a donn un neuroplasma la substance nerveuse.
C'est en ce sens que notre conception est matrialiste. Elle
est, d'ailleurs, en mme temps, empiriste et naturaliste,
car notre exprience scientifique ne nous a encore appris
connatre aucune force qui soit dpourvue de base mat-

rielle, ni aucun monde spirituel sis en dehors et au-dessus de la nature.


Ainsi que tous les autres phnomnes de la nature, ceux
de la vie de l'me sont soumis la loi suprme qui gouverne
tout la loi de substance; dans ce domaine il n'y a pas plus
que dans les autres une seule exception cette loi cosmologique fondamentale (cf. chap. XII). Les processus de la vie
psychique infrieure, chez les Plantes et chez les Protistes
monocellulaires,
mais galement chez les animaux infrieurs
leur irritabilit, leurs mouvements rflexes, leur
sensibilit et leur effort pour persvrer dans l'tre tout
cela a pour condition immdiate des processus psychologiques se passant dans le plasma cellulaire, des changements physiques et chimiques qui s'expliquent en partie par
l'hrdit, en partie par l'adaptation. Mais il en faut dire tout
autant de l'activit psychique suprieure, des animaux suprieurs et de l'homme, de la formation des reprsentations et
des ides, des phnomnes merveilleux de la raison et de la
conscience. Car ceux-ci proviennent, par dveloppement
phylogntique,de ceux-l et ce qui les porte cette hauteur,
c'est seulement le degr suprieur d'intgration ou de centralisation, d'association ou de synthse de fonctions jusqu'alors
spares.

Conception de l'me. On considre avec raison comme


le premier devoir de chaque science la dfinition de l'objet
qu'elle se propose d'tudier. Mais pour aucune science la
solution de ce premier devoir n'est si difficile que pour la
psychologie et le fait est d'autant plus remarquable que la
logique, la science des dfinitions, n'est elle-mme qu'une
partie de la psychologie. Si nous rapprochons tout ce qui a
t dit sur les notions essentielles de cette science par les
philosophes et les naturalistes les plus remarquables de tous
les temps, nous nous trouvons enserrs dans un chaos des
vues les plus contradictoires. Qu'est-ce donc, en somme, que

l'me? Quel rapport a-t-elle avec l'esprit? Qu'entend-on proprement par conscience ? Qu'est-ce qui diffrencie l'impression du sentiment ? Qu'est-ce que l'instinct ? Quel est son
rapport avec le libre arbitre ? Qu'est-ce qu'une reprsentation? Quelle diffrence y a-t-il entre Y entendement et la raison ? Et qu'est-ce au fond que le sentiment (1) ? Quelles sont
les relations de tous ces phnomnes psychiques avec le
corps ?

Les rponses ces questions et d'autres qui s'y rattachent sont aussi diffrentes que possible non seulement les
plus grandes autorits ont l-dessus des manires de voir
opposes, mais encore, pour une seule et mme de ces autorits scientifiques, il n'est pas rare de trouver au cours de
l'volution psychologique les manires de voir compltement
changes. Certes, cette mtamorphose psychologique de beaucoup de penseurs n'a pas peu contribu amener cette confusion colossale des ides qui rgne en psychologie plus que
dans tout autre domaine de la connaissance humaine.

Mtamorphose psychologique.

L'exemple le plus
intressant d'un changement aussi total des vues psychologiques aussi bien objectives que subjectives, c'est celui que
nous fournit le guide le plus influent de la philosophie allemande, Kant. Le Kant de la jeunesse, le vrai Kant critique,
tait arriv cette conviction que les trois puissances du
mysticisme
Dieu, la libert et l'immortalit taient
inadmissibles pour la raison pure Kant vieilli, le Kant dogmatique, trouva que ces trois fantmes capitaux taient
des postulats de la raison pratique et comme tels indispensables. Et plus, de nos jours, l'cole si considre des Nokantiens prche le retour Kant comme l'unique salut
devant l'pouvantable charivari de la mtaphysique moderne
plus clairement se rvle l'indniable et dsastreuse contratraduisons i Gemiith par sentiment, le mme mot qui nous a
servi un peu plus haut traduire Gefiibl . La traduction n'est cette fois
qu'approximative, le mot Gemth tant un idiotisme.
(1) Nous

diction entre les ides essentielles du jeune et du vieux Kant;


nous reviendrons sur ce dualisme.
Un intressant exemple d'une variation analogue nous est
fourni par deux des plus clbres naturalistes de notre temps
R. Virchow et DU Bois-Reymond la mtamorphose de leurs
ides psychologiques doit d'autant moins tre nglige que
les deux biologistes berlinois, depuis plus de 40 ans, jouent
un rle des plus importants dans la plus grande des universits allemandes et exercent, tant directement qu'indirectement, une intluence profonde sur la pense moderne. VIRchow, qui nous devons tant titre de fondateur de la
pathologie cellulaire, tait, au meilleur temps de son activit scientifique, vers le milieu du sicle (et surtout pendant
son sjour Wrzbourg, 1849-1856) un pur moniste; il
passait alors pour l'un des reprsentants les plus minents
de ce matrialisme naissant qui s'tait introduit vers 1855,
par deux uvres clbres parues presque en mme temps
La matire et la force, de L. Bqchner et La foi du charbonnier et la science, de C. Vogt. Virchow exposait alors ses
ides gnrales sur la biologie et les processus vitaux de
l'homme
conus tout comme des phnomnes mcaniques naturels
dans une srie d'articles remarquables
parus dans les Archives d'anatomie pathologique qu'il dirigeait. Le plus important, sans contredit, de ses travaux et
celui dans lequel VIRCHOW a expos le plus clairement ses
ides monistes d'alors, c'est son crit sur Les tendances
vers l'unit dans la mdecine scientifique (1849). Ce fut
certainement aprs mre rflexion et parce qu'il tait convaincu de la valeur philosophique de cet ouvrage, que Vmchow, en 1856, plaa cette profession de foi mdicale en
tte de ses Etudes runies de mdecine scientifique. Il y soutient les principes fondamentaux de notre monisme actuel,
avec autant de clart et de prcision que je le fais ici en ce
qui concerne la solution de l' nigme de l'univers il
dfend la lgitimit exclusive de la science exprimentale,
dont les seules sources dignes de foi sont l'activit des sens

et le fonctionnement du cerveau il combat non moins nettement le dualisme anthropologique, toute prtendue rvlation
et toute transcendance , ainsi que ses deux avenues la
foi et l'anthropomorphisme . Il fait ressortir avant tout le
caractre moniste de l'anthropologie, le lien indissoluble
entre l'esprit et le corps, la force et la matire la fin de
sa prface, il s'e xprime ainsi (p. 4) Je suis convaincu que
je ne serai jamais amen nier le principe de Y unit de la
nature humaine et ses consquences . Malheureusement
cette conviction tait une grave erreur car, 28 ans aprs,
Virchow soutenait des ides, en principe tout opposes, cela
dans le discours dont on a tant parl, sur La libert de la
science dans l'Etat moderne qu'il pronona en 1877 l'Assemble des naturalistes, Munich et dont j'ai repouss les
attaques dans mon crit La science libre et renseignement
libre (1878).
Des contradictions analogues, en ce qui concerne les principes philosophiques les plus importants se rencontrent
aussi chez Du Bois-Reymond, qui a remport ainsi un bruyant
succs auprs des coles dualistes et surtout prs de l' Ecclesia militans. Plus ce clbre rhteur de l'Acadmie de
Berlin avait dfendu brillamment les principes gnraux de
notre monisme, plus il avait contribu refuter le vitalisme
et la conception transcendantale de la vie, d'autant plus
bruyant fut le cri de triomphe des adversaires lorsqu'en 1872,
dans son discours sensationnel de Vignorabimus, Du BoisReymond rtablit la conscience comme une nigme insoluble,
l'opposant comme un phnomne surnaturel aux autres
fonctions du cerveau. Je reviendrai plus loin l-dessus
(ch. X).

Psychologie objective et Psychologie subjective.


La nature spciale d'un grand nombre de phnomnes de l'me
et surtout de la conscience, nous oblige apporter certaines

modifications nos mthodes de recherche scientifique.


Une circonstance surtout importante ici, c'est qu' ct

de l'observation ordinaire, objective, extrieure, il faut faire


place la mthode introspective, l'observation subjective,
intrieure qui rsulte du fait que notre moi se rflchit
dans la conscience. La plupart des psychologues partent de
cette certitude immdiate du moi >> Cogito ergo sum\ Je
pense donc je suis . Nous jetterons donc tout d'abord un
regard sur ce moyen de connaissance et ensuite seulement
sur les autres mthodes, complmentaires de celle-ci.

Psychologie introspective. (Auto-observation de l'me).


La plus grande partie des documents sur l'me humaine,
consigns depuis des milliers d'annes dans d'innombrables
crits, provient de l'tude introspective de l'me, c'est-dire de X auto-observation, puis des conclusions que nous
tirons de l'association et de la critique de ces expriences
internes subjectives. Pour une grande partie de l'tude
de l'me cette voie subjective est en gnral la seule possible, surtout pour l'tude de la conscience cette fonction
crbrale occupe ainsi une place toute particulire et elle
est devenue, plus que toute autre, la source d'innombrables
erreurs philosophiques (cf. chap. X). Mais c'est un point
de vue trop troit et qui conduit des notions trs imparfaites, fausses mme, que celui qui nous fait considrer
cette auto-observation de notre esprit comme la source
principale, sinon unique, o puiser pour le connatre, ainsi
que le font de nombreux et distingus philosophes. Car une
grande partie des phnomnes les plus importants de la vie
de l'me, surtout les fonctions des sens (vue, oue, odorat,
etc.), puis le langage, ne peuvent tre tudis que par les
mmes mthodes que toute autre fonction de l'organisme,

savoir d'abord par une recherche anatomique approfondie de


leurs organes et, secondement, par une exacte analyse physiologique des fonctions qui en dpendent. Mais pour pouvoir faire cette observation extrieure de l'activit de
l'me et complter par l les rsultats de l' observation
intrieure , il faut une connaissance profonde de l'ana-

tomie et de l'histologie, de l'ontognie et de la physiologie


humaines. Ces donnes fondamentales, indispensables, de
l'anthropologie n'en font pas moins dfaut chez la plupart
des prtendus psychologues, ou sont trs insuffisantes aussi
ceux-ci ne sont-ils pas en tat de se faire mme de leur
me, une ide suffisante. A cela s'ajoute la circonstance
dfavorable que cette me, si vnre par son possesseur, est
souvent chez le psychologue une me dveloppe dans une
direction unique (quelque haut perfectionnement qu'atteigne
cette Psych dans son sport spculatif!), c'est en outre l'me
d'un homme civilis, appartenant une race suprieure, c'est-dire le dernier terme d'une longue srie phyltique volutive, pour l'exacte comprhension duquel la connaissance
de prcurseurs nombreux et infrieurs serait indispensable.
Ainsi s'explique que la plus grande partie de la puissante
littrature psychologique soit aujourd'hui une maculature
sans valeur. La mthode introspective a certainement une
immense valeur, elle est indispensable, mais elle a absolument besoin de la collaboration et du complment que lui
apportent les autres mthodes.

Psychologie exacte.

Plus s'enrichissait, au cours de ce


sicle, le dveloppement des diverses branches de l'arbre de
la connaissance humaine, plus se perfectionnaient les diverses mthodes des sciences particulires, plus grandissait le
dsir d'y apporter 1 'exactitude c'est--dire de faire un examen empirique des phnomnes, aussi exact que possible et
de donner aux lois qui s'en pourraient dduire une formule
aussi nette que possible, matlimatique quand il se pourrait.
Mais ceci n'est ralisable que pour une petite partie de la
science humaine, avant tout dans les sciences dont la tche
principale est la dtermination de grandeurs mesurables en
premire ligne les mathmatiques, puis l'astronomie, la
mcanique, et en somme une grande partie de la physique et
de la chimie. Aussi dsigne-t-on ces sciences du nom de
sciences exactes, au sens propre du mot. Par contre, on a tort

(et c'est souvent une cause d'erreur) de considrer, ainsi


qu'on le fait volontiers, toutes les sciences naturelles comme
exactes , pour les opposer d'autres, en particulier aux
sciences historiques et psychologiques . Car, pas plus que
celles-ci, la plus grande partie des sciences naturelles ne sont
susceptibles d'un traitement exact au sens propre ceci vaut
surtout pour la biologie et, parmi ses branches, pour la psychologie. Celle-ci n'tant qu'une partie de la physiologie doit,
en gnral, participer des mthodes de la premire. Elle doit,
par l'observation et l'exprimentation, donner un fondement empirique, aussi exact que possible, aux phnomnes
de la vie de l'me aprs quoi elle en doit tirer les lois de
l'me par des raisonnements inductifs et dductifs, et leur
donner une formule aussi nette que possible. Mais, pour des
raisons faciles comprendre, une formule mathmatique ne
sera que trs rarement possible on n'a pu en donner avec
succs que pour une partie de la physiologie des sens par
contre, ces formules sont inapplicables la plus grande
partie de la physiologie du cerveau.

Psycho-physique.

Une petite province de la psychologie qui semble accessible aux recherches exactes que
l'on poursuit, a t, depuis vingt ans, tudie avec grand soin et
leve au rang de discipline spciale sous le nom de psychophysique, Ses fondateurs, les physiologistes FECHNER et WEBER
de Leipzig, tudirent d'abord avec exactitude la dpendance
de la sensation par rapport l'excitant externe, agissant sur
l'organe sensoriel et, en particulier, le rapport quantitatif
entre l'intensit de l'excitation et celle de la sensation. Ils
trouvrent que pour produire une sensation, un certain quantum prcis et minimum d'excitation est ncessaire, seuil
de l'excitation , et qu'une excitation donne doit toujours
varier d'un surcrot prcis seuil de la diffrence , avant
que la sensation ne se modifie d'une manire sensible. Pour
les sens les plus importants (la vue, l'oue, le sens de la
pression) on peut poser cette loi que les variations des sen-

sations sont proportionnelles l'intensit des excitations. De


cette loi de WEBER , empirique, FECHNER dduisit, par des
oprations mathmatiques, sa loi fondamentale psycho-physique , en vertu de laquelle l'intensit de la sensation crot
selon une progression arithmtique; celle de l'excitation, par
contre, selon une progression gomtrique. Nanmoins, cette
loi deFECHNER, ainsi que d'autres lois psycho-physiques, a
t attaque de divers cts et son exactitude conteste.
Malgr tout, la psycho-physique moderne n'est pas loin
d'avoir satisfait tout ce qu'on attendait d'elle, tous les
vux de ceux qui l'acclamaient il y a vingt ans seulement
le domaine de son application possible est trs restreint. Et
elle a une haute porte thorique en ce qu'elle nous dmontre la valeur absolue des lois physiques sur une partie, restreinte il est vrai, du domaine de la prtendue vie de
l'me , valeur revendique depuis longtemps par la psychologie matrialiste pour le domaine tout entier de la vie de
l'me. La mthode exacte s'est montre, ici comme dans
beaucoup d'autres branches de la physiologie, insuffisante et
peu productive en principe elle est sans doute partout dsirable, mais malheureusement inapplicable dans la plupart
des cas. Bien plus fcondes sont les mthodes comparative
et gntique.

Psychologie compare.

La ressemblance frappante
qui existe entre la vie psychique de l'homme et celle des
animaux suprieurs est un fait depuis longtemps connu. La
plupart des peuples primitifs, aujourd'hui encore, ne font
aucune diffrence entre les deux sries de phnomnes psychiques, ainsi qu'en font foi les fables partout rpandues, les
vieilles lgendes et les ides relatives la mtempsychose.
La plupart des philosophes de l'antiquit classique taient
convaincus, eux aussi, de cette parent, et entre les mes
humaine et animale, ils ne dcouvraient aucune diffrence

essentielle qualitative, mais une simple diffrence quantitative. PLATON lui-mme, qui affirma le premier la distinction

LES NIGMES DE L'UNIVERS

r_

fondamentale de l'me _u
et du corps, faisait traverser successivement une seule et mme me (Ide), par sa thorie
de la mtempsychose, divers corps animaux et humains.
C'est seulement le christianisme qui, rattachant troitement
la foi en l'immortalit la toi en Dieu, posa la distinction
fondamentale entre l'me humaine immortelle et l'me animale mortelle. Dans la philosophie dualiste, c'est avant tout
sous l'influence de Descartes (1643) que cette ide s'implanta
il affirmait que l'homme seul a une me vritable et avec
elle la sensibilit et le libre arbitre; qu'au contraire, les btes
sont des automates, des machines sans volont ni sensibilit.
Depuis, la plupart des psychologues
et Kaist en particulier,
ngligrent compltement l'me des animaux et
rduisirent l'homme l'objet des tudes psychologiques; la
psychologie humaine, presque exclusivement introspective,
fut prive de la comparaison fconde avec la psychologie
animale et resta, pour cette raison, au mme niveau infrieur
qu'occupait la morphologie avant que Cuvier, en fondant
l'anatomie compare, ne l'levt la hauteur d'une science
naturelle philosophique .

Psychologie animale.

L'intrt scientitique ne se
rveilla en faveur de l'me animale que dans la seconde
moiti du sicle dernier, paralllement aux progrs de la
zoologie et de la physiologie systmatiques. L'intrt fut
stimul surtout par l'crit de Reimarus Considrations
gnrales sur les instincts animaux (Hambourg, 1760).
Nanmoins, une tude scientifique plus srieuse ne devint
possible qu'avec la rforme fondamentale de la physiologie,
dont nous sommes redevables au grand naturaliste berlinois,
Mller. Ce biologiste de gnie, embrassant le domaine
entier de la nature organique, tout ensemble la morphologie
et la physiologie, introduisit pour la premire fois les
mthodes exactes de l'observation et de l'exprimentation
dans la physiologie tout entire et y rattacha en mme
lemps, d'une manire gnrale, les mthodes de comparaison;

il les appliqua aussi bien la vie psychique, au sens le plus

large (langage, organes des sens, fonctions du cerveau), qu'


tous les autres phnomnes vitaux. Le sixime livre de son
Manuel dephysiologie humaine (1840) traite spcialement de
la vie de l'me et contient, en 80 pages, une quantit de
considrations psychologiques des plus importantes.
En ces quarante dernires annes, il a paru un grand
nombre d'crits sur la psychologie compare des animaux,
provoqus en partie par l'impulsion puissante donne en 1859
par Darwin dans son ouvrage sur l'origine des espces, et
aussi par l'introduction de la Thorie de l'volution dans le
domaine psychologique. Quelques-uns de ces crits les plus
importants sont dus Romanes et G. Lubbock, pour l'Angleterre WUNDT, BCHiNER, G. SCHNEIDER, FRITZ SCIIULTZE et
Espinas et JOURDAN, pour
CHARLES Groos, pour l'Allemagne
la France; TITO VIGNOLI, pour l'Italie. (J'ai donn les titres de
quelques-uns des ouvrages les plus importants, au dbut de
ce chapitre.)
En Allemagne, Wundt passe actuellement pour l'un des
plus grands psychologues-, il possde, sur la plupart des
philosophes, l'avantage inapprciable de connatre fond la
zoologie, Yanatomie et la physiologie. Autrefois prparateur
et lve d'HELMHOLZ, Wundt s'est de bonne heure habitu
appliquer les lois fondamentales de la physique et de la
chimie au domaine tout entier dela physiologie et, par suite,
dans l'esprit de Muller, la psychologie en tant que faisant
partie de la physiologie. Plac ce point de vue, Wundt
publia, en 1863, ses prcieuses Leons sur lame chez l'homme
et chez ranimai. L'auteur y donne, comme il le dit luimme dans la prface, la preuve que le thtre des principaux phnomnes psychiques est me inconsciente et il
laisse notre regard pntrer dans cemcanisme de l'arrireplan insconscient de l'me qui labore les incitations venues
des impressions extrieures . Mais ce qui me parat surtout
important dans l'ouvrage de WuNDT et en faire surtout la
valeur, c'est qu'on y trouve, pour la premire fois, la toi

la conservation

force tendue au domaine psychique


et, en outre, une srie de faits emprunts l'lectro-physiologie utiliss pour la dmonstration .
Trente ans plus tard (1892), WUNDT publia une seconde
dition, mais sensiblement abrge et compltement remanie, de ses Leons sur Vme chez l'homnte et chez ranimai.
Les principes les plus importants de la premire dition sont
compltement abandonns dans la seconde et le point de vue
moniste y fait place une conception purement dualiste.
WUNDT lui-mme dit, dans la prface de la seconde dition,
qu'il ne s'est dlivr que peu peu des erreurs fondamentales de la premire et que depuis des annes, il a appris
considrer ce travail comme unpch de jeunesse; son premier
ouvrage pesait sur lui comme une faute, qu'il aspirait expier, si bien que les choses parussent tourner pour lui . De
fait, les vues essentielles de WUNDT, en psychologie, sont compltement opposes dans les deux ditions de ses Leons, si
rpandues; elles sont, dans la premire, toutes monistes et
matrialistes, dans la seconde, toutes dualistes et spiritualistes. La premire fois, la psychologie est traite comme une
science naturelle, les mmes principes lui sont appliqus qu'
la physiologie tout entire, dont elle n'est qu'une partie;
trente ans plustard, l'tude de l'me estdevenue pour lui une
pure science de l'esprit, dont l'objet et les principes diffrent
compltement de ceux des sciences naturelles. Cette conversion trouve son expression la plus nette dans le principe du
paralllisme psycho-physique, en vertu duquel, sans doute,
chaque vnement psychique correspond un vnement
physique quelconque , mais tous les deux sont compltement indpendants l'un de l'autre et il n'existe pas entre eux
de lien causal naturel. Ce parfait dualisme du corps et de
l'me, de la nature et de l'esprit, a naturellement trouv le
plus vif succs prs de la philosophie d'cole alors rgnante,
qui y applaudit comme un progrs important, d'autant plus
que ce dualisme [est profess par un naturaliste remarquable, qui a soutenu jadis les vues opposes. Comme je
de

de la

soutiens moi-mme ces opinions troites depuis plus de


40 ans et comme, en dpit des efforts les mieux intentionns,
je n'ai pas pu m'en dpartir, je considre naturellement les
pchs de jeunesse du jeune physiologiste WUNDT comme
des ides justes sur la nature et je les dfends nergiquement
contre les opinions opposes du vieux philosophe WUNDT.
Il est trs intressant de constater le total changement de
principes philosophiques dont Wundt nous offre ici l'exemple,
comme autrefois KANT, Wirchow, DU Bois-Reymond, ainsi
que BAER et d'autres. Dans leur jeunesse, ces naturalistes,
intelligents et hardis, embrassent le domaine tout entier de
leurs recherches biologiques d'un vaste regard, s'efforant
ardemment d'asseoir la connaissance dans sa totalit sur une
base naturelle et une; dans leur vieillesse ils ont reconnu
que ce n'tait pas pleinement ralisable, aussi prfrent-ils
renoncer tout fait leur but.
Pour excuser cette mtamorphose psychologique, ils pourront naturellement prtendre que dans leur jeunesse ils
n'ont pas vu toutes les difticults de la grande tche entreprise et qu'ils se sont tromps sur le vrai but; que c'est
seulement aprs que leur esprit a mri avec l'ge et qu'ils ont
accumul les expriences, qu'ils se sont convaincus de leurs
erreurs et ont trouv le vrai chemin qui conduit la source de
la vrit. Mais on peut aussi affirmer, inversement, que les
grands savants, dans leur jeune ge, abordaient avec plus de
courage et d'impartialit leur tche difficile, que leur regard
tait plus libre et leur jugement plus pur; les expriences
des annes postrieures n'amnent pas seulement on enrichissement, mais un trouble de la vue et avec la vieillesse
survient une dgnrescence graduelle, dans le cerveau
comme dans les autres organes. En tout cas, cette mtamorphose, quant la thorie de la connaissance, est en ellemme un fait psychologique instructif; car elle montre, ainsi
que tant d'autres formes de changement d'opinions , que
les plus hautes fonctions de l'me sont soumises, au cours de

la vie, d'aussi importantes modifications individuelles que


toutes les autres fonctions vitales.

Psychologie des peuples. 11 importe beaucoup, si l'on


veut tudier avec fruit la psychologie compare, de ne pas
borner la comparaison critique l'animal et l'homme en
gnral, mais aussi de placer l'un ct de l'autre les divers
chelons de la vie psychique de chacun d'eux. C'est seulement ainsi que nous parviendrons apercevoir clairement la
longue chelle d'volution psychique qui va, sans interruption,
des formes vivantes les plus infrieures, monocellulaires,
jusqu'aux Mammifres et. leur tte, jusqu' l'homme. Mais
au sein de la race humaine, elle-mme, ces chelons sont
trs nombreux et les rameaux de l' arbre gnalogique de
l'me infiniment varis. La diffrence psychique entre le
plus grossier des hommes incultes, au plus bas degr, et
l'homme civilis le plus accompli, au plus haut degr de
l'chelle est colossale, bien plus grande qu'on ne l'admet
gnralement. L'importance de ce fait exactement mesure a
imprim, surtout dans la seconde moiti du xixe sicle, un
vif lan l'Anthropologie des peuples primitifs (Waitz), et
donn l'ethnographie compare une haute importance pour
la psychologie. Malheureusement, les matriaux bruts, en
quantit norme, runis pour la constitution de cette science,
n'ont pas encore subi une laboration critique suffisante. On
peut juger des ides confuses et mystiques qui rgnent
encore l, d'aprs la soi-disant Pense des peuplesdu
voyageur connu, Adolphe Bastian, lequel s'est rendu clbre
par la fondation, Berlin, du Muse d'ethnographie ,
mais qui, crivain prolixe, nous prsente une vritable monstruosit de compilation sans critique et de spculation
confuse.

Psychologie ontogntique.

La plus nglige, la
moins employe de toutes les mthodes, dans l'tude de

l'me, a t jusqu' prsent Yontogntique et pourtant


ce sentier peu frquent est prcisment celui qui nous mne
le plus vite et le plus srement parmi la sombre fort des
prjugs, des dogmes et des erreurs psychologiques, jusqu'au
point d'o nous pouvons voir clair dans beaucoup des plus
importants problmes de l'me . De mme que dans tout
autre domaine de l'embryologie organique, je commence par
poser ici l'une en face de l'autre ses deux grandes branches,
que j'ai distingues ds 1866 l'embryologie (ontognie) et la
gnalogie (phylognie). L'embryologie de l'me, la psychognie individuelle ou biontique, tudie le dveloppement
graduel et progressif de l'me chez l'individu et cherche
dterminer les lois qui le conditionnent. Pour une portion
importante de la psychologie humaine, il y a beaucoup de
fait depuis des milliers d'annes; car la pdagogie rationnelle a dj d, de bonne heure, s'imposer la tche de connatre thoriquement le progrs graduel et la capacit d'ducation de l'me de l'enfant, dont elle avait, en pratique,
raliser l'harmonieux dveloppement et qu'elle devait
diriger. Seulement, la plupart des pdagogues taient des
philosophes spiritualistes et dualistes qui, par suite, se mettaient l'uvre en y apportant d'avance les prjugs traditionnels de la psychologie spiritualiste. Depuis quelques
dizaines d'annes seulement, la mthode des sciences naturelles a gagn du terrain, mme dans les coles, sur cette
direction dogmatique; on s'efforce aujourd'hui davantage,
mme quand on traite l'me de l'enfant d'appliquer les principes de la doctrine volutionniste. Les matriaux bruts contenus dans chaque me individuelle d'enfant, sont dj qualitativement donns priori, hrits qu'ils sont des parents
et des anctres; l'ducation a pour tche de les amener
maturit, de les faire s'panouir par l'instruction intellectuelle
et l'ducation morale, c'est--dire par l'adaptation. Pour la
science de notre premier dveloppement psychique, c'est
W. Preyer (4882) qui en a pos les fondements dans son
intressant ouvrage L'me de 'enfant, observations relatives

au dveloppement intellectuel de

F homme dans les premires

annes de sa vie. En ce qui concerne les stades et les mtamorphoses ultrieures de l'me individuelle, il reste encore
beaucoup faire l'application lgitime et pratique de la
grande loi biogntique commence apparatre, ici aussi,
comme le fanal lumineux de la comprhension scientifique.

Psychologie phylogntique.

Une poque nouvelle et

fconde,une re dedveloppementplusgrandcommcna, pour


la psychologie comme pour toutes les sciences biologiques,
lorsqu'il y a quarante ans Ch. DARWIN y appliqua les principes
de la thorie de l'volution. Le septime chapitre de son ouvrage
sur l'Origine des espces (1859), ouvrage qui fit poque, est
consacr Y instinct il contient la dmonstration prcieuse
que les instincts des animaux sont soumis, comme toutes les
autres fonctions vitales, aux autres lois gnrales du dveloppement historique Les instincts spciaux des espces animales distinctes sont transforms par l'adaptation et ces
changements acquis sont transmis par l'hrdit aux descendants. Dans leur conservation et leur dveloppement, la
slection naturelle, au moyen de la lutte pour la vie , joue le
mme rle disciplinateur que la transformation de n'importe
quelle fonction physiologique. Plus tard, dans plusieurs
ouvrages, DAnwiN a dvelopp cette ide et montr que les
mmes lois de dveloppement intellectuel rgnent dans
tout le monde organique, qu'elles valent pour l'homme
comme pour les animaux et pour ceux-ci comme pour les
plantes. L'unit du monde organique, explicable par sa commune origine, s'tend ainsi au domaine tout entier de la vie
de l'Ame, depuis le plus simple organisme mono-cellulaire
jusqu' l'homme.
Le dveloppement ultrieur de la psychologie de Darwin
et son application aux divers domaines de la vie psychique
sont dus un remarquable naturaliste anglais, G. ROMANES.
Malheureusement, sa mort rcente, si prmature, l'a
empch d'achever son grand ouvrage dans lequel toutes les

parties de la psychologie compare devaient tre galement


constitues dans le sens de la doctrine moniste de l'volution.
Les deux parties de cet ouvrage qui ont paru comptent parmi
les productions les plus prcieuses de la littrature psychologique tout entire. En effet, conformment aux principes
monistes des sciences naturelles modernes, ces ouvrages
nous offrent premirement, runis et ordonns, les faits les
plus importants qui, depuis des milliers d'annes, ont t
tablis empiriquement, par l'observation et l'exprience, sur
le domaine de la psychologie compare. Secondement, ces
faits sont ensuite examins et groups en vue d'une fin, par
la critique objective; et troisimement, il en dcoule en ce qui
concerne les problmes gnraux les plus importants de la
psychologie, ces raisonnements qui seuls, sontconciliablesavec
les principes de notre moderne doctrine moniste. Le premier
volume composant l'oeuvre de ROMANES, porte ce titre.
L'volution mentale chez les animaux (1885) et nous
retrace toute la longue hirarchie des stades de l'volution
psychique dans la srie animale, depuis les impressions et
les instincts les plus simples des animaux infrieurs jusqu'aux
phnomnes les plus parfaits de la conscience et de la
raison, chez les animaux suprieurs, tout cela s'enchanant
par des liens naturels. On trouve aussi dans ce volume de
nombreuses notes tires des manuscrits posthumes de
Darwin sur l'instinct en mme temps qu'une collection
complte de tout ce que celui-ci a crit sur la psychologie .
La seconde et la plus importante partie de l'oeuvre de
Romanes, traite de l'Evolution mentale chez F homme et de
l'origine des facilits humaines (1) (1893). Le pntrant psychologue y dmontre d'une manire convaincante que la
barrire psychologique entre l'homme et l'animal est vaincue
La pense l'aide des mots, le pouvoir d'abstraction de
l'homme, se sont graduellement dvelopps, sortis de degrs
infrieurs o la pense et la reprsentation ne s'aidaient pas
(1)

Traduction franaise par H. de Varigny.

encore de mots, degrs raliss chez les Mammifres les plus


proches de l'homme. Les plus hautes fonctions intellectuelles
de l'homme, la raison, le langage et la conscience ne sont que
les perfectionnements des mmes fonctions aux degrs infrieurs o elles sont ralises dans la srie des anctres primates (Simiens et Prosimiens). L'homme ne possde pas une
seule fonction intellectuelle qui soit sa proprit exclusive. Sa vie psychique tout entire ne diffre de celles des
Mammifres, ses proches, qu'en degr, non en nature, quantitativement, non qualitativement.
Je renvoie les lecteurs qui s'intressent cette capitale
question de l'me , l'ouvrage fondamental de RoMANES.
Je suis d'accord, sur presque tous les points et toutes les
affirmations, avec lui et avec Darwin; lorsqu'il semble y
avoir des diffrences entre l'opinion de ces auteurs et les
vues que j'ai exposes prcdemment, elles proviennent soit
d'une expression imparfaite chez moi ou d'une diffrence
insignifiante dans l'application des termes fondamentaux.
D'ailleurs, c'est une des caractristiquesde cette science des
termes qu'en ce qui concerne les termes fondamentaux les
plus importants, les philosophes les plus marquants aient des
manires de voir toutes diffrentes.

Place de la psychologie dans le systme


des sciences biologiques.

Biologie
Science de l'organisme
(Anthropologie, Zoologie et Botanique)

Morphologie

Biognie

Science des formes

Histoire du dveloppement

r
Anatomie

Histologie

Ontognie

Phylognie

Science
des organes

Science
des tissus

Histoire

Histoire
de la race

de l'embryon

Physiologie
Science des fonctions
Physiologie des

Physiologie des

fonctions animales
(Sensation et Mouvement)

fonctions vgtatives

""7~

(Nutrition et Reproduction)

Esthmatique

Phoronomie

Trophonomie

Gonimatique

Science
de la sensation

Science
du mouvement

Science
des changes
de matriaux

Science
de la
gnration

Psychologie
Science de l'me

CHAPITRE VII

Degrs dans la hirarchie de l'me.


ETUDES MONISTES DE PSYCHOLOGIE COMPARE.
LUGIQUE.

Psychoplasma

ET

L'CHELLE

systme NERVEUX.

psychoINSTINCT

ET RAISON.

t Le

plus merveilleux des phnomnes naturels, celui


que nous appelons d'un nom lgu par la tradition
esprit ou me, est une proprit absolument
gnrale de tout ce qui vit. Dans toute matire
vivante, dans tout protoplasma, il faut bien
reconnatre l'existence des premiers lments de
la vie psychique, la forme rudimentaire de sensibilit au plaisir et la douleur, la forme rudimentaire de l'attraction et de la rpulsion. Mais
les divers degrs de dveloppement et de composition de cette mc .varient avec les divers tres
vivants ils nous acheminent, depuis la muette
me cellulaire, travers une longue srie d'intermdiaires de plus en plus levs, jusqu' Vante
humaine, consciente et raisonnable
Ame cellulaire et cellule psychique (1878).

SOMMAIRE DU CHAPITRE VII

Unit psychologique de la nature organique. Base matrielle de l'me


le psychoplasma. Echelle des sensations.
Echelle des mouvements.
Echelle des rflexes.
Rflexes simples et rflexes complexes. L'acte
Echelle des reprsentations. Reprsentations
rflexe et la conscience.
inconscientes et reprsentations conscientes. Echelle de la mmoire.
Mmoire inconsciente et mmoire consciente.
Association des reprsen-

et instincts secondaires.

Echelle de

Instincts.- Instincts primaires


la raison. Langage. Mouvements motifs et

Volont.

Libre arbitre.

tations.

passions.

LITTRATURE

Ch. Dabwin. De l'expression des motions chez l'homme et chez les animaux. Trad franc.
Yorlesungen ilber die Menschen und Thierseele. 2te Auflage,
W. WUNDT.
Leipzig, 1892.
FRITZ Schultze. Vergleichende Scelenkunde. Leipzig, 1897.
L. Buchner. Aus dem Geistesleben der Thiere, oder Staalen und Tchaten
der Kleinen. 4te Aufl., Berlin, 1897.
A. Espinas. Les socits animales. Etudes de psychologie compare.
Tito Vignoli. De la loi fondamentale de l'intelligence dans le rgne

animal. Trad. allem.


C LLOYD Morgan. Animal lile and intelligence. London, 1890.
W. BOLSCHE. Dus Liebesleben in der Natur. (Etude sur l'volution de
V

G.

amour). Leipzig, 1898.

Romanes. L'volution mentale dans le rgne animal et chez l'homme.


Trad. fran.

Les progrs immenses que la psychologie, avec l'aide de la


thorie volutionniste, a accomplis dans la seconde moiti du
xix sicle, ont abouti ceci que nous reconnaissons Y unit
psychologique du monde organique. La psychologie compare, conjointement l'ontognie et la phylognie de l'me,
nous ont convaincus que la vie organique tous ses degrs,
depuis les plus simples protistes monocellulaires jusqu'
l'homme, est le produit des mmes forces naturelles lmentaires, des mmes fonctions physiologiques de sensation et
de mouvement. La tche fondamentale pour la psychologie
scientifique de l'avenir ne sera donc pas, comme elle l'a t
jusqu' prsent, l'analyse exclusivement subjective et introspective de l'me son plus haut degr de perfectionnement
mais
de l'me au sens o l'entendent les philosophes
l'tude objective et comparative de la longue srie d'chelons,
de la longue suite de stades infrieurs et animaux qu'a d
parcourir en se dveloppant l'esprit humain. Distinguer les
divers degrs de cette chelle psychologique et dmontrer
leur enchanement phylogntique ininterrompu, telle est la
belle tche laquelle on ne s'est srieusement appliqu que
depuis quelques dizaines d'annes et qui a surtout t aborde dans l'ouvrage remarquable de Romanes. Nous nous
contenterons ici de traiter trs brivement quelques-unes des
questions les plus gnrales auxquelles nous conduit la
connaissance de cette suite d'tapes.

Base matrielle de l'me. Tous les phnomnes de la

vie de l'me sans exception sont lis des processus matriels ayant lieu dans la substance vivante du corps, dans le
plasma ou protoplasma. Nous avons dsign la partie de
celui-ci qui apparat comme le support indispensable de
l'me, du nom de psychoplasma ( substance de l'me , au
sens moniste) c'est--dire que nous n'entendons par l
aucune essence particulire, mais nous considrons l'me
comme un concept collectif dsignant l'ensemble des fonctions
psychiques du plasma. L'me, en ce sens, est aussi bien une
abstraction physiologique que les termes cnange des matriaux ou gnration . Chez l'homme et les animaux suprieurs, par suite de l'extrme division du travail dans les
organes et les tissus, le psychoplasma est un lment diffrenci du systme nerveux le neuroplasma des cellules ganglionnaires et de leurs prolongements centrifuges, les fibres
nerveuses. Chez les animaux infrieurs, par contre, qui ne
possdent pas encore de nerfs ni d'organes des sens distincts,
le psychoplama n'est pas encore parvenu se diffrencier
pour exister d'une manire indpendante, pas plus que chez
les plantes. Chez les protistes monocellulaires, enfin, le
psychoplasma est, soit identique au protoplasma vivant tout
entier qui constitue la simple cellule, soit une partie de
celui-ci. En tous cas, aussi bien ces degrs infrieurs qu'aux
degrs suprieurs de l'chelle psychologique, une certaine
composition chimique du psychoplasma et une certaine
manire d'tre physique en lui sont indispensables ds que
l' me doit fonctionner ou travailler. Cela vaut aussi bien
pour l'activit psychique lmentaire (sensation et mouvement
plasmatiques) chez les Protozoaires, que pour les fonctions
complexes des organes sensoriels et du cerveau chez les
animaux suprieurs et, leur tte, chez l'homme. Le travail
du psychoplasma, que nous nommons me est toujours
li des changes de matriaux.

Echelle des sensations.


sans exception, sont sensibles

Tous les organismes vivants,


ils distinguent les conditions

du milieu extrieur environnant et ragissent sur lui par


certains changements produits en eux-mmes. La lumire et
la chaleur, la pesanteur et l'lectricit, les processus mcaniques et les phnomnes chimiques du milieu environnant
agissent comme excitants sur le psychoplasma sensible et
provoquent des changements dans sa composition molculaire. Comme stades principaux de sa sensibilit, nous distinguerons les 5 degrs suivants
I. Aux stades les plus infrieurs de l'organisation, lepsychoplasma tout entier, comme tel, est sensible et ragit
l'action des excitants c'est le cas des protistes les plus primitifs, de beaucoup de plantes et d'une partie des animaux
suprieurs.
II. Au second stade commencent se dvelopper, la surface du corps, de simples instruments sensoriels
non diffrencis, sous (orme de poils protoplasmiques et de
taches pigmentaires, prcurseurs des organes du tact et des
yeux c'est le cas d'une partie des protistes suprieurs, mais
aussi de beaucoup d'animaux et de plantes infrieurs.
III. Au troisime stade, de ces 'lments simples vont se
dvelopper, par diffrenciation, des organes sensoriels spcifiques, ayant chacun une adaptation propre instruments
chimiques de l'odorat et du got, organes physiques du tact
et du sens de la temprature, de l'oue et de la vue. L' nergie spcifique de ces organes sensibles suprieurs n'est pas
chez eux une qualit originelle, mais une proprit acquise
graduellement par une adaptation fonctionnelle et une hrdit progressive. IV. Au quatrime stadeapparatlacentralisation, ou intgration du systme nerveux et par l, en mme
temps, celle de la sensation par l'association des sensations
auparavant isoles ou localises, se forment les reprsentations qui, tout d'abord, restent encore inconscientes c'est le
cas chez beaucoup d'animaux infrieurs et suprieurs.
V. Au cinquime stade, par la rflexion des sensations dans
une partie centrale du systme nerveux, se dveloppe la plus
haute fonction psychique, la sensation consciente. c'est le cas
chez l'homme et les Vertbrs suprieurs, probablement aussi

chez une partie des Invertbrs suprieurs, surtout des Arti-

culs.

Echelle des mouvements.

Tous les corps vivants de


la nature, sans exception, se meuvent spontanment, Finverse de ce qui a lieu chez les corps inorganiss, fixs et immobiles (les cristaux, par exemple); c'est--dire qu'il se passe
dans le psychoplasma vivant des changements de position des
parties, par suite de causes internes, lesquelles s'expliquent
par la constitution chimique de ce psychoplasma lui-mme.
Ces mouvements vitaux actifs peuvent tre en partie perus
directement, par l'observation, tandis qu'en partie ils ne sont
connus qu'indirectement, par leurs effets. Nous en distinguerons 5 degrs 1. Au degr le plus infrieur de la vie organique
(chez les Chromaces, beaucoup de protophytes, et chez les
mtaphytes infrieurs), nous ne constatons que ces mouvements de croissance qui sont communs tous les organismes.
Ils se produisent d'ordinaire si lentement qu'on ne peut pas
les observer immdiatement, mais par un procd indirect, en
induisant de leurs rsultats, du changement de grandeur et
de forme du corps en voie de dveloppement. II. Beaucoup
de protistes, en particulier les algues monocellulaires du
groupe des Diatomes et des Desmidiaces, se meuvent en
rampantou ennageant, grce une scrtion par la simple excrtion d'une masse muqueuse. III. D'autres organismes,
flottant dans l'eau (par exemple, beaucoup de radiolaires, de
Siphonophores,deCtnophores,etc.) s'lvent ou s'enfoncent
dans l'eau en modifiant \eurpoids spcifique, tantt par osmose,
iV. Beautantt en expulsant ou emmagasinant de l'air.
coup de plantes, en particulier les impressionnables sensitives (mimosa) et autres Papilionaces, excutent, avec leurs
feuilles ou d'autres parties, des mouvements au moyen d'un
changement de turgescence, c'est--dire qu'elles modifient la
tension du protoplasma et par suite sa pression sur la paroi
cellulaire lastique qui l'enveloppe.
V. Les plus importants de tous les mouvements organiques sont les phnomnes

de contraction, c'est--dire les changements de forme de la


superficie du corps qui sont lis des modifications rciproques de position dans ses parties; ils se produisent toujours
en traversant deux tats diffrents ou phases du mouvement la
phase de contractionetceed'expansion. On distingue comme
quatreformes diffrentes de concentration du protoplasma
a. les mouvements amibodes (chez les Rhizopodes, les globules
du sang, les cellules pigmentaires, etc.); /). les courants
plasmiqiies, analogues, l'intrieur de cellules entoures
d'une membrane; c. les mouvements vibratiles (mouvement
d'un flagellum ou de cils chez les Infusoires, les Spermatozodes, les cellules de l'pithliuin cils vibratiles) et enfin
d. le mouvement musculaire (chez la plupart des animaux).

Echelle des rflexes (phnomnes rflexes, mouveL'activit lmentaire de l'me, proments rflexes, etc.).
duite parla liaison d'une sensation un mouvement, est dsigne par nous du nom de rflexe (au sens le plus large), ou
de fonction rflexe., ou mieux encore d'action rflexe, La
mouvement (n'importe de quelle sorte) apparat ici comme la
suite immdiate de l'excitation provoque par l'impression
c'est pourquoi, dans le cas le plus simple chez les protistes)
on l'a dsign du simple nom de mouvement d'excitation.
Tout protoplasma vivant est irritable. Tout changement physique ou chimique du milieu extrieur environnant peut,
dans certaines circonstances, agir comme excitant sur le psychoplasma et produire ou contrebalancer un mouvement.
Nous verrons, plus tard, comment l'importante notion physique d'quilibre rattache immdiatement les plus simples
rflexes organiques aux mouvements mcaniques analogues
dans la nature inorganique (par exemple, l'explosion de la
poudre par une tincelle, de la dynamite par un choc). Nous
distinguons dans l'chelle des rflexes les sept degrs suivants

stade le plus bas de l'organisation. chez les proI. infrieurs,


excitations du monde extrieur (lumire,
Au

tistes

les

chaleur, lectricit, etc.), ne provoquent dans le protoplasma


non diffrenci, que ces indispensables mouvements internes
de croissance et d'change qui sont communs tous les organismes et indispensables leur conservation. 11 en va de
mme pour la plupart des plantes.
Chez beaucoup de Protistes qui se meuvent librement
II.
(surtoutchez les Amibes, les Hliozoaires et surtout lesRhizopodes) les excitations extrieures provoquent sur tous les
points de la superficie du corps monocellulaire, des mouvements qui se traduisent par des changements de lieu (mouvements amibodes, formation de pseudopodes, contraction
et extension des pseudopodes); ces prolongements mal dtermins et modifiables du protoplasma ne sont pas:encore
des organes constants. L'excitabilit organique gnrale se
traduit de la mme faon, par un rflexe non diffrencie,
chez les impressionnables sensitives et chez les Mtazoaires
infrieurs; chez ces organismes pluricellulaires, les excitations peuvent tre transmises d'une cellule l'autre, puisque
toutes les cellules, par leurs prolongements, sont en rapport
de contiguit.
III.
Chez beaucoup de Protistes, et en particulier chez
les Protozoaires ayant atteint un haut degr de dveloppement, le corps monocellulaire se diffrencie dj en deux
sortes d'organes des plus rudimentaires organes sensibles
du tact et organes moteurs du mouvement; les deux instruments sont des prolongements directs et externes du protoplasma l'excitation qui atteint le premier de ces organes est
transmise immdiatement au second par le psychoplasma du
corps monocellulaire et en provoque la contraction. Ce phnomne s'observe surtout clairement (ou se dmontre exprimentalement) chez beaucoup d'Infusoires fixs (par exemple
chez le poteriodendron parmi les Flagells, chez la vorticelle
parmi les Cilis). La plus faible excitation qui atteint les prolongementsvibratiles trs impressionnables (flagellum ou cils)
situs l'extrmit libre de la cellule, produit aussitt une
contraction de l'un des bouts en forme de fil, l'autre

bout fix. On dsigne ce phnomne du nom d'arc rflexe


simple (1).
IV.
A ces processus qui se passent dans l'organisme monocellulaire des Infusoires, se rattache immdiatement le mcanisme intressant des cellules neuro-musculaires, que nous
trouvons dans le corps pluri-cellulaire de beaucoup de Mtazoaires infrieurs, en particulier chez les Cnidis (polypes,
coraux). Chaque cellule neuro-musculaire, prise individuellement, est organe rflexe isol; elle possde, la surface de son
corps, une partie sensible, au bout oppos et interne un filament
musculaire mobile celui-ci se contracte aussitt que l'autre
est excit.
V.
Chez d'autres Cnidis, en particulier chez les Mduses qui nagent librement (et qui sont proches parentes des
polypes fixs),
la cellule neuro-musculaire simple se subdivise en deux cellules diffrentes mais encore runies par
un filament une cellule sensorielle externe (dans l'pidmie)
et une cellule musculaire interne (sous la peau); dans cet
organe rflexe bicellulaire, la premire cellule est l'organe
lmentaire de la sensation, la seconde celui du mouvement;
le filament de psychoplasma qui les relie est un pont qui
permet l'excitation de passer de la premire la seconde.
YI.
Le progrs le plus important dans le dveloppement
progressif du mcanisme rflexe, c'est la diffrenciation de
trois cellules; la place du simple pont dont nous venons de
parler apparat une troisime cellule indpendante, la cellule
psychique ou cellule ganglionnaire; en mme temps survient
une nouvelle fonction psychique, la reprsentation inconsciente qui a son sige prcisment dans cette cellule centrale. L'excitation est transmise, de la cellule sensorielle
sensible tout d'abord cette cellule reprsentative intermdiaire (cellule psychique) et de celle-ci, elle passe sous forme
de commandement au mouvement, la cellule musculaire

(1)

Max

Verworn. AUgtmtine l'hy&iologie, 2teAufl.,

1897.

motrice. Ces organes rflexes tricellulaires prdominent chez


la grande majorit des Invertbrs.
VII.
A la place de cette combinaison, on trouve chez la
plupart des Vertbrs l'organe rflexe quadricellulaire consistant en ceci qu'entre la cellule sensorielle sensible et la cellule musculaire motrice, non plus une, mais deux cellules
psychiques diffrentes sont intercales. L'excitation externe
passe ici de la cellule sensorielle, par voie centripte, la
cellule sensitive (cellule psychique sensible), puis de celle-ci
la cellule de la volition (cellule psychique motrice) et c'est
seulement cette dernire qui la transmet la cellule musculaire contractile. Par le fait que de nombreux organes rflexes
analogues s'associent, et que de nouvelles cellules psychiques
sont intercales, se constitue le mcanisme compliqu rflexe
de l'homme et des Vertbrs suprieurs.

Rflexes simples et rflexes complexes. La diffrence importante que nous avons tablie aux points de vue
morphologique et physiologique entre les organismes monocellulaires (Protistes) et les pluricellulaires (Histones) existe
de mme quand il s'agit de l'activit psychique lmentaire,
de l'action rflexe. Chez les Protistes monocellulaires (aussi
bien chez les plntes primitives plasmodomes, les Protophytes, que chez les animaux primitifs plasmophages, les
Protozoaires) le processus physique du rflexe tout entier se
passe l'intrieur du protoplasma d'une cellule unique; leur
me cellulaire apparat encore comme une fonction
unique du psychoplasma, ses diverses phases ne commenant se diffrencier qu'au cours de la diffrenciation d'organes distincts. Dj chez les Protistes cnobiontes, dans les
colonies cellulaires (par exemple le volvox, le carchesium)
apparat le deuxime stade d'activit cellulaire, l'action
rflexe compose. Les nombreuses cellules sociales qui composent ces colonies cellulaires ou cnobies. sont toujours en
rapport plus ou moins troit, souvent relies directement les
unes aux autres par des filaments, vritables ponts de plasma.

Une excitation qui atteint une ou plusieurs des cellules de


cette association est communique aux autres par les ponts
de runion et peut provoquer chez toutes, une contraction collective. Cette association existe aussi dans les tissus des
plantes et des animaux pluricellulaires. Tandis qu'on admettait autrefois, tort, que les cellules des tissus vgtaux existaient contigus mais isoles les unes des autres,
aujourd'hui on dmontre partout l'existence de fins filaments protoplasmiques qui traversent les paisses membranes cellulaires et maintiennent partout des rapports mat-

riels et psychologiques entre leurs protoplasmas vivants.


Ainsi s'explique que l'branlement de l'impressionnable
racine du mimosa, provoqu par les pas du promeneur sur le
sol, transmette aussitt l'excitation toutes les cellules de la
plante, amenant toutes les feuilles dlicates se reployer,
tous les ptioles tomber.

Action rflexe et conscience.

Un caractre important
commun tous les phnomnes rflexes, c'est le manque de
conscience. Pour des raisons que nous exposons au chapitre X, nous n'admettons une conscience relle que chez
l'homme et les animaux suprieurs, et nous la refusons
aux plantes, aux animaux infrieurs et aux Protistes chez
ces derniers, par consquent, tous les mouvements d'excitation doivent tre considrs comme des rflexes, c'est-dire que tels sont tous les mouvements en gnral, en tant
qu'ils ne sont pas produits spontanment ou par des causes
internes (mouvements impulsifs ou automatiques) (1). Il en
va autrement chez les animaux suprieurs qui prsentent un
systme nerveux centralis et des organes des sens parfaits.
Ici, l'activit psychique rflexe a graduellement donn lieu
la conscience et l'on voit apparatre les actes volontaires
conscients s'opposant aux rflexes, qui subsistent ct d'eux.
Mais nous devons ici, comme pour les instincts, distinguer
(1)

MaxVerworn. Psychophysiologisclie Protisten-Sludien (1889). S. 13a.

deux phnomnes essentiellement diffrents les rflexes


primaires et les secondaires. Les rflexes primaires sont ceux
qui, phylogntiquement, n'ont jamais t conscients, c'est-dire qui ont conserv leur nature originelle (hrite d'anctres animaux infrieurs), Les rflexes secondaires, au contraire, sont ceux qui furent, chez les anctres, des actes
volontaires conscients mais qui, plus tard, par l'habitude ou
la disparition de la conscience, sont devenus inconscients.
On ne peut ici
tracer une ligne de
pas plus qu'ailleurs
dmarcation prcise entre les fonctions psychiques conscientes et les inconscientes.

Echelle des reprsentations. (Dokses).

Les psy-

chologues d'autrefois (HERBART, par exemple), ont considr


la reprsentation comme le phnomne psychique essentiel
d'o tous les autres drivaient. La psychologie compare moderne accepte cette ide en tant qu'il s'agit de la reprsentation inconsciente elle tient, au contraire, la reprsentation
consciente pour un phnomne secondaire de la vie psychique
qui fait encore entirement dfaut chez les plantes et les animaux infrieurs et ne se dveloppe que chez les animaux
suprieurs. Parmi les nombreuses dfinitions contradictoires
qu'ont donnes les psychologues du terme de reprsentation,
(Dokesis) la plus juste nous semble celle qui entend par l
Y image interne de l'objet externe, lequel se transmet nous
par l'impression ( ide en un sens particulier). Nous distinguerons, dans l'chelle croissante de la fonction de reprsentation, quatre degrs principaux qui sont les suivants
Reprsentation cellulaire.
Aux stades les plus inf1.
rieurs, la reprsentation nous apparat comme une fonction
physiologique gnrale du psychoplasma dj chez les plus
simples Protistes monocellulaires, les impressions laissent
dans ce psychoplasma des traces durables qui peuvent tre
reproduites par la mmoire. Parmi plus de quatre mille
espces de Radiolaires que j'ai dcrites, chaque espce particulire est caractrise par une forme de squelette spciale,

qui s'est transmise elle par l'hrdit. La production de ce


squelette spcifique, d'une structure souvent des plus compliques, par une cellule des plus simples (presque toujours
sphrique), ne peut s'expliquer que si nous attribuons au
plasma, matire composante, la proprit de reprsentation
et, de fait, celle toute spciale de sentiment plastique de la
distance , ainsi que je l'ai montr dans ma Psychologie des
Radiolaires (1).
Reprsentation histonale.
Dj chez les Cnobies
II.
ou colonies cellulaires de Protistes associs, mais plus encore
dans les tissus des plantes et des animaux infrieurs, sans
systme nerveux (ponges, polypes), nous trouvons ralis
le second degr de reprsentation inconsciente, fond sur
une communaut de vie psychique entre de nombreuses cellules, troitement lies. Si des excitations, qui se sont produites une seule fois, produisent non seulement un rflexe
passager dans un organe (par exemple d'une feuille ou d'un
bras de polype) mais laissent une impression durable qui sera
reproduite spontanment plus tard, il faut bien admettre,
pour expliquer ce phnomne, une reprsentation histonale,
lie au psychoplasma des cellules associes en tissu.
III.
Reprsentation inconsciente des cellules ganglionnaires. Ce troisime degr, plus lev, de reprsentation
est la forme la plus frquente de cette fonction dans le rgne animal elle apparat comme une localisation de la reprsentation en certaines cellules psychiques . Dans le cas le
plus simple, on ne la trouve, par consquent, dans l'action
rflexe, qu'au sixime degr de dveloppement, lorsqu'est
constitu l'organe rflexe tricellulaire le sige de la reprsentation est alors la cellule psychique moyenne, intercale
entre la cellule sensorielle et la cellule musculaire motrice.
Avec le dveloppement croissant du systme nerveux dans le
rgne animal, avec son intgration et sa diffrenciation

(1)

E. HAECKEL. Allg. Naturgesch. der Radiolaren, 1887. S. 122.

croissantes, le dveloppement de ces reprsentations inconscientes va, lui aussi, toujours croissant.
IV.
Reprsentation consciente des cellules crbrales.
C'est seulement aux degrs suprieurs de l'organisation animale que se dveloppe la conscience, comme fonction spciale
d'un organe central dtermin du systme nerveux. Par le
fait que les reprsentations deviennent conscientes etquecertaines parties du cerveau prennentun dveloppement considrable tendant l'association des reprsentations conscientes,
l'organisme devient capable de ces fonctions psychiques suprieures dsignes du nom de pense, rflexion, entendement
et raison. Bien que la limite phylogntique soit des plus difficiles tracer entre les reprsentations primitives, inconscientes et les secondaires, conscientes, on peut cependant
admettre comme probable que celles-ci drivent de celles-l
polyphylliquement Car nous trouvons la pense consciente
et raisonnable, non seulement dans les formes suprieures
de l'embranchement des Vertbrs (chez l'homme, les Mammifres, les Oiseaux, une partie des Vertbrs infrieurs)
mais encore chez les reprsentants les plus parfaits des
autres groupes animaux (chez les fourmis et d'autres Insectes, les araignes et les Crustacs suprieurs parmi les
Arthropodes, chez les Cphalopodes parmi les Mollusques).

Echelle de la mmoire.

Elle prsente un rapport troit


avec celle du dveloppement des reprsentations cette fonction capitale du psychoplasma condition de tout dveloppement psychique progressif n'est au fond qu'une reproduction de reprsentations. Les empreintes que l'excitation
avait produites en tant qu'impression sur le bioplasma et qui
taient devenues des reprsentations durables sont ranimes
par la mmoire; elles passent de l'tat potentiel l'tat actuel.
La force de tension latente dans le psychoplasma se
transforme en force vive active. Correspondant aux quatre
stades de la reprsentation, nous pouvons distinguer dans la
mmoire quatre stades de dveloppement progressif.

Mmoire cellulaire.
II y a dj trente ans qu'Ew\LD
Hiunc, dans un travail plein de profondeur, a dsign la
mmoire comme une fonction gnrale de la matire organise , soulignant la haute importance de cette fonction
psychique laquelle nous devons presque tout ce que nous
sommes et ce que nous possdons (1870). J'ai repris plus
tard cette pense (1876) et j'ai cherch l'tablir en lui appliquant avec fruit la thorie de l'volution (voir ma Prigense des plastidules, essai d'explication mcaniste des processus lmentaires de volution (1). J'ai cherch prouver dans cette tude que la mmoire inconsciente tait une
fonction gnrale essentiellement importante, commune
tous les plastidules, c'est--dire ces molcules ou groupes de
molcules hypothtiques, queNAEGEuappelle micelles, d'autres
bioplastes, etc. Seuls les plastidules vivants, molcules indivi.duelles du plasma actif, se reproduisent et possdent ainsi
la mmoire c'est l la diffrence essentielle entre la nature
organique etl'inorganique. On peut dire L'hrdit est la
mmoire des plastidules, par contre la variabilit est l'intelligence des plastidules . La mmoire lmentaire des protistes monocellulaires, se constitue l'aide des mmoires
molculaires des plastidules ou micelles dont l'ensemble
forme leur corps cellulaire vivant. Les effets les plus surprenants de cette mmoire inconsciente chez les Protistes
monocellulaires sont surtout mis en lumire par l'infinie
diversit et rgularit de leur appareil protecteur si compliqu,
le test et le squelette; une quantit d'exemples intressants
nous sont fournis, en particulier, par les Diatomes et les
Cosmaries parmi les Protophytes, par les Radiolaires et les
Thalamophores, parmi les Protozoaires. Dans des milliers
d'espces de ces Protistes, la forme spcifique du squelette se
transmet avec une relative constance, tmoignant ainsi de la
fidlit de la mmoire inconsciente cellulaire.
Mmoire histonale.
Quant au second degr de la
(F.
1.

(1) E. HAECKEL. Gesammelte populaere Vortraege 2 les Heft, 1879.

mmoire, des preuves non moins intressantes du souvenir


inconscient des tissus nous sont fournies par l'hrdit des
organes et des tissus divers dans le corps des plantes et des
animaux infrieurs invertbrs (Spongiaires, etc.). Ce second
degr nous apparat comme une reproduction des reprsentations histonales de cette association de reprsentations cellulaires qui commence ds la formation des Cnobies chez les
Protistes sociaux.
De mme on peut considrer le troisime degr, la
III.
mmoire inconsciente de t'es animaux qui possdent dj un
systme nerveux, comme une reproduction des reprsentations inconscientes correspondantes, emmagasines dans
certaines cellules ganglionnaires. Chez la plupart des animaux infrieurs, toute la mmoire est sans doute inconsciente. Mais mme chez l'homme et les animaux suprieurs
auxquels nous sommes bien obligs d'attribuer de la conscience, les fonctions quotidiennes de la mmoire inconsciente
sont incomparablement plus nombreuses et varies que celles
de la mmoire consciente; nous nous en convaincrons facilement par l'examen impartial de mille actions inconscientes
que nous accomplissons journellement quand nous marchons
parlons, crivons, mangeons, etc.
IV.
La mmoire consciente, qui s'effectue chez l'homme
et les animaux suprieurs au moyen de cellules crbrales
spciales, n'apparat par suite que comme une rflexion intrieure, survenue trs tard, comme l'panouissement dernier
des mmes reproductions de reprsentations psychiques,
qui se rflchissaient dj chez nos anctres animaux infrieurs, en tant que phnomnes inconscients dans les cellules ganglionnaires.

Association des reprsentations.

L'enchanement des

reprsentations, qu'on dsigne d'ordinaire du nom d'associaprtion des ides


ou, plus brivement, d'association
sente galement une longue chelle de degrs, des plus
infrieurs aux plus suprieurs. Cette association, elle

aussi, est encore l'origine et de beaucoup le plus frquemment inconsciente, instinct ce n'est que dans les groupes
animaux les plus levs qu'elle devient graduellement consciente, raison . Les consquences psychiques de cette
cependant,
association des ides sont des plus diverses
une trs longue chelle gradue conduit sans interruption
des plus simples associations inconscientes, ralises chez
les Protistes infrieurs, aux plus parfaites liaisons d'ides
conscientes, ralises chez l'homme civilis. L'unit de la
conscience chez celui-ci n'est regarde que comme le rsultat suprme de cette association (Hume, Condillac). Toute
la vie psychique suprieure devientd'autant plus parfaite que
l'association normale s'tend des reprsentations indfiniment plus nombreuses et que celles-ci s'ordonnent plus naturellement, conformment la critique de la raison pure .
Dans le rve, o cette critique fait dfaut, l'association des
reprsentations reproduites se fait souvent de la manire la
plus confuse. Mais galement dans les crations de la fantaisie potique, laquelle par des liaisons varies entre les reprsentations prsentesen produit des groupes tout nouveaux,
de mme dans les hallucinations, etc., ces reprsentations s'ordonnent d'une manire antinaturelle et apparaissent ainsi,
qui les considre avec sang-froid, compltement draisonnables. Ceci vaut tout particulirement pour les formes surnaturelles de la croyance, les esprits du spiritisme et les images
fantaisistes de la philosophie transcendantale et dualiste;
mais prcisment ces associations anormales dont tmoignent
la croyance et la prtendue rvlation sont diversement
prises et considres comme les biens intellectuels les
plus prcieux de l'homme (1). (Cf. ch. XVI.)

Instincts.

La psychologie suranne du moyen ge, qui


nanmoins trouve encore aujourd'hui beaucoup de partisans,
considrait la vie psychique chez l'homme et chez l'animal
comme deux choses radicalement diffrentes; elle faisait d(1) ADALBERT

Svoboda. Gestalten des Glaisbens, 1897.

river la premire de la raison, la seconde de Y instinct. Conformment l'histoiretraditionnelle de la cration, on admettait qu' chaque espce animale tait inculque, l'instant
de sa cration et par son crateur, une qualit d'me dtermine et inconsciente, et que ce penchant naturel (instinct)
propre chaque espce tait aussi invariable que son organisation corporelle. Aprs que djLAMARCK(1809) en fondant sa
thorie de la descendance, et montr l'inadmissibilit de
cette erreur, Darwin (1859) la rfuta compltement. Il tablit,
s'appuyant sur sa thorie de la slection, les principes essentiels suivants 1. Les instincts de chaque espce sont variables
suivant les individus et, par Y adaptation ils sont soumis au
changement aussi bien que les caractres morphologiques de
l'organisation corporelle. Il. Ces variations (provenant pour la
plupart d'habitudes modifies), sont en partie transmises aux
descendants par Y hrdit, et au cours des gnrations elles
s'accumulent et se fixent. III. 1& slection (naturelle ou artificielle) ralise un choix parmi ces modifications hrditaires
de l'activit psychique elle conserve celles qui sont utiles
et carte celles qui le sont moins. IV. La divergence de caractre psychique qui s'ensuit, amne ainsi, au cours des gnrations, l'apparition de nouveaux instincts, tout comme la
divergence de caractre morphologique amne l'apparition
de nouvelles espces. Cette thorie de l'instinct de Darwin
est aujourd'hui admise par la plupart des biologistes G. Romanes, dans son remarquable ouvrage sur Y Evolution mentale dans le rgne animal (1885) a trait la question si fond
et en a si notablement tendu la porte, que je ne peux ici
que renvoyer cet auteur. Je remarquerai seulement que,
selon moi, des instincts existent chez tous les organismes,
chez tous les Protistes et toutes les plantes, aussi bien
que chez tous les animaux et tous les hommes mais chez
ces derniers ils entrent d'autant plus en rgression que la
raison se dveloppe leurs dpens.
Parmi les innombrables formes d'instincts, on en peut
distinguer deux grandes classes les primaires et les secon-

daires. Les instincts primaires sont les tendances gnrales


infrieures inhrentes au psychoplasma et inconscientes chez
lui depuis le commencement de la vie organique, par dessus
tout la tendance la conservation de l'individu (protection et
nutrition) et celle la conservation de l'espce (reproduction
et soin des jeunes). Ces deux tendances fondamentales de la
vie organique, la faim et V amour, sont l'origine partout
inconscientes, dveloppes sans le concours de l'entendement
ou de la raison chez les animaux suprieurs, comme chez
l'homme, elles sont devenues plus tard des objets de conscience.
Il en va tout au contraire des instincts secondaires ceux-ci
se sont dvelopps l'origine par une adaptation intelligente,
par des rflexions et des raisonnements de la part de l'entendement, ainsi que par des actes conscients en vue d'une fin
peu peu ils sont devenus habituels au point que cette altra
nalura agit inconsciemment et, se transmettant aux descendants par l'hrdit, apparat comme inne . La conscience
et la rflexion, lies l'origine ces instincts particuliers des
animauxsuprieurs, se sont perdues au cours du temps et ont
chapp [aux plastidules (comme dans les cas d' hrdit
abrge ). Les actes inconscients accomplis par les animaux
suprieurs en vue d'une fin (par exemple les tendances artistiques) paraissent aujourd'hui des instincts inns. Ainsi se doit
expliquer chez l'homme l'apparition des connaissances a
priori innes, qui, l'origine, chez ses anctres, se sont
dveloppes a posteriori et empiriquement (1).

Echelle de la raison.

D'aprs les opinions psychologiques tout fait superficielles trahissant une complte ignorance de la psychologie animale et qui ne reconnaissent
qu' l'homme une me vritable , c'est lui seul aussi
que peuvent tre attribues, comme bien suprme, la consscience et la raison. Cette grossire erreur, qui d'ailleurs se
(1) E. HAECKEL.

Histoire de la cration natunelle, ge

prl

1898.

rencontre actuellementencoredansbeaucoup de manuels a t


absolument rfute par la psychologie compare de ces quarante dernires annes. Les Vertbrs suprieurs (surtout les
Mammifres voisins de l'homme) possdent une raison aussi
bien que l'homme lui-mme et travers la srie animale on
peut tout aussi bien suivre la longue volution progressive
de la raison, qu' travers la srie humaine. La diffrence
entre la raison d'hommes tels que Goethe, Lamarck, KANT,
Darwin et celle de l'homme inculte le plus infrieur, d'un
Wedda, d'un Akka, d'un ngre de l'Australie ou d'un Patagonien, est bien plus grande que la diffrence gradue entre
la raison de ces derniers et celle des Mammifres les plus
raisonnables , des singes anthropodes et mme des Papiomorphes, des chiens et des lphants. Cette proposition
importante, elle aussi, a t dmontre d'une manire absolument convaincante, l'aide d'une comparaison critique
approfondie, par Romames et d'autres. Nous n'y insisterons
donc pas davantage, pas plus que sur la diffrence entre la
raison (ratio) et Y entendement (intellectus) de ces termes et
de leurs limites, comme de beaucoup d'autres termes essentiels la psychologie, les philosophes les plus remarquables
donnent les dfinitions les plus contradictoires. D'une
manire gnrale, on peut dire que la facult de former des
concepts, commune aux deux fonctions crbrales, s'applique
avec l'entendement au cercle plus troit des associations
concrtes et toutes proches, avec la raison, au contraire, au
cercle plus vaste des groupes d'associations abstraites etplus
tendues. Dans la longue chelle qui conduit des actes
rflexes et des instincts raliss chez les animaux infrieurs
la raison, ralise chez lesanimaux suprieurs,l'entendement
devance la raison. Le fait surtout important, pour nos recherches de psychologie gnrale, c'est que ces fonctions psychiques suprieures, elles aussi, sont soumises aux lois de
de l'adaptation, tout comme leurs organes ces
organes de la pense l'homme et les Mammifres suprieurs, rsident, ainsi que l'ont dmontr les recherches de

et

Flechsig (1894) dans ces parties de l'corce crbrale situes


entre les quatre foyers sensoriels internes (cf. chap.X et XI).
Le haut degr de dveloppement des conLe langage.
cepts, de l'entendement et de la raison, qui met l'homme
tellement au-dessus de l'animal, est troitement li au dveloppement du langage. Mais ici comme l on peut dmontrer
l'existence d'une longue srie ininterrompue de stades progressifs, conduisant des degrs les plus infrieurs aux suprieurs. Le langage est aussi peu que la raison l'apanage
exclusif de l'homme. C'est plutt au sens large un avantage
commun tous les animaux sociaux suprieurs, au moins
tous les Arthropodes et Vertbrs qui vivent en socits et en
troupes il leur est ncessaire pour s'entendre, pour se communique leurs rprsentations. Ceci ne peut se faire que
par contact, ou par signes, ou par sons dsignant des concepts. Le chant des oiseaux et celui des singes anthropodes
chantants (hylobates) rentrent, eux aussi, dans le langage des
sons de mme que l'aboiement du chien et le hennissement du
cheval, de mme enfin que le chant du grillon et le cri de la
cigale. Mais chez l'homme seul s'est dvelopp ce langage
articul, par concepts, qui permet sa raison d'atteindre de
si hautes conqutes. La philologie compare, une des sciences
les plus intressantes qui soient nes en ce sicle, a montr
comment les nombreuses langues, si perfectionnes, parles
par les diffrents peuples, se sont dveloppes graduellement,
lentement, partir de quelques langues originelles trs
simples (G. DE HUMBOLDT, Bopp, SCHLEICHEH, STEINTHAL, etc.),
Auguste Schleicher (1), d'Ina, en particulier, a montr que
le dveloppement historique des langues s'effectue suivant
les mmes lois phylogentiques que celui des autres fonctions physiologiques et de leurs organes. Romanes (1893) a
repris cette dmonstration et montr d'une manire convainSchleicher Die Darwin'sche Thorie und die Sprachwissensehaft
(Weimar, 1863) Xleber die Bedeutung der Spracke filr die Nalurgesch.icl.te
des Menschen (Weimar, 1865).
(1) A.

cante que le langage de l'homme ne diffre que par le degr


de dveloppement, non en essence et par sa nature, de celui
des animaux suprieurs.

Echelle des motions.

L'important groupe de fonctions psychiques, dsign par le terme collectif' de sentiment (1), joue un grand rle dans la thorie de la raison,
tant thorique que pratique. Pour notre manire de voir,
ces phnomnes prennent une importance particulire parce
qu'ici apparat immdiatement le rapport direct de la fonction crbrale avec d'autres fonctions physiologiques (battements du cur, activit sensorielle, mouvement musculaire);
c'est par l qu'apparat avec la plus grande clart ce qu'a
d'anti naturel et d'inadmissible la philosophie qui yeut sparer radicalement la psychologie de la physiologie.
Toutes les nombreuses manifestations de la vie motive
que nous trouvons chez l'homme s'observent aussi chez les
animaux suprieurs (surtout chez les singes anthropomorphes et chez les chiens) si divers que soient leurs degrs (le
dveloppement, ils peuvent se ramener tous aux deux fonctions lmentaires de l'me, la sensation et le mouvement
et leur association dans le rflexe ou la reprsentation.
C'est au domaine de la sensation, au sens large, que se rattache le sentiment de plaisir et de peine, qui dtermine toute
la manire d'tre sentimentale,
et de mme, c'est, d'autre
part, au domaine du mouvement que se rattachent l'attraclion et la rpulsion correspondantes (amour et haine),
l'effort pour obtenir le plaisir et viter la peine.
L'attraction et la rpulsion apparaissent comme la source
primitive de la volont, cet lment de l'me d'une importance capitale, qui dtermine le caractre de l'individu. Les
passions, qui jouent un si grand rle dans la vie psychique
suprieure, ne sont que des grossissements des motions .
Et celles-ci sont communes l'homme et aux animaux, ainsi
(1)

Gemth.

que ROMANES l'a montr rcemment d'une manire clatante.


Au degr le plus primitif de la vie organique, nous trouvons
dj, chez tous les Protistes, ces sentiments lmentaires de
plaisir et de peine, qui se manifestent par ce qu'on appelle
leurs tropismes, dans leur recherche de la lumire ou de l'obscurit, de la chaleur ou du froid, dans leur attitude variable
l'gard de l'lectricit positive et ngative. Au degr suprieur de la vie psychique, nous trouvons, par contre, chez
l'homme civilis, ces infimes nuances de sentiment, ces
tons dgrads du ravissement et de l'horreur, de l'amour et
de la haine, qui sont les ressorts de l'histoire et la mine
inpuisable de la posie. Et pourtant ces tats lmentaires
les plus primitifs du sentiment, raliss dans le psychoplasma des Protistes monocellulaires, sont relis par une
chane continue, faite de tous les intermdiaires imaginables, aux formes suprieures de la passion humaine, dont
le sige est dans les cellules ganglionnaires de l'corce crbrale. Que ces formes elles-mmes soient soumises absolument aux lois physiques, c'est ce qu'a dj expos le grand
Spinoza dans sa clbre Statique des passions.

Echelle de la volont.

Le terme de volont est soumis,


comme tous les termes psychologiques importants (ceux de
reprsentation, d'me, d'esprit, etc.), aux interprtations et
dfinitions les plus varies. Tantt la volont, au sens le plus
large, est considre comme un attribut cosmologique le
inonde comme volont et reprsentation (Schopenhauer)
tantt, au sens le plus troit, elle est considre comme un
attribut anthropologique, comme la proprit exclusive de
l'homme; c'est le cas de DESCARTES pour qui les animaux sont
des machines sans sensations ni volont. Dans le langage
courant, l'existence de la volont se dd uit du phnomne de
mouvement volontaire et on la tient ainsi comme une forme
d'activit psychique commune la plupart des animaux. Si
nous analysons la volont la lumire de la physiologie et

de l'embryologie compares, nous nous convaincrons

qu'il s'agit d'une


comme dans le cas de la sensation
proprit commune tout psychoplasma vivant. Les mouvements automatiques, aussi bien que les rflexes, dj
observs chez les Protistes monocellulaires, nous sont
apparus comme la consquence d'aspirations lies indissolublement la notion de vie. Chez les plantes et les animaux
infrieurs, eux aussi, les aspirations ou tropismes nous sont
apparus comme la rsultante des aspirations de toutes les
cellules runies.
C'est seulement lorsque se dveloppe l'organe rflexe
tricellulaire , lorsqu'entre la cellule sensorielle sensible et
la cellule musculaire motrice, la troisime cellule indpendante s'intercale, cellule psychique ou ganglionnaire ,
que nous pouvons reconnatre en celle-ci un organe lmentaire indpendant de la volont. Mais la volont, chez les
animaux infrieurs o ceci est ralis, reste encore presque
toute inconsciente. C'est seulement lorsque, chez les animaux
suprieurs, se dveloppe la conscience, comme une rflexion
subjective des processus internes objectifs dans le neuroplasma des cellules psychiques, que la volont atteint ce
degr suprme o elle ne diffre plus qualitativement de la
volont humaine et pour lequel le langage courant revendique le prdicat de Liberi . Son libre dploiement et ses
effets apparaissent d'autant plus imposants que se dveloppent davantage, avec le mouvement libre et rapide, le systme musculaire et les organes des sens et, en corrlation
avec eux, les organes de la pense, le cerveau.
<>

Libre arbitre.

Le problme de la libert de la volont


humaine est, de toutes les nigmes de l'univers, celle qui, de
tous temps, a le plus proccup l'homme pensant et cela
parce qu'au haut intrt philosophique de la question s'ajoutent les consquences les plus importantes pour la philosophie pratique, pour la morale, la pdagogie, la jurisprudence, etc. E. Du Bois-Reymond qui traite de la question en
tant que septime et dernire de ses sept nigmes de l'uni-

vers nous dit avec raison, en parlant du problme du libre


arbitre Il concerne chacun, il semble abordable chacun,
il est troitement li aux conditions vitales de la socit humaine, il exerce une action profonde sur les croyances religieuses, aussi le problme a-t-il jou dans l'histoire de la civilisation et de la pense humaine un rle d'une importance
capitale et les diverses solutions qu'il a reues refltent-elles
nettement les stades d'volution de la pense humaine. Peuttre n'est-il pas un objet de la mditation humaine qui ait
suscit une plus longue collection d'in-folios jamais ouverts
et destins moisir dans la poussire des bibliothques.
L'importance de la question ressort clairement aussi de ce
fait que KANT plaait la croyance au libre arbitre immdiatement ct de celles en l'immortalit de l'me et
en l'existence de Dieu . Il regardait ces trois grandes
questions comme les trois indispensables postulats de la
raison pratique, aprs avoir clairement montr que leur
ralit ne pouvait se dmontrer la lumire de la raison
pure

Ce qu'il y a de plus remarquable dans les dbats si grandioses et si obscurs auxquels a donn lieu le problme du li-

bre arbitre, c'est peut-tre que, thoriquement, l'existence


de ce libre arbitre a t nie non seulement par les plus
grands philosophes critiques, mais encore par les partis les
plus opposs, tandis qu'en fait, pratiquement, elle est admise
comme une chose toute naturelle, aujourd'hui encore, par la
plupart des hommes. Des docteurs minents de l'Eglise chrtienne, des Pres de l'Eglise comme AUGUSTIN, des rformateurs comme Calvin nient le libre arbitre aussi rsolument
que les chefs les plus clbres du matrialisme pur, qu'un
d'HoLBACH au xvme ou qu'un BUCHNERau xixe sicle. Les thologiens chrtiens le nient parce qu'il est inconciliable avec
leur profonde croyance en la toute-puissance de Dieu et en
la prdestination Dieu, tout-puissant et omniscient, a tout
prvu et tout voulu de toute ternit, aussi a-t-il dtermin,
comme le reste, les actions des hommes. Si l'homme, avec sa

volont libre, agissait autrement que Dieu ne l'a, par avance,


dtermin agir, alors Dieu n'aurait pas t tout-puissant et
omniscient. Dans le mme sens, Leibniz fut, lui aussi, un
absolu dterministe. Les naturalistes monistes du sicle dernier, mais par-dessus tous LAPLACE, dfendirent leur tour le
dterminisme en s'appuyant sur leur philosophie gnrale
moniste et mcaniste.
La lutte ardente entre les dterministes et les indterministes, entre les adversaires et les partisans du libre arbitre,
est aujourd'hui, aprs plus de deux mille ans, dfinitivement
rsolue en faveur des premiers. La volont humaine, est
aussi peu libre que celle des animaux suprieurs dont
elle ne diffre que par le degr, non par la nature. Tandis
qu'au sicle dernier encore on combattait le dogme du libre
arbitre avec des arguments gnraux, philosophiques et cosmologiques, notre xix sicle, au contraire, nous a fourni,
pour sa rfutation dfinitive, de toutes autres armes, savoir
ces armes puissantes dont nous sommes redevables l'arsenal de la physiologie et de l'embryologie compares. Nous savons aujourd'hui que tout acte de volont est dtermin par
l'organisation de l'individu voulant et sous la dpendance
des conditions variables du milieu extrieur, au mme titre
que toute autre fonction psychique. Le caractre de l'effort est
dtermin l'avance par l'hrdit, il vient des parents et
des anctres la dcision, dans chaque acte nouveau, vient
de l 'adaptation aux circonstances momentanes, en vertu de
quoi le motif le plus fort donne l'impulsion, conformment
aux lois qui rgissent la statistique des passions. L'ontognie
nous apprend comprendre le dveloppement individuel de
la volont chez l'enfant, tephylognie, le dveloppement historique de la volont travers la srie de nos anctres vertbrs.

Coup d'il rtrospectif sur les stades principaux


du dveloppement de la vie psychique.
Les cinq groupes psychologiques du monde organique.
L'homme, les Vertbrs
suprieurs, Arthropodes et Mollusques.
V.

Vertbrs infrieurs, la
plupart des Invertbrs.
IV.

Invertbrs tout fait


infrieurs (polypes, ponges); la
plupart des plantes.
III.

Cnobies de protistes
II.
colonies cellulaires de Protozoaires (carchesium) et de Protophytes (volvox).
I.
Protistes mous cellulaires Protozoaires et Protophytes
solitaires.

Les cinq stades de dveloppement des organes de l'me.


Systme nerveux avec
V.
un organe central trs dvelopp

neuropsyche avec conscience.


Systme nerveux avec
IV.
un organe central simple neu-

ropsyche sans conscience.


III.
Le systme nerveux
manque me d'un tissu pluricellulaire histopsychesans conscience.
Il. -Psychoplasma compos;
me cellulaire sociale; cytopsyche socialis.
Psychoplasma simple;
I.
me cellulaire isole, cytopsyche solitaria.

CHAPITRE VIII

Embryologie de l'me.
TUDES

MONISTES DE PSYCHOLOGIE

ontogntique. Dveloppement

DE LA VIE PSYCHIQUE AU COURS DE LA VIE

individuelle

DE LA

PERSONNE.

fcondation sont du
plus haut intrt pour la psychologie, en particulier
pour la thorie de l'me cellulaire, dont ils sont
le fondement naturel. Car les processus importants de la conception (par lesquels le sperma-

Les faits merveilleux de la

tozode mle se fusionne avec l'ovule femelle


pour former une nouvelle cellule) ne peuvent se
comprendre et s'expliquer que si nous attribuons
ces deux cellules sexuelles une sorte d'activit
psychique infrieure, Toutes deux, elles sentent
rciproquement leur voisinage toutes deux, elles
sont attires l'une vers l'autre par une impulsion
sensible (probablement quelque chose d'analogue
une sensation d'odeur) toutes deux, elles se
meuvent l'une vers l'autre et ne se reposent
qu'aprs s'tre fusionnes. Le mlange particulier
des deux noyaux cellulaires, parents, dtermine en
chaque enfant son caractre individuel, psychique

Anthropognie (1891).

SOMMAIRE DU CHAPITRE

VIII

Importance de l'ontognie pour la psychologie.


Dveloppement de l'me
de l'enfant.
Commencement d'existence de l'me individuelle. EmboPhysiologie de
Mythologie de l'origine de l'me.
tement de l'me.
l'origine de l'me.
CopuProcessus lmentaires de la fcondation.
lation entre l'ovule femelle et le spermatozode mle. -L'amour cellulaire.
Leur
Transmission hrditaire de l'me des parents et des anctres.
nature physiologique, mcanique du plasma. Fusion des mes (amphigonie psychique).
Rpercussion, atavisme psychologique. La loi fondamentale biogntique en psychologie.
Rptition palingntique et
modification cnogntique. Psychognie embryonnaire et post-embryonnaire.

LITTRATURE
J. Romanes. L'volution mentale chez l'homme. Origine des facults
humaines. Trad. franaise.
W. PREYER. L'me de l'enfant. Observations sur l'volution mentale de
l'homme durant les premires annes de sa vie. Trad. franaise.
E. HAECKEL.
Bildungsgeschichte unseres Nervensyslems. Anthropognie
4te AufL, 1891.
homme-machine.
J. Lamettrie.
L'hrdit psychologique. Les maladies de la mmoire.
Th. RIBOT.
A. FOREL.
Das Gedaechtniss und seine Abnormitaelen. Zurich, 1885.
W. PREYER. Specielle physiologie des Embryo. Untersuchungen uber die
Lebenserscheinungen vor der Geburt. Leipzig, 1884.
E. Haeckel. Zellseelen und Seelenzellen. Ursprung und Entviickelung der
Sinneswerkzeuge (Gesarnmelte populaere Vortraege aus dem Gebiele der
Entwickelungslehre. I und II Heft). Donn, 1878.

J,'

L'me humaine
quelqu'ide qu'on se fasse de son
essence subit au cours de notre vie individuelle une volution continue. Cette donne ontogntique est d'une importance fondamentale pour notre psychologie moniste, bien
que la plupart des psychologues de profession ne lui
accordent que peu ou pas d'attention. L'embryologie individuelle tant, d'aprs l'expression de Baer et conformment
la conviction gnrale des biologistes,
le vrai fanal
pour toutes les recherches relatives aux corps organiques ,
cette science seule pourra aussi clairer d'un vrai jour les
secrets les plus importants de la vie psychique de ces corps.
Quoique l' embryologie de l'me humaine soit des plus
importantes etdes plus intressantes, elle n'a trouv jusqu'ici
que dans une mesure restreinte l'attention qu'elle mrite. Ce
sont presque exclusivement les pdagogues qui, jusau'ici, se
sont occups de cette embryologie, et partiellement appels
par leur profession surveiller et diriger le dveloppement
de l'activit de l'me chez l'enfant, ils en sont venus trouver un intrt thorique aux faits psychogntiques qu'ils
observaient. Cependant ces pdagogues en tant du moins
aujourd'hui comme dans l'antiqu'ils rflchissaient!
quit, demeuraient presque tous sous le joug de la psychologie dualiste rgnante mais, par contre, ils ignoraient pour
la plupart les faits les plus importants de la psychologie
compare, ainsi que l'organisation et les fonctions du cerveau. Leurs observations, d'ailleurs, concernaient presque
toujours les enfants l'ge o ils vont en classe ou dans les

annes immdiatement prcdentes. Les phnomnes merveilleux que prsente la psychognie individuelle de l'enfant,
prcisment durant ses premires annes, et que les parents
intelligents admirent avec joie, n'avaient presque jamais t
l'objet d'tudes scientifiques approfondies. C'est G. PREYER
(1881) qui a fray la voie par son intressant ouvrage sur
l'Ame de l'enfant. Observations sur l'volution mentale de
l'homme durant les premires annes de sa vie. Au surplus,
pour comprendre les choses avec une absolue clart, il nous
faut remonter plus loin encore, jusqu' la premire apparition de l'me dans l'uf fcond.

Apparition de l'me individuelle.

L'origine et la premire apparition de l'individu humain tant le corps que


l'me
passaient encore, au dbut du xix8 sicle, pour tre
des secrets absolus. Sans doute le grand C.-F. Wolff, ds 1759
avait rvl, dans sa Theoria generationis la vraie nature du
dveloppement embryonnaire et montr, s'appuyant sur l'observation critique, que dans le dveloppement du germe aux
dpens d'une simple cellule uf, il se produisait une vritable pignse, c'est--dire une srie de processus de noformations des plus remarquables (1). Mais la physiologie
d'alors, ayant sa tte le clbre HALLER, cartait carrment
ces donnes empiriques, qui se pouvaient immdiatement
dmontrer l'aide du microscope
et s'en tenait fermement au dogme traditionnel de la pr formation embryonnaire. Conformment ce dogme, on admettait que dans
l'oeuf humain
comme dans l'uf de tous les animaux
l'organisme avec toutes ses parties prexistait dj, tait dj
prform; le dveloppement du germe ne consistait
proprement qu'en une expansion (evolulio) des parties
incluses. La consquence ncessaire de cette erreur, c'tait
la thorie de l'embotement, mentionne plus haut comme
dans l'embryon fminin l'ovaire tait dj prsent, on devait
(1)

E. HAECKEL. Anthropologie (4te Aufi., 1891), S. 23-38.

admettre que dans ses ufs dj les germes de la gnration


suivante taient embots et ainsi de suite, in infinitum
A ce dogme de l'cole des ovulistes, s'en opposait un autre,
non moins erron, celui des Animalculistes ceux-ci croyaient
que le germe proprement dit rsidait, non pas dans l'ovule
fminin de la mre, mais dans le spermatozode mle du
pre, et qu'il fallait chercher dans cet animalcule spermatique (spermatozoon) la srie embote des suites de gnrations.
Lejbmtz appliqua trs logiquement cette thorie de l'embotement l'me humaine; il lui dnia un dveloppement
vritable (Epigenesis), ainsi qu'il le dniait au corps et
dclara dans sa Thodice Ainsi je prtends que les mes,
qui deviendront un jour des mes humaines, taient prsentes
dans le sperme, ainsi que celles des autres espces; qu'elles
ont toujours exist, sous la forme de corps organiss, chez
les anctres jusqu' Adam, c'est--dire depuis le commencement des choses . Des ides analogues ont persist, tant
dans la biologie que dans la philosophie, jusque vers 1830,
poque o la rforme de l'embryologie par Baer leur a port
le coup mortel. Mais dans le domaine de la psychologie elles
ont su se maintenir, mme jusqu' nos jours; elles ne reprsentent qu'un groupe de ces nombreuses et tranges ides
mystiques qu'on rencontre aujourd'hui encore dans l'ontognie de l'me.

l'origine de 1

me.
Les informations
prcises que nous avons acquises en ces derniers temps par
l'ethnologie compare, relativement la manire dont les
divers mythes se sont forms chez les anciens peuples civiliss et chez les peuples primitifs actuels, sont aussi d'un
grand intrt pour la psychognie; mais nous serions entrans trop loin si nous voulions entrer ici dans des dveloppements, nous renvoyons l'ouvrage excellent de A. Svoboda
Les formes de la croyance (1897). Du point de vue de leur
contenu scientifique ou potique, les mijthes psychogndques
Mythologie de

considrs peuvent tre classs, de la manire suivante, en


cinq groupes I. Mythe de la mtempsychose l'me existait
auparavant dans le corps d'un autre animal et n'a fait que
passer de celui-ci dans le corps de l'homme; les prtres
gyptiens, par exemple, affirmaient que l'me humaine,
aprs la mort du corps, errait travers toutes les espces
animales et, aprs trois mille ans, rentrait dans un corps
humain. II. Mythe de V implantation l'me existait indpendante en un autre lieu, dans une chambre de rserve
psychogntique (dans une sorte de sommeil embryonnaire
ou de vie latente); un oiseau vient la chercher (parfois reprsent comme un aigle, gnralement comme une cigogne
sonnettes ), et il la transporte dans un corps humain.
III. Mythe de la cration le Crateur divin, conu comme
Dieu-Pre cre les mes et les tient en rserve, tantt
dans un tang mes (o elles sont conues comme formant
un Plankton vivant), tantt sur un arbre mes (elles
sont alors comme les fruits d'une plante phanrogame) le
Crateur les prend et les transporte (pendant l'acte de la
gnration), dans un germe humain. IV. Mythe de l'embotement des mes (celui de Leibniz, mentionn plus haut).
V. Mythe de la division des mes (celui de R. WAGNER (1855),
admis aussi par d'autres physiologistes (1); pendant l'acte de
la gnration, une partie des deux mes (immatrielles!) qui
habitent le corps des deux parents, se dtache le morceau
d'me maternelle chevauche sur l'ovule, le morceauM'me
paternelle sur le spermatozode mobile ces deux cellules
venant se fusionner, les deux fragments d'me qui les
accompagnaient se mlent galement pour former une nouvelle me immatrielle.

Physiologie de l'origine de l'me.

Bien que ces

fantaisies potiques sur l'origine des mes humaines individuelles soient encore rpandues et admises aujourd'hui,
(1) Cf. C. VoaT, Khlerglaube und Wissenschaft (1855).

leur caractre purement mythologique est cependant dmontr comme certain cette heure. Les recherches d'un si
haut intrt et si dignes d'admiration, entreprises pendant
ces vingt-cinq dernires annes, pour connatre en dtail les
processus de la fcondation et de la germination de l'uf,
ont montr que ces phnomnes mystrieux rentrent tous
dans le domaine de la Physiologie cellulaire. Le germe
fminin, l'ovule, et le corpuscule fcondant masculin, le
spermatozode, sont de simples cellules. Ces cellules vivantes
possdent une somme de proprits physiologiques que nous
runissons sous le terme ' me cellulaire, absolument comme
chez les protistes qui demeurent toujours monocellulaires.
Les deux sortes de cellules sexuelles possdent la proprit
de sentir et de se mouvoir. Le jeune ovule, ou uf primitif , se meut la faon d'une amibe; les minuscules spermatozodes, dont chaque goutte de sperme muqueux renferme des millions, sont des cellules flagelles qui se meuvent
au moyen de leur flagellum vibratile et nagent au milieu du
sperme aussi vite que les Infusoires flagells ordinaires
(flagelltes).
Lorsque les deux sortes de cellules, par suite de la copulation, viennent se rencontrer, ou lorsqu'elles sont mises
en contact par une fcondation artificielle (par exemple chez
les poissons), elles s'attirent rciproquement et s'accolent
troitement. La cause de cette attraction cellulaire est de
nature chimique, c'est un mode d'activit sensorielle du
plasma, quelque chose d'analogue l'odorat ou au got,
quoi nous donnons le nom de Chimiotropisme erotique; on
peut trs bien aussi (et cela aussi bien au sens de la chimie
qu'au sens de l'amour romanesque) appeler cela une affinit
lective cellulaire ou un amour cellulaire sexuel . De
nombreuses cellules flagelles, incluses dans le sperme,
nagent rapidement vers l'immobile ovule et cherchent
pntrer dans son corps. Mais, ainsi que l'a montr Hertwig
(1875), il n'y a normalement qu'un seul prtendant qui soit
favoris et qui atteigne rellement le but souhait. Aussitt

que cet animalcule spermatique favoris s'est fray avec


sa tte (c'est--dire son noyau cellulaire) un chemin
travers le corps de l'ovule, celui-ci secrte une mince membrane muqueuse qui le protge contre la pntration d'autres
cellules mles. Ce n'est qu'au moyen d'une temprature
basse, en stupfiant l'ovule par le froid ou en l'insensibilisant
par des narcotiques (chloroforme, morphine, nicotine), que
Hertwig a pu empcher la formation de cette membrane
protectrice; alors survenait la sur fcondation ou polyspermie
et de nombreux filaments spermatiques pntraient dans le
corps de l'inconsciente cellule (Cf. mon Anthropognie,p. 147).
Ce fait merveilleux prouvait un faible degr d' instinct
cellulaire (ou du moins de sensation vive, spcifique) dans
les deux sortes de cellules sexuelles, non moins clairement
que les processus importants appels se jouer aussitt
aprs dans les deux cellules. Les deux sortes de noyaux cellulaires, en etlet, celui de l'ovule femelle et celui du spermatozode mle, s'attirent rciproquement, se rapprochent et se
fusionnent compltement lorsqu'ils arrivent au contact l'un
de l'autre. C'est ainsi que provient, de l'ovule fcond, cette
importante cellule nouvelle que nous appelons cellule souche
(Cytula) laquelle engendre, par des divisions rptes,
l'organisme pluricellulaire tout entier. Les consquences
psychologiques qui ressortent de ces faits merveilleux de la
fcondation, lesquels n'ont t bien constats que pendant
ces 25 dernires annes, sont d'une importance capitale et
n'ont pas t jusqu'ici, beaucoup prs, apprcies en raison
de leur porte gnrale. Nous rsumerons les conclusions
essentielles dans les cinq propositions suivantes I. Tout tre
humain, comme tout autre animal suprieur, est, au dbut
de son existence, une cellule simple. II. Cette cellule souche
(Cytula) se produit partout de la mme manire, par la fusion
ou copulation de deux cellules spares, d'origine diffrente,
l'ovule femelle (ovulum) et le spermatozode mle (spermium). III. Les deux cellules sexuelles possdent chacune
une me cellulaire diffrente, c'est--dire que chacune

est caractrise par une forme spciale de sensation et de


mouvement. IV. Au moment de la fcondation ou de la conception, il y a fusion non seulement entre les corps protoplasmiques des deux cellules sexuelles et leurs noyaux, mais
aussi entre leurs mes , c'est--dire que les forces de
tension contenues dans chacune des deux et lies indissolublement la matire du plasma, s'unissent pour fournir une
nouvelle force de tension, l' embryon d'me de la cellule
souche qui vient d'tre ainsi forme. V. Ainsi chaque personne possde des qualits de corps et d'esprit, qu'elle tient
de ses deux parents
en vertu de l'hrdit, le noyau de
l'ovule transmet une partie des qualits maternelles; celui du
spermatozode, une partie des qualits paternelles.
Ces phnomnes de la conception, constats empiriquement, fondent en outre la certitude de ce tait des plus importants, savoir que pour tout homme, comme pour tout animal,
l'existence individuelle a un commencement
la complte
copulation des deux noyaux cellulaires sexuels dtermine,
avec une prcision mathmatique, l'instant o se produit non
seulement le corps de la nouvelle cellule souche, mais aussi
son me . Dj par ce seul fait le vieux mythe de Vimmortalit de l'me est rfut, mais nous y reviendrons plus loin.
Une superstition encore trs rpandue se trouve encore rfute par l c'est celle qui nous fait croire que l'homme doit
son existence individuelle la grce du bon Dieu . La
cause de cette existence est bien plutt et uniquement l'Eros
de ses deux parents, ce puissant instinct sexuel commun
toutes les plantes et tous les animaux pluricellulaires et qui
les conduit s'accoupler. Mais l'essentiel, dans ce processus
physiologique, n'est pas, comme on l'admettait jadis,
l' treinte ou les jeux de l'amour qui s'y rattachent, mais
uniquement l'introduction du sperme mle dans les conduits
sexuels fminins. C'est seulement ainsi que, chez les animaux
terrestres, la semence fcondante et l'ovule dtach peuventt
se rencontrer (ce qui a gnralement lieu chez l'homme,
l'intrieur de l'utrus.) Chez les animaux infrieur*, aqua-

tiques (par exemple les poissons, les coquillages, les mduses), les produits sexuels, parvenus maturit, tombent
simplement dans l'eau et l leur rencontre est abondonne
au hasard; il n'y a pas d'accouplement au sens propre et par
suite on ne trouve plus ces fonctions psychiques complexes
de la vie de l'amour qui jouent un si grand rle chez les
animaux suprieurs. C'est pourquoi manquent, chez tous ces
animaux infrieurs, o la copulation n'existe pas, ces organes
intressants, que Darwin a dsigns du nom de caractres
sexuels secondaires et qui sont des produits de la slection
sexuelle la barbe de l'homme, les bois du cerf, le superbe
plumage des oiseaux de paradis et de beaucoup de Gallinacs
ainsi que bien d'autres signes distinctifs des mles qui manquent aux femelles.

Hrdit de l'me.

Parmi les consquences de la physiologie de la conception que nous venons d'numrer, celle
qui importe surtout pour la psychologie, c'est l'hrdit des
qualits de l' me transmises par les deuxparenls. Chaque enfant
reoit en hritage de ses deux parents certaines particularits
de caractre, de temprament, de talent, d'acuit sensorielle,
d'nergie de la volont ce sont des faits connus de tous. 11
en est de mme de ce fait que souvent (ou mme gnralement) les qualits psychiques des grands-parents se transmettent par l'hrdit bien plus, l'homme ressemble trs
souvent plus, sous certains rapports, ses grands-parents
qu' ses parents et cela est vrai des particularits mentales
aussi bien que des corporelles. Toutes ces merveilleuses lois
de l'hrdit que j'ai nonces, d'abord dans la Morphologie
gnrale (1866) et que j'ai traites sous une forme populaire
dans l'Histoire de la Cration Naturelle, valent d'une manire
gnrale et aussi bien pour les phnomnes de l'activit psychique que pour les dtails de structure du corps; que dis-je ?
elles nous apparaissent bien souvent d'une manire plus
surprenante et avec plus de clart quand il s'agit du psychique que quand il s'agit du physique.

Cependant, pris en soi, le grand domaine de X hrdit,


dont DARWIN le premier (1859) nous a fait entrevoir l'incomparable porte et qu'il nous a, le premier, appris tudier
scientifiquement, abonde en nigmes obscures et en difficults physiologiques nous ne pouvons pas prtendre que, ds
maintenant, au bout de 40 ans, tous les aspects du problme
nous soient clairs. Mais ce que nous avons dj acquis dfinitivement c'est que X hrdit est par nous considre comme
une fonction physiologique de l'organisme, indissolublement
lie sa fonction de reproduction et il nous faut finalement
ramener celle-ci, comme toutes les autres fonctions vitales,
desprocessus physico-chimiques, une mcanique du plasma.
Mais nous connaissonsmaintenant avec exactitude le processus de la fcondation lui-mme nous savons que le noyau
du spermatozode apporte la cellule souche, qui vient d'tre
forme, les qualits paternelles, tandis que le noyau de
l'ovule lui apporte les qualits maternelles. La fusion des
deux noyaux cellulaires est proprement le fait essentiel de
l'hrdit; par l, les qualits individuelles de l'me comme
celles du corps passent l'individu qui vient d'tre form. A
ces faits ontogntiques, la psychologie dualiste et mystique,
qui rgne aujourd'hui encore dans les coles, s'oppose en
vain, tandis que notre psychognie moniste les explique avec
la plus grande simplicit.

Fusion des mes (amphigonie psychique).

Le fait

physiologique qui importe avant tout pour l'exacte apprciation de la psychognie individuelle, c'est la continuit de
Came dans la suite des gnrations. Si, en fait, au moment
de la conception, un nouvel individu est produit, il ne constitue cependant pas une formation nouvelle, ni 'au point de vue
des qualits intellectuellesni celui des qualits corporelles,
mais c'est le simple produit de la fusion des deux facteurs
reprsentes par les parents, l'ovule maternel et le spermatozode paternel. Les mes cellulaires de ces doux cellules
sexuelles se fusionnent aussi compltement dans l'acte de la

fcondation, pour former une nouvelle me cellulaire, que


le font les deux noyaux, porteurs matriels de ces forces
de tension psychique, pour former un nouveau noyau cellulaire. Puisque nous voyons des individus de la mme espce
mme des frre et sur issus d'un mme couple de parents
prsenter toujours quelques diffrences, quoique peu
importantes, il nous faut bien admettre que ces diffrences
existent dj dans la composition chimique du plasma des
deux cellules germes unies dans la copulation. (Loi de la variation individuelle. Histoire de la Cration Naturelle, p. 215.)
Ces faits dj nous permettent de comprendre l'infinie
diversit des formes physiques et psychiques dans la nature
organique. Une consquence extrme, mais trop exclusive,
est celle que Weisman a tire de ce qui prcde, considrant
l'amphimixis, la fusion des plasmas germinatifs dans la
gnration sexue, comme la cause gnrale et unique de la
variabilit individuelle. Cette conception exclusive, qui se
rattache sa thorie de la continuit du plasma germinatif,
est, mon avis, exagre je suis bien plutt convaincu que
les lois importantes de 'hrdit progressive et de V adaptation fonctionnelle qui s'y rattache, valent pour l'me exactement comme pour le corps. Les qualits nouvelles que l'individu s'est acquises pendant sa vie peuvent avoir un contrecoup partiel sur la composition molculaire du plasma
germinatif, dans l'ovule et le spermatozode et peuvent ainsi,
dans certaines conditions, tre transmises la gnration
suivante (naturellement, en tant que simple force de tension
latente).

Atavisme psychologique.

Dans la fusion des mes


qui se produit au moment de la conception, ce qui se transmet surtout, hrditairement, par la fusion des deux noyaux
cellulaires, c'est, sans doute, la force de tension des deux
mes des parents; mais, en outre, il peut s'y joindre une
influence psychique hrditaire, remontant souvent en
arrire jusqu' des gnrations loignes, car les lois de

l'hrdit latente ou atavisme valent pour l'me comme pour'


l'organisation anatomique. Les phnomnes merveilleux que
produit ce recul nous apparaissent, sous une forme bien
simple et bien instructive. dans les gnrations alternantes
des polypes et des mduses. Nous voyons l deux gnrations
trs diffrentes alterner rgulirement, de telle sorte que la
premire reproduit la troisime, la cinquime, etc., tandis
que la seconde se rpte dans la quatrime, la sixime, etc..
(Ilistoire Naturelle, p. 185.)
Chez l'homme, comme chez les animaux et les plantes
suprieures, o, par suite d'une hrdit continue, chaque
gnration ressemble l'autre, cette alternance rgulire des
gnrations fait dfaut, mais nanmoins nous observons, ici
encore, divers phnomnes de recul ou d'atavisme qu'il faut
ramener la mme loi d'hrdit latente.
C'est prcisment dans les traits de dtail de leur vie
psychique, dans le fait qu'ils possdent certaines dispositions
ou talents artistiques, par l'nergie de leur caractre ou leur
temprament passionn, que des hommes minents ressemblent souvent plus leurs grands-parents qu' leurs parents;
parfois aussi apparat tel trait frappant de caractre que ne
possdaient ni les uns ni les autres, mais qui s'tait manifest
chez quelque membre loign de la srie des anctres, longtemps auparavant. Dans ces merveilleux traits d'atavisme, les
mmes lois d'hrdit applicables l'me valent aussi
pour la physionomie, pour la qualit individuelle des organes
des sens, les muscles, le squelette et autres parties du corps.
Nous pouvons suivre cela dans un cas o le phnomne est
surtout frappant dans les dynasties rgnantes et les famines
d'ancienne noblesse qui, par le rle marquant qu'elles ont
jou dans l'Etat nous ont valu une exacte peinture historique
des individus formant la chane de gnrations, ainsi par
exemple chez les Hohenzollern, Hohenstaufen, la famille
d'Orange, les Bourbons, etc., et mieux encore dans l'antiquit, chez les Csars.

La loi fondamentale biogntique en psychologie


(1866).
Le lien causal entre l'volution biontique (individuelle) et la phyltique (historique), que, dans ma Morphologie gnrale, j'avais dj plac, comme la loi suprme, en
tte de toutes les recherches biogntiques, a la mme valeur
gnrale pour la psychologie que pour la morphologie. J'ai
insist sur son importance toute spciale pour l'homme sous
ce double rapport (1874) dans la premire leon de mon
Anthropognie, intitule La loi fondamentale de l'volution organique , Chez l'homme comme chez tous les autres
organismes, l'embryognie est une rcapitulation de laphylognie. Cette rcapitulation acclre et abrge est d'autant
plus complte que, grce une hrdit constante, la rptition volutive originelle (palingenesis) est mieux conserve au contraire, elle est d'autant plus incomplte que,
grce une adaptation varie, la modification volutive ultrieure (cenogenesis) a t introduite (Anthropognie, p. 11).
En appliquant cette loi fondamentale l'volution de l'me,
nous ne devons surtout pas oublier de tenir toujours nos
regards fixs sur les deux aspects de cette loi. Car chez
l'homme, comme chez toutes les plantes et les animaux suprieurs, au cours des millions d'annes de l'volution phyltique, des modifications si importantes (cnognses) se sont
produites que, par suite, l'image originelle et pure de la
palingnse (ou rptition historique ), s'est trouve trs
altre et modifie. Tandis que, d'une part, en vertu des lois
de l'hrdit dans le mme temps et dans le mme lieu, la
rcapitulation palingntique est conserve, d'autre part, en
vertu des lois de l'hrdit simplifie et abrge, la rcapitulation cnogntique est sensiblement moditie (Histoire de la
cration Naturelle, p. 190). Cela est surtout nettement visible
dans l'histoire du dveloppement des organes psychiques, du
systme nerveux, des muscles et des organes des sens. Mais il
en va exactement de mme de l'activit de l'me, indissolublement lie au dveloppement normal de ces organes. L'his-

toire de leur dveloppement chez l'homme comme chez tous


les autres animaux vivipares, subit dj une profonde moditication cnogntique par ce fait que le dveloppement du
germe a lieu ici, pendant un temps assez long, l'intrieur
du corps de la mre. Nous devons donc distinguer l'une de
l'autre, comme deux grandes priodes de la psychognie individuelle 1 1 'histoire du dveloppement embryonnaire et
2 celle du dveloppement post-embryonnaire de l'me.

Psychognie embryonnaire.

Le germe humain ou
embryon, dans les conditions normales, se dveloppe dans le
corps maternel pendant une dure de neuf mois (ou
270 jours). Pendant cet espace de temps, il est compltement

spar du monde extrieur, protg non seulement par


l'paisse paroi musculaire de l'utrus maternel, mais encore
par les enveloppes embryonnaires spciales (embryolemmes)
caractristiques des trois classes suprieures de Vertbrs
Reptiles, Oiseaux et Mammifres. Dans les trois classes
d'Amniotes, ces enveloppes embryonnaires (amnion ou
membrane aqueuse, serolemme ou membrane sreuse) se
dveloppent exactement de la mme manire. Ce sont des
organes de protection que les premiers reptiles (proreptiles),
formes ancestrales communes tous les Amniotes, ont
acquis pendant la priode permique (vers la fin de l'poque
palozoque),
alors que ces Vertbrs suprieurs s'adaptaient la vie exclusivement terrestre et la respiration
arienne. Leurs anctres immdiats, les Amphibies de la
priode houillre, vivaient et respiraient encore dans l'eau,
comme leurs anctres plus lointains, les Poissons.
Chez ces Vertbres primitifs, infrieurs et aquatiques,
l'embryologie prsentait encore un haut degr le caractre
palingntique, ainsi que c'est encore le cas chez la plupart
des Poissons et des Amphibies actuels. Les ttards bien
connus, les larves de salamandres et de grenouilles possdent, aujourd'hui encore, dans les premiers temps de leur
libre vie aquatique, un corps dont la forme rappelle celui de
leurs anctres les Poissons; ils leur ressemblent aussi jpar

leur mode de vie, leur respiration branchiale, le fonctionnement de leurs organes sensoriels et de leurs autres organes
psychiques. C'est seulement lorsque survient l'intressante
mtamorphose des ttards nageurs et alors qu'ils s'adaptent
la vie terrestre, que leur corps, pareil celui des Poissons
se transforme en celui d'un Amphibie rampant et quadrupde;
la place de la respiration branchiale aquatique, apparat la
respiration arienne, au moyen de poumons et, avec le genre
de vie modifi, l'appareil psychique (systme nerveux et
organes des sens) acquiert un plus haut degr de dveloppement. Si nous pouvions suivre compltement, depuis le commencement jusqu' la fin, la psychognie des ttards, nous
pourrions bien des reprises, appliquer la loi fondamentale
biogntique, au dveloppement de leur me. Car ils se dveloppent immdiatement dans les circonstances les plus
varies du monde extrieur et doivent de bonne heure y
adapter leur sensation et leur mouvement. Le ttard nageur
ne possde pas seulement l'organisation, mais aussi le mode
de vie des Poissons et ce n'est que par la transformation de
l'un et de l'autre qu'il arrive possder ceux de la grenouille.
Chez l'homme, pas plus que chez les autres Amniotes, ce
n'est le cas; les embryons, du fait de leur inclusion dans
les membranes protectrices, sont compltement soustraits
l'influence directe du monde extrieur et dsaccoutums de la
rciprocit d'action entre ce monde et eux. Mais, en outre, le
soin des jeunes, si particulier chez les Amniotes, fournit aux
embryons des conditions bien plus favorables l'abrviation
cnogntique de l'volution palingntique. Avant tout, ce
point de vue, il convient designalerrexcellentmodedenutrition de l'embryon elle se fait chez les Reptiles, Oiseaux
et Monotrmes (les Mammifres ovipares) par le vitellus
nutritif, le grand jaune de l'oeuf qui lui adhre; chez les
autres Mammifres, par contre (Marsupiaux etPlacentaliens),
elle se fait par le sang de la mre qui est conduit l'embryon
par les vaisseaux sanguins du sac vitellin et de l'allantode. Chez
les placentaliens les plus levs, ce mode utile de nutrition
atteint, par la formation d'un placenta maternel, le plus haut

degr de perfection; aussi l'embryon est-il ici compltement


dvelopp avant la naissance. Son me, cependant, demeure
pendant toute cette priode dans un tat de sommeil embryonnaire, tat de repos que PREYER a compar avec raison au
sommeil hibernal des animaux. Nous trouvons un sommeil
analogue, long et prolong, dans l'tat larvaire des insectes
qui traversent une mtamorphose complte (papillons, mouches, cafards, abeilles, etc.). Ici, le sommeil larvaire, pendant lequel s'effectuent les transformations les plus importantes dans les organes et les tissus, est d'autant plus intressant que, pendant la priode prcdente, o la larve vit
libre (chenille, larve de hanneton ou ver), l'animal possde
une vie psychique trs dveloppe, de beaucoup infrieure,
pourtant, ce que sera le stade ultrieur (aprs le sommeil
larvaire) alors que l'insecte sera complet, al et aura atteint
sa maturit sexuelle.

Psycbognie post-embryonnaire.

L'activit psychique de l'homme traverse, pendant sa vie individuelle,


ainsi que cela a lieu chez la plupart des animaux suprieurs, une srie de stades volutifs; nous distinguerons,
comme les plus importants d'entre eux, les cinq degrs sui1 l'me du nouveau-n, jusqu' l'veil de la convants
science personnelle et l'acquisition du langage 2" l'me du
petit garon ou de la petite fille jusqu' la pubert ( l'veil
de l'instinct sexuel); 3 l'me du jeune homme ou de la jeune
fille jusqu' ce que survienne la liaison sexuelle (priode de
l' idal ); 4" l'me de l'homme fait et de la femme mre
(priode de maturit complte, o se fonde la famille s'tendant, en gnral chez l'homme jusque vers la soixantaine,
chez la femme jusque vers la cinquantaine, jusqu' ce que
survienne l'involution; 5 l'me du vieillard ou de la vieille
femme (priode de rgression). La vie psychique de l'homme
parcourt ainsi les mmes stades volutifs de dveloppement
progressif, de pleine maturit et de rgression, que toutes
les autres fonctions de l'organisme.

CHAPITRE IX

Phylognie de l'Ame.
ETUDES

MONISTES DE

PSYCHOLOGIE

phylogntique.

EVOLUTION

DE LA VIE PSYCHIQUE DANS LA SRIE ANIMALE DES ANCTRES DE

L'HOMME.

Les fonctions physiologiques de l'organisme, runies


sous le terme d'activit psychique, ou plus brive-

ment d'me, ont pour instrument chez l'homme


les mmes processus mcaniques (physiques ou chimiques) que chez les autres Vertbrs. Les organes
de ces fonctions psychiques, eux aussi, sont les
mmes chez les uns et les autres cerveau et

moelle pinire comme organes centraux, nerfs priphriques et organes sensoriels. De mme que
ces organes psychiques se dveloppent chez l'homme
lentement et progressivement partir des degrs
infrieurs raliss chez les anctres vertbrs, de
mme il en va, naturellement de leurs fonctions
c'est--dire de l'me elle-mme.

(Phylognie 9tjtmatique des Vertbrs, 1895.)

SOMMAIRE DU CHAPITRE IX

Evolution historique progressive de l'me humaine, partir de l'me animale.


Mthodes de la psychologie phylognetique. Quatre tapes
principales dans la phylognie de l'me I. Ame cellulaire (cytopsyche)
des Protistes (Infusoires, ovule, psychologie cellulaire); H. Ame d'une colonie cellulaire (cnnpsyche), psychologie de la Morula et de la Blastula
III. Ame des tissus (histopsyche) sa duplicit. Ame des plantes. Ame des
animaux infrieurs dpourvus de systme nerveux. Ame double des Siphonophores (me personnelle et me cormale) IV. Ame du systme nerveux
(neuropsyche) des animaux suprieurs.
Trois parties dans l'appareil
psychique organes sensoriels, muscles et nerfs. Formation typique du
centre nerveux dans les divers groupes animaux. Organe de l'me chez
les Vertbrs Canal mdullaire (cerveau et moelle pinire). -Histoire de
l'me chez les Mammifres.

LITTRATURE

J. Romanes. L'volution mentale dans le rgne animal. Trad. fr. par de


Varigny.
C. Lloyd Morgan. The law of psychogenesis (London 1892).
G. H. Schneider. Der Thierische Wille (Leipzig 1880). Der menschliche
Wille (Berlin 1882).
TH.

Ribot.

Psychologie contemporaine, 1870 -79

Stammbaum der Pltilosophie. Tabellarisch-schemalischer


Grundriss der Geschichte der Philosophie (Ina 1890).
W. Wurm. Thier und Menschenseele (Frankf. 1896).
F. IIANSPAUL. Die Seelentlieorie nd die Gesetze des naturlkhen Egosmus
und der Anpassung, Berlin 1899.
J. Lurrock. Les dbuts de la civilisation et l'tat primitif de l'espce humaine.
Psycltophysiologische Protisten-Studien (experimentelle UnM. VERWORN.
tersuchungen), Ina 1889.
E. Haeckel. Systematische Phylogenie (3ter Teil), Berlin 1895.
FRITZ Schulze.

La thorie de la descendance, appuye sur l'anthropologie,


nous a fourni la conviction que l'organisme humain provient
d'une longue srie d'anctresanimaux et qu'il s'est dvelopp
par des transformations progressives, effectues lentement
au cours de plusieurs millions d'annes. Comme, en outre,
nous ne pouvons pas sparer la vie psychique de l'homme de
ses autres fonctions vitales, mais qu'au contraire nous nous
sommes convaincus de l'volution uniforme du corps et de
l'esprit, la tche s'impose notre moderne Psychologie moniste de suivre l'volution historique de l'me humaine
partir de l'me animale. C'est la solution de cette tche que
nous entreprenons dans notre Phylognie de l'me; on peut
la dsigner aussi, en tant que rameau de la science gnrale
de l'me, du nom de psychologie phylogntique ou encore
du nom de
par opposition la biontique. (individuelle)
psychognie phyltique. Bien que cette science nouvelle
vienne peine d'tre aborde srieusement, bien que son
droit l'existence soit mme contest par la plupart des psychologues de profession, nous devonsnanmoins revendiquer
pour elle une importance de premier rang et le plus grand
intrt. Car, d'aprs notre ferme conviction, elle est appele
plus que tout autre rsoudre la grande nigme de l'Univers , relative son essence et son apparition.

Mthodes de la psychognie phyltique.

Les voies
et les moyens qui nous doivent conduire au but, encore si
lointain, de la psychologie phylogntique, peine discer*

nables pour beaucoup d'yeux dans le brouillard de l'avenir,


ne diffrent pas des voies et des moyens utiliss dans les autres recherches phylogntiques. C'est, avant tout, ici encore,
l'anatomie compare, la physiologie et l'ontognie qui sont
du plus grand prix. Mais la palontologie, elle aussi, nous
fournit un certain nombre de points d'appui solides; car l'ordre dans lequel se succdent les dbris fossiles des classes de
Vertbrs appartenant aux diverses priodes de l'histoire organique de la terre, nous rvle en partie, en mme temps
que leur enchanement phyltique, le dveloppement progressif de leur activit psychique. Sans doute, nous sommes
forcs ici, comme dans toutes les recherches phylogntiques,
de construire de nombreuses hypothses destines combler
les notables lacunes de nos donnes empiriques; mais cellesci jettent un jour si lumineux et d'une telle importance, sur
les stades principaux de l'volution historique, que nous
sommes mme d'en suivre assez clairement le cours
gnral.

Principaux stades de la psychognie phyltique.


La psychologie compare de l'homme et des animaux sup*
rieurs nous permet, ds l'abord, de reconnatre dans les
groupes les plus levs des Mammifres placentaliens, chez
les Primates, les progrs importants qui ont marqu le passage de l'me du singe anthropode l'me de l'homme. La
phylognie des Mammifres et, en remontant encore, celle des
Vertbrs infrieurs, nous montre la longue suite d'anctres
loigns des Primates ayant volu, au sein de ce groupe, de-

puis l'poque silurienne.


Tous ces Vertbrs se ressemblent quant la structure et
au dveloppement de leur organe psychique caractristique,
le canal mdullaire Que ce canal mdullaire provienne d'un
acroganglion dorsal ou ganglion crbrode des anctres invertbrs, c'est ce que nous apprend l'anatomie compare
des Vers. Remontant plus loin encore, nous dcouvrons, par
l'ontognie compare, que cet organe psychique trs simple

drive de la couche cellulaire du feuillet germinatif externe


de l'ectoderme des Platodaris chez ces Plathelminthes primitifs, qui ne possdaient pas encore de systme nerveux
spcial, le revtement cutan externe fonctionnait comme
organe universel, la fois sensoriel et psychique.
Enfin, par l'embryologie compare nous nous convaincrons
que ces Mtazoaires, les plus simples, proviennent par gastrulation des Blastads, c'est--dire de sphres creuses dont la
paroi tait forme par une simple couche cellulaire, le blastoderme; et cette science nous apprend en mme temps, comprendre, avec l'aide de la loi fondamentale biogntique,
comment ces cnobies de Protozoaires proviennent d'animaux
primitifs monocellulaires, des plus simples.
L'interprtation critique de ces diverses formes embryonnaires, dont on peut suivre la filiation immdiate par l'observation microscopique, nous fournit, au moyen de la loi fondamentalebiogntique,les aperuslesplus importants surles
stades principaux de la phylognie de notre vie psychique
nous en pouvons distinguer huit 1. Protozoaires monocellulaires avec une simple me cellulaire Infusoires; 2. Protozoaires pluricellulaires avec une me ctnobiale Catallactes;
3. Premiers Mtazoaires avec unedmepithliale: Platodaris;
4. Anctres invertbrs avec un simple ganglion crbrode
Vers 5. Vertbrs acraniens avec un simple canal mdullaire sans cerveau Acraniotes 6. Craniotes avec un cerveau (form par cinq vsicules crbrales) Crniotes; 7.
Mammifres avec dveloppement prominent de l'corce
crbrale des hmisphres: Placentaliens; 8. Singes anthropodes suprieurs et homme, avec des organes de la pense
(dans le cerveau proprement dit) Anthropomorphes. Dans
ces huit groupes historiques de la phylognie de l'me humaine, on peut encore distinguer, avec plus ou moins de
clart, un certain nombre de stades volutifs secondaires.
Bien entendu, quand il s'agit de leur reconstruction, nous
sommes rduits aux tmoignages trs incomplets de la psy-

chologie empirique, que nous fournissent l'anatomie et la


physiologie compares de la faune actuelle. Comme des Craniotes du sixime stade, et mme des vrais Poissons se trouvent dj l'tat fossile dans le systme silurien, nous
sommes bien forcs d'admettre que les anctres des cinq
stades prcdents (qui n'ont pu parvenir se fossiliser!) ont
volu une poque antrieure, pendant la priode prsilurienne.

L'me cellulaire (Cytopsyche) premier des stades


principaux de lapsychognse phy l tique. Les premiers anI.

ctres de l'homme, comme de tous les autres animaux,


taient des animaux primitif monocellulaires (Protozoaires).
Cette hypothse fondamentale de la phylognie rationnelle
se dduit, en vertu de la grande loi biogntique, de ce fait
embryologique bien connu, que tout homme, comme tout
autre Mtazoaive (tout animal tissus , pluricellulaire),
est, au dbut de son existence individuelle, une simple cellule, la cellule souche (cytula) ou ovule fcond . Comme
celle-ci, depuis le premier moment, a t anime, ainsi faut-il
admettre qu'il en a t pour cette forme ancestrale monocellulaire qui, dans la srie des premiers anctres de l'homme,
a t reprsente par toute une suite de Protozoaires diffrents.
Nous sommes renseigns sur l'activit psychique de ces
organismes monocellulaires par la physiologie compare des
Protistes encore vivants aujourd'hui; tant, d'une part, l'observation exacte, que de l'autre, l'exprimentation bien conduite, nous ont ouvert, durant la seconde moiti du xix" sicle,
un nouveau domaine fcond en phnomnes du plus haut
intrt. Le meilleur expos en a t donn en 1889 par MAX
Yerworn, dans ses profondes Etudes, appuyes sur des expriences personnelles, tudes sur la Psychophysiologie des Protistes. Les quelques observations antrieures sur la vie psychique des Protistes sont runies ces tudes. Verwokn a

LES NIGMES DE L'UNIVERS

acquis la ferme conviction que, chez tous les Protistes, les


processus psychiques sont encore inconscients, que ceux de la
sensation et du mouvement se confondent encore ici avec les
processus vitaux molculaires du plasma lui-mme, et que
les causes premires en doivent tre cherches dans les proprits des molcules de plasma (des plastidules).
Les processus psychiques, chez les Protistes, forment
ainsi le pont qui runit les processus chimiques de la nature
inorganique la vie psychique des animaux suprieurs; ils
reprsentent l'embryon des phnomnes psychiques les
plus levs, qu'on observe chez les Mtazoaires et chez
l'homme .
Les observations soigneuses et les nombreuses expriences
de VERWORN, jointes celles de W. Engelmann, W. PREYER,
R. Hertwig et autres savants adonns l'tude des Protistes,
fournissent une preuve concluante ma thorie moniste de
l'me cellulaire (1866). M'appuyant sur des recherches poursuivies pendant de longues annes sur divers Protistes, surtout des Rhizopodes et des Infusoires, j'avais dj, il vaa
33 ans, formul cette affirmation que toute cellule vivante
possde des proprits psychiques et que, par suite, la vie
psychique des plantes et des animaux pluricellulaires n'est
que le rsultat des fonctions psychiques des cellules composant leur corps. Dans les groupes infrieurs (par exemple
les algues et les ponges) toutes les cellules du corps y contribuent pour une part gale (ou avec de trs petites diffrences) au contraire, dans les groupes suprieurs, en vertu
de la loi de la division du travail, ce rle n'incombe qu' une
partie des cellules, les lues, les cellules psychiques . Les
consquences de cette psychologie cellulaire, de la plus haute
importance, ont t exposes en partie (1876) dans mon travail
sur la Prigense des plastidules , en partie enfin (1877)
dans mon discours de Munich sur la Thorie de l'volution
actuelle dans son rapport avec l'ensemble de la science .
On en trouvera un expos plus populaire dans mes deux confrences de Vienne (1878), sur l'Origine et l'volution des

instruments sensoriels

et sur

l'Ame cellulaire et la cellule

psychique (1).
La simple me cellulaire prsente dj, d'ailleurs, au sein
du groupe des Protistes, une longue suite de stades volutifs,
depuis des tats d'me primitifs, trs simples jusqu' d'autres
trs parfaits et levs. Chez les plus anciens et les plus simples
des Protistes, la sensation et le mouvement sont rpartis galement sur le plasma tout entier du corpuscule homogne
dans les formes suprieures, par contre, des instruments
sensoriels spciaux ); se diffrencient en organes physiologiques ce sont des Organelles. Comme parties cellulaires motrices analogues, nous citerons les pseudopodes des Rhizopodes, les cils vibratiles, les flagellums et les cils des Infusoires. On considre, dans la vie cellulaire, comme un organe
central interne le noyau, qui fait encore dfaut chez les plus
anciens et les plus infrieurs des Protistes. Au point de vue
physiologico-chiinique, ce qu'il faut surtout signaler, c'est
que les Protistes originels les plus anciens taient des Plasmodomes qu'ils changeaient des matriaux nutritifs avec
les plantes, par suite que c'tait des Prutophyles ou plantes
originelles c'est d'elles que proviennent, secondairement,
parmtasitisme, les premiers plasmophages, qui changeaient
des matriaux nutritifs avec les animaux, par suite taient
des Protozoaires ou animaux originels (2). Ce mtasitisme, l' inversion des matriaux nutritifs marque un
important progrs psychologique, car c'est le point de dpart
de l'volution des traits caractristiques de l'me animale
qui font encore dfaut l'me vgtale .
Le plus haut degr de dveloppement de l'me cellulaire
animale est ralis dans la classe des Cilis ou Infusoires
cilis. Lorsque nous comparons ce que nous observons chez
eux avec les fonctions psychiques correspondantes d'animaux
<>

(1) E.

Haeckel, Gesammelle populaere Vortraege aus dem Gebiele der

Eutwickelungslehre.Bouii, 1878i
(2) E. Haeckbl
Syslemulische Pltylogenie, Bd. 1 (1894), 3i,.

pluricellulaires, plus levs, il ne semble presque pas


y avoir de diffrence psychologique les organelles sensibles
et moteurs de ces Protozoaires paraissent accomplir les
mmes fonctions que les organes sensoriels, les nerfs et les
muscles des Mtazoaires. On a mme regard le gros noyau
cellulaire (meganucleus) des Infusoires comme un organe
central d'activit psychique, qui jouerait, dans leur organisme monocellulaire, un rle analogue celui du cerveau
dans la vie psychique des animaux suprieurs. Au reste, il est
trs difficile de dcider dans quelle mesure ces comparaisons
sont lgitimes; les opinions des savants qui ont tudi
d'une manire spciale les Infusoires diffrent beaucoup sur
ce point. Les uns considrent, chez ces animaux, tous les
mouvements spontans du corps comme automatiques ou
impulsifs, tous les mouvements d'excitation comme des rllexes les autres voient l en partie des mouvements volontaires et intentionnels. Tandis que ces derniers auteurs
attribuent dj aux Infusoires une certaine conscience, une
reprsentation d'un moi synthtique les premiers se refusent les leur reconnatre. De quelque faon qu'on rsolve
cette difficile question, ce qui est en tous cas certain, c'est
que ces Protozoaires monocellulaires nous prsentent une
me cellulaire des plus dveloppes qui est du plus haut intrt pour l'apprciation exacte de ce qu'tait l'me chez nos
premiers anctres monocellulaires.
II. Ame d'une colonie cellulaire ou me cnobiale (Cenopsyche) deuxime des stades principaux de la psychognse

phyltique.
L'volution individuelle commence chez
l'homme, comme chez tous les autresanimauxpluricellulaires,
par des divisions rptes chez une simple cellule. La cellule
souche (Cytula) ou ovule fcond se divise, d'aprs le processus de la division indirecte ordinaire, tout d'abord en deux
cellnles filles; ce processus venant se rpter, il se produit
(par des sillons quutoriaux ), successivement 4, 8, 16, 32,

cellules par sillonnement, ou blastomres identiques.


D'ordinaire, chez la plupart des animaux, survient, plus ou
moins tard, la place de cette division primitive rgulire, un
accroissement irrgulier. Mais dans tous les cas le rsultat
est le mme formation d'une masse (le plus souvent sphrique), d'un ballot de cellules non diffrencies, toutes identiques au dbut. Nous appelons ce stade Monda ( cf. Anthropognie, p. 159;.
D'ordinaire s'amasse alors l'intrieur de cet agrgat cellulaire, en forme de petite mre, un liquide, par suite de quoi
la morula se transforme en une petite vsicule sphrique
toutes les cellules se portent la surface et s'ordonnent en
une simple couche cellulaire, le blastoderme. La sphre creuse
ainsi constitue est le stade le plus important de la blastula ou blastosphre(Anthropognie, p. 150).
Les phnomnes psychologiques que nous pouvons constater immdiatement, dans la formation de la blastula, sont
en partie des mouvements, en partie des sensations de cette
colonie cellulaire. Les mouvements se rpartissent en deux
groupes: I. Mouvements internes, qui se rptent partout
suivant un mode essentiellement analogue, dans le phnomne de la division cellulaire ordinaire (indirecte) formation du fuseau nuclaire, mytose, caryokinse, etc. Il. mouvements externes, qui apparaissent dans le changement
normal de position des cellules assembles et dans leur groupement pour former le blastoderme. Nous tenons ces mouvements pour hrditaires et inconscients, parce qu'ils sont
partout conditionns de la mme manire, grce l'hrdit
transmise eux par les premires sries ancestrales de Protistes. Quant aux sensations, on en peut distinguer galement deux groupes: I. Sensations des cellules isoles,
qu'elles expriment par l'affirmation de leur indpendance
individuelle et par leur attitude l'gard des cellules voisines
(avec lesquelles elles sont en contact, relies mme en partie
directement par des ponts de plasma). Il. La sensation synth64

tique de la colonie cellulaire ou cnobium tout entier, qui se


manifeste par la formation individuelle de la blastula en
sphre creuse (Anthropognie, p. 491).
La comprhension de la cause de la formation de la blastula nous est facilite par la loi fondamentale biogntique,
qui en explique les phnomnes immdiatement observables
par Y hrdit, et les ramne des processus historiques analogues qui se seraient accomplis l'origine, lors de l'apparition des premires cnobies de Protistes, des Blastads
(Pylog. Syst., III, 22-26). Mais ces processus physiologiques
et psychologiques importants ayant eu leur sige dans les
premires associations cellulaires, nous deviennent clairs par
l'observation et l'exprimentation faites sur les cnobies
encore aujourd'hui vivantes. Ces colonies cellulaires stables
ou hordes cellulaires (dsignes encore des noms de communauts cellulaires , pied de cellules sont aujourd'hui
encore trs rpandues, tant parmi les plantes originelles
plasmodomes (paulotomes, diatomes, volvocines) que
parmi les animaux originels plasmophages (Infusoires et
Rhizopodes). Dans toutes ces cnobies nous pouvons dj
distinguer, ct l'un de l'autre, deux stades divers d'activit psychique: I. L'me cellulaire des individus cellulaires
isols (en tant qu' organismes lmentaires >) et 11 l'me
cnobiale de la colonie cellulaire tout entire.

Ame des tissus (Histopsyche) troisime des stades


principaux ae la psychognse phyltique. Chez toutes les
plantes pluricellulaires possdant des tissus (mtaphytes ou
plantes tissus), de mme que chez les animaux tissus
(Mtazoaires) infrieurs, dpourvus de systme nerveux,
nous pouvons distinguer de suite deux formes diffrentes
d'activit psychique, savoir: A. l'me des cellules isoles
qui composent les tissus, et B. l'me des tissus eux-mmes ou
de la rpublique cellulaire constitue par les cellules.
Cette me des tissus est partout la fonction psychologique la
plus leve, celle qui nous rvle dans l'organisme pluricel111.

lulaire complexe, un bion synthtique, un individu physiologique, une vritable rpublique cellulaire . Elle gouverne toutes les mes cellulaires isoles des cellules
sociales qui, en tant que citoyens indpendants, constituent la Rpublique cellulaire unifie. Cette duplicit fondamentale de la psyche chez les Mtaphytes et chez les Mtazoaires infrieurs, dpourvus de systme nerveux, est chose
trs importante; on en dmontre l'existence immdiatement
par une observation impartiale et des expriences bien conduites tout d'abord, chaque cellule isole possde sa sensation et son mouvement et ensuite chaque tissu et chaque
organe, compos d'un certain nombre de cellules identiques,
tmoigne d'une excitabilit spciale et d'une unit psychique
(par exemple, le pollen et les tamines).

L'me des plantes (phytopsyche).

C'est pour
nous le terme qui rsume toute l'activit psychique des
plantes pluricellulaires, possdant des tissus (Mtaphytes,
l'exclusion des Protophytes monocellulaires); elle a t
l'objet des opinions les plus diverses jusqu' ce jour. On
trouvait autrefois une diffrence fondamentale entre les
plantes et les animaux en ce qu'on attribuait d'ordinaire
ceux-ci une me qu'on refusait celles-l. Cependant,
une comparaison impartiale de l'excitabilit et des mouvements, chez diverses plantes suprieures et chez des animaux infrieurs, avait convaincu, ds le commencement du
sicle, quelques chercheurs isols, que les uns et les autres
devaient tre pareillement anims.
Plus tard, Fechnkr, Leitgeb entre autres, dfendirent vivement l'hypothse d'une Ame des plantes. On n'en comprit
mieux la nature qu'aprs que la thorie cellulaire (1838) et
dmontr, dans les plantes et les animaux, l'identit de structure lmentaire, et surtout depuis que la thorie du plasma
de Max Schulze (1859) et reconnu, chez les uns et les autres,
la mme attitude du plasma actif et vivant. La physiologie
compare rcente (en ces 30 dernires annes) a montr, eq
III. A.

outre, que l'attitude physiologique, en raction aux diverses


excitations (lumire, lectricit, chaleur, pesanteur, frottement, influences chimiques) tait absolument la mme dans
les parties sensibles du corps de beaucoup de plantes et
d'animaux,
que les mouvements rflexes, enfin, provoqus
par les excitations, se produisaient absolument de la mme
manire. Si donc on attribue ces modes d'activit chez les
Mtazoaires infrieurs, dpourvus de systme nerveux (ponges, polypes, une me particulire, on est autoris
admettre la prsence de cette mme me chez beaucoup de
Mtaphytes (mme chez tous), au moins chez les trs sensibles plantes impressionnables (mimosa), chez les attrapemouches (dionaea, drosera) et chez les nombreuses plantes
grimpantes.
TI est vrai, la physiologie vgtale rcente a donn de ces
mouvements d'excitation ou tropismes une explication
toute physique, les ramenant a des rapports particuliers de
croissance, des oscillations de tension, etc. Mais ces causes
mcaniques ne sont ni plus ni moins psychophysiques que
les mouvements rflexes analogues chez les ponges, les
polypes et autres Mtazoaires dpourvus de systme nerveux,
mme si le mcanisme tait ici tout diffrent. Le caractre
de l'histopsyche ou me cellulaire se manifeste galement
dans les deux cas par ce fait que les cellules du tissu (de
l'association cellulaire rgulirement ordonne) conduisent
les excitations reues en un point et provoquent ainsi des
mouvements en d'autres points ou dans tout l'organe. Cette
conduction de l'excitation peut aussi bien tre regarde
comme une activit psychique , que la forme plus parfaite qu'elle prsente chez les animaux pourvus de systme
nerveux elle s'explique anatomiquement parce que les cellules sociales du tissu (ou association cellulaire), loin d'tre,
comme on le supposait autrefois, spares les unes des
autres, sont partout relies entre elles par de lins filaments
ou ponts de plasma. Lorsque les plantes impressionnables
nuisibles (mimosa), qu'on vient toucher ou branler,

replient leurs feuilles tales et laissent pencher leurs


ptioles
lorsque les excitables attrape-mouches (dionaea)
au contact imprim leurs feuilles, les referment vivement
et attrapent la mouche, la sensation semble, certes, plus
vive, la conduction de l'excitation plus rapide et le mouvement plus nergique que la raction rflexe d'une ponge
oflicinale (ou d'autres ponges) excite.

Ame des Mtazoaires dpourvus de systme


L'activit psychique de ces Mtazoaires infnerveux.
III. B.

rieurs qui possdent, il est vrai, des tissus et souvent mme


des organes diffrencis, mais ni nerfs ni organes des sens
spciaux, est d'un intrt tout particulier pour la psychologie
compare en gnral, et pour la phylognie de l'me animale
en particulier. On distingue, parmi eux, quatre groupes
diffrents de Clentrs primitifs, savoir 1. Les Gastrads 2. les Platodaris; 3. les Eponges; 4. les Hydropolypes,
formes infrieures des Cnidis.
Les Gastrads on animaux intestin primitif forment ce
petit groupe des Coelentrs les plus infrieurs qui prsente
une haute importance, comme tant le groupe originel commun de tous les Mtazoaires. Le corps de ces petits animaux
nageurs a la forme d'une vsicule (le plus souvent
ovode) contenant une simple cavit avec une ouverture
(intestin primitif et bouche primitive). La paroi de la cavit
digestive est constitue par deux assises cellulaires simples,
dont l'interne (feuillet intestinal) remplit les fonctions vgtatives de nutrition et l'externe (feuillet pidermique!, les
fonctions animales de sensation et de mouvement. Les cellules sensibles, toutes pareilles, de ce feuillet pidermique,
portent de fins flagellums, de longs cils dont les vibrations
effectuent le mouvement volontaire de natation. Les quelques
seules formes encore vivantes de Gastrads, les Gastrmaris
(trichoplacides) et les Cymaris (orthonectides) sont trs
intressantes par ce fait qu'elles restent, leur vie durant, ce
stade de dveloppement que traversent, au dbut de leur

volution embryonnaire, les germes de tous les autres Mtazoaires, depuis les ponges jusqu' l'homme.
Ainsi que je l'ai montr dans ma Thorie gastrenne (1872),
chez tous les animaux tissus, la blastula, dont nous avons
dj parl, donne naissance tout d'abord une forme embryonnaire des plus caractristiques, la gastrula. Le blastoderme, reprsent par la paroi de la sphre creuse, forme
d'un ct une excavation en forme de fosse qui devient
bientt une invagination si profonde que la cavit interne de
la vsicule disparat. La moiti invagine (interne) du blastoderme s'accole troitement la moiti non invagine (externe);
celle-ci forme le feuillet pidermique ou feuillet germinatif
externe (ectoderme, piblaste), la premire, par contre, forme
le feuillet intestinal ou feuillet germinatif interne (entoderme,
hypoblaste). L'espace vide ainsi constitu dans le corps en
forme de gobelet est la cavit digestive, l'intestin primitif
(progaster), son ouverture, la bouche primitive (prostoma) (1).
Le feuillet pidermique ou ectoderme est, chez tous les
Mtazoaires, le premier organe de rame; car il donne naissance, chez tous les animaux pourvus de systme nerveux,
non seulement au revtement cutan externe et aux organes
des sens, mais aussi au systme nerveux. Chez les Gastrads, o ce dernier n'existe pas encore, toutes les cellules qui
composent l'assise pithliale simple de l'ectoderme sont
la fois des organes de sensation et de mouvement l'me des
tissus se manifeste ici sous sa forme la plus simple.
La mme formation primitive semble aussi exister chez les
Platodaris, formes les plus anciennes et les plus simples
des Platodes. Quelques-uns de ces Cryptocles (convoluta, etc.), n'ont pas encore de systme nerveux distinct,
tandis que chez leurs proches pigones, les Turbellaris, le
systme nerveux se distingue dj de l'piderme et un ganglion crbrode apparat.

(1) Cf. Anthropogenie, p. 161, 497; Xal. Schupf-Gench., p. 300.

Les Spongiaires reprsentent un groupe indpendant du


rgne animal qui diffre de tous les autres Mtazoaires par
son organisation caractristique; les trs nombreuses espces
de cette classe vivent presque toutes fixes au fond de la
mer. La forme la plus simple, l'olynthus, n'est en somme
qu'une Gastrea dont la paroi du corps est perce, la faon
d'une passoire, de petits pores qui laissent entrer te courant
d'eau, porteur des matriaux nutritifs. Chez la plupart des
ponges (entr autres chez la plus connue, l'ponge officinale),
le corps, en forme de bosse, forme un pied compos de
milliers de ces Gastrads (corbeilles vibratiles) et travers
par un systme de canaux nutritifs. La sensation et le mouvement n'existent qu' un trs faible degr chez les Spongiaires les nerfs, les organes sensoriels et les muscles n'y
existent pas. II est donc trs naturel que l'on ait autrefois
considr ces animaux fixs, informes et insensibles, comme
des plantes . Leur vie psychique (pour laquelle il n'y a
pas d'organe spcial diffrenci), est bien infrieure celle
des mimosas et des autres plantes sensibles.

L'me des Cnidis prsente une importance tout fait


capitale pour la psychologie compare et phylogntique.
Car c'est au sein de ce groupe, aux formes si riches, que
s'accomplit, sous nos yeux, le passage de Yme des tissus
Yme du systme nerveux. A ce groupe appartiennent les
classes si varies des Polypes et des Coraux lixs, des Mduses et des Siphonophores libres. On peut regarder en
toute certitude comme la forme originelle commune tous
les Cnidis, un hypothtique Polype des plus simples, rappelant, dans ses traits essentiels, le Polype vulgaire d'eau douce
actuelle, l'hydre. Mais ces hydres, de mme que les Ilydropolypes fixs qui s'en rapprochent beaucoup, ne possdent ni
nerfs ni organes des sens suprieurs, bien qu'elles soient trs
sensibles. Au contraire, les Mduses qui nagent librement
et qui drivent des animaux prcdents (auxquels elles
restent lies aujourd'hui encore par le fait des gnrations

alternantes), ces Mduses possdent dj un systme nerveux


indpendant et des organes des sens distincts.
Nous pouvons donc constater ici l'origine historique de
Y me du systm,e nerveux (neuropsyche), provenant immdiatement par ontogense de l'me des tissus (histopsyche),
en mme temps que nous apprenons en comprendre la
phylognse. Ces connaissances sont d'autant plus intressantes que ces processus fort importants sont polyphyltiques,
c'est--dire qu'ils se sont accomplis plusieurs fois (au moins
deux) indpendamment l'un de l'autre.
Ainsi que je l'ai dmontr, les Hydromduses (craspdotes)
drivent des Hydropolypes selon un autre mode que les
Skyphomduses (ou acraspdotes) des Skyphopolypes; le
mode de bourgeonnement est terminal chez ceux-ci, latral
chez les autres. Les deux groupes prsentent, en outre, des
diffrences hrditaires caractristiques dans la structure
microscopique de leurs organes psychiques. Une classe trs
intressante aussi pour la psychologie est celle des Siplwnophores. Dans ces magnifiques colonies animales, nageant
librement, drives des Hydromduses, nous pouvons observer une double me l'me individuelle (me personnelle) des
nombreuses personnes qui la constituent et l'me commune
synthtique et active de la colonie tout entire (me cormale),

Ame du systme nerveux (neuropsyche); quatrime des stades principaux de la psychoge'nse phy li ''tique,
La vie psychique de tous les animaux suprieurs, comme
celle de l'homme, s'effectue au moyen d'un appareil psychique
plus ou moins compliqu et celui-ci comprend toujours trois
parties principales les organes des sens qui rendent possibles
les diverses sensations les muscles qui permettent les mouvements les nerfs qui tablissent une communication entre
les premiers et les seconds l'aide d'un organe central
IV.

spcial, cerveau ou ganglion (noeud de nerfs).


Ou compare d'ordinaire la disposition et le fonctionnement
de cet appareil psychique un tlgraphe lectrique; tes

nerfs sont les fils de fer conducteurs, le cerveau la station


centrale, les muscles et les organes des sens les stations
locales secondaires. Les fibres nerveuses motrices conduisent
les ordres de la volont ou impulsions, suivant une direction
centrifuge, de ce centre nerveux aux muscles et, par la contraction de ceux-ci, produisent des mouvements; les fibres
nerveuses sensibles, au contraire, conduisent les diverses
impressions, suivant une direction centripte, des organes
sensoriels priphriques au cerveau et y rendent compte des
impressions reues du monde extrieur. Les cellules ganglionnaires ou cellules psychiques , qui constituent l'organe nerveux central, sont les plus parfaites de toutes les
parties lmentaires organiques, car elles rendent possibles,
non seulement les rapports entre les muscles et les organes
des sens, mais aussi les plus hautes fonctions de l'me animale, la formation de reprsentations et de penses et, audessus de tout, la conscience.
Les grands progrs de l'anatomie et de la physiologie, de
l'histologie et de l'ontognie en ces derniers temps, ont
enrichi nos connaissances relatives l'appareil psychique
d'une foule de dcouvertes intressantes. Si la philosophie
spculative s'tait empare, ne ft-ce que des principales de
ces importantes conqutes de la biologie empirique, elle prsenterait ds aujourd'hui une tout autre physionomie qu'elle
ne le fait malheureusement. Aborder ce sujet d'une manire
approfondie nous entranerait trop loin, aussi me contenterai-je de souligner seulement les faits essentiels.
Chacun des groupes animaux suprieurs possde son
organe psychique propre; chez chacun, le systme nerveux
central est caractris par une forme, une situation et une
constitution spciales. Parmi les Cnidis rayonns, les
Mduses prsentent un anneau nerveux, au bord de l'ombrelle, pourvu le plus souvent de quatre ou huit ganglions.
Chez les Echinodermes cinq rayons, la bouche est entoure
d'un anneau nerveux duquel partent cinq troncs nerveux.
Les Platodes symtrie bilatrale et les Vers possdent un

ganglion crbrode ouacroganglion, compos d'une paire de


ganglions situs dorsalement, au-dessus de la bouche; de ces
ganglions sus-sophagiens partent latralement deux
troncs nerveux qui se rendent la peau et aux muscles.
Chez une partie des Vers et chez les Mollusques s'ajoutent
cela une paire de ganglions sous-sophagiens ventraux
relis aux autres par un anneau qui entoure l'oesophage. Cet
Arthropodes (Articu anneau sophagien reparat chez les
lata, mais se continue ici du ct ventral du corps allong
par une moelle ventrale , un double cordon en forme
d'chelle, qui se renfle chaque segment en un double ganglion. Ls Vertbrs nous prsentent une disposition toute
contraire de l'organe psychique; chez eux, on trouve toujours,
du ct dorsal du corps, dont la segmentation n'est plus
qu'interne, une moelle dorsale; c'est un renflement de sa
partie antrieure qui formera plus tard le cerveau caractristique, en forme de vsicule (1).
Bien que les organes psychiques, ainsi qu'on le voit, prsentent, dans les groupes animaux suprieurs, des diffrences
trs caractristiques de situation, de forme et de constitution
cependant l'anatomie compare est mme de dmontrer,
dans la plupart des cas, une origine commune qu'il faut chercher dans le ganglion crbrode des Platodes et des Vers; et
tous ces organes divers ont cela de commun qu'ils drivent
de la couche cellulaire la plus externe de l'embryon, du feuillet pidermo-sensoriel (ectoderme). De mme nous retrouvons, dans toutes les formes d'organes nerveux centraux, la
mme structure essentielle un mlange de cellules ganglionnaires ou cellules psychiques (organes lmentaires
proprement actifs, de la psyche) et de fibres nerveuses, qui
tablissent des connexions et sont les instruments de
l'action.
(1)

Ci mon Hist. de la Crt. Nat., 9' d. (1898), tabl.

18

et 19, p. 512.

Organe de l'me chez les Vertbrs.

La premire
chose qui nous frappe, dans la psychologie compare des
Vertbrs et qui devrait tre le point de dpart empirique de
toute tude scientifique de l'me humaine, c'est la structure
caractristique de leur systme nerveux central. De mme
que cet organe psychique central prsente, dans chacun des
groupes animaux suprieurs, une position, une forme et une
constitution spciales, propres ce groupe, de mme il en
va chez les Vertbrs. Partout, ici, nous trouvons une moelle
dorsale, un gros cordon nerveux cylindrique, situ sur la
ligne mdiane du dos, au-dessus de la colonne vertbrale (ou
de la corde dorsale qui y supple). Partout nous voyons partir, de cette moelle dorsale, de nombreux troncs nerveux qui
se distribuent d'une faon rgulire et segmentaire, toujours
une paire par segment. Partout nous voyons ce canal
mdullaire se produire chez l'embryon suivant le mme
mode
sur la ligne mdiane de l'pidmie dorsal se forme un
fin sillon, une gouttire les deux bords parallles de cette
gouttire mdullaire se soulvent, se courbent l'un vers
l'autre et s'accolent sur la ligne mdiane pour former un
canal.
Le long canal mdullaire dorsal et cylindrique, ainsi
form, est tout fait caractristique des Vertbrs; il est partout le mme au dbut, chez l'embryon, et il est le point de
dpart commun de toutes les diffrentes formes d'organes
psychiques auxquels il donnera naissance par la suite. Un
petit groupe d'Invertbrs prsente seul une disposition analogue
ce sont les tranges Tuniciers marins, les Coplates,
les Ascidies et les Thalidies. Ils prsentent, en outre, par
d'autres particularits importantes de leurs corps (en particulier par la prsence de la chorda et de l'intestin branchial),
des diffrences frappantes avec les autres Invertbrs et des
analogies avec les Vertbrs. Nous admettons donc que ces
deux groupes animaux, les Vertbrs et les Tuniciers, proviennent d'un groupe ancestral commun et plus ancien qu'il faut

chercher parmi les Vers les Prochordoniens (1). Une diffrence importante entre les deux groupes, c'est que le corps
des Tuniciers ne se segmente pas et conserve une organisation trs simple (la plupart se fixent plus tard au fond de la
mer et entrent en rgression). Chez les Vertbrs, au contraire, survient de bonne heure une segmentation interne du
corps, trs caractristique, la premire formation des Vertbres (Vcrtebratio). Celle-ci permet le dveloppement morphologique et physiologique beaucoup plus lev de l'organisme,
qui finit par atteindre chez l'homme le degr suprme de
perfection. Elle se rvle, de trs bonne heure dj, dans la
structure plus fine du canal mdullaire, dans le dveloppement d'un plus grand nombre de paires segmentaires de
nerfs qui, sous le nom de nerfs de la moelle dorsale ou de
nerfs spinaux , se rendent chacun des segments du
corps.

Stades de dveloppement phyltique du canal


mdullaire.
La longue histoire phylogntique de notre
me des Vertbrs commence avec le dveloppement du
simple canal mdullaire chez les premiers Acraniotes elle
nous conduit, lentement et graduellement, travers un
espace de temps de plusieurs millions d'annes jusqu' cette
merveille complique qu'est le cerveau humain, merveille
qui semble autoriser la forme la plus perfectionne des Primates revendiquer dans la Nature une place tout fait
exceptionnelle. Une ide claire de cette marche lente et continue de notre psychognie phyltique tant la premire
condition d'une psychologie con forme la nature, il nous a
paru utile de subdiviser ce vaste espace de temps en un certain nombre de grandes phases; dans chacune de celles-ci,en
mme temps que la structure du systme nerveux central, sa
fonction, la psych est alle se perfectionnant. Je dis

(i) Haeckel. Anthropogenie, 4te Aufl. 1891, Vortrag 11; uni) 17 (Korperbau
und keimesgesch. (1er Amphioxus und der Ascidie).

tingue donc huit Priodes dans la phijlugnie du canal


mdullaire, caractrises par huit groupes principaux de
Vertbrs; se sont I. les Acraniotes; II. les Cyclostomes
III. les Poissons; IV. les Amphibies V. les Mammifres implacentaliens (Monotrmes et Marsupiaux) VI. les premiers
Mammifres placentaliens, en particulier les Prosimiens
VII. les Primates plus rcents, les vrais Singes ou Simiens
VIII. les Singes anthropodes et l'homme (Anthropomorphes).
I. Premier stade les Acrniens, reprsents aujourd'hui
encore par l'amphioxus l'organe psychique reste au stade de
simple canal mdullaire, nous trouvons une moelle pinire rgulirement segmente, sans cerveau. II. Deuxime
stade les Cyclostomes,le groupe le plus ancien des Crniotes,
reprsent aujourd'hui encore par les petromyzontes et les
myxinodes l'extrmit antrieure de la moelle pinire se
renfle en une vsicule qui se diffrencie en cinq vsicules
crbrales situes l'une derrire l'autre (cerveau antrieur,
cerveau intermdiaire, cerveau moyen, cervelet et arrirecerveau) ces cinq vsicules sont le point de dpart commun
d'o sortira le cerveau de tous les Craniotes, depuis le ptromyzonte jusqu' l'homme. III. Troisime stade Poissons
primitifs (Slaciens) analogues aux requins actuels chez ces
poissons primitifs, desquels drivent tous les Gnathostoma,
commence s'accentuer la diffrenciation des cinq vsicules
crbrales d'abord pareilles. IV. Quatrime stade Amphibies. Dans cette classe des plus anciens Vertbrs terrestres, apparus pour la premire fois pendant la priode
houillre, commence apparatre la forme du corps caractristique des Ttrapodes, en mme temps que se transforme le
cerveau hrit des Poissons; les modifications se poursuivent chez les Epigones de la priode permique, les Reptiles
dont les plus anciens reprsentants, les Tocosauricns, sont les
formes ancestrales communes tous les Amniotes (les
Reptiles et les Oiseaux, d'une part; les Mammifres de
l'autre). Va VIII. du cinquime au huitime stade les
Mammilres.

L'histoire de la formation de notre systme nerveux et la


phylognie de notre me, qui s'y rattache, ont t exposes
en dtail dans mon Anthropognin et rendues plus claires par
de nombreuses figures (1). Je dois donc y renvoyer, ainsi
qu'aux notes dans lesquelles j'ai insist particulirement sur
quelques-uns des faits les plus importants. Cependant,
j'ajouterai, ici encore, quelques remarques relatives la dernire et la plus intressante partie de ces faits, au dveloppement de l'me et de ses organes au sein de la Classe des
Mammifres je rappellerai surtout que l'origine monophyltique de cette classe, le fait que tous les Mammifres descendent d'une forme ancestrale commune (de la priode triasique) est maintenant bien tabli.

Histoire de l'me chez les Mammifres.

La cons-

quence la plus importante qui ressorte de l'origine monophyltique des Mammifres, c'est que l'me de V homme drive
forcment d'une longue srie volutive d'autres mes de
Mammifres. Un profond abme spare anatomiquement et
physiologiquement la structure du cerveau et la vie psychique
qui en dcoule, chez les Mammifres suprieurs, de ce qu'elles
sont chez les Mammifres infrieurs et pourtant ce profond
abme est combl par une longue srie de stades intermdiaires. Car un espace de temps d'au moinsquatorze millions
d'annes (selon d'autres calculs plus decent millions!) qui se
sont coules depuis le commencementde l'poque triasique,
suftit compltement rendre possibles les plus grands progrs psychologiques. Les rsultats gnraux des recherches
approfondies faites en ces derniers temps sur ce sujet sont
les suivants l. Le cerveau des Mammifres se distingue de
celui des autres Vertbrs par certaines particularits, communes tous les membres de la classe, surtout par le dveloppement prominent de la premire et de la quatrime
vsicule du cerveau antrieur et du cervelet, tandis que la
(1)

Anlhropof/nie. 4 d., 1891, p. fl-t>88.

troisime, le cerveau moyen, entre en rgression. Il. Cependant il y a un lien troit entre la forme du cerveau chez les
Mammifres infrieurs les plus anciens (Monotrmes, Marsupiaux, Prochoriates) et chez leurs anctres palozoques,
les Amphibies du carbonifre (Stegocphales) et les Reptiles
du permique (Tocosauriens). III. C'est seulement l'poque
tertiaire que s'accomplit la complte et typique transformation du cerveau antrieur, qui distingue si nettement les
IV. Le dveloppeMammifres rcents des plus anciens.
mentspcial du cerveau antrieur (quantitatif et qualitatif)qui
caractrise l'homme et auquel celui-ci doit l'apanage de ses
facults psychiques, ne se retrouve que chez une partie des
Mammifres les plus perfectionns de la fin de l'poque terV. Les difftiaire, surtout chez les singes anthropodes.
rences qui existent dans la constitution du cerveau et dans la
vie psychique entre l'homme et les singes anthropodes sont
moindres que les diffrences correspondantes entre ceux-ci
et les Primates infrieurs (les Singes les plus anciens et les
VI. Par suite, il nous faut considrer, comme
Prosimiens).
un fait scientifiquement dmontr, que l'me humaine provient, par une volution historique progressive, d'une longue
chaine d'mes de Mammifres, d'abord grossires puis plus
perfectionnes et cela en vertu des lois phyltiques partout valables, de la Thorie de la Descendance.

CHAPITRE X

Conscience de l'me.
ETUDES MONISTES SUR LA VtE PSYCHIQUE CONSCIENTE
ET

inconsciente.

EMBRYOLOGIE ET

thorie

DE LA CONSCIENCE

C'est seulement chez les animaux suprieurs et chez


l'homme, que la conscience s'lve jusqu' prendre une
importance qui en rend possible un examen parliculier,
en tant que d'une facultspciale de l'me. Mais cela n'aa
pas lieu tout d'un coup bien au contraire, trs lentement
et progressivement, en raison d'une meilleure organisation du cerveau et du systme nerveux, en raison
aussi d'une richesse croissante des impressions et des
reprseutations suscites leur suite.
fia conscience
est prcisment, plus que toute autre qualit intellectuelle, sous la dpendance de conditions ou de circonstances matrielles. Elle vient, va, s'vanouit et
revient en raison directe d'un grand nombre d'influences
matrielles agissant sur l'organe de l'esprit.
L. Buchner (1898).

SOMMAIRE DU CHAPITRE X
La Conscience, phnomne de la nature. Cette notion. Dilficults de l'apprLa conscience
ciation. Rapport de la conscience la vie psychique.
humaine. Thories diverses: Thorie anthropistique (Descartes).

Il. Thorie neurologique (Darwin). 111. Thorie animale (Schopenhauer).


IV. Thorie biologique (Fechner). V. Thorie cellulaire (Fritz Schulze).
TranscenVI. Thorie atomistique. Thories moniste et dualiste.
dance de la conscience.
Ignorabimus (Du Bois Reymond).- Physiologie
de la conscience.
Dcouverte de l'organe de la pense (Flechsig).
Pathologie.
Conscience double et intermittente. Ontognie de la
conscience. Changements aux diffrents ges de la vie. Phylognie
de la conscience.
Formation de ce terme.

LITTRATURE

Gehirn und Seele (Leipzig 1894). Localisation des processus


crbraux, en particulier des sensations de l'homme (1896; trad. franaise.
A. MAYER.
Die Lehre von der Erkenntniss, Leipzig 1815.
Philosophischer und Naturwissenschaftlicher Monismus. Ein
M. L. STERN.
Beitrag zur Seelenfrage. Leipzig 1885.
En. Hartmann. Philosophie de l'Inconscient (trad. fr.).
FR. Lange. IIistoire du matrialisme (trad. fr.).
B. Garnxri. Gefihl, Bewusstsein, Wille. Eine psychologiscfie Studie
P. FLECHSIG.

(Wien, 1876).
G. C. Fischer. Dos Bewusstsein, Leipzig 1874.
L. Bcbner. Force et matire ou principes de l'ordre naturel de l'univers
mis la porte de tous (trad. fr. par A. Regnard).

Parmi toutes les manifestations del vie psychique, il n'en


est aucune qui semble si merveilleuse et soit si diversement
juge que la conscience. Les opinions les plus contradictoires sont encore aux prises, aujourd'hui comme il y a des
milliers d'annes, non seulement sur la question de la nature
propre de cette fonction psychique et de son rapport avec le
corps, mais aussi quant son extension dans le monde organique, quant son apparition et son volution. Plus que tout
autre fonction psychique, la conscience a donn lieu l'ide
errone d'une me immatrielle et, s'y rattachant, la
superstition d'une immortalit personnelle ; beaucoup des
grossires erreurs qui dominent encore aujourd'hui notre vie
intellectuelle ont l leur origine. C'est pourquoi j'ai dj
appel autrefois la conscience, le mystre centralpsychologique; c'est la rsistante citadelle de toutes les erreurs dualistes et mystiques contre les remparts de laquelle les assauts
de la plus solide raison sont en danger d'chouer. Ces faits,
eux seuls, nous autorisent dj consacrer la conscience
un examen critique spcial du point de vue de notre monisme.
Nous verrons que la conscience est un phnomne naturel ni
plus ni moins que toute autre fonction psychique et qu'elle
est soumise, comme tous les autres phnomnes naturels,
la loi de substance.

Notion de conscience.

Dj, quand il s'agitde dfinir


le terme lmentaire de cette fonction psychique, son extension et sa comprhension, les opinions des philosophes et des

naturalistes les plus minents divergent compltement. La


meilleure dfinition, peut-tre, qu'on puisse donner de la
conscience c'est de l'appeler une intuition interne et de la
comparer une rflexion. On y peut distinguer deux domaines
principaux la conscience objective et la subjective, la conscience de l'univers et la conscience du moi.
La plus grande partie de l'activit psychique consciente,
de beaucoup, se rapporte, ainsi que Schopenhauer l'a trs
justement reconnu, la conscience du monde extrieur, des
autres choses . Cette conscience de l'Univers comprend
tous les phnomnes possibles du monde extrieur, que notre
connaissance peut atteindre. Beaucoup plus restreinte est
notre conscience du Moi, la rflexion interne de notre propre
activit psychique tout entire, de toutes nos reprsentations,
sensations et efforts volontaires.

Conscience et vie psychique.

Beaucoup de penseurs
et des plus minents, surtout des physiologistes (Wundt et
Ziehen) regardent les termes de conscience et de fonctions
psychiques comme identiques Toute activit psychique est
consciente; le domaine de la vie psychique n'excde pas celui
de la conscience. A notre avis, cette dtinition accrot illgalement l'importance de celle-ci et donne lieu des erreurs et
des malentendus nombreux. Nous sommes bien plutt de
l'avis d'autres philosophes (ROMANES, FRITZ SCHULZE, Paulsen)
qui pensent qu' la vie psychique appartiennent, en outre, les

reprsentations, sensationseteffortsvolontairesinconscients;
de fait, le domaine de ces actions psychiques inconscientes
(rflexes, etc.) est mme beaucoup plus tendu que celui
des actions conscientes. Les deux domaines sont d'ailleurs
troitement associs et ne sont spars par aucune frontire
nette tout instant, une reprsentation inconsciente peut
nous devenir consciente; si l'attention que nous lui portions
est attire par un autre objet, elle peut aussi rapidement
s'vanouir pour notre conscience.

Conscience de l'homme.

Notre unique source, quand


il s'agit de connatre la conscience, est celle-ci elle-mme et
c'est l, en premire ligne, ce qui fait l'extraordinaire difficult
de son tude et de son interprtation scientifiques. Sujet et
objet se confondent ici en une mme unit; le sujet connaissant se rflchit dans son propre tre intrieur, qui doit
devenir objet de connaissance.
Relativement la conscience d'autres individus, nous ne
pouvons donc jamais rien conclure avec une entire certitude
objective, nous sommes toujours rduits comparer leurs
tats d'me avec les ntres. Tant que cette comparaison ne
porte que sur des individus normaux, nous pouvons, sans
doute, relativement leur conscience, tirer quelques conclusions dont nul ne contestera la validit. Mais dj quand il
s'agit de personnes anormales (gnies ou excentriques, idiots
ou dments) ces raisonnements par analogie sont, ou incertains ou faux. C'est encore bien pis quand nous comparons
la conscience de l'homme avec celle des animaux (d'abord des
animaux suprieurs, puis des infrieurs). Nous rencontrons
l des difficults matrielles si grandes que les opinions des
physiologistes et des philosophes les plus minents se trouvent sur ce point aux antipodes. Nous nous contenterons ici
de mettre, en regard les unes des autres, les opinions les plus
importantes mises sur ce sujet.
I. Thorie anthropistique de la conscience.
Elle est
le propre de l'homme. Cette ide trs rpandue que la conscience et la pense sont exclusivement propres l'homme
et que lui seul possde en mme temps une me immortelle , remonte Descartes (1613). Ce profond philosophe
et mathmaticien franais (lev dans un collge de Jsuites!)
posa une sparation complte entre l'activit psychique de
l'homme et celle de l'animal. L'me de l'homme, substance
pensante et immatrielle, est, selon lui, compltement distincte de son corps, substance tendue et matrielle. Cependant, il faut qu'elle soit unie au corps en un point du cerveau

(la glande pinale!) pour y recueillir les impressions venues


du monde extrieur et, son tour, agir sur le corps. Les
animaux, par contre, n'tant pas des substances pensantes,
ne doivent pas possder d'me, mais tre de purs automates,
des machines construites avec infiniment d'art dont les sensations, reprsentations etvolitions se produisent tout mcaniquement et obissent aux lois physiques. Pour la psychologie de Fhomme, DESCARTES soutenait donc le pur dualisme,
pour celle des animaux le pur monisme. Cette contradiction
manifeste, chez un penseur si clair et si pntrant, doit pa-

ratre bien extraordinaire; pour l'expliquer, on est en droit


d'admettre que DESCARTES a tu sa propre pense, laissant aux
penseurs indpendants le soin de la deviner. Comme lve des
Jsuites, Descartiis avait t lev de bonne heure 'taire la
vrit, quand il la voyait plus clairement que d'autres; peuttre craignait-il aussi la puissance de l'Eglise et ses bchers.
D'autre part dj, son principe sceptique que tout effort vers
la connaissance vraie doit partir d'un doute au sujet du
dogme traditionnel, lui avait attir de fanatiques accusations
de scepticisme et d'athisme. La profonde action que DEScartes exera sur la philosophie ultrieure fut trs remarquable et conforme sa tenue de livres en partie double . Les
Matrialistes des xvu et xvni' sicles, pour poser leur psychologie moniste, se rclamrent de la thorie cartsienne
de l'me des btes et de leur activit toute mcanique de
machines. Les Spiritualistes, au contraire, affirmrent que
leur dogme de l'immortalit de l'me et de son indpendance
l'gard du corps avait t irrfutablement fond par la
thorie cartsienne de l'me humaine. Cette opinion est
encore aujourd'hui celle qui prvaut dans le camp des thologiens et des mtaphysiciens dualistes. La conception scientifique du xixe sicle a compltement triomph de la prcdente, avec l'aide des progrs empiriques accomplis dans le
domaine de la psychologie physiologiste et compare.
Il. Thorie neurologique de la conscience.

Elle

n'existe que chez V homme et les animaux suprieurs qui possdent un systme nerveux centralis et des organes des
sens. La conviction qu'une grande partie des animaux au
moins les Mammifres suprieurs,
possdent une me
pensante et une conscience, tout comme l'homme, a conquis
toute la zoologie exacte et la psychologie moniste. Les progrs grandioses accomplis en ces derniers temps dans divers
domaines de la biologie ont tous converg pour nous amener
reconnatre cette importante vrit. Nous nous bornerons,
pour l'apprcier, l'examen des Vertbrs suprieurs et, avant
tout, des Mammifres. Que ls reprsentants les plus intelligents de ces Vertbrs plus perfectionns, les singes et les
chiens surtout
se rapprochent normment de l'homme
dans toute leur activit psychique, c'est un faitqui, depuis des
milliers d'annes est bien connu eta excit l'admiration. Leur
mode de reprsentation, d'activit sensorielle, leurs sensations et leurs dsirs se rapprochent tant de ceux de l'homme
que nous n'avons pas besoin de prouver ce que nous avanons. Mais la fonction suprieure d'activit crbrale, la formation de jugements, leur enchanement en raisonnements,
la pense et la conscience au sens propre, sont dvelopps
chez les animaux tout comme chez l'homme
la diffrence
n'est que dans le degr, non dans la nature. En outre, l'anatomie compare et l'histologie nous apprennent que la structure si complte du cerveau (aussi bien macroscopique que
microscopique) est au fond la mme chez les Mammifres
suprieurs et chez l'homme. L'ontognie compare nous
montre la mme chose quant l'apparition de ces organes de
l'me. La physiologie compare nous enseigne que les divers
tats de conscience se comportent, chez les plus levs des Placentaliens, de la mme manire que chez l'homme et l'exprience dmontre qu'ils ragissent de la mme manire aux
actions externes. On peut anesthsier les animaux suprieurs
parl'alcool, le chloroforme, l'ther, etc.; onpeut, ens'yprenantt
comme ilfaut, les hypnotiser tout comme l'homme. Mais,par
contre, il n'est pas possible de prciser nettement la limita

laquelle, aux degrs infrieurs de la vie animale, la conscience apparat pour la premire fois comme telle. Certains
zoologistes la font remonter trs haut dans la srie animale,
d'autres tout la fin. Darwin, qui distingue trs exactement
les divers stades del conscience, de l'intelligence et du sentiment chez les animaux suprieurs et les explique par une
volution croissante, remarque en mme temps qu'il est trs
difiicile et mme impossible de fixer les dbuts de ces fonctions psychiques suprieures chez les animaux infrieurs.
Pour moi, entre les diverses thories contradictoires, celle
qui me semble le plus vraisemblable est celle qui rattache la
formation de la conscience la centralisation du systme nerveux, laquelle fait encore dfaut chez les animaux infrieurs.
La prsence d'un organe nerveux central, d'organes des sens
trs dvelopps et d'une association trs tendue entre les
groupes de reprsentations, me semblent les conditions
ncessaires pour rendre possible la conscience synthtique.
Elle e.Tiste
III. Thorie animale de la conscience.
chez tous les animaux et chez eux seuls. D'aprs cela, il y
aurait une diffrence profonde entre la vie psychique des
animaux et celle des plantes; c'est ce qui a t admis par
beaucoup d'auteurs anciens et nettement formul par Linn
dans son capital Systema Naturse (1735); les deux grands
rgnes de la nature organique se distinguent, selon lui, par
cela que les animaux ont la sensation et la conscience, les
plantes pas. Plus tard, Schopenhauer, en particulier, a beaucoup insist sur cette diffrence La conscience ne nous
absolument connue que comme la proprit des tres
est
travers
animaux. Quand mme elle s'lve et progresse
toute la srie animale pour atteindre jusqu' l'homme et sa
raison, l'inconscience de la plante, d'o la conscience est

sortie, reste toujours le point de dpart fondamental .


L'inadmissibilit de cette opinion est apparue ds le milieu
du sicle, alors qu'on a tudi de plus prs la vie psychique
chez les animaux infrieurs, surtout chez les elentrv (Spon-

giaires et Cnidis) animaux vritables, qui pourtant prsentent aussi peu de traces d'une conscience claire que la
plupart des plantes. La ligne de dmarcation entre les deux
rgnes s'est encore plus efface mesure qu'on examinait plus
soigneusement, dans chacun d'eux, les formes vitales monocellulaires. Les animaux primitifs plasmophages (Protozoaires) et les plantes primitives plasmodomes (Prosophytes)
ne prsentent pas de diffrences psychologiques, pas plus au
point de vue de la conscience qu' d'autres.

Thorie biologique de la conscience.

Elle est
commune tous les organismes, elle existe chez tous les animaux et toutes les plantes, tandis qu'elle fait dfaut chez tous
les corps inorganiques (cristaux, etc.). Cette opinion va d'ordinaire de pair avec celle qui regarde tous les organismes (par
opposition aux corps inorganiques) comme anims; les trois
termes vie, me, conscience marchent d'ordinaire de front.
Selon une modification de cette manire de voir, les trois
phnomnes de la vie organique, sans doute seraient lis
indissolublement, mais la conscience ne serait qu'une partie
de l'activit psychique, de mme que celle-ci n'est qu'une
partie de l'activit vitale.
Que les plantes possdent une me au mme sens que
les animaux, c'est ce que Fechner en particulier s'est efforc
de montrer et beaucoup d'auteurs attribuent l'me vgtale
une conscience de mme nature que celle de l'me animale.
De fait, on trouve chez les sensitives trs impressionnables
(mimosa, drosera, dionaea) d'tonnants mouvements d'excitation des feuilles chez d'autres plantes (trfle, pain de
coucou, mais surtout l'hedysarum) des mouvements autonochez les plantes dormeuses (et aussi chez quelques
mes
Papilionaces) des mouvements pendant le sommeil, qui
rassemblent trangement ceux des animaux infrieurs;
celui qui attribue ces derniers la conscience ne peut la refuser aux autres.
IV.

V.

Thorie cellulaire de la conscience. C'est une pro

prit vitale de toute cellule. L'application de la thorie cellulaire toutes les branches de la biologie exige aussi qu'on
la rattache la psychologie. Aussi lgitimement qu'en anatomie et en physiologie on considre la cellule vivante comme
l' organisme lmentaire d'o l'on drivera la connaissance
du corps pluricellulaire des plantes et des animaux suprieurs
de mme et aussi lgitimement on peut considrer l'me
cellulaire comme l'lment psychologique et l'activit psychique complexe des organismes suprieurs, comme le rsultat de la runion des vies psychiques cellulaires constituantes
de l'organisme. J'ai dj esquiss cette psychologie cellulaire en
1866 dans ma Morphologie gnrale et j'ai repris la question plus en dtails, par la suite, dans mon travail sur les
Ames cellulaires et cellules psychiques (1). J'ai t conduit
par mes longues recherches sur les organismes monocellulaires, pntrer plus avant dans cette psychologie lmentaire . Beaucoup de ces petits Protistes (la plupart microscopiques) donnent des marques de sensation et de volont,
trahissent des instincts et des mouvements semblables ceux
qu'on observe chez les animaux suprieurs cela est vrai en
particulier des impressionnables et remuants Infusoires. Tant
dans l'attitude de ces minuscules et excitables cellules l'gard du monde extrieur, que dans beaucoup d'autres manifestations de vie de leur part (par exemple la merveilleuse formation de l'habitacle chezles Rhizopodes, les Thalamophoreset
les Infusoires) on pourrait croire discerner des marques nettes
d'activit psychique consciente. Si maintenant on accepte la
thorie biologique de la conscience (n 4) et si l'on tient chaque
fonction psychique pour accompagne d'un peu de conscience,
on devra alors attribuer aussi la conscience chaque cellule
protiste, considre individuellement. Le principe matriel de
la conscience serait, en ce cas, ou le plasma tout entier de la
cellule, ou son noyau, ou une partie de celui-ci. Dans la Tho(1) E. HAECKEL. Gesammelte populre

Vortraegt, Bonn, 1878.

des Psychades de FRITZ ScHULZE, la conscience lmentaire


de la psychade se comporte vis--vis de la cellule individuelle
de la mme manire que, chez les animaux suprieurs et chez

ne

l'homme, la conscience personnelle vis--vis de l'organisme


pluricellulaire de la personne. Cette hypothse, que j'ai dfendue autrefois, ne se peut refuter dfinitivement. Aujourd'hui,
je me range l'avis de Max Verworn qui admet, dans ses
remarquables Etudes psychophysiologiques sur les Protistes
qu'il leur manque probablement tous la conscience
du moi dveloppe et que leurs sensations, comme leurs
mouvements, ont un caractre ! inconscience .

Thorie atomistique de la conscience.


C'est une
proprit lmentaire, de tout atome. Parmi toutes les diffrentes manires de voir relatives l'extension de la consVI.

cience, c'est cette hypothse atomistique qui pousse les choses


le plus loin. Elle est sans doute ne principalement de la difficult qu'ont rencontre beaucoup de philosophes et de biologistes en abordant la question del premire apparition de la
conscience. Ce phnomne, en effet, prsente un caractre si
particulier, qu'il parat des plus douteux qu'on le puisse driver d'autres fonctions psychiques; on a :cru par suite que le
moyen le plus ais de surmonter la difficult tait d'admettre
que la conscience tait une proprit lmentaire de la matire
analogue l'attraction de la masse ou aux affinits chimiques. Il y aurait ds lors, autant de formes de conscience lmentaire qu'il y a d'lments chimiques; chaque atome
d'hydrogne aurait sa conscience d'hydrogne , chaque
atome de carbone sa conscience de carbone , etc. Beaucoup de philosophes ont attribu aussi la conscience aux
quatre anciens lments d'EMPDocLE, dont le mlange, sous
l'influence de l'amour et de la haine, engendrait le devenir
des choses.
Pour ma part, je n'ai jamais adopt cette hypothse d'une
conscience des atomes; je suis oblig de le dclarer ici, parce
que DU Buis Reymond m'attribue faussement cette opinion.

Dans la vive polmique que celui-ci a engage avec moi (1880)


par son discours sur les Sept nigmes de l'Univers , il
combat violemment ma Philosophie de la nature, fausse et
corruptrice et il affirme que j'ai pos, comme un axiome
mtaphysique, dans mon travail sur la Prigense des plastidules, cette hypothse que les atomes ont une conscience
individuelle . J'ai, au contraire, dclar expressment que je
me reprsentais comme inconscientes les fonctions psychiques lmentaires de sensation et de volont qu'on peut attribuer aux atomes, aussi inconscientes que la mmoire lmentaire, qu' l'exemple du distingu physiologiste wald
Herisg (1870), je considre comme une fonction gnrale
de la matire organise (ou mieux de la substance
vivante ). Du BOIs Reymond confond ici trs videmment
je laisserai en suspens la question
Ame et Conscience
de savoir s'il ne commet cette confusion que par mgarde.
Puisqu'il considre lui-mme la conscience comme un phnomne transcendant (ainsi que nous allons le voir) tandis qu'une
partie des autres fonctions de l'me (par exemple l'activit
sensorielle) ne le serait pas, je dois admettre qu'il tient les
deux termes pour diffrents. Le contraire, il est vrai, semble
ressortir d'autres passages de ses lgants discours, mais ce
clbre rhteur, prcisment en ce qui touche aux importantes questions de principes, se contredit souvent de la faon la
plus manifeste. Je rpte ici encore une fois que pour moi la
conscience ne constitue qu'une -partie des phnomnes psychiques, observableschez l'homme et les animaux suprieurs,
tandis que de beaucoup la plus grande partie de ces phnomnes sont inconscients.

Thories moniste et dualiste de la conscience.


Si divergentes que soient les diverses opinions relatives la
nature et a l'apparition de la conscience, elles se laissent
pourtant ramener toutes, en fin de compte si l'on traite
deux conceptions
la question clairement et logiquement
fondamentales opposes la transcendante (dualiste) et la

physiologique [moniste). J'ai toujours, quant moi, soutenu


cette dernire, clair par la thorie de l'volution et cette
manire de voir est aujourd'hui partage par un grand
nombre de naturalistes minents, bien qu'il s'en faille de beaucoup qu'elle le soit par tous. La premire conception est la
plus ancienne et de beaucoup la plus rpandue; elle s'est
acquis de nouveau, en ces derniers temps un grand renom,
grce Du IJois-Reymond et son clbre Discours de l'Ir/norabimns lequel a fait de cette question une de celles dont on
parle le plus de nos jours dans les Discussions sur les
nigmes de l'Univers . Vu l'extraordinaire importance de
cette capitale question, nous ne pouvons faire autrement que
de revenir ici sur ce qui en constitue le cur.

Transcendance de la conscience

Dans le clbre
discours sur les limites de la connaissance de la Nature ,
que Du Bois-Reymond fit le 14 aot 1872 au Corigrs des
naturalistes Leipzig, il posa deux limites absolues notre
connaissance de la nature, limites que l'esprit humain, au
degr le plus avanc de sa connaissance de la nature, ne peut
jamais franchir jamais, selon le mot final souvent cil de
ce discours, concluant emphatiquement sur notre impuissance Ignorabimus L'une de ces absolues et insolubles
nigmes de l'Univers , c'est le lien entre la matire et la
force et l'essence propre de ces phnomnes fondamentaux
de la nature; nous traiterons fond de ce problme de la
substance au chapitre XII du prsent ouvrage. Le second
obstacle insurmontable la philosophie, serait le problme
de la conscience, cette question comment notre activit intellectuelle peut-elle s'expliquer par des conditions matrielles,
par des mouvements? Comment la substance (qui fait le
fond commun de la matire et de la force) dans certaines
conditions, sent-elle, dsire-t-elle et pense-t-elle ?
Pour tre bref et en mme temps pour caractriser d'un
mot dcisif la nature du discours de Leipzig, je l'ai dsign
du nom de Dcuu,- d< Vlgnorabimvs Cela m'est d'autant

mieux permis que Du Bois-Reymond lui-mme, huit ans plus


tard (1880, dans le Discours sur les sept nigmes du monde)
se louant avec un lgitime orgueil du succs extraordinaire
qu'il avait remport, ajoutait La critique a fait entendre
tous les sons, depuis le joyeux loge approbateur jusqu'au
blme qui rejette tout et le mot Iqnorabimus qui couronnait mes recherches, est devenu une sorte de parole
symbolique pour la philosophie naturelle . Il est vrai de
dire que les sons retentissants des joyeux loges approbateurs partaient des amphithtres de la philosophie spiritualiste et moniste, surtout du camp retranch de l'Ecclesia
mililans (de l' Internationale noire ); mais tous les spiritistes, galement, toutes les natures crdules, qui pensrent
que Y lgnorabimus sauverait l'immortalit de leur chre
me furent ravis du discours. Le blme qui rejette tout
ne vint, parcontre, au brillant discours de Y lgnorabimus que
de la part de quelques naturalistes et philosophes (au dbut
du moins) de la part des quelques esprits possdant la fois
une connaissance suffisante de la philosophie naturelle et le
courage moral exig pour tenir tte aux arrts sans appel du
dogmatique et tout puissant secrtaire et dictateur de l'Acadmie des Sciences de Berlin.
Le remarquable succs du discours de YIgnorabimus
(que l'orateur lui-mme a plus tard justifi d'illgitime et
d'exagr) s'explique par deux raisons, l'une externe, l'autre
interne. Considr extrieurement, ce discours tait incontestablement un remarquable chef-d'uvre de rhtorique,
un joli sermon, d'une haute perfection de forme et offrant
une varit surprenante d'images empruntes la philosophie
naturelle. C'est un fait connu, que la majorit
et surtout
jugent un joli sermon non pas d'aprs sa
le beau sexe!
richesse relle en ides, mais d'aprs la valeur esthtique de
l'entretien . {Monisme, p. 44). Analys au point de vue
interne, par contre, le discours de YIgnorabimus contient
trs net, le programme du dualisme mtaphysique; le monde
d'abord en tant que
est doublement incomprhensible

monde matriel dans lequel la matire et la force


dploient leur essence
et ensuite, en regard et tout fait
spar du prcdent, le monde en tant que monde immatriel de l' esprit dans lequel la pense et la conscience
sont inexplicables par des conditions matrielles ainsi que
l'taient les phnomnes du premier monde. Il tait tout
naturel que le dualisme et le mysticisme rgnants se saisissent ardemment de cet aveu qu'il existait deux mondes
diffrents, car cela leur permettait de dmontrer la double
nature de l'homme et l'immortalit de l'me. Le ravissement
des spiritualistes tait d'autant plus pur et plus lgitime que
Du Bois-Reyuond avait pass jusqu'alors pour un des dfenseurs redouts du matrialisme scientifique le plus absolu;
et cela il l'avait, en effet, t et l'est encore rest (malgr ses
beaux discours ?) tout comme les autres naturalistes contemporains, comme tous ceux qui sont verss dans leur
science, dont la pense est nette et qui restent consquents avec
eux-mmes.
D'ailleurs, l'auteur du Discours de Y Ignorabimus soulevait
en terminant, la question de savoir si les deux nigmes de
l'Univers , opposes l'une l'autre le problme gnral de
la substance et le problme particulier de la conscience ne se
confondaient pas. Il dit en effet Sans doute cette ide est
la plus simple et doit tre prfre celle qui nous ferait
apparatre le monde comme double et incomprhensible. Mais
il est inhrent la nature des choses que nous ne parvenions pas sur ce point la clart, et tout autre discours ciC'est cette dernire opinion que je
dessus reste vain .
me suis, ds le dbut, oppos nergiquement, m'efforant de
montrer que les deux grandes questions indiques plus haut
ne constituaient pas deux nigmes de l'Univers diffrentes.
Le problme neurologique de la conscience n'est qu'un cas particulier du problme cosmologique universel, celui de la substance (Monisme, 1892, p. 23).
Ce n'est pas ici le lieu de revenir sur la polmique engage
ce sujet ni sur la littrature trs riche qui en est rsulte.

J'ai dj, il y a vingt-cinq ans, dans la prface de la premire


dition de mon Anthropognie, protest nergiquement contre
le Discours de Y Ignorabimm ses principes dualistes et ses
sophismes mtaphysiques et j'ai justifi explicitement mon
attitude dans mon crit sur La science libre et l'enseignement libre. (Stuttgart, 1878). J'ai effleur de nouveau
le sujet dans le Monisme (p. 23 44). Du BOIS-REYMOND,
touch l son point sensible, rpondit par divers discours
o perait l'irritation (1) ceux-ci, comme la plupart de ses
Discours si rpandus, sont blouissants par leur style, d'une
lgance toute franaise et captivants par la richesse des
images et les surprenantes tournures de phrases. Mais la
faon superficielle dont les choses sont envisages ne fait
point faire de progrs essentiel notre connaissance de
l'Univers. Il en est ainsi, du moins, pour le Darwinisme, dont
le physiologiste de Berlin s'est dclar plus tard conditionnellement l'adhrent, quoiqu'il n'ait jamais fait la moindre
chose pour en tendre les conqutes
les remarques par
lesquelles il conteste la valeur de la loi fondamentale biogntique, le fait qu'il rejette la phylognie. etc., montrent
assez que notre auteur n'est ni assez familier avec les faits
empiriques de la morphologie et de l'embryologie compares,
ni capable d'apprcier philosophiquement leur importance
thorique.

Physiologie de la conscience.

La nature particulire
du phnomne naturel qu'est la conscience n'est pas, comme
l'affirment DuBoisReymond etla philosophie dualiste, un problme compltement et absolument transcendant mais
elle constitue, ainsi que je l'ai dj montr il y a trente ans,
un problme physiologique, ramenable, comme tel, aux phnomnes qui ressortissent la physique et la chimie. Je
l'ai dsign plus tard, d'une manire encore plus prcise, du
nom de problme neurologique, parce que je suis d'avis que la
vraie conscience (la pense et la raison) ne se trouve que
(1) Du

Bois-Ueymond. Darwin Versus Galiani 1876. Die sieben Weltraetsel.

chez les animaux suprieurs qui possdent un systme nerveux centralis et des organes des sens ayant atteint un certain degr de perfectionnement. Cette proposition peut s'affirmer avec une absolue certitude en ce qui concerne les Vertbrs suprieurs et par-dessus tout les Mammifres Placentaliens, tronc dont est issue la race humaine elle-mme. La
conscience chez les plus perfectionns d'entre les singes, les
chiens, les lphants, etc., ne diffre de celle de l'homme
qu'en degr, non en nature et les diffrences graduelles de
conscience entre ces Placentaliens raisonnables et les
plus infrieures des races humaines (Weddas, ngres de l'Australie) sont moindres que les diffrences correspondantes
entre celles-ci et ce qui existe chez les hommes raisonnables
les plus suprieurs (SPINOZA, Goethe, LAMARCK, DARWIN, etc.).
La conscience n'est ainsi qu'une partie de l'activitpsychique
suprieure et comme telle elle dpend de la structure normale de l'organe de l'me auquel elle est lie, du cerveau.
L'observation physiologique et l'exprience nous ont,
depuis vingt ans, fourni la preuve certaine que l'troite
rgion du cerveau des Mammifres, que l'on dsigne en ce
sens comme le sige (ou mieux V organe) de la conscience, est
une partie des hmisphres, savoir cette corce grise ou
crbrale , qui se dveloppe trs tardivement et
corce
aux dpens de la partie dorsale convexe de la premire vsicule primaire, du cerveau antrieur. Mais la preuve morphologique de ces faits physiologiques a pu tre tablie grce aux
progrs merveilleux de Yanatomie microscopique du cerveau,
dont nous sommes redevables aux mthodes de recherches
perfectionnes de ces derniers temps (Klliker, FLECHSIG,
Golgi, EDINGER, Weigert).
Le plus important de ces faits et de beaucoup c'est, sans
contredit, la dcouverte qu'a faite P. Flechsig des organes de la
pense; il a dmontr l'existence, dans l'corce grise du cerde
veau, de quatre rgions d'organes sensoriels centraux
quatre sphres internes de sensation sphre de sensation du corps dans le lobe parital, sphre olfactive dans le

lobe frontal, sphre visuelle dans le lobe occipital, sphre


auditive dans le lobe temporal. Entre ces quatre foyers sensoriels sont les quatre grands foyers de la pense ou centres
d'association, organes rels de la vie de l'esprit; ce sont ces
instruments les plus parfaits de l'activit psychique qui sont
les instruments de la pense et de la conscience: en avant, le
cerveau frontal ou centre d'association frontal, en arrire et
au-dessus de lui, le cerveau parital ou centre d'association
parital, en arrire et au-dessous, le cerveau principal ou
grand centre d'association occipito-temporal (le plus
important de tous!) et enfin, tout fait en bas, cach l'intrieur, le cerveau insulaire ou lot de Reil , centre d'association insulaire.
Ces quatre foyers de la pense qui se distinguent par une
structure nerveuse particulire et des plus compliques, des
foyers sensoriels intercals entre eux sont les vritables
organes de la pense, les seuls organes de notre conscience.
Tout dernirement, Flechsig a dmontr qu'une partie de ces
organes prsentent, chez l'homme, une structure tout particulirement complique, qu'on ne rencontre pas chez les autres
Mammifres et qui explique la supriorit de la conscience
humaine.

Pathologie de la conscience.

Cette dcouverte capitale de la physiologie moderne que les hmisphres sont, chez
l'homme et les Mammifres suprieurs, l'organe de la vie
psychique et de la conscience, est confirme d'une manire
lumineuse par la Pathologie, par l'tude des maladies de cet
organe. Quand les parties en question des hmisphres sont
dtruites, leur fonction disparat et l'on peut mme ainsi
obtenir une dmonstration partielle de la localisation des
fonctions crbrales; lorsque des points isols de cette rgion
sont malades, on constate la suppression des lments de la
pense et de la conscience qui taient lis aux parties concernes. L'exprimentation pathologique donne les mmes
rsultats la destruction de tel point connu (par exemple le

centre du langage) dtruit la fonction (le langage). D'ailleurs,


il suffit de rappeler les phnomnes bien connus qui se produisent journellement dans le domaine de la conscience.
pour acqurir la preuve qu'ils sont sous la dpendance
absolue des changements chimiques de la substance crbrale.
Beaucoup d'aliments de luxe (caf, th) stimulent notre
pense d'autres (le vin, la bire) nous mettent d'humeur
gaie; le musc et le camphre, en tant qu' excitants ranimentla conscience faiblissante; l'ther et le chloroforme la
suspendent, etc. Comment tout cela serait-il possible si la
conscience tait une essence immatrielle, indpendante des
organes anatomiques dont nous avons parl? Et o rsidera
la conscience de l'me immortelle quand elle ne possdera
plus ces organes?
Tous ces faits et d'autres bien connus dmontrent que la
conscience chez l'homme (et absolument de mme chez les
Mammifres proches de lui) est changeante et que son activit peut tre moditie tout instant par des causes internes
(changes nutritifs, circulation sanguine) et des causes
externes (blessure du cerveau, excitation). Trs instructifs
sont aussi ces phnomnes merveilleux de conscience double
ou alternante, qui rappellent les gnrations alternantes
de reprsentations le mme homme manifeste, des jours
diffrents, dans des circonstances varies, une conscience
toute diffrente; il ne saitplus aujourd'hui ce qu'il a fait hier
hier il pouvait dire je suis moi;
aujourd'hui il est oblig
de dire je suisun autre. Ces intermittences de la conscience
peuvent durer non seulement des jours, mais des mois et
des annes; ils peuvent mme devenir dfinitifs (1).

Ontognie de la conscience.

Ainsi que chacun sait,


l'enfant nouveau-n n'a encore aucune conscience et, ainsi
que Preyer l'a montr, celle-ci ne se dveloppe que tardivement, aprs que le petit enfant a commenc parler; longtemps il parle de lui-mme la troisime personne. C'est
(1) L.

Bchner.

Force et Matire

et Physiologische Bilder [Zler Band).

seulement au moment trs important o il dit pour la premire


fois Moi, o le Sentiment du Moi lui devient clair, que commence germer sa conscience personnelle en mme temps
que son opposition au monde extrieur. Les progrs rapides
et profonds que fait l'enfant en connaissance, grce l'instruction qu'il reoit de ses parents et l'cole pendant ses
dix premires annes, se rattachent troitement aux innombrables progrs que fait en croissance et en dveloppement
sa conscience et ceux du cerveau, organe de celle-ci. Et
mme lorsque l'colier a obtenu son Certiticat de maturit ,
il s'en faut, la vrite, de beaucoup que sa conscience soit
mre, et c'est seulement alors que, grce la diversit des
rapports avec le monde extrieur, la Conscience de l'Univers
commence vraiment se dvelopper. C'est seulement alors,
dans les annes qui prcdent la trentaine, que s'accomplit
dans toute sa maturit le complet dploiement de la pense
raisonnable et de la conscience, quidonneront ensuite, dans
les conditions normales, pendant les trente annes suivantes,
des fruits rellement mrs. Et c'est alors, aprs la soixantaine
(tantt avant, tantt aprs), que commence d'ordinaire cette
lente et graduelle rgression des facults psychiques suprieures qui caractrise la vieillesse. La mmoire, les facults
rceptives, celle de s'intresser des sujets spciaux dcroissent deplus en plus; par contre, les facults productrices, la
conscience mre et l'intrt philosophique pour les sujets
gnraux se conservent souvent longtemps encore. L'volution individuelle de la conscience dans la premire jeunesse
confirme la valeur gnrale de la loi fondamentale biogntique mais dans les dernires annes, on en trouve encore
bien des marques. En tous cas, l'ontogense de la conscience
nous convainc clairement de ce fait qu'elle n'est point une
essence immatrielle , mais une fonction physiologique
du cerveau et qu'elle ne constitue pas, par consquent, une
exception la loi de substance.

Phylognie de la conscience.

Le fait que la con-

science, comme toutes les autres fonctions psychiques, est


lie au dveloppement normal d'organes dtermins et que,
chez l'enfant, cette conscience se dveloppe graduellement,
paralllement ces organes crbraux
nous permet dj
de conclure qu'elle s'est dveloppe historiquement pas pas
travers la srie animale. Pour certaine que soit, en principe,
cette phylognie naturelle de la conscience, nous ne sommes
malheureusement pas en tat, nanmoins, de la poursuivre
fort avant ni d'difier sur elle des hypothses prcises. Pourtant, la palontologie nous fournit d'intressants points de
repre qui ne sont pas sans importance. Un fait trs frappant, par exemple, c'est l'norme dveloppement (quantitatif
et qualitatif) du cerveau chez les Mammifres placentaliens,
pendant V poque tertiaire. La cavit crnienne de beaucoup
de crnes fossiles de cette poque, nous est exactement
connue et nous fournit de prcieux documents sur la grandeur, et en partie aussi sur la structure du cerveau qui y
tait renferm. On constate l, dans une seule et mme
lgion (par exemple celle des Onguls, celle des Carnivores,
celle des Primates) un important progrs entre les reprsentants d'un mme groupe, au dbut, pendant la priode de
l'ocne et de l'oligocne, et plus tard pendant la priode du
miocne et du pliocne chez ces derniers, le cerveau (par
rapport la grandeur du corps) est de six huit fois plus
grand que chez les premiers.
Et ce point culminant de l'volution de la conscience,
qu'atteint seul l'homme civilis, ne rsulte, lui aussi, que
accompli grce aux progrs
d'un dveloppement graduel
partir d'tats infrieurs que nous
de la culture elle-mme
trouvons raliss, aujourd'hui encore, chez les peuples primitifs. C'est ce que nous montre dj la comparaison de
leurs langues, lie troitement celle de leurs ides. Plus se
dveloppe, chez l'homme civilis qui pense, la formation des
ides, plus il devient capable d'abstraire les caractres communs plusieurs objets divers pour les exprimer par un
terme gnral, et plus, en mme temps, sa conscience devient
claire et intense.

CHAPITRE XI

Immortalit de l'me
ETUDES MONISTES SUR LE THANATISME ET L'ATHANISME.

lit

COSMIQUE ET IMMORTALIT PERSONNELLE.

IMMORTA-

Agrgation

QUI

CONSTITUE LA SUBSTANCE DE L'AME.

Une des accusations perptuelles de l'Eglise contre la


science, c'est que celle-ci est matrialiste. Je voudrais
faire remarquer, en passant, que la conceptionecclsiastique de la vie future a toujours t, et est encore,
le matrialisme le plus pur. Le corps matriel doit
ressusciter et habiter un ciel matriel.
M.

J. Savage.

SOMMAIRE DU CHAPITRE XI

Athanisme et Thanatisme. Caractre individuel de la mort. Immortalit des Protozoaires(Protistes). Immortalit


cosmique et immortalit personnelle. Thanatisme primitif (chez les peuples sauvages).
Thanatisme secondaire (chez les philosophes de l'antiquit et des temps modernes). Athanisme et religion.
Comment est
ne la croyance en l'immortalit. -Athanisme chrtien. La vie ternelle.
Le jugement dernier.
Athanisme mtaphysique. L 'me-substance
L'me-ther. L'me-air. Ames liquides et mes solides. Immortalit de l'me animale. Preuves pour et contre l'athanisme. Illusions
athanistiques.

La citadelle de la superstition.

LITTRATURE

Strauss.

Gesammelte Schriften. Auswahl in sechs Baenden (herausg.


von Ed. Zeller), 1890.
L. Feuerbach. Gotthe.it Friheit und Unsterbdichkeit vom Standpunkt der
Anthropologie, 2te Aufl. 1893.
L. Buchnr. Bas kilnftige Leben und die moderne Wissenschaft-Xehn
Briefe an eine Freundin, Leipzig, 1889.
Khlerglaube und Wissenschaft. 1855.
C. VOGT.
Naturphilosophische Studien, frei von Mysticismus 1895.
G. KUHN.
P. CARUS ET Hegeler. The Monist. A quarterly magazine. Vol. MX, Chicago,1890-1899.
M. J. SAVAGE.
Die Unsterblichkeit (Kap. XII in Die Religion im Licht der
Darwinschen Lehre), 1886.
AD. Svoboda. Gestalten des Glaubens, 2 Bde, Leipzig, 1897.
D.

En passant de l'tude gntique de l'me la grande question de son immortalit , nous abordons ce suprme
domaine de la superstition qui constitue en quelque sorte la
citadelle indestructible de toutes les ides dualistes et mystiques. Car lorsqu'il s'agit de cette question cardinale, plus
que dans tout autre problme, se joint l'intrt purement
philosophique l'intrt goste de la personne qui veut
tout prix se voir garantie l'immortalit 'individuelle au del
de la mort. Ce suprme besoin de l'me est si puissant
qu'il rejette par dessus bord tous les raisonnements logiques
de la raison critique. Consciemment, ou inconsciemment chez
la plupart des hommes, toutes les autres ides gnrales et
toute la conception de la vie elle-mme sont influences par
le dogme de l'immortalit personnelle et cette erreur thorique se rattachent des consquences pratiques dont la
porte est immense. Nous nous proposons donc d'examiner,
du point de vue critique, tous les aspects de ce dogme
important et de dmontrer qu'il est inadmissible en face des
donnes empiriques de la biologie moderne.

Athanisme et Thanatisme.

Afin d'avoir une expres-

sion courte et commode pour dsigner les deux attitudes


opposes dans la question de l'immortalit, nous appellerons
la croyance en l'immortalit personnelle de l'homme
l'Atham'smr (de Athanes ouAthanatos immortel). Par contre,
nous appellerons Thanatisme (de Thanatos mort) la conviction qu'avec la mort de l'homme, non seulement toutes

les autres fonctions vitales physiologiques s'teignent, mais


que l'me, elle aussi, disparat
en entendant par l cette
somme de fonctions crbrales que le dualisme psychique
considre comme une essence spciale, indpendante des
autres manifestations vitales du corps vivant.
Puisque nous abordons ici le problme physiologique de la
mort, faisons remarquer une fois de plus le caractre individuel de ce phnomne de la nature organique. Nous entendons par mort exclusivement la cessation dfinitive des
fonctions vitales chez l'individu organique, n'importe
quelle catgorie l'individu considr appartient ou quel
degr d'individualit il s'est lev. L'homme est mort quand
sa personne meurt, qu'importe qu'il ne laisse pas de postrit
ou qu'il ait donn le jour des enfants dont les descendants
se succderont pendant plusieurs gnrations. On dit, il est
vrai, en un certainsens que l'esprit des grands hommes (par
exemple dans une dynastie de souverains minents, dans une
famille d'artistes pleins de talent) se perptue travers
plusieurs gnrations on dit, de mme, que l' me des
femmessuprieures se survit en leurs enfants et petits-enfants.
Mais dans ces cas il s'agit toujours de phnomnes complexes
d'hrdit, en vertu desquels une cellule microscopique dtache du corps (spermatozode du pre, ovule de la mre),
transmet aux descendants certaines proprits de la substance. Lespersonnes elles-mmes qui produisent ces cellules
sexuelles par milliers, demeurent nanmoins mortelles et
avec leur mort cesse leur activit psychique individuelle, de
mme que tout autre fonction physiologique.

Immortalit des Protozoaires.

s'est trouv, en ces


dernires annes, plusieurs zoologistes minents
surtout
Weismann (1882)
pour soutenir cette opinion que seuls les
plus infrieurs des organismes, les Protistes monocellulaires,
taient immortels, l'inverse de tous les autres animaux et
plantes pluricellulaires, dont le corps tait constitu par des
tissus. A l'appui de cette trange ide, on invoquait surtout
Il

cet argument que la plupart des Protistes se reproduisent


presque exclusivement par gnration asexue, par division
ou sporulation. Le corps tout entier de l'tre monocellulaire
se subdivise en deux parties (ou plus) ayant mme valeur
(cellules filles), puis chacune de ces parties se complte parla
croissance jusqu' ce qu'elle soit redevenue semblable, en
grandeur et en forme, la cellule mre. Mais par le processus
de division lui-mme, l 'individualit de l'organisme monocellulaire est dj anantie, il a perdu aussi bien l'unit
physiologique que la morphologique.
Le terme d'individu lui-mme, d' indivisible est la rputation logique de la conception de Weismann; car ce mot
signifie une unit que l'on ne peut diviser sans supprimer
son essence. En ce sens, les plantes primitives monocellulaires (Protophytes) et les animaux primitifs monocellulaires (Protozoaires) sont, leur vie durant, des biontes ou individus physiologiques au mme titre que les plantes et les
animaux pluricellulaires, dont le corps est constitu par des
tissus. Chez ceux-ci aussi existe la reproduction asexue,
par simple division (par exemple chez beaucoup de Cnidis,
chez les Coraux, les Mduses) l'animal-mre, dont les deux
animaux-filles proviendront par division, cesse ici aussi
d'exister par le fait qu'il se spare en deux. Weismann dclare
n'existe pas chez les Protozoaires d'individus ni de gn Il
rations au sens qu'ont ces mots chez les Mtazoaires. Voil
une affirmation laquelle je m'oppose nettement. Ayant
moi-mme, le premier, donn la dfinition des Mtazoaires
et oppos ces animaux pluricellulaires, dont le corps est
constitu par des tissus, aux Protozoaires monocellulaires
(Infusoires, Rhizopodes), ayant, en outre, moi-mme montr
le premier la diffrence radicale qui i existait dans le mode de
dveloppement de ces deux groupes (aux dpens de feuillets
germinatifs pour les premiers, pas pour les seconds), je dois
dclarer d'autant plus nettement que je considre les Protozoaires pour tout aussi mortels au sens physiologique (c'est-dire aussi au sens psychologique) que les Mtazoaires

dans ces deux groupes, ni le corps ni l'me ne sont immortels. Les autres conclusions errones de Weismann ont dj
t rfutes (1884) par Moebius, qui fait remarquer avec

raison que tous les vnements du monde sont priodiques


et qu'il n'existe pas de source d'o des individus organiques immortels aient pu jaillir .

Immortalit cosmique et immortalit personnelle.


Si l'on prend le terme d'immortalit en un sens tout fait
gnral et qu'on l'tende l'ensemble de la nature connaissable, il prend une valeur scientifique il apparat alors, pour

la philosophie moniste, non seulement acceptable, mais tout


naturel et clair par lui-mme. Car la thse de l'indestructibilit et de l'ternelle dure de tout ce qui est concide alors
avec notre suprme loi naturelle, la loi de substance (chapitre XII). Comme nous aurons plus tard, quand nous chercherons tablir la doctrine de la conservation de la force et
de la matire, discuter longuement cette immortalit cosmique, nous ne nous y arrterons pas plus longtemps pour
l'instant. Abordons plutt de suite la critique de cette
d'ordi croyance en l'immortalit , la feule qu'on entende
naire par ce mot, celle en l'immortalit de l'me personnelle.
Etudions d'abord la faon dont s'est forme et propage cette
ide mystique et dualiste et insistons ensuite et surtout sur
la propagation de son contraire, de l'ide moniste, du thanatisme fond empiriquement. Je distinguerai, comme deux
formes absolument diffrentes de celui-ci, le thanatisme
primitif et le secondaire; dans le premier, l'absence du
dogme de l'immortalit est un phnomne originel (chez les
peuples sauvages); le thanatisme secondaire, par contre, est
le rsultat tardif d'une connaissance de la nature coutormment la raison, il existe chez les peuples ayant atteint un
haut degr de civilisation.

Thanatisme primitif (absence originelle de l'ide


d'immortalit).
Dans beaucoup d'ouvrages philosophi-

ques et surtout thologiques, nous lisons aujourd'hui encore


l'affirmation que la croyance en l'immortalit personnelle de
l'me humaine est commune, l'origine, tous les hommes
ou du moins tous les hommes raisonnables . Cela est
faux. Ce dogme n'est pas une ide originelle de la raison
humaine et jamais il n'a t universellement admis. Sous ce
rapport, un fait surtout important, aujourd'hui certain mais
qui n'a t tabli qu'en ces derniers temps par l'ethnologie
compare, c'est celui-ci, savoir que plusieurs peuples primitifs, au degr de culture le plus rudimentaire, ont aussi peu
l'ide d'une immortalit que celle d'un Dieu. C'est le cas, en
particulier, de ces Weddas de Ceylan, de ces Pygmes primitifs que nous pouvons considrer, en nous appuyant sur les
remarquables recherches des messieurs Sarasin, comme un
reste des premiers hommes primitifs de l'Inde. (1) C'est
encore le cas de diverses branches des plus anciennes
parmi les Dravidas, trs proches parents des Weddas,
enfin des Seelongs indiens et de quelques branches parmi
les ngres de l'Australie. De mme, plusieurs peuples primitifs de race amricaine (dans l'intrieur du Brsil, dans
le haut cours du fleuve, etc.), ne connaissent ni dieux ni
immortalit. Cette absence originelle de la croyance en Dieu
et en l'immortalit est un fait des plus importants il convient naturellement de le distinguer de l'absence secondaire
des mmes croyances acquises par l'homme parvenu w< haut
degr de civilisation, tardivement et avec peine, la suite
d'tudes faites dans l'esprit de la philosophie critique.

Thanatisme secondaire. (Absence acquise de l'ide


d'immortalit.) A l'inverse du thanatisme primaire, qui
existait srement ds l'origine chez les tout premiers
hommes et fut toujours trs rpandu, l'absence secondaire de
croyance en l'immortalit n'est apparue que tard; c'est le
fruit mr d'une rflexion profonde sur la vie et la mort , par
(1)

neau.

E. HAECKEL, Lettres d'un voyageur dans l'Inde. Trad. fr. du Dr Letour-

consquent le produit d'une rflexion philosophique pure et


indpendante. Comme telle, elle nous apparat ds le vi" sicle
avant Jsus-Christ, chez une partie des philosophesnaturalistes
ioniens, plus tard chez les fondateurs de la vieille philosophie
matrialiste, chez Dmocrite et Empdocle, mais aussi chez
Simonide et Epicure, chez Snque et PuNEetleplus compltement dveloppe chez LUCRCE. Alors, lorsqu'aprs la chute
de l'antiquit classique, le christianisme se fut propag et
qu'avec lui YAthanisme, comme un de ses plus importants
articles de foi, et conquis la suprmatie, alors, en mme
temps que d'autres superstitions, celle relative l'immortalit personnelle prit la plus grande importance.
Durant la longue nuit intellectuelle que fut le moyen-ge
chrtien, il tait naturellement rare qu'un penseur hardi ost
exprimer des convictions s'cartant de l'orthodoxie les
exemples de GALILE, de GIORDANO BRUNO et autres philosophes indpendants qui furent livrs la torture et au
bcher par les successeurs du Christ terrifiaient suffisamment ceux qui eussent t tents de s'exprimer librement.
Cela ne redevint possible qu'aprs que la Rforme et la
Renaissance eurent bris la toute-puissance du papisme.
L'histoire de la philosophie moderne nous montre les diverses
voies par lesquelles la raison humaine, parvenue maturit,
a cherch chapper la superstition de l'immortalit.
Nanmoins, le lien troit qui unissait celle-ci au dogme
chrtien lui confrait une telle puissance jusque dans les
milieux protestants, plus libres, que mme la plupart des
libres penseurs convaincus, gardaient pour eux leur manire
de voir sans en rien dire. Il tait rare que quelques hommes
minents, isols, se risquassent confesser librement leur
conviction de l'impossibilit pour l'me de continuer
exister par del la mort. Cela s'est surtout produit dans la
seconde moiti du xvme sicle, en France, avec Voltaire,
DANTON, MIRABEAU et d'autres, puis avec les chefs du matrialisme d'alors, Holbach, Lamettrie. Ces convictions taient
partages par le spirituel ami de VOLTAIRE, le plus grand prince

de la maison des Hohenzollern, le philosophe de SansSouci , moniste lui aussi. Que dirait Frdric LE GRAND, ce
thanatiste et athiste couronn, s'il pouvait aujourd'hui comparer ses convictions monistes avec celles de ses successeurs ?
Parmi les mdecins penseurs la conviction qu'avec la mort
de l'homme cesse aussi l'existence de son me est trs
rpandue depuis des sicles, mais eux aussi se sont gard le
plus souvent de l'exprimer. D'ailleurs, mme au sicle dernier, la connaissance empirique du cerveau tait encore si
imparfaite, que l' me , pareille un habitant mystrieux,
pouvait continuer d'y poursuivre son existence indpendante.
Elle n'a t dfinitivement carte que par les progrs gigantesques qu'a faits la biologie en notre sicle, particulirement
dans la dernire moiti. La thorie de la descendance et la
thorie cellulaire jamais tablies, les surprenantes dcouvertes de l'ontognieetdela physiologie exprimentale, mais
avant tout les merveilleux progrs de l'anatomie microscopique du cerveau ont graduellement sap tous les fondements
de l'Athanisme, si bien qu'aujourd'hui il est rare qu'un biologiste vers dans sa science et loyal soutienne encore l'immortalit de l'me. Les philosophes monistes du xix" sicle
(Strauss, FEUERBACH, Buchner, Spencer, etc.) sont tous Tha-

natistes.

Athanisme et religion.

Le dogme de l'immortalit

personnelle ne s'est tant propag et n'a pris une telle importance que par suite de son rapport troit avec les articles de
foi du christianisme et c'est celui-ci galement qui a donn
lieu celte ide errone, encore aujourd'hui trs rpandue,
que cette croyance l'immortalit constituait un des lments
essentiels de toute religion pure. Ce n'est aucunement le cas!
La croyance en l'immortalit de l'me fait compltement
dfaut dans la plupart des religions les plus leves de
l'Orient; elle est inconnue au Bouddhisme, qui est, encore
aujourd'hui, la religion que professent les 30 0/0 de la popu1

lation de la terre elle est aussi inconnue la vieille religion


populaire des Chinois qu' cette religion rforme par Confucius et qui a pris plus tard la place de la premire, et ce qui
st plus important que tout le reste, elle est inconnue la
religion primitive et pure des juifs; ni dans les cinq livres de
MosE, ni dans les crits antrieurs du Nouveau-Testament,
crits avant l'exil de Babylone, on ne trouve ce dogme d'une
immortalit individuelle aprs la mort.

Comment s'est forme la croyance l'immortalit.

L'ide mystique que l'me de l'homme survit la mort, pour


vivre ensuite ternellement, a certainement une origine polyphyltique elle n'existait pas chez le premier homme dou
dj du langage, chez Yhomme primitif {homo primigenius
hypothtique de l'Asie) pas plus que chez ses anctres, le
pithecanthropus et le prothylobates, pas plus que chez ses
descendants actuels, moins perfectionns que lui, les Weddas
de Ceylan, les Seelongs de l'Inde et autres peuples sauvages
vivant au loin. C'est seulement avec les progrs de la raison,
la suite des rflexions plus profondes sur la vie et la mort,
le sommeil et le rve, que se dvelopprent, chez diverses
races humaines indpendamment les unes des autresdes ides mystiques sur la composition dualiste de notre
organisme. Des motifs trs divers doivent avoir concouru
amener cet vnement polyphyltique culte des anctres,
amour des proches, joie de vivre et dsir de prolonger la vie,
espoir d'une situation meilleure dans l'au-del, espoir que
les bons seront rcompenss et les mchants punis, etc. La
psychologie compare nous a fait connatre, en ces derniers
temps, un grand nombre de ces pomes relatifs aux
croyances (1); ils se rattachent troitement, pour la plus
grande partie, aux formes les plus anciennes de la croyance
en Dieu et de la religion en gnral. Dans la plupart des religions modernes, Y Athanisme est intimement li zuthisme, et
(1; Cf. Ad. SVOBODA Gestalten des Glaubens 1897.

la conception mystique que la plupart des croyants se font


de leur Dieu personnel , est tendue par eux leur me
immortelle . Cela vient surtout de la religion qui domine le
monde civilis moderne, du christianisme.

Croyance chrtienne en l'immortalit.

Ainsi que
chacun sait, le dogme de l'immortalit de l'me a pris, depuis
longtemps, dans la religion chrtienne, cette forme prcise
exprime ainsi dans l'article de foi Je crois la rsurrection de la chair, la vie ternelle. Le Christ lui-mme ressuscit d'entre les morts, le jour de Pques pour tre dsormais dans l'Eternit, fils de Dieu assis la droite du Pre ,
ce sontl desides que nous ont rendues sensibles d'innombrables tableaux et lgendes. De mme, l'homme lui aussi, ressuscitera au jour du jugement
recevra la rcompense qu'il
aura mrite par sa vie terrestre. Toute cette conception chrtienne est d'un bout .l'autre matrialiste et anthropistique;
elle ne s'lve pas beaucoup au-dessus des ides grossires
que bon nombre de peuples infrieurs et incultes peuvent se
faire sur les mmes sujets. Que la rsurrection de la chair
soit impossible, c'est ce que savent tous ceux qui ont la
moindre connaissance de l'anatomie et de la physiologie. La
rsurrection du Christ, que des millions de chrtiens croyants
clbrent chaque Pques, est un pur mythe, exactement
comme la Rsurrection des morts , que le Christ est cens
avoir accompli plusieurs fois. Pour la raison pure, ces articles
de foi mystiques sont aussi inadmissibles que l'hypothse
d'une vie ternelle qui s'y rattache.

et

La vie ternelle.

Les notions fantaisistes que l'Eglise

chrtienne nous enseigne relativement la vie ternelle de


l'me immortelle aprs la mort du corps sont aussi purement
matrialistes que le dogme de la rsurrection de la chair
qui s'y rattache. SAVAGE, dans son intressant ouvrage La
religion tudie la lumire de la doctrine darwiniste (1886),
fait ce sujet la trs juste remarque suivante
Une

(les accusations perptuelles de l'Eglise contre la science,


c'est que celle-ci est matrialiste. Je voudraisfaire remarquer
en passant que la conception ecclsiastique de la vie future a
toujours t et est encore le matrialisme le plus pur. Le corps

matriel doit ressusciter et habiter un ciel matriel . Pour


s'en convaincre, il suffit de lire avec impartialit un de ces
innombrables sermons ou un de ces discours si pleins de
belles phrases et si gots en ces derniers temps, dans lesquels sont vantes la splendeur de la vie ternelle, bien
suprme des chrtiens, et la croyance en elle, fondement de
la morale.
Ce qui attend les pieux croyants spiritualistes dans le
Paradis , ce sont toutes les joies de la vie civilise, avec
tandis que les
tous les ratfinements d'une culture avance
matrialistes athes sont martyriss ternellement dans les
tortures de l'Enfer, par leur Pre au cur aimant .

Croyance mtaphysique en l'immortalit. En face


de l'athanisme matrialiste, qui domine le christianisme et le
mahomtanisme, il semble que Yathanisme mtaphysique, tel
que l'ont enseign la plupart des philosophes dualistes et
spiritualistes, reprsente une forme de croyance plus pure et
plus leve. Le plus marquant parmi ceux qui ont contribu
la fonder est PLATON il enseignait dj, au iv sicle avant
Jsus-Christ, ce complet dualisme entre le corps et l'me, qui
est devenu ensuite, dans la croyance chrtienne, un des articles les plus importants en thorie et les plus gros de consquences pratiques.
Le corps est mortel, matriel, physique l'me est immortelle, immatrielle, mtaphysique. Tous deux ne sont associs que passagrement, pendant la vie individuelle. Comme
Platdn admettait une vie ternelle de l'me autonome aussi
bien avant qu'aprs cette alliance temporaire, ce fut aussi un
adepte de la mlempsychose les mes existent en tant
que telles, en tant qu' ides ternelles , avant qu'elles
ne passent dans un corps humain. Aprs avoir quitt celui-

ci, elles se mettent en qute d'un autre corps habiter,


lequel soit aussi appropri que possible leur nature; les
mes des tyrans terribles passent dans les corps des loups et
des vautours, celles des travailleurs vertueux dans les corps
des abeilles et des fourmis, et ainsi de suite.
Ce qu'il y a d'enfantin et de naf dans ces thories de
l'me saute aux yeux un examen plus approfondi nous
montre qu'elles sont compltement inconciliables avec les
connaissances psychologiques, autrement certaines, que nous
devons l'anatomie et la physiologie modernes, aux progrs
de l'histologie et de l'ontognie. Nous les mentionnons ,seulement ici parce que, malgr leur absurdit, elles ont exerc
la plus grande influence sur l'histoire de la pense. Car, d'une
part, la thorie de l'me platonicienne, se rattache la mystique des Noplatoniciens, qui pntra dans le Christianisme
d'autre part, elle devint plus tard un des piliers principaux
de la philosophie spiritualiste. L' ide platonicienne se
transforma par la suite en la notion de substance de l'me,
vrai dire aussi mtaphysique et impossible saisir, mais

qui gagna revtir parfois un aspect physique.

Ame-substance.

La conception de l'me en tant que


substance est, chez beaucoup de psychologues, fort peu
claire; tantt elle est considre, au sens abstrait et idal,
comme un tre immatriel d'une espce toute particulire,
tantt au sens concret et raliste, tantt, enfin, comme une
chose peu claire, hybride tenant des deux. Si nous nous
arrtons la notion moniste de substance, telle que nous
la prendrons (chap. xii) comme la base la plus simple

sur laquelle s'difiera notre philosophie tout entire, l'nergie et la matire nous y apparatront indissolublement unies.
Il nous faudra alors distinguer dans l'me substance ,
l'nergie psychique proprement dite (sensation, reprsentation, volition) qui nous est seule connue
et la matire psychique, au seul moyen de laquelle la premire peut se produire, c'est--dire le plasma vivant. Chez les animaux sup-

rieurs, la

matire-me est ainsi constitue par une partie


du systme nerveux; chez les animaux infrieurs et les
plantes, dpourvus de systme nerveux, par une partie de
leur corps pluricellulaire; chez les Protistes monocellulaires, par une partie de leur corps cellulaire. Nous revenons
ainsi aux organes de l'me et nous sommes conduits cette
conclusion, conforme la nature, que ces organes matriels
de l'me sont indispensables l'activit psychique quant
l'me elle-mme, elle est actuelle, c'est la somme de ses fonctions physiologiques.
Le concept de l'me substance spcifique prend un tout
autre sens chez les philosophes dualistes qui en admettent
l'existence. L' me immortelle est matrielle, sans doute,
mais cependant invisible et toute diffrente du corps visible
dans lequel elle habite. L'invisibilit de l'me est ainsi considre comme un de ses attributs essentiels. Quelques-uns,
par suite, comparent l'me avec, l'ther et pensent qu'elle est
comme lui, une matire essentiellement mobile, des plus
subtiles et lgres ou bien encore un agent impondrable qui
circule partout entre les particules pondrables de l'organisme
vivant. D'autres, par contre, comparent l'me au vent et lui
attribuent par suite un tat gazeux et c'est cette comparaison, faite d'abord par les peuples primitifs, qui a conduit plus
tard la conception dualiste, devenue si gnrale. Quand
l'homme mourait, son corps demeurait, dpouille morte,
mais l'me immortelle s'envolait avec le dernier
souffle .

Ame-ther.

La comparaison de l'me humaine avec


l'ther physique, comme tant qualitativement de mme
nature, a pris en ces derniers temps une forme plus concrte,
grce aux progrs immenses de l'optique et de l'lectricit
(accomplis surtout en ces dix dernires annes) car ceuxci nous ont appris connatre l'nergie de l'ther et par l
nous ont fourni certains aperus sur la nature matrielle de
cette substance qui remplit l'espace. Devant parler plus lon-

guement de ces importants rapports (chap. XII) je ne m'y


arrterai pas plus longuement ici, je ferai seulement remarquer en deux mots que l'hypothse d'une me-tker est
devenue, par suite, absolument inadmissible. Une telle me
thre , c'est--dire une substance-me qui serait pareille
l'ther physique et circulerait, ainsi que lui, entre les parties pondrables du plasma vivant ou des molcules crbrales, serait jamais incapable de produire une vie psychique individuelle. Ni les conceptions mystiques qui ont fait,
ce sujet, l'objet de vives discussions vers le milieu du
sicle, ni les tentatives du Novitalisme moderne pour tablir
un lien entre la mystique force vitale et l'ther physique
ne mritent plus aujourd'hui d'tre rfutes.

Ame air. Une conception bien plus rpandue et encore


aujourd'hui en haute estime, c'est celle qui attribue la
substance-me une nature gazeuse. De toute antiquit on a
compar le souffle de la respiration humaine celui du vent;
les deux furent, l'origine, tenus pour identiques et dsigns
par un mme nom.
Anemos et Psyche chez les Grecs, Anima et Spiritus chez
les Romains dsignent originairement le souffle du vent; de
l ces termes ont t appliqus ensuite au souffle de l'homme.

Plus tard ce souffle vivant fut identifi avec la force


vitale et finalement considr comme l'essence mme de
l'me, ou, en un sens plus restreint, comme celle de sa
suprme manifestation, l' esprit .
De l, la fantaisie driva ensuite la conception mystique
des esprits individuels, fantmes ( Spirits ) ceux-ci sont
encore conus aujourd'hui, la plupart du temps, comme des
arienne
mais dous des fonctions
tres de forme
physiologiques de l'organisme
dans maint cercle spirite
clbre, les esprits sont nanmoins photographis
La physique expriAmes liquides et mes solides.
mentale est parvenue, dans les dix dernires annes de notre

xixe sicle, faire passer tous les corps gazeux l'tat liquide
et mme la plupart l'tat d'agrgat solide. Il ne faut pour
cela rien d'autre que des appareils appropris qui compriment fortement les gaz, sous une trs forte pression et
avec une temprature trs basse. Non seulement des lments analogues l'air (oxygne, hydrogne, azote) ont pu
ainsi passer de l'tat gazeux l'tat liquide, mais en outre
des gaz composs (acide carbonique) et des mlanges de gaz
(air atmosphrique). Mais par l ces corps invisibles sont
devenus pour tous visibles et, en un certain sens, il est
possible de les toucher du doigt . Avec ce changement de
densit s'est vanoui le nimbe mystique qui enveloppait
autrefois, dans l'opinion courante, la nature des gaz tenus
pour des corps invisibles produisant cependant des effets
visibles. Si la substance-me tait rellement, comme beaucoup de savants le croient aujourd'hui encore, de la
mme nature que les gaz, on devrait tre en tat, en em-

ployant une haute pression et une temprature trs basse,


de la recueillir dans un flacon, sous le titre de liquide d'immortalit (fluidum anime immortale). En poursuivant le
refroidissement et la condensation on devrait aussi parvenir
faire passer l'me liquide l'tat solide ( neige d'me ).
Jusqu'ici l'exprience n'a pas encore russi.

Immortalit de l'me animale.

l'athanisme tait
vrai, si rellement 1\< me de l'homme devait ternellement
subsister, on devrait soutenir absolument la mme chose
relativement l'me des animaux suprieurs, au moins des
Mammifres les plus proches de l'homme (Singes, Chiens).
Car l'homme ne se distingue pas d'eux par une nouvelle
sorte de fonction psychique spciale, n'appartenant qu' lui,
mais uniquement par un degr suprieur d'activit psychique, par le plus grand perfectionnement du stade d'volution
atteint. Ce qui est surtout plus perfectionn chez beaucoup
d'hommes (mais pas chez tous!),c'est la conscience, la facult
d'associer des ides, la pense et la raison. D'ailleurs, la difSi

frence n'est, beaucoup prs, pas aussi grande qu'on se


l'imagine et elle est, sous tous les rapports, bien moindre que
la diffrence correspondante entre l'me des animaux suprieurs et celles des animaux infrieurs, ou mme que la diffrence entre le plus haut et le plus bas degr de l'me
humaine. Si donc on accorde celle-ci une immortalit
personnelle , il faut l'attribuer aussi l'me des animaux

suprieurs.
Cette conviction de l'immortalit individuelle des animaux
se rencontre, ainsi qu'il tait naturel, chez beaucoup de peuples anciens et modernes; mme aujourd'hui encore elle est
soutenue par beaucoup de penseurs qui revendiquent pour
eux-mmes une vie ternelle et, d'autre part, possdent
une connaissance empirique trs approfondie de la vie psychique des animaux. J'ai connu un vieil inspecteur des forts
qui, veuf et sans enfants, avait vcu plus de trente ans absolument seul, dans une splendide fort de la Prusse orientale.
Il n'avait de rapports qu'avec quelques domestiques, avec
lesquels il n'changeait que les paroles indispensables, et
avec une nombreuse meute de chiens de toute espce,
avec lesquels il vivait dans la plus grande communaut
d'mes. Aprs plusieurs annes d'ducation et de dressage,
ce fin observateur et ami de la Nature avait su pntrer profondment dans l'me individuelle de ses chiens et il tait
aussi persuad de leur immortalit personnelle que de la
sienne propre et quelques-uns, parmi les plus intelligents de
ses chiens, lui semblaient, d'aprs une comparaison objective, parvenus un stade psychique plus lev que sa vieille
et stupide servante ou que son grossier domestique l'esprit
born. Tout observateur impartial qui tudiera pendant des
annes la vie psychique consciente et intelligente de chiens
suprieurs, qui suivra attentivement les processus physiologiques de leur pense, de leur jugement, de leur raisonnement, devra reconnatre que ces chiens peuvent revendiquer
l' immortalit avec autant de droit que l'homme.

Preuves en faveur de l'Athanisme.

Les motifs que


l'on invoque depuis deux mille ans en faveur de l'immortalit de l'me et que l'on fait encore valoir aujourd'hui, proviennent en grande partie, non de l'effort pour connatre ta
vrit, mais bien plutt du soi-disant besoin de l'me ,
c'est--dire de la fantaisie et de l'invention. Pour parler
comme Kant, l'immortalit de l'me n'est pas un objet de
connaissance de la raison pure, mais un postulat de la raison pratique . Mais celle-ci et les besoins de l'me, de
l'ducation morale , etc., qui s'y rattachent, doivent tre
laisss absolument de ct si nous voulons sincrement et
sans parti pris parvenir la pure connaissance de la vrit;
car celle-ci n'est exclusivement possible qu'au moyen des
raisonnements logiques et clairs, fonds empiriquement,
de la raison pure. Nous pouvons donc redire ici de l'Athanisme ce que nous avons dit du thisme: ce ne sont tous
deux que des objets de fantaisie mystique, de croyance
transcendante, non de science, laquelle procde de la

raison.
Si nous analysions l'une aprs l'autre toutes les raisons
qu'on a fait valoir en faveur de la croyance l'immortalit, il
en ressortirait que pas une seule n'est vraiment scientifique;
il n'en est pas une seule qui se puisse concilier avec les
notions claires que nous avons acquises, depuis quelques
dizaines d'annes, par la psychologie physiologique et la
thorie de l'volution. L'argument thologique selon lequel
un crateur personnel aurait mis en l'homme une me immortelle (le plus souvent conue comme une partie de sa
propre me divine) est un pur mythe. L'argument cosmologique selon lequel l'ordre moral du monde exigerait
l'ternelle dure de l'me humaine, est un dogme qui ne
s'appuie sur rien. L'argument tlologique, selon lequel la
destine suprme de l'homme exigerait un complet dveloppement dans l'au-del de son me si incomplte pendant
la vie terrestre, repose sur un anthropisme erron. L'ar-

1-1

LES NIGMES DE L'UNIVERS

Il- 1~~n~1
lequel les privations, les souhaits
gument moral selon
insatisfaits durant la vie terrestre devraient tre satisfaits dans
l'au del par une justice distributive , estun pieux souhait,
mais rien de plus.
L'argument ethnologique selon lequel la croyance en
l'immortalit, comme celle en Dieu, serait une vrit inne,
commune tous les hommes, est nettement une erreur. L'argument ontologique, selon lequel l'me, substance simple,
immatrielle et indivisible ne saurait disparatre avec la
mort, repose sur une conception absolument fausse des phnomnes psychiques c'est une erreur spiritualiste. Tous ces
arguments en faveur de l'athanisme et d'autres analogues sont suranns; ils ont t dfinitivement rfuts par la
critique scientifique de cette fin de sicle.
Preuves contraires l'Athanisme.

En regard des
arguments cits, tous inadmissibles, en faveur de l'immortalit de l'me, il convient, vu la haute importance de cette
question, de rsumer brivement ici les arguments scientifiques, bien fonds, contraires cette croyance. L'argument
physiologique nous enseigne que l'me humaine, pas plus
que celle des animaux suprieurs, n'est une substance immatrielle, indpendante, mais un terme collectif dsignant une
somme de fonctions crbrales; celles-ci sont conditionnes,
comme toutes les autres fonctions vitales, par des processus
physiques et chimiques, par suite soumis, eux aussi, la loi
de substance. L'argument histologique s'appuie sur la structure microscopique si complique du cerveau et nous apprend
chercher dans les cellules ganglionnaires de celui-ci les
vritables organes lmentaires de l'me . L'argument
exprimental nous fournit la conviction que les diverses
fonctions de l'me sont lies des territoires dtermins du
cerveau et sont impossibles sans l'tat normal de ceux-ci; si
ces territoires sont dtruits, la fonction qui y tait attache
disparat en mme temps cette loi vaut, en particulier, pour
les organes de la pense , uniques instruments centraux

de la vie de l'esprit . L'argument pathologique complte


le physiologique lorsque des rgions crbrales dtermines
(centre du langage, sphre visuelle, sphre auditive) sont
dtruites par la maladie, leur travail n'est plus effectu, le
langage, la vue, l'oue disparaissent; la nature ralise ici l'exprience physiologique la plus dcisive. L'argument ontogntique nous met immdiatement sous les yeux les faits de
l'volution individuelle de l'me; nous voyons comment, dans
l'me de l'enfant, les diverses facults se dveloppent peu
peu; elles atteignent leur pleine maturit chez le jeune
homme, elles portent leurs fruits chez l'homme; dans la
vieillesse se produit une graduelle rgression de l'me,
correspondant la dgnrescence snile du cerveau. L'argument phylogen 'tique s'appuie sur la palontologie, l'anatomie compare et la physiologie du cerveau; se compltant
rciproquement, ces sciences runies nous fournissent la
certitude que le cerveau de l'homme (et en mme temps sa
fonction, l'me) s'est dvelopp graduellement et par tapes
partir de celui des Mammifres, et, en remontant plus loin,
des vertbrs infrieurs.

Illusions athanistiques.

Les recherches prcdentes,


qui pourraient tre compltes par beaucoup d'autres rsultats de la science moderne, ont dmontr l'absolue inadmissibilit du vieux dogme de l'immortalit de l'me. Celui-ci
ne peut plus, au xixc sicle, faire l'objet d'une tude scientifique, srieuse, mais seulement celui de la croyance transcendante. Mais la critique de la raison pure a dmontr
que cette croyance, dont on fait tant de cas, envisage au
grand jour, est une pure superstition, tout comme la croyance
qu'on y rattache si souvent, en un Dieu personnel . Et
cependant, aujourd'hui encore, des millions de croyants
non seulement dans les basses classes, dans le peuple sans
culture, mais aussi dans les milieux les plus levs tiennent cette superstition pour leur bien le plus cher, pour leur
plus prcieux trsor . Il est donc ncessaire de pntrer

un peu plus avant dans le cercle d'ides auquel celle-l se


rattache et en la supposant vraie de soumettre sa valeur
relle un examen critique. La critique objective dcouvrira
alors que cette valeur repose en grande partie sur l'imagination, sur l'absence de jugement clair et de pense consquente. La renonciation dfinitive ces illusions athanisliques, j'en ai la profonde et sincre conviction, non
seulement ne serait pas pour l'humanit une perte douloureuse, mais constituerait un inapprciable gain positif. Le
besoin de Vnir humaine s'attache la croyance en l'immortalit surtout pour deux motifs premirement, l'espoir
d'une vie meilleure dans l'au-del, secondement l'espoir d'y
revoir nos amis et tous ceux qui nous sont chers, et que la
mort nous a enlevs ici-bas. En ce qui concerne la premire
esprance, elle provient d'un sentiment naturel de rmunration, lgitime il est vrai subjectivement, mais objectivement
sans fondement. Nous prtendons tre ddommags d'innombrables dceptions, des tristes expriences de cette vie
terrestre, sans y tre autoriss par aucune perspective relle
ou aucune garantie. Nous rclamons la dure illimite d'une
vie ternelle dans laquelle nous ne voulons prouver que
plaisir et joie, ni dplaisir ni douleur. La faon dont la plupart des hommes se reprsentent cette vie bienheureuse
dans l'Au del est des plus surprenantes, et d'autant plus
tonnante que d'aprs cela, l'me immatrielle goterait
des jouissances on ne peut plus matrielles. La fantaisie de
chaque croyant, faonne cette flicit permane.ite conformment ses dsirs personnels. L'Indien d'Amrique, dont
SCHILLER nous a si vivement dpeint l'Athanisme dans sa
dans son Paradis les plus
plainte funbre espre trouver
superbes chasses avec une quantit norme de buttes et
d'ours; l'Esquimeau, s'attend y voir des nappes de glaces
claires par le soleil avec une quantit norme d'ours
polaires, de phoques et autres animaux polaires; le doux
Singhalais conoit son Paradis d'aprs la merveilleuse le
paradisiaque de Ceylan, avec ses jardins et ses forts splen-

dides; mais il admet tacitement qu'il y trouvera toujours


profusion le riz et le curry, les noix de coco et autres fruits;
l'Arabe mahomtan est convaincu que son Paradis sera couvert de jardins ombrags, pleins de fleurs, o bruiront
partout de fraches sources et qu'habiteront les plus belles
filles; le pcheur catholique, en Sicile, s'attend avoir chaque
jour une profusion des plus fins poissons et du meilleur
macaroni et une indulgence ternelle, pour tous les pchs
que, mme dans la vie ternelle, il pourra commettre chaque
jour; le chrtien du Nord de l'Europe espre une cathdrale
gothique dont on ne pourra pas mesurer la hauteur et dans
laquelle retentiront des louanges ternelles au Dieu des
armes. Bref, chaque croyant attend en somme de la vie
ternelle qu'elle soit un prolongement direct de son existence
terrestre individuelle, mais qu'elle en soit une dition considrablement revue et augmente .
Il nous faut faire ressortir, ici encore, le caractre d'absolu
matrialisme que prsente YAtkanisme chrtien, li troitement au dogme absurde de la rsurrection de la chair .
D'aprs ce' que nous montrent des milliers d toiles de
Matres clbres, les corps ressuscits avec leurs mes
nes nouveau vont se promener l-haut dans le ciel
v.
tout comme ici-bas dans la valle de misres terrestres; ils
voient Dieu avec leurs yeux, ils entendent sa voix avec leurs
oreilles, ils chantent en son honneur des cantiques avec
leur larynx, etc. Bref, les modernes habitants du Paradis
chrtien sont aussi bien des tres doubles, composs d'un
corps et d'une me, ils sont aussi bien en possession de tous
les organes du corps terrestre, que nos vieux devanciers au
Walhalla, dans la salle d'Odin, que les immortels turcs
et arabes dans les plaisants jardins du Paradis de Mahomet,
que les demi-dieux et les hros de l'ancienne Grce dans
l'Olympe, la table de Zeus, se dlectant avec le nectar et
l'ambroisie.
Quelque merveilleuse peinture qu'on se fasse de cette vie
ternelle au Paradis, la longue elle doit devenir infini-

ment ennuyeuse. Et penser que c'est pour l'ternit Sans


interruption poursuivre cette ternelle existence individuelle!
Le mythe profond du Juif errant, l'infortun Ahasverus cherchant en vain le repos, devrait nous clairer sur la valeur
d'une pareille vie ternelle . La meilleure chose que
nous puissions souhaiter, aprs une vie bien remplie o nous
avons fait de notre mieux, en toute conscience, c'est la paix
ternelle du tombeau Seigneur donnez-leur le repos ternel
Toutepersonne instruite, raisonnable, qui connaitle systme
chronologique de la gologie et qui a reflchi sur la longue
suite de millions d'annes que' compte l'histoire organique
de la terre, devra avouer, si son jugement est impartial, que
la banale pense de la vie ternelle , loin d'tre mme pour
le meilleur homme une admirable consolation, est plutt une
terrible menace. Pour contester cela il faut manquer d'un
jugement clair et d'une pense consquente.
Le meilleur motif et le plus lgitime qu'invoque l'Athanisme, c'est l'esprance de revoir dans la vie ternelle
nos amis et tous ceux qui nous sont chers et dont un sort
cruel nous a trop tt spars ici-bas. Mais ce bonheur qu'on
se promet, si l'on y regarde de plus prs, apparatra encore
illusoire et en tous cas il serait fortement troubl par la
perspective de retrouver en mme temps l-haut tant de
personnes peu sympathiques et mme les ennemis odieux
qui ont empoisonn notre vie ici-bas. Sans compter que les
rapports de famille seraient encore la source de bien des difficults Beaucoup d'hommes renonceraient srement toutes
les splendeurs du Paradis, s'ils avaient la certitude de s'y
retrouver ternellement ct de leur meilleure moiti ou
de leur belle-mre Il est douteux, galement, que le roi
Henri VIII d'Angleterre s'y plairait ternellement entre ses
six femmes; c'est douteux aussi pour le roi de Pologne,
Auguste le Fort, qui aima cent femmes et en eut 352 enfants
Celui-ci, ayant t au mieux avec le pape, vicaire de Dieu ,
devrait habiter le Paradis, malgr toutes ses fautes et bien
1

que ses guerres aveutureuses et folles aient cot la vie


plus de cent mille Saxons.

D'insolubles difficults attendent aussi les athanistes


croyants sur le point de savoir quel stade de leur volution individuelle l'me vivra sa vie ternelle ? Les nouveau-ns dvelopperont-ils leur me au ciel, aux prises avec
la mme lutte pour la vie qui faonne, par un traitementt
si dur, l'homme ici-bas? Le jeune homme plein de talent qui
tombe, victime du meurtre en masse de la guerre, va-t-il
dvelopper au Walhalla les riches dons inemploys de son
esprit ? Le vieillard affaibli par les ans, tomb en enfance,
mais qui, dans la force de l'ge, avait rempli le monde du
bruit de ses exploits, vivra t-il ternellement en vieillard
gteux ? ou bien reviendra-t-il en arrire un tat de maturit antrieure? Mais si les mes immortelles doivent vivre
dans l'Olympe, rajeunies et comme des tres parfaits, le
charme et l'intrt de la personnalit sont compltement
perdus pour eux.
Tout aussi inadmissible nous apparat aujourd'hui, la
lumire de la raison pure, le mythe anthropistique du
Jugement dernier, de la sparation des mes humaines en
deux grands tas, l'un contenant celles destines aux ternelles
joies du Paradis, l'autre celles destines aux tortures ternelles de l'Enfer et cela par un Dieu personnel qui serait le
Pre de l'Amour
C'est cependant ce Pre tout amour qui
a cr lui-mme les conditions d'hrdit et d'adaptation
dans lesquelles devaient fatalement voluer, d'une part, les
lus favoriss pour devenir des Bienheureux innocents,
d'autre part, non moins fatalement, les pauvres malheureux
pour devenir de coupables damns.
Une comparaison critique des innombrables tableaux
varis, fantaisistes, engendrs depuis des milliers d'annes
suivant les divers peuples et les diverses religions, par la
croyance en l'immortalit, nous fournit un spectacle des
plus curieux; une description des plus intressantes, tmoignant de recherches puises des sources nombreuses, nous

en a t donne par AD. Svoboda dans ses remarquables


ouvrages Les dlires de fam (1886) et les Formes de la
croyance (1897). Si absurdes que la plupart de ces mythes
puissent nous sembler, si inconciliables qu'ils soient tous
avec les progrs de la science moderne, ils n'en jouent pas
moins, aujourd'hui encore, un rle important, et comme
postulat de la raison pratique , ils exercent la plus grande
influence sur la conception que se font de la vie les individus
et sur les destines des peuples.
La philosophie idaliste et spiritualiste du prsent, il est
vrai, conviendra que ces formes matrialistes de la croyance
en l'immortalit sont insoutenables et qu'elles doivent faire
place l'ide pure d'une essence immatrielle de l'me,
une ide platonicienne ou une substance transcendante.
Mais la conception naturaliste idaliste du prsent ne peut
absolument pas admettre ces notions insaisissables elles ne
satisfont ni le besoin de causalit de notre entendement ni les
dsirs de notre me. Si nous runissons tout ce que les
progrs de l'anthropologie, de la psychologie et de la cosmologie modernes ont lucid relativement l'Athanisme,
nous en viendrons cette conclusion prcise La croyance
l'immortalit de l'me humaine est un dogme, qui se trouve
en contradiction insoluble avec les donnes exprimentales
les plus certaines de la science moderne.
>\

CHAPITRE XII

La loi de substance.
ETUDES

MONISTES SUR

CONSERVATION DE LA

LA

LOI

matire

FONDAMENTALE COSMOLOGIQUE.
ET DE

l'nergie.

CONCEPTS DE

SUBSTANCE kyntique ET DE SUBSTANCE PYKNOTIQUE.

La loi de la conservation de la force montre


que l'nergie rpandue dans l'Univers reprsente une grandeur fixe et constante. La loi
de la conservation de la matire prouve de
mme que la matire du Cosmos reprsente
une grandeur fixe et constante. Ces deux
grandes lois la loi fondamentale physique de

la conservation de l'nergie et la [loi fondamentale chimique de la conservation de la

matire peuvent tre runies et dsignes


par un seul terme philosophique, sous le nom
de loi de la conservation de la substance
car, d'aprs notre conception moniste,la force
et la matire sont insparables, ce ne sont que
des formes diverses, inalinables, d'une seule
et mme essence cosmique, la substance.
Le monisme, lien entre la Religion

et la Science (1899).
Trad. franc, de Vacher dk Lapocgk.

SOMMAIRE DU CHAPITRE XII


La loi fondamentale chimique de la conservation de la matire (constance
de la matire).
La loi fondamentale physique de la conservation de la

force (constance de l'nergie). Union des deux lois fondamentales dans


Notions de substance kintique, pyknotique et duala loi de substance.
liste. -Monisme de la matire.
Masse ou matire corporelle (matire
pondrable).
Atomes et lments. Affinits lectives des lments.
Atome-Ame (Sensation et tendance de la masse). Existence et essence
Ether et masse. Force et nergie. Force de tension et
de l'ther.
force vive.
Unit des forces naturelles. Toute-puissance de la loi de
substance.

LITTRATURE

Spinoza. Elkica; Traclulus thologien politicus.


Spinoza in Deutschland (ouvrage couronn. Berlin, 1897).
A. Lavoisier. Principes de chimie (1789).
G. Dalton. Nouveau systme de philosophie chimique.
G. Vendt. Die Entwickelung der Elemente (1891).
Fr. Mohr. Allgemeine Thorie der Bewegung und Kraft als Grundlage der
Physik und Chenu? (1869).
Die Mechanik der Waerme (1842).
R. MAYER.
Il. Uelmholzi Ueber die Erhaltung der Kraft (Berlin, 1847).
Ueber die Beziehunyen zwischen Licht und Elektrizitat (9ter
II. Hertz.

M GRUNWALD.

Aufl, 1895).

J.-G. YoaT. Das Wesen der Eleklrizilat und der Magnetismus au/ Grnd
eines einheitlichen Substanz Begrif/s (Leipzig, 1897).

Je considre comme la suprme, la plus gnrale des lois


de la nature, la vritable et unique loi fondamentale cosmologique, la loi de substance; le fait de l'avoir dcouverte et dfinitivement tablie est le plus grand vnement intellectuel
du xixe sicle, en ce sens que toutes les autres lois naturelles
connues s'y subordonnent. Par le terme de loi de substance,
nous entendons la fois deux lois extrmement gnrales,
d'origine et d'ge trs diffrents la plus ancienne est la loi
chimique de la conservation de la matire, la plus rcente,
la loi physique de la conservation de la force (1). Ces
deux lois fondamentales des sciences exactes sont insparables dans leur essence, ainsi que cela apparatra de soimme beaucoup de lecteurs et que cela a t reconnu par
la plupart des naturalistes modernes. Cependant cet axiome
fondamental est trs combattu d'autre part, aujourd'hui encore et on doit avant tout le dmontrer. 11 nous faut donc
commencer par jeter un regard rapide sur chacune de ces
deux lois en particulier.

Loi de la conservation de la matire (ou de la cons-

tance de la matire ) Lavisirr (1789). -La somme de matire qui remplit l'espace infini est constante. Quand un corps
semble disparatre, il ne fait que changer dforme. Quand le
carbone brle, il se transforme, en se mlangeant l'oxygne
de l'air, en acide carbonique gazeux lorsqu'un morceau de
sucre se dissout dans l'eau, il passe de la forme solide la
(1) E.

Haeckel, Monisme (1892),

d. (trad. franc.).

forme liquide. De mme, la matire ne fait que changer de


forme lorsqu'un nouveau corps semble se produire; lorsqu'il
pleut, la vapeur d'eau de l'air tombe sous forme de gouttes de
pluie; quand le fer se rouille, la couche superficielle du
mtal s'allie l'eau et l'oxygne de l'air pour former ainsi
la rouille ou oxyde de fer hydrat. Nulle part dans la nature
nous ne voyons de la matire nouvelle se produire ou tre
cre nulle part nous ne voyons que la matire existante
vienne disparatre ou tre anantie. Ce principe exprimental est aujourd'hui le premier et inbranlable axiome
fondamental de la chimie et peut tre tout instant immdiatement dmontr l'aide d'une balance. Mais c*est l l'immortel service qu'a rendu le grand chimiste franais Lavoisikr,
d'avoir le premier fourni cette preuve au moyen de la balance.
Aujourd'hui, tous les naturalistes qui, pendant de longues
annes, se sont occups de l'tude des phnomnes naturels
et qui ont rflchi, sont si profondment convaincus de l'absolue constance de la matire, qu'ils ne peuvent plus mme
concevoir le contraire.

Loi de la conservation de la force (ou de la constance


de l'nergie ), Robert MAYER, (1842).
La somme de force
qui agit dans l'espace infini et produit tous les phnomnes
est constante. Quand la locomotive entrane le train, la force
de tension de la vapeur d'eau chauffe se transforme en la
force vive du mouvement mcanique lorsque nous entendons
le sifflet de la locomotive, les ondes sonores de l'air branl
sont recueillies par notre tympan et conduites, par la chane
des osselets, au labyrinthe de l'oreille interne, puis, de l, par
le nerf auditif aux cellules ganglionnaires acoustiques qui
constituent la sphre auditive dans le lobe temporal de
l'corce crbrale. L'innombrable profusion de formes merveilleuses qui animent le globe terrestre ne sont, en dernire
instance, que de la lumire solaire transforme. Chacun sait
comment les progrs merveilleux de la technique actuelle
nous ont permis de transformer l'une en l'autre les diverses

forces de la nature la chaleur devient mouvement, 'celle-ci


lumire ou son, celle-ci lectricit ou inversement. La mesure exacte de la somme de force qui agit lors de cette transformation a montr que cette force, elle aussi, demeure constante. 11 n'y a pas dans l'Univers une particule de force motrice qui se perde; aucune particule nouvelle ne s'ajoute ce
qui existait. Dj, en 1837, F. MoHR. Bonn, s'tait beaucoup
approch de cette dcouverte fondamentale elle a t faite
en 1842, par le remarquable mdecin souabe, ROBERT MAYER;
indpendamment de lui et presque en mme temps, le clbre
physiologiste H. Hklmholz arrivait poser le mme principe;
il en dmontrait, cinq ans plus tard, l'applicabilit gnrale
et les consquences fcondes dans tous les domaines de la
physique. Nous devrions pouvoir dire aujourd'hui que le
mme principe domine aussi le domaine entier de la physioc'est--dire de la physique organique
logie
si
nous n'tions pas contredits par les biologistes vitalistes et
par les philosophes dualistes et spiritualistes. Ceux-ci voient
dans les forces intellectuelles de l'homme un groupe
particulier de libres manifestations de la force non soumises la loi de l'nergie cette conception dualiste puise
surtout sa force dans le dogme du libre arbitre. Nous avons
dj vu, en parlant de celui-ci, qu'il tait inadmissible. En ces
derniers temps la physique a distingu la notion de force de
celle d'nergie. Pour les considrations gnrales [ que nous
nous sommes proposes, cette distinction est ngligeable.

Unit de la loi de substance. -Cequi importe bien davantage, pour notre conception moniste, c'est de nous convaincre que les deux grandes doctrines cosmologiques la loi
chimique de la conservation de la matire et la loi physique
de la conservation de la force, forment un tout indissoluble;
les deux thories sont aussi troitement lies l'une l'autre
que les deux objets, la matire et la force (ou nergie). A
beaucoup de philosophes et de naturalistes monistes, cette
unit fondamentale des deux lois apparatra d'elle-mme,
puisqu'elles ne sont que deux aspects diffrents d'un seul et

mme objet, le Cosmos; nanmoins cette conviction toute naturelle est bien loin de jouir de l'adhsion universelle. Elle
est, au contraire, nergiquement combattue par toute la philosophie dualiste, par la biologie vitaliste, par la psychologie
parallliste
et mme par beaucoup de monistes (inconsquents !) qui croient trouver une preuve du contraire dans
la conscience , ou dans l'activit intellectuelle suprieure
de l'homme, ou encore dans d'autres phnomnes de la libre vie de l'esprit .
J'insiste donc tout particulirement sur l'importance fondamentale d'une loi de substance unique, comme expression du lien indissoluble entre ces deux lois que semblent
sparer deux noms distincts. Qu' l'origine, les deux n'aient
pas t conues ensemble et qu'on n'ait pas reconnu leur
unit, c'est ce qui ressort dj du seul fait que les deux lois
ont t dcouvertes des poques diffrentes. La plus
ancienne, plus aisment constatable, la loi fondamentale
chimique de la constance de la matire , fut pose
ds 1789, par LAVOISIER et grce l'emploi gnral de la
balance elle s'leva au rang de base de la chimie exacte .
Par contre, la plus rcente, beaucoup plus cache, la loi
fondamentale de la constance de l'nergie , ne fut dcouverte qu'en 1832, par ROBERT Mayer et ne devint qu'avec
HELMHOLZ la base de la physique exacte . L'unit des deux
lois fondamentales, encore souvent conteste aujourd'hui,
est exprime par beaucoup de naturalistes convaincus, sous
cette dnomination de Loi de la conservation de la force et
de la matire .
J'ai depuis longtemps propos d'exprimer cette loi fondamentale par la formule plus courte et plus commode de loi
de substance ou de loi fondamentale cosmologique on
pourrait l'appeler aussi loi universelle ou loi de constance ou
encore axiome de constance de l'univers ; au fond, elle
drive ncessairement Au principe de causalit (1).
(1) E. HAECKEL, Monisme (1892);

Ursprung des Menschen (1898).

Notion de substance.

Le premier penseur qui introduisit dans la science la notion de substance , terme tout
moniste et qui en reconnut la partie fondamentale, ce fut le
grand philosophe Spinoza-, son ouvrage principal parut peu
aprs sa mort prcoce en 1677, juste cent ans avant que
LAVOISIER, au moyen du grand instrument chimique, la
balance, dmontrt exprimentalement la constance de
la matire. Dans la grandiose conception panthiste de

Spinoza la notion du Monde [universum, Cosmos) s'identifie


avec la notion totale de Dieu; cette conception est en mme
temps le plus pur et le plus raisonnable monisme, et le plus
intellectuel, le plus abstrait monothisme. Cette universelle
substance ou ce divin tre cosmique nous montre deux
aspects de sa vritable essence, deux attributs fondamentaux:
la matire (la substance-matire est infinie et tendue) et
X esprit (la substance-nergie comprenant tout et pensante).
Toutes les fluctuations qu'a subies plus tard la notion de
substance, proviennent, par une analyse logique, de cette
suprme notion fondamentale de Spinoza que je considre,
d'accord avec Goethe, comme une des penses les plus hautes,
les plus profondes et les plus vraies de tous les temps. Tous
les objets divers de l'Univers, que nous pouvons connatre,
toutes les formes individuelles d'existence ne sont [que des
formes spciales et passagres de la substance, des accidents
ou des modes. Ces modes sont des objets corporels, des corps
matriels, lorsque nous les considrons sous l'attribut de
X tendue (comme
remplissant l'espace ) au contraire, ce
sont des forces ou des ides lorsque nous les considrons
sous l'attribut de la pense (de l' nergie ). C'est cette conception fondamentale de Spinoza que notre monisme pur
revient aprs deux cents ans; pour nous aussi la matire (ce
qui remplit l'espace) et l'nergie (la force motrice) ne sont que
deux attributs insparables d'une seule et mme substance.

La notion de substance kintique (principe originel


de la vibration).

Parmi les diverses modifications que la no-

don fondamentale desubstance, par son alliance avecl'atomistique rgnante, a traverse, dans la physique moderne, indiquons seulement brivement deux thories qui divergent
l'extrme la kintique et la pyknotique. Ces deux thories
de la substance s'accordent reconnatre que toutes les
diverses forces de la nature peuvent tre ramenes une force
primitive commune pesanteur et chimisme, lectricit et
magntisme, lumire et chaleur, etc., ne sont que divers
modes de manifestations, divers modes de force ou dynamodes

d'une force primitive unique (prodynamis). Cette unique


force primitive gnrale est la plupart du temps conue
comme un mouvement oscillatoire des plus petites parties de
la masse, comme une vibration des atomes. Les atomes euxmmes, d'aprs la notion de substance kintique courante, sont des particules corporelles, mortes, discrtes, qui
vibrent dans l'espace vide et agissent distance. Le vritable
et illustre fondateur de cette thorie kintique de la
substance est le grand mathmaticien Newton, qui l'on
doit la dcouverte de la loi de gravitation. Dans son principal ouvrage, Philosophiae naturalis principia mathematica (1687), il dmontra que l'Univers tout entier tait rgi
par une seule et mme loi fondamentale, celle de l'attraction
de la masse, d'o il suit que la gravitation reste constante
l'attraction des deux particules de matire est toujours en
rapport direct de leur masse et en rapport inverse du carr
de leur distance. Cette force de pesanteur gnrale provoque
aussi bien la chute de la pomme et le flux de la mer que la
rotation des plantes autour du soleil et les mouvements
cosmiques de tous les corps de l'univers. L'immortel mrite
de NEWTON c'est d'avoir tabli dfinitivement cette loi de gravitation et d'en avoir trouv une formule mathmatique inattaquable. Mais cette formule mathmatique morte laquelle
les naturalistes, ici comme dans beaucoup d'autres cas, s'attachent par dessus tout, nous donne simplement la dmonstration quantitative de la thorie elle ne nous fait pas entrevoir le moins du monde la nature qualitative des phno-

mnes. L'immdiate action distance que NEWTON dduisit


de sa loi de gravitation et qui est devenue un des dogmes les
plus importants et les plus dangereux de la physique ultrieure, ne nous fournit pas le moindre aperu sur les vraies
causes de l'attraction des masses; bien plus, elle nous barre
le chemin qui pourrait nous conduire vers ces causes. Je prsume que les spculations de NEWTON sur sa mystrieuse action
distance n'ont pas peu contribu entraner le pntrant
mathmaticien anglais dans l'obscur labyrinthe de rverie
mystique et de superstition thiste, dans lequel il a pass les
34 dernires annes de sa vie; il a mme fini par construire
des hypothses mtaphysiques sur les prophties de Daniel
et sur les stupides fantaisies de la rvlation de saint Jean,

La notion de substance pyknotique (Principe originel


La thorie moderne de la
de condensation ou pyknose).
densation ou thorie de la substance pyknotique est en contradiction radicale avec la thorie courante de la vibration ou
thorie de la substance kintique. La premire a t expose
le plus explicitement par J. G. Vogt, dans son ouvrage fcond
en aperus, sur La nature de l'lectricit et du magntisme
fonde sur la notion d'une substance unique (1891). Vogt
admet comme force originelle gnrale du Cosmos, comme
prodynamie universelle, non pas la vibration des particules
de matire, se mouvant dans l'espace vide, mais la condensation ou densation individuelle d'une substance unique qui

remplit continuellement tout l'espace infini, c'est--dire


ininterrompu et sans intervalles vides; la seule forme
d'action mcanique (agens) inhrente cette substance consiste en ce que, par l'effort de condensation (ou contraction),
il se produit d'infiniment petits centres de condensation, qui
peuvent, il est vrai, varier de densit et par suite de volume,
mais qui, en eux-mmes, demeurent constants. Ces minuscules parties individuelles de l'universelle substance, ces
centres de condensation qu'on pourrait appelpr pyknatomes
correspondent, d'une faon gnrale, aux atomes primitifs ou

dernires particules, discrtes, de la matire dans la notion


de substance kintique, mais ils s'en distinguent essentiellement en ce qu'ils possdent sensation et tendance (ou mouvement volontaire sous sa forme la plus primitive), c'est-dire qu'en un certain sens ils ont une me souvenir de la
doctrine du vieil EMPDOCLE sur l'amour et la haine des lments . De plus, ces atomes anims n'errent pas dans
l'espace vide, mais dans cette substance intermdiaire, continue, infiniment subtile qui constitue la partie non condense
de la substance primitive. Grce certaines constellations,
centres de troubles ou systmes dformateurs , des masses
de centres de condensation marchent rapidement les uns vers
les autres pour constituer une grande tendue et arrivent
l'emporter en poids sur les masses environnantes. Par l, la
substance qui, l'tat de repos primitif, possdait partout la
m me densit moyenne, se spare ou se diffrencie en deux
lments principaux les centres de dformation qui dpassent la densit moyenne positivement, par la pyknose, constituent les masses pondrables des corps cosmiques (ce qu'on
appelle la matire pondrable ) la substance intermdiaire plus subtile, son tour, qui en dehors des centres
remplit l'espace et la densit moyenne ngativement, constitue l'ther (matire impondrable). La consquence de cette
sparation entre la masse et l'ther est une lutte sans trve
entre ces deux partis antagonistes de la substance et cette
lutte est la cause de tous les processus physiques. La masse
positive, vhicule du sentiment de plaisir, s'efforce toujours
davantage de complter le processus de condensation commenc et runit les plus hautes valeurs d'nergie potentielle;
l'ther ngatif, au contraire, s'oppose dans la mme proportion, toute lvation de sa tension et du sentiment de
dplaisir qui y est attach il runit les plus hautes valeurs
d'nergie actuelle.
Nous serions entrans trop loin si nous voulions exposer
plus fond la profonde thorie de la condensation de J. G.
Vogt; le lecteur que la question intresserait devra chercher

tient au
sujet lui-mme, dans l'extrait populaire, crit avec clart,
qui rsume le second volume de l'ouvrage cit. Je suis, quant
moi, trop peu familier avec la physique et les mathmatiques pour pouvoir sparer leurs bons et leurs mauvais
cts; je crois pourtant que celte notion de la substance
pyknotique, pour tous les biologistes convaincus de l'unit de
la nature, pourra paratre maints gards plus acceptable
que la notion de substance /cintique actuellement rgnante
Un malentendu pourra aisment rsulter de ceci: que Vom
pose son processus cosmique de condensation, en contradiction radicale avec le phnomne gnral du mouvement,
entendant par l la vibration au sens de la physique moderne. Mais son hypothtique condensation (pyknosis),
implique aussi bien le mouvement de la substance que l'hypothtique vibration seulement le mode de mouvement et
l'attitude des particules de substance qui se meuvent, sont
tout autres dans la premire hypothse que dans la seconde.
D'ailleurs, la thorie de la condensation ne supprime aucunement la thorie de la vibration dans son ensemble, elle en
carte seulement une importante partie.
La physique moderne, l'heure qu'il est, s'en tient encore
presque toute, timidement, l'ancienne thorie de la vibra
tion, la notion de l'action immdiate distance et de l'ternelle vibration des atomes morts dans l'espace vide elle
rejette, par suite, la thorie pyknotique. Quand mme cette
dernire serait encore trs imparfaite et quand bien mme
les spculations originales de VOGT seraient souvent des
erreurs, je regarderais cependant comme un grand mrite de
la part de ce philosophe naturaliste, qu'il ait limin lesprin
cipes inadmissibles de la thorie de la substance kintique
D'aprs ma manire de voir personnelle, et d'aprs celle aussi
de beaucoup d'autres naturalistes penseurs, je voudrais
maintenir, dans la thorie de la substance pyknotique de
VoGr, les principes suivants qui y sont contenus et que je
tiens pour indispensables toute conception de la substance
comprendre les groupes d'ides dont la difficult

vraiment moniste, comprenant vraiment tout le domaine de


la nature organique et inorganique 1. Les deux lments
principaux de la substance, la masse et l'ther, ne sont pas
morts et mus seulement par des forces extrieures, mais ils
possdent la sensation et la volont (naturellement au plus
bas degr]); ils prouvent du plaisir dans la condensation,
du dplaisir dans la tension; ils tendent vers la premire et
luttent contre la seconde. Il. Il n'y a pas d'espace vide; la
partie de l'espace infini que n'occupent pas les atomes-masses
est remplie par l'ther. III. Il n'y a pas d'action immdiate
distance travers l'espace vide toute action des masses corporelles l'une sur l'autre rsulte soit d'un contact immdiat,
par rapprochement des masses, soit d'une transmission par

l'ther.

La notion dualiste de substance.

Les deux thories

de la substance que nous venons d'opposer l'une l'autre,


sont, en principe, toutes deux monistes, puisque la diffrence
entre les deux lments principaux de la substance (masse et
ther) n'est pas primitive il faut en outre admettre un
contact et une rciprocit d'action directs et permanents
entre les deux substances. Il en est tout autrement dans les
thories dualistes de la substance qui prvalent, aujourd'hui
encore, dans la philosophie idaliste et spiritualiste; elles sont
d'ailleurs soutenues par l'influente thologie, en tant du
moins que celle-ci intervient dans ces spculations mtaphysiques. D'aprs ces thories, il faudrait distinguer dans la
substance deux lments principaux tout fait diffrents
l'un matriel, l'autre immatriel. La substance matrielle
constitue le monde des corps, dont l'tude est l'objet de la
physique et de la chimie c'est pour elle seule que vaut la loi
de la conservation de la matire et de l'nergie (en tant, du
moins, qu'on ne la croit pas tire du nant ou qu'on n'invoque pas de miracle quelconque!) La substance immatrielle,
au contraire, constitue le monde des esprits dans lequel cette
loi n'a pas cours; ici, les lois de la physique et de la chimie,

ou bien sont sans valeur ou bien sont subordonnes la


force vitale , ou la volont libre , la toute-puissance
divine ou autres fantmes qui n'ont rien voir avec la
science critique. A vrai dire, ces erreurs absolues n'ont plus
besoin aujourd'hui d'tre rfutes; car jusqu' ce jour l'exprience ne nous a appris connatre aucune substance immatrielle, aucune force qui ne soit pas lie une matire, aucune
forme d'nergie qui ne s'effectue pas au moyen de mouvements de la matire, soit de la masse, soit de l'ther, soit des
deux lments la fois. Mme les formes d'nergie les plus
compliques et les plus parfaites que nous connaissions, la
vie psychique des animaux suprieurs, la pense et la raison
humaines, reposent sur des processus matriels, sur des
changements dans le neuroplasma des cellules ganglionnaires
on ne peut pas les concevoir sans cela. J'ai dj
dmontr (chap. XI) que l'hypothse physiologique d'une
spciale, immatrielle, tait inadmissible.
substance me

Masse ou matire corporelle (matire pondrable). La


science de cette partie pondrable de la matire fait avant
tout l'objet de la chimie. Les extraordinaires progrs thoriques accomplis par cette science au cours du xixe sicle, et
l'influence inoue qu'ils ont exerce dans tous les domaines
de la vie pratique,
sont connus de tous. Nous nous contenterons donc de quelques remarques propos des plus
importantes questions thoriques touchant la nature de la
masse. La chimie analytique est parvenue, on le sait, ramener les innombrables corps de la nature, en les dissociant,
un petit nombre de substances premires ou lments, c'est-dire de corps simples qu'on ne peut plus dissocier. Le
nombre de ces lments s'lve environ soixante-dix. Il n'y
en a qu'une petite fraction (en somme, quatorze), qui soient
rpandus sur toute la terre et qui sont d'une grande importance la majeure partie consiste en lments rares et peu
importants (c'est le cas pour la plupart des mtaux). La parent
entre certains de ces lments qui constituent des groupes et

les rapports remarquables qui existent entre leurs poids atomiques (ainsi que l'ont dmontr L. Mever et Mendelejeff,
dans leur systme priodique des lments), rendent trs vraisemblable que ces lmen ts ne sont pas des espces absolument fixes de la matire, qu'ils ne sont pas des grandeurs
ternellement constantes. Dans ce systme, on a rparti les
soixante-dix lments en huit groupes principaux et on les a
ordonns, l'intrieur de ceux-ci, d'aprs la grandeur de
leurs poids atomiques, de sorte que les lments chimiques
analogues forment des sries de familles. Les rapports entre
corps d'un mme groupe dans le systme naturel des lments rappellent, d'une part, les phnomnes analogues que
prsentent les divers composs du carbone d'autre part, les
rapports entre groupes parallles que nous observons dans le
systme naturel des espces vgtales et animales. De mme
que, dans ce dernier cas, la parent entre formes analoguesprovient de la descendance commune de formes ancesde mme, il est trs probable que la
trales plus simples
mme explication vaut pour les familles et les ordres d'lments. Nous pouvons donc admettre que les lments empiriques actuels ne sont pas vritablement des espces fixes
de la matire, simples et constantes, mais qu'elles sont, ds
l'origine, composes d'atomes primitifs simples, tous identiques, dont le nombre et la position varient seuls. Les
spculations de G Wkndt, W. Preyer, W.Crookes et d'autres,
ont montr de quelle manire on pouvait concevoir que
tous les lments se soient diffrencis partir d'une seule
et unique matire premire, [eprothyl.

Atomes et lments.

Il faut bien distinguer la thorie


des atomes actuelle, telle qu'elle apparat la chimie comme

un auxiliaire indispensable, de l'ancien atomisme philosophique, tel que l'enseignaient dj, il y a plus de deux mille
ans, les philosophes monistes minents de l'antiquit Leucii'pe, Dmocrite et Lccrck cet atomisme se complta et prit
plus tard une nouvelle direction, grce DESCARTES, Hobbe?,

Leibmtz et autres philosophes minents. 11 n'a t donn de


l'empirisme moderne une conception prcise et acceptable,
un fondement empirique qu'en 1808, par Je chimiste anglais
DALTON qui posa la loi des proportions simples et multiples

dans la formation des combinaisons chimiques. Il dtermina


d'abord les poids atomiques des clivers lments, posant ainsi
la base exacte, inbranlable, sur laquelle reposent les nouvelles thories chimiques celles-ci sont toutes atomisiez
en tant qu'elles admettent que les lments sont composs de
particules identiques, minuscules, discrtes, qu'on ne peut
dissocier. Le problme de la nature propre des atomes, de
leur forme, de leur grandeur, la question de savoir s'ils sont
anims restent d'ailleurs hors de cause; car ces qualits
sont hypothtiques; au contraire, le chimisme des atomes ou
leurs affinits chimiques , c'est--dire la proportion constante dans laquelle ils se combinent avec les atomes d'autres
lments (1),
est tout empirique.

Affinits lectives des lments.

L'attitude variable
des lments isols l'gard les uns des autres, ce que la chimie dsigne du nom d' affinit , est une des proprits
les plus importantes de la masse et se manifeste par les divers
rapports de quantit ou proportions dans lesquelles s'effectue leur combinaison, et dans l'intensit avec laquelle elle se
produit. Tous les degrs d'inclination, depuis la plus complte
indiffrence, jusqu' la plus violente passion, s'observent
dans l'attitude chimique des divers lments l'gard les
uns des autres, de mme que dans la psychologie de
l'homme et en particulier dans l'inclination des deux sexes
l'un pour l'autre, le mme phnomne joue un grand rle.
Goethe a rapproch, comme on sait, dans son roman classique
les Affinits lectives, les rapports entre deux amoureux des
phnomnes de mme nature, qui interviennent dans les
combinaisons chimiques. L'irrsistible passion qui entrane
(1) E.

Haeckel. Le Monisme,

1892,

traduction franaise.

Edouard vers la sympathique Ottilie, Pris vers Hlne, et


qui triomphe de tous les obstacles de la raison et de la morale
est la mme puissante force d'attraction inconsciente qui,
lors de la fcondation des ufs animaux ou vgtaux, pousse
le spermatozode vivant pntrer dans l'ovule; c'est encore
le mme mouvement violent par lequel deux atomes d'hydrogne et un atome d'oxygne s'unissent pour former une molcule d'eau. Cette foncire Unit des affinits lectives dans
toute la nature, depuis le processus chimique le plus simple,
jusqu'au plus compliqu des romans d'amour, a t reconnue
ds le v' sicle avant Jsus-Christ, par le grand philosophe
naturaliste grec, EMPDOCLE, dans sa doctrine de F amour et de
la haine des lments. Elle est confirme par les intressants
progrs de la psychologie cellulaire, dont la haute importance
n'a t entrevue qu'en ces trente dernires annes. Nous
appuyons l-dessus notre conviction que les atomes, dj,
possdent sous icur forme la plus simple, la sensation et la
volont
ou plutt le sentiment (Aesthesis) et Yeffort
(tropesis) c'est--dire une me universelle sous sa forme
la plus primitive. Mais on en peut dire autant des molcules
ou particules de matire constitues par la runion de deux
ou plusieurs atomes. Par la combinaison, enfin, de diverses
de ces molcules se produisent d'abord les combinaisons
chimiques simples, puis les plus complexes, dans lesquelles
le mme jeu se rpte sous une forme plus complique.

Ether {Matire impondrable).

L'tude de cette partie


impondrable de la matire est avant tout l'objet de la physique. Aprs avoir depuis longtemps admis l'existence d'un
mdium infiniment subtil, remplissant J'espace en dehors de
la matire et avoir invoqu cet ther pour expliquer divers
phnomnes (la lumire surtout) ce n'est qu'en la seconde
moiti du xixe sicle qu'on est parvenu connatre plus
exactement cette merveilleuse substance et ce progrs se
rattache aux surprenantes dcouvertes empiriques faites dans
le domaine de Y lectricit, leur connaissance exprimentale,

leur comprhension thorique et leur application pratique. Signalons en premier lieu ici, comme ayant fray les
voies, les recherches clbres (THenri Hertz, Bonn (1888);
on ne saurait trop dplorer la mort prcoce de ce jeune physieien de gnie qui donnait les plus grandes esprances
c'est l, comme la mort trop prmature de Spinoza, de
RAPHAEL, de Schubert et de tant d'autres jeunes gens de
gnie, un de ces faits brutaux dans l'histoire de l'humanit
qui, par eux-mmes, suffisent dj compltement rfuter le
mythe inadmissible d'une Sage Providence et d'un Pre
cleste qui ne serait qu'amour .

L'existence de l'ther ou de l'ther cosmique, comme

matire relle, est aujourd'hui (depuis douze ans) un fait


positif. On peut, il est vrai, lire aujourd'hui encore que l'ther
est une pure hypothse cette affirmation errone est
rpte, non seulement par des philosophes et des crivains
populaires qui ne sont pas au courant des faits, mais encore
par quelques prudents physiciens exacts .Mais on devrait,
tout aussi lgitimement, nier l'existence de la matire pondrable, de la masse. Sans doute, il y a aujourd'hui encore des
mtaphysiciens qui en viennent l et dont la suprme sagesse
consiste nier (ou du moins rvoquer en doute) la ralit
du monde extrieur; d'aprs eux, il n'existe, en somme,
qu'un seul tre rel, savoir leur chre personne ou plutt
l'me immortelle qu'elle renferme. Quelques physiologistes
minents ont mme, en ces derniers temps, accept ce point
de vue ultra idaliste qui avait dj t dvelopp dans la
mtaphysique de DESCARTES, BERKELEY, FICHTE et autres ils
af'tirment dans leur psychomonisme': 11 n'existe qu'une
chose et c'est mon me . Cette affirmation spiritualiste
hardie nous semble reposer sur une dduction fausse tire de
la remarque trs juste de KANT savoir que nous ne pouvons
connatre du monde extrieur que les phnomnes rendus pussibles par nos organes humains de connaissance, le
cerveau et les organes des sens. Mais si, par leur fonctionne-

ment, nous ne pouvons atteindre qu' une connaissance


imparfaite et limite du monde des corps, cela ne nous
donne pas le droit d'en nier l'existence. Pour moi du moins,
l'ther existe aussi certainement que la masse, aussi certainement que moi-mme lorsque je rflchis et que j'cris sur
ces questions. Si nous nous convainquons de la ralit de la
matire pondrable, par la mesure et le poids, par des expriences mcaniques et chimiques, nous pouvons tout aussi
bien nous convaincre de l'existence de Yther impondrable,
par les expriences d'optique et d'lectricit.

Nature de l'ther.

qu'aujourd'hui presque tous les


physiciens considrent l'existence relle de l'ther comme
un fait positif, et bien que nous connaissions trs exactement, grce d'innombrables expriences(surtout d'optique
et d'lectricit) les nombreux effets de cette matire merveilleuse,
cependant nous ne sommes pas encore parvenus
connatre avec clart et certitude sa vraie nature. Au contraire,
aujourd'hui encore, les opinions des physiciens les plus minents, qui ont spcialement tudi la question, divergent profondment
elles se contredisent mme sur les points les
plus importants. Chacun est donc libre d'adopter, parmi les
hypothses contradictoires, celle qui sera le plus conforme
son degr de connaissance et la force de son jugement (qui
tous deux resteront toujours trs imparfaits). L'opinion
laquelle j'en suis venu aprs avoir mrement rflchi (et bien
que je ne sois qu'un dilettante sur ce terrain), peut tre
rsume dans les huit propositions suivantes
I. L'ther remplit, sous forme de matire continue, tout
l'espace cosmique, en tant que celui-ci n'est pas occup par
la masse (ou matire pondrable) il comble en outre tous
les intervalles laisss entre les atomes de celle-ci; II. L'ther
ne possde probablement encore aucun chimisme et n'est pas
encore compos d'atomes, comme la masse si l'on admet
qu'il est compos d'atomes identiques, infiniment petits
(par exemple de petites sphres d'ther de mme grandeur),
Bien

doit alors admettre aussi qu'entre celles-ci, il existe encore


quelque chose d'autre,soitl'espace vide , soit un troisime
on

mdium tout fait inconnu, un Interther tout hypothtique le problme de son essence soulverait les mmes
difficults que lorsqu'il s'agissait de l'ther (in infinitum)
III. L'hypothse d'un espace vide et d'une action distance
immdiate, n'tant plus gure possible dans l'tat actuel de
la science (ou du moins, ne conduisant aucune claire conception moniste), j'admets une structure particulire de l'ther
qui ne serait pas atomistique comme celle de la masse pondrable et qu'on pourrait provisoirement concevoir (sans
dfinition plus prcise), comme une structure thrique ou
dynamique. IV. L'tat d'agrgat de l'ther, par suite de
cette hypothse, serait galement particulier et diffrent de
celui de la masse; il ne serait ni gazeux, ni solide, comme le
soutiennent certains physiciens; la meilleure faon de se le
reprsenter, c'est peut-tre de le comparer une gele infiniment tnue, lastique et lgre. V. L'ther est une matire
impondrable, en ce sens que nous ne possdons aucun
moyen de dterminer exprimentalement son poids; s'il en
a rellement un, ce qui est trs vraisemblable, ce poids est
infiniment petit et chappe la mesure de nos plus fines
balances. Quelques physiciens ont essay de calculer le poids
de l'ther d'aprs l'nergie des ondes lumineuses
ils ont
trouv qu'il tait quinze trillions de fois plus petit que celui
de l'air atmosphrique; en tous cas, une sphre d'ther du
mme volume que la terre pserait au moins 250 livres (?).
VI. L'tat d'agrgat de l'ther peut probablement (en vertu
de la thorie pyknotique), dans des conditions dtermines
par une condensation croissante, passer l'tat gazeux de la
masse, de mme que celui-ci, par un refroidissement croissant, pourra redevenir liquide et ensuite solide. VII. Ces
tats d'agrgat de la matire s'ordonnent par consquent
(ce qui est trs important pour la Cosmognie moniste), suivant une srie gntique continue, nous en distinguerons cinq
10 L'tat thrique; 2" le gazeux; 3 le liquide
moments

4 le liquide-solide (dans le plasma vivant); 5 l'tat solide.


V11I. L'ther est infini et incommensurable tout comme
l'espace qu'il remplit; il est ternellement en mouvement. Ce

motus propre de l'ther (qu'on le conoive comme une vibration, une tension, une condensation, etc.), en rciprocit d'action avec les mouvements de la masse (gravitation), est la
cause dernire de tous les phnomnes.

Ether et masse.

La colossale question de la nature


de l'ther ainsi qu'HEivrz la nomme avec raison, comprend
celle de ses rapports avec la masse; car ces deux lments
principaux de la matire sont non seulement partout en
contact extrieur trs intime, mais. encore en continuelle
rciprocit d'action dynamique. On peut rpartir les phnomnes naturels les plus gnraux, dsigns par la physique
sous le nom de forces naturelles ou de fonctions de la
matire , en deux groupes, dont l'un comprend surtout
(mais pas exclusivement) les fonctions de l'ther, l'autre
celles de la masse; on obtient alors le schma suivant que
j'ai donn (1892) dans le Monisme

Univers
I.

(= Nature = Substance =

ther (Imponderabile

SUBSTANCE A

1.

t'ttkT

DE TENSION)

Elal d'agrgat thrique (ni


gazeux, ni liquide, ni solide).
pas atomique, continue, compose de particules
discrtes (atomes).

2. Structure

3.

Fonctions principales lumire, chaleur rayonnante,


lectricit, magntisme.

II. Masse

Cosmos)

(PONDERABILE, SUBS-

TANCE A L'TAT DE

Etat d'agrgat

condensation)

pas thrique (mais gazeux, liquide ou


solide).
2. Structure atomique, discontinue, compose d'infiniment
petites particules (atomes) discrtes.
3. Fonctions principales
pesanteur, inertie, chaleur latente, chimisme.
1.

Les deux groupes de fonctions de la matire, opposs l'un


l'autre dans ce schma, peuvent en quelque mesure tre
regards comme rsultant de la premire division du travail
de la matire, comme l'ergonomie primaire de la matire. Mais
cette distinction ne marque pas une sparation absolue entre
les deux groupes opposs au contraire, tous deux restent
unis, conservent un lien et demeurent partout en constante
rciprocit d'action. Les processus optiques et lectriques de
l'ther sont, comme on sait, troitement lis aux changements mcaniques et chimiques de la masse; la chaleur
rayonnante de celui-l passe directement l'tat de chaleur
latente ou chaleur mcanique de celle-ci; la gravitation ne
peut agir sans que l'ther ne serve d'intermdiaire l'attraction des atomes spars, puisque nous ne saurions admettre
d'action distance. La transformation d'une des formes de
l'nergie en l'autre, dmontre par la loi de la conservation
de la force confirme en mme temps la constante rciprocit
d'action entre les deux parties essentielles de la substance,
Yther et la masse.

Force et nergie.

La grande loi fondamentale de la


nature, que nous plaons sous le nom de loi de substance en
tte de toutes les considrations d'ordre physique, a t dsigne originellement, par R. Meyer qui la formula (1842) et
par HELMHOLZ qui la dveloppa (1847), sous le nom de loi de
la conservation de la force. Dix ans auparavant, dj, un autre
naturaliste allemand, Fr. Mohr, de Bonn, en avait clairement expos l'essentiel (1837). Plus tard, la physique moderne spara l'ancienne notion de force de celle d'nergie,
dont elle ne se sparait pas l'origine. Aussi cette mme loi
est-elle ordinairement dsigne aujourd'hui du nom de loi
de la constance de l'nergie. Pour l'tude gnrale, dont je
dois me contenter ici et pour le grand principe de la conservation de la substance , cette distinction subtile n'entre pas
en ligne de compte. Le lecteur que cette question intresserait en trouverait une explication trs claire, par pxeinplp,

dans le travail remarquable du physicien anglais TYNDALL, sur


(1). La porte universelle
la loi fondamentale de la nature
de cette grande loi cosmologique y est bien mise en lumire,
de mme que son application aux problmes les plus importants, dans les domaines les plus diffrents. Nous nous contenterons de relever ici le fait important qu'aujourd hui le
l'nergie et la certitude de l'unit des forces
principe de
naturelles qui s'y rattache, ainsi que leur origine commune,
sont reconnus par tous les physiciens comptents et considrs comme le progrs le plus important de la physique au
xixe sicle. Nous savons aujourd'hui que la chaleur est une
forme de mouvement au mme titre que le son, l'lectricit
au mme titre que la lumire et le chimisme au mme titre
que le magntisme. Nous pouvons, par des procds appropris, transformer une de ces forces en l'autre et nous convaincre ainsi, en mesurant avec exactitude, que jamais il ne
se perd la plus petite particule de leur somme totale.

Force de tension et force vive (nergie potentielle et


nergie actuelle). La somme totale de la force ou nergie
dans l'univers reste constante, quels que soient les phnomnes qui nous frappent; elle estternelle etinfinie comme la
matire, laquelle elle est lie indissolublement. Tout le jeu
de la nature consiste en l'alternance du repos apparentavec le
mouvement; mais les corps immobiles possdent une quantit indestructible de force, tout comme les corps en mouvement. Dans le mouvement lui-mme, la force de tension des
premiers se transforme en la force vive des seconds. Le
principe de la conservation de la force concernant aussi bien
la rpulsion que l'attraction, nonce l'affirmation que la
valeur mcanique des forces de tension et des forces vives
dans le monde matriel, est une quantit constante. En un
mot, le capital de force de l'univers se compose de deux parties qui, d'aprs un rapport de valeur dtermin, peuvent se
1)

John

TYNDALL

Fragments d'histoire naturelle.

transformer l'une en l'autre. La diminution de l'une entrane


l'augmentation de l'autre; la valeur totale de la somme reste
cependant immuable . La force de tension ou nergie potentielle et la force vive ou nergie actuelle se transforment continuellement l'une en l'autre, sans que la somme totale intinie de force, dans l'univers infini, prouve jamais la moindre
perte.
Unit des forces de la nature. Aprs que la physique
moderne et pos la loi de substance propos des rapports
trs simples des corps inorganiques, la physiologie en dmontra la valeur gnrale dans le domaine tout entier de la nature
organique. Elle montra que toutes les fonctions vitales de
l'organisme sans exception
reposent sur un continuel
change de forces et sur l' change de matriaux qui s'y
rattache, aussi bien que les processus les plus simples de ce
qu'on appelle la nature inanime . Non seulement la croissance et la nutrition des plantes et des animaux, mais encore
leurs fonctions de sensation et de mouvement, leur activit
sensorielle et leur vie psychique,
ont pour base la transformation de la force de tension en force vive et inversement.
Cette loi suprme rgit encore les phnomnes les plus parfaits du systme nerveux qu'on dsigne, chez les animaux
suprieurs et chez l'homme, sous le nom devie intellectuelle.

Toute-puissance de la loi de substance.

Notre
ferme conviction moniste, que la loi fondamentale cosmologique vaut universellement dans la nature entire, est de la
plus haute importance. Car non seulement elle dmontre
positivement l'unit foncire du Cosmos et l'enchanement
causal de tous les phnomnes que nous pouvons connatre,
mais elle ralise, en outre, ngativement, le suprme progrs
intellectuel, la chute dfinitive des trois dogmes centraux de
la mtaphysique
Dieu, la libert et l'immortalit . En
tant que la loi de substance nous dmontre que partout les
phnomnes ont des causes mcaniques, elle se rattache la
loi gnrale de causalit.
-<

La loi de substance ou loi nouvelle


A

LA LUMIRE DE LA

PHILOSOPHIE DUALISTE
ET DE LA PHILOSOPHIE MONISTE

Dualisme

Monisme

(CONCEPTION tlologique)

(conception mcaniste)

1. Le monde (Cosmos) comprend

1. Le monde (Cosmos) ne com-

deux domaines distincts, celui


de la nalure (des corps matriels) et celui de l'esprit (du
monde psychique immatriel).

2. Par suite, le royaume de la

science se divise en deux domaines distincts sciences naturelles (thorie empirique des
processus mcaniques) et sciences de l'esprit (thorie transcendentale des processus psychiques).
connaissance des phnomnes naturels s'acquiert par
la mthode empirique, par
l'observation, l'exprience et

3. La

l'association des reprsentations. La connaissance desphnomnes de l'esprit, au contraire, n'est possible que par
des procds surnaturels, par
la rvlation.
4. La loi de substance avec ses

deux parties (Conservation de


la matire et de l'nergie) n'a
de valeur que dans le domaine
de la nature c'est ici seulement que la matire et la force
sont indissolublement lies.
Dans le domaine de l'esprit,
par contre, l'activit de l'me
est libre et n'est pas lie des
changements physico-chimiques dans la substance de ses
organes.

prend qu'un seul et unique


domaine le royaume de la
substance; ses deux attributs
insparables sont la matire
(substancetendue) etl' nergie

(la force efficiente).


2. Par suite, le royaume tout
entier de la science, forme un
domaine, unique; les sciences
dites de l'esprit ne sont que
certaines parties des sciences
naturelles universelles; toute
vritable science repose sur
l'empirisme, non sur la transcendance.
3. La connaissance de tous les
phnomnes (aussi bien de la
nature que de la vie de l'esprit)
s'acquiert exclusivement par
la mthode empirique (par le
travail de nos organes des sens
et de notre cerveau). Toute
prtendue rvlation ou transcendance repose sur une illusion, consciente ou inconsciente.
4. La loi de substance a une valeur absolument universelle,
aussi bien dans le domaine de
la nature que dans celui de
l'esprit
sans exception 1
Mme dans les plus hautes
fonctions intellectuelles (reprsentation et pense) le travail des cellules nerveuses
efficientes est aussi ncessairement li aux changements
matriels de leur substance
(plasma nerveux), que dans
tout autre processus naturel
la force et la matire sont lies
l'une l'autre.

CHAPITRE XIII

Histoire du dveloppement de l'Univers.


ETUDES MONISTES SUR L'TERNELLE volution DE L'UNIVERS.
CRATION, COMMENCEMENT ET FIN DU MONDE.
COSMOGNIE
CRATISTE ET

cosmognie gntique.

La dernire nigme de l'Univers ne sera certes pas


rsolue par les libres esprits de la philosophie
moniste Tenir. Mais ils ne se contenteront plus
de prendre l'apparence pour la ralit, et l'illusion pour la vrit. La grande loi de l'volution
prendra la place de l'hypothse de la cration,
la croyance un ordre naturel du monde, la
place du miracle, la vive et gaie ralit, celle de
la phrase et de l'imagination, le monisme conforme la nature, celle du faux dualisme, l'idal
positif (pratique), celle du fol idal (thorique).
L. Bchneb (1898).

SOMMAIRE DU CHAPITRE XIII

Notion de cration.
Miracle. Cration de l'Univers en gnral et des
choses particulires. Cration de la substance (cratisme cosmologique).
Cration des choses particulires.
Disme Un jour de la cration.
Cinq formes du cratisme ontologique. Notion d'volution (genesis, evolutio).
I. Cosmognie moniste. Commencement et fin du monde.
Infinit et ternit de l'Univers. Espace et temps.
Universum perpetuum
mobile. Entropie de l'Univers.
Il. Gognie moniste. Histoire de la
terre inorganique et histoire organique. III. Biognie moniste. Transformisme et thorie de la descendance. Lamarck et Darwin. IV. AnthropoDescendance de l'homme.
gnie moniste.

LITTRATURE

Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels. 1755.


Alex. Humboldt. Kostnos. Enlurf einer physischen Weltbeschreibung

KANT.

4Bd. 1845-1854.

W. Blsche. Enlmicklungsgechichte der Natur. 1896.


Carus STERNE (E. KrAUSe). Werdenund Vergehen. Eine En'.mickluagsgesch.
des Naturganzen in gemeinverst. Fassung (4 te Aufl). Berlin, 1899.
Il. Wolff. Kosmos. Die Weltenlwickl. nach monistisch. psychol. Prinzipienauf Grundlage der exacten Naturforsch. dargestellt (2 Bd.) Leipzig,
1890.
K. A. SPECHT.

Populre Enlwicklunysgeschichle der [Welt.


L. ZEHNDER. -Die Mechanik des Weltalls. 1897.
M. NEUMAYR. Erdgeschichle {Z te Aufl. von V. Uhlig). 1895.
J. Walther. Einleit. In die Geologie als historische Wissenschaft.
C. RADENHAUSEN.
Osiris. Wellgeselze in der Erdgeschichte.
L. Noire. Die Welt als Entwiokl. des Geistes. Bausteine zu ciner monistichen Weltanschauung. 1874.

Entre toutes les nigmes de l'Univers, la plus grande, la


plus difficile rsoudre, celle qui embrasse le plus de problmes, c'est celle de l'apparition et du dveloppement de
l'Univers, appele d'ordinaire d'un mot la question de la cration. A la solution de cette nigme, difficile entre toutes,
notre xixe sicle, une fois encore, a plus contribu que tous
ses prdcesseurs; il a mme, jusqu' un certain point, russi
la donner. Du moins voyons-nous que toutes les diverses
questions particulires, relatives la cration sont lies
entre elles insparablement,qu'elles ne forment toutes qu'un
unique et total problme cosmique universel- et que la clef
qui donne la solution de cette question cosmique nous est
fournie par un seul mot magique volution! Les grandes
questions de la cration de l'homme, de celle des animaux et
des plantes, de celle de la terre et du soleil, etc., ne sont
toutes que des parties de cette question universelle Comment l'Univers tout entier est-il apparu? A-t-il t cr par
des procds surnaturels, ou bien s'est-il graduellement produit par des procds naturels? De quelle nature sont les
causes et les procds de cette volution ? Si nous parvenons
trouver une rponse certaine ces questions en ce qui concerne l'un de ces problmes partiels, nous aurons alors,
d'aprs notre conception moniste de la nature, trouv en
mme temps un flambeau qui nous clairera et nous montrera la rponse ces questions en ce qui concerne le problme cosmique tout entier.

Cration (creatio).
L'opinion presque partout admise,
aux sicles passs, relativement l'origine du monde, c'tait
la croyance sa cration. Cette croyance a trouv des expressions diffrentes dans des milliers de lgende et de pomes
intressants, plus ou moins fabuleux, dans les cosmogonies
et dans les mythes relatifs la cration. Seuls, quelques
grands philosophes restrent rfractaires cette croyance,
surtout ces admirables libres penseurs de l'antiquit classique qui, les premiers, conurent l'ide d'une volution
naturelle. A l'inverse, tous les mythes relatifs la cration
portaient le caractre du surnaturel, du merveilleux ou du
transcendant. Incapable de saisir l'essence du monde en ellemme et d'expliquer l'apparition de ce monde pardes causes
naturelles, la raison encore peu dveloppe devait naturellement recourir au miracle. Dans la plupart des lgendes relatives la cration, le miracle s'allie Vanthropisme. De
mme que l'homme cre ses uvres avec une intention et en
faisant preuve d'art, de mme le Dieu crateur devaitt
avoir produit le monde conformment un plan; l'ide de ce
il
Dieu tait presque toujours tout anthropomorphique
s'agissait manifestement d'un cratisme anthropistique Le
tout-puissant crateur du ciel et de la terre , d'aprs le
premier livre de Mose et d'aprs le catchisme encore
aujourd'hui admis, est conu crant d'une faon aussi purement humaine que le crateur moderne d'AGASsiz ou de
REINKE ou que l'intelligent ingnieur machiniste d'autres
biologistes contemporains.

Cration de l'Univers en gnral et des choses particulires (Cration de la substance et de ses accidents).
Pntrant plus avant dans la notion merveilleuse de cration,
nous y pouvons distinguer comme deux actes essentielle-

ment diffrents, la cration totale de l'Univers en gnral et


la cration partielle des choses particulires, correspondant
la notion, chez SPINOZA, de la substance (Universum) et des
accidents (ou modes, formes phnomnales isoles de la

substance). Cette distinction estfoncirementimportante car


il y a eu beaucoup de philosophes et des plus distingus (et
il en est encore aujourd nui) qui admettent la premire cration, mais qui rejettent la seconde.

cr le monde

Cration de la substance {Cratisme cosmologique).

D'aprs cette thorie de la cration, Dieu a


en le tirant du nant . On se reprsente le Dieu ternel
(tre raisonnable mais immatriel) comme ayant seul
exist, de toute ternit (dans l'espace) sans monde, jusqu'
ce qu'un beau jour il lui soit venu l'ide de crer le
monde . Quelques partisans de cette croyance restreignent
l'extrme cette activit cratrice de Dieu, la limitant un
acte unique, ils admettent que le Dieu extra mondain (dont
l'activit, en dehors de cela, reste une nigme !) a cr, un
instant donn, la substance, qu'il lui a confr la capacit de
se dvelopper l'extrme et puis qu'il ne s'est plus jamais
occup d'elle. Cette ide trs rpandue a t, en particulier,
reprise sous diverses formes par le disme anglais; elle se
rapproche, jusqu' y toucher, de notre thorie moniste de
l'volution et ne l'abandonne que dans ce seul instant (celui
de l'ternit!) o est venu Dieu la pense de crer. D'autres
partisans du cratisme cosmologique admettent, au contraire, que le Seigneur Dieu , non seulement a cr une
fois la substance, mais en tant que conservateur et rgisseur
du monde , continue d'agir sur ses destines. Plusieurs
variations de cette croyance se rapprochent tantt du Panthisme, tantt du thisme consquent. Toutes ces formes (et
autres semblables) de la croyance la cration sont inconciliables avec la loi de la conservation de la force et de la
matire; celle-ci ne connat pas de commencement du
monde .
Il est particulirement intressant de voir que E. DU BoisREYMOND, dans son dernier discours (sur le Novitalisme,
18(H), a embrass oe eratismp cosmnlogique (pomme solution de la grande nigme de l'Univers) il dit La seule

conception digne de la toute-puissance divine, c'est celle qui


consiste penser qu'elle a, de temps immmorial, cr, par
un seul acte de cration, toute la matire, de telle sorte qu'en
vertu des lois inviolables qui lui sont inhrentes, partout o
les conditions d'apparition et de dure de la vie seraient prsentes, par exemple ici-bas sur terre, les tres les plus simples
apparaitraient, desquels, sans autre intervention, sortirait
la nature actuelle, depuis le bacille primitif jusqu' la fort
de palmes, depuis le micrococcus originel jusqu'aux gracieuses attitudes d'une Suleima, jusqu'au cerveau d'un Newton
Ainsi nous sortirions de toutes les difficults par un jour de
cration (!) et laissant de ct l'ancien et le nouveau vitalisme, nous admettrions que la Nature s'est produite mcaniquement. Ici, comme lorsqu'il s'agissait de la question de
la conscience, dans le discours de l'Ignorabimus, Du BoisReymond trahit, de la faon la plus clatante, le peu de profondeur et de logique inhrents sa conception moniste.

Cration des choses particulires [Cratisme ontologique). D'aprs cette thorie individuelle de la cration,
encore aujourd'hui prdominante, Dieu n'a pas seulement
produit le monde tout entier ( de rien ) mais encore toutes
les choses particulires qui y sont renfermes. Dans le monde
civilis chrtien, c'est la lgende primitive et smitique de la
Cration, emprunte au premier livre de Mose, qui prvaut
aujourd'hui encore; mme parmi les naturalistes modernes,
elle trouve encore ici et l de croyants adeptes. Je l'ai critique en dtail dans le premier chapitre de mon Histoire de
la Cration naturelle. On pourrait relever, comme d'intressantes modifications de ce cratisme ontologique, les
thories suivantes
Dieu s'est born deux actes de
1. Cration dualiste.
cration d'abord il a cr le monde inorganique, .la substance morte laquelle seule s'applique la loi de l'nergie,
aveugle et agissant sans but dans le mcanisme du monde
corporel et des formations gologiques plus tard, Dieu

acquit l'intelligence et la communiqua aux dominantes, ces


forces intelligentes, s'efforant vers un but, qui produisent
et dirigent le dveloppement des organismes (Reinke) (1).
Dieu a cr le monde en trois
II. Cration trialistique
actes principaux A. Cration du Ciel (cas du monde supraterrestre) B. Cration de la terre (comme centre du monde) et
de ses organismes C. Cration de l'homme (comme image
de Dieu) ce dogme est encore aujourd'hui trs rpandu
parmi les thologiens chrtiens et autres savants
on
l'enseigne comme une vrit dans beaucoup d'coles.
Ill. Cration heptamrale. La Cration en sept jours, de
Mose. Bien que peu de savants, aujourd'hui, croient encore
ce mythe mosaque, il se grave pourtant profondment, ds
la premire jeunesse, en mme temps que l'enseignement de
la Bible, dans l'esprit de nos enfants. Les divers essais,
tents surtout en Angleterre, pour mettre ce mythe d'accord
avec la thorie de rvolution, ont compltement chou.
Pour les sciences naturelles, ce mythe a pris une grande importance en ce que Linn, lorsqu'il fonda son systme de la
nature, l'adopta et l'employa pour dtinir la notion d'espce
organique (tenue par lui pour fixe) Il y a autant d'espces
diffrentes d'animaux et de plantes, qu'au commencement
du monde l'tre infini a cr d'espces diffrentes (2). Ce
dogme a t admis assez gnralement jusqu' Darwin
(1859), bien que, ds 1809, LAMARCK en ait expos l'inadmissibilit.
IV. Cration priodique.
Au commencement de chaque
priode gologique, toute la population animale et vgtale
est cre nouveau, et la fin de chaque priode elle est
anantie par une catastrophe gnrale il y a autant d'actes
de cration gnrale qu'il s'est succd de priodes gologiques distinctes (thorie des catastrophes de Cuvier (1818) et
Agassiz (1858). La palontologie qui, lors de ses dbuts,
(1) J.
(2) E.

Keinke, Die Welt als That. 1899. S 451, 477.


Haeckel, Ilistoire de la Crai. nat., 9e dit.

encore trs incomplte (dans la premire moiti du xixe sicle), semblait prter appui cette thorie des crations successives du monde organique, l'a compltement rfute par
la suite.
Chaque homme, en particuV. Cration individuelle.
lier
de mme que chaque animal et chaque plante en
particulier ne provient pas d'un acte naturel de reproduction, mais est cr par la grce de Dieu ( qui connat toutes
choses et qui a compt les cheveux sur notre tte ). On lit
souvent, aujourd'hui encore, cette conception chrtienne de
la Cration, dans les journaux, en particulier aux annonces
de naissance ( Hier, Dieu, dans sa bont, nous a fait cadeau
d'un fils qui se porte bien , etc.) Mme dans les talents individuels, dans les avantages de nos enfants, nous constatons souvent, avec reconnaissance, les dons spciaux de
Dieu (mais nous ne le faisons pas, d'ordinaire, quand il
s'agit des dfauts hrditaires !).

Evolution (Genesio, Evolutio).

qu'avaient d'inadmissible les lgendes relatives la Cration et la croyance au


miracle qui s'y rattache a d frapper de bonne heure les
hommes capables de penser; aussi trouvons-nous, remontant
plus de deux mille ans, de nombreuses tentatives pour
remplacer ces mythes par une thorie raisonnable et expliquer l'apparition du monde par des causes naturelles. Au
premier rang, nous retrouvons ici les grands penseurs de
l'cole naturaliste ionienne, puis Dmocrite, HRACLITE,EMPDOCLE, ARISTOTE, LUCRCE et autres philosophes de l'antiquit.
Leurs premiers essais, encore imparfaits, nous surprennent
en partie par leurs intuitions lumineuses, tant ils semblentt
les prcurseurs des ides modernes. Cependant, il manquait
l'antiquit ce terrain solide de la spculation scientilique qui n'a t conquis que par les innombrables observations et expriences des temps modernes. Pendant le
surtout sous la suprmatie du papisme
moyen ge
recherche scientifique est reste stationnaire. La torture et

-et

Ce

-la

les bchers de l'Inquisition veillaient ce que la foi inconditionne en la mythologie hbraque de Mose demeurt la
rponse dfinitive aux questions concernant la Cration.
Mme les phnomnes qui invitaient l'observation immdiate des faits embryologiques le dveloppement des animaux et des plantes, l'embryologie de l'homme, passaient
inaperus ou n'excitaient et l que l'intrt de quelques
observateurs ayant soif de savoir; mais leurs dcouvertes
furent ignores ou perdues. D'ailleurs, le chemin tait
l'avance barr toute vraie science du dveloppement naturel, par la thorie rgnante de la pr formation, par le dogme
que la forme etla structure caractristiques de chaque espce
animale ou vgtale sont dj prforms dans le germe.

Thorie de l'volution (Gntisme,Evolutisme,EvolutionLa science que nous appelons aujourd'hui volutionnisme (au sens le plus large) est, aussi bien dans son
ensemble que dans ses diverses parties, l'enfant du xixe sicle;
elle est au nombre de ses crations les plus importantes et
les plus brillantes. De fait, la notion d'volution, encore
presque inconnue au sicle dernier, est dj devenue une
pierre angulaire, solide, de notre conception de l'Univers.
J'en ai expos explicitement les principes dans des crits
antrieurs, surtout dans ma Morphologie gnrale (1866),
puis, sous une forme plus populaire, dans mon Histoire de
la cration, naturelle (1868), enfin, en ce qui concerne spcialement l'homme, dans mon Anthropognie (1874, 4 d.
1891). Je me contenterai donc ici de passer rapidement en
revue les progrs les plus importants accomplis par la
doctrine de l'volution au cours de notre sicle; elle se
divise, d'aprs son objet, en quatre parties principales elle
tudie l'apparition naturelle 1 du Cosmos, 2 de la terre,
3 des organismes vivants et 4 de l'homme.

nisme).

Cosmognie moniste.
Le premier qui ait essay
d'expliquer d'une manire simple la constitution et l'origine
1.

mcanique de tout le systme cosmique, d'aprs les principes


c'est--dire par des lois physiques et mathde NEWTON
matiques,
c'est KANT, dans son uvre de jeunesse, si
clbre Histoire naturelle gnrale et thorie du ciel (1755).
Malheureusement, cette uvre grandiose et hardie demeura
90 ans presque inconnue; elle ne fut tire du tombeau
qu'en 1845 par A. de Humboldt qui lui donna droit de cit
dans le premier volume de son Cosmos. Dans l'intervalle, le
grand mathmaticien franais, Laplace, tait arriv, de son
ct, des thories analogues celles de KANT et les avait
dveloppes, les appuyant sur les mathmatiques, dans son
Exposition du systme du monde (1796). Son uvre principale, la Mcanique cleste, parut il y a cent ans. Les principes de la Cosmognie de KANT et de Laplace, qui sont les
mmes, reposent sur une explication mcanique du mouvement des plantes et sur l'hypothse qui en dcoule, que
tous les mondes proviennent originairement de nbuleuses
qui se sontcondenses. L' Hypothse des Nbuleuses an Thorie
cosmologique des gaz a t trs retouche et complte
depuis, mais elle reste inbranlable, aujourd'hui encore,
comme la meilleure des tentatives d'explication mcaniste et
moniste de tout le systme cosmique (1). Elle a trouv, en
ces derniers temps, un important complment en mme
temps qu'une confirmation dans l'hypothse que ce processus
cosmogonique n'aurait pas seulement eu lieu une fois, mais se
serait reproduit priodiquement. Tandis que, dans certaines
parties de l'espace infini, des nbuleuses en rotation donneraient naissance de nouveaux mondes qui volueraient,
dans d'autres parties, au contraire, des mondes refroidis et
morts venant s'entrechoquer, se dissmineraient en poussire et retourneraient l'tat de nbuleuses difluses.

Commencement et fin du monde.

Presque toutes les


cosmognies anciennes et modernes et la plupart aussi de
(1) Cf. W.

Bolsche, Entwickelungsgeschichteder Nalur. Bd,

1891.

celles qui se rattachent KANT et LAPLACE, partaientde l'opinion rgnante, que le monde avait eu un commencement.
Ainsi, d'aprs une forme trs rpandue de l'hypothse des
Nbuleuses , une norme nbuleuse, faite d'une matire
infiniment subtile et lgre, se serait forme au commencement , puis un moment dtermin du temps ( il y a de
cela infiniment longtemps ) un mouvement de rotation aurait
commenc dans cette nbuleuse. Le premier commencement de ce mouvement cosmogne une fois donn, les processus ultrieurs de formation des mondes, de diffrenciation
des systmes plantaires, etc., se dduisent alors avec certitude des principes mcaniques et il devient alors ais de les
fonder mcaniquement. Cette premire origine du mouvement est la seconde des nigmes de l'Univers de nu BoisReymond; il la dclare transcendante.
Beaucoup d'autres naturalistes et philosophes ne peuvent
pas davantage sortir de cette difficult et se rsignent en
avouant qu'il faut admettre ici une premire impulsion
surnaturelle , c'est--dire un miracle .
D'aprs nous, cette seconde nigme de l'Univers est
rsolue par l'hypothse que le mouvement est une proprit
de la substance aussi immanente et originelle que la sensation. Ce qui lgitime cette hypothse moniste, c'est d'abord
la loi de substance et ensuite les grands progrs que l'astronomie et la physique ont faits dans la seconde moiti du
xixe sicle. Par l'analyse spectrale de Bunsen et de KIRCHHOFF
(1860), nous avons non seulement acquis la preuve que les
millions de mondes qui remplissent l'espace infini sont faits
de la mme matire que notre soleil et notre terre
mais
encore qu'ils se trouvent des stades diffrents d'volution;
nous avons mme, grce l'auxiliaire de l'analyse spectrale,
acquis des connaissances sur les mouvements et les distances
des astres, que le tlescope seul tait impuissant nous fournir. Enfin le tlescope lui-mme a t trs perfectionn et,
avec l'aide de la photographie, nous a permis de faire une
masse de dcouvertes astronomiques, qu'on ne pouvait mme

pas souponner au dbut du sicle. En particulier, nous


avons appris comprendre la grande importance des petits
corps clestes sems par milliards dans l'espace entre les
toiles plus grandes, en apprenant mieux connatre les
comtes et les toiles filantes, les agglomrations d'toiles et
les nbuleuses.
Nous savons galement aujourd'hui que les orbites traces
par des millions de corps clestes sont variables et en partie
irrgulires, tandis qu'on admettait, autrefois, que les systmes plantaires taient constants et que les sphres en
rotation dcrivaient leurs courbes avec une ternelle rgularit. L'astrophysique doit aussi d'importants aperus aux
progrs immenses accomplis dans d'autres domaines de la
physique, surtout en optique et en lectricit, ainsi qu' la
thorie de l'ther, amene par ces progrs. Enfin, et avant
tout, rapparat ici, comme constituant le plus grand progrs accompli vers la connaissance de la nature, l'universelle loi de substance. Nous savons maintenant que partout,
dans les espaces les plus lointains, cette loi a la mme valeur
absolue que dans notre systme plantaire, qu'elle vaut dans
le plus petit coin de notre terre comme dans la plus petite
cellule de notre corps. Nous avons le droit (et nous sommes
logiquement forcs) d'admettre cette importante hypothse,
que la conservation de la matire et de l'nergie a exist de
tous temps aussi universellementqu'ellergittoutaujourd'hui
sans exception. De toute ternit, l'Univers infini a t, est et
restera soumis la loi de substance.
De tous ces immenses progrs de l'astronomie et de la
physique qui s'clairent et se compltent l'un l'autre, une
srie de conclusions infiniment importantes dcoulent relativement la composition et l'volution du Cosmos, la stabilit et la variabilit de la substance. Nous les rsumerons
brivement dans les thses suivantes I. L'espace est infiniment grand et illimit il n'est jamais vide mais partout
rempli de substance. Il. Le temps est de mme infini et illimit il n'a ni commencement ni fin, c'est l'ternit. III. La

substance se trouve partout et en tous temps dans un tat de


mouvement et de changement ininterrompu nulle part ne
rgne le repos parfait mais en mme temps la quantit infinie de matire demeure aussi invariable que celle de l'nergie ternellement changeante. IV. Le mouvement ternel de
la substance dans l'espace est un cercle ternel, avec des
phases d'volution se rptant priodiquement. V. Ces phases
consistent en une alternance priodique de conditions
d'agrgat, la principale tant la diffrenciation primaire de
la masse et de l'ther (l'ergonomie de la matire pondrable
et impondrable). VI. Cette diffrenciation est fonde sur
une condensation croissante de la matire, la formation
d'innombrables petits centres de condensation dont les
causes efficientes sont les proprits originelles immanentes
la substance le sentiment et l'effort. VII. Tandis que dans une
partie de l'espace, par ce processus pyknotique, de petits
corps clestes, puis de plus grands, se produisent et que
l'ther qui est entre eux augmente de tension dans l'autre
partie de l'espace, le processus inverse se produit en mme
temps la destruction des corps clestes qui viennent s'entrechoquer. VIII. Les sommes inoues de chaleur produites,
dans ces processus mcaniques par le choc des corps clestes en rotation, sont reprsentes par les nouvelles forces
vives qui amnent le mouvement des masses de poussire
cosmique engendres, ainsi que la noformation de sphres
en rotation le jeu ternel recommence nouveau. Notre
mre, la Terre, elle aussi, issue il y a des millions de milliers d'annes d'une partie du systme solaire en rotation,
aprs que de nouveaux millions de milliers d'annes se
seront couls, se glacera son tour, et aprs que son
orbite aura toujours t se rtrcissant, elle se prcipitera
dans le soleil.
Pour comprendre clairement l'universel processus d'volution cosmique, ces aperus modernes sur l'alternance priodique de la disparition et de la noformation des mondes,
que nous devons aux immenses progrs de la physique et de

l'astronomie moderne,
me paraissent particulirement
importants, ct de la loi de substance. Notre mre, la
Terre, se rduit alors la valeur d'une minuscule poussire
de soleil , pareille aux autres incalculables millions de ces
poussires qui se pourchassent dans l'espace infini Notre
propre Etre humain qui, dans son dlire de grandeur anthropistique, s'adore comme l'image de Dieu, retombe au rang
de mammifre placentalien, lequel n'a pas plus de valeur
pour l'Univers tout entier, que la fourmi ou l'phmre, que
l'infusoire microscopique ou le plus infime bacille. Nous
autres, hommes, nous ne sommes encore que des stades
d'volution passagers de l'ternelle substance, des formes
phnomnales individuelles de la matire et de l'nergie,
dont nous comprenons le nant quand nous nous plaons en
regard de l'espace infini et du temps ternel.

Espace et Temps.

Depuis que

a fait, des notions


formes de l'intuition
KANT

d'Espace et de Temps, de simples


de l'espace, la forme externe, du temps l'interne
une lutte
ardente s'esf leve au sujet de ces importants problmes de
la connaissance, qui dure encore aujourd'hui. Une grande
partie des mtaphysiciens modernes se sont convaincus de
cette opinion, qu'on devait attribuer l' acte critique de
Kant, comme point de dpart d'une thorie de la connaissance purement idaliste , la plus grande importance et
qu'elle rfutait l'opinion naturelle du bon sens humain qui
croit la ralit de l'espace et du temps. Cette conception
exclusive et ultra-idaliste des deux notions capitales est
devenue la source des plus grosses erreurs elle ne voit pas
que KANT, dans sa proposition, n'abordait qu'un ct du problme, le ct subjectif, mais reconnaissait l'autre, le ct
objectif comme tout aussi lgitime il dit L'espace et le
temps possdent la ralit empirique, mais Yidalit transcendentale . Notre monisme moderne peut fort bien accepter
cette proposition de KANT, mais non pas la prtention exclusive de certains ne relever que le ct subjectif du problme;

car la consquence logique de ceci, c'est l'absurde idalisme


qui atteint son comble avec cette proposition de BERKELF.Y
leur existence
Les corps ne sont que des reprsentations
relle consiste tre perus . Cette proposition devrait
s'noncer ainsi ( Les corps ne sont, pour ma conscience
personnelle, que des reprsentations; leur existence est aussi
relle que celle des organes de ma pense, savoir des
cellules ganglionnaires des hmisphres qui recueillent les
impressions faites par les corps extrieurs sur mes organes
sensoriels et en les associant, forment les reprsentations .
De mme que je rvoque en doute, ou mme que je nie la
ralit de l'espace et du temps , de mme je peux nier
celle de ma propre conscience; dans le dlire fbrile, l'hallucination, le rve, les cas de double conscience, je tiens pour
vraies des reprsentations qui ne sont pas relles, mais ne
sont que des imaginations je prends mme ma propre
personne pour une autre le clbre cogito ergo sum n'a
plus ici de valeur. Par contre, la ralit de l'espace et du
temps est aujourd'hui dfinitivement prouve par le progrs
mme de notre conception, que nous devons la loi de
substance et la cosmognie moniste. Aprs avoir heureusement dpouill l'inadmissible notion d'un espace vide ,
il nous reste comme inlini mdium emplissant l'espace,
la matire et cela sous ses deux formes l'ther et la masse .
Et, de mme, nous considrons comme le devenir emplissant le temps , le mouvement ternel ou nergie gntique,
qui s'exprime par {'volution ininterrompue de la substance,
par \eperpetuum mobile de l'Univers.

Universum perpetuum mobile.

Puisque tout corps


qui se meut continue de se mouvoir tant qu'il n'en est pas
empch par des obstacles extrieurs, il tait naturel que
l'homme et l'ide, depuis des milliers d'annes, de construire des appareils qui, une fois mis en mouvement, continuassent se mouvoir toujours de mme. On ne vovait pas

que tout mouvement rencontre des obstacles extrieurs et


s'teint graduellement si une nouvelle impulsion ne survient
pas du dehors, si une nouvelle force ne s'ajoute pas qui
l'emporte sur les obstacles. C'est ainsi, par exemple, qu'un
pendule oscillant se mouvrait ternellement de droite
gauche avec la mme vitesse, si la rsistance de l'air et le
frottement au point de suspension n'teignaient graduellement la force vive, mcanique, de son mouvement pour la
transformer en chaleur. Nous devons lui imprimer une nouvelle force mcanique par une nouvelle impulsion (ou, s'il
s'agit de l'horloge pendule, en remontant le poids). C'est
pourquoi la construction d'une machine qui, sans secours
extrieur, produirait un surplus de travail, par lequel elle se
maintiendrait d'elle-mme toujours en marche, est chose
impossible. Toutes les tentatives faites pour crer un pareil
perpetuum mobile, taient d'avance condamnes chouer;
la connaissance de la loi de substance dmontrait d'ailleurs,
thoriquement, l'impossibilit de cette entreprise.
Mais il n'en va plus de mme quand nous envisageons le
cosmos comme un Tout, l'infini Tout cosmique, conu ternellement en mouvement. Nous nommons la matire infinie
qui, objectivement le remplit, d'aprs notre conception
subjective, espace; son ternel mouvement qui, objectivement,
reprsente une volution priodique revenant sur elle-mme,
est ce que nous appelons subjectivement le temps. Ces deux
formes de l'intuition nous convainquent de l'infinit et
de l'ternit du Cosmos. Mais par l nous reconnaissons en
mme temps que l'Univers tout entier, lui-mme, est un
perpetuum. mobile embrassant tout. Cette infinie et ternelle
machine du Cosmos se maintient dans un mouvement
ternel et ininterrompu parce que l'infiniment grande somme
d'nergie actuelle et potentielle reste ternellement la mme.
La loi de la conservation de la force dmontre donc que
l'ide du perpetuum mobile est aussi vraie et d'une importance aussi fondamentale, en ce qui concerne le cosmos tout

entier, qu'elle est impossible en ce qui concerne l'action isole


d'une partie de celui-ci. Par l se trouve encore refute la
thorie de l'entropie.

Entropie du Cosmos.

pntrant fondateur de la
Thorie mcanique de la Chaleur (1850), Clausius, rsumait
ce qu'il y avait de plus essentiel dans cette importante thorie
dans deux propositions principales. La premire est celle-ci
Le

'nergie du Cosmos est constante; cette proposition forme


la moiti de notre loi de substance, le principe de l'nergie . La seconde affirme L'entropie du Cosmos tend vers un
maximum; cette seconde proposition est, notre avis, aussi
errone que la premire tait juste. D'aprs Clausius,
l'nergie totale du Cosmos se compose de deux parties, dont
l'une (en tant que chaleur une haute temprature, nergie
mcanique, lectrique, chimique, etc.) est encore partiellement convertible en travail, tandis que l'autre, au contraire,
ne l'est pas; celle-ci, qui est dj de l'nergie transforme en
chaleur et accumule dans des corps plus froids, est perdue
sans retour pour la production ultrieure du travail. Cette
partie d'nergie inemploye, qui ne peut plus tre transforme
en travail mcanique, est ce que CLAUSIUS appelle entropie
(c'est--dire la force employe l'intrieur) elle crot continuellement aux dpens de l'autre partie. Mais comme journellement, une partie de plus en plus grande de l'nergiemcanique du Cosmos se transforme en chaleur et que celle-ci ne
peut pas, rciproquement, revenir sa premire forme,
alors la quantit totale (infinie) de chaleur et d'nergie doit
se disperser et diminuer de plus en plus. Toutes les diffrences de temprature devraient, en fin de compte, s'vanouir,
et la chaleur, toute l'tat fix, devrait tre rpartie galement dans un unique et inerte morceau de matire congele;
toute vie et tout mouvement organiques auraient cess lorsque serait atteint ce maximum d'entropie ce serait la vraie
fin du monde . Si cette thorie de l'entropie tait exacte,
il faudrait qu' cette fin du monde qu'on admet, correspondt
L

aussi un commencement, un minimum d'entropie dans lequel


les diffrences de temprature des parties distinctes de l'Univers eussent atteint leur maximum. Ces deux ides, d'aprs
notre conception moniste et rigoureusement logique du
processus cosmogntique ternel, sont aussi inadmissibles
l'une que l'autre; toutes deux sont en contradiction avec la
loi de substance. Le monde n'a pas plus commenc qu'il ne
finira. De mme que l'univers est infini, de mme il restera
ternellement en mouvement la force vive se transforme en
force de tension et inversement, par un processus ininteret la somme de cette nergie potentielle et actuelle
rompu
reste toujours la mme. La seconde proposition de la thorie
mcanique de la chaleur contredit la premire et doit tre
sacrifie.
Les dfenseurs de l'entropie la soutiennent, par contre,
juste titre, tant qu'ils n'ont en vue que des processus particuliers dans lesquels, dans certaines conditions, la chaleur fixe
ne peut plus tre transforme en travail. C'est ainsi, par
exemple, que dans la machine vapeur, la chaleur ne peut
tre transforme en travail mcanique que lorsqu'elle passe
d'un corps plus chaud (la vapeur) un plus froid (l'eau
frache), mais non inversement. Mais dans le grand Tout du
Cosmos, les choses se passent bien autrement; des conditions
sont donnes, cette fois, qui permettent aussi la transformation inverse de la chaleur latente en travail mcanique. C'est
ainsi, par exemple, que lorsque deux corps clestes viennent
s'entrechoquer, anims chacun d'une vitesse inoue, des
quantits normes de chaleur sont mises en libert, tandis
que les masses, rduites en poussire, sont dissmines et
rpandues dans l'espace. Le jeu ternel des masses en rotation avec condensation des parties, grossissement en forme
de sphres de nouveaux petits mtorites, runion de ceux-ci
pour en constituer de plus grosses, etc., recommence alors
nouveau (1).
(1) ZEHNDER. Die Mechanik des Weltalls, 1897.

Gognie moniste. L'histoire de l'volution de la


terre, sur laquelle nous allons jeter ici un rapide coup d'il,
ne forme qu'une infiniment petite partie de celle du Cosmos.
Elle a t, il est vrai, comme cette dernire, depuis des milliers d'annes, l'objet des spculations philosophiques et,
plus encore, de la fantaisie mythologique; mais elle n'est
II.

devenue objet de science que beaucoup plus rcemment et


date, presque tout entire, de notre xix6 sicle. En principe,
la nature de la terre, en tant que plante tournant autour du
soleil, tait dj dtermine parle systme de Copernic (1543)
Galile, Kepler et autres grands astronomes ont fix mathmatiquement sa distance du soleil, la loi de son mouvement, etc. Dj, d'ailleurs, la cosmognie de KANT et de LAPLACE s'tait engage dans la voie qui montrait comment la
terre provenait de la mre-soleil. Mais l'histoire ultrieure de
notre plante, les transformations de sa superticie, la formation des continents et des mers, des montagnes et des dserts tout cela, la fin du xvin0 sicle et dans les vingt premires annes du xixe, n'avait fait que bien peu l'objet de
srieuses recherches scientifiques; on se contentait, le plus
souvent, de suppositions assez incertaines ou bien on admettait les traditionnelles lgendes relatives la cration; c'tait
surtout, ici encore, la croyance en l'histoire mosaque de la
cration qui barrait, par avance, la route qui et conduit
les recherches indpendantes la connaissance de la vrit.
Ce n'est qu'en 1822 que parut une uvre importante, dans
laquelle tait employe, pour l'tude scientifique de l'histoire
de la terre, cette mthode qu'on reconnut bientt aprs tre
de beaucoup la plus fconde, la mthode ontologique ou le
principe de Vactualisme[\). Elle consiste tudier minutieusement les phnomnes du prsent et s'en servir pour expliquer les processus historiques analogues du pass. La Socit des sciences de Gttingue avait en outre (1818) promis
(1)

J. Walthie, Finleit. in die Gologie ais histofische Wissenschaft, 1893.

S. XIV.

un prix l'tude la plus approfondie et la plus comprhen sive sur les changements de la surface de la terre dont on
peut trouver la preuve dans l'histoire et sur l'application
qu'on peut faire des donnes ainsi acquises l'tude
des rvolutions terrestres qui chappent au domaine de
l'histoire. Cette importante question de concours fut
rsolue par K. Hoff de Gotha, dans son excellent ouvrage
Histoire des changements naturels de la surface de la terre,
dmontrs par la tradition (4 vol. 1822-1834). La mthode
ontologique ou actualiste, fonde par lui, fut applique
avec une porte plus vaste et un immense succs au domaine
tout entier de la gologie par le grand gologue anglais
C. Lyell; les Principes de gologie (1830) de celui-ci furent la
base solide sur laquelle l'histoire ultrieure de la terre continua de construire avec un si clatant succs (l).Les importantes recherches gogntiques d'AL. Humboldt et L. Buch,
de G. Bischof et E. Suss, ainsi que celles de beaucoup d'autres gologues modernes, s'appuient sur les solides bases empiriques et sur les principes spculatifs, dont nous sommes
redevables aux recherches de H. Koff et de Gh. LYELL qui ont
fray la voie; Ils ont dgag la voie la science pure, fonde
sur la raison, dans le domaine de l'histoire de la terre; ils ont
loign les puissants obstacles qu'ici aussi la fantaisie mythologique et la tradition religieuse avaient entasss, surtout la
Bible et la mythologie chrtienne fonde sur elle. J'ai dj
parl, dans la sixime et la quinzime leon de mon Histoire
de la Cration naturelle, des grands mrites de Ch. Lyell et
des rapports qui existaient entre lui et son ami Ch. DARWIN;
quant une tude plus approfondie de l'histoire de la terre et
des immensesprogrs que la gologie dynamique et historique
a faits en notre sicle, je renvoie aux ouvrages connus de
Suss, Neumayr, Credner et J. WALTHER.
Il faut avant tout distinguer deux parties principales dans
(1) Cf. M. NEUMAYR,

Erdgeschichte, 2 te Auil. 1895.

l'histoire de la terre: la gognie (inorganique et l'organique


cette dernire commence avec la premire apparition des tres
vivants la surface du globe. L'histoire (inorganique de la
terre, priode la plus ancienne, s'est coule pareille celle
des autres plantes de notre systme solaire; tous ils se sont
dtachs de l'quateur du corps solaire en rotation, sous forme
d'anneaux nbuleux qui se condensrent graduellement en
mondes indpendants. De la nbuleuse gazeuse est sortie,
par refroidissement, la terre en ignition, aprs quoi s'est produite sa superficie, par un progressif rayonnement de chaleur, la mince corce solide que nous habitons. C'est seulement aprs qu' la surface la temprature se ft abaisse
jusqu' un certain degr, que la premire goutte d'eau liquide
put se former au milieu de l'enveloppe vaporeuse qui l'entourait c'tait la condition la plus importante pour l'apparition de la vie organique. Bien des millions d'annes se sont
depuis que cet
couls
en tous cas plus de cent
important processus de la formation de l'eau s'est produit,
nous conduisant ainsi la troisime partie de la cosmognie,
la biognie.

Biognie moniste.

La troisime phase de l'volution du monde commence avec la premire apparition


des organismes sur notre globe terrestre et se prolonge depuis
lors, sans interruption, jusqu' nos jours. Les grandes nigmes de l'Univers qui se posent nous, dans cette intressante
partie de l'histoire de la terre, passaient encore, au commencement du xixe sicle, pour insolubles, ou du moins pour si
difficiles que leur solution semblait reculer dans un lointain
avenir; la fin du sicle, nous pouvons dire, avec un orgueil
lgitime, qu'elles sont rsolues en principe par la biologie
moderne et son transformisme; et mme, beaucoup de phnomnes isols de ce merveilleux royaume de la vie , s'expliquent aujourd'hui physiquement d'une manire aussi parfaite
que n'importe quel phnomne physique trs connu, de la
III.

nature inorganique. Le mrite d'avoir fait le premier pas, si


gros de consquences, sur cette route difficile et d'avoir montr la route vers la solution moniste de tous les problmes
biologiques, revient au profond naturaliste franais J. Lail publia en 1809. l'anne mme o naissait Ch. DARMARCK
win, sa Philosophie zoologique si riche en aperus. Cette
uvre originale est non seulement un essai grandiose d'explication de tous les phnomnes de la vie organique d'un
point de vue unique et physique, c'est, en outre, un chemin
fray, le seul qui puisse conduire la solution de la plus difficile nigme de ce domaine du problme de l'apparition
naturelle des espces organiques. LAMARCK, qui possdait des
connaissances empiriques aussi tendues en zoologie qu'en
botanique, baucha ici, pour la premire fois les principes de
la thorie de ladescendance il montra comment les innombrables formes des rgnes animal et vgtal proviennent, par
transformations graduelles, de formes ancestrales communes,
des plus simples, et comment les changements graduels
de fo rme, produits par l'action de l'adaptation coutrebalance par celle de l'hrdit, ont amen cette lente transmutation.
Dans la cinquime leon de mon Histoire de la Cration
naturelle, j'ai apprci les mrites de Lamarck comme ils
mritaient de l'tre, dans la sixime et la septime, j'en ai fait
autant pour ceux de Ch. Darwin (1859). Grce lui, cinquante
ans plus tard, non seulement tous les principes importants
de la thorie de la descendance taient poss irrfutablement,
mais, en outre, grce l'introduction de la Thorie de la
slection, les lacunes laisses par son devancier taient combles par Darwin. Le succs que, malgr tous ses mrites,
LAMARCK n'avait pu obtenir, chut libralement DARWIN
son ouvrage qui fait poque, sur l'Origine des Espces au
moyen de la slection naturelle a rvolutionn de fond en
comble toute la biologie moderne en ces quarante dernires
annes, et l'a leve une hauteur qui ne le cde en rien
celle des autres sciences naturelles. Darwin est devenu le

Copernic du monde organique, ainsi que je m'exprimais dj


en 1868 et ainsi que E. du Bois-Reyviond le faisait quinze ans
aprs, rptant mes paroles (Cf. Monisme).

Anthropognie moniste.

Nous pouvons considrer, nous autres hommes, comme la quatrime et dernire


priode de l'volution cosmique, celle pendant laquelle notre
propre race a volu. Dj LAMARCK (1809) avait clairement
reconnu que cette volution ne se pouvait raisonnablement
concevoir que par une solution naturelle, la descendance
du Singe en tant que Mammifre le plus proche. Huxley
montra ensuite (1863), dans son clbre mmoire sur La
place de F homme dans la nature
que cette importante
hypothse tait une consquence ncessaire de la thorie de
la descendance et qu'elle s'appuyait sur des faits trs probants de l'anatomie, de l'embryologie et de la palontologie
il tenait cette question essentielle entre toutes les questions pour rsolue en principe. Darwin la traita ensuite, de
divers points de vue et de faon remarquable dans son
ouvrage sur La descendance de l'honzme et la slection
sexuelle (1871). J'avais moi-mme, dans ma Morphologie
gnrale, (1866), consacr un chapitre spcial cet important
problme de la descendance. En 1874 je publiai mon Anthropognie dans laquelle, pour la premire fois, est mene
bonne fin la tentative de suivre la descendance de l'homme
travers la srie entire de ses aeux, jusqu'aux plus anciennes formes archigones de Monres je me suis appuy
galement sur les trois grandes branches de la phylognie
l'anatomie compare, l'ontognie et la palontologie
(le d. 1891). Ce que nous avons encore acquis en ces
dernires annes, grce aux nombreux et importants progrs des tudes anthropogntiques,
j'ai essay de le
montrer dans la confrence que j'aifaite,enl898, au Congrs
international de zoologie tenu Cambridge, sur l'tat actuel
de nos connaissances relativement l'origine de l'homme.
(Bonn 7e, d. 1809, trad franc, par le 1> Laloy.)
IV.

CHAPITRE ^IV

Unit de la nature,
momstjss SUR l'unit matrielle ET nergtique DU
Cosmos. Mcanisme ET vitalisme. BUT, Fin ET HASARD.

ETUDES

Tous les ,corps naturels connus, animas ou inanims.


concordent dans toutes leurs proprits essentielles. Les diffrences qui existent entre ces
deux grands groupes de corps (les organiques et
les inorganiques) quant la forme et aux

fonctions, sont simplement la suite ncessaire


de leur diffcreule composition chimique. Le*
phnomnes caractristiques de mouvement et
de forme de la vie organique ne sont pas la
manifestation d'une force vitale spciale, mais
simplement les modes d'activit (immdiate ou
mdiate) des corps albuminodes (combinaisons
du plasma) et autres combinaisons plus compliques du carbone.
Morphologie gnrt/Ue (1866).

SOMMAIRE DU CHAPITRE XI V

Monisme du Cosmos. Unit foncire de la nature organique et de l'inorganique. Thorie carbogne. Hypothse de la procration primitive
Mcanique et
(archigonie).
Causes mcaniques et causes finales.
tlologie chez Kant.
La fin dans la nature organique et dans l'inorganique. Vitalisme, force vitale, novitalisme, dominantes. DystloThorie des organes rudimentaires. Absence de finalit et imperlogie.
fection de la nature. Tendance vers un but, chez les corps organiques.
Son absence dans l'ontogense et dans la psychognse. Ides platoniciennes. Ordre moral du monde on n'en peut dmontrer l'existence
ni dans l'histoire organique de la terre, ni dans celle des Vertbrs, ni
dans celle des peuples.
Providence. But, fin et hasard.

LITTRATURE

P. Holbach. Systme de la nature. Paris, 1770.


Populaere wissensch. Vortraege. I-I1I, Ileft.
H. Helmholz.
W. R. Grovb. Die Verwandschaft der Naturkraefte. 1871.
PH. SPILLER. Die Entstehung der Welt und die Einheit der Naturhraefle.
Populaete Ko,3moqenie. Berlin, 1870.
PH. SPILLER. Die Urlcrnft des Weltalls naoh ihrem Wesen und Wirken auf
allen Naturgebieten. 1876.
Mechanisch-physiologische Theor'.e der Abslammungslehre.
C. NAEGELI.
Mnchcn, 1884.
L. Zehnder. Die Entstehung des Lebem, aus mechanischen Grundlogen
entwickelt. 1899.
Allgem. Untersuchungen ilber die Nalur und ersle Entstehung
E. Hakckel.
der Organismen, ihr Verh'ieltniss zu den Anorganen und ihre inlheilung
in Thiere und Pflanzen. 2tes Buch der Generellen Morphologie, Bd. 1.
S. 109-238, 1866.

Kosmos. Zeitschrifl fur einiteitliche Weltanschauung au Grund der Entwicklungslehre. Unter Mitwirkung von Ch. Darwin und E. Haeckel, heraus
gegeben von E. Ktause. Bd. I-X1X, 1877-1886.

La loi de substance nous fournit avant tout la preuve de ce


fait fondamental que toute la force de la nature peut tre,
mdiatement ou immdiatement transforme en une autre.
L'nergie mcanique et la chimique, le son et la chaleur, la
lumire et l'lectricit, sont convertibles l'un en l'autre et ne
nous apparaissent que comme des aspects phnomnaux
diffrents d'une seule et mme force originelle, l'nergie. Il
s'en dduit le principe important de Y Unit de toutes les
forces de la Nature ou du Monisme de l'nergie. Dans tout le
domaine des sciences physico-chimiques, ce principe fonda-

mental est universellement adopt, en tant qu'il s'applique


aux corps naturels inorganiques.
Il semble en aller autrement dans le monde organique,
dans le domaine riche et vari de la vie. Sans doute, il est
visible ici aussi qu'une grande partie des phnomnes
vitaux sont ramenables immdiatement l'nergie mcanique
ou chimique, des effets d'lectricit ou d'optique. Maispour
une autre partie de ces phnomnes, la chose est conteste
aujourd' hui encore, surtout en ce qui concerne l'nigme de
la vie psychique, en particulier de la conscience. Le grand
mrite de la thorie moderne de l'volution, c'est prcisment
d'avoir jet un pont entre ces deux domaines, en apparence
distincts. Nous en sommes venus, maintenant, la conviction
nette que tous les phnomnes de la vie organique, eux
aussi, sont soumis la loi universelle de substance, tout
comme les phnomnes anorganiques qui se passent dans
l'infini Cosmos.

L'Unit de la Nature qui s'en dduit, la dfaite du dualisme d'autrefois, est certainement une des plus belles conqutes de notre moderne gntique. J'ai dj cherch, il y a
trente-trois ans, dmontrer trs explicitement ce Monisme du
Cosmos, cette foncire unit de la Nature organique et de
l'inorganique , en soumettant un examen critique et une
comparaison minutieuse, la concordance que prsentent les
deux grands rgnes quant aux matriaux premiers, aux
formes et aux forces (1). J'ai donn un court extrait des
rsultats obtenus dans la quinzime leon de mon Histoire de
la Cration naturelle. Tandis que les ides exposes l sont
admises aujourd'hui par la plus grande majorit des philosophes de plusieurs cts on a voulu essayer, en ces derniers
temps, de les combattre et de rtablir l'ancienne opposition
entre deux domaines distincts de la Nature. Le plus rigoureux de ces essais est l'ouvrage rcemment paru du botaniste Reinke Le monde comme action (2). L'auteur y dfend,
avec une clart et une rigueur logique dignes d'loges, le
pur dualisme cosmologique et dmontre en mme temps luimme combien la conception tlologique qu'on y veut rattacher, est insoutenable. Dans le domaine tout entier de la
Nature inorganique n'agiraient que des forces physiques et
chimiques, tandis que dans celui de la Nature organique se
joindraient aux prcdentes des forces intelligentes , les
forces directrices ou dominantes. La loi de substance n'aurait
de valeur que dans le premier groupe, non dans le second.
Au fond, il s'agit encore ici de la vieille opposition entre la
conception mcanique et la tlologique. Avant d'aborder
celle-ci, indiquons brivement deuxautres thories qui sont,
mon avis, trs prcieuses pour rsoudre ces importants
problmes la thorie carbogne et la thorie de la procration primitive.

(1)

Haechel. Generelle

Morphologie der Organsmen. 1806. 2tes Buch,

5tes Kap.
(2) F. Rejnke, Pie Welt ah That, Berlir 199,

Thorie carbogne. La chimie physiologique, par

d'innombrables analyses, a tabli au coursdeces quarante dernires annes, les cinq faits suivants I. Dans les corps naturels organiques il n'entre pas d'lments qui ne soient pas
inorganiques II. Les combinaisons d'lments, particulires
aux organismes et qui dterminent leurs phnomnes
vitaux , consistent toutes en composs de plasma, du groupe
des albuminodes; 111. La vie organique elle-mme est un
processus physico-chimique, fond sur des changes nutritifs
entre ces plasmas albuminodes; IV. L'lment qui seul est
capable de construire ces albuminodes complexes en se
combinant d'autres lments (oxygne, hydrogne, azote,
soufre), c'est le carbone V. Ces combinaisons de plasma
base de carbone se distinguent de la plupart des autres
combinaisons chimiques par leur structure molculaire trs
complexe, par leur instabilit et par l'tat gonfl de leurs
agrgats. M'appuyant sur ces cinq faits fondamentaux,
j'avais pos, il y a trente-trois ans, la Thorie carbogne suivante Seules, les proprits caractristiques, physico-chimiques du carbone
et principalement son tat d'agrgat
semi-liquide, ainsi que la facilit avec laquelle se dtruisent
sont
ses combinaisons, ses trs complexes albuminodes,
les causes mcaniques de ces phnomnes moteurs particuliers qui distinguent les organismes des corps inorganiss,
ensemble de phnomnes qu'on dsigne du nom de vie
(Hist. de la Crat. Nat., p. 357). Bien que cette thorie
carbogne ait t violemment attaque par divers biologistes, aucun cependant n'a pu jusqu'ici proposer sa place
une meilleure thorie moniste. Aujourd'hui que nous connaissons bien mieux et plus fond les conditions physiologiques de la vie cellulaire, la physique et la chimie du plasma
vivant, nous pouvons poser la thorie carbogne plus explicitement et plus srement qu'il ne nous tait possible de le
faire il y a trente-trois ans.
Archigonie ou procration primitive. Le vieux
concept de procration (gnration spontane on quivoque)

est encore employ aujourd'hui dans des sens trs diffrents


l'obscurit de ce terme et son application contradictoire
des hypothses anciennes et modernes, toutes diffrentes,
sont prcisment causes que cet important problme compte
parmi les questions les plus confuses et les plus dbattues
des sciences naturelles. Je limite le terme de procration
archigonie ou abiognse
la premire apparition du
plasma vivant succdant aux combinaisons anorganiques du
carbone desquelles il est issu et je distingue deux priodes
principales dans ce Commencement de biognse: I. VAutogonie, l'apparition de corps plasmiques des plus simples
dans un liquide formateur inorganique, elll, la Plasmogonie,
l'individualisation en organismes primitifs, de ces combinaisons de plasma, sous forme de monres. J'ai trait si
fond ces problmes importants mais trs difficiles, dans le
chapitre XV de mon Histoire de la Cration Naturelle,
que je peux me contenter d'y renvoyer. On en trouverait
dj une discussion trs longue, rigoureusement scientifique,
dans ma Morphologie gnrale (vol. I. p. 167-190) plus tard,
dans sa thorie mcanico-physiologique de la descendance,
(1884) Naegeli a repris tout fait dans le mme sens l'hypothse de la procration qu'il considre comme indispensable
la thorie naturelle de l'volution. J'approuve compltement son affirmation Nier la procration c'est proclamer
le miracle .

Tlologie et mcanisme.

L'hypothse de la procration, ainsi que la thorie carbogne qui s'y relie troitement,
sont de la plus grande importance lorsqu'il s'agit de se prononcer dans le vieux conflit entre la conception tlologique
(dualiste) des phnomnes et la mcanique (memiste). Depuis
que Darwin, il y a quarante ans de cela, nous a mis entre les
mains la clef de l'explication moniste de l'organisation, par
sa thorie de la slection, nous sommes en tat de ramener
l'infinie diversit des dispositions conformes une fin, que
nous observons dans le monde des corps vivants, des cau-

ses mcaniques, naturelles, absolument comme nous le faisons quand il s'agit de la nature inorganique, pour laquelle
seule la chose tait possible auparavant. Les causes finales
surnaturelles, auxquelles on tait oblig de recourir autrefois, sont ainsi devenues superflues. Cependant la mtaphysique moderne continue les dclarer indispensables et les
causes mcaniques insuffisantes.

Causes efficientes et causes finales. Nul n'a mieux


fait ressortir que KANT le profond contraste entre les causes
efficientes et les causes finales quand il s'agit d'expliquer la
nature dans sa totalit. Dans son uvre de jeunesse, si

clbre, l'Histoire naturelle gnrale et thorie du ciel


(1755), il avait tent l'entreprise hardie de traiter de la composition et de l'origine mcanique de tout l'difice cosmique, d'aprs les principes de Newton. Cette thorie
cosmologique des gaz s'appuyait tout entire sur les phnomnes du mouvement mcanique de la gravitation; elle
fut reprise plus tard par le grand astronome et mathmaticien LAPLACE, qui la fonda sur les mathmatiques. Lorsque
Napolon Ier demanda ce savant, quelle place Dieu, crateur
et conservateur de l'Univers, occupait dans son systme,
Laplace rpondit simplement et loyalement Sire, je n'ai
pas besoin de cette hypothse. C'tait reconnatre ouvertement le caractre athistique que cette cosmognie mcanique partage avec toutes les sciences inorganiques. Nous
devons d'autant plus insister l-dessus que la thorie KantLaplace a conseiv jusqu' ce jour une valeur presque universelle toutes les tentatives faites pour la remplacer par
une meilleure ont chou. Si l'accusation (['athisme constitue encore aujourd'hui, dans beaucoup de milieux, un grave
reproche, il s'applique l'ensemble des sciences naturelles
modernes en tar.t qu'elles donnent du monde inorganique
une explication toute mcanique.
Le mcanisme lui seul [nu sens de Kant) nous fournit une
relle explication des phnomnes naturels en ce qu'il les

ramne des causes efficientes, des mouvements aveugles


et inconscients, provoqus par la constitution matrielle de
ces corps naturels eux-mmes. KANT fait remarquer que sans
ce mcanisme de la nature, il ne peut pas y avoir de science

et que les droit., qu'a la raison humaine de recourir une


explication mcanique de tous les phnomnes sont illimits.
Mais lorsque, plus tard, dans sa critique du jugement tlogique, il aborda l'explication des phnomnes compliqus de
la nature organique, KANT affirma que pour ceux-ci les causes
mcaniques taient insuffisantes; qu'il fallait recourir des
causes finales. Sans doute, ici encore, la raison est en droit
de recourir une explication mcanique, mais sa puissance
est limite. KANT, il est vrai, reconnat en partie la puissance
de la raison, mais pour la plus grande partie des phnomnes
vitaux (et surtout pour l'activit psychique de l'homme) il
tient pour indispensable d'admettre les causes finales. Le
remarquable paragraphe 79 de la Critique du jugement porte
cette pigraphe caractristique De la subordination ncessaire du principe du mcanisme au principe tlologique pour
expliquer qu'une chose soit une fin naturelle . Les dispositions conformes une fin, ralises dans le corps des tres
organiques, semblaient KANT si inexplicables sans causes
finales (c'est--dire une force cratrice se conformant un
plan), qu'il nous dit Il est bien certain, en ce qui concerne les tres organiss et leurs facults internes, qu'au
moyen des seuls principes mcaniques de la nature, non seulement nous les connaissons insuffisamment, mais que nous
pouvons encore bien moins nous les expliquer; cela est si certain que l'on peut affirmer hardiment ceci: il serait absurde,
de la part de l'homme, de concevoir seulement un tel projet
et d'esprer qu'un nouveau Newton pourrait peut-tre surgir
qui nous ferait comprendre, ne ft-ce que la production d'un
brin d'herbe, d'aprs des lois naturelles qu'aucune pense
pralable n'aurait pas ordonnes on doit dtourner absolument l'homme de cette pense. Soixante-dix ans plus tard,
cet impossible NEWTON de la nature organique est apparu

en la personne de Darwin et a rsolu le grand problme que


KANT avait dclar insoluble.

La fin dans la nature inorganique (Tlologie anorganique).


Depuis que NEWTON a pos la loi de la gravitation
(1G82), que KANT a tabli la composition et l'origine mcanique de tout l'difice cosmique d'aprs les principes de
NEWTON (1755) , depuis, entin, que Laplace a fond mathmatiquement cette loi fondamentale dit mcanisme cosmique,
les sciences naturelles anorganiques, toutes ensemble, sont
devenues purement mcaniques et en mme temps purement
athistes. Dans l'astronomie et la cosmognie, dans la
gologie et la mtorologie, dans la physique et la chimie
inorganiques, depuis lors, les lois mcaniques, appuyes sur
une base mathmatique, sont considres comme absolument
tablies et rgnant sans rserve. Depuis lors aussi, la notion
de fin a disparu de tout ce grand domaine. Actuellement,
la tin de notre xix sicle o cette conception moniste, aprs
de durs combats, est arrive se faire accepter, aucun naturaliste, parlant srieusement, ne s'inquite du but d'un phnomne quelconque dans le domaine incommensurable qu'il
explore. Pense-t-on qu'un astronome s'informerait srieusement aujourd'hui du but des mouvements plantaires, ou un
minralogiste du but de telles formes de cristaux? Un physicien va-t-il se creuser la tte sur la fin des forces lectriques
ou un chimiste sur celle des poids atomiques? Nous pouvons
avec confiance rpondre Non! A coup sr pas en ce sens que
le bon Dieu
quelque force naturelle tendant vers un but,
aurait un beau jour tir subitement du nant ces lois fondamentales du mcanisme cosmique, en vue d'une fin dtermine et qu'il les ferait agirjournellementconformment
sa volont raisonnable. Cette conception anthropomorphique
d'un constructeur et rgisseur de l'Univers, agissant en vue
d'une lin, est compltement suranne sa place a t prise
par les grandes, ternelles lois d'airain de la nature .

ou

La fin dans la nature organique (Tlologie biologique".


Quand il s'agit de la nature organique, la notion de finalit
possde, aujourd'hui encore, une tout autre signification et
une tout autre valeur que lorsqu'il s'agissait du monde inorganique. Dans la structure du corps et dans les fonctions
vitales de tout organisme, l'activit en vue d'une fin s'impose
nous, indniable. Chaque plante et chaque animal, la manire dont ils sont composs de parties distinctes, nous apparaissent organiss en vue d'une fin dtermine, absolument
comme le sont les machines artificielles, inventes et construites par l'homme; et tant que dure leur vie, la fonction de
leurs divers organes tend vers une fin prcise, absolument
comme le travail dans les diverses parties de la machine. 11
tait donc tout naturel que les conceptions primitives et
naves, pour expliquer l'apparition et l'activit vitale des
tres organiques, invoquassent un crateur qui aurait
lumires et aurait
ordonn toutes choses avec sagesse et
organis chaque plante et chaque animal, conformment la
fin spciale de sa vie. On se reprsente d'ordinaire ce toutpuissant Crateur du Ciel et de la Terre d'une faon tout
anthropomorphique; il cra chaque tre d'aprs son espce .
Cependant, tant que l'homme se figurait le crateur sous
forme humaine, pensant avec son cerveau humain, voyant
avec ses yeux, faonnant avec ses mains, on pouvait encore se
faire une image sensible de ce divin constructeur de machines et de son uvre artificielle dans le grand atelier de la
cration. La chose devint bien plus difficile lorsque l'ide de
Dieu s'pura et que l'on envisagea dans le dieu invisible
(une crature gazeuse). Ces conun crateur sans organes
ceptions anthropistiques devinrent encore plus incomprhensibles lorsqu' la place du Dieu construisant consciemment,
la physiologie vint mettre la force vitale crant inconsciemment force naturelle inconnue, agissant conformment
une fin et qui, diffrente des forces physiques et chimiques
connues, ne les prenait que temporairement son service
pendant sa vie. Ce vitalisme rgna jusqu'au milieu de notre

sicle; il ne fut rellement rfut que par le grand physiologiste de Berlin, J. Mller. Celui-ci, sans doute (comme tous
les autres biologistes de la premire moiti du xix sicle)
avait t lev dans la croyance la force vitale et la tenait
pour indispensable l'explication des causes dernires de
la vie , mais il donna d'autre part, dans son manuel classique de Physiologie (1833) qui, jusqu' ce jour, n'a pas t
dpass, la preuve apagogique, qu'en somme on ne pouvait
rien faire de cette force vitale. Mller montra, parune longue
srie d'observations remarquables et d'expriences ingnieuses, que la plupart des fonctions vitales de l'organisme
humain, comme de l'organisme animal, s'excutaient d'aprs des lois physiques et chimiques, que certaines d'entre
elles pouvaient mme tre dtermines mathmatiquement.
Et cela s'applique aussi bien aux fonctions animales des muscles et des nerfs, des organes des sens suprieurs ou infrieurs, qu'aux processus de la vie vgtative, de la nutrition
et des changes de matriaux, de la digestion et de la circulation. Seils, deux domaines restaient nigmatiques et inexplicables si l'on n'admettait pas une force vitale celui de
l'activit psychique suprieure (la vie de l'esprit) et celui de
la reproduction (gnration). Mais dans ces domaines, leur
tour, on fit, sitt aprs la mort de Mller, des dcouvertes et
des progrs si importants, que l'inquitant spectre de la
force vitale disparut galement de ces deux derniers recoins.
C'est vraiment un curieux hasard chronologique que J.
Mller soit mort en 1858, l'anne mme o Darwin publiait
les premiers faits relatifs sa thorie qui fit poque. La
thorie de la slection de ce dernier rpondait la grande
nigme devant laquelle le premier s'tait arrt la question
de l'apparition de dispositions conformes un but et produites par des causes toutes mcaniques.

L'immortel mrite philosophique de Darwin demeure, ainsi


La fin dans la thorie de la slection (Darwin 1859).

que je l'ai souvent rpt, double

c'est d'abord d'avoir

rform l'ancienne thorie de la descendance, fonde en 1809


par LAMARCK, dfinitivement tablie par Darwin sur l'immense amas de faits amoncels au cours de ce demi-sicle;
c'est ensuite d'avoir pos la thorie de la slection qui, pour
la premire fois, nous dcouvre seulement les vritables
causes efficientes de la graduelle transformation des espces.
Darwin montra d'abord comment l'pre lutte pour la vie est
le rgulateur inconsciemment efficace qui gouverne l'action
rciproque de l'hrdit et de l'adaptation, dans la graduelle
transformation des espces; c'est le grand Dieu leveur qui,
sans intention, produit de nouvelles formes par la slection
naturelle , tout comme un leveur humain, avec intention,
ralise de nouvelles formes par la slection artificielle .
Ainsi tait rsolue cette grande nigme philosophique
dispositions conformes une fin peuvent Comment des
elles tre produites d'une manire toute mcanique, sans
causes agissant en vue d'une fin ? KANT,lui encore, avait
dclar cette difficile nigme insoluble, bien que, plus de deux
mille ans avant lui, le grand penseur Empdocle et indiqu
le chemin de la solution. Grce celle-ci, le principe de la
mcanique tlologique a pris, en ces derniers temps, une
valeur de plus en plus grande et nous a expliqu mcaniquement les dispositions les plus subtiles et les plus caches des
tres organiques, par l'autoformation fonctionnelle de la
structure conforme une fin . Par l, la notion transcendante de finalit propre a ta philosophie tlologique de l'Ecole,
se trouve carte et avec elle l'obstacle le plus grand qui s'opposait une conception rationnelle et moniste de la nature.

Novitalisme.

En ces derniers temps, le vieux spectre


de la mystique force vitale, qui semblait mort jamais, s'est
ranim; divers biologistes distingus ont cherch le faire
revivre sous un nouveau nom. L'expos le plus clair et le
plus rigoureux en a t donn rcemment, par le botaniste
de Kiel, J. Reinke (1). Il dfend la croyance au miracle et le
(1)

J.

REINKE, Die Welt

als Tha (Berlin, 1899).

thisme, l'histoire mosaque de la Cration et la constance


des espces; il appelle les forces vitales , par opposition
aux forces physiques, des forces directrices, forces suprieures ou dominantes. D'autres, au lieu de cela, d'aprs
une conception toute anthropistique, admettent un ingnieur-machiniste, qui aurait inculqu la substance organique une organisation conforme une fin et dirige vers un

but dtermin.
Ces tranges hypothses tlologiques ncessitent aussi
peu, aujourd'hui, une rfutation scientifique, que les naves
objections contre le Darwinisme, dont elles s'accompagnent
d'ordinaire.

Thorie des organes non conformes une fin (Dyst-

logie).
Sous ce nom j'ai dj constitu, il y a trente-trois
ans, la science des faits biologiques intressants et importants
entre tous, qui contredisent directement, d'une manire qui
saute aux yeux, la traditionnelle conception tlologique des
vivants organiss conformment une fin (1). Cette
corps
Science des individus rudimentaires, avorts, manqus,
tiols, atrophis ou cataplastiques s'appuie sur une quantit norme de phnomnes des plus remarquables, connus,
il est vrai, depuis longtemps des zoologistes et des botanistes
mais dont Darwin, le premier, a expliqu la cause et valu
la haute porte philosophique.
Chez toutes les plantes et tous les animaux suprieurs, en
particulier chez tous les organismes dont le corps n'est pas
simple mais compos de plusieurs organes concourant
une mme fin,
on constate, un examen attentif, un certain nombre de dispositions inutiles ou inactives, et mme
en partie dangereuses ou nuisibles. Dans les fleurs de la plupart des plantes, on trouve ct des feuilles sexuelles,
actives, par lesquelles s'effectue la reproduction, quelques
(11

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11 S. >f,6-285.

IX Aiiti. 1898. S. 14, 18, 288, 792.

Cl

Nn-

organes-feuilles, inutiles, sans importance (tamines, carpophylles, ptales, spales, etc., tiols ou manqus ). Dans
les deux grandes classes d'animaux volants, classes si riches
en formes, les oiseaux et les insectes, on trouve ct des
animaux normaux qui se servent journellement de leurs ailes
un certain nombre d'individus dont les ailes sont atrophies
et qui ne peuvent pas voler.
Presque dans toutes les classes d'animaux suprieurs dont
les yeux servent la vision, il existe des espces isoles qui
vivent dans l'obscurit et ne voient pas cependant ils possdent encore presque tous des yeux; mais ces yeux sont
atrophis, incapables de servir la vision. Notre propre corps
humain prsente de pareils rudiments inutiles les muscles
de nos oreilles, la membrane clignotante de nos yeux, la
glande mammaire de l'homme et autres parties du corps;
bien plus, le redoutable appendice vermiforme du ccum
intestinal, n'est pas seulement inutile, mais dangereux car
son inflammation amne chaque anne la mort d'un certain
nombre de personnes (1).
L'explication de ces dispositions et d'autres semblables
qui ne rpondent aucun but dans la constitution du corps
animal ou vgtal, ne peut nous tre fournie ni par le vieux
vitalisme mystique, ni par le moderne novitalisme, tout
aussi irrationnel; au contraire, elle devient trs simple par
la thorie de la descendance. Celle-ci nous montre que les
organes rudimentaires sont atrophias et cela par suite du
manque d'usage. De mme que les muscles, les nerfs, les
organes sensoriels se fortifient par l'exercice et une activit
rpte, de mme, inversement, ils entrent plus ou moins
en rgression s'ils ne fonctionnent pas et que l'usage en soit
abandonn. Mais quoique l'exercice et l'adaptation stimulent
ainsi le dveloppement des organes, ces organes ne disparaissent cependant pas, par suite d'inaction, immdiatement
et sans qu'on en puisse retrouver la trace la force de l'hr(1)

C'est cette inflammation qui constitue l'appendicite.

dit les maintient encore pendant plusieurs gnrations, ils


ne disparaissent qu'au bout de trs longtemps et graduellement. L'aveugle lutte pour l'existence entre organes
amne leur disparition hors de l'histoire, comme elle avait,
l'origine, amen leur apparition et leur dveloppement.
Aucun but immanent ne joue de rle ici.

Imperfection de la Nature.

Ainsi que la vie de

l'homme, celle de l'animal et celle de la plante restent partout et toujours imparfaites. Ceci est la consquence trs
simple du fait que la Nature
l'organique comme l'inorganique
est conue dans un flux constant d'volution, de
changement et de transformation. Cette volution nous
apparat dans son ensemble dans la mesure, du moins, o
nous pouvons suivre l'histoire de la nature sur notre plante
comme une transformation progressive, comme un progrs
historique du simple au complexe, de l'infrieur au suprieur
de l'imparfait au parfait. J'ai dj dmontr dans ma Morphologie gnrale (1866) que ce progrs historique (progressus)
tait X effet
ou perfectionnement graduel (teleosis).
ncessaire de la slection et non la suite d'un but conu au
pralable. C'est ce qui ressort aussi du fait qu'aucun organisme n'est absolument parfait; mme s'il tait un moment
donn, parfaitement adapt aux conditions extrieures, cet
tat ne durerait pas longtemps; car les conditions d'existence du monde extrieur sont elles-mmes soumises un
continuel changement, lequel a pour suite une adaptation
ininterrompue des organismes.

Tendance vers un but chez les corps organiques.

Sous ce titre, le clbre embryologiste K. E. BAER publia,


en 1876, un travail suivi d'un article sur Darwin, qui fut trs
bien accueilli des adversaires de celui-ci et qu'on invoque
aujourd'hui encore, en des sens divers, contre la thorie de
l'volution. En mme temps, il renouvela sous un nom nouveau l'ancienne conception tlologique de la Nature; ce

dernier point demande une courte critique. Faisons d'abord


remarquer que BAER, bien que philosophe naturaliste au
meilleur sens du mot et moniste C origine, a montr,
mesure qu'il avanait en ge, des tendances mystiques etqu'il
a abouti au pur dualisme. Dans son ouvrage principal sur
l'embryologie des animaux (1828) qu'il intitule lui-mme:
Observations et rflexions,
il s'est servi, en effet, de
deux modes de connaissance. Un examen minutieux de tous
les faits isols du dveloppement de l'uf animal a permis
BAER d'exposer, pour la premire fois, l'ensemble des transformations merveilleuses que subit l'uf, simple petite
sphre, avant de devenir le corps d'un Vertbr. Par des
comparaisons prudentes et des rflexions ingnieuses, Baer
chercha en mme temps dcouvrir les causes de cette
transformation et les ramener des lois gnrales de formation. Il a exprim le rsultat de celles-ci par la proposition
suivante L'histoire du dveloppement de l'individu est
l'histoire de l'individualit croissante, tous points de vue.
En mme temps, il insistait sur ce fait que \& pense fondamentale qui rgit toutes les conditions du dveloppement
animal, est la mme qui runit en sphres les fragments (le
la masse et groupe ceux-ci en systmes solaires.Cette pense
fondamentale n'est autre chose que la vie elle-mme, tandis
que les syllabes et les mots par lesquels elle s'exprime sont
les diverses formes de la vie .
ne pouvait pas alors parvenir une connaissance plus
approfondie de cette pense fondamentale gntique, ni la
claire comprhension des vritables causes efficientes du dveloppement organique, car ses tudes portaient exclusivement sur une moiti de l'histoire de ce dveloppement, celle
qui a rapport aux indiridus Vcmbri/nlogie ou onlognie.
L'autre moiti, l'histoire du dveloppement des groupes- et
espces, notre histoire gnalogique ou phi/lognie n'existait
pas encore cette poque, bien que, ds 1809, Lamahck avec
son regard de voyant, eut montr la route qui y conduisait.
BAER

Lorsque plus tard cette science fut fonde par Darwin (1859),
BAER vieilli ne put pas la comprendre
la lutte vaine qu'il entreprit contre la thorie de la slection montre clairement
qu'il n'en reconnut ni le vrai sens ni la porte philosophique.
Des spculations tlologiques auxquelles, plus tard, s'en joignirent de thosophiques, avaient rendu le vieux Baer incapable d'apprcier quitablement cette grande rforme del biologie-,les considrations tlologiquesqu'illui opposa, dans ses
Discours et Etudes (1876), alors qu'il tait g de quatre -vingtquatre ans ne son l que la rptition des erreurs analogues que la
doctrine finalistc de la philosophie dualiste oppose depuis plus
de deux mille ans la philosophie mcaniste ou moniste.
L'ide tendant vers un but qui, d'aprs Baeh, rgit le
dveloppement tout entier du corps animal partir de l'ovule,
n'est qu'une autre expression de l'ternelle Ide dePlaton et de l' entlchie de son lve Aristote. Notre biognie moderne, au contraire, explique les faits embryologiques d'une faon toute physiologique en ce qu'elle reconnat
pour leurs causes efficientes et mcaniques les fonctions
d'hrdit et d'adaptation. La loi fondamentale biogntique
que BAER ne pouvait pas comprendre, nous livre le lien causal intime entre Conlof/nse dus individus et laphyog/tse de
leursanctres; la premire nous apparat maintenautconimc la
rcapitulation hrditaire de la seconde. Or, nulle part dans
la phylognie des animaux et des plantes, nous ne constatons
une tendance vers un but, mais uniquement le rsultat ncessaire de la terrible lutte pour la vie, rgulateur aveugle, non
Dieu prvoyant, qui amne la transformation des formes organiques par l'action rciproque des lois de l'adaptation et de
l'hrdit. Nous ne pouvons pas davantage admettre de tendance vers un but dans l'histoire du dveloppement des
individus, dans l'embryologie des plantes, des animaux et des
hommes. Car cette ontognie n'est qu'un court extrait de
cette phylognie, une rptition abrge et acclre de celleci, par les luis physiologiques de 1 hrdit.
BAER terminait en 1828 la prface de sa classique Histoire

du dveloppement des animaux par ces mots Celui-l se


sera acquis une couronne de lauriers, auquel il est rserv
de ramener les forces qui faonnent le corps animal aux forces
ou aux formes gnrales de la vie universelle. L'arbre qui
doit fournir le berceau de cet homme n'a pas encore germ.
Sur ce point encore, le grandembryologiste se trompait.
En la mme anne 1828 entrait l'universit de Cambridge
poury tudier la thologie (!), le jeune Cn. Darwin qui, trente
ans plus tard s'acquit rellement une couronne de lauriers
par sa thorie de la slection.

Ordre moral du monde.

Dans la philosophie de l'histoire, dans les considrations gnrales que dveloppent les
historiens sur les destines des peuples et sur la marche
tortueuse de l'volution des Etats, on admet encore aujourd'hui l'existence d'un ordre moral du monde . Les historiens cherchent, dans les alternatives varies de l'histoire
des peuples, un but conducteur, une intention idale qui
aurait lu telle ou telle race, tel ou tel Etat pour lui procurer
une flicit spciale et la suprmatie sur les autres. Cette
conception tlologique de l'histoire s'est trouve en ces
derniers temps en opposition d'autant plus radicale avec
notre philosophie moniste, que celle-ci est apparue avec plus
de certitude comme la seule lgitime dans le domaine tout
entier de la nature inorganique. Quand il s'agit de l'astronomie et de la gologie, de la physique et de la chimie, personne aujourd'hui ne parle plus d'un ordre moral du monde,
pas plus que d'un Dieu personnel dont la main a ordonn
toutes choses avec sagesse et lumires . Mais il en va de
mme dans tout le domaine de la biologie, de la composition
et de l'histoire de la nature organique, l'homme encore
except. Darwin ne nous a pas seulement montr, dans sa
thorie de la slection, comment les dispositions conformes
un but, dans la vie et la structure du corps des auimaux et des plantes, ont t produites mcaniquement,
sans but prconu, mais en outre il nous a appris recon-

natre dans la lutte pour la vie, la puisssante force naturelle qui, depuis plusieurs millions d'annes, rgit et
rgle sans interruption tout le processus volutif du monde
organique. On pourrait dire La lutte pour la vie est
la survivance du plus apte ou le triomphe du meilleur, mais on ne le peut que si l'on considre toujours
le plus fort comme le meilleur (au sens moral) et d'ailleurs l'histoire tout entire du monde organique nous
montre, en tous temps, ct du progrs vers le plus
parfait, qui prdomine, quelques retours en arrire vers
des tats infrieurs. La tendance vers un but au sens de
BAER lui-mme, n'offre pas davantage le moindre caractre
moral.
En irait-il peut-tre autrement dans l'histoire des peuples,
dans cette histoire que l'homme, en proie qu'il est au dlire
anthropistique des grandeurs, se plat nommer l'histoire universelle ? Peut-on y dcouvrir, partout et en tous
temps, un principe moral suprme ou un sage rgent de
l'univers qui dirige les destines des peuples ? Dans l'tat
avanc o sont aujourd'hui parvenues l'histoire naturelle et
l'histoire des peuples, la rponse impartiale ne peut tre
qu'un Non. Les destines des diverses branches de l'espce
humaine qui, en tant que races et nations, luttent depuis
des milliers d'annes pour conserver leur existence et poursuivre leur dveloppement
sont soumises aux mmes
l'histoire du
grandes et ternelles lois d'airain , que
monde organique tout entier qui, depuis des millions d'annes, peuple la terre.
Les gologues distinguent dans l'histoire organique de
la terre en tant qu'elle nous est connue par les documents
de la palontologie, trois grandes priodes les priodes primaire, secondaire et tertiaire. La dure de la premire,
d'aprs des calculs rcents, doit s'lever au moins 3i millions d'annes, celle de la seconde 11 et celle de la troisime 3. L'histoire de l'embranchementdes Vertbrs, dont
notre propre race est issue, est facile suivre travers ce

grand espace de temps trois stades divers du dveloppement des Vertbrs sont successivement apparus durant ces
trois grandes priodes dans la primaire (priode palozoque) les Poissons, dans la secondaire (priode mozoque)
les Reptiles, dans la tertiaire (priode cnozoque) les Mammifres. De ces trois grands groupes de Vertbrs, les Poissons reprsentent le degr infrieur de perfection, les Reptiles le degr moyen et les Mammifres le degr suprieur.
Une tude plus approfondie de l'histoire de ces trois classes
nous montrerait galement que les divers ordres et familles
qui les composent ont volu progressivement, pendant ces
trois priodes, vers un degr toujours suprieur de perfection. Peut-on maintenant considrer ce processus volutif
progressif comme l'expression d'une tendance consciente
vers un but ou d'un ordre moral du monde ? Absolument
pas. Car la thorie de la slection nous enseigne, comme la
diffrenciation organique, que le progrs organique est une
consquence ncessaire de la lutte pour la vie. Des milliers
d'espces, bonnes, belles, dignes d'admiration, tant dans le
rgne animal que dans le rgne vgtal, ont disparu au cours
de ces quarante-huit millions d'annes, parce qu'il leur a fallu
faire place d'autres plus fortes et ces vainqueurs, dans la
lutte pour la vie, n'ont pas toujours t les formes les plus
nobles ni les plus parfaites au sens moral.
Il en va de mme exactement de l'histoire des peuples. La
merveilleuse culture de l'antiquit classique a disparu parce
que le Christianisme est venu fournir l'esprit humain qui
se dbattait, un puissant et nouvel essor, par la croyance en
un Dieu aimant et par l'esprance d'une vie meilleure dans
l'au-del. Le papisme devint bientt la caricature impudente
du christianisme pur et foula impitoyablement aux pieds les
trsors de science que la philosophie grecque avait dj
amasss mais il conquit la suprmatie universelle par l'ignorance des masses aveuglment croyantes. C'est la Rforme qui
brisa les chanes dans lesquelles l'esprit tait captif et qui
aida laraison' revendiquer ses droits. Mais dans cette nou-

velle priode de l'histoire de la civilisation, comme dans la


prcdente, la grande lutte pour la vie ondoie ternellement,
sans le moindre ordre .moral.

Providence.

Si un examen critique et impartial des


choses ne nous permet pas de reconnatre un ordre moral
dans la marche de l'histoire des peuples, nous ne pouvons
pas trouver davantage qu'une sage providence rgle la

destine des individus. L'une comme l'autre rsultent avec


une ncessit de fer de la causalit mcanique qui fait driver
chaque phnomne d'une ou de plusieurs causes antcdentes. Dj les anciens Hellnes reconnaissaient comme
principe suprme del'Univers I'Ananke, l'aveugle Heimarmene,
le Fatum qui domine les dieux et les hommes . A sa place, le
christianisme mit la Providence consciente, non plus aveugle
mais voyante et qui dirige le gouvernement du monde en souveverain patriarcal. Le caractre anthropomorphique de cette
conception, troitement lie d'ordinaire celle du Dieu personnel , saute aux yeux. La croyance en un pre aimant
qui tient entre ses mains la destine des quinze cents millions d'hommes de notre plante et qui tient compte de leurs
prires, de leurs pieux dsirs se croisant en tous sensest une croyance parfaitement inadmissible; on s'en aperoit
de suite, sitt que la raison rflchissant l-dessus dpouille
les verres teints de la croyance .
D'ordinaire, chez l'homme moderne civilis
de mme
que chez le sauvage inculte la croyance en la Providence
et la confiance en un pre aimant surgissent trs vives
lorsque quelque chose d'heureux survient, soit que l'homme
chappe un danger mortel, qu'il gurisse d'une maladie
grave, qu'il gagne le gros lot une loterie, qu'il ait un enfant
depuis longtemps dsir, etc. Si, au contraire, un malheur
arrive ou qu'un dsir ardent ne soit pas ralis, la Providence est oublie, le sage rgent de l'Univers a alors dormi
ou bien il a refus sa bndiction.
Vu l'essor inou qu'a pris la vie sociale au xixe sicle, le

nombre des crimes et des accidents a ncessairement augment, dans une proportion insouponne jusqu'alors, les
journaux nous en instruisent formellement. Chaque anne
des milliers d'hommes disparaissent dans des naufrages, des
milliers dans des accidents de chemins de fer, des milliers
dans des catastrophes de mines etc. Chaque anne des milliers s'entretuent par la guerre et les prparatifs ncessaires
ce meurtre en masse absorbent, chez les nations les plus
civilises, professant la charit chrtienne, la plus grande
partie, de la fortune nationale. Et parmi ces centaines de
milliers d'hommes qui tombent annuellement, victimes de
la civilisation moderne, il s'en trouve de tout fait remarquables, forts et travailleurs. Et l'on parlera encore d'ordre
moral du monde

But, fin et hasard.

Si un examen impartial de l'volution universelle nous enseigne qu'on n'y peut reconnatre ni
un but prcis, ni une fin spciale (au sens, de la raison hu-

maine), il semble ne plus rester d'autre alternative que


d'abandonner tout Yaveugle hasard. Et, de fait, ce reproche a t adress au transformisme de Lamakck et de
Darwin, comme autrefois la cosmognie de KANT et de LAbeaucoup de philosophes dualistes attribuent mme
PLACE
cette objection une importance toute spciale. Elle vaut donc
bien la peine que nous l'examinions encore une fois rapidement.
Un certain groupe de philosophes affirment, d'aprs leur
conception tlologique: l'Univers tout entier est un Cosmos
bien ordonn dans lequel chaque phnomne a un but et une
fin; il n'y a pas de hasard! Un autre groupe, par contre, en
vertu de sa conception mcaniste soutient que: Le dveloppement de l'Univers entier est un processus mcanique
uniforme, dans lequel nous ne pouvons dcouvrir nulle part
de but ni de fin; ce que nous nommons ainsi, dans la vie
organique, est une consquence spciale des conditions biologiques ni dans le dveloppement des corps clestes, ni dans

celuide notre corce terrestre inorganique, on ne peutdiscernerdefin directrice; tout est hasard. Les deux partisontraison,
d'aprs leur dfinition du hasard . La loi gnrale de causalit
d'accord avec la loi de substance, nous assure que tout phnomne a sa cause mcanique; en ce sens il n'y a pas de
hasard. Mais nous pouvons et devons conserver ce terme
indispensable, pour dsigner par l la rencontre de deux phnomnes que n'unit pas un rapport de causalit mais dont,
naturellement, chacun a sa cause indpendante de celle de
l'autre. Ainsi que chacun sait, le hasard, en ce sens moniste,
joue le plus grand rle dans la vie de l'homme comme dans
celle de tous les autres corps de la nature. Cela n'empche
pas que, dans chaque hasard particulier, comme dans
l'volution de l'Univers tout entier, nous ne reconnaissions
l'universel empire de la loi naturelle qui rgit tout, de la loi
de substance.

CHAPITRE XV

Dieu et le Monde
ETUDES MONISTES SUR LE THISME ET LE

panthisme.

LE MONO-

THISME ANTHROPISTIQUE DES TROIS GRANDES RELIGIONS MDITERRANENNES.

LE Dieu

extramondain ET

LE

Dieu

INTRAMON-

DAIN.

Que serait un Dieu qui no ferait qu'imprimer du


[ dehors une impulsion au monde
Qui, eu le loue liant du doigt, ferait mouvoir le Tout
[suivant un cercle '?

lui convient bien mieux de mouvoir l'Univers du


[dedans,
D'enfermer la Nature en soi, de s'enfermer en elle
De telle sorte que tout ce qui, en Lui, vit, s'agite
11

[et est

Ne soit jamais priv de sa force ni de son

esprit.

GOETHE.

SOMMAIRE DU CHAPITRE XV

L'ide de Dieu en gnral.


Contraste entre Dieu et le monde, le surnaturel et la nature.
Thisme et panthisme. Formes principales du
thisme.
Polythisme. Triplothisme. Amphithisme. Mono
thisme. Statistique des religions.
Monothisme naturaliste.
Solarisme \culte du soleil;.
Monothisme anthropistique. Les trois
grandes religions mditerranennes. Mosasme (Jehovahj. Christia-

nisme (Trinit).
Culte de la Madone et des saints.
Polythisme
papiste. Islamisme. Mixothisme. Essence du thisme.
Le Dieu
extramondain et anthropomorphique. Vertbr forme gazeuse.
Panthisme. Le Dieu intramondain (la Nature).
Hylozosme des Monistes ioniens (Anaximandre). Conflit entre le Panthisme et le Christianisme. Spinoza. Monisme moderne. Athisme.

LITTRATURE

Goethe. Dieu et le Monde. Faust. Promllie.


KUNO Fischer. Geschichte der neueren Philosophie. Bdl
\V.

noza

< Baruch Spi-

2te Aufl., 1865.

H. BRUNNHOFER.

Giordano Bruno's Weltanschauung und Verhaengnisg.

Leipzig, 1882.
J. DRAPER. Geschichte der geislige?i Entwicklung Europa's. Leipzig, 1865.
Fr. Kolb. Kulturgeschichte der Menschheit. 2te Aufl., 1873.
TH. HUXLEY.

W. Streckeh.
Leipzig,
C.

Discours et Travaux, trad. fr.


Welt und Menschheit, vom Standpunkte des Materialismus.

1892.

Sterne (E. KRAUSE). Die allgem. Wellanschauung in ihrer hiitorischen.


Entwicklung. Stuttgart, 1889.

L'humanit considre, depuis des milliers d'annes, comme


la raison dernire et suprme de tous les phnomnes, une
cause efficiente qu'elle appelle Dieu (Deus, Theos). Comme
toutes les notions gnrales, cette notion suprme a subi,
au cours de l'volution de la raison, les transformations les
plus importantes et les dviations les plus diverses. On peut
mme dire qu'aucun terme n'a subi autant de modifications
et de dformations; car aucun autre ne touche de si prs,
la fois, aux devoirs suprmes de l'entendement s'efforant
de connatre, de la science fonde sur la raison et aux intrts les plus profonds de l'me croyante et de la fantaisie
potique.
Une comparaison critique des nombreuses formes diffrentes de l'ide de Dieu serait des plus intressantes et
instructives, mais nous entranerait trop loin; nous nous
contenterons ici de jeter un regard rapide sur les formes les
plus importantes qu'a revtues l'ide de Dieu et sur le rapport qu'elles prsentent avec notre conception moderne,
dtermine par la seule connaissance de la nature. Nous
renvoyons, pour toute autre recherche qu'on voudrait faire
sur cet intressant domaine, l'ouvrage remarquable, dj
plusieurs fois cit d'An. Svoboda: Les formes de la croyance

(2 vol. Leipzig 1897).


Si nous faisons abstraction des nuances trs fines et des
revtements varis apposs sur l'image de Dieu et si nous
nous bornons au contenu le plus essentiel de cette notion,
nous pourrons bon droit ranger les diverses conceptions

en deux grands groupes opposs le groupe thiste et le


groupe panthiste. Celui-ci se rattache directement la conception moniste ou rationnelle, celui-l la philosophie
dualiste ou mystique.
I. Thisme

distinctes.

Dieu et le monde sont deux personnes

Dieu s'oppose au monde comme son crateur,


son conservateur et son rgisseur. Aussi Dieu est-il conu
plus ou moins l'image de l'homme, comme un organisme
qui pense et agit la faon de l'homme (bien que sous une
forme beaucoup plus parfaite). Ce Dieu anthropomorphe,
dont la conception chez les diffrents peuples est manifestement polyphyltique, a t soumis par leur fantaisie aux
formes les plus varies, depuis le ftichisme jusqu'aux religions monothistes pures, du prsent. Parmi les sousclasses les plus importantes du thisme, nous distinguerons
le polythisme, le triplothisme, l'amphithisme et le mono-

thisme.

Le monde est peupl de divinits varies


qui interviennent, avec plus ou moins d'indpendance,
dans la marche des vnements. Le ftichisme trouve de

Polythisme.

pareils dieux subalternes dans les corps inanims les plus


divers de la nature, dans les pierres, dans l'eau, dans 'l'air,
dans les produits de toutes sortes de l'art humain (images
des dieux, statues, etc.). Le dmonisme voit des dieux dans
les organismes vivants les plus varis dans les arbres, les
animaux, les hommes. Ce polythisme revt dj, dans les
formes les plus infrieures de la religion, chez les peuples
primitifs et incultes, les formes les plus diverses. 11 nous
apparat avec son maximum de puret dans le polythisme
grec, dans ces superbes lgendes des dieux qui fournissent
aujourd'hui encore notre art moderne les plus beaux
modles potiques et plastiques. Bien infrieur est le polythisme catholique, dans lequel de nombreux saints (de
rputation souvent fort quivoque), sont invoqus comme

des divinits subalternes ou supplis d'intercder auprs du


Dieu suprme (ou de son amie, la Vierge Marie ).

Triplothisme (Doctrine de la Trinit). La doctrine de

la Trinit de Dieu qui forme aujourd'hui encore, dans le


Credo des peuples chrtiens, les trois articles de foi fondamentaux, aboutit, comme on sait, l'ide que le Dieunnique
du christianisme, se compose a la vrit de trois personnes
d'essence trs diffrente I. Dieu le Pre est le tout-puissant crateur du ciel et de la terre (ce mythe inadmissible
est depuis longtemps rfut par la cosmognic, l'astronomie
et la gologie scientifiques). 11. Jsus-Christ est le filsunique
de Dieu le Pre (et en mme temps de la troisime personne,
le Saint-Esprit! !) conu par l'immacule conception de la
Vierge Marie (sur ce mythe, cf. chapitre XVII). III. Le SaintEsprit, tre mystique, dont les rapports incomprhensibles
avec le fils
avec le pre font, depuis dix-neufcents ans,
que des millions de thologiens chrtiens se cassent inutilement la tte. Les vangiles, qui sont cependant la seule source
claire de ce triplothisme chrtien, nous laissent dans une
ignorance complte au sujet des rapports particuliers qu'ont
entre lles ces trois personnes, et quant la question de leur
nigmatique unit, ils ne nous donnent aucune rponse
satisfaisante. Par contre, nous devons insister particulirement sur la confusion que cette obscure et mystique thorie
de la Trinit amne ncessairement dans la tte de nos
enfants, ds les premires leons qu'ils entendent l-dessus
l'cole. Le lundi matin, pendant la premire heure de leon
(religion) ils apprennent Trois fois un font un et aussitt aprs, pendant la seconde heure de leon (calcul) Trois
fois un font trois! Je me souviens encore trs bien, pour ma
part, des hsitations que cette frappante contradiction
D'ailleurs la Trinit
veilla en moi ds la premire leon.
du christianisme n'est aucunement originale, mais (comme
la plupart des autres dogmes) elle est emprunt aux religions plus anciennes. Du culte du soleil des mages chal-

et

dens est issue la Trinit ftllu, la mystrieuse source de


l'Univers; ses trois manifestations sont Anu, le chaos originel, Bel, l'ordonnateur du monde et-lo, la lumire divine,
la sagesse clairant tout. Dans la religion des Brahmanes, la
Irimurti, unit divine est compose galement de
trois personnes Brahma (le crateur), Wischnn(le conservateur) etSchiwa (le destructeur). 11 sembleque, dans ces conceptions, ainsi que dans d'autres relatives la Trinit, le saint
nombre trois en tant que tel
en tant que nombre symbolique ait joue un rle. Les trois premiers devoirs chrtiens,
eux aussi la foi, l'esprance et la charit forment une
triade analogue.

Amphithisme.

Le monde est rgi par deux dieux diffrents, un bon et un mauvais, le dieu et le diable. Ces deux
rgents de l'Univers sont en lutte ternelle, comme le roi et
l'anti-roi, le Pape et l'anti-pape. Le rsultat de cette lutte est
continuellement l'tat actuel du monde. Le bon Dieu, en tant
qu'tre bon, est la source du Bon et du Beau, du plaisir et de
la joie. Le monde serait parfait si son action n'tait pas continuellement contrebalance par celle de l'tre mauvais, du
Diable; ce mauvais Satan est la cause de tout mal et de
toute laideur, du dplaisir et de la douleur.
Cet amphithisme est, sans contredit, parmi toutes les
diffrentes formes de croyance aux dieux, la plus raisonnable, celle dont la thorie s'accorde le mieux avec une
explication scientifique de l'Univers. Aussi la trouvons-nous
dveloppe, plusieurs milliers d'annes dj avant le Christianisme, chez les divers peuples civiliss de l'antiquit.
Dans l'Inde ancienne, Wischnu, le conservateur, lutte contre
Schiwa, le destructeur. Dans l'ancienne Egypte, au bon
Osmis s'oppose le mchant Typhon. Chez les premiers Hbreux, un dualisme analogue se retrouve entre Aschera, la
terre, mre fconde qui engendre (= Keturah) et Eljou
(= Moloch ou Sethos), le svre pre cleste. Dans la religion
Zende des anciens Perses, fonde par Zoroastre deux mille ans

avant J.-C, rgne une guerre continuelle entre Ormudz, le


bon dieu de la lumire et Ahium.yn, le mchant dieu des
tnbres.
Le diable ne joue pas un moindre rle dans la mythologie
du Christianisme, en tant qu'adversaire du bon Dieu, en tant
que tentateur, prince de l'Enfer et des Tnbqes. En tant que
Satanas personnel il tait encore au commencement de notre
sicle, un lment essentiel dans la croyance de la plupart
des chrtiens; c'est seulement vers le milieu du sicle
qu'avec le progrs des lumires il fut peu peu dpossd ou
qu'il dut se contenter du rle subalterne que Goethe dans le
Faust, le plus grand de tous les pomes dramatiques.
assigne Mphistophls. Actuellement, dans les milieux les
plus cultivs, la croyance en un Diable personnel passe
pour une superstition du moyen ge, qu'on a dpasse,
tandis qu'en mme temps la croyance en Dieu (c'est--dire
en un Dieu personnel, bon et aimant) est conserve comme
un lment indispensable de la religion. Et pourtant la premire croyance est aussi pleinement lgitime (et aussi peu
fonde) que la seconde. En tous cas, l' imperfection de la
vie terrestre dont on se plaint tant, la lutte pour la vie
et tout ce qui s'y rattache, s'expliquent bien plus simplement
et plus naturellement par cette lutte entre le dieu bon et le
dieu mchant, que par n'importe quelle autre forme de
croyance en Dieu.

Monothisme.

La doctrine de l'unit de Dieu peut

passer, sous plus d'un rapport, pour la forme la plus simple


et la plus naturelle du culte rendu Dieu d'aprs l'opinion
courante, c'est le fondement le plus rpandu de la religion et
qui domine en particulier la croyance de l'Eglise chez les
peuples cultivs. Cependant, en fait, ce n'est pas le cas; car
le prtendu monothisme, si l'on y regarde de plus prs,
apparait le plus souvent comme une des formes prcdemment examines du thisme, en ce sens qu' ct du Dieu
principal , suprme, un ou plusieurs dieux secondaires s'in-

troduisent. En outre, la plupart des religions qui ont eu un


point de dpart purement monothiste, sont devenues, au
cours du temps, plus ou moins polythistes. Il est vrai et la
statistique moderne l'affirme, parmi les quinze cents millions
d'hommes qui habitent notre terre, la plus grande majorit
sont monothistes; il y aurait soi-disant, parmi eux, environ
600 millions de brahmano-bouddhistes, 500 millions de
Chrtiens (prtendus), 200 millions de paens (de diverses
sortes), 180 millions de Mahomtans, 10 millions d'Isralits et 10 millions qui seraient sans religion aucune. Mais
la grande majorit des prtendus monothistes se fait de Dieu
l'ide la plus obscure, ou bien croit, ct du Dieu principal
unique, beaucoup de dieux accessoires, comme par
exemple aux anges, au diable, aux dmons, etc. Les
diverses formes sous lesquelles le monothisme s'est dvelopp polyphyltiquement peuvent tre ramenes deux
grands groupes le monothisme naturaliste et le naturalisme anthropistique.

Monothisme naturaliste.
Cette ancienne forme de
religion voit l'incarnation de Dieu dans quelque phnomne
naturel lev, dominant tout. Comme tel, depuis plusieurs
milliers d'annes, ce qui a frapp l'homme avant tout c'est le
soleil, la divinit clairant et rchauffant qui tient visiblement, sous sa dpendance immdiate, toute la vie organique.
Le culte du soleil (solarisme ou hliothisme) apparat au
naturaliste moderne, entre toutes les formes de croyances
thistes, comme la plus estimable et celle qui se fusionne
le plus aisment avec la philosophie naturelle moniste du
prsent.
Car notre astrophysique et notre gognie modernes nous
ont convaincus que notre terre est une partie dtache du
soleil et qu'elle retournera plus tard se perdre dans son sein.
La physiologie moderne nous enseigne que la source premire de toute vie organique, sur la terre, est la formation du
plasma ou plasnwdomie et que cette synthse de combinai-

sons inorganiques simples (eau, acide carbonique et ammoniaque ou acide azotique) ne peut se produire que sous l'influence de la lumire solaire. Le dveloppement primaire des
plantes plasmodomes n'a t suivi que tardivement, secondairement par celui des animaux plasmophages qui, directement
ou indirectement,se nourrissent des premires et l'apparition
de l'espce humaine elle-mme n'est, son tour, qu'un fait
tardif dans l'histoire gnalogique du rgne animal. Notre vie
humaine tout entire, corporel le etintellectuelle,se ramne en
dernire analyse, comme toute autre vie organique, au rayonnement du soleil dispensateur de lumire et de chaleur. Du
point de vue de la raison pure, le culte du soleil apparat donc
comme un monothisme naturaliste, beaucoup plus fond que
le culte anthropistique des chrtiens et autres peuples civiliss, qui se reprsentent Dieu sous la forme humaine. De
fait, les adorateurs du soleil taient dj parvenus, il y a des
milliers d'annes, un degr de culture intellectuelle et
morale plus lev que la plupart des autres thistes. Me trouvanten 1881 Bombay, j'y ai suivi avec la plus grande sympathie lesdifiantsexercices de pit des fidles parsis qui, debout
au bord de la mer ou agenouills sur des tapis tendus, lors
du lever et du coucher du soleil exprimaient l'astre leur
adoration (1). -Le culte del lune, lunarisme ou Slnothisme est moins important que le solarisme; s'il y a quelques peuples primitifs qui adorent la lune seule, la plupart
cependant professent en mme temps le culte du soleil et des
toiles.

Monothisme anthropistique.

L'identification de Dieu
l'homme, l'ide que l' Etre suprme pense, sent et agit
comme l'homme (quoique sous une forme plus leve) joue
le plus grand rle dans l'histoire de la civilisation, en tant
que monothisme anthropomorphique. Il faut mettre ici au
premier plan les trois grandes religions de la race mditerra(1) E.

Haeckel, Lettres d'un voyageur dans l'Inde (trad. franaise).

nccnnc: la religion mosaque ancienne, la religion chrtienne


intermdiaire et la religion mahomtane, dernire venue.
Ces trois grandes religions mditerranennes, apparues toutes
trois sur les rivages favoriss de la plus intressante des
mers, fondes toutes trois d'une manire analogue par un
enthousiaste de race smitique, l'imagination enflamme
ont entre elles les rapports les plus troits, non seulement
extrieurement, par cette origine commune, mais encore
intrieurement, par de nombreux traits communs leurs
articles de foi. De mme que le Christianisme a emprunt
directement une grande partie de sa mythologie l'ancien
Judasme, de mme l'Islamisme, dernier venu, a conserv
beaucoup de l'hritage des deux autres religions. Les religions mditerranennes taient toutes les trois, l'origine,
purement monothistes; toutes les trois; elles ont subi plus
tard les transformations polythistes les plus varies, mesure
qu'elles se rpandaient sur les ctes dcoupes et si diversement habites de la Mditerrane et de l sur les autres points
du globe.

Le Mosasme. Le monothisme juif, tel que Mose le


fonda (1600 av. J.-C.) passe d'ordinaire pour la forme de
croyance religieuse qui, dans l'antiquit, a exerc la plus
grande influence sur le dveloppement ultrieur, thique et
religieux, de l'humanit. Il est incontestable que cette haute
valeur historique lui incombe dj pour cette raison que les
deux autres religions mditerranennes qui partagent avec
lui l'empire du monde sont issues de lui le Christ est port
sur les paules de Mose comme plus tard Mahomet sur celles
du Christ. De mme, le Nouveau Testament qui, dans le court
espace de dix-neuf cents ans, est devenu le fondement de la
foi de tous les peuples civiliss, repose sur la base vnrable
de l'Ancien Testament. Tous deux runis, sous le nom de
Bible, ont pris une influence et une extension qu'on ne
peut comparer celles d'aucun livre au monde. De l'ait, la
Bible est aujourd'hui encore sous certains rapports
et

malgr le mlange trange du bon et du mauvais


le livre
des livres . Mais si nous examinons impartialement et
sans prjug, cette remarquable source historique, bien des
points importants se prsenteront sous un tout autre jour
qu'on ne l'enseigne partout. Ici aussi, la critique moderne et
l'histoire de la civilisation pntrant plus avant, nous ont
fourni des renseignements prcieux qui branlent dans ses
fondements la tradition admise.
Le monothisme, tel que Mose chercha l'tablir dans le
culte de Jhovah et tel qu'il fut plus tard dvelopp avec
grand succs par les prophtes
les philosophes des Hbreux eut l'origine de longs et durs combats soutenir
avec l'ancien polythisme, alors tout puissant. Jhovah ou
Japheh fut d'abord driv de ce Dieu cleste qui, sous le nom
de Moloch ou Baal tait une des divinits les plus honores
de l'Orient. (Sethos ou Typhon des Egyptiens, Saturne ou
Chronos des Grecs). Mais ct, d'autres dieux demeuraient
en haute estime, et la lutte contre l' idoltrie ne cessa
jamais chez le peuple juif. Cependant, en principe, Jhovah
demeura le seul Dieu, celui qui, dans le premier des dixcommandements de Mose, dit expressment Je suis le Seigneur
ton Dieu, tu n'auras pas d'autre Dieu que moi .

Le Christianisme. Le monothisme chrtien partagea


le sort de son pre, le mosasme, il ne resta monothisme
vrai que thoriquement, en principe, tandis que pratiquement il revtait les formes les plus diverses du polythisme.
A vrai dire, dj par la doctrine de la Trinit, qui passait
pourtant pour un des lments indispensables de la religion
chrtienne, le monothisme tait logiquement supprim. Les
trois personnes distingues comme Pre, Fils et Saint-Esprit,
sont et restent trois individus diffrents (et mme des personnages anthropomorphes) au mme titre que les trois
divinits hindoues del Trimiirti(Brahrna,Wi<*chnou,Srhiwa)
ou que celles de la Trinit des anciens Hbreux (Anu, Bel,
Ao). Ajoutons que dans les sectes les plus rpandues du Chris-

tianisme, la Vierge Marie, comme Mre immacule du Christ,


joue un grand rle titre de quatrime divinit; dans beaucoup de cercles catholiques, elle passe mme pour plus importanteetplusinfluente que les trois personnages masculins
du Cleste royaume. Le culte de la Madone a pris l une telle
importance qu'on pourrait l'opposer comme un monothisme
fminin la forme ordinaire de monothisme masculin. L'auguste reine des Cieux occupe si bien le premier plan (ainsi
que d'innombrables portraits de la madone et d'innombrables lgendes en font preuve), que les trois personnages masculins sont compltement effacs.
En dehors de cela, la fantaisie des Chrtiens croyants a de
bonne heure joint une nombreuse socit de Saints de toutes
espces au chef suprme du gouvernementcleste et des anges,
musiciens veillent ce que, dans la vie ternelle on ne
manque pas de jouissances musicales. Les papes romains
les plus grands charlatans que jamais religon ait produits
s'empressent continuellement d'augmenter par des canonisations nouvelles le nombre de ces clestes trabans
anthropomorphes. Cette tonnante socit du Paradis a reu
une augmentation de population, la fois plus considrable et plus intressante que toutes les autres, le 13 juillet 1870, lorsque le Concile du Vatican a dclar les papes,
en tant que reprsentants du Christ, infaillibles, les levant
ainsi, de lui-mme, au rang de dieux. Si nous ajoutons cela
le diable personnel et les mauvais anges qui composent
sa cour, personnages reconnus par les papes, le papisme,
nous prsentera encore aujourd'hui la formelaplus rpandue
du Christianisme moderne, et le tableau vari d'un polythisme si riche, que l'Olympe hellnique nous paratra,
ct de lui, petit et misrable.

L'Islamisme (ou Monothisme mahomtan) est la forme


la plus rcente et en mme temps la plus pure du Monothisme. Lorsque le jeune Mahomet (n en 570), de bonne
heure en vint mpriser le culte polythiste de ses conci-

toyens arabes et apprit connatre le Christianisme des


Nestoriens, il s'appropria, il est vrai, les doctrines fondamentales de ceux-ci, mais il ne put se rsoudre voir dans le
Christ autre chose qu'un Prophte, comme Mose. Dans le
dogme de la Trinit, il ne trouva que ce qu'y doit forcment
trouver tout homme sans prjug aprs une rflexion impartiale un article de foi absurde qui n'est ni conciliable avec
les principes de notre raison, ni du moindre prix pour notre
dification religieuse. Mahomet considrait avec raison l'adoration de l'immacule Vierge Marie Mre de Dieu comme
une idoltrie aussi vaine que le culte rendu aux images et aux
statues. Plus il y rflchissait, plus il aspirait vers une plus
pure conception de Dieu, plus clairement lui apparaissait la
certitude de son grand principe Dieu est le seul Dieu
il n'y a pas ct de lui d'autres dieux.
Sans doute, Mahomet ne pouvait pas non plus s'affranchir
de tout anthropomorphisme dans sa conception de Dieu. Son
Dieu unique restait, lui aussi, un homme tout-puissant,
idalis, tout comme le svre Dieu vengeur de Mose, tout
comme le Dieu doux et aimant du Christ. Mais nous devons
cependant reconnatre la religion mahomtane cette supriorit qu' travers son volution historique et ses invitables
dviations, elle a conserv bien plus rigoureusement que les
religions mosaque et chrtienne le caractre du pur monothisme. Cela se voit encore aujourd'hui, extrieurement,
dans les formules de prires, la faon de prcher inhrentes au
culte mahomtan, de mme que dans l'architecture et la dcoration de ses temples. Lorsqu'en 1873, je visitai pour la premire fois l'Orient, que j'admirai les splendides mosques du
Caire et de Smyrne, de Brousse et de Constantinople, je fus
rempli d'une pit sincre par la dcoration simple et pleine de
got de l'intrieur, par l'ornementation architectonique d'un
style si lev et en mme temps si riche de l'extrieur.
Comme ces mosques paraissent nobles et d'un style lev,
compares la plupart des glises catholiques qui, l'intrieur, sont surcharges de tableaux de toutes sortes et d'ori-

peaux dors, tandis qu' l'extrieur elles sont dfigures par


une profusion de figures humaines et animales! Le mme
caractre d'lvation se retrouve dans les prires silencieuses
et les simples exercices de pit du Coran, compars au
bruyant et incomprhensible bredouillage de mots des messes
catholiques ou la musique tapageuse des processions
thtrales.

Mixothisme.

runir sous ce
terme toutes les formes de croyance aux dieux qui renferment des mlanges de conceptions religieuses diffrentes et
en partie mme contradictoires. En thorie, cette forme de
religion, des plus rpandues, n'ajamaist reconnuejusqu'ici.
En pratique, nanmoins, c'est la plus importante et la plus
remarquable de toutes. Car la grande majorit des hommes
qui se sont forms des ides religieuses ont t de tous
temps et sont aujourd'hui encore nxothhte$\ leur notion
On peut bon droit

de Dieu est un mlange des principes religieux de telle confession spciale, qu'on leur a inculqus ds l'enfance et de
beaucoup d'impressions diverses prouves plus tard au
contact d'autres formes de croyance et qui ont modifi les
premires. Pour beaucoup de savants il faut ajouter cela
l'influence transformatrice des tudes philosophiques de
l'ge mr et surtout l'tude impartiale des phnomnes de la
nature qui montre le nant des croyances thistes. La lutte
entre ces notions contradictoires, infiniment douloureuse
pour les mes sensibles et qui parfois se prolonge sans solution pendant la vie entire,
montre clairement la puissance inoue de X hrdit des vieux principes religieux d'une
part etdel'adaptation prcoce des principes errons, d'autre
part. La confession spciale qui, ds sa plus tendre enfance,
a t inculque de force l'enfant par ses parents, reste le
plus souvent et pour la plus grande part, prdominante, au
cas o plus tard l'influence plus forte d'une autre confession
n'amne pas une conversion. Mais mme dans ce passage
d'une forme de croyance l'autre, le nouveau nom, comme

dj celui qu'on vient de quitter, n'est souvent qu'une tiquette extrieure sous laquelle s'abritent les croyances et les
erreurs les plus diverses, formant le mlange le plus
bariol. La grande majorit des prtendus chrtiens ne sont
pas monothistes (comme ils le croient), mais amphithisles,
triplothistes ou polythistes. On en peut dire autant des
adeptes de l'islamisme et du mosasme, ainsi que de ceux de
toutes les religions monothistes. Partout viennent s'adjoindre
la notion originelle du Dieu unique ou du dieu triple ,
des croyances, acquises plus tard, des divinits subalternes
anges, diables, saints et autres dmons, mlange bariol des
formes les plus diverses du thisme.

Essence du thisme.

Toutes les formes que nous


venons de passer en revue, du thisme au sens propre-peu
importe que cette croyance en Dieu revte une forme naturaliste ou anthropistique
ont en commun la conception de
Dieu comme d'un tre extrieur au monde (extra mundanitm)
ou surnaturel (supiwiaturale). Toujours Dieu s'oppose, comme
un Etre indpendant, au monde ou la nature, le plus souvent comme leur Crateur, leur Conservateur et leur Rgisseur. Dans la plupart des religions s'ajoute encore cela le
caractre de personnalit et l'ide, plus prcise encore, que
Dieu en tant que personne est semblable l'homme.
L'homme se peint dans ses dieux. Cet anthropomorphisme
de Dieu ou conception anthropistique d'un Etre qui pense,
sent et agit comme l'homme, prdomine chez la majorit de
ceux qui croient en Dieu, tantt sous une forme plus nave
et plus grossire, tantt sous une forme plus abstraite et plus
raffine. Sans doute, la thosophie la plus leve affirme que
Dieu, en tant qu'Etre suprme, est absolument parfait et par
suite compltement diffrent de l'Etre imparfait qu'est
l'homme. Mais un examen plus minutieux on s'aperoit
toujours que ce qui est commun aux deux c'est l'activit
psychique ou intellectuelle. Dieu sent, pense et agit comme
l'homme, quoique sous une forme infiniment plus parfaite.

L'anthropisme personnel de Dieu est devenu pour la

plupart des croyants une ide si naturelle qu'ils ne sont pas


choqus de voir Dieu personnifi sous la forme humaine dans
les tableaux et les statues, ni de lui voir revtir cette forme
humaine dans les diverses crations potiques de l'imagination,
o Dieu se transforme ainsi en un Vertbr. Dans beaucoup de
mythes, Dieu apparat encore sous la forme d'autres Mammifres (singes, lions, taureaux, etc.), plus rarement sous celle

d'Oiseaux (aigle, colombe, cigogne) ou souscelle de Vertbrs


infrieurs (serpents, crocodiles, dragons). Dans les religions
les plus leves et les plus abstraites, cette forme corporelle
disparat et Dieu n'est ador que comme pur esprit sans
corps. Dieu est esprit et celui qui l'adore doit l'adorer en
esprit et en vrit . Mais nanmoins l'activit psychique (le
ce pur esprit est absolument la mme que celle des dieux
anthropomorphes. A la vrit, ce Dieu immatriel n'est pas
incorporel, mais invisible, conu sous la forme d'un gaz.
Nous aboutissons ainsi a la notion paradoxale d'un Dieu,
Vertbr gazeux (cf. Morphol gn., 1866).
II. Panthisme (Doctrine de l'Un-Tout), Dieu et le monde
sont un seul et mme tre. L'ide de Dieu s'identifie avec celle
de la nature ou de la substance. Cette conception panthiste
est en opposition radicale, en principe du moins, avec toutes
les formes prcdentes et autres possibles du thisme, bien
qu'on se soit efforc, par des concessions rciproques, de comblerle profond abme qui spare les deuxdoctrines. Entre elles
persiste toujours cette opposition fondamentale que, dans le
thisme, Dieu, tre extramondain, s'oppose la nature qu'il
cr et conserve, agissant sur elle dudehors, tandis que dans
le panthisme, Dieu, Etre intramondain, est partout la nature
elle-mme et agit l'intrieur de la substance, en tant
que force ou nergie . Ce dernier point de vue est seul couciliable avec la loi naturelle suprme qu'un des plus grands
triomphes du xixe sicle est d'avoir pose
la loi de substance. Le panthisme est donc ncessairement le point de

vue des sciences naturelles modernes. Sans doute, les naturalistes, aujourd'hui encore, sont nombreux qui contestent cette

aftirmation et pensent pouvoir concilier l'ancienn doctrine


thiste avec les ides fondamentales du panthisme exprimes
par la loi de substance. Mais ces vains efforts ne reposent tous
que sur l'obscurit ou sur l'inconsquence de la pense,
dans le cas toutefois o ils sont sincres et tents avec
loyaut.
Le panthisme ne pouvant provenir que de l'observation de
la nature, rectifie et interprte par la pense de l'homme
civilis, on comprend qu'il soit apparu bien plus tard que le
thisme qui, sous sa forme la plus grossire, tait dj constitu il y a plus de dix mille ans, chez les peuples primitifs et
avec les variations les plus diverses.
Si des germes de panthisme se trouvent dj pars dans
les diverses religions ds le dbut de la philosophie (chez les
plus anciens des peuples civiliss dans l'Inde et en Egypte,
en Chine et au Japon), bien des milliers de sicles avant
Jsus-Christ, cependant, le panthisme, comme philosophie prcise et constitue, n'apparat qu'avec l'hylozosme
des philosophes naturalistes ioniens dans la premire moiti
du vi8 sicle avant Jsus-Christ. A cette poque de splendeur
pour l'esprit grec, tous les grands penseurs sont dpasss
par ANAXIMANDRE de Milet, lequel conut l'unit fondamentale
du Tout infini (Apeiron) avec plus de profondeur et de clart
que son matre Thals ou son lve Anaximnk. Non seulement ANAXIMANDRE avait dj exprim la grande pense de
l'unit originelle du Cosmos, de volution de tous les phnomnes provenant de la matire premire qui pntre tout,
mais aussi la conception hardie d'une alternance priodique
et indfinie de mondes apparaissant et disparaissant.
Beaucoup d'autres grands philosophes ultrieurs, dans
l'antiquit classique, surtout Dmocrite, Heraclite et EmpnorjK ont t amens par leurs rflexions profondes concevoir dans le mme sens ou d'une manire analogue, cette
unit de la Nature et de Dieu, du corps et de l'esprit qui a

trouv son expression la plus prcise dans la loi de substance de notre monisme actuel. Le grand pote romain et
philosophe naturaliste, Lucrce, a expos ce monisme sous
une forme hautement potique dans son clbre pome
didactique De rerum Natura. Mais ce monisme panthiste
et conforme la Nature fut bientt repouss par le dualisme
mystique de Platon et surtout par la puissante influence que
conquit sa philosophie idaliste en se fusionnant avec les
doctrines chrtiennes. Lorsqu'ensuite leur plus puissant
reprsentant, le pape, eut acquis l'empire intellectuel du
monde, le panthisme fut violemment comprim, Giordano
Bruno, son reprsentant le plus remarquable, fut brl vif le
17 fvrier 1600, sur le Campo Fiori de Rome, par le reprsentant de Dieu .
Ce n'est que dans la seconde moiti du xvn sicle que le
systme panthiste fut constitu sous sa forme la plus pure
par le grand Spinoza il cra pour dsigner la totalit des
choses le pur concept de substance dans lequel Dieu et le
Monde sont insparables. Nous devons d'autant plus admirer aujourd'hui la clart, l'exactitude et la logique du systme moniste de Spinoza, qu'il y a deux cent cinquante ans,
ce puissant penseur manquait encore de toutes les donnes
empiriques certaines que nous n'avons acquises que dans la
seconde moiti du xixe sicle. Quant aux rapports entre le
panthisme de Sp^oza, le matrialisme ultrieur du
xvine sicle et notre monisme actuel, nous en avons dj
parl au premier chapitre de ce livre. Rien n'a tant contribu le propager, surtout en Allemagne, que les uvres
immortelles du plus grand de nos potes et penseurs,
de GOETHE. Ses admirables pomes Dieu et le Monde,
Promthe, Faust, etc., contiennent, enveloppes sous
la forme potique la plus parfaite, les penses fondamentales du panthisme.

Athisme (Conception
11

de l'Univers dpouill de Dieu).


n'y a pas de Dieu ni de dieux, si l'on dsigne par ce terme

des tres personnels existant en dehors de la Nature.


Cette conception athiste concide, quant aux points
essentiels, avec le monisme ou panthisme des sciences naturelles elle en donne seulement une autre expression, en ce
qu'elle en fait ressortir le ct ngatif, la non-existence de la
divinit extramondaine ou surnaturelle. En ce sens, Schopenhauer dit trs justement
Le panthisme n'est qu'un
athisme poli. La vrit du panthisme consiste dans la suppression de l'opposition dualiste entre Dieu et le monde,
dans la constatation que le monde existe en vertu de sa force
interne et par lui-mme. La proposition panthiste Dieu
et le monde ne font qu'un, est un dtour poli pour signifier
au seigneur Dieu son cong.
Pendant tout le moyen ge, sous la tyrannie sanglante du
papisme, Y Athisme a t poursuivi par le fer et par le feu
comme la forme la plus pouvantable de conception de
l'Univers. Comme dans l'Evangile l'athe est compltement
identifi au mchant et qu'il est menac dans la vie ternelle
pour un simple manque de foi des peines de
l'Enfer et de la damnation ternelle, on conoit que tout bon
chrtien ait vit soigneusement le moindre soupon d'athisme. Malheureusement c'est l une opinion accrdite
aujourd'hui encore, dans beaucoup de milieux. Le naturaliste athe, qui consacre ses forces et sa vie la recherche
de la vrit, est tenu d'avance pour capable de tout ce qui est
mal
le dvot thiste qui assiste sans pense toutes les
crmonies vides du culte papiste, passe dj, rien qu' cause
de cela, pour un bon citoyen, mme si, sous sa croyance il ne
pense rien du tout et qu'il pratique ct de cela la morale
la plus rprhensible. Cette erreur ne s'expliquera qu'au
xx. sicle lorsque la superstition cdera davantage le pas la
connaissance de la nature par la raison et la conviction
moniste de l'unit de Dieu et du monde.

CHAPITRE XVI

Science et Croyance
ETUDES MONISTES SUR LA CONNAISSANCE DE LA VRIT.
DES SENS ET ACTIVIT DE LA RAISON.
Exprience ET RVLATION.
TITION.

ACTIVIT

CROYANCE ET SUPERS-

La recherche scientifique ne connat, qu'un but: la connaissance de la ralit. Aucun sanctuaire ne peut lui

tre plus sacr que celui de la Vrit. Il faut qu'elle


pntre tout; elle ne doit reculer devant aucun
examen, devant aucune analyse, si fort que tienne au
cur du chercheur ce qu'il lui faut examiner, soit
que le respect, l'amour, le sentiment de la loyaut, la
religion, les opinions viennent se mettre la traverse
de sa tche, II lui faut dclarer les rsultats de

l'examen sans mnagement, sans souci de son avantage


ou de son dsavantage, sans chercher l'loge et sans

craindre le blme.
L, BfENTANO.

SOMMAIRE DU CHAPITRE XVI


ses sources: activit sensorielle et association
Organes des sens (Esthtes) et organes de la pen-

Connaissance de la Vrit et
des reprsentations.

Organes des sens et leur nergie spcifique.


Dveloppement de celle-ci.
Valeur inapprPhilosophie de la sensibilit.
Hypothse et
ciable des sens.
Limites de la connaissance sensible.
croyance. Thorie et croyance. Opposition radicale entre les croyances scientifiques (naturelles) et les croyances religieuses (surnaturelles).
Confessions
Superstition des peuples primitifs et des peuples civiliss.
diverses.
SpiEcoles sans confession. La croyance de nos pres.
se (phrontes).

ritisme.- Rvlation.

LITTRATURE
A.

Svoboda. Gestallen des Glaubens. Leipzig, 1897.

Strauss.

Gesammelte Schriften, 12 Bande, Bonn, 1877.


J. W. Draper. Gescliichte der Konflihte Zwischen Religion und Wisseiischaft, Leipzig, 1865.
L. Buchner. Uber religise und wissenschaftliche Weltansckauunf/ 1887.
0. MiiLLiNGER. Die Gott-Idee der neuen Zeit und der nothwendige Ausbau
des Christenlhums 2te Aufl., Zurich 1870.
A. Rau. EmpfindenundDenken. Giessen 1896.
Ueberdie Natur der Komelen. neitraegezurGesch.undTheorie
F. ZOLLNER.
D.

der Erkenntniss, Leipzig, 1872.


A. LEHMANN. Aberglaube und Zauberei von den aellesten Zeiten an bis in
die Gegenwart. trad. allem. de 1899.
F. Bacon. Novum Organon Scientiarum.

Tout travail vritablement scientifique tend la connaissance de la vrit. Notre vrai savoir, celui qui a du prix, se
rapporte au rel et consiste en reprsentations auxquelles correspondent des choses rellement existantes. Nous sommes
incapables, il est vrai, de connatre l'essence intime de ce
monde rel,
la chose en soi mais une observation
impartiale et une comparaison critique des choses nous convainquent que, dans l'tat normal du cerveau et des organes
des sens, les impressions du monde extrieur sur ceux ci
sont les mmes chez tous les hommes raisonnables
et
que, lorsque les organes de la pense fonctionnent normalement, certaines reprsentations se forment, qui sont partout les mmes nous les disons vraies et sommes convaincus
par l que leur contenu correspond la partie des choses
qu'il nous est donn de connatre. Nous savons que ces faits
ne sont point imaginaires mais rels.

Sources de connaissance.

Toute connaissance de la
vrit a pour fondement deux groupes de fonctions physiologiques distincts mais ayant entre eux d'troits rapports
d'abord la sensation des objets, au moyen de l'activit sensorielle et ensuite la liaison des impressions ainsi recueillies,
en reprsentation, grce l'association. Les instruments de
la sensation sont les organes des sens (sensibles ou Aesthtes) les instruments l'aide desquels se forment et s'enchanent les reprsentations, sont les organes de la pense
22

(phrontes). Ceux-ci font partie du systme nerveux central


les autres, au contraire, du systme nerveux priphrique,
systme si important et si dvelopp chez les animaux suprieurs pour lesquels il est le seul et unique facteur de l'activit psychique.

Organes des sens [sensilles.ou aesthtes).

L'activit
sensorielle de l'homme, point de dpart de toute connaissance, s'est dveloppe lentement et progressivement, comme
un perfectionnement de celle des Mammifres les plus
proches, les Primates. Les organes, chez tous les reprsentants de cette classe trs leve, prsentent partout la mme
structure essentielle et leurs fonctions sont partout soumises
aux mmes lois physico-chimiques. Elles se sont partout
constitues historiquement de la mme manire. De mme
que chez tous les autres animaux, les sensilles, chez les Mammifres, sont l'origine des parties du revtement cutan et
les cellules sensibles de Vpiderme sont les anctres des diffrents organes sensoriels, lesquels ont acquis leur nergie
spcifique en s'adaptant des excitations diffrentes
(lumire, chaleur, son, chimiopathie). Aussi bien les btonnets de la rtine que les cellules auditives du limaon de
l'oreille, que les cellules olfactives et les cellules gustatives,
proviennent originairement de ces simples cellules non diffrencies de l'piderme, qui revtent toute la surface de
notre corps. Ce fait trs important peut tre directement
dmontr par l'observation immdiate de l'embryon humain
ou de tout autre embryon animal. De ce fait ontogntique
se dduit avec certitude, d'aprs la loi fondamentale biogntique, cette conclusion phylogntique grosse elle-mme
de consquences, savoir que dans la longue histoire gnalogique (le nos anctres, les organes sensoriels suprieurs,
avec leur nergie spcifique, drivent originairement, eux
aussi, de i'piderme d'animaux infrieurs, d'une assise cellulaire simple qui ne contenait pas encore de pareilles sensilles diffrencies.

nergie spcifique des sensilles.

C'est un fait de la
plus haute importance pour l'tude de l'homme, que diffrents
nerfs de notre corps puissent percevoir des qualits trs diffrentes du monde extrieur et ne puissent percevoir que
celles-l. Le nerf visuel ne transmet que' les impressions
lumineuses, le nerf auditif que les impressions de son, le
nerf olfactif que des impressions olfactives, etc. De quelque
nature que soit l'excitation qui stimule un de ces nerfs dtermins, la raction, parcontre, est toujours qualitativement
la mme. De cette nergie spcifique des nerfs sensoriels,
dont toute la porte a t expose pour la premire fois par
le grand physiologiste J. Muller, on a tir des consquences
trs inexactes, surtout au profit d'une thorie de la connaissance dualiste et a prioriste. On a prtendu que le cerveau
ou l'me ne percevait qu'un certain tat du nerf excit et
qu'on ne pouvait rien conclure de l, quant l'existence ou
la nature du monde extrieur d'o provenait l'excitation. La
philosophie sceptique en tirait cette conclusion que l'existence mme de ce monde tait douteuse et l'extrme idalisme, non seulement mettait en doute cette ralit, mais la
niait simplement; il prtendait que le monde n'existait que
dans notre reprsentation.
En face de ces erreurs, nous devons rappeler que l' nergie spcifique n'est pas originairement une qualit inne
de certains nerfs, mais qu'elle provient de leur adaptation
l'activit particulire des cellules pidermiques dans
lesquelles ils se terminent. En vertu des grandes lois de la
division du travail, les cellules sensorielles pidermiques,
l'origine non diffrencies, se sont attribues des tches
diverses, en ce sens que les uns ont recueilli l'excitation des
rayons lumineux, les autres l'impression des ondes sonores,
un troisime groupe l'action chimique des substances odorantes, etc. Au cours des sicles, ces excitations sensorielles
externes ont amen une modification graduelle des proprits physiologiques et morphologiques de ces rgions pidermiques, tandis qu'en mme temps se modifiaient aussi les.

nerfs sensibles, chargs de conduire au cerveau les impressions recueillies la priphrie. La slection amliora pas
pas celles d'entre les transformations de ces nerfs qui se
montrrent utiles et cra enfin au cours de millions d'annes,
ces merveilleux instruments qui, comme Y il et Y oreille,
constituent nos biens les plus prcieux leur disposition est
si admirablement conforme un but d'utilit qu'ils ont pu
nous induire l'hypothse errone d'une cration d'aprs
un plan prconu . Ainsi la proprit caractristique de tout
organe sensoriel et de son nerf spcifique ne s'est dveloppe que graduellement par l'habitude et l'exercice c'est-dire \>zvY adaptation
et s'est transmise ensuite par Yhtrdit de gnration en gnration. A. Rnu a tabli explicitement cette conception dans son excellent ouvrage Sensation
et pense, tude physiologique sur la nature de l'entendement humain (1896). On y trouve ct de la juste interprtation de la loi de Muller sur l'nergie sensorielle spcifique, des discussions pntrantes sur le rapport de ces
nergies avec le cerveau et, dans le dernier chapitre en particulier, appuye sur celle de L. Feuerbach, une remarquable
philosophie de la sensibilit; je me range compltement du
ct de ce convainquant expos.

Limites de la perception sensorielle.

D'une comparaison critique entre l'activit sensorielle de l'homme et celle


des autres vertbrs, il ressort un certain nombre de faits de
la plus haute importance, dont nous sommes redevables aux
recherches approfondies faites au xixc sicle, surtout dans la
seconde moiti. Cela est vrai, particulirement, des deux organes sensoriels les plus perfectionns, des organes esthtiques , l'il et l'oreille. Ils prsentent, dans l'embranchement des Vertbrs, une structure diffrente de ce qu'elle est
chez les autres animaux, structure plus complexe,
et ils
se dveloppent en outre, dans l'embryon des Vertbrs,
d'une manire toute spciale. Cette ontogense et cette
structure typique des sensilles, chez tous les Vertbrs, s'ex-

plique par l'hrdit remontant jusqu' une forme ancesLrale commune. Mais au sein du groupe, on observe une
grande varit de dtail dans le dveloppement, laquelle
rsulte Aa l'adaptation des conditions de vie variant avec les
espces, ainsi que de l'exercice plus frquent ou plus rare des
diverses parties de l'organisme.
L'homme, sous le rapport du dveloppement des sens, est
bien loin de nous apparatre comme le Vertbr le plus perfectionn. L'oiseau a la vue bien plus pntrante et distingue
les petits objets une grande distance, bien plus distinctement que l'homme. L'oreille de nombreux Mammifres, en
particulier des Carnivores, Onguls, Rongeurs vivants dans
les dserts, est beaucoup plus sensible que celle de l'homme
et peroit les bruits lgers des distances bien plus grandes;
c'est ce qu'indique dj le pavillon de leur oreille, trs grand
et trs mobile. Les oiseaux chanteurs prsentent, mme au
point de vue des sons musicaux, une organisation bien suprieure celle de l'homme. Le sens olfactif, chez la plupart
des Mammifres, en particulier chez les Carnivores et les Onguls, est beaucoup plus dvelopp que chez l'homme. Si le
chien pouvaitcomparer son flair, si fin, avec celui de l'homme,
il regarderait celui-ci avec une piti ddaigneuse. De mme,
quant aux sens infrieurs (sens du got, sens sexuel, sens
du contact et de la temprature), l'homme est bien loin de
pouvoir prtendre au plus haut degr de perfectionnement.
Nous autres hommes ne pouvons naturellement juger que
des sensations que nous possdons. Mais l'anatomie nous
dmontre l'existence, dans le corps de beaucoup d'animaux,
d'organes sensoriels autres que ceux que nous connaissons.
C'est ainsi que les poissons et d'autres Vertbrs aquatiques
infrieurs possdent, dans la peau, des sensilles caractristiques en communication avec des nerfs sensoriels spciaux.
Sur les cts du corps des poissons, droite et gauche, court
un long canal qui, en avant, dans la rgion de la tte, se
prolonge par plusieurs canaux ramifis. Dans ces canaux
muqueux sont des nerfs pourvus de branches nombreuses

dont les terminaisons sont en rapport avec des minences


nerveuses caractristiques. Il est probable que cet organe
sensoriel pidermique tendu sert percevoir les diffrences, soit dans la pression, soit dans les autres qualits de
l'eau. D'autres groupes d'animaux se distinguent encore par
la possession d'autres sensilles caractristiques dont le rle
nous est inconnu.
Ces faits nous montrent dj que l'activit sensorielle de
l'homme est limite et cela aussi bien quantitativement que
-qualitativement. A l'aide de nos sens, mme de celui de la
vue et de celui du tact, nous ne pouvons donc jamais connatre qu'une partie des qualits que possdent les objets du
nnonde extrieur. Mais cette perception partielle est ellemme incomplte, car nos organes sensoriels sont imparfaits
et les nerfs sensoriels sont des interprtes qui ne transmettent au cerveau que la traduction des impressions reues.
Cette imperfection reconnue de notre activit sensorielle ne
-doit pourtant pas nous empcher de considrer ces instruments et l'il avant tout, comme les plus nobles des organes;
ils constituent, avec les organes de la pense localiss dans
le cerveau, le cadeau le plus prcieux que la Nature ait fait
l'homme. A. FUu dit trs justement Toute science est en
dernire analyse une connaissance sensible; les donnes des
sens ne sont pas nies mais interprtes par elle; les sens
sont nos premiers et nos meilleurs amis ; bien avant que
l'entendement ne se dveloppe, les sens disent l'homme ce
qu'il doit faire et ce dont il doit s'abstenir. Celui qui renierait la sensibilit pour chapper ses dangers, agirait avec
autant d'irrflexion et de sottise que celui qui s'arracherait
les yeux parce que ces organes pourraient un jour voir des
choses honteuses; ou celui qui s'corcherait la peau de la
main, de crainte que cette main ne se saisisse un jour du
bien d'autrui. Aussi Feuerbach a-t-U pleinement raison de
traiter toutes les philosophies, les religions, les institutions
qui sont en contradiction avec le principe de la sensibilit,
non seulement d'errones, mais de foncirement pernicieuses.

Sans sens pas de connaissance! Nihil est in intellectu, quod


nonpuerit in sensu, (Locke). L'immense mrite que s'est acquis en ces derniers temps le Darwinisme, en nous faisant
connatre plus fond et apprcier plus hautement l'activit
sensorielle, a dj fait, il y a vingt ans, le sujet de ma confrence sur l'origine et le dveloppement des organes des
sens . (1).
Le besoin de connatre de

l'homme civilis, parvenu un haut degr de culture, n'est

Hypothse et croyance.

pas satisfait par la connaissance, pleine de lacunes, du monde


extrieur que cet homme acquiert au moyen de ses organes
des sens, si imparfaits. Il s'efforce de transformer les impressions sensibles qui lui ont t ainsi fournies, en valeurs de
connaissance il les labore, dans les centres sensoriels de
l'corce crbrale, en sensations spcifiques et par l'association, dans le centre propre cette opration, il assemble ces
sensations de manire former des reprsentations par
l'enchanement des groupes de reprsentations, l'homme parvient ensuite constituer une science d'ensemble. Mais cette
science reste toujours pleine de lacunes et insatisfaisante, si
la fantaisie ne vient pas complter la force de combinaison
insuffisante de l'entendement et si elle ne rassemble pas,
par l'association des images, des connaissances anciennes,
de manire en constituer un tout. De l rsultent de nouvelles formations de reprsentations qui, seules, permettront
d'expliquer les faits perus et satisferont le besoin de causalit de la raison . Les reprsentations qui comblent les
lacunes de la science et prennent sa place peuvent tre
dsignes, d'une manire gnrale, du nom de croyance. Et
c'est ainsi qu'il en va constamment dans la vie journalire.
Lorsque nous ne sommes pas srs d'une chose, nous disons
que nous la croyons. En ce sens, dans la science elle-mme,
nous sommes forcs de croire nous prsumons ou admet(1) E.

Haeckbl, (iesatnmelte populaire Vortraege (Bonn, 18781.

tons qu'il existe un certain rapport entre deux phnomnes,


quoique nous ne le sachions pas d'une faon certaine. Dans
le cas o il s'agit de la connaissance des causes, nous construisons des hypothses. D'ailleurs on ne peut admettre, en
science, que les hypothses comprises dans les limites des
facults humaines et qui ne contredisent pas des faits connus.
Telles sont, par exemple, en physique, la thorie des vibrations de l'ther; en chimie, l'existence des atomes avec leurs
affinits; en biologie, la thorie de la structure molculaire
du plasma vivant.

Thorie et croyance.

L'explication d'un grand nombre de phnomnes se rattachant les uns aux autres, par une
cause qu'on admet leur tre commune, constitue ce qu'on
appelle une thorie. Pour la thorie, comme pour l'hypothse, la croyance (au sens scientifique) est indispensable
car, ici aussi, la fantaisie cratrice comble les lacunes que
l'entendement laisse quand il tche de connatre les rapports
entre les choses. La thorie, par suite, ne peut jamais tre
considre que comme une approximation de la vrit on
doit avouer qu'elle pourra, plus tard, tre supplante parune
autre mieux fonde. Malgr l'aveu de cette incertitude, la
thorie reste indispensable toute vraie science car, seule,
elle explique les faits en supposant admises leurs causes.
Celui qui renoncerait absolument la thorie et ne voudrait
construire la science pure qu'avec des faits certains (ce
qui est le cas des esprits borns, dans les prtendues sciencelui-l renoncerait
nos jours)
ces naturelles exactes
du mme coup la connaissance des causes en gnral et par
l la satisfaction du besoin de causalit inhrent la
raison.
La thorie de la gravitation en astronomie (NEWTON), la
thorie cosmologique des gaz en cosmognie (Kant et LAplace), le principe de l'nergie en physique (MAYER et Hklmiiolz), la thorie atomique en chimie (Dalton), la thorie des
vibrations en optique (Huyghems), la thorie cellulaire en his-

de

tologie (SCHLEIDEN et Schwann,, la thorie de la descendance


en biologie (Lamarck et DARWIN) autant d'exemples grandioses de thories de premier ordre. Elles expliquent tout un
monde de grands phnomnes naturels par l'hypothse d'une
cause qui soit commune tous les faits isols de leurs domaines respectifs et par la dmonstration qu'elles donnent que
tous les phnomnes font bien partie d'un mme domaine et
qu'ils sont rgis par des lois fixes, dcoulant de cette cause
unique. D'ailleurs, cette cause elle-mme peut tre inconnue
dans son essence ou peut n'tre qu'une hypothse provisoire . La pesanteur, dans la thorie de la gravitation
et la cosmognie, X nergie elle-mme, dans son rapport
avec la matire, l'ther en optique et en lectricit,
X atome en
chimie, le plasma vivant dans la thorie
cellulaire, l'hrdit dans la thorie de la descendance
tous ces concepts, et autres semblables, dont usent les
grandes thories, peuvent tre considrs par la philosophie sceptique comme de pures hypothses , comme les
produits de la croyance scientifique, mais ils nous demeurent, comme tels, indispensables aussi longtemps qu'ilsn'auront pas t remplacs par une hypothse meilleure.

Croyance et Superstition.

D'une toute autre nature


que ces formes de croyance scientifique sont ces conceptions
qui, dans les diverses religions, servent expliquer les
phnomnes et qu'ondsigne simplement du nom de croyance,
au sens restreint du mot. Comme ces deux formes de croyance,
la croyance naturelle de la science et la croyance surnaturelle de la religion, sont souvent confondues et qu'une
certaine obscurit s'ensuit il est utile, ncessaire mme de
bien mettre en relief leur opposition radicale. La croyance
religieuse est toujours une croyance ait miracle et, comme
telle, est en contradiction irrmdiable avec la croyance
naturelle de la raison. Par opposition celle-ci, elle affirme
l'existence de faits surnaturels et peut ainsi tre dsigne du
nom de surcroyance, hypercroyance forme originelle du

mot Superstition (1). La diffrence essentielle entre cette


superstition et la croyance raisonnable consiste en ceci
que la premire admet des forces et des phnomnes surnaturels, que la science ne connat pas el qu'elle n'admet pas,
auxquels ont donn naissance des perceptions fausses et des
inventions errones de la fantaisie potique; la superstition
est ainsi en contradiction avec les lois naturelles clairement
reconnues et, partant, elle est draisonnable.

Superstition des peuples primitifs.

Grce auxgrands
progrs de l'ethnologie au xix6 sicle, nous connaissons une
quantit norme de formes et de produits de la superstition
tels qu'on les trouve aujourd'hui encore chez les grossiers
peuples primitifs. Si on les compare entre eux, puis avec les
conceptions mythologiques correspondantes des ges antrieurs, on constate une analogie sur bien des points, souvent
une origine commune et, finalement, une source primitive
trs simple d'o tous dcoulent. Nous trouvons celle-ci dans
le besoin naturel de causalit de la raison, dans la recherche
de l'explication des phnomnes inconnus qui pousse trouver
leur cause. C'est le cas, en particulier, pour ces phnomnes
moteurs qui veillent la crainte par la menace d'un danger
comme l'clair et le tonnerre, les tremblements de terre, les
clipses, etc. Le besoin d'une explication causale de ces phnomnes naturels existe dj chez les peuples primitifs les
plus infrieurs qui le tiennent eux-mmes, par l'hrdit, de
leurs anctres primates. Il existe galement chez beaucoup
d'autres Vertbrs. Quand un chien aboie devant la pleine
lune, ou en entendant sonner une cloche dont il voit le
battant se mouvoir, ou en voyant un drapeau flotter au vent,
il n'exprime pas seulement par l sa crainte mais aussi le
vague besoin de connatre la cause de ce phnomne inconnu.
Les germes grossiers de religion, chez les peuples primitifs,
La parent des trois mots n'apparait qu'en allemand o tous trois
sont des composs du mot croyance Uerglaube, Oberr/laube et Abenjlaufte
{S. du Tr.).
(1)

ont leurs racines en partie dans cette superstition hrditaire


de leurs anctres primates,
en partie dans le culte des
aeux, dans divers besoins de l'me et dans des habitudes
devenues traditionnelles.

Superstition des peuples civiliss.

Les croyances
religieuses des peuples civiliss modernes, qu'ils considrent
comme leur bien spirituel le plus prcieux, sont places par
eux bien au-dessus des grossires' superstitions des
peuples primitifs; on loue le grand progrs qu'a amen la
marche de la civilisation, en dpassant ces superstitions.
C'est l une grande erreur! Un examen critique et une comparaison impartiale nous montreraient que les deux croyances
ne diffrent que par la forme spciale et par l'enveloppe
externe de la confession. A la claire lumire de la raon, la
croyance au miracle, croyance distille des religions les plus
librales
en tant qu'elle contredit les lois naturelles solidement tablies,
nous parat une superstition aussi draisonnable et au mme titre que la grossire croyance aux fantmes des religions primitives, ftichistes, que les premires
regardent avec un orgueilleux ddain.
De ce point de vue impartial, si nous jetons un regard
critique sur les croyances religieuses encore aujourd'hui
rgnantes, parmi les peuples civiliss, nous les trouverons
partout pntres de superstitions traditionnelles. La
croyance chrtienne la Cration, la Trinit divine, l'Immacule Conception de Marie, laRdemption, la Rsurrection et
l'Ascension du Christ, etc., tout cela est de la fantaisie pure
et ne peut pas plus s'accorder avec la connaissance rationnelle de la Nature que les diffrents dogmes des religions
mahomtane, mosiaque, bouddhiste et brahmanique. Chacune de ces religions est, pour le vrai croyant, une vrit
incontestable et chacune d'elles considre toute autre croyance
comme une hrsie et une dangereuse erreur. Plus une religion donne se considre comme la seule qui sauve
comme tant la religion catholique, et plus cette conviction

est chaleureusement dfendue comme tant ceque cette religion a le plus cur, plus, naturellement, elle doit mettre
de zle combattre les autres et plus deviennent fanatiques
ces terribles guerres religieuses qui remplissent les pages les
plus tristes du livre d'histoire de la civilisation. Et pourtant,
l'impartiale Critique de la raison mre nous convainc que
toutes ces diffrentes formes de croyance sont au mme titre
fausses et draisonnables, produits, toutes, de l'imagination
potique et de la tradition accepte sans critique. La science
fonde sur la raison doit les rejeter toutes tant qu'elles sont,
comme des crations de la superstition.

Professions de foi (Confessions).

L'incommensurable dommage que la superstition, contraire la raison,


cause depuis des milliers d'annes dans l'humanit croyante,
ne se manifeste nulle part d'une manire aussi frappante que
dans l'ternel Combat des confessions . Entre toutes les
guerres que les peuples ont entreprises les uns contre les
autres, par le fer et par le feu, les guerres de religion ont t
entre toutes les plus sanglantes entre toutes les formes de
discorde qui ont troubl le bonheur des familles et des individus, celles d'origine religieuse, provenant de diffrences
de croyance sont, encore aujourd'hui, les plus haineuses.
Qu'on songe aux nombreux millions d'hommes qui ont perdu
la vie lors des conversions au Christianisme, des perscutions
des chrtiens, dans les guerres de religion de l'Islamisme et
de la Rforme, pendant l'Inquisition ou les procs de sorcellerie Ou bien qu'on pense au nombre encore plus grand de
malheureux qui, i cause de diffrences 'Je croyance, ont eu
souffrir des dissensions de famille, ont perdu l'estime de
leurs concitoyens croyants, leur position dans l'Etat
ou
qui ont d migrer hors de leur patrie. La confession officielle exerce l'action la plus nuisible lorsqu'elle s'allie aux
buts politiques de l'Etat civilis et que l'enseignement en est
impos dans les coles, sous le nom de leon de religion
confessionnelle . La raison des enfants est par l dtourne

de bonne heure de la connaissance de la vrit et achemine


vers la superstition. Tout philanthrope devrait donc, par tous
les moyens possibles, pousser la fondation d'coles sans
confession, comme l'une des institutions les plus prcieuses
de l'Etat moderne o rgne la raison.

La croyance de nos pres.

La haute valeur dont


jouit, encore aujourd'hui, dans beaucoup de milieux, l'enseignement de la religion confessionnelle, ne rsulte pas seulement du joug confessionnel impos par un Etat arrir ni de
elle s'explisa dpendance vis--vis de l'autorit clricale

que aussi par la pression d'anciennes traditions et de


l'me de diffrentes sortes. Parmi ceux-ci le
besoins de
plus puissant est le culte pieux, rendu dans beaucoup de
milieux, la confession traaitionnelle, la sainte croyance
de nos pres . Dans des milliers de rcits et de pomes, la
fidlit ces croyances est clbre comme un trsor spirituel et un devoir sacr. Et pourtant il suffit de rflchir avec
impartialit sur l'histoire de la croyance pour se convaincre
de l'absolue absurdit de cette ide si puissamment influente.
La croyance dominante, celle de l'glise vanglique, est
essentiellementdiffrente dans la seconde moiti du xixc sicle
si clair, de ce qu'elle tait dans la premire moiti et celle
qui rgnait alors est n son tour tout autre que celle du
xvm6 sicle. Cette dernire s'carte beaucoup de ce qui tait
la croyance de nos pres au xvne sicle et encore plus au
xvi. La Rforme qui a dlivr la raison asservie de la
tyrannie du papisme est naturellement poursuivie par celuici comme la pire des hrsies; mais la croyance au papisme
elle-mme avait compltement chang au cours d'un millier
d'annes. Et combien la croyance des chrtiens baptiss
diffre de celle de leurs pres paens! Chaque homme,
capable de penser d'une faon indpendante, se forme une
croyance propre, plus ou moins personnelle , qui diffre
toujours de celle de ses pres, car elle dpend de l'tat de
culture gnrale du temps. Plus nous remontons dans l'his-

toire de la civilisation, plus nous apparat comme une superstition inadmissible, la croyance de nos pres tant vante,
dont les formes se renouvellent incessamment.

Spiritisme.

Une des formes les plus remarquables de


la superstition est celle qui, aujourd'hui encore dans notre
socit civilise, joue un rle tonnant le spiritisme ou
croyance aux esprits sous sa forme moderne. C'est une chose
aussi tonnante qu'affligeante de voir que, de nos jours, des
millions d'hommes civiliss sont encore compltement sous
le joug de cette sombre superstition bien plus, on compte
quelques naturalistes clbres qui n'ont pas pu s'en affranchir. De nombreuses revues spirites rpandent cette croyance
aux esprits dans tous les milieux et dans nos salons les
plus distingus , on n'a pas honte de faire apparatre des
crivent, apportent des nouvelles
esprits qui frappent,
de l'au-del , etc. On fait valoir, dans les cercles spirites,
que des naturalistes minents eux-mmes partagent cette
superstition. On invoque comme exemple, en Allemagne,
Zoellner et FECHNER Leipzig, en Angleterre WALLACE et
CROOKES. Le fait regrettable que des physiciens et des biologistes aussi distingus aient pu tomber dans cette erreur
s'explique en partie par l'excs chez eux de l'imagination, par
le manque de critique, en partie aussi par la puissante
influence de dogmes inflexibles implants dans le cerveau de
l'enfant, ds la premire jeunesse, par l'instruction religieuse.
D'ailleurs, propos des clbres croyances spirites rpandues
Leipzig et dans l'erreur desquelles les physiciens Zoellker,
Fechner et W. Weber sont tombs grce au rus escamoteur
Slade. la supercherie de celui-ci a t mise au jour bien que
tardivement; SLAI)E lui-mme a t reconnu pour un escroc
vulgaire et dmasqu. Dans tous les autres cas o l'on a examin fond les prtendus miracles du spiritisme , on a
reconnu qu'ils avaient tous pour origine une supercherie plus
ou moins grossire et quant aux prtendus mdiums >> (la
plupart sont des femmes) les uns ont t dmasqus comme

de russ escamoteurs, tandis que dans les autres on a reconnu


des personnes nerveuses d'une excitabilit anormale, leur
soi-disant tlpathie (ou action distance de la pense sans
intermdiaire matriel , existe aussi peu que les voix des
esprits , les soupirs des fantmes , etc. Les descriptions
animes que arl du PREL de Munich et autres spirites donnent de ces apparitions des esprits , s'expliquent par
l'excitatiop de leur imagination active, jointe au manque de
critique et de connaissances physiologiques.

Evlation.

La plupart des religions, en dpit de

leurs varits, ont un trait fondamental commun qui constitue en mme temps, dans beaucoup de milieux, un de leurs
plus puissants supports; elles affirment pouvoir donner, de
l'nigme de l'existence, dont la solution n'est pas possible
par la voie naturelle de la raison, la solution par la voie
surnaturelle de la rvlation; on en dduit en mme
temps la valeur des dogmes ou articles de foi qui, en tant
que lois divines , doivent rgler les murs et la vie pratique. De telles inspirations divines sont au fond de nombreux mythes et lgendes dont l'origine anthropistique saute
aux yeux. Le Dieu qui se rvle , il est vrai, n'apparat
pas directement sous forme humaine, mais au milieu du
tonnerre et des clairs, des orages et des tremblements de
terre, des buissons en feu ou des nuages menaants. Mais la
rvlation elle-mme qu'il donne ceux des enfants des
hommes qui ont la foi, est toujours conue sous une forme
anthropistique c'est toujours une communication d'ides
ou d'ordres formuls et exprims selon le mode normal de
fonctionnement des hmisphres crbraux et du larynx
humains. Dans les religions de l'Inde et de l'Egypte, dans les
mythologies grecque et romaine, dans le Talmud comme
dans le Coran, dans l'Ancien comme dans le Nouveau Testament les dieux pensent, parlent et agissent absolument
comme les hommes et les rvlations par lesquelles ils nous
dvoilent les secrets de la vie et prtendent en rsoudre les

sombres nigmes,
sont des inventions potiques de la
fantaisie humaine. La vrit que le croyant y trouve est une
invention humaine et la croyance enfantine ces rvlations contraires la raison n'est que superstition.
La vritable rvlation, c'est--dire la vritable source de
connaissance fonde sur la raison, ne se trouve que dans la
nature. Le riche trsor de savoir vritable, qui constitue
l'lment le plus prcieux de Iacivilisationhumaine, jaillit de
la seule et unique exprience que s'est acquise l'entendement
en cherchant connatre la nature et des raisonnements
qu'il a construits en associant les reprsentations empiriques ainsi acquises. Tout homme raisonnable dont le cerveau et les sens sont normaux puise dans l'observation
impartiale de la nature cette vritable rvlation et se libre
ainsi des superstitions que lui ont imposes les rvlations
de la religion.

CHAPITRE XVII

Science et Christianisme
ETUDES MONISTES SUR LE CONFLIT ENTRE L'EXPRIENCE SCIENTIFIQUE
QUATRE PRIODES DANS LA
ET LA RVLATION CHRTIENNE.
MTAMORPHOSEHISTORIQUE DE LA RELIGION CHRTIENNE.

RAISON

ET DOGME.

Entre les principes fondamentaux du Christianisme et


la culture moderne le conflit est irrmdiable et ce
conflit se terminera ncessairement, soit par une
raction victorieuse du Christianisme, soit par sa
complte dfaite par la culture moderne; soit par
l'enchanement de la libert des peuples sous le flot
montant de l'ultramontanisme, soit par la disparition
du Christianisme, sinon de nom, du moins de fait.
En. Hartmann.
Affirmer que le Christianisme a introduit dans le
monde des vrits morales inconnues auparavant,

tmoignerait soit d'une grossire ignorance, soit d'une


mposture voulue.
Th. Buckle.

SOMMAIRE DU CHAPITRE

XV
11

Opposition croissante entre la connaissance de la nature chez les modernes, et


L'ancienne et la nouvelle croyance. Dfense
la conception chrtienne.
de la science fonde sur la raison contre les attaques de la superstition
chrtienne, surtout du papisme. Quatre priodes dans l'volution du
Christianisme.
I. Le Christianisme primitif (trois sicles). Les quatre
II. Le papisme (le christiavangiles canoniques. Les pitres de Paul.
nisme ultramontain). tat arrir de la culture au Moyen Age. Falsification de l'histoire par l'ultramontanisme. Papisme et Science.
III. La Rforme. Luther et Calvin.
Le
Papisme et Christianisme.
IV. Le Christianisme du xixe sicle.
sicle des lumires (Aufklrung).
Dclaration de guerre du pape la raison et la science 1 Infaillibilit.
3 Immacule Conception.
2 L'encyclique.

LITTRATURE

Ross).

Jehovats Gesammele Werke. Eine kritische


Vntersuch. des jttdisch-christ. Religions Gebudes auf Grundder IHbe/forscli.
(Zurich 1896).
Vergl. Uebersicht der vier Evangelien in unverkilrztem
S. E. VERUS.
Wortlaut (Leipzig 1897).
D. STRAUSS.
Das Leben Jesus fia- das deutsche Volk (llte Aufl. 1890).
L. Feuerbach. Das Wesen des Christentums (4te Aufl. 1883).
P. DE Rgla (P. DESJARDIN). Jesus von. Nazareth vom wissenschaftlich.
SALADIN (STEWART

geschichtl. und gesellschaftlich. Standpunkt aus Dargestellt (1894).


Th. Ruckle. Geschichte der Civilisation in England (trad. all.).
M. J. Savage. Die Religion m Lichle der darwin'schen Lehre (trad. all.).
En. HARTMANN. Die SelbsUersetzung des Clu-istenlhums(Berlin 1874).

Parmi les traits caractristiques les plus saillants du


xixe sicle finissant, il faut signaler la vivacit croissante du contraste entre la science et le christianisme. C'est parfaitement
naturel et ncessaire car dans la mesure mme o les progrs
victorieux de la Science de la nature moderne ont laiss
loin derrire eux les conqutes scientifiques des sicles prcdents, l'inadmissibilit de toutes ces conceptions mystiques qui essaient de courber la raison sous le joug de la prtendue Rvlation devenait manifeste, et la religion chrtienne
est du nombre. Plus l'astronomie, la physique et la chimie
modernes dmontraient avec certitude que des lois naturelles inflexibles rgnent seules dans l'Univers, plus la botanique, la zoologie et l'anthropologie dmontraient leur
tour la valeur des mmes lois dans le domaine tout entier de
plus la religion chrtienne, d'accord
la nature organique
avec la mtaphysique dualiste, se refuse nergiquement
reconqatre la valeur de ces lois naturelles dans le domaine
de la prtendue vie de l'esprit , c'est--dire dans un
dpartement de la physiologie crbrale.
Nul n'a montr plus clairement, avec plus de courage et
plus irrfutablement, le conflit manifeste et irrmdiable de
la science moderne et de la tradition chrtienne que le
plus grand thologien du xixe sicle, David Frdric STRAUSS
Sa dernire confession V Ancienne et la nouvelle croyance
(9' d. 1877) est l'expression universelle des convictions sincres de tous les savants modernes qui discernent le conflit
irrmdiable entre les doctrines courantes du christianisme
dont on nous imprgne et les rvlations lumineuses, con-

formes la raison, des sciences naturelles actuelles; ce livre


exprime les convictions de tous ceux qui ont le courage de
dfendre les droits de la raison contre les prtentions de la
superstition et qui prouvent le besoin philosophique de se
faire de la nature une conception moniste. STRAUSS, libre
penseur loyal et courageux, a expos, beaucoup mieux que
je ne l'aurais cru, les contradictions les plus importantes
entre l'ancienneet la nouvelle croyance . L'absolue impossibilit de rsoudre la contradiction, l'invitabilit d'un combat dcisif entre les deux croyances question de vie ou de
mort -ont t dmontres au point de vue philosophique,
en particulier par Ed. HARTMANN dans son intressant ouvrage
sur V Auto-dissolution du christianisme (1874).
Aprs avoir lu les uvres de STRAUSS et de FEUERBACH
ainsi que l'Histoire des conflits entre la religion et la science
de G. W. DRAPER (1875), il pourrait paratre superflu de consacrer ce sujet un chapitre spcial. Il est cependant utile,
ncessaire mme, de jeter ici un regard critique sur l'volution historique de ce grand conflit et cela pour cette raison
que les attaques de l'Eglise militante contre la science en
gnral et contre la thorie de l'volution en particulier,
sont devenues, en ces derniers temps, particulirement vives
et menaantes. De plus, malheureusement, le relchement
intellectuel qui svit actuellement, de mme que le flot montant de la raction sur le terrain politique, social et religieux,
ne sont que trop propres augmenter encore ces dangers.
Si quelqu'un en doutait, il n'aurait qu' lire les dbats des
synodes chrtiens et du Reichstag allemand, en ces dernires annes. C'est dans le mme sens que beaucoup de gouvernements s'efforcent de faire aussi bon mnage que possible avec le rgiment ecclsiastique, leur ennemi mortel,
c'est--dire de se soumettre son joug les deux allis
entrevoient comme but commun l'oppression de la libre
pense et de la libre recherche scientifique, dans le but de
s'assurer ainsi, par le procd le plus facile, l'absolue domination.

Nous devons faire remarquer expressment qu'il s'agit ici


d'un cas de lgitime dfense de la part de la science et de la
raison, contre les vives attaques de l'glise chrtienne et de
ses puissantes lgions- et non pas du tout d'un cas & attaque
injustifie des premires contre la seconde.
En premire ligne, nous devons parer au coup du papisme
ou de Vultramontanisme; car cette glise catholique qui
seule sauve et offre le salut tous , est non seulement
plus nombreuse et plus puissante que les autres confessions
chrtiennes, mais elle a surtout l'avantage d'une organisation
admirablement centralise et d'une politiqueruse, sans gale.
On entend souvent des naturalistes et autres savants soutenir cette opinion que la superstition catholique n'est pas
pire que les autres formes de croyance au surnaturel et que
ces trompeuses formes de la croyance sont toutes au
mme titre les ennemies naturelles de la raison et de la
science. En thorie, comme princi pe gnral, cette affirmation
est exacte, mais quant aux consquences pratiques, elle est
fausse; car les attaques faites avec un but prcis et que rien
n'arrte, comme celles que dirige contre la science l'glise
ultramontaine, soutenue par l'inertie et la btise des
masses, sont infiniment plus graves et plus dangereuses,
cause de leur organisation puissante, que celles de toutes les
autres religions.

Evolution du Christianisme.

Pour apprcier exactement l'importance inoue du Christianisme dans toute l'histoire de la civilisation, mais surtout son antagonisme radical
avec la religion et ia science, il faut jeter un regard rapide
sur les phases principales de son volution historique. Nous
y distinguerons quatre priodes
I. Le Christianisme primitif (les trois premiers sicles);
Il. Le Papisme (douze sicles, du iv au xve);
III. La Rforme (trois sicles, duxvi" au xviue);
IV. Le moderne Pseudo-chrisliaiMiu (au xix" sicle).
I. Le christianisme primitif embrasse les trois premiers

sicles. Le Christ lui-mme, ce prophte noble et illumin,


tout rempli de l'amour des hommes, tait bien au-dessous du
niveau de culture de l'antiquit classique il ne connaissait
que la tradition juive: il n'a laiss aucune ligne de sa main.
Il n'avait, d'ailleurs, aucun soupon du degr avanc,
auquel la philosophie et la science grecques s'taient
leves cinq cents ans dj avant lui. Ce que nous savons du
Christ et de la doctrine primitive, nous le puisons donc dans
les principaux crits du Nouveau Testament d'abord dans
les quatre vangiles et ensuite dans les lettres de PAUL.
Quant aux quatre Evangiles canoniques, nous savons maintenant qu'ils ont t choisis en 325, au concile de Nice, par
318 vques assembls, parmi un tas de manuscrits contradictoires et falsifis, datant des trois premiers sicles. Sur la
premire liste d'lection, figuraient quarante vangiles, sur
la seconde, restreinte, quatre restrent. Comme les vques,
se disputant, s'injuriant mchamment, ne pouvaient pas
s'entendre sur le choix dfinitif, on dcida (aprs le Synodikon de PAppus) de laisser un miracle divin dcider de ce
choix on posa tous les livres sous l'autel et l'on pria le Ciel
de faire que les crits apocryphes d'origine humaine, restassent sous l'autel tandis que les crits vridiques, mans
de Dieu lui-mme, sautassent au contraire sur l'autel. Et il
en fut ainsi! Les trois vangiles synoptiques (de Matthieu
Marc et Lucas, tous trois rdigs non par ces hommes, mais
ainsi
d'aprs eux, au commencement du deuxime sicle)
que le quatrime vangile, tout diffrent (probablement compos d'aprs Jean, au milieu du lie sicle)
tous ensemble,
ces quatre vangiles sautrent sur la table et devinrent ds
lors les bases authentiques (secontredisant en mille endroits !)
de la doctrine chrtienne (cf. Saladin). Si quelque incrdule moderne trouvait incroyable ce Saut des livres nous
lui rappellerions que le tout aussi incroyable remuement des
taules et les coups frapps par les esprits trouvent encore
aujourd'hui, parmi les spirites cultivs , des millions de
croyants; et des centaines de millions de croyants chrtiens

ne sont pas moins convaincus, cette heure encore, de leur


propre immortalit, de la rsurrection aprs la mort et de
la Trinit de Dieu dogmes qui ne sont ni plus ni moins
en contradiction avec la raison pure que ce merveilleux saut
des vangiles manuscrits.
A ct des Evangiles, on sait que les sources principales
sont les quatorze pitres diffrentes (en grande partie falsifies !) de l'aptre PAUL. Les lettres authentiques de Paul (qui
d'aprs la critique moderne ne sont qu'au nombre de trois
celles aux Romains, aux Galates et aux Corinthiens)
ont
toutes t crites antrieurement aux quatre vangiles canoniques et contiennent moins de lgendes miraculeuses
incroyables que ceux-ci; on y dmle aussi, plus que dans
ces derniers, un effort pour se concilier avec une conception
rationnelle. Aussi la thologie moderne claire, construitelle, en partie, son Christianisme idal en s'appuyant plus
sur les lettres de Paul que sur les Evangiles, ce qui a fait
dsigner cette thologie du nom deP 'animisme. La personnalit marquante de l'aptre PAUL, qui tait beaucoup plus
.instruit et dou d'un sens pratique beaucoup plus grand que
le Christ, est intressante, en outre, au point de vue anthropologique en ce que les races originelles des deux grands
fondateurs de la religion chrtienne, sont peu prs les
mmes.
Les parents de PAUL, eux aussi, (d'aprs les recherches
historiques rcentes) appartenaient, le pre la race grecque
la mre la race juive. Les mtis, issus de ces deux races,
qui l'origine sont trs diffrentes (quoique rameaux, toutes
deux, dune mme espce homo mediterraneus) se distinguent souvent par un heureux mlange de talents et de traits
de caractre, ainsi qu'en font foi de nombreux exemples,
une poque ultrieure celle de Paul et de nos jours encore.
La fantaisie orientale, plastique, des Smites et la raison occidentale, critique, des Ariens, se compltent souvent d'une
faon avantageuse. C'est ce dont tmoigne la doctrine paulinienne qui acquit bientt une plus grande influence que la
.

conception primitive du christianisme originel. Aussi a-t-on


voulu voir avec raison dans le Paulinisme une apparition
nouvelle dont le pre serait la philosophie grecque et la
mre, la religion juive; un mlange analogue tait dj
apparu dans le Noplatonisme.
En ce qui concerne la doctrine originelle et le but que se
proposait le Christ de mme qu'en ce qui touche beaucoup de points importants de sa vie- les opinions des thologiens en conflit ont diverg 'de plus en plus mesure que
la critique historique (Strauss, Feuerbach, BAUR, RENAN, etc.)
a remis dans leur vrai jour les faits qu'il lui tait donn
de connatre et en a tir des conclusions impartiales. Ce
qui demeure comme certain, c'est le noble principe de
l'amour universel du prochain et le principe suprme de la
morale, qui s'en dduit: la rgle d'or- tous deux d'ailleurs connus et pratiqus plusieurs sicles avant J.-C.
(cf. chap. XIX.) Au reste, les premiers chrtiens, ceux des
premiers sicles, taient en grande partie de simples communistes, en partie des dmocrates-socialistesqui, d'aprs les
principes aujourd'hui en vigueur en Allemagne, auraient ds
tre extermins par le feu et par le fer.
II. Le

papisme.

Le Christianisme 'latin ou papisme,

glise catholique romaine > appele souvent aussi Ultramontanisme, ou, d'aprs la rsidence de son chef, vaticanisme ou plus brivement papisme, est, entre tous les phnomnes de l'histoire de la civilisation humaine, l'un des
plus grandioses et des plus remarquables, une grandeur
de l'histoire universelle , de premier ordre
en dpit des
assauts du temps, elle jouit aujourd'hui encore d'une immense
influence. Sur les 410 millions de chrtiens rpandus actuellement sur la terre, la plus grande moiti, savoir 225 millions, professent le catholicisme romain, 75 millions seulement le catholicisme grec et 110 millions sont protestants.
Pendant une dure de douze cents ans, du iv au vi sicle, le
papisme a presque entirement domin et empoisonn la vie
l'

intellectuelle de l'Europe; par contre, il n'a gagn que trs


peu de terrain sur les grands systmes religieux anciens de
l'Asie et de l'Afrique. En Asie, le bouddhisme compte,
aujourd'hui encore, 503 millions d'adhrents, la religion de
Brahma, 138 millions, l'islamisme 120 millions. G'estsurtout
la suprmatie du papisme qui a imprim au moyen ge son
caractre sombre; son vrai sens, c'est la mort de toute libre
vie intellectuelle, le recul de toute vraie science, la ruine de
toute pure moralit. De la brillante splendeur o s'tait leve la vie intellectuelle dans l'antiquit classique, pendant
le premier sicle avant J.-C. et durant les premiers sicles du
christianisme, elle tombe bientt, sous le rgne du papisme,
jusqu' un niveau qu'on ne peut caractriser autrement, en
ce qui concerne la connaissance de la vrit, que du nom de
barbarie. On fait bien valoir qu'au moyen ge, d'autres cts
de la vie intellectuelle trouvrent un riche dploiement la
posie et les arts plastiques, l'rudition scholastique et la
philosophie patristique. Mais cette production intellectuelle
tait au service de l'glise rgnante et elle tait employe,
non comme un levier, mais comme un instrument d'oppression vis -vis de la libre recherche. Le souci exclusif de se
prparer une vie ternelle dans l'au-del inconnu, le
mpris de la nature, l'aversion pour son tude, inhrents au
principe de la religion chrtienne, devinrent des devoirs
sacrs pour la hirarchie romaine. Une transformation en
mieux n'eut lieu qu'au commencement du xvi" sicle, grce
la Rforme.

tat arrir de la culture au moyen ge.

Nous

serions entrans trop loin si nous voulions dcrire ici le


dplorable recul qui s'opra dans la culture et dans les
murs, pendant douze sicles, sous la domination intellectuelle du papisme. L'illustration la plus frappante nous en
sera fournie par une phrase du plus grand et du plus spirituel des HoiiEtizoLLF.RN Frdric LE Gkand rsumait sa pense en disant que l 'tude de F histoire conduisait cette con-

clusion que depuis Constantin jusqu' l'poque de la Rforme,


l'Univers entier avait t en proie au dlire. Une courte mais
excellente peinture de cette priode de dlire nous a t
donne en 1887 parBUCHNER dans son trait sur les conceptions religieuses et scientifiques . Nous renvoyons celui qui
voudrait approfondir ces questions aux ouvrages historiques
de Ranke, DRAPER, Kolb, Svoboda, etc. La peinture conforme
la vrit, que nous donnent ces historiens et d'autres non
moins impartiaux, en ce qui concerne l'horrible tat de choses
du moyen ge chrtien, est confirme par toutes les sources
d'information vridiques et par les monuments historiques que
cette priode, Wplus tristede toutes. a laisss partout derrire
elle. Les catholiques instruits qui cherchent loyalement la
vrit ne sauraient trop tre renvoys l'tude de ces
sources. Nous devons d'autant plus insister l-dessus
qu'actuellement encore la littrature ultramontaine exerce
une grande influence; le vieil artifice qui consiste dnaturer impudemment les faits et inventer des histoires miraculeuses pour duper le peuple croyant , est employ
aujourd'hui encore avec succs par l'ultramontanisme qu'il
nous suffise de rappeler Lourdes et la roche sainte de
Trves (1898). Jusqu'o la dformation de la vrit peut aller,
mme dans les ouvrages scientifiques, c'est ce dont le professeur ultramontain, J. JANSSEN de Francfort, nous fournit un
exemple frappant; ses ouvrages trs rpandus (surtout
l' Histoire du peuple allemand depuis la fin du moyen
ge , qui a de nombreuses ditions) poussent un degr
incroyable l'impudente falsification de l'histoire (1). Le mensonge de ces falsifications jsuitiques marche de pair avec la
crdulit et l'absence de sens critique du simple peuple allemand qui les accepte comme de l'argent comptant.

Papisme et science.

Parmi les faits historiques qui


dmontrent de la manire la plus clatante l'odieux de la
(1)

Lenz

Janssen's

Geschichte des deutschen Volks , 1883.

tyrannie intellectuelle exerce par l'ultramontanisme, ce qui


nous intresse avant tout c'est la lutte nergique et mthodiquement mene contre la science comme telle. Cette lutte, il
est vrai, ds son point de dpart, tait dtermine par ceci,
que le Christianisme plaait la toi au-dessus de la raison et
exigeait l'aveugle soumission de celle-ci devant la premire;
et non moins par cette autre raison que le Christianisme
considrait toute la vie terrestre comme une simple prparation l' au-del imaginaire et dniait par consquent
toute valeur la recherche scientifique en soi-mme. Mais la
lutte victorieuse, mene conformment un plan, ne commena contre la science qu'au dbut duiv0 sicle, surtout la
suite du clbre Concile de Nice (327), prsid par l'empereur
CONSTANTIN
nomm le grand parce qu'il fit du Christianisme la religion d'Etat et fondala ville de Constantinople,
ce qui ne l'empcha pas d'tre un caractre sans valeur, un faux
hypocrite et plusieurs fois assassin. Les succs du papisme
dans la lutte contre toute pense et toute recherche scientifique indpendantes sont bien mis en lumire par l'tat dplorable de la connaissance de la nature et de la littrature
s'y rapportant, au moyen ge. Non seulement les riches trsors intellectuels lgus par l'antiquit classique furent en
grande partie dtruits ou soustraits la publicit, mais, en
outre, des bourreaux et des bchers veillaient ce que chaque
gardt
hrtique, c'est--dire tout penseur indpendant,
pour soi ses penses raisonnables. S'il ne le faisait pas, il devait s'attendre tre brl vif, ce qui fut le sort du grand
philosophe moniste GIORDANO BRUNO, du rformateur Jean
Huss et de plus de cent mille autres tmoins de la vrit .
L'histoire des sciences au moyen ge nous apprend, de quelque ct que nous nous tournions, que la pense indpendante
et la recherche scientifique, empirique, sont restes pendant
douze tristes sicles, rellement enterres sous l'oppression
du tout-puissant papisme.

Papisme et Christianisme.

Tout ce que nous tenons

en haute estime dans le vritable christianisme, selon l'esprit de son fondateur et des successeurs les plus levs de
celui-ci et ce que, dans la ruine invitable de cette religion
universelle , nous cherchons sauver en le transportant
dans notre religion moniste,
tout cela appartient au ct
thique et social du Christianisme. Les principes de la vritable humanit, de la rgle d'or, de la tolrance, de l'amour
du prochain au sens le meilleur et le plus lev du mot tous
ces beaux cts du Christianisme n'ont sans doute pas t
invents ni poss pour la premire fois par lui, mais ils ont
t mis en pratique avec succs lors de cette priode critique
pendant laquelle l'antiquit classique marchait sa dissolution. Pourtant le papisme a su trouver le moyen de transformer toutes ces vertus en leur contraire direct, tout en conservant l 'ancienne enseigne A la placedela charitchrtienne

s'installa lahaine fanatiquecontretousceuxdontlescroyances


taientdiffrentes;leleuetleferfurentemploysexterminer
non seulement les paens, mais aussi ces sectes chrtiennes
qui puisaient dans une meilleure instruction des objections
qu'elles osaient lever contre les dogmes de la superstition
ultramontaine qui leur taient imposs. Partout en Europe
florissaient les tribunaux de l'Inquisition rclamant d'innomnombrables victimes dont les tortures procuraient un plaisir
particulier ces pieux bourreaux tout pntrs d'un fraternel amour chrtien . La puissance papale son apoge
fit rage pendant des sicles, sans piti pour tout ce qui tait
un obstacle sa suprmatie. Sous le clbre Grand InquisiteurTorquemada (1181 1498), rien qu'en Espagne, huit mille
hrtiques furent brls vifs, quatre-vingt-dix mille eurent
leurs biens confisqus et furent condamns aux pnitences
publiques les plus irritantes, tandis qu'aux Pays-Bas, sous
le rgne de Charles-Quint, cinquante mille hommes au moins
tombaient, victimes de la soif sanguinaire du clerg. Et pendant que les hurlements des martyrs emplissaient l'air,
Rome, dont le monde chrtien tout entier tait tributaire, les
richesses de la moiti de l'univers venaient affluer et les pr-

tendus reprsentants de Dieu sur terre, ainsi que leurs suppts (eux-mmes, souvent poussant l'athisme ses derniers
degrs) se vautraient dans les dbauches et les crimes de
toutes sortes. Quels avantages , disait ironiquement le
frivole et syphilitique pape Lon X, nous a pourtant valus
cette fable de Jsus-Christ! En dpit de la dvotion
l'Eglise et de la dvotion Dieu, la condition de la socit en
Europe tait dplorable. Le feudalisme, le servage, les ordres
mendiants et le monarchisme rgnaient par tout le pays et les
pauvres hilotes taient heureux lorsqu'il leur tait permis
d'leverleurs misrables huttes sur lesterres appartenant aux
chteatix ou aux clotres de leurs oppresseurs et exploiteurs
laques et ecclsiastiques. Nous souffrons aujourd'hui encore
des restes et des suites douleureuses du triste tat de choses
d'alors, de cette poque o il ne pouvait tre question qu'exceptionnellement et en cachette de l'intrt de la science et
d'une haute culture intellectuelle. L'ignorance, la pauvret
et la superstition se joignaient au dplorable effet du clibat,
introduit au xr3 sicle, pour fortifier toujours davantage la
puissance absolue de la papaut (Bchner). On a calcul que
pendant cette priode d'clat du papisme, plus de dix millions d'hommes avaient t victimes des fanatiques haines de
religion de la charit chrtienne; et combien de millions a
d s'lever le nombre des victimes humaines qu'ont faites le
clibat, la confession auriculaire, l'oppression des consciences,
ces institutions prjudiciables et maudites entre toutes, de
l'absolutisme papiste! Les philosophes incrdules qui ont
runi les preuves contre l'existence de Dieu en ont oubli
une des plus fortes le fait que les reprsentants du Christ
Rome ont pu impunment, pendant douze sicles, exercer les
pires crimes et commettre les pires infamies au nom de Dieu.
Il.

La Rforme. L'histoire des peuples civiliss que

nous appelons d'ordinaire histoire universelle , fait commencer sa troisime priode, les temps modernes , avec la
Ktbrrae de 1 Eglise chrtienne, comme elle fait commencer

le moyen ge avec la fondation du Christianisme elle a en


cela raison, car avec la Rforme commence la renaissance de
la raison enchane, Ierveildela science, que la poigne (le t'eidupapisme chrtien avait comprime pendant douze cents ans.
La propagation gnrale de la culture avait dj commenc,
il est vrai, vers le milieu du xv. sicle, grce l'imprimerie
et vers la fin du mme sicle, plusieurs grands vnements,
surtout la dcouverte de l'Amrique (1492), vinrent se joindre la Renaissance des arts pour prparer aussi la Renaissance des sciences. En outre, de la premire moiti du seizime
sicle, datent des progrs infinimentimportants,dans la connaissance de la Nature, qui sont venus branler dans ses
fondements la conception rgnante tels la premire navigation autour de la terre par Magellan, qui fournit la preuve
empirique de la forme sphrique de notre plante(1522),puis
la fondation du nouveau systme cosmique par Copernic
(1543). Mais le 31 octobre 1517, jour o Martin Ldther cloua
ses 95 thses sur la porte de bois de l'glise du chteau de
Wittenberg. n'en reste pas moins un jour marquant dans
l'histoire universelle; car Luther brisait la porte de fer du
cachot dans lequel l'absolutisme papiste avait tenu pendant
douze cents ans la raison enchane. Les mrites du grand
rformateur qui traduisit la Bible la Wartburg ont t en
partie exagrs, en partie mconnus; on a d'ailleurs fait ressortir avec raison combien Luther, pareil en cela aux autres
rformateurs, tait encore rest captif de la superstition.
C'est ainsi que, de toute sa vie il ne put s'affranchir d'une
croyance iige la lettre de la Bible il dfendit chaleureusement les dogmes de la rsurrection, du pch originel et
de la prdestination, le salut par la foi, etc. II rejeta comme
une sottise la puissante dcouverte de COPERNIC parce que
dans la Bible Josu ordonne au Soleil de s'arrter et non
la Terre.
[1 ne prenait aucun intrt aux grandes rvolutions politiques de son temps, le grandiose et si lgitime mouvement
des paysans, en particulier, le laissa compltement indilt'-

rent. Le fanatique rformateur de Genve, Calvin, fit pis


encore en faisant brler vif le remarquable mdecin espagnol SERVETO (1553) parce qu'il avait attaqu la croyance
inique en la Trinit. D'ailleurs, les orthodoxes fanatiques
de l'Eglise rforme ne s'engagrent que trop souvent dans
les sentiers ensanglants tracs par leurs ennemis mortels,
les papistes, ainsi qu'ils le font encore aujourd'hui. Malheureusement aussi la Rforme entrana bientt sa suite des
cruauts inoues la nuit de la Saint-Barthlemy et la perscution des Huguenots en France, les sanglantes chasses
aux hrtiques en Italie, de longues guerres civiles en Angleterre, la guerre de Trente ans en Allemagne. Mais les xvie et
xviie sicles gardent malgr tout la gloire d'avoir les premiers
rouvert librement la route la pense humaine et d'avoir
dlivr la raison de l'oppression touffante de la domination
papiste. C'est seulement grce cela que redevint possible le
riche dploiement, en des directions diverses, de la critique
philosophique et de l'tude de la nature, qui a valu au sicle
suivant le glorieux nom de sicle des lumires.

Le pseudo-christianisme du XIXe sicle.


Dans
une quatrime et dernire priode de l'histoire du Christianisme, notre xix' sicle vient s'opposer aux prcdents.
Si pendant ceux-ci dj, les lumires venues de toutes les directions avaient fait avancer la philosophie critique et si les
sciences naturelles florissantes avaient dj fourni cette
philosophie les armes empiriques les plus redoutables, cependant, dans les deux directions, le progrs accompli durant
notre xix sicle nous parait encore colossal. Avec ce sicle
recommence une priode toute nouvelle de l'histoire de l'esprit humain, caractrise par le dveloppement de la philosophie naturelle moniste. Ds le dbut du sicle furent poss
les fondements d'une anthropologie nouvelle (par l'anatomie
compare de CUVIER) et d'une nouvelle biologie (par la philosophie zoologique de Lamarck). Ces deux grands Franais
furent bientt suivis par deux de leurs pairs allemands, Baer,
IV.

le fondateur de l'embryologie (1828) et J. Muller (1834), le


fondateur de la morphologie et de la physiologie compares.
Un lve de celui-ci, Th. Sciiwann, posa en 1838, avec

thorie cellulaire, fondamentale. Auparavant


dj (1830), Lyell avait ramen l'histoire de l'volution de la
terre des causes mcaniques et confirm par l, en ce qui
concerne nos plantes, la valeur de cette cosmognie mcanique que KANT. en 1755, avait dj bauche d'une main
hardie. Enfin, R. Mayer et He^mhulz (1842) tablirent le
principe de l'nergie qui compltait, comme sa seconde
moiti, la grande loi de substance dont la premire moiti,
la constance de la matire, avait dj t dcouverte par LAvoisier. Tous ces aperus profonds sur l'essence intime de
la Nature reurent leur couronnement, il y a quarante ans,
par la nouvelle thorie de l'volution de Ch. Darwin, le plus
grand vnement du sicle pour la philosophie de la Nature
M. Schlkiden la

(1859).
Comment se comporte maintenant, en face de ces immenses
progrs dans la connaissance de la nature, dpassant de si loin
tout ce qui avait t fait jusqu'alors, le Christianisme
moderne? D'abord, et c'tait naturel, l'abime s'est creus de
plus en plus profond entre ses deux directions principales,
entre le papisme conservateur et le protestantisme progressiste. Le clerg ultramontain et, d'accord aveclui, l' Alliance
Evanglique orthodoxe, devaient naturellement opposer
la rsistance la plus vive ces grandes conqutes du libre
esprit; ilss'eii ttaient, indemnes, dansleurrigoureusecroyance
littrale et rclamaient la soumission absolue de la raison
leur dogme. Le protestantisme libral, par contre, se rfugiait
de plus en plus dans un panthisme moniste et s'efforait de
rconcilier les deux principes opposs; il cherchait allier
l'invitable ralit des lois naturelles dmontres empiriquement, avec une forme de religion pure dans laquelle, il est
vrai, ne restait presque plus rien d'une doctrine proprement
dite. Entre les deux extrmes, de nombreux essais de compromis s'intercalaient; mais au-dessus d'eux pntrait tou-

jours plus avant cette conviction que le christianisme dogmatique, en gnral, avait perdu toutes ses racines et qu'il
n'y avait plus qu' sauver sa grande valeur thique en la
transportant dans la nouvelle religion moniste du xxe sicle.
Mais comme, en mme temps, les formes extrieures de la
religion chrtienne rgnante survivaient, comme elles taient
mme, en dpit des progrs de l'volution politique, rattaches de plus en plus troitement aux besoins pratiques de
l'Etat, il se dveloppa cette forme de conception religieuse,
si rpandue dans les milieux instruits, que nous ne pouvons
dsigner autrement que du nom de Pseudo-christianisme
mensonge religieux , au fond, de la nature la plus douteuse. Les grands dangers qu'entraine sa suite ce profond
conflit entre les convictions vritables et les fausses manifestations des modernes Pseudo-chrtiens ont t excellemment dcrits par M. Nordau dans son intressant ouvrage:
Les mensonges conventionnels de l'humanit civilise
(12dition 1886).
Au milieu de l'insincril manifeste du Pseudo-christianisme rgnant, c'est un fait apprciable pour le progrs de la
connaissance de la nature fonde sur la raison, que son
adversaire le plus dcid et le plus puissant, le papisme, ait
rejet, vers le milieu du sicle, le vieux masque d'une prtendue haute culture intellectuelle pour dclarer la science
indpendante, un combat question de vie ou de mort . Il
y eut ainsi trois importantes dclarations de guerre faites
la raison, pour lesquelles la science et la culture modernes
ne peuvent qu'tre reconnaissantes envers le reprsentant
du Christ Rome, car ces attaques ont t aussi dcisives
que peu ambigus: 1. En dcembre 1854, le pape proclama
le dogme de V Immacule conception de Marie. Il. Dix ans
plus tard, en dcembre 1861, le Saint Pre pronona
dans l'encyclique clbre, un jugement de damnation plnire
sur toute la civilisation et toute la culture intellectuelle modernes; dans le syllabus qui accompagnait l'encyclique, le
pape iiuuirail et anathmisail l'une aprs t'autre les aflir-

mations de la raison et les principes philosophiques que la


science moderne tient pour des vrits claires comme le jour.
III. Enfin six ans plus tard, le 13 juillet 1870, le belliqueux
prince de l'Eglise mettait le comble son extravagance, en
prononant pour lui et pour tous ceux qui l'avaient prcd
dans ses fonctions papales l'infaillibilit. Ce triomphe de la
curie romaine fut annonce au monde stupfait, cinq jours
plus tard, le 18 juillet 1870, en ce jour mmorable o la
France dclarait la guerre l'Allemagne Deux mois aprs,
la suite de cette guerre, le pouvoir tempurel du pape tait
supprim.

Infaillibilit du pape.

Ces trois actes, essentiels entre


tous, de la part du papisme au xixe sicle, taient si manifestement des coups de poing donns en plein visage la
raison qu'ils ont, ds le dbut, soulev les plus grandes hsitations dans le sein mme du catholicisme orthodoxe. Lorsque le Concile du Vatican se runit le 13 juillet 1870 pour
voter, au sujet du dogme de l'infaillibilit, les trois quarts
seulement des princes de l'Eglise se prononcrent en faveur
de ce dogme, savoir 451 votants sur 601; il manquait, en
outre, beaucoup d'autres vques qui avaient voulu se soustraire ce vote dangereux. Pourtant on s'aperut bientt que
le pape, rus connaisseur des hommes, avait calcul plus

juste que les catholiques rflchis et timors; car, dans


la masse ignorante et crdule, ce dogme monstrueux fut

accueilli aveuglment.
L'histoire de la papaut tout entire, telle qu'elle
ressort nettement trace de milliers de sources dignes
de foi et de documents historiques d'une vidence palpable,
apparat tout juge impartial comme un tissu de mensonges
et d'impudences, comme un effort sans scrupule pour conqurir l'absolue domination intellectuelle avec la puissance
temporelle, comme la dngation frivole de tous les commandements moraux levs, prescrits par le vritable christianisme Amour du prochain et patience, vracit et chastet,

pauvret et renoncement. Si l'on applique la longue srie


des papes et des princes de l'Eglise romaine parmi lesquels
on les choisissait, la mesure de la pure morale chrtienne, il
ressort clairement que la plupart de ces hommes taient d'impudents et fourbes charlatans, et beaucoup d'entre eux des
criminels mprisables. Ces faits historiques bien connus
n'empchent pourtant pas qu'aujourd'hui encore, des millions
de catholiques croyants et instruits ne croient l'infaillibilit que ce saint pre s'est octroye lui-mme cela
n'empche pas, aujourd'hui encore, des princes protestants
d'aller Rome tmoigner leur vnration au Saint Pre
(leur ennemi le plus dangereux)
cela n'empche pas
aujourd'hui encore, dans l'empire allemand, les valets et les
suppts de ce Saint Charlatan de dcider des destines du
peuple allemand grce son incroyable incapacit politique et sa crdulit sans critique!
1

EncycliqueetSyllabus.

Des trois grands actes d'autorit par lesquels nous avons vu le papisme moderne, en la secondemoitt du xix sicle, essayer de sauver et d'affermir son
autorit absolue, le plus intressant pour nous est la proclamation de V encyclique et duSijllabns(c(mbre1864); cardans
ces pices mmorables, la raison et la science se voient refuser toute activit indpendante et l'on exige leur absolue
soumission la foiquiseule sauve c'est--dire auxderets du
pape infaillible . L'incroyable agitation provoque par cette
impudence sans borne dans tous les milieux cultivs o l'on
pense avec indpendance, correspondait bien au contenu inou
de l'encyclique une excellente discussion nous a t donne
de sa porte politique et intellectuelle par DRAPER, dans
son Histoire des con flits entre la religion et la science (1875).

Immacule conception de la Vierge Marie. -Ce dogme


parait peut-tre de moindre consquence et moins effrontment hardi que celui de l'infaillibilit du pape, Cependant la
plus grande importance est attache cet article de foi, non

seulement par la hirarchie romaine, mais aussi par une partie


du protestantisme orthodoxe (par exemple l'alliance vanglique). Ce qu'on appelle \eSerment cCimmaculation c'est--dire
l'affirmation par .sermon; de la foi en l'immacule conception de
Marie est encore un devoir sacr pour des millions de chrtiens Beaucoup de croyants runissent sur ce point deux
ides
ils prtendent que la mre de la Vierge Marie a t
fconde par le Saint Esprit comme Marie elle-mme. Par
suite, cet trange Dieu aurait vcu la fois avec la mre et
avec la fille dans les rapports les plus intimes il devrait, par
suite, tre son propre beau-pre ^Saladin). La thologie critique et compare a rcemment dmontr que ce mythe, comme
la plupart des autres lgendes de la mythologie chrtienne,
n'tait aucunement original, mais avait t emprunt des
religions plus anciennes, en particulier au bouddhisme. Des
fables analogues taient dj trs rpandues plusieurs sicles
avant la naissance du Christ, dans l'Inde, en Perse, en Asie
Mineure et en Grce. Lorsque des filles de roi ou autres
jeunes filles de haute condition, sans tre lgitimement
maries, donnaient le jour un enfant, on dsignait comme le
pre de ce rejeton illgitime un Dieu ou un demi-Dieu ,
qui tait en ce cas le mystrieux Saint Esprit .
Les dons tout particuliers de l'esprit ou du corps qui distinguaient souvent ces enfants de l'amour des enfants des
hommesordinaires, taient en mme temps expliqus partialement par l'hrdit. Ces minents fils des dieux jouissaient, tant dans l'antiquit qu'au moyen ge, d'une haute
considration, tandis que le code moral de la civilisation
moderne leur impute, comme une fltrissure, le manque de
parents lgitimes . Cela s'applique encore bien davantage
aux filles, des dieux , quoique ces pauvres jeunes tilles
soient tout aussi innocentes du fait qu'il manquait un titre
leur pre. D'ailleurs, tous ceux qui se sont dlects des
beauts de la mythologie de l'antiquit classique savent que
ce sont prcisment les prtendus fils et filles des dieux
grecs et romains, qui se sont le plus rapprochs de l'idal

suprme du pur type humain; qu'on pense la nombreuse


famille lgitime et la famille illgitime plus nombreuse
encore de Zeus, pre des dieux (Cf. SHAKESPEARE)
En ce qui concerne spcialement la fcondation de la
Vierge Marie par le Saint-Esprit, nous sommes renseigns
par le tmoignage des vangiles eux-mmes. Les deux vanglistes qui seuls nous en parlent, MATTHIEU et LUCAS s'accordent pour nous raconter que Marie, la Vierge juive, tait
fiance au charpentier Joseph, mais devint enceinte sans qu'il
y ft pour rien et par l'opration du Saint-Esprit . MATTHIEU
dit expressment (Chap. L, vers. 19): Cependant Joseph,
son poux, tait pieux et ne voulait pas la perdre de rputation, mais il songeait la quitter secrtement; il ne fut
apais que lorsque l'ange du Seigneur lui annona Ce
qui a t conu en elle, l'a t par le Saint-Esprit. Lucas
est plus explicite (Chap. 1, vers. 26-38); il nous raconte
l'annonciation faite Marie par l'archange Gabriel L'esprit
saint descendra sur toi et la force du Trs Haut te couvrira
de son ombre
quoi Marie rpond Voici, je suis la
servante du Seigneur, qu'il, soit fait selon ce que tu dis .
Ainsi qu'on sait, cette visite de l'ange Gabriel et son Annonciation ont fourni beaucoup de peintres le sujet d'intressants tableaux. SvoBODA nous dit L'archange parle ici
avec une exactitude que la peinture, par bonheur, ne pouvait
pas reproduire. Nous avons un cas nouveau d'anoblissement d'un sujet prosaque tir de la Bible, par les arts plastiques. Il s'est, d'ailleurs trouv des peintres dont les toiles
ont rendu facile la comprhension des considrations embryologiques de l'archange Gabriel.
Ainsi que nous l'avons dit, les quatre Evangiles canoniques qui, seuls, ont t reconnus pour authentiques par
l'Eglise chrtienne et qui ont t levs au rang de fondements de la foi, ont t choisis arbitrairement parmi un
nombre beaucoup plus grand d'Evangiles dont les donnes
prcises ne se contredisent pas moins entre elles que les
lgendes des quatre autres. Les Pres de l'Eglise eux-mmes

ne comptent pas moins de 40 50 de ces vangiles inauthentiques ou apocryphes; quelques-uns existent encore en grec
et en latin, tels l'vangile de Jacob, celui de Thomas, de
Nicodme, etc. Les rcits que font ces vangiles apocryphes
sur la vie de Jsus, en particulier sur sa naissance et sur son
enfance, peuvent prtendre tout autant (ou plutt tout aussi
peu) la vracit historique, que ceux que nous fournissent
les quatre vangiles canoniques, prtendus authentiques .
Or il se trouve dans un de ces vangiles apocryphes un rcit
historique, confirm d'ailleurs par le Sepher Toldoth Jeschua
et qui nous donne, probablement, une solution toute naturelle de l'nigme de la conception surnaturelle et de la naissance du Christ. Cet historien raconte, trs franchement, en
une phrase, l'anecdote singulire qui contient cette solution:
JOSEPHUS Pandera, chef romain d'une lgion calabrienne
tablie en Jude, sduisit Mirjam de Bethlem, une jeune
fille hbraque, et devint le pre de Jsus . D'autres rcits
du mme auteur sur Mirjam (le nom hbraque de Marie)
rendent bien quivoque la rputation de la pure reine du
Ciel

Naturellement ces rcits historiques sont soigneusement


passs sous silence par les thologiens ofliciels, car ils
s'accorderaient mal avec le mythe traditionnel et lveraient
le voile qui recouvre le secret de ce mythe, d'une faon trop
simple et trop naturelle. La recherche objective de la vrit
n'en aque d'autant plus ledroit, et la raison pure le devoir sacr,
de faire de ces rcits importants un examen critique. II en
rsulte qu'ils peuvent, beaucoup plus juste titre que
les autres rcits, prtendre la vracit en ce qui concerne
les origines du Christ. Ne pouvant, au nom des principes
scientifiques connus, que repousser la conception surnaturelle par l' ombre protectrice du Trs Haut, comme un
pur mythe, il ne reste plus que l'opinion trs rpandue de la
thologie rationnelle moderne, savoir que le charpentier
juif, Joseph, aurait t le pre rel du Christ. Mais cette opinion est expressment contredite par plusieurs passages de

l'vangile le Christ lui-mme tait persuad d'tre le Fils de


Dieu et n'a jamais reconnu son pre adoptif, Joseph, comme
l'ayant engendr. Quant Joseph, il songea quitter sa
fiance Marie lorsqu'il s'aperut qu'elle tait enceinte sans
qu'il y ft pour rien. Il ne renona ce projet qu'aprs
qu'en rve un ange du Seigneur lui ft apparu et l'et
tranquillis- Ainsi que Matthieu le fait remarquer expressment (Chap. I, vers. 24,25) l'union sexuelle de Joseph et de
Marie eut lieu pour la premire fois aprs que Jsus fut n.
Le rcit des Evangiles apocryphes d'aprs lequel le chef
romain PANDERA aurait t le vrai pre du Christ, parait
d'autant plus vraisemblable, quand on examine la personne
du Christ du point de vue strictement anthropologique. On le
considre, d'ordinaire, comme un pur juif. Mais prcisment
les traits de son caractre qui font sa personnalit si haute et
si noble et qui impriment son sceau sa religion de
l'amour , ne sont srement pas smites; ils semblent tre
bien plutt les traits distinctifs de la race arienne, plus
leve et en particulier de son rameau le plus noble, de
l'hellnisme. De plus, le nom du vritable pre du Christ

Pandera , indique indubitablement une origine grecque;


dans le manuscrit, il est mme crit PANDORA. Or PANDORA
tait, comme on sait, d'aprs la lgende grecque, la premire
femme ne de l'union de Vulcain avec la Terre, dote par les
dieux de tous les charmes, qui pousa Epimthe et que
Dieu le pre envoya vers les hommes avec la terrible bote
de Pandore o tous les maux taient contenus, en punition
de ce que Promthe, porteur de lumire, avait ravi du ciel
le feu divin (la raison )
Il est intressant, d'ailleurs, de comparer la manire diffrente dont at conu et apprci le roman d'amour de Mirjam,
par les quatre grandes nations cultives et chrtiennesde l'Europe. Conformment aux austres ides morales de la race germanique, celle-ci le rejette entirement; l'honnte Allemand
t le prude Anglais croient plus volontiers l'impossible
lgende de la conception par le Saint-Esprit . Ainsi qu'on

sait, l'austre pruderie de la socit distingue, soigneusement


tale (surtout en Angleterre!) ne correspond aucunement
ce qu'est, en ralit, la moralit au point de vue sexuel,
dans le High life d'Outre -Manche. Les rvlations, par
exemple, que nous a faites l-dessus, il y a une douzaine
d'annes, le PallMall Gazette nous rappellentl'ort les murs
de Babylone.
Les races romanes qui se rient de cette pruderie et jugent
avec plus de lgret les rapports sexuels, trouvent ce roman
de Marie trs charmant et le culte spcial, dont jouit justement en France et en Italie notre chre Madone , se rattache souvent, avec une navet remarquable, cette histoire
d'amour. C'est ainsi, par exemple que P. de Rkgla (Dr Desjardin), qui nous a donn (1894) un Jsus de Nazareth, du
point de vue scientifique, historique et social, trouve prcisment dans la naissance illgitime du Christ un droit spcial l'apparence de saintet qui se dgage de sa sublime

iigure!
Il m'a sembl ncessaire de mettre ici dans tout leur jour,
franchement et dans le sens de la science historique objective, cette importante question des origines du Christ, parce
que l'glise belliqueuse attache elle-mme la plus grande importance cette question et parce qu'elle emploie la croyance
au miracle, qu'elle appuie l-dessus, comme l'arme la
plus redoutable contre la conception moderne de l'univers.
La haute valeur thique du pur christianisme originel,
l'influence anoblissante que cette religion de t'amour
a exerce sur la civilisation, sont choses indpendantes
de ce dogme mythologique; les prtendues rvlations sur
lesquelles s'appuient ces mythes sont inconciliables avec
les rsultats les plus certains de notre moderne science de la
nature.

CHAPITRE XVIII

Notre religion moniste.


ETUDES MONISTES SUR LA
AVEC LA SCIENCE.

religion

DE

la raison

LE TRIPLE IDAL

ET SON HARMONIE

LE VRAI, LE

DU CULTE

BEAU, LE BIEN.

Celui qui possde la science et

Celuil possde aussi

l'art

la religion!

Celui qui ne possde pas ces deux biens,


Que celui-l ait la religion.
GoKTHE.
GOETHE.

Quelle religion je professe? Aucune d'elles!


Et pourquoi aucune?
Par religion
Schiller
Si le monde dure encore un nombre

incalculable
d'annes, la religion universelle sera le Spinozisme
pur. La raison laisse elle-mme ne conduit
rien d'autre et il est impossible qu'elle conduise
rien d autre.
LlCHTKNBKRG.

SOMMAIRE DU CHAPITRE XVIK


Le monisme, lien entre la religion et la science.
La lutte pour la civilisation. Rapports de l'glise et de l'tat. -Principes de la religion moniste.
Opposition entre
Son triple idal du culte le vrai, le beau et le bien.

la vrit naturelle et la vrit chrtienne. Harmonie entre l'ide moniste


Opposition entre l'art moniste et l'art
de vertu et l'ide chrtienne.
Conception moderne enrichie et agrandie de la scne de
chrtien.
l'Univers.
Peinture de paysage et amour moderne de la nature.
glises monistes.
Vie prsente et vie future.
Beauts de la nature.

LITTRATURE
D. STRAUSS.
Aufl. 1892.
C.

Der alte und derneue Glaube. Ein Bekenntnis, 1872, 14te

Radenhaust.n. Zum neuen Glauben. Einleit. und Vbersicht zum Osirii


(1877).

Ed. HARTMANN.

Die Selbstzersetzung des Christenlums und die Religion

der Zukunft (1874).


J. TolAND. Pantheistikon. Kosmopolis, 1720.
The open Court,
P. Cabus and E. C. IIEGELER.

monthly magazine. Chi-

cago, vol. 1-XIII (1890-1899).


The Monist. A quarterly magazine devoted lo the philosophy of Science.
Chicago, vol. I-IX.
Morison. Menschheitsdienst. Ver$ucheinerukunftsreligion(Leij>zig, 1890).
Die Religion im Lichle der Darwins'chen Lehre. (trad. ail.)
M. J. SAVAGE.
Die Religion der Naturwissenschaft (1890.)
L. BESSER.
Die moderne Weltanschauvng und der Mensch (1896).
B. BETTER.
E. HAECKL, LeMonisme, lien entre la religion et la science, trad. franaise
de V. de Lapouge.

Beaucoup de naturalistes et de philosophes actuels des


plus distingus et qui partagent nos ides monistes tiennent
la religion, en gnral, pour une chose finie. Ils pensent que
la connaissance claire de l'volution de l'univers, due aux
immenses progrs accomplis par le xix sicle, non seulement satisfait entirement le besoin de causalit qu'prouve
notre raison, mais aussi les besoins les plus levs du
sentiment qu'prouve notre cur. Cette opinion est juste
en partie, en ce sens que, dans une conception parfaitement
claire et consquente du monisme, les deux notions de religion et de science se confondent de fait en une seule. D'ailleurs peu de penseurs rsolus s'lvent jusqu' cette conception, la plus haute et la plus pure, qui fut celle de Spinoza et
de Goethe; la plupart des savants de notre temps, au contraire, sans parler des masses ignorantes, s'en tiennent la
conviction que la religion constitue un domaine propre de la
vie intellectuelle, indpendant de celui de la science, non
moins prcieux ni indispensable que ce dernier.
Si nous nous plaons ce point de vue, nous pourrons
trouver une conciliation entre ces deux grands domaines, en
apparence spars, dans la thorie que j'ai expose en 1892,
dans ma confrence d'Altenbourg Le monisme, lien entre la
religion et la science . Dans la prface de cette Profession
de foi d'un naturaliste , je me suis exprim ainsi qu'il suit,
sur le double but poursuivi par moi Je voudrais d'abord
donner une ide de la conception rationnelle du monde,
qui nous est impose comme une ncessit logique par
o

les rcents progrs de la science unitaire de la nature elle


se trouve, au fond, chez tous les naturalistes indpendants
et qui pensent, bien qu'un petit nombre seulement ait le courage ou prouve le besoin de la confesser. Je voudrais ensuite
tablir par l un lien entre la religion et la science et contribuer ainsi faire disparatre l'opposition que l'on a tablie
tort et sans ncessit le besoin moral de notre sentiment
sera satisfait par le monisme, autant que le besoin logique de
causalit de notre jugement.
Le grand etlet qu'a produit cette confrence d'Altenbourg
montre que, par cette profession de foi moniste, j'ai exprim
celle non seulement de beaucoup de naturalistes, mais encore
de beaucoup d'hommes et de femmes instruits, de toutes
conditions. J'ai t rcompens non seulement par des centaines de lettres d'approbation, mais encore par le grand succs de presse de cette confrence dont, en six mois, parurent six ditions. Ce succs inattendu a pour moi d'autant
plus de valeur que cette profession de foi a t tout d'abord
un discours d'occasion, improvis, que j'ai prononc sans
m'y tre prpar, le 9 octobre 1892, Altenbourg, durant le
jubil d'anniversaire de la Socit des naturalistes des
Osterlandes. Naturellement, la raction invitable surgit
bientt d'autre part; j'ai subi les attaques les plus vives, non
seulement de la presse ultramontaine, du papisme, des
dfenseurs jurs de la superstition, mais aussi de la part
des lutteurs libraux du christianisme vanglique qui
prtendent dfendre la fois la vrit scientifique et la
croyance pure. Cependant, durant les sept annes qui se
sont coules depuis, la grande lutte entre la science
moderne et le christianisme orthodoxe s'est faite de plus en
plus menaante elle est devenue d'autant plus dangereuse
pour la premire que le second tait plus soutenu par la
croissante raction intellectuelle et politique. Cette raction
est dj si avance dans certains pays, que la libert de pense et de conscience, garantie par la loi, est fort compromise
en pratique(ainsi, par exemple, en Bavire actuellement). En

somme, le grand combat intellectuel, que .1. DRAPER a si


excellemment dpeint dans son Histoire des conflits entre la
religion et la science, a atteint aujourd'hui une ardeur et une
importance qu'il n'avait jamais eues jusqu'ici aussi l'appelle-t-on avec raison, depuis vingt-sept ans, la Lutte pour la
civilisation.

La lutte pour la civilisation.

La clbre encyclique
suivie du syllabus que le belliqueux pape Pie IX avait lance
en 1864, dans le monde entier, dclarait la guerre, sur tous
les points essentiels, la science moderne elle exigeait la
soumission aveugle de la raison aux dogmes de l' infaillible reprsentant du Christ . Ce brutal attentat contre les
biens suprmes de l'humanit civilise tait si monstrueux
et si inou que beaucoup de natures molles et indolentes, ellesmmes, furent tires du sommeil de leur foi. Jointe la dclaration d'in faillibilit du pape, qui la suivit en 1870, l'en
cyclique provoqua une immense excitation et un mouvement
de dfense nergique., qui rendirent lgitimes les plus belles esprances. Dans l'empire allemand, de formation rcente,
qui, dans les guerres de 1866 et 1871, avait acquis son indispensable unit nationale au prix de lourds sacrifices, les
attentats imprudents du papisme eurent des suites particu-

lirement pnibles; car, d'une part, l'Allemagne est le berceau de la Rforme et de l'affranchissement de l'esprit
moderne, d'autre part, malheureusement, elle possde,
parmi ses 18 millions de catholiques, une puissante arme de
croyants belliqueux qui l'emportent sur tous les autres peuples civiliss en fait d'obissance aveugle aux ordres de son
pasteur suprme (1). Les dangers qui rsultaient de l furent
bien vus du grand homme d'Etat au regard pntrant, qui a
rsolu l'nigme politique de la dissension nationale allemande et qui, par une diplomatie remarquable, nous a confais patre mes brebis
Christ dit Pierre
Pierre ont traduit fais paitre par tonds .
(1) Le

> Les successeurs de

duits au but dsir de l'unit et de la puissance nationales.


Le prince de Bismarck commena, en 1782, cette mmorable
lutte pour la civilisation, suscite par le Vatican, conduite
avec autant d'intelligence que d'nergie par le remarquable
ministre des cultes FALK, au moyen des ordonnances de
mai (1873). La lutte, malheureusement, dut tre abandonne six ans aprs. Quoique notre grand homme d'Etat ft un
remarquable connaisseur de la nature humaine et un habile
politicien pratique, il avait cependant estim trop bas la
puissance de trois redoutables obstacles premirement, la
ruse sans gale et la perfidie sans scrupule de la curie
romaine secondement l'incapacit de penser et la crdulit de la masse catholique ignorante, conditions bien faites
pour s'adapter la premire et sur lesquelles celle-ci s'appuyait enfin, troisimement, laforced'inertie, de persvrance
dans la draison, simplement parce que'cette draison est l.
C'est pourquoi ds 1878, aprs que le pape Lon XIII, plus
avis, et inaugur son rgne, la dure visite Canossa
dut recommencer. La puissance du Vatican, rcemment
accrue, augmenta ds lors rapidement, d'une part grce aux
manuvres sans scrupule, aux artifices de serpent de la politique d'anguille, d'autre part grce la politique religieuse
errone du gouvernement allemand et la merveilleuse incapacit politique du peuple allemand. Ainsi, la fin du
xix" sicle, il nous faut assister au honteux spectacle qui nous
montre que l'atout est le centre du Reichstag et que les
destines de notre patrie humilie sont diriges par un parti
papiste qui ne reprsente pas encore le tiers de la population
totale.
Lorsque commena, en 1872, la lutte pour la civilisation,
elle fut salue, juste titre, par tous les hommes pensants
avec indpendance, comme une reproduction politique de la
Rforme, comme une tentative nergique pour dlivrer la
civilisation moderne du joug de la tyrannie intellectuelle
papiste la presse librale tout entire clbrait dans le
Prince de Bismarck le Luther politique , le puissant hros

qui avait conquis non seulement l'unit nationale, mais


encore l'affranchissement intellectuel de l'Allemagne. Dix
ans plus tard, aprs la victoire du papisme, la mme presse
librale affirmait le contraire et dclarait la lutte pour la
civilisation, une grande faute; cest ce qu'elle fait encore
aujourd'hui. Ce fait prouve simplement combien la mmoire
de nos journalistes est courte, combien est dfectueuse leur
connaissance de l'histoire et combien imparfaite leur ducation philosophique. Le prtendu Trait de paix entre
l'glise et l'tat n'est toujours qu'un armistice. Le papisme
moderne, fidle aux principes absolutistes suivis depuis
1600 ans, peut et doit vouloir exercer X aristocratie universelle
sur les mes crdules il doit exiger l'absolue soumission de
l'tat qui reprsente les droits de la raison et de la science.
La paix relle ne pourra s'tablir que lorsqu'un des deux
combattants, vaincu, gisera sur le sol. Ou bien la victoire
sera l'glise qui seule sauve , et alors c'en sera fait dfinitivement de la Science libre et de l'enseignement libre ,
les Universits se transformeront en convicts, les gymnases en clotres. Ou bien la victoire sera l'tat moderne appuy sur la raison et alors le xxe sicle verra se
dvelopper la culture moderne, la libert et le bien-tre dans
une bien plus large mesure encore que ce ne fut le cas au
xixe sicle (cf. plus haut, Ed. Hartmann).
Pour hter, prcisment, la ralisation de ce but, il nous
semble importer surtout, non seulement que les sciences
naturelles modernes dtruisent le faux difice de la superstition et dblaient le chemin de ses viles dcombres, mais
encore qu'elles difient, sur le terrain libre, un nouvel difice
habitable pour l'me humaine, un palais de la raison dans
lequel, au sein de notre conception moniste nouvellement
conquise, nous adorerons pieusement la vraie Trinit du
xixe sicle, la Trinit du Vrai, du Beau et du Bien. Pour
rendre palpable le culte de ce triple idal divin, il nous parat
avant tout ncessaire de rgler nos comptes avec les formes
rgnantes du Christianisme et rVnvisa^pr Ips rhanjwnpnts

qu'il faudrait effectuer en les remplaant pur le culte nouveau. Car le Christianisme possde (dans sa forme pure,
originelle) malgr toutes ses lacunes et toutes ses erreurs,
une si haute valeur morale. il est surtout ml si troitement
depuis quinze cents ans, toutes les institutions politiques et
sociales de notre vie civilise, qu'en fondant notre religion
moniste nous devrons nous appuyer autant que possible sur
les institutions existantes. Nous ne voulons pas de Rvolution
brutale, mais une Rforme raisonnable de notre vie intellectuelle et religieuse. Et de mme qu'ilya deux mille ans la
posie classique (les anciens Hellnes incarnait, sous la forme
des dieux, la vertu idale, de mme nous pouvons prternotre
triple idal de la raison, la forme de sublimes desses; nous
allons examiner ce que deviennent, dans notre monisme, les
trois desses de la Vrit, de la Beaut et de la Vertu et nous
examinerons, en outre, leurs rapports avec les dieux correspondants du Christianisme, qu'elles sont destines remplacer.

L'Idal de la Vrit.

Les considrations prcdentes nous ont convaincus que la Vrit pure ne se peut
trouver que dans le temple de la connaissance de la Nature
et que les seules routes qui puissent servir nous y conduire
sont l' observation et la rflexion , l'tude empirique des
faits et la connaissance, conforme la raison, de leurs causes
efficientes. C'est ainsi que nous arriverons, au moyen de la
raison pure, la science vritable, trsor le plus prcieux de
l'humanit civilise. Par contre, et pour les raisons importantes exposes au chapitre XVI, nous devons carter toute
prtendue rvlation, toute croyance fantaisiste qui affirme
connatre, par des procds surnaturels, des vrits que notre
raison ne suffit pas dcouvrir. Et comme tout l'difice des
croyances de la religion judo-chrtienne, ainsi que de l'islamisme et du bouddhisme, repose sur de pareilles rvlations
prtendues, ^comme, en outre, ces produits de la fantaisie
mystique sont en contradiction directe avec la connaissance
I.

empirique et claire de la Nature,


il est donc certain que
nous ne pouvons trouver la vrit qu'au moyen de la raison
travaillant construire la vritable science, non au moyen de
l'imaginationfantaisiste aide de la croyance mystique. Sous
cerapport, il est absolument certain que la conception chrtienne doit tre remplace par la philosophie moniste. La
desse de la Vrit habite le temple de la Nature, les vertes
forts, la mer bleue, les monts couverts de neige;
elle
n'habite pas les sombres galeries des clotres, ni les troits
cachots des coles de convicts, ni les glises chrtiennes, parfumes d'encens. Les chemins par lesquels nous nous rapprocherons de cette sublime desse de la Vrit et de la
Science, sont l'tude, faite avec amour, de la nature et de ses
lois, l'observation du monde infiniment grand des toiles au
moyen du tlescope, du monde cellulaire infiniment petit,
au moyen du microscope; mais ce n'est ni par d'ineptes
exercices de pit ou prires murmures sans penser, ni par
les deniers de Saint-Pierre ou les pnitences en vue d'obtenir
des indulgences. Les dons prcieux dont nous favorise la
desse de la Vrit sont les splendides fruits de l'arbre de la
connaissance et le gain inapprciable d'une claire conception
unitaire de l'Univers,
mais ce n'est ni la croyance au
miracle surnaturel, ni le songe creux d'une vie ternelle .
II. L'Idal de la Vertu.-Il n'en va pas, pour le divin idal
du Bien ternel, de mme que pour celui du Vrai ternel.
Tandis que, lorsqu'il s'agit de connatre la vrit, il faut exclure compltement la rvlation que nous propose l'Eglise
et interroger la seule tude de la nature, la notion du Bien, au
contraire, ce que nous appelons vertu, concide, dans notre
religion moniste, presque entirement avec la vertu chrtienne il ne s'agit, naturellement, que du christianisme originel, le pur Christianisme des trois premiers sicles dont la
thorie de la vertu est expose dans les vangiles et les lettres
de Paul; il ue s'agit pas, naturellement, del caricature de

cette pure doctrine, faite au Vatican, et qui a dirig la civilisation europenne pour son plus grand dommage, pendant
douze sicles. La meilleure partie de la morale chrtienne,
celle laquelle nous nous en tenons, consiste dans les prceptes d'humanit, d'amour et d'endurance, de compassion et de fraternit. Seulement ces nobles commandements, qu'on runit d'ordinaire sous le nom de morale
chrtienne (au meilleur sens) ne sont pas une invention
nouvelle du Christianisme, mais ont t emprunts par lui
des formes de religion plus anciennes. De fait, la Rgle d'or,
qui rsume ces commandements en une seule proposition,
est antrieure de plusieurs sicles au Christianisme. Dans la
pratique de la vie, d'ailleurs, cette loi morale naturelle a t
aussi souvent suivie par des athes et des hrtiques qu'elle
a t laisse de ct par de pieux croyants chrtiens. Au surplus, la doctrine de la vertu chrtienne a commis une grande
faute en ne faisant un commandement que de l'altruisme seul
et en rejetant go'me. Notre thique moniste accorde tous
deux la mme valeur et fait consister la vertu parfaite dans
un juste quilibre entre l'amour du prochain et l'amour de
soi (^Cf. chap. XIX la loi fondamentale thique).
III. L'Idal de

la Beaut. C'est sur le domaine du Beau

que notre monisme offre la plus grande contradiction avec le


Christianisme. Le christianisme pur, originel, prchait le
nant de la vie terrestre et ne la considrait que comme une
prparation la vie ternelle dans Y Au del. Il s'ensuit immdiatement que tout ce que nous offre la vie humaine dans
le prtent, tout ce qu'il peut y avoir de beaudans l'art et dans
la science, dans la vie publique ou la vie prive, n'a aucune
valeur. Le vrai chrtien doit s'en dtourner et ne penser qu'
se prparer convenablement la vie future. Le mpris de la
nature, l'loignement pour tous ses charmes inpuisables,
l'abstention de toute forme d'art ce sont l les purs devoirs
chrtiens; le meilleur moyen de remplir ces devoirs, pour
l'homme, c'est de se sparer de ses semblables, de se morti-

lier et de ne s'occuper, dans les clotres ou les ermitages,


exclusivement qu' adorer Dieu .
L'histoire de la civilisation nous apprend, il est vrai, que
cette morale chrtienne asctique, qui insultait la nature,'
eut pour consquence naturelle de produire le contraire. Les
clotres, asiles de la chastet et de la discipline, devinrent
bientt les repaires des pires orgies, les rapports sexuels des
moines et des nonnes donnrent matire quantit de romans,
que la littrature de la Renaissance a reproduits avec une
vrit conforme la nature.Le culte de la Beaut , tel qu'on
le pratiquait alors, tait en contradiction absolue avec le
qu'on le prchait et on en peut
renoncement au monde
dire autant du luxe et de la richesse, qui prirent bientt une
telle extension dans la vie prive dissolue du haut clerg catholique et dans la dcoration artistique des glises et des
clotres chrtiens.

tel

L'art chrtien.

On nous objectera que notre opinion


se trouve rfute par le dploiement de beaut dc l'art
chrtien qui a produit, la belle poque du moyen ge, des
oeuvres imprissables. Les splendides cathdrales gothiques,
les basiliques bizantines, les centaines de chapelles somptueuses, les milliers de statues de marbre des saints et des
martyrs chrtiens, les millions de beaux portraits de saints,
les peintures du Christ et de la Madone jaillies d'un senti
ment profond, tout cela tmoigne d'un panouissement de
l'art au moyen ge qui, en son genre, est unique. Tous ces
splendides monuments des arts plastiques, de mme que
ceux de la posie, conservent leur haute valeur esthtique,
quelque jugement que nous portions sur le mlange de Vrit et Posie qu'ils nous prsentent. Mais qu'est-ce que
tout cela a voir avec la pure doctrine chrtienne? avec cette
religion du renoncement, qui se dtournait de toute splendeur terrestre, de toute beaut matrielle et de toute forme
d'art, qui faisait peu de cas de la vie de tamille et de l'amour,
qui prchait exclusivement le souci des biens immatriels de

vie ternelle ? La notion de l' art chrtien est, proprement parler, une contradiction en soi, une contradictio in
adjecto Les riches princes de l'Eglise qui cultivaient cet art
poursuivaient par l, il est vrai, desbuts tout autres et les atteignaient d'ailleurs pleinement. En dirigeant tout l'intrt et tout
l'effort de l'esprit humain vers l'Eglise chrtienne et son art
propre, on le dtournait de la nature et de la connaissance
des trsors qu'elle recelait et qui auraient pu conduire une
science indpendante. En outre, le spectacle quotidien des
images de saints, abondamment exposes partout, des scnes
tires de l'histoire sainte, rappelaient sans cesse aux chrtiens
croyants le riche trsor de lgendes que la fantaisie de
l'Eglise avait accumules. Ces lgendes taient donnes pour
des rcits vridiques, les histoires miraculeuses pour des vnements rels et les uns comme les autres taient crus. Il
est incontestable que, sous ce rapport, l'art chrtien a exerc
une influence inoue sur la culture en gnral et sur la
croyance, en particulier, pour la fortifier, influence qui, dans
tout le monde civilis, s'est fait sentir jusqu' ce jour.
la

Art moniste.

->

L'antipode de cet art chrtien prdominant, c'est la nouvelle forme plastique qui n'a commenc se dvelopper qu'en notre sicle, corrlativement
la science de la nature. La surprenante extension de notre
connaissance de l'Univers, la dcouverte d'innombrables et
belles formes de vie qui s'en est suivie, ont fait natre, notre
poque, un got esthtique tout autre et imprim en mme
temps aux arts plastiques une direction toute nouvelle. De
nombreux voyages scientifiques, de grandes expditions la
recherche de pays et de mers inconnus, ont mis au jour,
dj au sicle dernier mais bien plus encore en celui-ci, une
profusion insouponne de formes organiques nouvelles. Le
nombre des espces animales et vgtales s'est bientt accru
l'infini et parmi ces espces (surtout dans les groupes infrieurs, dont l'tude a d'abord t nglige), il s'est trouv
des milliers de formes belles et intressantes, des motifs tout

nouveaux pour la peinture et la sculpture, pour l'architecture


et les arts industriels. Un nouveau monde, dans cet ordre
d'ides, nous a surtout t ouvert par l'extension de l'tude
microscopique, dans la seconde moiti du sicle, et en particulier par la dcouverte des fabuleux habitants des profondeurs de la mer, sur lesquels la lumire ne s'est faite qu' la
suite de la clbre expdition Challenger(1872-1876)(1). Des
milliers d'lgantes radiolaires et de Thalamophores, de Mduses et de Coraux superbes, de Mollusques et de Crustacs
singuliers, nous ont rvl tout d'un coup une profusion insouponne de formes caches, dont la diversit et la beaut
caractristiques dpassent infiniment tous les produits artistiques engendrs par la fantaisie humaine. Rien que dans les
cinquante gros volumes qui constituent l'oeuvre de la mission
Challenger, nous trouvons sur trois mille planches des reproductions d'une massedeces jolies formes; mais, d'ailleurs, dans
beaucoup d'autres ouvrages de luxe qui, depuis quelques dizaines d'annes, sont venues enrichir la littrature botanique
et zoologique, toujours grandissante, on trouve ces formes
charmantes reproduites par millions. J'ai rcemment essay,
dans mes Formes artistiques de la Nature (1899), de faire connatre au grand public un choix de ces formes charmantes.
D'ailleurs, il n'est pas besoin de voyages lointainsni d'uvres
coteuses pour rvler tous les splendeurs de ce monde. Il
suffit d'avoir les yeux ouverts et les sens exercs. La nature
qui nous environne nous prsente partout une profusion surabondante de beaux et intressants objets de toutes sortes.
Dans chaque mousse ou chaque brin d'herbe, dans un hanneton ou un papillon, un examen minutieux nous fera dcouvrir
des beauts devant lesquelles, d'ordinaire, l'homme passe
sans prendre garde. Et si nous les observons avec une loupe,
au faible grossissement, ou mieux encore, si nous employons
le grossissement plus fort d'un bon microscope, nous dcouvrirons plus compltement encore, partout dans la nature
(1) Cf. E.

Uaeckel Das Challenger Werk (Deutsche Rundschau, Keb. 1896.)

inorganique, un monde nouveau plein de beauts inpuisables.


Mais notre xix" sicleest le premier nous avoir ouvert les
yeux, non seulement cette considrationesthtique des infiniment petits, mais encore celle des infiniment grands dela nature. Au commencement du sicle, c'tait encore une opinion
rpandue que les hauts sommets, grandioses sans doute, n'en
taient pas moins repoussants par l'effroi qu'ils causaient et
que la mer, superbe sans doute, n'en tait pas moins terrible.
Aujourd'hui, la fin du mme sicle, la plupart des gens
instruits (et surtout les habitants des grandes villes) sont heureux de pouvoir, chaque anne, jouir pendant quelques
semaines des beauts des Alpes et de l'clat cristallique des
glaciers, ou de pouvoir admirer la majest de la mer bleue,
du bord de ses ctes charmantes. Toutes ces sources de jouissances les plus nobles, tires de la nature, ne nous ont t rvles dans toute leur splendeur et rendues comprhensibles
que tout rcemment et les progrs surprenants de la
facilit et de la rapidit des communications ont mis mme de
les connatre, ceux dont les moyens pcuniaires sont le plus
restreints. Tous ces progrs dans la jouissance esthtique
tire de la nature et en mme temps dans la comprhension
scientifique de cette nature- sont autant de progrs dans la
culture intellectuelle suprieure de l'humanit et par suite
dans notre religion moniste.

Peinture de paysage et uvres illustres.

Le con-

traste qui existe entre notre sicle naturaliste et les prcdents, anlhropistiques, s'exprime surtout par la diffrence
dans l'apprciation et l'extension que les divers objets de la
nature ont trouves autrefois et aujourd'hui. Un vif intrt
pour les reprsentations figures de ces objets s'est vei!l de
nos jours, intrt qu'on ne connaissait pas auparavant; il est
favoris par les tonnants progrs de la technique et du commerce qui lui permettent de se rpandre danstousles milieux
De nombreuses revues illustres propagent, en mme temps

que la culture gnrale, le sens de la beaut infinie de la nature. C'est surtoutla peinture depaysage qui a pris, ce point de
vue, une importance insouponne jusqu'ici. Dj dans la premire moiti du sicle, un de nosnaturalisteslesplusminents
et les plus cultivs, A. DE HUMBOLDT avait fait remarquer que
le dveloppement de la peinture de paysage, notre poque,
n'tait pas seulement un stimulant l'tude de la nature ou
une reprsentation gographique de haute importance, mais
encore qu'il avait une haute valeur, un autre point de vue et
en tant qu'instrument de culture intellectuelle. Depuis.
le got pour cette forme de peinture s'est encore considrablement accru. On devrait s'appliquer, dans chaque
cole, donner de bonne heure aux enfants le got du
paysage et de l'art auquel nous devons que. par le dessin et
l'aquarelle, les paysages se gravent dans notre mmoire.

Amour moderne de la nature.

L'infinie richesse de la
nature en choses belles et sublimes rserve tout homme
ayant les yeux ouverts et dou du sens esthtique une source
inpuisable de jouissances des plus rares. Si prcieuse et
agrable que soit la puissance immdiate de chacune en particulier, leur valeur s'accrot pourtant lorsqu'on reconnat leur
sens et leurs rapports avec le reste de la nature. Quand A. DE
HUMBOLDT, dans son grandiose Cosmos donnait, il y a cinquante ans, un projet de description physique de l'Univers , lorsqu'il alliait si heureusement, dans ses Vues sur
la nature qui restent un modle, les considrations esthtiques aux scientifiques, il insistait avec raison sur le rapport
troit qui unit le got pur de la nature au fondement
scientifique des lois cosmiques et il faisait remarquer combien tous deux runis contribuent lever l'tre humain un
plus haut degr de perfection. L'tonnementml de stupeur
avec lequel nous considrons le ciel toil et la vie microscopique dans une goutte d'eau, la crainte qui nous saisit lorsque
nous tudions les effpN merveilleux de l'nergie dans la
matire en mouvement, le respect que nous inspire la valeur

universelle de la loi de substance


tout cela constitue
autant d'lments de notre vie de l'me qui sont compris sous
le nom de religion naturelle.
Les progrs auxquels
Vie prsente et vie future.
nous venons de faire allusion, accomplis de notre temps dans
la connaissance du vrai et l'amour du beau, constituent, d'une
part, le contenu essentiel et prcieux de notre religion
moniste et, de l'autre, prennent une position hostile vis--vis
du christianisme. Car l'esprit humain vit, dans le premier
cas, dans la vie prsente et connue, dans le second, dans une
vie future inconnue. Notre monisme nous enseigne que nous
sommes des enfants de la terre, des mortels qui n'auront que
pendant une, deux, au plus trois gnrations , le bonheur
de jouir en cette vie des splendeurs de notre plante, de contempler l'inpuisable richesse de ses beauts et de reconnatre le jeu merveilleux de ses forces. Le christianisme, au
contraire, nous enseigne que la terre est une sombre valle
de larmes dans laquelle nous n'avons que peu de temps
passer, pour nous y macrer et torturer, afin de jouir ensuite
dans l' au del , d'une vie ternelle pleine de dlices. O
se trouve cet au del et en quoi consistera la splendeur
de cette vie ternelle, voil ce qu'aucune rvlation ne
nous a dit encore. Tant que le ciel tait pour l'homme
une vote bleue, tendue au dessus du disque terrestre et
claire par la lumire tincelante de plusieurs milliers
d'toiles, la fantaisie humaine pouvait la rigueur se reprsenter l-haut, dans cette salle cleste, le repas ambrosique
des dieux olympiens, ou la table joyeuse des habitants du
Walhalla. Mais prsent, toutes ces divinits et les mes
immortelles attables avec elles, se trouvent dans le cas
manifeste de manque de logement, dcrit par D. STRAUSS car
nous savons aujourd'hui, grce l'astrophysique, que l'espace
infini est rempli d'un ther irrespirable et que des millions
de corps clestes s'y meuvent, conformment des lois
d'airain, ternelles, sans trve et en tous sens, soumis tous

l'ternel grand rythme de

tion

1'

apparition et de la dispari-

Eglises monistes.

Les lieux de recueillement, dans


lesquels l'homme satisfait son besoin religieux et rend hommage aux objets de son culte, sont considrs par lui comme
ses Eglises sacres. Les pagodes de l'Asie bouddhiste, les
temples grecs de l'antiquit classique, les synagogues de la
Palestine, les mosques d'Egypte, les cathdrales catholiques
du sud de l'Europe et les temples protestants du Nord
toutes ces maisons de Dieu doivent servir lever
l'homme au dessus des misres et de la prose de la vie relle
quotidienne elles doivent le transporter dans la saintet et
la posie d'un monde idal suprieur. Elles remplissent ce
but de mille manires diffrentes, correspondantesaux diverses formes du culte et aux diffrences entre les poques.
L'homme moderne, en possession de la science et de
l'art et par suite, en mme temps de la religion n'a
besoin d'aucune Eglise spciale, d'aucunlieu troit et ferm.
Car partout o, dans la libre nature, il dirige ses regards sur
l'Univers infini ou sur quelqu'une de ses parties, partout il
observe sans doute la dure lutte pour la vie , mais
ct aussi le vrai , le beau et le bien il trouve
partout son Eglise dans la splendide nature elle-mme. Mais
il faut en outre, pour rpondre aux besoins particuliers de
bien des hommes, de beaux temples bien orns, ou des Eglises, ou quelque lieu clos de recueillement dans lesquels ces
hommes puissent se retirer. De mme que, depuis le xvi sicle, le papisme a d cder de nombreuses Eglises la
Rforme, de mme, au xx" sicle, un grand nombre passeront
aux libres communauts du monisme.

CHAPITRE XIX

Notre morale moniste


ETUDES MONISTES SUR LA LOI FONDAMENTALE THIQUE.
BRE ENTRE L'AMOUR DE SOI ET L'AMOUR DU PROCHAIN.
LGITIMIT DE l'GOISME ET DE L'ALTRUISME.
ETAT, COLE ET GLISE.
MORALE CHRTIENNE.

Aucun arbre ne tombe

EQUILI EGALE

FAUTE DE LA

du premier coup. Le coup

que je porte d'ailleurs ici une trs vieille


habitude de penser, est loin d'tre le premier
jamais il ne pourra me venir l'esprit de le considrer comme le dernier et de penser que je pourrai voir l'arbre abattu. Si je pouvais parvenir
imprimer la mme direction d'autres branches
et de plus importantes, mon souhait le plus
hardi serait ralis. Je ne doute pas un seul instant qu'un jour l'arbre ne tombe et que la moralit ne trouve dans l'unification de la nature
humaine un abri plus sr que celui qui lui a t
offert jusqu'ici par la conception d'une double
nature.

Carneri (1891).

SOMMAIRE DU CHAPITRE XIX

Ethique moniste et thique dualiste. Contradiction entre la raison pure et


la raison pratique de Kant.
Son impratif catgorique. Les NokanEgosme et altruisme (amour de soi et amour
tiens. Herbert Spencer.
La
du prochain). Equivalence entre ces deux penchants de la nature.
Son anciennet.
loi fondamentale thique la rgle d'or.
Morale
chrtienne. Mpris de l'individu, du corps, de la nature, de la civilisation, de la famille, de la femme. Morale papiste. Suites immorales du
clibat.
Ncessit de abolition du clibat, de la confession auriculaire
Etat et Eglise. La religion est une
et du trafic des indulgences.
chose prive.
Eglise et cole.
Etat et cole. Ncessit de la rforme scolaire.
1

LITTRATURE

Principes de Sociologie et de Morale. (Trad. fran.).


LESTER F. Ward. Dynamie Sociology, or applied social science (2 vol.
New-York 18S3).
B. Carneei. Der moderne Mensck. Versuche einer Lebensfuhrung (Bonn,
Sittlichkeit und Darwinismus. Drei Bcher Ethik (Wien 1871).
1891.)
Entwickelung und Glckseligkeit
Grundlegung der Ethik (Wien 1881).
(Stuttgart, 1886.)
B. Vetter. Die moderne Weltanschauung und der Mensch (6 Vortrage)
2te Au. 1896.
H. E. ZIEGLER. Die Naturtuissenschaftund die Socialdemokratische Theorie
H. SPENCER

(1894).
OTTO AMMON.

Die Gesellschaftsordnungund ihre natiirlichen Grundlagen.

Entwurf einer Social Anthropologie (1895).


Socialwissenschafl der Zukunft. 5 theile (1873).
E. GROSSE. Die Formen der Familie und die Formen der Wirtlischaft (1896).
F. Hanspaul. Die Seelentheorie und die Gesetze des natiirlichen Egoismus
und der Anliassunq (1889).
Mai Nordau. Les mensonges convenlionnels de l'huinanite civilise. (Trad.

P. LILIENFED.

fran.)

La vie pratique impose l'homme une srie d'obligations


morales, prcises, qui ne peuvent tre bien remplies et conformment la nature, que lorsqu'elles s'harmonisent avec la
conception rationnelle que l'homme se fait de l'Univers. Il
suit de ce principe fondamental de notre philosophie moni.ste,
que notre morale doit se trouver d'accord, au point de vue
de la raison, avec la conception unitaire du Cosmos que
nous avons acquise par la connaissance progressive des lois
de la nature. L'univers infini ne constituant pour notre
Monisme qu'un seul grand Tout, la vie intellectuelle et morale de l'homme ne forme qu'une partie de ce Cosmos et le
rglement conforme la nature que nous lui appliquerons
ne pourra tre qu'unitaire. n'y a pas deux mondes distincts
et sprs l'un physique, matriel et l'autre moral, immat-

riel.
La plupart des philosophes et des thologiens, auiourd'hui encore, sont d'un tout autre avis ils affirment avec
KANT que le monde moral est compltement indpendant du
monde physique et soumis de tout autres lois; par suite, la
conscience morale de l'homme, en tant que base de la vie
morale, serait compltement indpendante de la connaissance
scientifique de l'Univers et devrait, au contraire, s'appuyer
sur les croyances religieuses. La connaissance du monde
moral doit donc s'effectuer par la raison pratique, laquelle
croira, tandis que la connaissance de la Nature ou du monde
physique s'effectuera par la raison thorique pure.
Cet indniable dualisme, dont il eut d'ailleurs conscience,

fut la plus grande et la plus grave faute de KANT; elle a eu,


l'infini, des suites fcheuses, suites dont nous nous
ressentons encore aujourd'hui. Tout d'abord, le Kant
critique avait difi le grandiose et merveilleux palais de la
raison pure et montr d'une faon lumineuse que les trois
grands dogmes centraux de la Mtaphysique, le dieu personnel, le libre arbitre et l'me immortelle n'y pouvaient
trouver place nulle part et mme qu'on ne pouvait pas trouver de preuve rationnelle de leur ralit. Mais, plus tard, le
Kant dogmatique construisit, ct de ce palais de cristal
rel de la raison pure, le chteau de cartes idal de la raison
pratique, brillant d'un clat trompeur, dans lequel on fit
trois nefs imposantes pour abriter ces trois puissantes
desses mystiques. Aprs avoir t chasses par la grande
porte, par la science rationnelle, elles sont revenues par la
petite porte, introduites par la croyance antirationnelle.
KANT couronna la coupole de sa grande cathdrale de foi
par une trange idole, le clbre impratif catgorique; par
l, l'obligation de la loi morale en gnral est absolument
inconditionne, indpendante de toute considration de ralit ou de possibilit; elle s'nonce ainsi: Agis toujours de
telle sorte que la maxime de ta conduite (ou le principe subjectif de ta volont) puisse tre rige en principe d'une lgislation universelle . Tout homme normal devrait, par suite,
avoir le mme sentiment du devoir qu'un autre. L'anthropologie moderne a cruellement dissip ce beau rve; elle a
montr que, parmi les peuples primitifs, lesdevoirs taient encore bien plus diffrents que parmi les peuples civiliss. Toutes
les murs, tous les usages que nous considrons comme des
fautes rprhensiblesou comme descrimes pouvantables (le
vol, la fraude, le meurtre, l'adultre, etc.) passent chez
d'autres peuples, dans certaines circonstances, pour des
vertus ou mme pour des devoirs.
Quoique la contradiction manifeste des deux Raisons
de Kaint, l'antagonisme radical entre la raison pure et la raison pratique ait t reconnue et rfute ds le commencement

du sicle elle a prvalu jusqu' ce jour dans de nombreux


milieux. L'cole moderne des Nokantiens prche, aujourd'hui
encore, le retour Kant avec insistance, prcisment
cause de ce dualisme bienvenu, et l'Eglise militante la
soutient chaleureusement sur ce point, parce que cela concorde trs bien avec sa propre foi mystique. Une importante
dfaite n'a commenc pour celle-ci qu'en la seconde moiti
du xixc sicle, prpare par la science moderne de la nature
les prmisses de la doctrine de la raison pratique ont t, par
suite, renverses. La cosmologie moniste a dmontr, s'appuyant sur la loi de substance, qu'il n'y a pas de Dieu personnel ; la psychologie compare et gntique a montr
qu'une me immortelle ne peut pas exister et la physiologie moniste a prouv que l'hypothse du libre arbitre
repose sur une illusion. Enfin la thorie de l'volution nous a fait
voir que les ternelles lois d'airain de la nature qui rgissent le monde inorganique, valent encore dans le monde
organique et dans le monde moral.
Notre moderne connaissance de la Nature, cependant,
n'agit pas seulement sur la philosophie et la morale d'une
manire ngative, en dtruisant le dualisme kantien, elle
agit aussi en un sens positif, mettant sa place le nouvel
difice du Monisme thique. Elle montre que le sentiment du
devoir chez l'homme, ne repose pas sur un impratif catgorique illusoire, mais sur le terrain rel des instincts
sociaux, que nous trouvons chez tous les animaux suprieurs
vivant en socits. Elle reconnat comme but suprme de la
morale d'tablir une saine harmonie entre l'gosme et l'altruisme, entre l'amour de soi et l'amour du prochain. C'est
avant tout au grand philosophe anglais, SPENCER, que nous
devons l'tablissement de cette morale thique, par la doctrine de l'volution.

Egosme et altruisme.

L'homme fait partie du groupe


des vertfhrts snrmhlps et il a. par suite, comme tous les animaux sociables, deux sortes de devoirs diffrents: premi-

rement envers lui-mme et secondement envers la socit


laquelle il appartient. Les premiers sont les commandements
de Y amour de soi (gosme) les seconds ceux de l'amour du
prochain (altruisme). Ces deux sortes de commandements
naturels sont galement lgitimes, galement normaux et
galement indispensables. Si l'homme veut vivre dans une
socit ordonne et s'y bien trouver, il ne doit pas seulement
rechercher son propre bonheur, mais aussi celui de la communaut laquelle il appartient et celuide ses prochains ,
lesquelsconstituentcetteassociationsociale.ildoit reconnatre
que leur prosprit fait la sienne et leurs souffrances les
siennes. Cette loi sociale fondamentale est si simple et d'une
ncessit si bien impose par la nature, qu'il est difficile
de comprendre qu'on la puisse contredire, thoriquement
et pratiquement; et cependant, cela se produit aujourd'hui
encore, ainsi que depuis des annes cela s'est produit.

Equivalence de l'gosme et de l'altruisme.


L'gale lgitimit de ces deux penchants de la nature, l'gale
valeur morale de l'amour de soi et de l'amour du prochain,
est le principe fondamental le plus important de notre
morale. Le but suprme de toute morale rationnelle est, par
suite, trs simple c'est d'tablir un quilibre conforme la
nature entre l'gosme et l'altruisme, entre l'amour de soi et
l'amour du prochain. La rgle d'or de la loi morale nous
dit Fais aux autres ce que tu veux qu'ils te fassent . De
ce commandement suprme du Christianisme s'ensuit de
soi-mme que nous avons des devoirs aussi sacrs envers
nous-mmes qu'envers notre prochain. J'ai dj expos
en 1892, dans mon Monisme, la faon dont je conois ce
principe fondamental et j'ai insist surtout sur trois propositions importantes I. Les deux penchants en lutte sont des
lois de la nature galement importantes et galement indispensables au maintien de la famille et de la socit;
l'gosme permet la conservation de l'individu, l'altruisme
celle de V espce constitue par la chane des individus pris-

sables. If. Les devoirs sociaux que la constitution de la Socit impose aux hommes associs et par lesquels celle-ci se
maintient, ne sont que des formes d'volution suprieures
(tes instincts sociaux que nous constatons chez tous les animaux suprieurs vivant en socits (en tant qu' habitudes
devenues hrditaires ). III. Pour tout homme civilis, la
morale, aussi bien pratique que thorique, en tant que
Science des Normes est lie la conception philosophique et, partant, aussi la religion.

La loi fondamentale thique. (La loi d'or de la morale). Notre principe fondamental de la morale tant bien
reconnu, il s'ensuit immdiatement le suprme commandement de cette morale, ce devoir qu'on dsigne souvent
aujourd'hui du nom de loi d'or de la morale ou, plus brivement de loi d'or . Le Christ l'a nonce plusieurs reprises par cette simple phrase Tu aimeras ton prochain
comme toi-mme (Math., 19, 19; 22, 39, 40- Homains,
139, etc.) l'vanglisle Marc ajoutait trs justement II n'y
a pas de plus grand commandement que celui-ci ; et MAthieu disait Ces deux commandements contiennent toute
la loi et les prophtes . Par ce commandement suprme,
notre Ethique moniste concorde absolument avec la morale
chrtienne. Mais nous devons mentionner tout de suite ce fait
historique que le mrite d'avoir pos cette loi fondamentale
ne revient pas au Christ, comme l'affirment la plupart des
thologiens chrtiens et comme l'admettent aveuglment les
croyants dpourvus de sens critique. Cependant cette rgle
d'or remonte a plus de cinq sicles avant le Christ et elle
avait t proclame par de nombreux sages de la Grce et de
l'Orient comme la rgle la plus importante de la morale.
Pittakus (le Mytilne, l'un des sept Sages de la Grce, disait,
(>20 ans avant J.-G.
Ne fais pas ton prochain ce que tu
Confccius, le grand philosophe
ne voudrais pas qu'il te lit.
et fondateur de la religion de la Chine (qui niait la personnalit de Dieu et l'immortalit de l'me), disait 500 ans avant

J.-C., Fais chacun ce que tu voudrais qu'il te fit, et ne fais


personne ce que tu ne voudrais pas qu'il te fit. Tu n'as besoin que de ce seul commandement il est le fondement de
tous les autres. Aristote enseignait, au milieu du iv* sicle
avant J.-C. Nous devons nous comporter envers les autres
de la manire dont nous dsirons qu'ils se comportent envers
nous. Dans le mme sens et presque dans les mmes
termes, la rgle d'or est encore exprime par Thals, Isucrate,
Aristippe, la pythagoricien Sextus et autres philosophes de
l'antiquit classique, plusieurs sicles avant le Christ. On
pourra consulter l-dessus l'ouvrage excellent de Saladin
uvres compltes de Jehovah , dont l'tude ne saurait
tre trop recommande tout thologien, cherchant avec
sincrit la vrit. Il ressort de ces rapprochements que la loi
d'or fondamentale a une origine polyphyltique, c'est--dire
qu'elle a t pose des poques diffrentes et en diffrents
lieux par plusieurs philosophes et indpendamment l'un de
de l'autre. D'autre part il faut admettre que Jsus a emprunt
cette loi d'autres sources orientales ( des traditions plus
anciennes, smites, hindoues, chinoises et surtout aux doctrines bouddhistes) ainsi que la chose est aujourd'hui dmontre pour la plupart des autres dogmes chrtiens. SALAbi\ rsume les rsultats de la thologie critique moderne, en
cette phrase II n'est pas un principe moral, raisonnable
et pratique, enseign par Jsus, qui n'ait pas, dj avant lui,
t enseign par d'autres. (Thals, Solon, Socrate, Platon,
Confucius, etc.).

Morale chrtienne. Puisque laloi thique fondamentale


existe ainsi depuis deux mille cinq cents ans et puisque le
christianisme en a faitexpressmentle prcepte suprme, comprenant tous les autres, qu'il a plac en tte de sa morale, il
semblerait que notre Ethique moniste concorde absolument
surce point le plus important, non seulement avec les antiques doctrines morales du paganisme, mais encore avec celles
du christianisme. Malheureusement cette heureuse harmonie

est dtruite par le fait que les Evangiles et les pitres de


Paul contiennent beaucoup d'autres doctrines morales qui
contredisent ouvertement ce premier et suprme prcepte.
Les thologiens chrtiens se sont, en vain, efforcs de rsoudre
par d'habiles interprtations ces contradictions frappantes
dont ils souffraient (1). Nous n'avons donc pas besoin de
nous tendre l-dessus nous ne ferons qu'indiquer brivement ces cts regrettables dela doctrine chrtienne, qui sont
inconciliables avec la conception moderne, en progrs sur la
chrtienne et qui sont nettement nuisibles, quant a leurs consquences pratiques. De ce nombre est le mpris de la morale chrtienne pour l'individu, pour le corps, la nature, la
civilisation, la famille et la femme.
1. Le mpris de soi-mme profess par le christianisme.

La plus importante et la suprme erreur de la morale chrtienne, qui annule compltement la rgle d'or, c'est X exagration de l'amour du prochain aux d]nsde l'amour de soimme. Le christianisme combat et rejette en principe
['gosme et pourtant ce penchant de la, nature est absolument indispensable la conservation de l'individu; on peut
mme dire que X altruisme, son contraire en apparence, n'est
au fond qu'un gosme raffin. Rien de grand, rien de sublime n'a jamais t accompli sans gosme et sans la passion
qui nous rend capable des grands sacrifices. Seules les dviations de ces penchants sont rprhensibles. Parmi tes prceptes chrtiens qui nous ont t inculqus dans la premire
jeunesse comme importants entre tous et dont, dans des millions de sermons, on nous fait admirer la beaut, se trouve
cette phrase (Matth. 5, 44) Aimez vos ennemis, bnissez
ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous
hassent, implorez pour ceux qui vous offensent et vous poursuivent. Ce prcepte est d'un haut idal, mais il est aussi
contraire la nature que dnu de valeur pratique. SALADIN
(1) Cf D. SniAUSS Gesammelte Sehriften
SALADIN Jekovahs Gesammelte

Auswahl in C. Hfinden Bonn 1878.

Werke, 1886.

(op. cit. p. 205) dit excellemment Faire cela est injuste,


quand bien mme ce serait possible; et ce serait quand bien
mme impossible, au cas o ce serait juste. II en va de
mme de l'exhortation Si quelqu'un prend ta robe, donne
lui aussi ton manteau ; c'est dire, traduit en langage moderne Si quelque coquin sans conscience te vole la moiti
de ta fortune, donne-lui encore l'autre moiti ou bien, transpos en politique pratique Allemands l'esprit simple, si
lespieux Anglais, l-bas en Afrique, vous enlventl'une aprs

l'autre vos nouvelles et prcieuses colonies, donnez-leur, en


outre, vos autres colonies ou mieux encore donnez-leur
l'Allemagne par-dessus le march Puisque nous touchons
ici la politique toute-puissante et tant admire de l'Angleterre moderne, faisons remarquer, en passant, la contradiction flagrante de cette politique par rapport toutes les
doctrines fondamentales de la charit chrtienne, que cette
grande nation, plus qu'aucune autre, a toujours la bouche.
D'ailleurs le contraste vident entre la morale recommande
idale et altruiste, de l'homme isol et lamorale relle, purement goste, des socits humaines, et en particulier des
tals chrtiens civiliss, est un fait connu de tous. Il serait
intressant d'tablir mathmatiquement, partir de quel
nombre d'hommes runis, l'idal moral altruiste de toute personne prise isolment, se transforme en son contraire, en la
politique relle purement goste des tats et des nations.
II. Le mpris du corps profess par le christianisme.
La
foi chrtienne envisageant l'organisme humain d'un point de
vue absolument dualiste et n'assignant l'me immortelle
qu'un sjour passager dans le corps mortel, il est tout naturel
que la premire se soit vu assignerune bienplushaute valeur
que le second. Il s'ensuit cette ngligence des soins du corps,
de l'ducation physique et des soins de propret, par o le
moyen-ge chrtien se distingue, fort :i son dsavantage, de
l'antiquit classique et paenne. On ne rencontre pas, dans la
doctrine chrtienne, ces prceptes svres d'ablutions quotidiennes, de soins minutieux du corps que nous trouvons

dans les religions mahomtane, hindoue ou autres, non seulement tablis thoriquement, mais encore pratiquement
excuts. L'idal du pieux chrtien, dans beaucoup de clotres, c'est l'homme qui jamais ne se lave, ni ne s'habille soigneusement, qui ne change jamais son froc quand il sent
mauvais, et qui, au lieu de travailler, passe paresseusement
sa vie dans des prires sans pense, des jenes ineptes, etc.
Rappelons enfin comme de monstrueux excs de ce mpris
du corps, les odieux exercices de pnitence des flagellants et
autres asctes.
111. Le mpris de la Nature profess par le christianisme.
Une quantit innombrable d'erreurs thoriques et de fautes
pratiques, de grossirets admises et de lacunes dplorables,
prennent leur source dans ie faux anthropisme du christianisme, dans la position exclusive qu'il assigne l'homme en tant
qu' image de Dieu , par opposition tout le reste de la Nature. Ceci a contribu amener, non seulement un loignement trs prjudiciable l'gard de notre merveilleuse mre,
la Nature , mais encore un regrettable mpris de notre
part, pour les autres organismes. Le christianisme ignore ce
louable amour des animaux, cette piti envers les mammifres, nos proches et nos amis (les chiens, les chevaux, le btail), qui font partie des lois morales de beaucoup d'autres
religions et, avant tout, de celle qui est le plus rpandue, du
bouddhisme. Ceux qui ont habit longtemps le sud de rEurojiti
catholique, ont t souvent tmoins de ces horribles torture
infliges aux animaux et qui veillent en nous, leurs amis, la
plus profonde piti et le plus vif courroux; et s'il leur est arriv de faire ces barbares chrtiens , des reproches de
leur cruaut, on leur aura fait cette ridicule rponse: Quoi,
les animaux ne sont pourtant pas des chrtiens! Cette erreur, malheureusement, a t confirme par DESCARTES qui
n'accordait qu' l'homme une me sentante et la refusait aux
animaux. Le darwinisme nous enseigne que nous descendons
directement des Primates et, si nous remontons plus loin,
d'une srie de mammifres, qui sont nos frres la phy-

siologie nous dmontre que ces animaux possdent les mmes


nerfs et les mmes organes sensoriels que nous qu'ils prouvent du plaisir et de la douleur tout comme nous. Aucun naturaliste moniste, compatissant, ne se rendra jamais coupable envers les animaux, de ces mauvais traitements que
leur inflige tourdiment le chrtien croyant qui, dans son dlire anthropique des grandeurs, se considre comme l' enfant du Dieu de l'amour. En outre, le mpris radical de la
nature prive le chrtien d'une foule des joies terrestres les
plus nobles et avant tout de V amour de la Nature, ce sentiment si beau et si lev.
IV.
Le mpris de la civilisation, profess par le christiaLa doctrine du Christ faisant de la terre une valle
nisme.
de larmes, de notre vie terrestre, sans valeur par elle-mme,
une simple prparation la vie ternelle dans un au-delt
meilleur, cette doctrine se trouvait logiquement amene
exiger (le l'homme qu'il renonce tout bonheur en cette vie
et qu'il fasse peu de cas de tous les biens terrestres qu'on
demande cette existence. Dans ces biens terrestres ,
cependant, rentrent pour l'homme civilis moderne, les
innombrables secours de la chimie, de l'hygine, des
moyens de communication qui rendent, aujourd'hui, notre
dans ces biens terresvie civilise agrable et plaisante
tres rentrent toutes les jouissances leves des beaux-arts,
del musique, de la posie, qui dj pendant le moyen ge
chrtien (et en dpit de ses principes) avaient atteint un
brillant panouissement et que nous apprcions si hautedans ces biens terment, en tant que biens idals
restres rentrent enfin les inapprciables progrs de la science
et surtout de la connaissance de la nature dont ledveloppement inespr permet notre xixe sicle d'tre fiera juste titre.
Tous ces biens terrestres d'une culture raffine auxquels
nous attachons la plus haute valeur dans notre conception
moniste, sont, dans ladoctrinechrtienne,sansvaleuraucune,
rprhensiblesmmeen grande partie, et la morale chrtienne
rigoureuse doit dsapprouver la recherche de ces biens, juste

autant que notre thique humaniste l'approuve et la recommande. Le christianisme se montre donc encore, sur ce
domaine pratique, hostile la culture, et la lutte que la civilisation et la science moderne sont obliges de soutenir contre lui, est encore en ce sens la lutte pour la civilisation.
V.
Le mpris de la famille pro fess par le christianisme.

Un des points les plus dplorables

de la morale chrtienne, c'est le peu de cas qu'elle fait de la vie de famille.


c'est--dire de cette vie commune, conforme la nature,
partage avec ceux qui noussontle plus proches par le sang,
et qui est aussi indispensable l'homme normal qu' tous
les animaux suprieurs sociables. La famille passe bon
droit chez nous pour la base de la socit et la vie de la
l'amille honnte, pour la premire condition d'une vie sociale
florissante. Tout autre tait l'opinion du Christ, dont le
regard, dirig vers l' au-del , faisait aussi peu de cas de
la femme et de la famille que de tous les autres biens de
vangiles ne nous disent que trs peu de
cette vie . Les
chose des rares points de contact du Christ avec ses parents
ou ses frres et surs ses rapports avec sa mre, Marie,
n'taient nullement aussi tendres et intimes que des milliers
de beaux tableaux nous reprsentent les choses, embellies
par la posie lui-mme n'tait pas mari. L'amour sexuel,
qui est pourtant le premier fondement de la constitution de
la famille, semblait plutt Jsus un mal ncessaire. Son
aptre le plus zl, Paul, allait plus loin encore, quand il
dclarait que ne pas se marier valait mieux que se marier:
II est bon pour l'homme de ne point toucher une femme
(1 Corinth. 7, 1, 28-38). Si l'humanit suivait ce bon conseil,
il est sr qu'elle serait bientt dlivre de toute souffrance et
de toute douleur terrestre; par cette cure radicale, elle
s'teindrait dans l'espace d'un sicle.
VI.
Le mpris de la femme prof "ess par le christianisme.
Le Christ lui-mme n'ayant pas connu l'amour de la
femme, ignora toujours personnellement ce dlicat annoblissement de ce qui fait le fond de la nature humaine et qui

ne jaillit que par une intime communaut de vie entre


l'homme et la fjmme. Les rapports sexuels intimes, sur lesquels seuls repose la perptuit de l'espce humaine sont aussi
importants pour l'amour lev, que la pntration intellectuelle des deux sexes et le complment rciproque que chacun des deux fournit l'autre, tant dans les besoins pratiques de la vie quotidienne, que dans les fonctions idales les
plus leves de l'activit psychique. Car l'homme et la
femme sont deux organismes diffrents mais d'gale valeur,
ayant chacun ses avantages et ses dfectuosits. Plus la
culture est alle se dveloppant, plus a t reconnue cette
valeur idale de l'amour sexuel et plus est alle croissant
l'estime pour la femme, surtout dans la race germanique
n'est ce pas la source d'o ont jailli les plus belles fleurs de
la posie et de l'art? Ce point de vue, au contraire, est rest
tranger au Christ, comme presque toute l'antiquit; il
partageait l'opinion gnralement rpandue en Orient, selon
laquelle la femme est infrieure l'homme et le commerce
avec elle impur . La nature offense s'est terriblement
venge de ce mpris, dont les tristes consquences, principalement dans l'histoire de la civilisation du moyen-Age
papiste, sont inscrites en lettres de sang.

Morale papiste. -La merveilleuse hirarchie du papisme


romain, qui ne ngligeait aucun moyen pour s'assurer la
domination absolue des esprits, trouva un excellent instrument dans l'exploitation de cette ide d' impuret etdans
la propagation de cette thorie asctique que l'abstention
de tout commerce avec la femme constituait en soi-mme
une vertu. Ds les premiers sicles aprs Jsus-Christ, beaucoup de prtres s'abstinrent volontairement du mariage et
bientt la valeur prsume de ce clihat augmenta tellement
qu'on le dclara obligatoire. L'immoralit qui, par suite, se
propagea, est un fait universellement connu depuis les
recherches rcentes de l'histoire de la civilisation (1). Des le
(1) CF. Les

histoires Je la civilisation de Kolb, Uellwald, Schear. etr

Moyen-Age, la sduction des femmes et des filles honntes


par le clerg catholique (la confession jouait l un rle important) tait un sujet public de mcontentement beaucoup
de communauts insistaient pour que, dans le but d'viter
ces dsordres, on permit aux chastes prtres, le concubinat C'est d'ailleurs ce qui se produisit, sous diverses formes,
souvent fort romantiques. C'est ainsi, par exemple, que la loi
canonique exigeant que la cuisinire du prtre n'et pas
moins de quarante ans, fut trs judicieusement interprte en ce sens, que le chapelain prenait deux cuisinires,
l'une la cure, l'autre dehors si l'une avait 24 ans et l'autre
18, cela faisait en tout 42, c'est--dire 2 ans de plus qu'il
n'tait ncessaire. Pendant les conciles chrtiens, o les
hrtiques incroyants taient brls vifs, les cardinaux et
les vques assemblas festoyaient avec toute une troupe de
filles de joie. Les dsordres publics et privs du clerg
catholique taient devenus si impudents et constituaient un
danger gnral si grand, que dj avant LUTHER l'indignation
tait universelle et qu'on rclamait grands cris une
chefs et dans ses membres .
Rforme de l'Eglise dans ses
On sait d'ailleurs que ces moeurs immorales existent aujourd'hui encore (quoique plus clandestines) dans les pays catholiques. Autrefois, on en revenait toujours, de temps temps,
proposer la suppression dfinitive du clibat, par exemple
dans les Chambres du Duch de Bade, de la Bavire, du
lIesse, de la Saxe et d'autres pays. Malheureusement, jusqu'ici, cela a t en vain Au Reichstag allemand, o le centre ultramontain propose aujourd'hui les moyens les plus
ridicules pour viter l'immoralit sexuelle, aucun parti ne
pense encore demander l'abolition du clibat dans l'intrt
(le la morale publique. Le prtendu libralisme et la socialdmocratie utopiste briguent les faveurs de ce centre
L'tat civilis moderne, qui ne doit pas seulement lever
un degr suprieur la vie pratique du peuple, mais aussi sa
vie morale, a le droit et le devoir de faire cesser un tat de

choses si. indigne et qui est nuisible tous. Le clibat obligatoire du clerg catholique est aussi pernicieux et immoral
que la con fession auriculaire et le commerce des indulgences;
ces trois institutions n'ont rien voir avec le christianisme
originel; toutes trois insultent la pure morale chrtienne
toutes trois sont d'indignes inventions du papisme, combines en vue de maintenir son absolue puissance sur les
masses crdules et de les exploiter matriellement autant
que possible.
La Nmsis de l'histoire prononcera tt ou tard, contre le
papisme romain un chtiment terrible et les millions d'hommes qui cette religion dgnre aura enlev les joies de la
vie, serviront lui porter, au xx sicle, le coup mortel du
moins dans Ics vritables tats civiliss . On a rcemment
calcul que le nombre d'hommes ayant perdu la vie dans les
perscutions papistes contre les hrtiques, pendant l'Inquisition, les guerres de religion, etc., s'levait bien au-del de
dix millions. Mais que signifie ce nombre ct de celui, dix
fois plus grand, des malheureux qui sont devenus les victimes
momies des rglements et de la domination des prtres de
l'Eglise chrtienne dgnre, ct du nombre infini de
ceux dont la haute vie intellectuelle a t tue par cette religion, dont la conscience nave a t torture, la vie de famille
brise par elle? Vraiment, le mot de Goethe dans son superbe
pome La fiance de Corinthe est bien digne d'tre mdit:

Des victimes tombent; ni l'agneau ni le taureau


Mais des victimes humaines, spectacle inou!

Etat et Eglise.

Dans la grande lutte pour la civilisation. qui, par suite de ce triste tat de choses, doit toujours
tre poursuivie, le premier but que l'on devrait se proposer
devrait-tre la sparation complte de l'Eglise et de l'Etat.
L' Eglise libre doit exister dans l' Etat libre , c'est- dire toute Eglise doit-tre libre dans l'exercice de son culte
et de ses crmonies, de mme que dans la construction de

ses pomes fantaisistes et de ses dogmes superstitieux-la


condition, cependant, qu'elle ne menace pas par l l'ordre
public ni la moralit. Et alors le mme droit doit rgner pour
tous! Les communauts libres et les socits religieuses monistes doivent tre tolres et laisses libres de leurs actes*
tout comme les associations protestantes librales ou les communauts ultramontaines orthodoxes. Mais. pour tous les
croyants de ces confessions diffrentes, la religion doit
resta' chose prive l'Etat no doit que la surveiller et empcher ses carts, mais il ne doit ni l'opprimer ni la soutenir. Avant tout, les contribuables ne devraient pas tre
tenus de donner leur argent pour le maintien et la propagation d'une croyancetrangre, qui, d'aprs leur conviction sincre,n'est qu'une superstition funeste. Dans les EtatsUnis d'Amrique la sparation complte de l'Eglise et de
l'Etat est, en ce sens, depuis longtemps ralise et cela a la
satisfaction de tous les intresss. Cela a entran, dans ce
pays, la sparation non moins importante de l'Eglise et de l'Ecole, raison capitale, incontestablement, du puissant essor que
la science et la vie intellectuelle suprieure, en gnral, ont
pris en ces derniers temps en Amrique.

Eglise et Ecole.

II va de soi que l'abstention de l'Eglise

dans les choses de l'Ecole, ne doit frapper que la confession,


la forme spciale de croyance que le cycle lgendaire de chaque Eglise a constitue au cours du temps. Cet enseignement confessionnel est chose toute prive, c'est un devoir
qui incombe aux parents ou aux tuteurs, ou bien aux prtres
et prcepteurs en qui les premiers ont mis personnellement
leur confiance. Mais la place de la confession limine, il
reste l'cole deux importants sujets d'enseignement premirement, la morale moniste et secondement, l'histoire compare des religions. La nouvelle Esthtique moniste, difie
sur le fondement solide de la connaissance moderne de la
nature et avant tout (le la doctrine de l'volution a fourni matire, en ces trente dernires annes, une littrature

trs tudie (1). Notre nouvelle histoire compare desreligimis


se rattache, naturellement, l'enseignement lmentaire, tel
qu'il existe actuellement, de l' histoire de la Bible et de la
mythologie de l'antiquit grecque et romaine. Tous deux restent, comme jusqu' ce jour, des lments essentiels dans
l'ducation de l'esprit. Ce qui se comprend dj par ce seul
fait, que tout notre art plastique, domaine principal de notre
Esthtique rnoniste, est intimement ml aux mythologies
chrtienne, hellnique et romaine. Une diffrence essentielle
sera seule introduite dans l'enseignement c'est que les lgendes et mythes chrtiens ne seront plus prsents comme
des vrits, mais comme des fantaisies potiques, au mme
titre que les grecs et les romains; la haute valeur du contenu
thique et esthtique qu'ils renferment ne sera pas pour cela
diminue, mais accrue. Quant la Bible, ce Livre deslivres
elle ne devrait tre mise entre les mains des enfants que sous
forme d'extraits soigneusement choisis (sous forme de Bible
scolaire ); on viterait ainsi que l'imagination enfantine ne
soit souille des nombreuses histoires impureset rcits immoraux dont l'Ancien Testament, en particulier, est si riche.

tat et cole.

Aprs que notre tat civilis moderne


se sera dlivr et l'cole avec lui, des chanes o l'glise les
tenait esclaves, il ne pourra que mieux consacrer ses forces
et ses soins l'organisation de l'cole. Nous avons d'autant
mieux pris conscience de l'inapprciable valeur d'une bonne
instruction, qu'au cours du xixe sicle, toutes lesbranches de
la culture sont alles se dployant plusrichement et ralisant
des progrs plus grandioses. Mais l'volution des mthodes
d'enseignement est loin d'avoir march du mme pas. La
ncessit d'une rforme scolaire gnrale se fait sentir nous
toujours plus vive. Sur cette grave question galement on a
beaucoup crit au cours de ces quarante dernires annes.
ouvrages prcdemment cits de Spencer, Carneri, Vetler,
Zigler, Ammon, No>'au,eto.
(1)

Cf. les

Nous nous contenterons de relever quelques-uns des points


devuegnraux qui nous ont paru les plus importants ldans
l'enseignement tel qu'on l'a donn jusqu' nos jours, c'est
l'homme qui a jou le rle principal et en particulier l'tude
grammaticale de sa langue; l'tude de la Nature a t compltement nglige 2 dans l'cole moderne, la nature deviendra l'objet principal des tudes; l'homme devra se faire une
ide juste du monde dans lequel il vit; il ne devra pas rester
en dehors de la Nature ou en opposition avec elle, mais il
devra s'apparatre comme son produit le plus lev et le plus
noble; 3 l'tude des langues classiques (latin et grec) qui a
absorb jusqu'ici la plus grande partie du temps et du travail
des lves, demeure sans doute prcieuse mais doit tre fort
restreinte et rduite aux lments (le grec facultatif, le latin
obligatoire); i il n'en faudra cultiver que plus, dans toutes
les coles suprieures, les langues modernes des peuples civiliss (l'anglais et le franais obligatoires, mais l'italien facultatif) 5 l'enseignement de l'histoire doit s'attacher davantage la vie intellectuelle, la civilisation intrieure et moins
l'histoire extrieure des peuples (sort des dynasties,
guerres, etc.); 6 les grands traits de la doctrine de l'volution
doivent tre enseigns conjointement avec ceux de la cosmologie, la gologie en mme temps que la gographie, l'anthropologie avec la biologie 7 les grands traits de la biologie

doivent tre possds par tout homme instruit; l'enseignement de la contemplation moderne favorise l'attrayante
initiation aux sciences biologiques (anthropologie, zoologie,
botanique). Au commencement, on partira de la systmatique descriptive (simultanment avec l'cologie ou bionomie),
plus tard, on y ajoutera des lments d'anatomie et de physiologie 8 en outre tout homme instruit devra connatre
les grands points de la physique et de la chimie, de mme
que leur validation exacte par les mathmatiques; !)" tout
lve devra apprendre bien dessiner et le faire d'aprs
nature si possible il peindra aussi l'aquarelle. Les esquisses
de devins et d'aquarelles d'aprs nature (de fleurs, d'ani-

maux, de paysages, de nuages, etc.), veillent non seulement


l'intrt pour la Nature et conservent le souvenir du plaisir
prouv la contempler, mais, en outre, ce n'est que comme
cela que les lves apprennent bien voir et comprendre
ce qu'ils ont vu; 10 on devra consacrer beaucoup plus de
soin et de temps qu'on ne l'a fait jusqu'ici X ducation corporelle, la gymnastique et la natation; il y aura avantage
faire chaque semaine, des promenades en commun et
entreprendre chaque anne, pendant les vacances, plusieurs
voyages pied; la leon de contemplation, qui s'offrira dans
ces circonstances, aura la plus grande valeur.
Le but principal de la culture suprieure donne dans les
coles est rest jusqu' ce jour, dans la plupart des tats
civiliss, la prparation la profession ultrieure., l'acquisition d'une certaine dose de connaissances et le dressage aux
devoirs de citoyen. L'cole du xx sicle, au contraire, poursuivra comme but principal, le dveloppement de la pense
indpendante, la claire comprhension des choses acquises
et la dcouverte de l'enchanement naturel des phnomnes.
Puisque l'tat civilis moderne reconnat tout citoyen un
droit gal l'ligibilit, il doit aussi lui fournir les moyens,
par une bonne prparation donne l'cole, de dvelopper
son intelligence afin que chacun l'emploie raisonnablement
pour le plus grand bien de tous.

Opposition des principes fondamentaux


DANS LE DOMAINE DE LA PHILOSOPHIE MONISTK,
ET DANS CELUI DE LA PHILOSOPHIE DUALISTE

1.

Monisme (Conception unitaire)

1.

Le monde corporel matriel et le


monde spirituel immatriel forment un Univers unique, inspa-

Le monde corporel matriel et le

monde spirituel immatriel forment deux domaines compltement distincts (compltement


indpendants l'un de l'autre).

rable et qui comprend tout.


2.

Panthisme (et Athisme),

Dens

2.

intramundanus Le monde et
Dieu sont une seule substance (la
matire et l'nergie sont des
attributs insparables).
3.

Gntisme (Evolulionnisme)

3.

Rationalisme)

4.

Tho-

Mcanisme (et Hylozosme)


Il n'existe pas de force vitale
spciale qui puisse se poser in-

5.

Mysticisme) La loi de substance ne


rgit qu'une partie de la nature;
les phnomnes de la vie intel(et

Thanatisme (Croyance en la

6.

Vitalisme

(et Thologie)

La

force vitale (vis vilalis) agit dans

la nature organique conformment un but, indpendante des


forces physiques et chimiques.

dpendante en face des forces


physiques et chimiques.

L'me de l'homme
mortalit)
n'est pas une substance indpendante, immortelle, mais elle
est issue, par des voies naturelles,
de l'me animale c'est un complexus de fonctions crbrales.

Supranaturalisme

lectuelle en sont indpendants


et sont surnaturels.

choses naturelles.

6.

Cratisme (Dmiurgique),

Dieu.

La loi de substance (conservation


de la matire et de l'nergie)
rgit tous les phnomnes sans
exception; tout se ramne il des
5.

Disme), Deus ex-

rie de la cration Le Cosmos


(Universum) n'est ni ternel, ni
infini, mais a t tir une fois
(ou plusieurs fois) du nant par

nelles.

Naturalisme (et

Thisme (et

lramundanus Dieu et le monde


sont deux substances distinctes
(la matire et l'nergie ne sont
que partiellement unies).

Thorie de l'volution Le Cosmos (Univers) est ternel et infini,


n'a jamais t cr et volue
d'aprs des lois naturelles ter4.

Dualisme (Conception dualiste):

Athanisme (Croyance

en l'im-

mortalit)
L'me de l'homme
est une substance indpendante,
immortelle, cre par une voie
surnaturelle, partiellement ou
compltement indpendante des
fonctions crbrales.

CHAPITRE XX

Solution des nigmes de l'Univers.


Coup d'okil

rtrospectif

SUR LES PROGRS DE LA CONNAISSANCE

SCIENTIFIQUE DE L'UNIVERS AU XIXe SICLE.


AUX NIGMES DE L'UNIVERS

PAR

LA

RPONSES DONNES

PHILOSOPHIE NATURELLE

MONISTE.

Vaste Univers et longue vie,


Effort sincre poursuivi pendant de nombreuses

Toujours scrut, toujours fond


Jamais achev, souvent arrondi
L'ancien conserv fidlement,

Le nouveau amicalement

accueilli.

L'esprit serein, !e but noble


Allons! On avancera bien un peu
Gciaiit.

[aantfee]

SOMMAIRE DU CIIAPITUE XX

Coup d'oeil rtrospectif sur les progrs du xixe sicle vers la solution des
nigmes de l'Univers.
1. Progrs de l'astronomie et de la cosmologie.
Unit physique et chimique de l'Univers.
Mtamorphose du Cosmos.
Evolution des systmes plantaires.
Analogie des processus phylogntiques sur la Terre et dans les autres plantes.
Habitants organiques des autres corps clestes.
Alternance priodique des formations
cosmiques. Il. Progrs de la gologie et de la palontologie.
Neptunisme et vulcanisme. Thorie de la continuit.
111. Progrs de la
physique et de la chimie.
Thorie celluIV. Progrs de la biologie.
laire et thorie de la descendance. V. Anthropologie. Origine de
l'homme. Considrations gnrales finales.

LITTRATURE

\V. (Ithe. Faust. Dieu et le Monde. Promlke. Sur les Sciences naturelles en gnral.
Alex. HUMBOLDT. Kosmos. Enlivurf einer physischen Wellbeschveibung
CARUS STERNE (E. Krausjs). Werrten und Vergehen. (4leAuil. Berlin, 1899.)
W. Blsche. Entwickelungsgechichte der Natur. (2 lide. 1896.)
G. Hart. Der neue Gott. Ein Ausblick aufdas neue Jakrhundert (Leipzig,
1899).
G. G. Vogt.

EntsUhen und Vergehen der Welt auf Grund eines einheitlichen Substanz-Begn/fes [2 te Autl. Leipzig, 1897).
G. Spickr. Der Kampf zweier Weltanschauungen. Eine Kritik der alten
und neuestei Philosophie, mit Eischluss der christlichen Ojfenbarung
(Stuttgart, 1898).
L. lli'iCHNER. AnSlerbelur/er des Jahrhunderts. Blicke eines freien Benltert
aus der leil in Die Zeit (1898^.
E. Haecrel. Histoire de la Cration naturelle (Trad. Letourneau).

Parvenus au terme de nos tudes philosophiques sur les


Enigmes de l'Univers, nous pouvons avec confiance tenter
de rpondre cette grave question Dans quelle mesure
nous sommes-nous approchs de leur solution?Que valent
les progrs inous qu'a faits le xixe sicle finissant dans la
vritable connaissance de la nature? Et quels horizons nous
entr'ouvrent-ils pour l'avenir, pour le dveloppement ultrieur de notre conception du monde, pendant le xxe sicle
au seuil duquel nous sommes parvenus? Tout penseur non
prvenu, qui aura pu suivre quelque peu les progrs rels
de nos connaissances empiriques et l'interprtation que
nous en avons donne la lumire d'une philosophie unitaire, partagera notre opinion le xixe sicle a accompli
dans la connaissance de la nature et dans la comprhension
de son essence, de plus grands progrs que tous les sicles
antrieurs; il a rsolu beaucoup et d'importantes nigmes
de l'Univers qui, son aurore, passaient pour insolubles; il
nous a dvoil, dans la Science et dans la connaissance, de
nouveaux domaines, dont l'homme ne souponnait pas l'existence il y a cent ans. Avant tout, il a mis nettement devant
nos yeux le but lev de la Cosmologie moniale et nous a
montr le chemin qui seul nous en rapprochera, le chemin
de l'tude exacte, empirique des faits et de la connaissance
gntique, critique de leurs causes. La grande loi abstraite
de la causalit mcanique dont notre loi cosmologique fondamentale. la lui de sufatnncp, n'^st qu'une autre expression
concrte, rgit maintenant l'Univers aussi bien que l'esprit

humain elle est devenue l'toile conductrice sre et fixe,


dont la claire lumire nous indique la route travers l'obscur

labyrinthe des innombrables phnomnes isols. Pour nous


en convaincre, nous allons jeter un rapide coup d'oeil rtrospectif sur les tonnants progrs qu'ontfaits, en ce mmorable
sicle, les branches principales des Sciences Naturelles.

Progrs de l'astronomie.

La Science du Ciel est la


plus ancienne, comme celle de l'homme la plus rcente des
Sciences naturelles. L'homme n'a appris connatre et luiI.

mme et sa propre essence, avec une entire clart que dans


la seconde moiti de notre sicle, tandis qu'il possdait dj
sur le Ciel toil, le mouvement des plantes, etc., des connaissances merveilleuses, depuis plus de quatre mille cinq
cents ans. Les anciens Chinois, Indiens, Egyptiens et Chaldens, dans leur lointain Orient, connaissaient ds lors mieux
l'astronomie des sphres que la plupart des chrtiens cultivs de l'Occident quatre mille ans plus tard. Dj en
l'an 2697 avant Jsus-Christ, en Chine, une clipse de soleil avait t observe astronomiquement et onze cents ans
avant Jsus-Christ, au moyen d'un gnomon, l'inclinaison
de l'cliptique dtermine, tandis que le Christ lui-mme (le
fils de Dieu ) n'avait, comme on sait, aucune connaissance astronomique mais jugeait, au contraire, le Ciel et
la Terre, la Nature et l'homme du point de vue gocchtrique et anthropocentrique le plus troit. On considre d'ordinaire, et bon droit, comme le plus grand des progrs
accomplis en astronomie, le systme hliocentrique du
monde de COPERNIC, dont l'ouvrage grandiose De revolutionifnis orbiurn cleslium provoqua son tour la plus
grande rvolution dans les ttes pensantes. En mme temps
qu'il renversait le systme gocentrique du monde, admis
depuis Ptolme, il supprimait tout point d'appui la pure
conception chrtienne, qui faisait de la terre le centre du
monde et de l'homme un souverain semblable Dieu. II est
donc logique que le clerg chrtien, et sa tte le pape de

Rome, aient attaqu avec la dernire violence la rcente et


inapprciable dcouverte de Copernic. Cependant elle se fraya
bientt un chemin, aprs que KEPLER et Galile eurent fond
sur elle la vraie mcanique cleste et que NEWTON lui et
donn, par sa thorie de la gravitation, une base mathmatique inbranlable (1686).
Un autre progrs immense, embrassant tout l'Univers, fut
l'introduction de l'ide d'volution en astronomie; ce progrs
fut accompli en 1755 par KANT, alors trs jeune encore, et qui,
dans sa hardie Histoire naturelle gnrale et Thorie du Ciel
entreprit de traiter d'aprs les principes de NEWTON, non seulement de la composition. mais encore de l'origine mcanique
du systme cosmique tout entier. Grce au grandiose Systme
du monde, de LAPLACE, qui tait arriv, indpendamment de
Kant, aux mmes ides sur la formation du monde,
cette
nouvelle Mcanique cleste fut fonde en 1796 et si solidement tablie qu'on et pu croire que notre xixe sicle ne
pourrait rien apporter d'essentiellement nouveau dans ce
dpartement de la connaissance, qui et une importance
gale. Et pourtant il reste notre sicle la gloire d'avoir, ici
aussi, fray des voies toutes nouvelles et d'avoir tendu infiniment, dans l'Univers, la porte de nosregards. Par la dcouverte de la photographie et de la photomtrie, mais surtout
de l'analyse spectrale (par Bunsen et Kirchhoff, 1860) la physique et la chimie ont pntr dans l'astronomie et par l
nous avons acquis des donnes cosmologiques d'une immense
porte. Il en ressort cette fois, avec certitude, que la matire est la mme dans tout l'Univers et que ses proprits
physiques et chimiques ne sont pas diffrentes, dans les
toiles les plus loignes, de ce qu'elles sont sur notre terre.
La conviction moniste de Yunit physique et chimique du
Cosmos infini, que nous avons acquise ainsi, est certainement
une des connaissances gnrales les plus prcieuses dont nous
soyons redevables l'Astrophysique, cette branche rcente
de l'astronomie dans laquelle s'est illustr, en particulier,

F. Zouner

(1). Une autreconnaissance,non moins importante

et acquise l'aidede la prcdente, c'est celle de ce fait que les


mmes lois d'volution mcanique qui gouvernent notre terre
valent encore partout dans l'Univers infini. une puissante
mtamorphose du Cosmos embrassant tout s'accomplit sans
interruption dans toutes les parties de l'Univers aussi bien
dans l'histoire gologique de notre terre, aussi bien dans
l'histoire gnalogique de ses habitants que dans l'histoire
des peuples et dans la vie de chaque homme en particulier. Dans une partie du Cosmos, nous dcouvrons, avec
nos tlescopes perfectionns, d'normes nbuleuses faites de
masses gazeuses, incandescentes, infiniment subtiles; nous
les tenons pour les germes de corps clestes loigns de
milliards de milles et que nous concevons tre au premier
stade de leur volution. Dans une partie de ces germes
stellaires , les lments chimiques ne sont probablement pas
encore spars, mais runis, une temprature extraordinairement leve, value plusieurs millions de degrs, en un
lment primordial [Prothyl) peut tre mme la substance
primordiale n'est-elle ici, en partie, pas encore diffrencie
en masse et ther . Dans d'autres parties de l'Univers,
nous trouvons des toiles qui sont dj, par suite de refroidissement, l'tat de liquide brlant, d'autres qui sont dj
congeles nous pouvons dterminer approximativement leurs
stades respectifs d'volution d'aprs leurs diffrentes couleurs. Nous voyons, en outre, des toiles qui sont entoures
d'aroles et de lunes, comme notre Saturne; nous reconnaissons, dans le brillant anneau nbuleux, le germe d'une nouvelle lune qui s'est dtache de la plante mre, comme
celle-ci du soleil.
Pour beaucoup d' toiles fixes , dont la lumire met des
milliers d'annes nous parvenir, nous pouvons admettre
Zollner

Ueber die Natur der Kometen. Beitrage zur Geschichte


Und Thorie der Erkenntniss 1871,
(1) F.

avec certitude, que ce sont des soleils, pareils notre Pre


Soleil et qu'ils sont entours de plantes et de lunes, pareils
ceux de notre propre systme solaire. Nous pouvons, en
outre, prsumer que des milliers de ces plantes se trouvent
peu prs au mme degr d'volution que notre terre, c'est-dire k un ge o la temprature de la superficie varie entre
le degr de conglation et le degr d'bullition de l'eau, c'est-dire 011 l'eau peut exister l'tat de gouttes liquides. Il
devient par suite possible l'acide carbonique, ici comme
sur la terre, de former avec les autres lments des combinaisons trs complexes et parmi ces composs azots peut se
dvelopper leplasma, cette merveilleuse substance vivante,
que nous avons reconnu concentrer en elle seule toutes les
proprits de la vie organique.
Les Monres (par exemple les Chromaces et les Bactries)
constitues exclusivement par ce protoplasma primitif et qui
proviennent, par gnration .spontane (Archigonie) de ces
nitrocarbonates inorganiques, peuvent avoir suivi, sur beaucoup d'autres plantes, la marche volutive qu'elles ont suivie
sur la ntre; tout d'abord se sont constitues, par la diffrenciation de leurs corps plasmique homogne en un noyau
(Karyon) interne et un corps cellulaire (Cytosoma) externe,
les plus simples des ce Utiles vivantes. Mais l'analogie qui se
aussi bien des
retrouve dans la vie de toutes les cellules
cellules vgtales plasmodomes que des cellules animales
plasmophages nous autorise conclure que la suite de
l'histoire gnalogique est encore la mme dans beaucoup
d'astres que sur notre terre, naturellement en prsupposant les mmes troites limites de temprature, celles dans
lesquelles l'eau reste l'tat de gouttes liquides; pour les
corps clestes l'tat de liquide brlant, o l'eau est l'tat
de vapeur et pour les corps congels, o elle est l'tat de
glace, la vie organique y est chose impossible.

L'analogie de la phylognie, cette uualugie dans l'votion gnalogique, que nous pouvons par suite admettre pour

beaucoup d'astres parvenus au mme stade d'volution biogntique, offre naturellement l'imagination cratrice, un
vaste champ de spculations attrayantes. Un de ses sujets
de prdilection, depuis longtemps, c'est la question de savoir
si des hommes ou des organismes analogues, peut tre suprieurs nous, habitent d'autres plantes? Parmi les nombreux
ouvrages qui essaient de rpondre cette question pendante,
ceux de l'astronome parisien, C. Flammarion, en particulier,
ont trouv rcemment des lecteurs nombreux ils se distinguent par la richesse de la fantaisie et la vivacit des peintures en mme temps que par une regrettable insuffisance de
critique et de connaissances biologiques. Dans la mesure o
nous pouvons, l'heure actuelle, rpondre cette question,
nous pouvons nous reprsenter les choses peu prs ainsi
qu'il suit I. Il est trs vraisemblable que sur quelques plantes de notre systme (Mars et Vnus) et sur beaucoup de
plantes d'autres systmes solaires, le processus biogntique
est le mme que sur notre terre; tout d'abord se sont produites, par archigonie, des monres simples, lesquelles ont
donn naissance des protistes monocellulaires (d'abord les
plantes primitives plasmodomes, plus tard les animaux primitifs, plasmophages). II. Il est trs vraisemblable qu'au
cours ultrieur de l'volution, ces protistes monocellulaires
ont constitu d'abord des colonies cellulaires, sociales
(Cnobies), plus tard des plantes et des animaux tissus
(Mtaphytes et Mtazoaires). 111. 11 est encore trs vraisemblable que, dans le rgne vgtal, sont apparus d'abord les
Tallophytes (algues et champignons), puis les diaphytes
(mousses et fougres), enfin les autophytes (les plantes phanrogames, gymnospermes et angiospermes). IV. 11 est vraisemblable, de mme, que dans le rgne animal galement, le
processus biogntique a suivi une marche analogue, que des
Blastads (Catallactes) ont volu d'abord les Gastrads,
puis de ceux-ci, les animaux infrieurs (Cclcntrcs) et plus
tard les animaux suprieurs (Glomaris). V. Il est trs douteux, par contre, que les groupes distincts d'animaux sup-

rieurs (comme de plantes suprieures) parcourent, dans


d'autres plantes, une marche volutive analogue celle
qu'ils parcourent sur notre terre. VI. En particulier, il est
fort peu certain que des vertbrs existent en dehors de la
terre et que, par suite de leur mtamorphose phyltique, au
cours de millions d'annes, des mammifres soient apparus
et l'homme leur tte, comme cela a eu lieu sur la terre; il
faudrait alors que des millions de transformations se soient
rptes en d'autres plantes, exactement comme ici-bas.
VII. Il est au contraire, bien plus vraisemblable qu'il s'y est
dvelopp d'autres types de plantes et d'animaux suprieurs,
trangers notre terre, peut tre aussi provenant d'une souche animale suprieure aux vertbrs par sa capacit plastique, des tres suprieurs, dpassant de beaucoup les hommes terrestres en intelligence et en force de pense. VIII. La
possibilit que nous entrions jamais en contact direct avec
ces habitants des autres plantes semble exclue par la grande
distance qui spare notre terre des autres corps clestes et
par l'absence de l'air atmosphrique indispensable, dans
l'inter-espace que remplit seul l'ther.
Tandis que beaucoup d'astres en sont, probablement, au
mme stade d'volution biogntique que notre terre (depuis
au moins cent millions d'annes), d'autres sont dj plus
avancs et s'approchent, dans leur vieillesse plantaire
de leur fin, de la mme fin qui attend srement notre terre.
Grce au rayonnement de la chaleur dans le froid espace
cosmique, la temprature, peu peu, s'abaisse tellement que

toute l'eau liquide se congle en glace; par l cesse la possibilit de la vie organique. En mme temps, la masse des
corps clestes en rotation se contracte toujours davantage;
la rapidit de leur rvolution circulaire se modifie lentement.
Les orbites des plantes en rotation se font de plus en plus
troits, de mme que ceux des lunes qui les entourent. Finalement les lunes se pr<'ipitpnt dans les plantes, celles-ci
dans les soleils qui les ont engendres. Ce choc gnral pro-

duit nouveau des quantits normes de chaleur. La masse


des corps clestes rduits en poussire par la collision se
rpand librement dans l'espace infini et le jeu ternel des
formations solaires recommence nouveau.
Le tableau grandiose que l'astrophysique moderne droule
ainsi devant les yeux de notre esprit nous rvle une ternelle apparition et disparition des innombrables corps
clestes, une alternance priodique des conditions cosmogntiques diffrentes que nous observons l'une aprs l'autre
dans l'Univers. Tandis qu'en un point de l'espace infini, sort
d'une nbuleuse difluse un nouveau germe de monde, un autre
genre, en un point trs loign, s'est dj condens en une
masse d'une matire liquide et brlante, anime d'un mouvement circulaire; de l'quaieur d'un autre, ont dj t
projets des aroles qui se pelotonnent en plantes; un quatrime est dj devenu un soleil puissant, dont les plantes
se sont entoures de trabants secondaires, etc. Et au milieu
de tout cela, dans l'espace cosmique, des milliards de corps
clestes plus petits, de mtorites et d'toiles filantes, s'agitent en tous sens, en apparence sans loi et pareils des
vagabonds qui coupent l'orbite des plus grands et dont
chaque jour une grande partie se prcipitent dans ceux-l.
En outre, les temps de rvolution et les orbites des corps
clestes qui se pourchassent, se modifient lentement et continuellement. Les lunes refroidies se prcipitent dans leurs
plantes comme celles-ci dans leurs soleils.' Deux soleils
loigns l'un de l'autre, peut-tre dj congels, s'entrechoquent avec une force inoue et s'parpillent en poussire,
formant une masse nbuleuse. Ils dgagent, par l, de si
colossales quantits de chaleur que la nbuleuse redevient
incandescente et le vieux jeu recommence nouveau. Dans
ce perpetuum mobile , cependant, la substance infinie de
l'Univers, la somme de sa matire et de son nergie demeure
ternellement invariable et ainsi se rpte ternellement
dans le temps infini alternance priodique des formations

cosmiques, la Mtamorphose du Cosmos revenant ternellement sur elle-mme. Toute-puissante, la loi de substance
exerce partout son empire.

Il. Progrs de la gologie.


La terre et le problme de
son apparition ne sont devenus des objets de recherche scientifique que bien aprs le Ciel. Les nombreuses cosmognies
de l'antiquit et des temps modernes prtendaient, il est
vrai, nous renseigner sur l'apparition de la lerre aussi bien
que sur celle du ciel; mais le vtement mythologique dont
elles s'enveloppaient, les unes et les autres, trahissait de
suite qu'elles tiraient leur origine de l'imagination potique.
Parmi toutes les nombreuses lgendes relatives la Cration
et que nous font connatre l'histoire des religions et celle de
la civilisation, une seule a bientt conquis la priorit sur
toutes les autres: c'est l'histoire de la cration de Alose telle
qu'elle est raconte dans le premier livre du Pentateuque (Gense). Elle n'est apparue,, sous sa forme actuelle, que longtemps aprs la mort de Mose (probablement pas moins de huit
cents ans aprs) mais ses sources sont en grande partie
plus anciennes et remontent auxlgendes assyriennes, babyloniennes et indiennes. Cette lgende de la cration judaque
prit la plus grande influence par ce fait qu'elle passa dans la
profession de foi chrtienne et fut vnre comme la parole
de Dieu . Il est vrai que 500 ans dj avant J.-C., les philosophes naturalistes grecs avaient expliqu la formation naturelle de la terre de la mme manire que celle des autres
corps clestes. Ds cette poque, galement, Xnophane de
Colophon avait dj reconnu la vraie nature des ptrifications,
qui prirent plus tard une si grande importance.
Le grand peintre Lonard DE Vinci avait, de mme, au
xve sicle, dclar que ces ptrifications taient des restes
fossiles d'animaux ayant vcu des poques antrieures de
l'histoire de la terre. Mais l'autorit de la Bible et en particulier le Mythe du dluge, empchaient tout progrs dans la
connaissance des faits rels et faisaient tant que les lgendes

mosaques, relatives la Cration, ont eu cours jusqu'au milieu du sicle dernier. Dans le cercle de la thologie orthodoxe, elles sont encore admises aujourd'hui. Ce n'est que
dans la seconde moiti du xviii" sicle que commencrent,
indpendamment de ces lgendes, des recherches scientifiques
sur la structure de l'corce terrestre et que des conclusions
s'en dduisirent relativement la formation de cette plante.
Le fondateur de la gognosie, WERNEH, de Freiberg, faisait
provenir toutes les roches de l'eau, tandis que Voict et Hutto.n
(1788) reconnaissaient trs justement que seules les roches
sdimentaires, charriant des fossiles, avaient cette origine,
tandis que les masses montagneuses vulcaniennes et plutoniennes s'taient constitues par la conglation de masses
ignes liquides.
La lutte ardente qui s'ensuivit entre l'cole neptiinienne
et la plutonienne durait encore pendant les trente premires
annes du sicle elle ne s'apaisa qu'aprs que C. Hoff et
pos le principe de l'actualisme (1822) et que Ch. Lyell l'et
soutenu avec le plus grand succs, quant l'volution naturelle tout entire de la terre. Par ses Principes de gologie
(1830) la thorie essentiellement importante de la Continuit
de la transformation de la terre tait dfinitivement reconnue
et triomphait de la thorie oppose, celle des catastrophes de
Ccvier (1). La palontologie, que ce dernier avait fonde par
son ouvrage sur les ossements fossiles (1812), devint bientt
l'auxiliaire important de la gologie et ds le milieu de notre
sicle celle-ci tait si avance que les priodes principales de
l'histoire de la terre et de ses habitants taient tablies. On
reconnaissait ds lors, dans la mince couche qui forme
l'corce terrestre, la crote forme par la solidification de la
plante en fusion, dont le refroidissement et la contraction
se continuent, lentement, mais sans interruption. Le plissement de l'corce solidifie, la raction de l'intrieur de la
(1) Cf.
et 16.

L-dessus, mon Histoire de la cration naturelle. Leons 3, 6,

15

terre, l'tat de fusion, contre la surface refroidie , et avant


tout, l'activit gologique ininterrompue de l'eau, sont les
causes naturelles efficientes qui travaillent journellement
la lente transformation de l'corce terrestre et de ses montagnes.
Trois rsultats de la plus haute importance et d'une porte
gnrale sont dus aux progrs merveilleux de la gologie
moderne. D'abord, grce eux, ont t exclus de l'histoire de
la terre tous les miracles, toutes les causes surnaturelles qui
venaient expliquer l'dification des montagnes et la transformation des continents. En second lieu, notre ide de la longueur des espaces de temps inous couls depuis leur formation, s'est considrablement largie. Nous savons maintenant
que les masses de montagnes immenses des formations
palozoque, msozoque et cnozoque ont exig pour se
constituter, non pas des milliers d'annes, mais des millions
d'annes (bien au-del de cent). En troisime lieu, nous
savons aujourd'huique les nombreux fossiles compris dans ces
formations, ne sont pas de merveilleux jeux de la nature ,
comme on le croyait encore il y a cent cinquante ans, mais
les restes ptritis d'organismes, ayant rellement vcu des
poques antrieures de l'histoire de la terre, rsultats euxmmes d'une lente transformation dans la srie des anctres
disparus.

Progrs de la physique et de la chimie.

Les innombrables et importantes dcouvertes que ces sciences fondamentales ont faites au xixe sicle sont si connues et leurs
applications pratiques dans toutes les branches de la civilisation humaine sont si videntes tous les yeux, que nous
n'avons pas besoin d'y insister ici en dtail. Avant tout,
l'emploi de la vapeur et de l'lectricit ont imprim notre
sicle le sceau caractristique du machinisme . Mais
les progrs colossaux de la chimie, organique et inorganique,
ne sont pas moins prcieux. Touffe Ips branches de notre
civilisation moderne la mdecine et la technologie, l'indusIII.

trie et l'agriculture, l'exploitation des mines et des forts, le


transport par terre et par mer ont reu, grce ces progrs,
une telle impulsion au cours du xix sicle, surtout de sa
seconde moiti, que nos grands-pres du xvin0 sicle ne se
reconnatraient plus et seraient dpayss dans notre civilisation. Mais un progrs plus prcieux encore et d'une plus
haute porte, c'est l'extension inoue qu'a prise notre connaissance thorique de la nature et dont nous sommes redevables
la loi de substance. Aprs que LAVOISIER (1789) et pos la
loi de la conservation de la matire et que DALTON (1808),
grce cette loi, eut renouvel la thorie atomique, la chimie
moderne trouva grande ouverte la voie dans laquelle elle prit,
par une course rapide et victorieuse, une importance insouponne jusqu'alors. On en peut dire autant de la physique, au sujet de la loi de la conservation de l'nergie. La
dcouverte de cette loi par R. Mayer (1812) et H. Helmholz
(1847), marque galement pour cette science une nouvelle
priode de fcond dveloppement. Car c'est seulement partir de cette date que la physique a t en tat de saisir l'unit
universelle des forces de la nature et le jeu ternel des processus innombrables par lesquels, chaque instant, une
force peut se transformer en une autre.

Progrs de la biologie.

Les grandioses dcouvertes, si importantespourtoute notre conception de l'Univers,


qu'ont faites en notre xix sicle l'astronomie et la gologie,
sont encore bien surpasses par celles de la biologie nous
pouvons mme dire que, pour toutes les nombreusesbranches
dans lesquelles cette vaste science de la vie organique a pris
en ces derniers temps une telle extension, la plus grande
partie des progrs n'ont t accomplis qu'au xix8 sicle.
Ainsi que nous l'avons vu au commencement de cet ouvrage,
toutes les parties diffrentes de l'anatomie et de la physiologie, de la botanique et de la zoologie, de l'ontognie et de
la phylognie, se sont tellement enrichies, grce aux innombrables dcouvertes et inventions (le notre sicle, que l'tat
IV.

actuel de nos connaissances biologiques est multiple de ce


qu'il tait il ya cent ans. Cela est vrai, d'abord, quantitativement, de la croissancecolossale de notre connaissance positive,
dans toutes les sciences et dans toutes leurs subdivisions.
Mais cela est vrai aussi, et plus encore, qualitativement, de
la comprhension plus approfondie des phnomnes biologiques, de la connaissance de leurs causes efficientes. C'est
l que Cn. Darwin s'est conquis, avant tout autre, les palmes
de la gloire (1859) il a rsolu, par la thorie de la slection,
la grande nigme de la cration organique , de l'origine
naturelle des nombreuses formes de vie, par une transformation graduelle. Cinquante ans auparavant, il est vrai (1809), le
grand Lamarck avait dj reconnu que le moyen de cette
transformation tait l'influence rciproque de l'hrdit
et de l'adaptation, mais il lui manquait encore le principe de
la slection et il lui manquait surtout une connaissance plus
approfondie de l'essence vritable de l'organisation, ce qui
n'a t acquis que plus tard, lorsque furent fondes l'embryologie et la thorie cellulaire. En runissant les rsultats
gnraux de ces disciplines et d'autres encore et aprs avoir
trouv dans la phylognie des organismes la clef qui nous en
fournissait une explication unitaire, nous sommes parvenus
fonder cette biologie moniste dont j'ai essay de poser les
principes (1866) dans ma Morphologie gnrale.

Progrs de l'anthropologie.

Au-dessus de toutes
les autres sciences se place en un certain sens, la vritable
Science de V homme, la vraie anthropologie rationnelle. Le
mot du sage antique Homme, connais-toi toi-mme (homo,
nosce te ipsum) et cette autre parole clbre L'homme est
la mesure de toutes choses, ont t de tous temps reconnus
et appliqus. Et pourtant cette science prise en son acception la plus large
a langui plus longtemps que toutes les
autres, dans les chanes de la tradition et de la superstition.
Nuus avons vu, an commencement de ce livrp, rnmhipn la
connaissance de l'organisme humain s'tait dveloppe lenteV.

ment et tardivement. Une de ses branches les plus importantes, l'embryologie, n'a t dfinitivement fonde qu'en
1828 (par Baer) et une autre, non moins importante, la
thorie cellulaire, en 1838 seulement (par Schwann). Et ce
n'est que plus tard encore qu'a t rsolue la question des
questions , la colossale nigme de F origine de l homme. Bien
que, ds 1809, Lamarck ait montr l'unique route qui pouvait
conduire rsoudre heureusement cette nigme et qu'il ait
aftirm que l'homme descend du singe , ce n'est que
cinquante ans plus tard que Darwin russit dmontrer cette
affirmation, etce n'estqu'en 18G3 qu'Huxley, dans ses Preuves
de la place de l'homme dans la Nature, en rassembla les
dmonstrations les plus convaincantes. J'ai moi-mme, alors,
dans mon Anthropognie (1874), essay pour la premire fois
de retracer, dans son enchanement historique, toute la srie
d'anctres par lesquels, au cours de millions d'annes, notre
race a lentement volu du rgne animal.'

Considrations finales
Le nombre des nigmes de l'Univers, grce aux progrs
que nous venons de retracer et qui se sont accomplis de la
connaissance de la nature au cours duxix" sicle, s'est considrablement rduit; il se ramne finalement une seule
nigme universelle, embrassant tout, au problme de la substance. Qu'est donc proprement, au plus profond de son essence, cette toute puissante merveille de l'Univers que le naturaliste raliste glorifie sous le nom de Nature ou d'Univers,
le philosophe idaliste en tant que substance ou cosmos, et le
dvot croyant comme crateur ou Dieu? Pouvons-nous affirmer aujourd'hui que les merveilleux progrs de notre cosmologie moderne aient rsolu cette Enigme de la substance ,
ou mme simplement, qu'ils nous aient rapprochs beaucoup
de cette solution?'?
La rponse cette question finale diffrera naturellement
beaucoup d'aprs le point de vue du philosophe qui la posera
et d'aprs les connaissances empiriques qu'il possdera du
monde rel. Nous accordons tout de suite que, quant l'essence intime de la nature, elle nous est aussi trangre, nous
demeure aussi incomprhensible qu'elle pouvait l'tre
naximandre on Empdocle, ily a deux inillequatre cents ans,
Spinoza ou Newton il y a deux cents ans, Kant ou Gthe il
y a cent ans. Bien plus, nous devons mme avouer que cette
essence propre de la substance nous apparat de plus en plus

merveilleuse et nigmatique mesure que nous pntrons


plus avant dans la connaissance de ses attributs, la matire et
l'nergie, mesure que nous apprenons connatre ses innombrables phnomnes et leur volution. Quelle est la
chose en soi qui est cache derrire ces phnomnes connaissables, nous ne le savons pas encore aujourd'hui. Mais que
nous importe cette mystique chose en soi puisque nous
n'avons aucun moyen de la connatre, puisque nous ne savons
pas mme au juste si elle existe? Laissons donc les striles
mditations surcefantme idal aux purs mtaphysiciens
et rjouissons-nous, au contraire, en purs physiciens , des
progrs rels et gigantesques que notre philosophie naturelle
moniste a accomplis.
Ici, tous les autres progrs et dcouvertes de notre grand
sicle sont clipss par la grandiose et universelle loi de
substance, la loi fondamentale de la conservation de la force
et de la matire .
Le fait que la substance est partout soumise un ternel
mouvement et une continuelle transformation, imprime en
outre la mme loi le caractre de loi dvolution universelle. Cette loi suprme de la nature tant pose et toutes les
autres lui tant subordonnes, nous nous sommes convaincus
de l'universelle Unit de la nature etde l'ternelle valeurdes
lois naturelles. De l'obscur problme de la substance est issue
la claire loi de substance. Le Monisme du Cosmos , que
nous avons tabli sur cette base, nous enseigne la porte universelle, dans l'univers entier, des grandes lois d'airain
ternelles. Mais du mme coup ce monisme dmolit les
trois grands dogmes centraux de la philosophie dualiste admise jusqu' (-,e jour le dieu personnel,Fimmortalitde rame
et le libre arbitre.
Beaucoup d'entre nous assistent sans doute avec un vif regret, peut-mme avec uneprofonde douleur, la chute de ces
dieux, qui furent les biens spirituels suprmes de nos chers
parents et anctres. Consolons-nous, cependant, avec les paroles du pote

L'ancien succombe, les temps se modifient


Et sur les ruines fleurit une vie nouvelle

L'ancienne conception du Dualisme idaliste, avec ses


dogmes mystiques et anthropistiques, tombe en ruines; mais
au-dessus de cet immense champ de dcombres se lve, auguste et splendide, le nouveau soleil de notre Monisme raliste, qui nous ouvre tout grand le temple merveilleux de la
nature. Dans le culte pur du vrai, du beau, du bien , qui
forme le centre de notre nouvelle religion moniste, nous
trouverons une riche compensation au triple idal anthropistique de Dieu, libert et immortalit que nous avons
perdu.
Dans les tudes qu'on vient de lire sur les nigmes de
l'univers, j'ai fait nettement ressortir mon point de vue moniste avec ses consquences et j'ai clairement soulign l'opposition qu'il prsente par rapport la conception dualiste,
encore aujourd'hui rgnante. Je m'appuie d'ailleurs sur l'adhsion de presque tous les naturalistes modernes, ceux du
moins qui ont le dsir et le courage de professer une conviction philosophique acheve et formant un tout. Je ne voudrais cependant pas prendre,cong de mes lecteurs sans leur
faire remarquer, en signe de rconciliation, que ce contraste
brutal s'attnue jusqu' un certain degr, quand on rflchit
avec clart et logique,
que mme il peut se rsoudre en
une heureuse harmonie. Une pense parfaitement consquente avec elle-mme, l'application uniforme des grands
principes V ensemble tout entier du Cosmos, la nature
organique aussi bien qu' l'inorganique- rapprocheront l'un
de l'autre les deux antipodes du thisme et du panthisme,
du vitalisme et du mcanisme, jusqu' les faire se toucher.
Mais il est vrai qu'une pense consquente avec elle-mme
demeure un rare phnomne. La grande majorit des philosophes souhaiteraient pouvoir saisir de la main droite la
science pure, fonde sur l'exprience, mais en mme temps
ne peuvent pas se passer de la foi mystique fonde sur la r
vlation et qu'ils retiennent de la main gauche. Ce dualisme

contradictoire trouve son illustration caractristique dans le


conflit entre la raison pure et la raison pratique, tel que nous
le constatons nans la philosophie critique du plus minent
penseur moderne, du grand Kant.
Mais le nombre des penseurs qui ontsu triomph de ce dualisme pour se tourner vers le purmonisme a toujours t
restreint. Cela est aussi vrai des idalistes et des thisies consquents avec eux-mmes, que des ralistes et des panthistes l'esprit logique. La conciliation des contraires apparents et par suite le progrs vers la solution de l'nigme fondamentale, se rapprochent cependant de nous chaque anne,
grce l'extension continue de notre connaissance de la nature. Aussi nous est-il permis d'esprer que le xxc sicle, qui
Aa s'ouvrir, conciliera sans cesse davantage les contraires et
par l'extension du pur monisme, propagera sans cesse davantage la dsirable unification de notre conception de l'univers.
Notre plus grand pote et penseur, dont nous clbrerons
sous peu le cent cinquantime anniversaire, W. Goethe, a
donn au dbut du xix' sicle, de cette philosophie unitaire,
la plus potique expression, dans ses immortels pomes
Faust, Promthe.
Dieu

et le monde

D'aprs d'immortelles, de grandes


Lois d'airain
Nous devons tous

Accomplir le cercle
De notre existence.

REMARQUES ET CLAIRCISSEMENTS

1. Perspective cosmologique (p. 14).


La faible latitude que nous
permet notre facult d'imagination dans l'apprciation des grandes dimensions dans le temps et dans l'espace est non seulement une grande
source d'illusions anthropomorphiques, mais encore un empchement
puissant la pure conception moniste de l'univers. Pour concevoir l'extension infinie de l'espace, il faut considrer d'une part, que les plus
petits organismes visibles (bactries) sont gigantesques en comparaison
des atomes et des molcules invisibles qui demeurent bien loin du
domaine de la visibilit, mme si l'on emploie les microscopes les plus
puissants. il faut, d'autre part, considrer les dimensions infinies du monde,
dans lequel notre systme solaire n'a que la valeur d'une toile fixe et
o notre terre ne reprsente qu'une chtive plante du prestigieux soleil.
De mme, nous ne concevrons l'extension infinie du temps qu'en nous
souvenant d'une part des mouvements physiques et physiologiques qui se
terminent en une seconde, et, d'autre part, l'norme dure des espaces de
temps que suppose le dveloppement de l'univers. Mme la dure rela
tivement courte de la gologie organique (pendant laquelle s'est
dveloppe la vie organique sur notre globe) comprend d'aprs les nouveaux calculs, beaucoup plus de cent millions d'annes, c'est--dire, plus
de 100.000 milliers d'annes
Sans doute, les faits gologiques et palontologiques, sur lesquels ces
calculs se fondent, ne fournissent que des donnes numriques trs
incertaines et trs variables, Tandis que la plupart des autorits comptentes admettent actuellementcomme moyenne vraisemblable 100 200 millions d'annes pour la dure de la gologie organique, celle-ci, d'aprs
d'autres apprciations ne s'tendrait qu'25ou50 millions; d'aprs une valuation gologique exacte de ces derniers temps, elle comprendrait ait
moins quatorze cent millions d'annes (Cf. mon discours de Cambridge sur
V Origine de l'homme, 1838, p. bl.) Mais si nous sommes tout fait hors
d'tat de dterminer d'une faon peu prs sre la dure absolue des
priodes phylognitiques, nous possdons, par contre, fort bien les moyens
d'valuer approximativement leur dure relative. Si nous prenons pour
chiffre minimum cent millions d'annes, elles se rpartiront peu prs
de la faon suivante dans les cinq priodes principales de la gologie
organique

tbrs) s

I. Priode archozoque (poque primordiale) du dbut de la vie organique la fin de la formation cambrienne (priode des Invermillions.
II. Priode palotoque (poque primaire), du dbut de la formation
silurienne jusqu' la fin de la formation permienne (priode des
34 millions.
111. Priode mesozoque (poque secondaire), du dbut de la priode
du trias jusqu' la fin de la priode crtace (priode des
11 millions
IV. Priode cnozoque (poque tertiaire), du dbut de la priode ocne
la fin de la priode pliocne, (priode des mammifres) 3 millions
V. Priode anthropozoque (poque quaternaire), du dbut de l'poque
diluvienne ( laquelle se rapporte vraisemblablement le langage
humain) jusqu' l'poque actuelle, priode de l'homme, au moins
100.000 ans
0,1 million
Pour rendre plus accessible au pouvoir de comprhension de l'homme
l'norme dure de ces priodes phylogntiques, pour faire sentir en particulier la brivet relative de ce qu'on appelle l'histoire universelle (c'est-dire l'histoire des nations civilises !),undemes lves, Heinrich Schmidt
(de Ina) a rcemment rduit le minimum admis de cent millions d'annes
un jour par une rduction chronomtrique. Dans cette chelle de reduction, les 24 heures du jour de la cration se rpartissent de la faon
suivante dans les cinq priodes phylognitiques, cites plus haut
I. Priode archozoque. (52 millions d'annes) = 12 h. 30'. (de minuit
midi 1/2.)
II. Priode palozoique (34 millions d'annes) = 8 h. 0^ (de midi 1/2
8 h. 1/2 du soir.)
111. Priode mesozoque (11 millions d'annes) = 2 h. 38' (= de 8 h. 1/2
11 h. 1/4.)
IV. Priode cnozoque (3 millions d'annes)= 43' (de 11 1/4 minuit
moins deux minutes.)
V. Priode anthropozoque (0,l-0,2 de million d'annes) = 02').
VI. Priode de civilisation (histoire universelle) = 05" (6.000 ans.)
Si l'on se contente donc d'admettre le minimum de 100 millions d'annes
(et non le maximum de 1.400) pour la dure du dveloppement organique
sur notre globe et qu'on la rduise 24 heures, ce que l'on appelle l'histoire universelle ne compte que cinq secondes. (Prometheue Xe anne. 1899.
n24 [492, p. 381].)

poissons).

52

reptiles).

Essence de la maladie.- La pathologie est devenue uue vritable science au cours de notre xue sicle, depuis que l'on a appliqu les
doctrines fondamentalesde la physiologie (et surtout de la thorie cellulaire)
l'organisme humain soit en tat de sant, soit en tat de maladie. Depuis
cette poque la maladie n'est plus une essence spciale, c'est une vie dans
2.

des conditions anormales, nuisibles et dangereuses > Depuis cette poque


galement tout mdecin instruit ne cherche plus les causes de la maladie
dans les influences mystiques d'ordre surnaturel, mais dans les conditions

physiques et chimiques du monde extrieur, et dans leurs rapports avec


l'organisme. Les petites bactries jouent l un grand rle. Cependant,

maintenant encore, dans des sphres tendues (mme chez les gens instruits) se maintient cette conception ancienne, superstitieuse, que les
maladies sont appeles par de mauvais esprits ou sont les punitions
infliges aux hommes par Dieu pour leurs pchs . Cette opinion tait
encore reprsente par exemple, au milieu du sicle, par un pathologue
distingu, le conseiller priv Ringseis, Munich.
3. Impuissance de la psychologie introspective, Pour se persuader
que la thorie mtaphysique et traditionnelle de l'me est compltement
en tat de rsoudre les grands problmes de cette science par l'activit
propre de la pense, ii suffit de jeter un coup d'il sur les manuels les
plus usits de la psychologie moderne qui servent de guide dans la plupart
des cours des facults.On n'y fait aucune mention de la structure anatomique des organes de l'&me, ni des rapports physiologiques de leurs fonctions
ni de l'ontognie ni de la phylognie de la psych . Au lieu de le faire,
ces purs psychologues se livrent des fantaisies sur l'essence de l'dme
qui est immatrielle, dont personne ne sait rien et attribuent ce fantme immortel toutes les merveilles possibles. En outre, ils injurient violemment ces mchants naturalistes matrialistes qui se permettent, au
moyen de l'exprience, de l'observation, de l'exprimentation, de dmontrer
le nant de leurs chimres mtaphysiques. Un exemple plaisant de ces
invectives communes nous a t fourni rcement par le Dr A. WAGNER
dans son ouvrage Grundprobleme der Naturwissenschaft, Briefeeines unmodemen Nalurforschers. Berlin 1887. Le chef rcemment dcd du matrialisme moderne, le professeur L. BUCHNER qui se trouvait trs violemment
attaqu lui a rpondu comme il convenait [Berliner Gegenwart, 1897, 40,
p. 218, et Munchener Algemetne Zeitung, supplment 20 mars 1899 n 58.
Un ami intellectuel du Dr A. WAGNER, M. le Dr A. BRODBECK, de
Hanovre, m'a fait dernirement l'honneur de diriger contre mon Monisme
une attaque semblable bien que plus convenable. Kraft und Gezst Eine
Slreitschrift gegen den unhaltbaren Schein-Monismus Professor HieckeVs und
Genbssen. Leipzig, Strauch 1899). M. Brodbeck termine sa prface par cette
phrase: Je suis curieux de savoir ce que les matrialistes pourront me
rpondre. La rponse est trs simple Etudiez assidment pendant
cinq ans les sciences naturelles, et surtout l'anthropologie (spcialement
l'anatomie et la physiologie du cerveau!) et vous acquerrez, ainsi, les con
naissances empiriques prliminaires indispensables des faits fondamentaux, connaissances qui vous font encore compltement dfaut.
4. L'Ide

nationale.

Comme cette soi-disant ide nationale


d'ADOLPHE BASTIAN a t souvent admire et clbre non seulement en
ethnographie, mais encore en psychologie, et que mme son inventeur la
considre comme le fruit thorique le plus important de son infatigable
application, il nous fait observer que dans aucun des nombreux et importants ouvrages de BASTIAN nn ne peut trouver une dfinition claire de ce
fantme mystique. Il est dplorable que ce voyageur et collectionneur
minent ne comprenne rien la thorie moderne de l'volution. Les nom-

breuses attaques qu'il a diriges contre le darwinisme et le transformisme


sont les produits les plus tranges et en partie les plus amusants de toute
l'abondante littrature qui s'occupe de ce sujet.
5. Novitalisme. Bien que le darwinisme ait port un coup /atal
la doctrine mystique d'une force vitale surnaturelle et en ait heureusement triomph, il y a vingt ans dj, cette thorie vient de repa
ratre et a mme, dans ces dix dernires annes, rencontr de nombreux
adhrents. Le physiologue Bunge, le pathologue Rindfleisch, le botaniste
Reinkb et d'autres, ont dfendu avec grand succs cette foi en la force vitale immatrielle et intellectuelle qui vient de renatre. Quelques-uns de
mes anciens lves ont montr le plus grand zle. Ces naturalistes trs
modernes ont acquis la conviction que la doctrine de l'volution et surtout le darwinisme constituent une thorie errone, sans consistance et
que l'hisloir'ji'est aucunement une science. L'un d'entre eux a mme port
ce diagnostic que tous les darwinistes sont atteints de ramollissement
crbral . Mais comme malgr le novitalisme, la grande majorit des naturalistes modernes (plus des neuf diximes) voit dans la doctrine de l'volution le plus grand progrs qu'ait accompli la biologie dans notre sicle,
il nous faut expliquer ce fait regrettable par une effroyable pidmie crbrale. Toutes ces communications venant de spcialistes l'esprit confus
et troit ont tout aussi peu d'effet sur notre doctrine de l'volution et sur
l'histoire des sciences que les excommunications du pape (p. 456).
Le novitalisme apparat dans toute son insuffisance et dans toute son
inconsistance quand on l'oppose dans tout le monde organique aux faits
fournis par l'histoire. Ces faits historiques de l'histoire de l'volution
entendus au sens le plus large, les fondements de la gologie, de la palontologie, de l'ontognie,etc., ne sont explicables dans leur liaison naturelle
que grce notre doctrine moniste de l'volution, qui ne s'accorde ni avec
l'ancien, ni avec le nouveau vitalisme. Cette dernire thorie prend de
l'extension cela s'explique en partie par un fait regrettable, par la raction
gnrale dans la vie politique et individuelle qui distinguetres dsavantageusement la dernire dcade du xixe sicle de celle du xvm. En Allemagne, en particulier, ce que Fona appel l' re nouvelle {nene Kurs) a
fait natre un byzantinisme dprimant qui s'exerce non seulement dans la
vie politique et religieuse, mais encore dans l'art et dans la science. Cependant cette raction moderne ne constitue en somme qu'un pisode
passager.

6. Plasmodomes et plasmophages.
La division des prolistes
ou tres vivants unicellulaires dans les deux groupes des plasmodomes et des plasmophages, est la seule classification qui permette de
les faire rentrer dans les deux grands rgnes de la nature organique, le
rgne animal et le rgne vgtal. Les plasmodomes (dont font partie ce
que l'on appelle les algues unicellulaires ) possdent l'change de matire caractristique des plantes proprement dites. Le plasma, crateur
de leur corps cellulaire, jouit de la proprit chimico-pbysiologique de
pouvoir former du nouveau plasma vivant par synthse et rduction (assi-

milation de carbone) de combinaisons anorganiques (eau, acide carbonique, ammoniaque, acide nitrique). Les plasmophages, par contre (infusoires et rhizopodes), possdent rechange de matire des animauxproprement dits. Le plasma analytique de leur corps cellulaire ne possde pas
cette proprit synthtique. 11 faut que leur plasma emprunte sa nourriture ncessaire directement ou indirectement au rgne vgtal. A l'origine(au commencementde la vie organique sur la terre), c'est d'abord par
archigonie que sont ns les vgtaux primitifs plasmodomes (phytomonres, probiontes, chromaces) c'est de ces derniers que sont provenus
par mtasitisme les animalcules plasmophages (zoomonres, bactries,
amibes). J'ai expliqu le phnomne important de ce mtasitisme dans la
dernire dition de mon Histoire del cration naturelle (1898, p. 426-439).
J'en ai fait une discussion complte dans le premier tome de m&Pliylognie
systmatique (18'J4, p. 44-55).
7. Stades d'volution de l'me cellulaire. J'ai distingu quatre
stades principaux dans la psycho.gnie des protistes 10 l'me cellulaire des
archephytes 2 des archezoaires 3 des rhizopodes 4 des infusoires.
I. A. Ame cellulaire des archephytes ou p/t!o)Honf t'es, des plantes les plus
simples ou protophytes. Pe ces formes les plus primitives de la vie organique, nous connaissons exactement la cla