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Calentamiento global

Este artculo versa sobre el actual calentamiento del sistema climtico de la Tierra.
Cambio climtico tambin puede referirse a las tendencias climticas de cualquier
momento de la historia geolgica.

Emisiones de CO2 por combustibles fsiles durante el siglo XX. Fuente: EPA.

Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado en los


ltimos siglos de la temperatura media delsistema climtico de la Tierra y sus efectos.2
Mltiples lneas de pruebas cientficas demuestran que el sistema climtico se est
calentando.3 4 Aunque a menudo la prensa popular comunica el incremento de la
temperatura atmosfrica superficial como medicin del calentamiento global, la mayor
parte de la energa adicional almacenada en el sistema climtico desde 1970 se ha usado
en calentar los ocanos. El resto ha fundido el hielo y calentado los continentes y
la atmsfera.5 nota 1 Muchos de los cambios observados desde la dcada de 1950 no tienen
precedentes en dcadas, aun milenios.6
La comprensin cientfica del calentamiento global ha ido en aumento. En su quinto
informe (AR5) el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC)
seala que en 2014 los cientficos estaban ms del 95 % seguros de que la mayor parte
del calentamiento global es causada por las crecientes concentraciones de gases de
efecto invernadero (GEI) y otras actividades humanas (antropognicas).7 8 9 Las
proyecciones de modelos climticos resumidos en el AR5 indicaron que durante el
presente siglo la temperatura superficial global subir probablemente 0,3 a 1,7 C para
su escenario de emisiones ms bajas usandomitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para las
mayores.10 Estas conclusiones han sido respaldadas por las academias nacionales de
ciencia de los principales pases industrializados11 nota 2 y no son disputadas por ninguna
organizacin cientfica de prestigio nacional o internacional. 13
El cambio climtico futuro y los impactos asociados sern distintos en una regin a
otra alrededor del globo.14 15 Los efectos anticipados incluyen un aumento en las
temperaturas globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones de
lasprecipitaciones y una expansin de los desiertos subtropicales.16 Se espera que el
calentamiento sea mayor en la tierra que en los ocanos y el ms acentuado ocurra en el
rtico, con el continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la banquisa. Otros
efectos probables incluyen fenmenos meteorolgicos extremos ms frecuentes, tales
como olas de calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas;17 acidificacin del
ocano y extincin de especies debido a regmenes de temperatura cambiantes. Entre sus
impactos humanos significativos se incluye la amenaza a la seguridad alimentaria por la
disminucin del rendimiento de las cosechas y la prdida de hbitat por inundacin.18 19
Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigacin mediante la
reduccin de las emisiones, la adaptacin a sus efectos, la construccin de
sistemas resilientes a sus impactos y una posible ingeniera climtica futura. La mayora
de los pases son parte de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico (CMNUCC),20 cuyo objetivo ltimo es prevenir un cambio climtico
antropognico peligroso.21 La CMNUCC ha adoptado una serie de polticas destinadas a
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero22 23 24 25 y ayudar en la adaptacin al
calentamiento global.22 25 26 27 Los miembros de la CMNUCC han acordado que se
requieren grandes reducciones en las emisiones28 y que el calentamiento global futuro
debe limitarse a menos de 2,0 C con respecto al nivel preindustrial.28 nota 3

El 12 de noviembre de 2015, cientficos de la NASA informaron que el dixido de


carbono (CO2) producido por el hombre contina incrementndose sobre niveles no
alcanzados en cientos de miles de aos: actualmente, cerca de la mitad del
CO2 proveniente de la quema de combustibles fsiles no es absorbido ni por la vegetacin
ni los ocanos y permanece en la atmsfera.30 31 32 33
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