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UNIVERSI

J%J.356

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SCHILLING

CRITS PHILOSOPHIQUES
MORCEAUX PROPRES A DONNER UNE

IDE

GNRALE

DE SON SYSTME.

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SCHELLING
CRITS PHILOSOPHIQUES
RT

MORCEAUX PROPRES A DONNER UNE IDE GNRALE


DE SON SYSTME.

TRADUITS DE LALLEMAND

Par CH.
I

BNARD,

6UCTHI BPtRTTBC,
IOIMIUI i> rHKOiuvotr.

AVEC IXC PRFACE Dt TRADl TEC H

PARIS.
ET

JOUBERT, LIBRAIRE, RUE DES GRS, H.


LADRANGE, LIBRAIRE, QUAI DES AUGUSTINS,

1847

l!>.

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ROUEN. IMPRIMERIE DK

l.-S.

LEFEVRE, RUE DES CARMES,

20.

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PREFACE

D TRADUCTEUR,

De la ncessit de faire connatre les derniers


systmes de la pbllosopblc allemande.
Le moment

est-il

bien choisi pour traduire en fran-

Le
mouvement religieux et politique, qui emporte lAllemagne vers de nouvelles destines, a suspendu pour

ais

les ouvrages de la philosophie allemande?

long-temps, dans ce pays,

le

cours des spculations

mtaphysiques. Lintrtqueprovoquaient autrefois les


hautes conceptions de
triotes

de Schelling

gulirement

affaibli

la

pense parmi

les

compa-

et

de Hgel est aujourdhui sin-

sinon totalement teint. Sans

parler de lpuisement qui a

d suivre une poque

signale par de grands efforts pour rsoudre des pro-

blmes qui semblent dpasser

la

gence humaine

qui ont clat au sein

des coles

les

les divisions

porte de

lintelli-

excs o se sont jetes les sectes

nes de ces dissidences

les

consquences hardies et

menaantes pour lordre social,

tires

par

les disci-

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PRFACE

Il

des principes poss par

pies

auteurs.

On

sest

matres, ont fait

les

prendre en aversion et en ddain

les thories et leurs

dgot de ces systmes dont

les

pu se repatre sans danger tant quon


navait pas song les appliquer. Les gouvernements
se sont mis les redouter et les proscrire. La nation

esprits avaient

elle-mme

inquite pour ses

sest

vnements de lordre politique

mes

la

le

croyances. Les

besoin des rfor-

ncessit sentie par les peuples et par les

eux-mmes de mettre les institutions plus en


harmonie avec les principes du droit public qui doiprinces

vent rgir la socit europenne

tives.

LAllemagne

phase de son

suffiraient dailleurs

entre dans une

est

nouvelle

histoire. Elle a quitt enfin cette exis-

tence contemplative
elle sest

cette raction contre les ides spcula-

pour expliquer

si

conforme son gnie

complue pendant

aujourdhui de

et

devancer par dautres na-

tions dans la carrire des amliorations sociales


stre laisse distraire delle

bles

intrts,

tant dannes; elle sindigne

stre laisse

en prtant

mme

loreille

combinaisons de ses philosophes

et

de

de ses vrita-

aux ingnieuses

ou aux chants

harmonieux de ses poLcs. Peu sen faut quelle nen


soit

venue jusqu renier ses plus grands crivains

ses penseurs les plus clbres

et oublier

que

le

rang quelle occupe en Europe depuis un demi-sicle, elle le doit sa littrature et ses ides.

Quoi

quil

changement,

en

soit

des causes qui ont

est-ce bien

amen

ce

nous de nous emparer

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DU TRADUCTEUR.

que nos voisins dlaissent

de ce

lit

dappeler latten-

sur des systmes dont ils proclament eux-mmes

tion

l'insuffisance et le

danger

ou dont

se dtournent

ils

avec indiffrence?

Si

dailleurs

nous reportons nos regards sur

la

France, les esprits ne paraissent gure mieux disposs


faire

un

thories

Au

surtout

milieu de

la

des partis et des inquitudes de

la politique

proccupation gnrale quexcitent

les intrts

ma-

lutte
la

accueil favorable aux

qui viennent du dehors.

celles

triels,

de

la

du dplacement

bourse

baisse,

des capitaux, des agitations

du mouvement de

de

la

hausse et de

la

et du bruit des locomotives, quelle place peut

rserve aux mditations abstraites sur des pro-

tre

blmes qui ne louchent quaux choses de lesprit ?

la

On et pu croire, il y a quelques annes, que


dplorable lutte qui venait de sengager entre les

dfenseurs de

religion et les reprsentants

la

de

la

philosophie, aurait au moins cet avantage de forcer


les

esprits reporter leur attention

tions

qui sortent

malheur
sein

sur des ques-

qui dpassent lhorizon du monde prsent,

de

la

cette

sphre des intrts

controverse

des passions

et

close

pu

et

Par

elle-mme au

des intrts, a port

de son origine. Elle na


rgion infrieure

positifs.

la

slever au-dessus

peine

de

la

elle avait pris naissance, se d-

gager de cette atmosphre paisse et insalubre, qui


obscurcit et aveugle les intelligences , toull les ides

ou

les

empche de prendre

leur essor. Les questions

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prface

IV

religieuses et philosophiques ont t dbattues

na song qu attaquer

On
des

armes

coups lennemi ou cacher ses blessures


ler ses

dans

favorites.

et se dfendre, porter

larne des partis et avec leurs

et voi-

propres faiblesses, dcrier et supplanter ses

adversaires, au lieu de redresser de vritableserreurs,

de chercher
efforts, le

sclairer et prparer, par

triomphe de

la vrit

Polmique sans grandeur,


crit

de

et

de louables
religion.

la

mme

souvent

sans sin-

bien diffrente des hautes controverses aux-

quelles prirent part les thologiens et les philosophes

dun

autre

sicle

les

Bossuet

Arnaud

les

les

Leibnitz. Aussi, quelle lumire a jailli de ce choc

de

passions haineuses et intresses, de ces accusations

sans bonne

foi et

problme

philosophique ou

de ces aigres rcriminations? Quel


religieux

march?
De quelle

Quel progrs ont

fait la

vrit dcouverte

ou remise en honneur peuvent se

raison et

la foi ?

vanter ceux qui nont combattu que pour assurer la


victoire dun parti et le

tieuses? Quel

Quel nuage dissip dans


navons

succs de leurs vues ambi-

doute a t lev dans

rtrograd

les esprits?

si

questions

les

pour

embrouilles

obscurcies et

maintenant que laigreur,

la

les

mes,

celles-ci

Aujourdhui,

il

et ont

si

nous

ne sont pas

les

prventions

profondment

ne sont plus mal dis-

poses quauparavant vouloir


lir la vrit!

consciences?

long-temps; si,

dfiance

de toute sorte ont t semes,

germ dans

les

Heureux

le

bien et accueil-

semble que

les

passions

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DU TRADUCTEUR.

un peu calmes mais ce nest


momentane. Rien n'annonce que

soient

mettre de ct les animosits

quune trve

lon soit prt

qui ont

et les intrts

trop visiblement perc dans ces tristes dbats, pour

engager sur un

plus lev ces discussions

terrain

lumineuses, o prsident
vrit,

la

cause de Dieu

le

attendant que

le

On

moment

lamour de

franchise,

comme

et la charit qui

au lieu de les loigner.

le

la

dsir de sclairer,

la

le

mes

certes, nont jamais contribu accrotre


tenir la puissance des ides

ni servi

des vritables intrts de

ou

lon

ou main-

au triomphe de

la religion.

milieu de ces circonstances,

quelques crits philosophiques

moyens qui

travaille avancer ses affaires par des

Au

les

venu de recommencer

soit

combat avec des chances plus favorables

la foi et

pour

zle

rapproche

sobserve avec dfiance, en

la

dont

publication de

date remonte

la

aux premires annes de ce sicle, est, ce semble,

pour

le

moins inopportune

vif intrt.

Sans nous

la

un bien

et ne peut exciter

porte de notre

vouloir exagrer la

envisagerons

faire illusion ce sujet, ni


travail

nous

question sous son point de vue g-

nral.

Pourquoi se donner tant de peine pour importer en


France des thories

et des doctrines

sur lesquelles

lAllemagne, elle-mme, porte un jugement svre,


et quelle parat avoir

objection

en

effet

abandonnes pour jamais? Celte

est assez grave

pour

(pic

nous

lui

devions une rponse. Elle sera nette et franche.

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PRFACE

VI

Nous pourrions nous contenter de dire: Ces systmes

monuments de

sont des productions et des

humaine.
toire

Ils

pense

la

ont jou un rle important dans lhis-

des ides au sicle o nous vivons;

exerc une grande influence

ont

ils

non-seulement chez la

mais aussi chez nous.

nation qui les a vus natre,

Plusieurs des thories philosophiques qui se sont


leves en France, depuis le
sicle, portent

germanique

commencement de ce

videmment lempreinte de

et

au moins curieux den connatre

comme

la

pense

la

tmoignent de cette influence

est

il

source. Dailleurs,

toutes les crations de lesprit

humain, ces

systmes ont droit tre tudis et apprcis.

Mais cette rponse ne nous

suffit pas.

seulement en historien ou en

artiste

Ce

nest pas

que nous nous

intressons eux, et que nous croyons devoir appeler

sur ces doctrines lattention de nos compatriotes;

nous avons un motif beaucoup plus srieux.


Ces systmes ne sont pas du pass, mais du prsent. Quoiquen apparence vieillis et discrdits,

sont encore, quon

de

vie.

sur

la

nont

Quand on

le

sache bien

les croit

morts,

ils

rgnent toujours

nation qui parat stre insurge contre eux

pas

influence.

mme

cess

dtendre

sur

Nous nous moquons deux,

et

nous

pour

la

ils

leur

nous subis-

sons en partie leur domination. Nous avons


battre quelques prjugs qui

ils

pleins de force et

ici

com-

plupart, vien-

nent des ides vagues ou fausses que lon se

gnralement des systmes philosophiques.

fait

On nous

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VU

TRADUCTEUR.

Dli

pardonnera dinsister sur ce point, vu son importance


et la

gravit des consquences.

Quest-ce quun systme philosophique?

Un

en-

semble de solutions aux grands problmes que


raison

qui

humaine

de tout temps poss sur

sest

lintressent

plus,

le

lhomme; solutions qui

sur Dieu,

entier.

dition dune

germe

nature et

toutes doivent dcouler dun

principe unique, natre dune

systme

la

la

les objets

mme

ide, base

du

ny a de systme qu cette con-

Il

ide

fondamentale

qui contienne en

toutes les rponses aux questions partielles.

Cette ide est une manire nouvelle et gnrale denvisager les choses dans leur principe et leur essence.

Sans

elle

, il

ny a pas plus de systme

que de sphre

ou de circonfrence sans un centre do partent

les

peut y avoir dans la science


des vues particulires, des recherches de dtail, des
rayons. Elle absente,

il

travaux dhistoire et drudition , mais point dunit


desprit

commun

elle aussi,

il

qui les inspire

et les dirige.

Sans

ny a point de haute et durable influence

sur les esprits et lon ne peut aspirer , je ne dis pas


,

gouverner son sicle, mais fonder

mme une

cole

qui mrite ce nom.


Si telle est la nature et la porte dun systme phi-

losophique, et

si tels

bles systmes, ceux


tole,

dans

ont t en

effet

tous les vrita-

dePylhagore, de Platon

lantiquit, chez

Descartes, de Leibnitz

les

dAris-

modernes, ceux de

de Kant, voyons comment un

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PREFACE

VSII

systme succde un autre, et, dabord,

humain peut

se passer

rait

pas moins que lanarchie dans

pense. Or, lanarchie est mortelle

il

cet tat

le
la

ne se-

monde de

science

la

comme

Mais cet tal nest pas possible

socit.

la

moins

si l'esprit

de systme?

Nous ferons remarquer dabord que

du

ne peut exister dune manire complte et

absolue.

On

simagine que quand

quelque temps

que

et

que

un systme

ses dfauts ont t

rgn

mis nu

ses tendances dangereuses ont t dvoiles, son

perd toute influence,

empire cesse,

quil

que

en attendant quun autre apparaisse

et se retire

quil abdi-

son tour et vienne paisiblement sasseoir sa place.

Erreur grossire;

il

ny a point dinterrgne entre les

systmes. Lesprit humain-est toujours gouvern par

quelquide gnrale, laquelle

son toile polaire;

commenc

plir

il

la suit

ou ne

lui

il

sattache

encore lorsque
offre plus

comme

lastre

quune lueur

incertaine.

Sans doute

chaque systme a son poque de jeu-

nesse et de grandeur, puis son ge de vieillesse et de


dclin. Mais quon ne le croie pas dj vaincu et cou-

ch dans dans
lui

la

tombe, parce quon a surpris en

des symptmes de faiblesse ou de dcrpitude,

parce que

montr

sur une foule de points,

ses erreurs et

quil entrane aprs lui.

signal les
Il

la

critique a d-

funestes suites

y a deux manires de rfu-

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DU TRADUCTEUR.

IX

un systme. La premire est de faire voir la


fausset du principe et le danger des consquences;
ter

plus facile, mais aussi

cest la

la

plus inefficace. La

seconde est de trouver un principe nouveau


vrai

et plus

qui donne aux questions une explication plus

haute et plus satisfaisante. Celle-l est la plus

diflicile,

maiscest iaseule vraiment efficace etqui puisse assurer


le

sens commun,

les

savants et les

la victoire.

La premireestbonnepour

mais tout

-fait insuffisante

pour

philosophes. Jamais elle na forc un systme se


retirer

de

la

scne philosophique,

action dans le

Est-ce que

monde des

paralys son

ni

ides. Consultez lhistoire.

erreurs de

la

philosophie

dAristote taient totalement ignors au

moyen ge?

les vices et les

Ceserait faire tort

la

clairvoyance des scholastiques,

qui souvent ne manquaient pas plus de bon sens et de


sagacit

que beaucoup des modernes. Us suivaient

cette philosophie

malgr ses dfauts, parcequils nen

connaissaient pas dautre et navaient pas loriginancessaire pour en faire clore

lit

une

nouvelle.

Us

palliaient ces dfauts, dfiguraient, refaisaient Arisr


tote,

pour laccommoder aux ides du temps

dogmes de

la religion.

nisme, lpoque
lard
la

II

dite

en

de

fut de
la

mme

et

aux

du plato-

renaissance, et plus

du cartsianisme lui-mme,

lorsquil eut

philosophie scholastique et celle de

dtrn

lantiquit.

Certes, les esprits sceptiques, ou attachs dautres


ides, ntaient pas rares au xvn' sicle.
cl

Les lumires

lindpendance philosophique ne leur manquaient

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PRFACE

pas pour apercevoir

les vices

tme de Descartes,

en signaler

moquer des

se

et

et les lacunes

tourbillons, des

des esprits animaux, et

thisme de Spinosa sous

les

du

sys-

tendances, pour

animaux machines,

mme pour entrevoir le


la dfinition

pan-

cartsienne de la

substance. Et cependant cela na pas empch

que

tous les grands esprits du grand sicle ne se soient


rallis cette philosophie,

thode et
qui

la

les principes

combattaient

nen aient adopt

la

gnraux, que ceux-l

m-

mme

naient t souvent, leur insu

anims, jusque dans leurs critiques, de son esprit


plus intime

ne

et

une foule de points, en

la

le

admise implicitement sur

laient

reniant dans son ensemble.

Cela surtout na pas empchquelle ne pntrt partout

ntendt son influence tout

comme aux sciences


Mais

la

la littrature

et la thologie.

physique de Descartes tomba devant

le

systme du monde de Newton quelle avait prpar.

Sa mtaphysique
le

fut clipse par celle

de Locke

et

systme tout entier fut branl, emport, jet hors

de ses voies, lorsque dautres problmes, que

le cart-

sianisme navait pas souponns ou qu'il avait ngligs et rejets sur


tions sociales

un plan

politiques

mer une place plus


ger

la

le

esthtiques vinrent rcla-

large et briser son cadre

chan-

point de vue, ouvrir de nouvelles perspectives

pense et appeler dautres solutions. Cest alors

que parurent, aprs


les

infrieur, lorsque les ques-

hommes

qui

les

philosophes du xvin* sicle,

en Allemagne, ont agit tous ces

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DU TRADUCTEUR.

problmes avec une grande audace

quelque puissance de pense

et

non pas sans

et

de gnie

et leur

donn des solutions aujourdhui reconnues


santes

ont

insuffi-

mais, par malheur, non remplaces.

Ainsi en devait-il tre

parce quil nest pas dans

en

ainsi

la

sera-t-il toujours,

nature de

lesprit

de vivre sans systme. Par consquent

humain

ce nest pas

assez de montrer quun systme est mauvais,

il

faut

en trouver un meilleur. Ceux qui se glorifient de ne


navoir pas de systme

ne font que proclamer or-

gueilleusement leur impuissance, et se drapera

la fois

de leur vanit et de leur misre.

Quon ne

croie pas

un systme,
partielles,

il

suffise

non plus que


de

lui

pour renverser

opposer des affirmations

quelques solutionsde dtail des questions

qui ont leur importance

mais secondaires.

Le caractre d'un systme est

luniversalit

comme

son essence est lunit; un systme pariiel nest pas

un vrai systme,

et

ne peut, dans tous

tendre remplacer un

les cas, pr-

systme universel.

Un ensemble de vrits

sans un lien intime qui les

runisse et les rattache un principe

commun

doit pas davantage usurper ce titre et aspirer


reil rle. Si

la

ne

un pa

ces vrits sont celles qui servent de base

morale ,

la religion et

respectables, plus

la socit

elles sont

plus

puissantes et plus durables que

toutes les thories philosophiques.

Il

est

beau de

les

enseigner et de rclamer leurs imprescriptibles droits


contre les fausses interprtations des philosophes qui

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PREFACE

XII

les

nient, les dfigurent ou les obscurcissent dans

non organises

leur systmes. Mais seules, isoles,

en corps de doctrine
ser

un systme

vertu

il

et

elles

le

ne suffisent pas pour chas-

Pour

remplacer.

avoir cette

faut quelles soient coordonnes par

suprieure, et forment leur tour

rponde

une ide

un systme qui

actuel des intelligences et leurs

ltat

besoins. Elles protestent contre les systmes

supplantent pas.

les

De

excellentes pour loigner de ces doctrines les


dailleurs

et

ne

protestations

pareilles

hommes

peu soucieux de thories, restent sans

effet

sur les esprits spculatifs. Ceux-ci sont toujours guids par quelque principe secret ou raisonn, surtout

dans ces oprations sourdes et

de

la

de

vitales

qui influent dune manire dcisive sur

les

la

pense

recherches

science, et ne sont pas, non plus totalement,

trangres nos dterminations dans

la vie active.

Ici, linfriorit de ces vrits, vis--vis

des systmes,

vient de ce quelles nexpliquent pas ce

que ceux-ci,

bien ou mal,
tains

expliquent

problmes, une

une solution,

leur veut

en

Dailleurs,

la

le

de ce que cerla raison,

ou se

laisse

quon

lui fait

mener par

que

cette solution suprieure

nest

vieux systme proteste son tour, et

renie les consquences quon lui reproche.


quelles sont

elle

dsavouant avec une parfaite sincrit.

tant

pas trouve,

par

et, faute dune meilleure,

sattache celle qui existe,


elle, tout

elle vient

fois poss

mal dduites, quon

Il

prtend

l'interprte faux,

dire ce quil na pasdit. Enfin,

il

vous

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DU TRADUCTEUR.

XIII

dexpliquer autrement ce quil explique

dfie

ce que

et

vous nexpliquez pas. Et rien ne vous sert de dclarer

que votre prtention

dabord
vrits

que vous

la

raison.

lavenir le

vous dit quexpli-

Il

quer et rendre raison des choses est


la

mme

but

le

de

philosophie; quun systme qui constate et ne rend

compte de

rien

cer par tre


cette

avant dtre vrai

et

quon nest en

condition.

ajoute que,

II

commen-

devrait

philosophe qu

effet

simplement un

utile

est trs

sil

dobserver des faits et de les analyser avec soin


l

des

faits et

laissez dautres et

den dcouvrir

soin

nest pas dexpliquer, mais,

simplement de constater des

non

travail prparatoire,

cest

propre-

ment parler une uvre philosophique; que, sous ce


rapport, rien nest

v;

que sans

cela

tant

fait

runirces matriaux et
ils

les

que

principe qui doit

le

coordonner nest pas trou-

restent pars sur le sol

dant quune main plus habile viennent

les

atten-

employer;

que, dailleurs, des matriaux ne font pas plus un

systme
tableau

que des pierres un

difice

un bloc de marbre une

un corps vivant.

Il

va plus loin,

lout--faitsans raison

ce travail

des couleurs un

statue
il

des

membres

prtend, non

quune ide doit prsider mme

en apparence de pure analyse ;

pas quon isole celle-ci tout--fait de


lexprience de la spculation

il

la

ne veut

il

synthse, ni

veut que

les

procds marchent de front, et condamne


lit

toute

lautre

mthode qui

ou

lajourne

fait

deux

la stri-

usagede lun sansemployer

un autre temps.

Il

nima-

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PRFACE

XIV

gine pas un architecte qui


avoir

fait le

taille

plan de son difice

des matriaux sans

un peintre qui broie

ses couleurs sans avoir, au moins dans lesprit, le


sujet et lesquisse de son tableau.

vers,

composition potique
teur.

Il

prfaces

se rit, se
,

pour

lui

fait

des

quun versifica-

quil qualifie ddaigneusement

attend quun

ses

nest

moque de vos fragments

et, sans contester


il

Le pote qui

dont limagination ne peut enfanter une

et

mains

le

et

de vos

de rapsodies;

mrite et futilit des rapsodes

le

Homre

paraisse pour dposer entre

sceptre de

la

pense que vous

le

dcla-

rez indigne de porter.

Nous ne
a t dit

faisons
il

renverser un

que rpter ce qui

ici

moyen

ny a quun seul

cest den

systme,

nigme, opposer
plus forte une

monstre

le

il

ddipe

solution solution,

poqr

et

du

faut rsoudre son

solution plus faible,

gation une affirmation

vingt fois,

mettre un meil-

leur la place. Cest lternelle fable

Sphinx. Pour tuer

efficace

une solution
non une n-

mais une affirmation plus

une affirmation fausse ou qui nest vraie quen


partie; produire un dogmatisme savant, qui dpasse,
sans les contredire, les vrits du sens commun;

vraie

donner, non des rponses partielles des problmes


partiels,

mais des solutions universelles des pro-

blmes qui embrassent tout et simpliquent


autres.

Il

faut annoncer

un mot nouveau qui

les

uns

les

une ide nouvelle, prononcer

ait

de

la

porte, une porte

gnrale.

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DU TRADUCTEUR.
Cest ainsi

que

losophiquement

XV

se combattent et se rfutent phi-

les

systmes philosophiques.

luhima ratio des philosophes, ces rois dans


des ides. Et cet

de brutal
fort

par

argument

pense

droit

le

que dautres armes contre


croyez branl par

la

seul dcisif, na rien

le

du plus

cest le droit

la

le

base se

mais du plus

fort,

du gnie.

lui

vous navez

Si

systme que vous

de vos

rit

efforts

brave vos critiques et vos ngations. Attaqu

tourn en ridicule,
agile ses

sant

il

dune nouvelle ide

lesprit

se

communiquer

debout jusqu ce que

du temps

sortie des

5' il

dcri,

tient tte lorage.

rameaux sans

cines. Il restera

Cest

monde

le

vent

I,e

ses ra-

le souffle puis-

profondeurs de

vienne lenlever et jeter sur

le sol

son tronc dssch o la sve est tarie.


Quil en ait t

quil

en

soit

quil doive tou-

jours en tre ainsi, cest ce qui est vident pour qui-

conque a

la

moindre ide de

nature des systmes

la

philosophiques et de leur histoire.

moins

inflexible et qui

dente , cest que non seulement


ne

Une

autre

le

tombe jamais en des mains

loi

non

de

la

prc-

sceptre de

la

pense

est le corollaire

dbiles

mais ne peut

retourner aux mains qui lont dj port, de Kant


Leibnitz, de Leibnitz Descartes. Celuiqui

la, le

jusqu ce quun plus jeune que

qui lavenir

appartient

vienne

se ft-il fourvoy

le lui

lui, et

arracher. Lesprit

garde

humain

quelque temps dans sa marche

peut retourner au point do

ne

y a plusieurs sicles. Depuis lors des questions nouvelles ont


il

est parti

il

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PRFACE

XVI

surgi; les anciennes se sont dplaces;


elles sc dballaient nest plus le

a chang;

monde

le

mme

le

le

terrain o

point de vue

entier sest renouvel.

ne

Il

suffit

point de nous convier au banquet philosophique des

sages del Grce.

On y conversait

ternel intrt sans doute, et en

sur des objets dun

une langue que nous

comprenons encore. Mais aussi que de questions des


,

plus vitales de notre poque, dont les dialogues de

Platon et

les

ouvrages dAristote ne disent pas un mot,

ou qui y sont traites dun point de vue qui


le ntre ou enfin dont les solutions excitent
,

des modernes

du

Que de paroles chappes de

pas

nest

sourire

le

bouche

la

divin Platon seraient aujourdhui rlevcs par

enfant

et apprteraient rire

nos coliers,

si

un

elles

ne rclamaient lindulgence due au plus beau gnie


dun autre ge
lcole

mire,

de

la

Je veux bien aussi tre reconduit

de Descaries, mais deux conditions


cest quil

me

hlas

une demi-douzaine de questions


ou dont

il

na pas

la

pre-

sera permis dadresser au pre

philosophie moderne

souponn

sans orgueil

quil na pas

la porte, et

vues

qui tour-

mentent, bien autrement que son doute mthodique


les esprits levs

quil

de notre sicle

la

seconde

cest

rpondra au moins quelques unes des objec-

tions qui ont t faites par ses successeurs

grandes vrits quil a su

si

non aux

bien mettre en lumire

dans ses ouvrages, mais lensemble de son systme,


et qui lont renvers

de fond en comble. Que lon d-

gage de ce systme et que

lon recueille ces

impris-

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DU TRADUCTEUR.
sables vrits qui lui ont survcu

XVII

et qui

nulle part,

nont brill dun aussi pur clat que dans les immorcrits des crivains de cette cole, je le conois

tels

japplaudis cette

Mais que

forces.

change

uvre

et

lon veuille

nous

faire

prendre

et prtendre ainsi tenir tte des

tendue des ides amasses par deux

sicles

l-

cest ce

plus. Je qualifie cette entreprise

de vaine, de strile, de contraire aux enseignements

la logique

de

le

systmes

qui dpassent lhorizon du cartsianisme de toute

que je ne comprends

my associe de toutes mes

lhistoire

que

lon

et

prend tant de peine

mettre sous nos yeux.


11

ya

davoir

dans

donn

pays qui se

le

le

glorifie

si

juste titre

jour Descartes, quelque chose de

plus patriotique faire

et de plus digne

de

m-

la

moire de ce grand homme, que dessayer de

le re-

placer sur un trne que dautres ont occup aprs


et sur lequel

lui

de

lui

il

on nose sasseoir soi-mme

cest

donner un vritable successeur. En attendant

faut se borner lui lever des statues.

Toutefois

nous

le

reconnaissons volontiers, pour

quun systme stablisse


vanciers

il

et

prenne

la

que non seulement

faut

place de ses deil

apporte une

ide nouvelle, plus fconde et plus vaste, en un


quil les dpasse

mais aussi

quil les

mot

contienne dans

cequils avaientde vrai, dans ce qui faisait leur force


et leur vitalit; car

nous sommes de ceux qui font

lhumanit lhonneur de croire quil ny a que

la

ritqui puisse gagner les esprits et rgner sur les in-

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PRFACE

XVIII

de vrai que

telligences. Cest par ce quelles ont

les

doctrines philosophiques stablissent et se soutien-

nent,

comme cest

par leurs erreurs quelles succom-

bent. Mais encore faut-il sentendre sur

drober aux systmes

la vrit quils

la

manire de

reclent, qui a

fait leur vie et leur force.

Quon ne simaginepas quil ny ait

ici

qu prendre,

dmler, choisir, pour se parer ensuite de ces em-

prunts et se revtir de ces dpouilles opimes, facile-

ment conquises sur les hros de la pense. Non pour


cela, il faut tre soi-mme un de ces hros cest-;

dire avoir assez de gnie pour crer, de toutes pices,

un systme plus

que

fort et plus vrai

le leur, et

par

le-

quel vous puissiez les vaincre. Mais nesprez jamais,

par un choix habile, vous approprier

grands

hommes

et

les ides

la

pense de ces

la

base de leurs

qui font

systmes, encore moins, par une combinaison savante,


les

coordonner un systme nouveau.

Ne confondez
les

pas, en effet, les vrits parses dans

systmes avec ces ides mres

Celles-ci ne se choisissent pas

une ide suprieure. Or,

mme

la suite

dement o

lon

et gnratrices.

elles sabsorbent

dans

cette ide ne nat pas elle-

dune opration judicieuse de lenten-

aura dploy plus ou moins de patience

et de sagacit. Elle ne svoque pas

non plus par une

autre opration qui rappelle luvre des magiciennes


se forme dans

elle

la tte

commerce intime avec


ne

elle sy

dun

lesprit

dveloppe, par

homme

de son

le travail

de gnie en

sicle.

Une

fois

dune rflexion

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DU TRADUCTEUR.
puissante, et, dans
elle

la fatalit

XIX

de son volution logique,

organise un systme complet, homogne dans

son ensemble et ses parties, o trouvera naturelle-

ment place ce

quil

y a de vrai dans les autres systles contiendra, les rsu-

mes et qui , de cette faon,


mera en les dpassant.
,

Cette force lective


se manifeste par son

elle est

donc dans

lide

elle

dveloppement, non par un pro-

En

cd dagencement et de choix raisoun.

se d-

veloppant, elle sassimile tout ce qui, dans les autres

systmes

homogne;

j lui est

convient, rejette ce qui


le

choix.

le

philosophe interroge

effet et

est dj fait,

Il

dengendrer

systme

le
,

il

fait

quand dun il

rtrospectif

les

systmes du pass.

il

la

et

en rsulte. Ce nest
,

Il

non principe;

cest

fait

est
loin

mme

une vertu inh-

base des vrais systmes.

faut retourner la proposition

de mthode clectique

lui

Ainsi se

une mthode

rente lide qui

ce qui

lui est contraire.

non cause, consquence

pas un procd

Ainsi,

elle accueille

mais tous

Il

ny a pas

les vritables sys-

tmes sont clectiques. Cette puissance dassimilation


leur appartient tous. Lclectisme ainsi entendu nest

pas nouveau

il

est aussi ancien

tme qui a paru sur

la

que

le

second sys-

scne philosophique

et

qui

premier. Platon a pris Pythagore sa

a renvers

le

thorie des

nombres en

la

dveloppant par

la thorie

des ides. Aristote, qui combat les ides de Platon, les

remplace par sa thorie des principes qui


duit sous

les repro-

une autre forme. Lclectisme de Plotin

et

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PRFACE

XX

tous
de Proclus a aussi son ide qui fit un choix entre
et les doctrines
les systmes de la philosophie grecque
religieuses de lOrient et de la Grce. Leibnitz
et dpasse Descartes
la force celle

de

la

en substituant partout

rsume

lide

de

substance. Kant reproduit la

Descartes, en
fois le point de vue de Socrate et de
donnant plusde rigueur, dtendue et de profondeur.
aussi que ses
probablement
Kant a t dpass; cest
lui

leur a
successeurs avaient quelque ide nouvelle qui
mais
permis, non seulement de critiquer son systme ,
Si donc vous tes
lui donner une place dans le leur.
en possession de quelque semblable idee, montrezquelle se nomme enla : nen failes pas mystre, et

de

fin

Du

car,

reste

quand elle
,

existe, son

nomestbientt trouv.

remettez-vous en elle du soin qui vous

proccupe de dmler

de choisir, parmi

et

les

uvres

quelles ontde
des philosophes anciens et modernes, ce
bon et de rejeter les erreurs qui sy mlent la vrit.

que vous.
Elle sera plus habile et plus clairvoyante
lorganisation
Elle sera comme la force qui prside
de

la

plante et

du corps humain.

Si elle vous

manque,

en vain que vous interrogerez tous les systmes


passs ou prsents pour en extraire des vrits et les

cest

combiner. Les combiner ! vous ne le tenterez pas mme,


vous resterez ternellement dans lembarras du choix.

fit

Enfin, pour achever cette longue prmisse, il nesufpas sur tout cela de professer peu prs toutes ces

maximes. Ce

quil faut

inutile de faire des

cest

de

les appliquer. 11 est

promesses que lavenir se chargera

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TRADUCTEUR.

DI!

XXI

de raliser, eh disant que lon a mis au

monde une

mthode capable denfanter un systme.


Nous avons fait voir que cette mthode repose sur
un paralogisme. Une mthode, dailleurs, se

justifie

par ses rsultats; elle est immdiatement fconde


et elle

prouve sa fcondit en mettant au jour une

doctrine. Elle se rvle par ses uvres

promesses. Dans tous

les cas

les

non par des

autres systmes

actuellement constitus ne se retirent pas plus devant des promesses que devant des menaces.

ment voulez-vous

quils

vingt fois avort

qui

cdent

la

Com-

place lembryon

na pas encore

pu

arriver

natre ?

Ainsi donc

pour

tmes constitus,

mogne,

il

rsister efficacement des sys-

faut

un systme constitu, ho-

prt drouler devant eux la srie de ses

principes et de ses consquences; prt aussi leur

montrer en quoi ils pchen t par leur ide fondamentale,


et cela

en confrontant

celle-ci

une autre ide plus

vaste et plus vraie, et en leur appliquant ce critrium

suprieur. Alors

ils

se retirentet vous cdent la place;

alors aussi vous leur avez port le. coup mortel, et

paralys pour jamais leur action sur les intelligences.


Telle est lide que nous nous faisons dun systme

philosophique

tels

mes qui ont rgn

ont t tous

les vritables syst-

tour tour, ou se sont disput

lempire des intelligences aux diverses poques de


lhistoire.

11

nous reste

faire lapplication

de ces

principes la philosophie allemande.

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Plll'ACE

XXII

Les systmes de

philosophie allemande ont

la

avantage incontestable sur toutes

un

productions plus

les

ou moins philosophiques auxquelles on a coutume

nom

chez nous, de prodiguer ce


soient leurs dfauts

que quels que

cest

leurs erreurs

leur obscurit

ce sont de vritables systmes. Prenez, celui de

Kant

ou de Fichte, celui de Hgel ou de Schelling

vous

reconnatrez sur-le-champ une ide qui

la

engendr

tout entier, qui en est laine, le centre, et en fait lunit

ide partout prsente et partout fconde, do

naissent la mthode, les divisions, les dveloppements,

branches des connaissan-

les applications toutes les

ces humaines, do rayonnent en tous sens des r-

ponses bonnes ou mauvaises tous


la science.

Ce systme

est

les

ensemble et homogne dans ses parties


sel.

Toutes

lhomme

les

grandes questions sur

et leurs rapports

problmes de

non seulement un dans son

la

il

est univer-

nature, Dieu,

prennent place dans son

cadre et sy coordonnent delles-mmes.

On

peut y

signaler des vides, mais cest plus encore la faute

philosophe que celle de son ide.

ou na
la

fait

logique

Sil na

queffleurer certains problmes, le


,

les disciples se

est universel et son principe

limites

ces

Comme

ce sys-

dune porte sans

son influence a t galement universelle.

Son apparition
esprits

temps

chargeront de rparer ces

omissions et de combler ces lacunes.

tme

du

pas abord

a produit

son action sest

aux arts

un

fait

vif

branlement sur

les

partout sentir, aux scien-

lhistoire.

La

littrature cl la phi-

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DU TRADUCTEUR.

puissant;
nest

XXIII

elles-mmes en ont prouv

lologie

il

a tout modifi,

pas de question dun

contre-coup

le

chang, renouvel.
si

Il

mince intrt, qui,

par lui, ne soit rsolue ou au moins ne se trouve au-

trement pose quelle ntait,

et susceptible dtre

envisage dun point de vue nouveau. Cest


le

ces

aussi

renomme dont jouissent les auteurs de


systmes. Peu dhommes, mme verss dans les

secret de

la

matires philosophiques, sont en tat de

moins encore

crits;

attaquent sans les connatre; leur

ralement dcri; mais

lire

leurs

comprennent; beaucoup

les

est

il

nom

les

est assez gn-

dans toutes

les

bouches.

Leur pense ayant puissamment influ sur celle de


toute

une poque, une place leur

lhistoire universelle

de

Aujourdhui, nous

lesprit

le

marque dans

est

humain.

rptons, ces systmes, qui

ne se sont pas levs sans contestation

qui, ds leur

naissance, ont eu essuyer de vives attaques, mais

en ont momentanment triomph, aprs avoir eu


leurs jours de splendeur et de gloire

sont entrs

dans une phase de dcadence. La critique

nous avons mentionne


brche

et harcels

la

premire

celle

que

les a battus

en

pendant cinquante ans, et, malgr

son impuissance fonder, elle leur a port plus dun

coup meurtrier,

Le temps,

que

fait

plus dune blessure incurable.

dailleurs, qui fait vieillir les systmes aussi

hommes

et les socits, a

grav sur leur

front des rides profondes. Les ides ont

march, quoi-

bien

les

que dune manire

latente; les sciences particulires

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PRFACE

XXI?

ont

des dcouvertes

fait

tort

celui-ci

forcs, tt

commun

tard, de capituler.

systmes sont

les

En un mot,

convaincus de ne pas satisfaire , de tout point


son

et

soins
tiles

ont

en des points graves

jamais ne transige et o

ou

Ils

de se mettre ouvertement en op-

position avec le sens

des

lexprience a rvl

nouveaux qui leur sont peu favorables.

faits

eu lirrparable

ils

sont

la rai-

de rpondre encore moins aux ternels be-

du cur humain. Plusieurs consquences hos-

la

morale

la religion

ce

que le monde

r-

vre ou adore, ont t mises nu par les adversaires ou

hardiment dmasques par


Les auteurs sont morts
ont rendu
tines.

Un

le

eux-mmes.

les disciples

les coles se sont divises et

public tmoin de leurs querelles intes-

seul de ces philosophes, celui dont

nous

publions quelques crits, a survcu, et nous dsirons


voir sa veillesse entoure des

hommages dus

son

gnie. Mais tout en reconnaissant ce quil y a de

du-

rable dans sa doctrine, on peut douter quil parvienne

un
mmo, sinon

la relever et la restaurer, en lui faisant faire

pas nouveau au-del du point o


dautres

lavait

stre arrt.

lui

dabord conduite et o

Dans tous

les cas, cet

encore eu son existence ni

il

paraissait

vnement na

Par ce

officielle ni relle.

dernier mot, nous entendons un nouvel branlement

donn

la

pense dans

le pays

Rien donc nest plus


on

les

connat)

les

facile

lacunes

qui en serait

le thtre.

que de montrer
les vices

les

tendances de ces systmes; car de dire o

quand

fcheuses

ils

pchent

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I>U

XXV

TRADUCTEUR.

radicalement en faisant subir leur principe

la

con-

frontation dun principe suprieur, cest toute autre

chose. Mais on peut, sans tre aussi bon dialecticien

que Socrate,

pousser labsurde sur bien des

les

points, et, sans avoir la force comique dAristophane,

nous gayer leurs dpens en rajeunissant


classique

manie.

bien quun peu us

En

cela

ou son esprit

il

est ais

de

thme

le

des nuages de

la

Ger-

faire briller sa logique

quelquefois aussi son ignorance et sa

On peut aussi accrotre sa


homme auprs des gens de bien

prsomption.

rputation

dhonnte

en prenant

ces doctrines par le ct moral et en protestant avec

indignation contre des consquences que les auteurs

dsavouent non moins loquemment


tre, dcoulent

en

effet

du principe.

Il

mais qui
nest pas

peut-

mme

ncessaire davoir tudi bien fond ces philosophes

pour surprendre parmi


sitiops qui sonnent

leurs formules

mal aux

oreilles les

ceptibles sur les choses divines

de

panthisme, de lancer contre eux


Spinosa aussi fut frapp

les

les

des propo-

moins

sus-

accuser de

foudres dont

mais qui nont pas emp-

ch son systme de renatre de ses cendres. Enfin

on peut
lu et

en

les

voyant

si

mal fams

aprs avoir sa-

annonc leur grandeur naissante, courtis leur

gnie et stre par des lambeaux de leur pourpre


royale, les renier, dclarer

sophie contemporaine ont

savamment

leur

que ces chefs de

fait

mthode dont on

rsultats, rtrograder

la

philo-

fausse route, critiquer

de deux

sest

appropri

les-

sicles et se placer

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XVVI

sous

PltlACE

patronage des penseurs dont

le

protg

mmoire. Cest

la

tactique habile sous

lennemi.

le

beau

que
!

lon

Mais

si

une

les autres,

ses erreurs

Pour nous, qui nattachons ces

quune importance secondaire

resses

temps a mieux

observent

mme implicitement

de reconnatre,
jeunesse.

Dieu

le

disent les uns

feu trop vif et trop pressant de

est toujours

Il

nous dirons

de

luttes

Plaise

trouve asile et scurit dans ces forte-

des intrts du sicle

les

moyens

champ de

bataille

mnager

lon a su par l se

de reparatre avec avantage sur

le

na-t-on pas dsert celui des

ides ?

On

a aussi propos dautres doctrines

systmes

dautres

mais ces prtendus systmes nont jamais

pu parvenir

sorganiser, se

formuler nettement et

dune manire complte. Ce sont des solutions partielles

divers problmes trs importants sans.doute,

mais sans porte universelle. Les questions sociales,


industrielles

rle exclusif,

donnes

historiques ou religieuses y jouent

absorbent

comme

lobjet

quel doivent tendre tous

La mtaphysique,

un

effacent tout le reste, sont

suprme

unique vers

et

les efforts

de

lesprit

le-

humain.

cette science gnrale des principes,

y est oublie , ddaigne ou ajourne , et, dans ce dernier cas, doit clore du systme quelle devait engendrer. Ici nous voyons
reste
la

une psychologie timide qui

nous nous plaisons

science de

dnombrer

le reconnatre, a

vritables services
les faits

du

rendu

toujours occupe

de conscience

et qui

aprs

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DU TRADUCTEUR.

ans de labeurs

trente
est

encore dresser

prit.

L ce sont de

et intelligentes

et

le

XXVII

de minutieuses analyses, en

catalogue des facults de

les-

vieux systmes que de laborieuses

recherches font sortir de leur tombe

mais qui ne reparaissent que pour accuser notre impuissance et confondre

la critique

audacieuse qui ose

appliquer ces gants des mesures


tailles

faites

pour des

de pygmes. Ou bien ce sont ces anciens

sys-

tmes dguiss sous des formules modernes, avec des


variantes et des additions, pour

sciemment ou non

uns

rance chez

les

la

plupart empruntes,

aux thories trangres


chez

autres

les

le

ennemis,

ligno-

soin pris da-

vance de dnigrer ces philosophes et de

les traiter

en

ou calmer des scru-

suilisant prvenir

pules, assez rares dailleurs, dans unepoque voue


limitation

un

tel

point quelle imite encore en

simaginant crer. Ou, enfin

ce sont des lambeaux

de thories, sans unit ni homognit

donne provisoirement

comme

que

l'auteur

des conceptions encore

informes, des chantillons, des essais, avec promesse

de trouver plus tard

lide qui doit runir et coor-

donner ces fragments, comme


tre la

qui elle est cense

Cela soit
crit

si

cette ide, qui doit

mre du systme, pouvait


dit

donner

le

natre aprs le

sans que lon puisse souponner

la sin-

de notre estime, de notre admiration mme, pour

plusieurs de ces travaux et pour leurs auteurs.


tant

fils

jour.

que personne nous savons apprcier

patience, lrudition intelligente,

le talent

Au-

le zle et la

danalyse et

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,,

lUEFACE

XXVIII

dexposition

de critique partielle et ngative

fin les qualits littraires

et en-

dployes dans ces recher-

ches ou ces ouvrages, auxquels nous serons au moins


redevables de

connaissance du pass

la

et qui

ont

aussi lavantage de prparer lavenir. Mais nos senti-

ments pour ces auteurs, dont plusieurs sont nos amis,

que nous devons dautres, ne doivent

et les gards

pas faire flchir

la libert

de notre jugement. Nous ne

reconnaissons dans ces travaux ou ces essais

aucun

des caractres qui constituent un systme philosophique.

De vrais systmes, nous nen voyons nulle part au-

tour de nous dans ce qui se donne ou est donn pour

Aucune de

ltre.

ces productions ne nous parait ca-

pable de soutenir une pareille prtention et de rem-

Ces caractres

plir les obligations quelle impose.

nous ne
quent
et

les

le

dont

trouvons que dans

dveloppement de

le

nombre

quatre, dont

cherche articuler

la

systmes qui mar-

philosophie allemande,

est fort restreint. Ils se rduisent

nom

le

les

les

vient la

bouche de quiconque

degrs de ce dveloppement.

Ce

sont ceux de Kant, de Fichte, de Schelling et de


Hgel. Et encore faut-il simplifier cette
tout le
la

monde

mme

que

sait

que

les

liste

car

deux premiers reprsentent

ide dans ses deux phases successives, et

les derniers

quelles que soient leurs diffrences

profondes, et malgr

les dissidences

qui ont clat

entre les auteurs et leurs coles rivales,

lavnement

et

la

domination dun

diflremment formul et dvelopp.

mme

marquent
principe

Or, Kant

est d-

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DU TRADUCTEUR.
trn

lest

il

par

moyens

les

XXIX

manire que

et (le la

nous avons indiqus plus haut. Ses savantes et rigoureuses analyses subsistent et subsisteront toujours;

mais son systme est tomb

maine de

lhistoire.

et

donc

de Hgel. Son rgne

do-

le

quelques rares et

obscurs partisans cherchent-ils


ressusciter. Reste

dans

est entr

il

Vainement

le

relever et

le

philosophie de Schelling

la

est-il fini ?

Nous ne rpterons

que nous avons dit, et nous ne voulons pas endans plus de dtails. La question est trs-simple

pas ce
trer
et

peut se rsoudre en deux mots

cess

si

lon

cd; non

si

nous montre

le

Oui

leur rgne a

systme qui leur a suc-

En Allemagne,

ce systme nexiste pas.

en France, chez toute autre nation de lEurope, nous

ne voyons personne qui

indpendamment des

pr-

tentions souvent ridicules de secte et dcole, on

puisse, sans hsitation

accorder

dun systme nouveau, et qui

le titre

soit

de fondateur

en tat den sup-

porter les onreuses conditions. Cest parce que ce

systme nexiste pas,

mer

et

que personne ne peut en nom-

lauteur, quil y a quelques annes, celui de ces

deux philosophes, qui vit encore aujourdhui et qui


fut le crateur de ce mouvement, dj vieux, et aprs
un silence de vingt-cinq ans , a pu , en prenant possession

de

la chaire

son rival

dorgueil et

occupe peu dannes auparavant par

prononcer ces paroles avec un sentiment

une

ironie

mal dguiss
pour

Lhomme qui,

philosophie, trouvait

aprs avoir tout

plus convenable de laisser dautres

fait

la

la

libert

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PRFACE

XXX

celui qui

en possession

dessayer leurs forces

dune philosophie

rien,

lesquestions les plus pressantes et ^es plus ardem-

non de

celles

qui nexpliquent

mais dune philosophie capable de rsoudre

ne rompt aujourdhui ce long

ment

>

silence que parce quun devoir irrsistible ly oblige;

cet

pable dabngation

une imagination aventureuse

agites

homme

et qui

tait

ca-

quil ntait pas travaill

par

prouv quil

a suffisamment
,

Selon lordre natu-

des choses, un autre plus jeune et

rel

de cette grande lche devrait occuper

Quil vienne

je la lui cderai avec joie.

la

hauteur

ma

place.

Cette invitation, ou plutt ce dfi du vieillard, port

du haut de
magne,

et

la

chaire

plus retentissante de lAlle-

la

qui a t entendu de lEurope entire, quel-

quun y a-t-il rpondu

Et certes

respect pour les cheveux blancs

philosophie allemande
ait

enchan

la

La

ce nest pas que le

du patriarche de

la

ou pour sa gloire passe,

langue ou retenu

teurs des autres coles.

la

plume des

secta-

critique de nos voisins qui,

on lsait, ne se pique pas toujours dtre polie, ne


lui a

pargn ni

logie

Kantienne

les
lui

sarcasmes
a lanc un

cole Hglienne, qui

dhommes

distingus

ni les injures.

La tho-

norme pamphlet. L-

compte dans ses rangs beaucoup


,

borne

sest

le dfier

son

tour de se dpasser lui-mme. Mais un enseignement


rival, plus

jeune

obligeait Platon,
vieillesse,

et plus fort

dans

les

analogue celui qui

dernires annes de sa

de paratre plus rarement dans lAcadmie,

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WXI

DU TRADUCTEUR.

lev ct du sien? Depuis 1841

s est-il

du

vieille
a-t-il

date dj

discours donl ces paroles sont extraites,

pronnonc,

dans quelque

soit Berlin, soit

des nombreux foyers de

autre

la

science germanique,

un de ces mots significatifs qui ferment une cole et


en ouvrent

une autre

qui sinscrivent en tte dune

et

nouvelle page de lhistoire de la philosophie ? Non,

que nous sachions. Aussi Schelling a essuy


cette critique railleuse et

beaucoup mu

et aujourdhui

il

allemande ou se

sophie

feu de

parle de scs adver-

plus ddaigneusement que jamais

saires

le

impuissante sans en paratre

ou se

tait

(1).

La

livre

philo-

des tra-

vaux de dtail plus ou moins estimables, mais sans

Ou

porte.

elle

elle-mme dans
anti-national

ment )

attaque
les
sil

raille et nie,

ngations de son

senveloppant
voltairianisme

ne doit tre qualifi plus svre-

anachronisme dont riraient coup sr les con-

temporains du grand Frdric.

Que

les

ennemis de

la

philosophie ne

se

htent

pourtant pas de triompher de labaissement o celle-ci


est

tombe dans un pays o

elle

fut si

long-temps

florissante. Bien quaffaiblie et divise, son action est

encore toute-puissante. Elle rgne par son


sinon par la lettre
quelles

elle a

et surtout par

faonn

les

les

esprit,

habitudes aux-

intelligences

pendant

la

longue priode de sa domination inconteste. Sans


parler

(\)

dune foule de disciples avous

Voyez

et de partisans

sa prface aux crits posthumes deSteffens, 18t6,

PRFACE.

XXX.II

qui continuent ou dfigurent


des matres

sans

mme

la

pense traditionnelle

compter

les esprits

beaucoup

plus nombreux encore qui visent lindpendance


et loriginalit
lautre,

philosophes

avec

et

dont

dfrays par
les

les crits

la

adversaires eux

les ides quils

sont

dun bout

pense mal dguise de ces

leur

mmes

les

rfutent

empruntent, souvent avec

leurs propres formules. Les

hommes

les

plus attentifs

purer leur langage de toute expression qui rappelle


leur terminologie succombent plus dune fois la

force de l'habitude ou de lexemple. Aussi

qui ne sy trompe pas, classe

dans

ou

telle

telle

les auteurs,

le

public,

malgr eux,

cole, sans excepter ceux qui

protestent navoir pas dides, mais qui ne peuvent

sempcher davoir des tendances. Jurisconsultes!,


historiens, philosophes, potes

courber

la tte

qui dure toujours. Et

de

Allemagne vingt pages sur


la littrature

reconnaisse

la

mme, sont

forcs de

sous ces pithtes, indices dun servage

la

fait

la

il

ne

scrit

pas en

philosophie , lhistoire

religion et la

politique

pense encore vivante de ces

ne

lon

hommes

qui ont tout agit, tout remu, qui ont tendu


tout,

fait

partout pntrer la vertu dominatrice de

Vous retrouverez

leurs formules.

jusque dans
forte raison

sa force dans

les

feuilletons et les

cet esprit doit-il se


les

dans

celles-ci

plus vulgaires dbats de la politique et de

les

la littrature,

romans.

plus

montrer avec toute

controverses religieuses qui ont repris

une nouvelle importance depuis quelques annes. Le

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DU TRADUCTEUR.

XXXIII

conseil municipal de la ville de Berlin

dresse ses

suppliques au roi en un style que nauraient dsavou


ni

Fichle ni Hgel; et

la

forme.

Quant
rions

le

fond, certes, ne dment point

nous qui, selon notre ternelle coutume,

de tout

cela

sommes

et qui

dautant plus

assurs dtre hors de latteinte de ces ides et de ces

que

systmes,

comprendre

nous nous vantons de

ny

rien

et les dclarons inintelligibles, est-il bien

sr que leur obscurit, dune part,

et notre

bon

sens, de lautre, nous aient suffisamment protgs?

Personne, je pense, noserait

le

soutenir pour le

Nous ne voulons point chicaner sur

pass.

degr

le

de cette influence, manifeste en beaucoup de points


tous les yeux, moins visible en une infinit dautres,

mais reconnaissable encore des regards un peu


exercs

qui ne se laissent point abuser par quelques

changements de forme commands par notre

esprit

et ncessaires

pour

les faire

Mais nous soutiendrions

admettre.

gageure

la

mme

pour

prsent. Sous peine d'tre dclar visionnaire

nous ferions

fort

de montrer

lettre, partout lempreinte

lesprit,

quelque

de ces doctrines, dans

les

productions de notre poque , o lon sattendrait

moins

les trouver.

Nous

les

qui leur sont

le

le

surprendrions peut-tre,

pour ne pas dire certainement


crits

le

nous

fois la

et surtout

plus hostiles,

dans

les

prcisment

parce quon ne se heurte que quand on se touche


et

que

lon parcourt la

mme

voie.

Pour quiconque
C

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PKFACE

XXXIV

comment

sait

simportent les ides

voyageuses ailes traversent


laisser

que par

ngative,

littrature

ces

sans se

et les

changent de costume

mtamorphosent; par quelles portes caches elles

pntrent dans les esprits


les

elles,

surprennent,

obsdent quand

les

comment

montagnes

les

fleuves; avec quelle facilit elles


et se

les frontires,

plus arrter par les cordons sanitaires de la

contre elles

luttent

pour

les rfuter,

doxe, mais un

il

fait

ils

ou

plus en

garde contre

enfin,

dominent et

prennent

rature actuels.

se

dmontrer

Ce

par

lanalyse

serait le sujet dun travail

mme

manquerait

ne

pas

srieux, mais qui ne peut trouver

En rsum,

para-

ny a l ni vision ni subtil

des principales productions des arts et de

auquel

et

plume

la

gnral, dont lapplication au cas

pourrait

particulier

les

sy logent, les

ragissent, se dbattent,

ici

la litt-

piquant

tout--fait

le

sa place.

ont au moins un avan-

ces systmes

tage trs grand, dcisif nos yeux, sur tous ceux dont

on peut contester lexistence ou qui ont t,


dtre

cest

raison ait

de renfermer

donne aux

la

qui lintressent

souverainement et se mlent, notre insu


nos

cest

dernire solution que la

questions

dbats journaliers o elles paraissent

mme
le

plus

trangres.

A
effort

ce titre,

de

comme

lesprir

de ces problmes,
universelle

ils

reprsentant

humain pour
ils

le

dernier grand

atteindre l solution

exercent une influence gnrale,

continueront de lexercer

jusqu

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DU TRADUCTEUR.

XXXV

lavnement dun systme nouveau, plus fort et plus

qui, parle seul

vrai,

fournisse

fait

de son existence, leur

preuve sans rplique quils ont cess

la

detre, et quils appartiennent

Les choses tant

comme nous

ainsi

lhistoire.

que doivent

faire

ceux qui

voient mieux que personne les vices de

ces systmes, mais qui ne voient pas moins la nullit

philosophique de ce quon leur oppose, qui enfin nont


point

la

prtention dtre destins enfanter celui

quils appellent de leurs vux ? Travailler

en hter lavcnement. Mais

des critiques dsormais inutiles et


insuffisantes?

dans tous

Non; mais en appelant

hommes srieux sur

au moins

comment? En reproduisant

les uvres

les cas,

lattention des

mmes de cette philoso-

phie, en dirigeant sur elle toutes lespuissances de les-

dans ce pays o

prit,

elle est

encore

si

peu connue; en

montrant ces doctrines et ces thories, non Jellesquon


imagine pour se donner

les

mais

telles quelles

de

le plaisir

en

sont en ralit,

les rfuter,

les

faisant

connatre dune manire complte dans leur fond et


leur forme.

Nous voudrions

une critique puissante

et

ainsi prparer et susciter

fconde

non semblable

celle

qui leur rend service et perptue leur domina-

tion

par une censure ignorante, des attaques mala-

droites
lieu

ou des accusations exagres

mais qui , au

de frapper ct ou par derrire, ose

les

re-

garder en face et se mesurer avec elles avec les ar-

mes de

la science et

de

lesprit

non

celle qui croit les

supplanter en ludant les questions quelles ont au

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PRFACE

XXXVI

moins

le

mrite davoir franchement abordes

celle qui reprendra


traitera

mais

un un tous ces problmes,

les

dun point de vue plus lev et leur donnera de

meilleures solutions. Cette critique vraiment philoso-

phique

est encore

piderme

moins

lela sine iclu. Celle-l doit

trailles

pour en arracher

vertu

leur

pntrer au fond de leurs enles ides qui

cipe de vie et de dure.


la

celle qui sexerce sur

en leur dcochant quelques pigrammes,

et

le

saura dmler en elles


les redresser,

les

sont leur prin-

Matresse de ces ides par

droit dune ide


le vrai

suprieure

du faux,

elle

les corriger,

expliquer elles-mmes

comme

ce

ce dont elles ont inutilement tent de rendre compte.


Elle crera ainsi une doctrine plus solide, plus large
et plus vraie, plus capable

de satisfaire

la raison et les

besoins du sicle, et aussi dinterprter, sans lesdtruire

des.croyances qui ne peuvent prir. Nous nous

estimerions heureux davoir contribu

lui

fournir

lune des deux conditions ncessaires pour lever ce

systme,

la

connaissance du prsent encore plus que

celle

du

ner.

Plus heureux serions-nous encore

pass, aprs le gnie

que Dieu seul peut don-

devait clore dans la patrie de Descartes

si

ce systme

Exoriare aliquis

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XXXVII

DU TAAAUCTl'R.

II.

De* crlUi conlenna dans cette pnbllcatlan.

a encore

Celte publication

doute
et

un

autre but.

nous avons voulu contribuer

Sans

faire connatre

apprcier un systme dont on a beaucoup parl en

France sur ou-dire


malgr

ignor,
crits

les

la

et qui

est

encore -peu-prs

renomme de son

auteur.

plus propres en effet , selon nous

Ces

don-

ner des lecteurs franais une ide exacte, quoique

gnrale, de celte philosophie, se recommandent,

nos yeux, par un autre mrite. Bien que compo-

une autre poque,

ss

ils

renferment une nergi-

que protestation contre les tendances que nous signalions tout--lheuredans la ntre.
et le

par

Le premier, surtout,

plus important: Les leons sur la mthode des lut inspir, dun bout lautre,

des acadmiques , a
la

pense de ragir contre

lesprit troit et positif

qui rgnait alors dans les universits

ce foyer de

la

en Allemagne. Lauteur y combat,


avec une force et une hauteur de vues qui nont t
vie intellectuelle

nulle part gales

qui caractrisait

lenseignement de

sciences

le

labsence dides et de principes

dfaut dunit,

la

la

plupart des

manie de

la division et

du morcellement, pousse jusqu un ridicule excs,


un grossier empirisme, qui ne

sait slever au-del

des

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PRFACE

XXXVIII

pniblement sur

faits et se trane

expriences, qui,

les

contestant au gnie sa facult divinatrice, et

son ses conceptions a priori, coupe


se et refuse lesprit

pen-

puissance qnil a de devan-

la

cer souvent lobservation


qui, en tout, prconise

la rai-

les ailes la

la

de

la

fconder toujours

pratique, dnigre

la

sp-

culation et ne sait apprcier les rsultats de la science

quen

soumettant

les

la

rgle de lutile.

Il

nattaque

pas avec moins de vhmence et de succs un autre


genre de rationalisme, en apparence plus recommandable, qui
et

moral

cherchant tout ramener au but religieux

conteste la science et aux arts le privilge

davoir, en

eux-mmes, leur

leur vraie destination


et

de raliser

est leur vie

beau

le

mme,

originales.

fin

propre, mconnat

de poursuivre

la

vrit

leur te ainsi la libert, qui


ils

ne peuvent

ni

dcouvertes ni produire des

Toutes ces prtentions et ces ten-

malheureusement, pas propres

la

nation chez lesquelles lauteur les

dances ne sont
lpoque et

celle

et sans laquelle

enfanter de grandes

uvres

signale et les dnonce. Elles ont pris parmi nous , dans


les ides et les

une

murs contemporaines, une

universalit quelles

force,

taient loin davoir alors,

quand des hommes comme Fichte, Schelling,Gothe,


Jean Paul et tant dautres, protestaient contre elles
par leur loquente parole,

uvres

et lautorit

comme alors,

le

et,

plus encore, par leurs

de leur gnie. Elles ne sont pas,

partage exclusif des esprits borns et

vulgaires; elles ont gagn les plus rares intelligences;

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XWIX

DU TUADUCTEUn.

jour dans

elles se font

des crivains
tingus.

mme
elles,

des artistes

des savants

Nous voudrions pouvoir

que

les

hommes

dailleurs

qui ont reu de lEtat

ouvrages

les

plus dis-

que ceux-l

dire

minents, dont

les

le

nom justement

clbre

la

haute mission de veiller sur

travaux
et

des tablissements destins propager le

la direction

got pur et dsintress de la science


la

les

qui sont spcialement appels ragir contre

rendu

ont

productions et

les

littrature,

sont

des arts et de

totalement trangers

rests

cette influence.

Adfaut

nous avons voulu, au

dautre rsultat,

moins, faire partager quelques lecteurs


plaisir
la

que nous

premire

prouver

fois quil

nous trouvmes
tions

fit

un

cet ordre
style

si

bien expri-

non moins lev

con-

loquent, souvent color par une imagination

sanc de

la

spculation

nu

limpuis-

pratique et de lexprience spares de la


,

nous ne voudrions pas dire

gre pas lide favorite de son systme

quil nexa,

et

pas (ce quil parat avoir reconnu depuis)


trop faible lexprience. Mais
strilit et limmobilit

dides gnrales, errant


l

que

qui sait joindre

potique. Si lauteur excelle mettre

la

et

sentiments dont nous

nous-mme vivement proccup,

la hauteur des vues

dlite le

lecture de cet crit,

tomba dans nos mains

les ides et les

ms par un penseur de
cis,

la

il

montre

ne
la

fait

part

merveille

des sciences dpourvues

au hasard, ramassant

quelques vrits de dtail

et

incapables de slever

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XL

PRFACE

aux grandes dcouvertes

et

moins heureux

nest pas

aux fcondes inventions.


lorsquil poursuit,

de sa

verve satyrique, les faux philanthropes et les aptres

de

comme

lutile,

nie, en effet

il

Le sarcasme et

les appelle.

liro-

ne sont pas mnags dans ces pages

forme, qui est plus polmique que didactique,

et, si la

nuit souvent lexposition des ides, elle a contribu,

avec

du

lclat

du

lui

sensation au
fois

aux succs de ces leons et

style,

Ce

livre qui les reproduit.

moment o

il

parut

livre

et

il

fit

ce-

une vive

a t plusieurs

rimprim depuis. Nousavons pens que dans

circonstances actuelles, surtout,

quand

les

les

questions

au haut enseignement sont lordre du jour,

relatives

une traduction des Leons sur

la

mthode des ludes aca-

dmiques, malgr les vues systmatiques propres


lauteur

sans

pourrait avoir son -propos

effet

mme

Leons sur
,

pas

il

ne faut pas sattendre en

une exposition complte et rgulire. Les

ici

tiennent

et ntre

sur des lecteurs franais.

Quant au systme,
trouver

la Mthode

il

est vrai

des tudes acadmiques conles ides

de Schelling sur les

points fondamentaux de la science

et sur les prin-

Sous

cipales branches des connaissances humaines.

ce rapport, elles ont un caractre encyclopdique.

Mais aucune de ces ides


tions de
livre

mthode

occupent

la

ainsi

nest dveloppe.

que

Les ques-

lexigeait le pian

place la plus considrable.

tout le reste, les solutions ne sont quindiques.

du
Sur

Le

systme, dans ses principales divisions, est peine

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WJ TIUDUCTEUI.
esquiss.

La polmique joue

\LI

un trop grand

dailleurs

pour permettre une exposition calme

rle

Cependant,

de tous

de

les crits

et suivie.

Schelling,

les

Etudes acadmiques sont celui qui, notre avis,

donne

lide la plus fidle

de sa philosophie.

On sait

que, sur les points particuliers, Schelling a plusieurs

modifi ses conceptions. Sa pense a parcouru

fois

phases. La dernire, en particulier,

verses

di-

naura

obtenu sa vritable manifestation que quand

lillustre

professeur aura publi lui-mme

du cours

les rsultats

professe depuis quelques annes Berlin. Nous

quil

avons d choisir celui de ses ouvrages qui, par sa


gnralit
riations,

mme,

est rest le plus tranger ces va-

qui reprsente

le

mieux

lespritel lensemble

de sa doctrine.

Ce que nous connaissons, du

reste,

du nouvel

enseignement de Schelling ne nous parait pas


quon

Au

la

ainsi

prtendu, contredire son ancien systme.

contraire

nous en jugeons par un

si

crit

rcem-

ment chapp de sa plumtv(l), non seulement

il

na

point chang les bases de sa doctrine, ainsi quil

la

dclar formellement dans son discours prononc


Berlin en

841

mais

il

ne

une face de son systme qui


et

dont

les

les

fait

que dvelopper toute

tait reste

dans lombre,

premiers linaments sont dj dposs dans

huitimeet neuvime leons des tudes acadmi-

ques.

(I)

Nous ne

contestons pas ce quil peut y avoir

Sa Prface aux

crits

posthumes de

Steffens.

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PRFACE

XI, Il

de nouvc.ui

et doriginal

dans des conceptions labo-

un

res depuis quarante ans par

esprit aussi fcond

hardi; mais nous retrouvons maintenues

et aussi

plusieurs des vues mises en 1802.

En

lauteur nous donne, dans louvrage

promet au public depuis plusieurs an-

dsir, quil

nes

les rectifications et les

attendant que

impatiemment

dveloppements de ses

anciennes thories, nous avons pens quil suffisait


dclaircir et

de complter quelques uns des points les

plus importants, traits dans ces leons, par des extraits

emprunts dautres ouvrages de

la

mme po-

que. Encore avons-nous d tre sobre dans ce choix.


Il

est

cependant unepartiedu systme de Schelling

que nous avions cur de

faire

connatre dune

faon plus complte, tant parce quelle est chez nous


la plus ignore,

que parce quelle se rattache un

travail entrepris par

nous depuis quelques annes,

sur une branche spciale de

Nous voulons

la

philosophie allemande.

parler de la Philosophie de

l'art.

Ainsi

quenous le ferons voir dai6 unedissertation part, destine exposer et apprcier les ides de Schelling
lart, et

sur

montrer linfluence quelles ont exerc sur

les thories esthtiques

au xix' sicle, Schelling na

pas seulement introduit un point de vue nouveau dans


la

philosophie de
la

monde physique et fond une


nature; du mme coup il a chang

manire deludier
la

le

manire denvisager

che

si

dire,

lart et

renouvel cette bran-

intressante de la philosophie, ou, pour


il

la

cre une seconde

fois.

mieux

Personne au moins

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DU TH.VDUCTKI.il

sante et
na

que

l'esthtique n'ait reu

dvelopp ses vues sur

plte et

XLIII

de

une puisfconde impulsion. Nulle part cependant il

ne conteste

l'art

lui

dune manire com-

systmatique. Sa manire denvisager

en gnral et la place quil occupe dans

ment de lhumanit a t consigne


de l'idalisme Iranscenden/al.

points plus spciaux

En

le

la fin

lart

dveloppe-

du Systme

ce qui touche des

sa pense ressort dune foule

dendroits de ses autres ouvrages. Mais cest surtout


le

Discours sur

la

nature

du Dessin dans

les arts

qui contient

le

rie, et ses applications

quelques unes des questions

qui intressent les arts en gnral


la

peinture en particulier,

remarquable par
richesse et lclat
et loriginalit

brillants

de

la

(ks

style,

sculpture et

la

discours nest pas moins

forme que par

du

leur rapport avec

dveloppement de sa tho-

le

que par

fond, par
la

la

profondeur

des ides. C'est un des morceaux les plus

la

prose allemande. Schelling , qui sest

souvent montr non moins pote que philosophe,

si

sy

place ct des grands crivains de cette poque

si

fconde en chefs-duvre de tout genre. Nous nous

sommes

efforc de le faire passer dans notre langue,

malgr les difficults qui lont fait regarder


susceptible de se prtera

(t)

ge 22

peut tre

aux

(1 ).

M. Mattcr, dans son crit sur Schelling, sexprime ainsi, pa Le discours sur les rapports des beaux-arts avec la nature est

utilement
duire.

comme peu

une traduction franaise

de tous ses ouvrages quon ferait connatre


en France, mais il ne faudrait pas essayer de
celui

le

plus

le

tra-

Il tait traduit lorsque lauteur crivait ces lignes. Cest

connaisseurs juger

si

nous avons t trop tmraire.

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XLIY

lKKKACE

se plaait naturellement la suite de

Il

on, sur

lart,

la

dernire le-

qui termine les tudes acadmiques.

Nous avons galement traduit un morceau sur Dante,


qui contient
et

en peu de pages

dune haute porte sur

la

des ides originales

posie

moderne,

et

une

apprciation philosophique du plan et de la structure


intrieure de la Divine Comdie.

recommande
sait

une

aussi par

suite

un

Ce

qui se

petit crit,

style brillant et

anim,

naturelle au Discours sur les Arts

fai-

du

Dessin.

Nous avons complt


morceaux emprunts,

cette publication par

lun

lautre Goethe. Bien


soit

antrieur au

que

lauteur constate

W.

un

les

Arts du Dessin, et

lui-mme cette

connu (Morritz),

crivain peu

manire nouvelle

de Schlegel

que le premier de ces fragments

Discours sur

trop vident que lide principale, dont

deux

au grand critique que

lAllemagne a perdu rcemment,

p.

priorit,
il

fait

il

est

honneur

397, que cette

et suprieure denvisager lart et la

nature appartient

la

nouvelle philosophie. Cest elle

qui a clair et inspir le critique, peut-tre son

insu, et lui a fourni


les autres thories

le

critrium avec lequel

Nous avons cru que

il

juge

morceau

le

tout entier, crit avec esprit, lgance et lucidit,

pouvait servir avantageusement de commentaire

quelques endroits du Discours sur

les

Arts

que

le

philosophe na pas cru devoir dvelopper. Le dialogue

de Golhe, sur

la vrit et la vraisemblance

dans

les

uvres dart j a moins dimportance; mais on y trouve

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MJ TRADUCTEUR.

du systme absurde

rfutation

de la nature, et de

tion

XI.V

sous une forme dramatique, une

aussi,

et grossier

lillusion

comme

spirituelle

de

limita-

source des

jouissances que nous font prouver les beaux-arts.

Nous ne cherchons pas


principaux

caractres qui

notre choix, cest

crits

tudes acadmiques,

le

ait

la

forme

Discours sur

morceau sur Dante, sont


o ce philosophe

dissimuler

le

un des

ont dsign ces

les

divers

littraire.

Les

Arts du Dessin, le

les seuls crits

de Schelling

consenti ne pas exprimer sa

pense sous des formes mtaphysiques, et se soit

rapproch du langage vulgaire. Encore ne voudrions-

nous pas rpondre que, dans plus dun endroit, nos


lecteurs

ne dsirassent

moins de laconisme

termes plus explicites,

moins

figurs. Toutefois

en partie
teur,

la

la fois
,

ces dfauts, qui tiennent

manire habituelle

en partie ce que

le

des

moins abstraits ou

et

au style de

lau-

professeur sadressait un

auditoire dj familiaris avec ses ides, ne sont pas


tels

quon ne puisse gnralement

pense

saisir sa

sans grande contention desprit et sans autre prparation

quune connaissance gnrale de

lide

qui sert

de base au systme. Si, sous ce rapport, nous avons


prfr ces crits dautres
qui offrent
trique
larit

ou

un caractre plus

scientifique et plus so-

ce nest pas que nous ayons vis

la

popu-

fui des difficults qui sont plus en ralit

pour le lecteur que pour


gnral

du mme philosophe

plus

facile

le

traducteur

il

est

en

de calquer des formules mtaphy-

Digitized

by

Google

PRFACE

xr.vi

siques que de traduire des ouvrages qui ont

de style

).

un mrite
Nous nous sommes dtermin par un autre

motif sur lequel nous prions quon veuille bien nous

permettre quelques rflexions.


Il

nous a sembl que dans les tentatives,

dailleurs, qui ont t faites

trs- louables

pour propager

par des

traductions, la connaissance des principaux systmes

de

la

philosophie allemande, on a gnralement suivi

une marche peu naturelle. Sans doute,


mtaphysique ,

la cl

systmes est

la

pos de nous

livrer, tout dabord, leur secret,

faire pntrer

donner

et

si

de ces

lon sest pro-

de nous

dans leur nature intime, de nous en


complte

lintelligence

on a bien

de

fait

suivre cet ordre qui est lordre logique des ides et


celui de la formation des systmes.

ce point de vue, les premiers ouvrages qui de-

vaient stimuler le zle des traducteurs taient, aprs


la Critique de la raison pure de

la Science de Fichte,

Kant

la

dental de Schelling, la Logique de Hgel.

on a pour but

dinitier

Mais quand

un peuple aux ides dun autre

peuple, surtout en pareilles matires,


plus imprieux que celui de
cest celui qui est

Doctrine de

Systme de lIdalisme transcen-

le

la

il

est

un ordre

logique elle-mme,

command par ltat des esprits


On a oubli quil sagissait

auxquels on sadresse.

dun enseignement
les nations

une

comme

initiation.

Or,

et

que tout enseignement, entre

entre les individus


ici

la

linverse de la prcdente.

mthode

On

est

est en

effet

prcisment

est forc daller,

non

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nu TRADUCTEUR.

XI. VII

au concret, mais du concret

de labstrait

labstrait,

de l'exolrique lsotrique, de la circonfrence au


centre

non du centre

nous conduire dans

allemande

que

il

le

fallait

Avant de

la circonfrence.

sanctuaire de

nous

et visiter loisir les

mtaphysique

la

faire passer par le porti-

Autrement

galeries.

on

sexpose effaroucher et rebuter des esprits en-

core peu habitus ces formules et prvenus contre


ce quon est convenu dappeler

physique.

11

faut lavouer

le

jargon de

malgr

pour nous mettre au

t tents

mta-

la

les efforts

qui ont

de quelques uns

fait

de ces systmes, nous sommes encore peu familiariss


avec les constructions abstraites
la

avec

le

langage et

terminologie de ces philosophes. Tout cela est

tel-

lement contraire aux habitudes de notre esprit et au


gnie de notre langue, que lon peut douter

si

de

consciencieuses et intelligentes analyses ne remplaceraient pas, avec avantage, des traductions textuelles,

invitablement barbares

gence et
livres

le

quels que soient

talent des traducteurs. Selon

lintelli-

nous,

les

qui doivent tre avant tout traduits, ce sont

ceux qui peuvent ltre sans que

misdans

la

le

traducteur soit

fcheuse ncessit de faire violence au texte

tranger ou sa propre langue.

Une autre

raison dcisive nos yeux, pour tra-

duire cette classe douvrages, cest

que

remplacer la traduction

cest

que

mme de

comme

par

distingue,

leur contenu
ils

la

rien nen peut

par

la

nature

forme qui

chappent toute analyse,

les

et restent

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PRFAOR

XLVI1I

en dehors des moyens par lesquels on peut chercher


faire connatre

systme dun philosophe et ses

le

dont

ides. Cest ce

il

un examen rapide de

est facile ce se convaincre

Je ne parle pas des expositions de

allemande

qui se font en vingt pages

de journal

pareils cadres

il

vis

tout son

peut,

les dtails. Il

tribunal

philosophie

la

dans un article

ny a place

ou

tel

de

tel

juger,

les

Il

aise, traduire

ces philosophes,

condamner,

les

est clair

que pour

les

de descendre dans

gnralits. Lauteur est dispens

ensemble,

de revue, ou de dictionnaire.

que dans de

par

ces moyens.

ou

son
tous

affecter vis--

deux des airs de supriorit, sans connatre

fond aucun de leurs systmes, sans peut-tre


avoir lu dun bout lautre un

Quatre ou cinq formules


lation

lui suffisent

les juger

envers

Un

pour

mme

seul de leurs crits.

qui sont partout en circu-

faire leur procs

en forme et

en dernier ressort. Cest montrer peu dgards

les

princes de la philosophie.

autre procd plus grave

mais dont on ne doit

gure plus attendre en faveur de cette classe douvrages,

que nous nous permettons de recommander aux

traducteurs, est celui de ceux qui


secte ou de parti , et avec

aux systmes

quils

ger, peut-tre

un de

un

esprit

dans un intrt de

videmment

mme

toute philosophie

ses principaux reprsentants,

et prennent

une ample

hostile

entreprennent dexposer et de ju-

lche de nous

le faire

et soigneuse analyse,

abuno

choisissent
disce

omnes,

connatre par

de nous introduire

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DU

Tft.4DUf.TLUR.

XL1X

dans tous les compartiments de son uvre, de nous


conduire dans les dtours de ce labyrinthe et de nous
en expliquer , chaque pas les nigmes. Or, le
,
but
tant

moins

dclairer le lecteur sur la nature et la

vritable porte

du systme que de

len dgoter et de
de ltudier fond, ainsique
tous ceux qui appartiennent au mme mouvement
lui

pargner

dides

la fatigue

faudrait avoir bien

il

du malheur pour ne

pas conduire bien une pareille entreprise et ne


pas
la voir couronne dun plein succs.

Ce qui caractrisede telles expositions, cest dabord


laffectation

dune grande

ment, aprs cinq ou

reste dire sur le sens

sur lide qui en

Vous avez

fait

assist la

dis-je? cest

fidlit

six cents

matrielle. Seule-

pages,

le

premier mot

vritable de la doctrine et

fond. Lesprit est absent.


dissection dun cadavre. Que
le

un squelelteque vous avez sous

les

yeux

on a eu soin de supprimer tout ce qui pourrait


encore lui donner quelquapparencedevie. Les dvecar,

loppements,
rhabiliter

les

aperus ingnieux, tout ce qui peut

un auteur aux yeux des hommes

senss,

peu soucieux dides spculatives et qui jugent un


systme ou sintressent lui en raison de ses applications
fcondes au droit, lhistoire, aux beaux-arts,
tout cela
est

retranch, abrg

rduit aux proportions les


plus

En revanche , vous tes rassasi de mtaphysique et de formules dont vous navez pas le
sens
et qui font un effet bizarre et ridicule.
Il arrive
mesquines.

ainsi

que lon

a extrait des ouvrages dun philosophe


sa

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PUFACK

I.

propre satire
fait

contre

et

que, sous

et ses pareils

aussi

Pour

bien

le

nom

on a

dhistoire,

un gros pamphlet, arsenal ouvert

lui

quiconque, partageant

mme

la

sympathie pour

ignore sa langue

initi

le lecteur

lintelligence

qui voulait sclairer,

de plus rsoudre

celle

il

gances et dcern

la

a une nigme

de savoir comment toute une

grande nation peut avoir admir de

moralit, pour

lui

ne se sent pas

et

de ses doctrines.

renomme

les esprits

extrava-

telles

leurs auteurs.

La

profonds, cest un exemple

de plus des bizarreries de

lesprit

humain.

Quant aux travaux vraiment srieux entrepris dans


le

but de faire connatre ces thories, et

vement philosophique auquel

sommes

loin

les

le

mou-

vaste

appartiennent

nous

assurment de contester leur impor-

tance et leur utilit; mais

conus et

ils

le

plan selon lequel

conditions de leur excution

ils

sont

soppo-

sent ce quune place digne et suffisante y soit accor-

de aux crits dont uous parlons et aux ides quils


renferment. Lauteur qui expose et apprcie

de ces systmes,

et

chacun deux en

la

srie

particulier, doit

surtout sattacher aux principes gnraux qui en sont


la

base

faire ressortir leur liaison et leur

enchane-

ment. Cest donc la partie mtaphysique qui doit encore


ici

dominer.

On

reproduit trs-bien les grandes divi-

sions de cette philosophie.

nes

On nous montre

son tronc et ses branches principales

ses raci-

mais ses

dernires ramifications et sa riche efflorescence sont

perdues pour nus. Ce quil y a de vivant, doriginal

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DU TRADUCTEUR.
dans

la

pense de lauteur

nont

quun

cipes

lien indirect

et les vues

ou

doit tre mis de ct

de dtail qui

fort loign avec ses prin*

sous peine dengendrer

la

confusion, de nuire lunit, la clart du plan. Or,

souvent un philosophe na pas moins dploy dinvention

de fcondit

de gnie dans ses penses par-

que dans

ses et ses vues dtaches,

son systme. Cest

semer

les ides partout

construction de

la

propre des grands esprits de

le

ils

laissent la trace

de dposer des germes fconds pour

pas,

quelque coin ignor , loin des champs de


tion.
et

Lisez les moindres crits de Platon

de Leibnitz. L

peut-tre

de leurs
dans

lavenir,

la spcula-

dAristote

sont les ides qui sur-

vivront

au systme, ou dont un autre systme

clore.

L, ordinairement, lorsquau leurs

la

doit

pense

mal close senfantait pniblement, ou sembarrassait


dans ses langes en sefforant, pour exprimer des ides
nouvelles, de crer une terminologie nouvelle

vous trouverez
pas

que

comme

le

grand crivain. Nous nadmettons

lon puisse tre

un

esprit minent,

mme

mtaphysicien, et constamment un crivain

mdiocre. Le style et

la

pense, la forme et

se tiennent trop troitement

le

fond

pour quaprs avoir

fait

quelque temps divorce et stre long-temps inutilement


cherchs dans

les esprits

crateurs

ils

ne finissent

pas par se rencontrer et sharmoniser quelque part.


Cest

dans ces sortes

dcrits

que vous retrouverez

leur alliance.

Tels sont

les motifs

qui ont dcid notre choix

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LU

PRFACE

dans cette publication

et

pour lesquels nous nous

permettons de recommander toute une srie douvrages intressants

jusquici trop ngligs, des autres

philosophes allemands, de Kant, de Fichte, de Jacobi,etc.


sait

On nous

aurait

mai compris,

que nous voulons leur

et les livres qui la

sacrifier la

si

pen-

lon

mtaphysique

renferment; mais nous croyons que

nous avons besoin dy tre doublement prpars, da-

bord par ces

crits

dues , exactes

ensuite par des analyses ten-

lesprit

plus que

la lettre

des au-

teurs, soit saisi et exprim en langage intelligible.

Quant

la

traduction proprement dite des oeuvres

sotriques de la philosophie allemande,


sible, le

moment,

(1) Est-ce avoir trop

si elle est

pos-

selon nous, nen est pas venu (1).

de confiance dans notre opinion que de penser

que des raisons analogues ont motiv

le

vu

exprim par

lillustre

auteur lui-mme, de voir traduits, dans notre langue prcisment


les crits

que nous publions aujourdhui

aprs de longs retards

indpendants de notre volont? Si nous sommes bien inform

vu

co

aurait t mis lorsque dj notre traduction tait termine.

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I)U

TRADUCTEUR.

I.ll!

III.

Analjiedece*
I". Leons sur

mthode des ludes acadmiques.

nous navons pu songer discuter, dans

Si

prface

des doctrines qui touchent tous

fondamentaux de
au

la

la

science

humaine

systme entier de lauteur

tait

erll*.

celle

les points

et se rattachent

une analyse rapide

ncessaire pour mettre en relief les ides princi-

pales,

en

faire

mieux

saisir lordre et

ainsi

que pour

offrir

au lecteur quelqu'obscurit.

Les leons sur


qui forment

la

la

lenchanement,

passages qui pourraient

clairer les

mthode destudes acadmiques

partie la plus tendue et la plus

portante de cette publication

im-

ont pour but de rgn

rer lenseignement scientifique des universits. Cette

rforme doit , en
tout lesprit, la
la

mme

mthode

temps, faire pntrer paret les rsultats

philosophie de lauteur.

considrer dans ce livre

Il

gnraux de

y a donc deux choses

les observations et les ides

qui conservent leur valeur

indpendamment du

sys-

tme, ce qui tient essentiellement celui-ci et nous


le

fait

connatre.

Nous

prions

le

lecteur de ne pas

perdre de vue cette distinction.

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PRFACE

LIV

Premire leon.

Les

trois

premires leons sont

consacres des considrations gnrales sur


ractre

le

but

et les conditions

le

ca-

de lenseignement

acadmique. Elles se dtachent facilement du reste

du cours qui elles servent


et de prolgomnes.

Dans

comme

premire, qui a pour

la

titre

dintroduction

de lide absolue

de la science, Schelling expose dabord brivement


les

motifs qui lont dtermin ouvrir ce cours.

principale est

la

La

ncessit de remdier au dfaut

dordre et dunit qui caractrise lenseignement de


la

plupart des sciences dans les universits.

Le

re-

mde, la philosophie seu le peu t le trou ver et lappliquer.


Cest

un enseignement qui repose sur

la science

lide

mme de

envisagedu point de vue de sa plus haute

unit, dans son caractre absolu et universel,

embrassant dans son sein toutes


lires, leur

servantde

lien,

decentre et de termefinal.

Cette conception importe la


toutes les sciences spciales

aussi

une

utile direction

comme

les sciences particu-

marche et au progrs de
;

elle seule

peut donner

aux tablissements o

elles

doivent tre enseignes selon leur vritable esprit.

Par son rapport avec


lue

la

science premire et abso-

toute science participe elle-mme de labsolu.

Car, bien que

la

science absolue ne rside

Dieu, elle existe aussi pour nous

la

que dans

science humaine,

dans son ensemble, devant tre une image, un

reflet

plus ou moins parfait de cette science idale. Toute


sciencequisen dtache etsen spare, qui, parl, oublie

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DU TRADUCTEUR.
son origine et son but

est

I.V

condamne

limmobilit.

de considrer toute chose dans son rap-

Cette facult

port avec le tout et


unit est aussi

du point de vue de

la

plus haute

propre de linspiration et du gnie.

le

Ce qui nest pas pens dans

cet esprit, ce qui nest

pas susceptible dtre saisi harmoniquement dans -ce


tout organis et vivant

sont

est vide et insignifiant.

matriaux inertes que

des

la

Ce

science ne peut

sassimiler, quelle expulse de son sein, selon les lois

de lorganisation et de

la vie.

Telle est, poursuit Schelling,

la

vraie manire den-

visager la science. Ainsi la conut lantiquit


l le

sens de cette

science et

la

leve.

Et

troyio.

sagesse dans leur tendance

la

cest

des Grecs, qui tait -la-fois


la

plus

philosophie est -elle autre chose que cette

la

aspiration de

lhomme

communiquer avec

l'essence

divine, participer de cette science absolue dont

nivers est limage, et dont

la

source est dans

lu-

lintelli-

gence ternelle?

Mais

ici slve

une objection. La science

dit-on

pour rpondre cet idal, devrait avoir son but en


soi

rit.

dans
Or,

la

connaissance et

telle nest

na pas t cr

pas

pour

destination, en ce

la

la

contemplation de

science humaine.

la vie

monde,

Agir est

Lhomme

nest pas la contemplation,


la vertu.

dans ses recherches, ne tend pas

immdiatement un but pratique


tile.

contemplative. Sa vraie

mais laction, laccomplissement du devoir,

Toute science qui

la

est oiseuse et inu-

lessentiel, savoir laccessoire;' lun est

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PRFACK

LV1

moyen,

le

La science na donc pas ce

lautre le but.

caractre dindpendance absolue que lui donnent les


esprits spculatifs. Lidal quils proposent est faux

mme,

chimrique, dangereux

et

lhomme de

puisquil dtourne

de vue sa

ses devoirs et lui fait perdre

vraie destination.

Ainsi sexpriment les partisans dune morale troite.

Et

seulement

cette opinion natteint pas

aux arts

elle stend

et

comme

considre plus aussi que

la

science

ne

quelle

la littrature,

des moyens et des

instruments par rapport au but moral. Schelling sen

montre vivement proccup

elle reparatra

sous plu-

sieurs formes dans le cours de ces leons, et

ment dans

la

septime.

ses consquences

maintient

il

Ici

sans

la

notam-

poursuivre dans

lattaque dans son principe

il

caractre absolu de la science et son in-

le

dpendance, tout en reconnaissant son harmonie avec


la

morale. Nous regrettons que

les raisons quil

donne

soient empruntes son systme et prsentes sous

une forme mtaphysique qui leur


yeux du sens

commun

fait

perdre, aux

leur force et leur clart.

trouver une rponse cette objection

il

Pour

ntait

pas

ncessaire dinvoquer la thorie de lidentit et de


labsolu;

il

suffisait

de

la tirer

des notions

communes

et universellement admises. Celte explication net

pas couru

met pas
gie.

le

le

risque dtre rejete par quiconque nad-

systme et nest pas

initi

Nous lomettons donc, devant

loin. Dailleurs,

comme

sil

la

sa terminolo-

retrouver plus

en sentait lui-mme

lin-

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DU TRADUCTEUR.
suffisance
et

UVII

Schelling en ajoute une autre plus claire

o lon retrouve

la

pense de tous

les

grands phi-

losophes qui ont trait ce sujet.

Lopposition que lon prtend tablir entre


tique et la spculation vient

pra-

la

dune maniretroite den-

visager les choses. Si lon remonte, en effet, la source

premire do dcoulenttout savoir ettoule action, ce


qui,

dans

monde

le

rel, parat divis,

dictoire, se concilie,

sharmonise et

Dieu, la science et laction,


la

libert et la ncessit

la

oppos, contra-

puissance et

ta

de sopposer

loin

Dans

sidentifie.

sagesse,
et

de se

contredire sunissent et sont identiques. Ainsi, dans


leur principe et

leur essence

savoir et laction

le

Ce

ne sont ni spars ni distincts.

sont deux faces,

deux formes indpendantes dun seul et

mme

prin-

cipe ; et le prjug qui les oppose disparat ds quon

leur origine. Aussi

se reporte

voit-on

que ceux

qui font de la science le moyen, de laction

nont puis lide de

la

et les affaires

de

la vie

limportance

et

la

premire que dans

commune

dignit de la

son utilit pratique. Pour eux

la

ils

le

but,

les actions

ne mesurent

science que par

philosophie se r-

duit la morale; les sciences physiques et

mathma-

tiques nont de valeur quautant quelles sappliquent

aux arts industriels, larchitecture,


et lart militaire.

perficiels

ils

laccord de

Tel est

le

la

navigation

langage des esprits su-

rptent des propositions banales sur

la

science et de la pratique,

devant toujours tre

la

consquence du

laction

savoir. Ils se

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1,

PUt'ACK

V 111

plaignent de ce quil nen est pas


disant la vrit sans sen douter

sont indpendantes
condition

mme

toujours

ainsi,

car lune et lautre

mais cette indpendance est

la

de leur harmonie. Toutes deux ex-

priment leur manire, par une face diffrente,

le

principe ternel des choses. Cest en vain que lon

chercherait la vritable libert dans laction spare

de

la

connaissance du vrai,

comme

laction, lune et lautre isoles

cause premire.

de

sagesse sans

la

de tous

les

grands philosophes

logiens les plus illustres.

dans Aristote.
Platon

du

lide

la

la

des dialogues de

vertu ne peut tre spare

ont leur source

les vertus

bien, qui seule gouverne

lui

des actions conformes

lordre.

va

mme jusqu

Il

la

la justice

avec

tit

de

et

lhomme

et

la raison et

identifier le

courage, la

la science. Il

soutienlque

vertu rside essentiellement dans

du bien

forme

Charmide), ont pour

produit en

temprance,

la

et des tho-

trouve dans Platon et

srie

Mnon

que toutes

la science,

dans

On

Toute une

(Protagoras,

but de dmontrer que

de

la

Cette explication nest pas nouvelle;

sauf peut-tre quelques diffrences dans


cest celle

de

la vrit et

la

connaissance

quon ne pche que par ignorance. Liden-

la science et

lamoralil est une des bases de la

philosophie platonicienne. Si elle offre dailleurs une

tendance trop contemplative

que

lon interroge

le

gnie plus positif et plus pratique dAristote, on verra

que tout en
qui

faisant la part plus large laction

fait rsider

la

vertu dans l'habitude

il

Digitized

lui

sc

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TRADUCTEUR

1)13

garde bien disoler laction

subordonner lun

science.

lautre.

Rien

dans

trait

etsurtoutde

maintient avec une

le

caractre absolu de

beau que

nest plus

mtaphysique qui ont

I.IX

savoir

Il

lindpndance et

gale force
la

du

passages de

les

ce sujet.

de savoir.

savoir

Tel est le caractre de la science par excellence

taph. liv. I.,ch. II.).

le

la

Connatre et

but unique de connatre

et

M-

Si les premiers philosophes

philosophrent pour chapper lignorance,

vident quils poursuivirent

et

que nous appelons

tient et

science entre toutes les sciences peut porter

de libre. Celle-l seule, en effet, ne dpend que

delle

ont plus de rapport avec les besoins de

aucune ne lemporte sur

non en vue de quelquutilit

homme

mme. Toutes

les

( ibid.)

de

mme

autres sciences

sur

morale des Acadmies

il

est

science pour savoir

De mme

libre celui qui sappar-

qui na pas de matre

La deuxime leon,
et

la

aussi cette

mais

vie,

elle, etc. (ibid).

la

nom

est vrai

il

la

le

destination scientifique

malgr ce quelle

laisse

la

forme oratoire,

une des plus remarquables du livre

sur les tudes

dsirer, est,

acadmiques

sous

elle

le

rapport de

rappelle les loquentes leons de

Fichle sur la destination du savant.


par

Schelling dbute

des considrations gnrales sur lorigine des

sciences et des arts et sur leur premier

mission.

autique

Il
,

oppose

signale

la

les

science

mode de trans-

moderne

circonstances

la

science

diffrentes

qui

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LX

PRFACE

onl prsid leur berceau


qui ont dtourn

et en dduit

les

causes

tablissements scientifiques de

les

leur vritable but, y ont fait prvaloir des tendances

contraires au principe de leur institution.

Dans

lantiquit

science encore une se confon-

la

dait avec la vie sociale


nait.

Dans

les

en manait et y retour-

elle
;

temps postrieurs,

elle sen isola

de

plus en plus; en outre, elle se ddoubla, devint,

du pass et du prsent. De l, pour


moderne, des exigences particulires la n-

la fois, science

lesprit

cessit, surtout,

torique.
la

science

la

de partir dune connaissance his-

science proprement dite dt sajouler

du pass comme

objet nouveau

rudit et

savant devinrent synonimes.

Ce culte si naturel de la pense antique, de ses


monuments et de ses chefs-duvre eut de fatales
,

consquences. Ladmiration
et

fit

place la soumission

au respect aveugle. La pense y perdit sa spontaAu lieu dtudier la nature

nit et son originalit.


et

lhomme, ces

vrais modles,

raisonner sur des textes

et,

on se contenta de

plus tard, lautorit

dAristote fut invoque contre las dcouvertes de Descartes et de Keppler.

Limitation

avait

remplac

la

science.

Cest dans ces circonstances

part des universits

nisation scientifique.

dominer; ensuite,
prendre

et

la

que naquirent

la

plu-

ainsi sexplique toute leur orga-

Dabord, lrudition devait y


masse des connaissances ap-

enseigner, jointes labsence desprit

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DU TRADUCTEUR.

LXI

philosophique, eurent pour rsultat dintroduire par-

fractionnement et

tout le

le

morcellement. Lunit se

retiradeplus en plus et disparut

mme des

parties les

plus leves de lenseignement. Le faisceau des sciences


fut bris.

Les universits

et les

acadmies ne rpondi-

rent plus leur destination et leur

res manifestations

nom. La science

donna plus que de

qui est essentiellement une, ne

ra-

dune vie libre et indpendante.

Comment ranimer lesprit

scientifique dans ces ta-

blissements ? Le cours, dans son ensemble, rpond


cette question.

Mais

maximes du philosophe

les

si

sont pleines dlvation et de justesse

exprimes avec

loquence, elles sont sans porte pratique;

il

semble

craindre dentrer dans les explications; on voudrait

quelque chose de plus explicite

Sans doute
dtails;

sur

un

il

ntait pas oblig

et

de plus

et cette

ne

quil

soit

le livre

sans indiquer les

moyens de

tienne

un

idal

le raliser.

attention se porte principalement sur les con-

que doivent remplir

enseignement public.

et

en-

pas sorti de ces

gnralits; quil se soit content de poser

Son

les

dans son pays,

laise,

remarque porte sur

on doit regretter

ditions

positif.

de descendre dans

terrain qui touche par tant de points la poli-

tique; mais
tier )

il

eut t dailleurs mal

Il

les

hommes

chargs dun

veut quaucun deux nob-

de considration que par son

son zle. Des exigences,

dit-il,

talent, son savoir

que

eux-mmes imposent une acadmie

les

tudiants

universit

et

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PRFACE

I.XIl

ses professeurs dpend en partie leur ralisation;

une

lesprit scientifique

fois veill

chez les tudiants

ragit sur le tout, effraye les incapables et appelle les

hommes distingus.
mais comment

Cette remarque

est fort juste;

chez les

sveille lesprit scientifique

tudiants? Ensuite, do seront tirs les matres capables de remplir cette tche?

des acadmies o
selon cet esprit.

pulsion? L est
corde,

ils

Mais do
nud de

le

rpond: prcisment

11

reoivent leur premire culture


vient la premire im-

la difficult.

aux acadmies

ajoute-t-il,

la

Que

lon ac-

de

libert

la

pense, quon ne la restreigne pas par des considrations trangres la science

des matres se forme-

ront deux- mmes, capables den

Nous croyons

en

effet,

que

former dautres.

la libert

de

la

pense

est la premire condition de la vie scientifique


les tablissements destins faire

pager

mais ce nest pas

la science,

dans

avancer et prola seule.

Ceux-ci

rclament, en outre, une organisation conforme cet


esprit, la protection

de

ltat, et, surtout,

des circons-

tances favorables qui tiennent lesprit public.


doit appliquer

mme

ici

ailleurs de lart

enthousiasme gnral

comme

pour

Cest alors,

la

p.

la

278).

pour

ralisation

quand

la

Il

est besoin

recherche du

du sublime

et

dun
vrai

du beau.

vie publique est mise en

vement par ces mobiles capables de donner


la

On

la science, ce que lauteur dit lui-

mou-

lessor

pense, que la science marche vers son but sans

sen laisser dtourner par des considrations tran-

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DU TRADUCTEUR.
gres
riels;

sans sacrifier

mais quand
craindre que

est

soustraire

et

que

lutile et

intrts mat-

oppos rgne partout

lesprit
la

LXIII

aux

il

science elle-mme ne puisse sy

les

savants ne cdent lentrane-

ment gnral.

moment

Schelling, cependant, touche un


tion
Il

veut que

les

acadmies ou

pas considres
celui-ci

ment

comme

ne voie en

mouvement
graves

mme

si

il

des ides et
librales

dlicates qui

de restreindre

cherche y
le

progrs

vrai-

la libert

faire rgner

le

mais toutes

que

ltat;

que des tablissements

scientifiques; quau lieu

Ces vues sont


si

ques-

ne soient

les universits

des instruments de

elles

par des vues mesquines


le

la

des rapports de ltat et de lenseignement public.

plus libre.

les

questions

nous procupent ne sont pas

abordes dans leur gnralit.

Le philosophe continue lexamen des conditions que


doivent remplir les matres chargs denseigner
science. Ses observations, plus critiques

tiques

blme

la

la

la

que dogma-

sont aussi plus nettes et plus explicites.

Il

forme de lenseignement en usage alors dans

plupart des universits allemandes;

troduite par

le

Wolfianisme

et le

la

manie

in-

Kantisme, dem-

ployer partout des formules philosophiques dnues

souvent de sens et desprit et de


objets les plus vulgaires.

Il

les

appliquer aux

se plaint en

mme

de labsence de forme systmatique dans

la

temps

plupart

des sciences positives. Sa verve mordante ne se lasse

pas de poursuivre les savants dont lesprit positif, mais

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PRFACE

LXIV
troit et born,

ne

sait slever

par aucune pense g-

nrale au-dessus des faits et des cas particuliers.

titulent

eux-mmes, de mditer surtout

suivantes

Nous

comme ils sin-

recommandons aux hommes spciaux,

paroles

les

Celui qui ne connat sa spcialit que par son

ct particulier et ne sait pas y reconnatre ll

ment gnral qui

et dtre le gardien

pas par une simple habilet mcanique dans la

science , mais par

avec

gnrales,

tingu et

les ides

Et que

de

indigne denseigner

la science.

la facult

ne croie pas que

lon

le

cest l rduire

la fois

pour lui-mme. Le
t le centre

moyen

particulire ntre quun


la

de

voir rayonner

nest

la

la

un

et

comme

la vie.

le

peut

lumire dans toutes

Chaque

tout et but

de sa spciali-

vrai savant, qui fait


,

un
La

vritable orga-

moyen pour

science entire

cha-

science en gnral.

centre est partout

est

Ce

un savant dis-

lon devient, la fois,

science est un organisme. Dans

nisme,

den pntrer les dtails

meilleur matre dans sa spcialit.

instrument par rapport

membre

dun esprit habitu aux conceptions

que
le

que science

le vivifie, est

de ce point

les directions et

embrasser luniversalit des choses. Celui-l seul, qui


lisole

on

fait

du

tout, lui te son caractre

indpendant

sont a.-socis des sentiments vulgaires


vritable intrt pour la science,
lcfrs

et

un moyen, un instrument. Aces idestroites


,

le

manque de

subordonne ds

des fins matrielles.

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L\V

TRADl'CTEliR.

1>U

Schelling combat un autre prjug, celui qui, donnant lenseignement pour unique but la transmission
de

la

science, croit inutile que

les

hommes

chargs

de lenseigner soient capables de lenrichir eux-mmes


de leurs propres dcouvertes. Sa rponse n'admet pas

de rplique.

Simaginer que lon puisse distin-

guer le professeur

gnement

galement funeste
transmettre

gnement
et

savant

et le

la

fait

science

En

effet, 1

faut la comprendre.

il

pour

Un ensei-

avec intelligence suppose un esprit juste

dcouvertes quil expose;

tre saisi

science et lensei-

une erreur grossire

lun et lautre.

pntrant, capable de

dune nature

la

et les sparer, cest

telle

sens et

saisir le

porte des

la

et plusieursdentre elles

que leur sens

le

sont

plus profond ne peut

que par un gnie homogne

2 les

hautes

sciences ne se transmettent pas. Les apprendre cest


les

crer, les construire soi-mme. Lesprit parcourt

les

mmes

antrieurs
vre

mais tout ce quil comprend

ce quil ninvente pas

fait-on

mthode et

voies, guid par la


;

dans

il

ne

Pascal refaisant

la

dans
,

Donc,

nest-il

Et ailleurs,

le gnie.

dans les sciences physiques par exemple


lment rationnel

dcou-

dans la philosophie.

gomtrie nest pas une exception

cest la rgle personnifie

au fait?

travaux

le

saura jamais. Ainsi

le

les mathmatiques et

les
il

partout

pas ml lexprience,

celui qui vit

dans

la

science

dans un domaine tranger, qui ne

sonnellement ,

et

ne pourrait chaque

treprendre de

la

crer de nouveau, est

la

l'-

lide

comme

possde pas per-

moment enun maitre

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PRFACE

I.XVI

en essayant de transmettre

indigne, qui dj

penses du pass et du prsent, entreprend quelque

chose quil ne peut tenir

sans les ides, de comprendre

couvertes dautrui

De

apprcier.

que ou

Une transmission

accompagne dun jugement.

intelligente doit tre


est impossible

plus forte raison

dpourvu de

Sil

d-

les

de les

lest-il

un enseignement purement

descriptif,

les

histori-

vie et dintrt

une

exposition toute matrielle, des classifications artificielles.

prit

Rien de plus dnu desprit, rien qui tue

comme un

semblable enseignement

destination de l'enseignement public

4
;

La

ce qui

les-

vraie

fait

la

supriorit de lenseignement oral, cest sa vertu gntique.

de

la

Le matre

doit, sur

science, engendrer

natre sous tes

seulement

yeux de

quil la

sde dans son esprit

Ces ides

science entire,

plus intime et

le

en elles-mmes

jointe lclat

du

style

duire, ne donnent ce

la

la faire

Ce qui suppose non

lui-mme apprise, mais

mais on ne peut nier que

le

chaque point particulier

la

llve.

le

la

pos-

plus vital.

nont rien de neuf;

rigueur philosophique,

que nous ne pouvons repro-

morceau une force qui en

fait

mrite et loriginalit.

Quant

dit Schelling

tination scientifique.

maintenir

morale des acadmies

la destination

ne doit pas,

le

Cest

ici,

rait raliser cet idal

La socit
,

elle

surtout, qpil faut

principe tabli plus haut

savoir et de laction.

tre distingue de leur des-

lidentit

civile, llat,

parce que

du

ne sau-

la multiplicit

des

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DU TRADUCTEUR.
poursuivre

fins

LXVII

des intrts concilier

ne serontjamais compltement surmonts.

mme des

nique objet.
parfaite,

Il suffit

Il

nen est

pour rendre leur organisation

de faire ce que

science.

Il

associations dont la science est lu-

sociation scientifique.
la

des pas-

mnager, sont des obstacles qui

sions diriger et

pas de

prescrit lide

mme

de

ne doit y avoir dautres distinctions

dautre ascendant, dautre influence, que ceux


savoir et

du

las-

Rien ny doit tre estim que

talent joints

du

aux qualits morales. Schel-

ling fait, cette occasion, la

censure svre des abus

qui rgnaient de son temps dans les universits al-

lemandes. Nous ne doutons pas que sa voix loquente


grave nait contribu

et

a modifi et finira

la

rforme qui

par dtruire

les

peu peu,

mursel les usages

barbares lgus ces tablissements par le moyen-ge.


Il

remarquer qu cette poque

est

philosophes et

les

les crivains les

lAllemagne, qui, pour

une trace brillante


semblent

stre

et plus tard,

plus clbres de

plupart, ont aussi laiss

la

dans

lenseignement

public,

entendus pour dvelopper dans leurs

leons et leurs crits celte thse de

la destination

des savants et des acadmies. Avec quelle enthou-

siasme
Ils

ils

parlent tous de cette haute et noble mission!

sentaient que l tait lavenir de leur pays,

de ce foyer

natrait

un jour

la libert

que

politique.

Dautres, tels que Schelling, dont lesprit sympathisait

peu dailleurs avec

les

idesde

la

dmocratie mo-

derne , y voyaient au moins lapplication immdiate,

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IA VIII

PRFACE

sur une petite chelle, de leurs thories sur ltal et

Tous ces plans de rforme aboutissent

socit.

la

un modle de constitution acadmique. Cest leur


Rpublique de Platon

laristocratie

de

tie

dans

le

Schelling

en

rel

socit parfaite

du

fait et
,

laristocra-

y dominer.

ne pouvait manquer de

particulier,

dans cette rgion

intrts et
et

la

plus noble

le

lintelligence. Les meilleurs doivent

chercher lquation du

du

limage de

sens

droit, de lidal et

selon

lui

aux passions qui troublent

trangre aux

le

monde

social

lempcheront toujours datteindre lexactitude et

Comme

la puret de sa formule.

vux pour que

lui

faisons des

cette politique soit aussi en vigueur

dans nos tablissements scientifiques,

quelle

les

rende florissants, leur donne autant de dignit quil


est possible au-dedans, et de considration au-dehors.

Mais,

sil

faut le dire, nous

tager ces illusions.

Une

sommes

loin

de par-

socit parfaite de savants

nous parat un rve aussi

difficile

raliser

que

Rpublique de Platon. Une pareille association


elle

pas toujours une runion dhommes, et

humaine

nest-elle

pas

partout

la

la

la

nest-

nature

mme? Outre

les

passions qui tiennent lhumanit, les savants non!ils

pas

les leurs

leur temps?

propres?

Que

sera-ce

De

plus, ne sont-ils pas

donc quand

de

les vices et les

abus dune socit caractrise par laffaiblissement


des croyances et

dront franchir

jusque dans

le

le

relchement des

le seuil

murs

vien-

des acadmies et pntrer

sanctuaire de

la

science? Schelling

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DU TRADUCTEUR.

beaucoup de l'ignorance

parle

comme devant
pas

uest

tre refoules et tenues

danger rel;

le

capacit

elle-mme

vritable

but

le

pntration

le talent

et

nature et

vaient
se

savoir

Si le savoir-faire venait

si

lactivit

lhabilet,
la

les

la

sagacit,

persvrance

la

l'opini-

dvoiler les secrets

mystres de lame humaine

ne

ser-

une position sociale ou scien-

faire et conserver
,

science

pl utt

par de

encore qu marquer sa place dans

la

srieux et durables travaux, organi-

une coterie plutt qu crer un systme, ex-

ploiter les
la

dtourns de leur

plus qu nouer et poursuivre une intrigue,

tifique

ser

lcart.

plutt dans la

est bien

au lieu dtre consacres

tret,

de la

il

lincapacit

dans un faux emploi des plus rares et

des plus belles facults.

remplacer

L\1X

de

et

hommes

plutt qu les clairer, enrler

jeunesse sous un drapeau de secte ou de parti

stimuler son ambition prcoce par lappt des places et

got

dans

des honneurs

pur

et dsintress

son cur

passions,
tion

plutt qu

les

alors,

inspirer

lui

del science

et cultiver

gnreux sentiments et
il

nobles

les

faudrait retourner la proposi-

du philosophe allemand

et dire

que

le

sens

moral affaibli entranerait invitablement avec lui

dchance du

le

savoir et

du

talent

que

et

la

man-

quant leur destination morale, les corps savants

manqueraient aussi leur destination scientifique.


Ces craintes sont exagres, sans doute
veuille

quelles soient sans nul fondement;

mais Dieu

que nous

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LXX

PRFACE

ayions trac noire tour un tableaude fantaisie et fait

une utopie dans

La

le

renferme , sur

troisime leon

vieilli, ainsi

les conditions des

dexcellents conseils qui nont pas

tudes acadmiques

de

sens pessimiste !

quon pourra sen convaincre. Si


par

lintrt, surtout

la

forme

elle offre

et la date, elle

se

prte d'autant moins lanalyse.

La premire condition pour

cultiver convenable-

ment son
cest

esprit et faire des progrs

d 'apprendre

prcepte banal

non superflu. Que dejeunes gens


sement dous

se figurent

que

tion peuvent suppler au savoir


les livres

dans

la science

heureu-

dailleurs

limagina-

le talent et
,

sans doute, mais

se htent de fermer

pour saisir 'la plume, sans

sy tre

prpars

en amassant un trsor suffisant de connaissances positives

De

tant de productions faibles et vides,

de

plans avorts, de travaux sans baleine. Quils ap-

prennent que

les fortes

conceptions ne simprovisent

pas; quils recueillent cette leon de

la

bouche des

plus grands matres quils sachent que les esprits ori;

ginaux et crateurs qui ont renouvel

la

face des

sciences ou des lettres, et dont les uvres attestent


la

plus riche fcondit, staient soumis cette longue

et pnible initiation ; quils se rappellent

tant Socrate pendant dix annes

Platon , cou

Aristote, restant

vingt ans lcole de Platon avant douvrir


et recevant

de son matre

le

surnom de

la

sienne,

liseur.

Quils ne se laissent pas abuser par quelques excep-

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TRADUCTEUR.

1>U

lions plus apparentes

nues, rentrent dans

que

UXXI

relles, et qui,

la rgle et la

mieux con-

confirment. Si ces

exemples taient suivis, nous aurions moins de savants


qui ignorent les premiers lments des sciences,

moins de littrateurs

moins

quil faudrait

renvoyer

desprits originaux qui trouvent plus

dinventer

que dapprendre, moins de

lcole,

commode

critiques habi-

tus juger sans connatre, et aussi peut-tre moins

dambitions dues qui mnent

si

souvent une

fin

dplorable.

Quant aux matres chargs denseigner en public


la

jeunesse

larit

viter le double cueil de viser la popu-

par une exposition superficielle et agrable, ou

daffecter

une profondeur ennuyeuse qui se

niblement sur

les dtails et les

vivant

le

fond ne

soit

trane p-

formules arides. Ce

qui convient, cest un enseignement

la fois

pas sacrifi

la

solide et

forme

forme une lourde et pdantesque rudition. En


enseigner,

ni la

effet,

comme apprendre renferme ces deux point


,

de vue qui jamais ne doivent se sparer. Apprendre

dans
sa

le

vrai

sens

ce nest

mmoire des faits ou des

prit et sen

c'est

la

forme

importe au fond

sans lui, reste vide.


il

est

en

saisir les-

approprier la forme par Y exercice. Si lexer-

palement sur

art,

pas enregistrer dans

ides

cice, cette partie essentielle de ltude

ci

doivent se garder de nourrir cette disposition dans

ils

porte princi-

quon noublie pasque celle-

comme
Dans

le

fond

la

forme

qui

toute science et dans tout

un mode dexpression qui convient

lide.

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MlFAGB

LXXil

une forme

et lui est troitement li,

parfaite et finie

qui marque son entier dveloppement et sa plus haute


clart, sans laquelle la pense reste

ne se possde ni se matrise.
dre

lide

mme. Rester en

prendre demi.
et la peine

Il

moins

Mais, dautre part

forme

gendre

la

lastique

cest

dans cette

com-

temps

le

cet exercice. Outre

que

lutte

le

que

passif, dveloppe son nergie. Cest

ainsi quon devient fort

la

de, cest savoir et

ne faut donc pas regretter

consums dans

vrai savoir est ce prix


lesprit

vague et confuse,

atteindre cest attein-

du succs.

cest le secret

lexercice qui ne porte

et nglige le

fond est un

dans les sciences et

la

que sur

strile labeur. Il en-

fausse rhtorique dans les lettres,


philosophie.

la

scho-

Tous deux

runis, combins, identifis, forment la base dune


solide et compltein struction.

De

l,

avecun inpui-

sable trsor drudition et de penses


prcision
fois

la

mthode

nourri et fcond

Apprendre et

la

alerte et rgl.

sexercer,

premires conditions de
nest pas le but.

Le but

la clart

Dieu

sont

tels

sans doute les

culture intellectuelle; ce

est

de produire. Cette divine

elle nest

gative de lartiste et

pas seulement

du pote

lhomme
la

prro-

elle appartient aussi

au savant, et tout savant digne de ce


mais

seulement possder

la science,

tracer son tour

une image plus

ponde mieux

la

la

facult de produire et de crer, qui distingue


et lassimile

supriorit dun esprit la

nom

ne doit pas

sefforcer

de sen

parfaite, qui r-

lidal tel quil le conoit.

Autrement,

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DU TRADUCTEUR.

en

science

la

morte;

strile et

plus

ou moins bien

Or, la
qui

elle

dgnrera bientt en mcanisme

Lui-mme ne

en routine.

et

LXXIM

lui nest ni fconde ni vivante, elle est

production se

rapproche

machine

sera quune

rgle.

et saisit

fait

par une vive intuition

simultanment

les

deux termes

de toute existence, le gnral et le particulier, l'idal


et le

rel, labstrait et le concret, et de ce

jaillir

jour

une

choc

fait

ide qui les illuminant tout--coup dun

nouveau, dvoile entre eux de nouveaux rapports.

Ces rgles poses, Schelling attaque

mconnat

qui les

il

mthode

la

signale ses tendances et ses

funestes effets.

Cette mthode, dj apprcie plus haut, consiste

enseigner et apprendre

comme

tels,

lesprit

et

mmes

les

faits

rsultats,

et les

sans chercher en pntrer

comprendre

sont prsents

les

comme

principes

sens ou

le
,

qui eux-

de simples donnes

historiques. Elle tend transformer les tablissements


scientifiques

en tablissements industriels; car

la

premire consquence est de faire ngliger compl-

tement

la thorie

science,
le

pour

les rsultats,

non un but, mais un moyen,

de faire de

la

et den abaisser

niveau.

Ses

effets

prvoir.

ce quil

des faits

ne

sur

lesprit cultiv

1 Il est
fait

par

elle

sont faciles

impossible quil sapproprie bien

que recevoir. Ne sachant remonter

aux causes, des

rsultats

aux principes,

redescendre de ceux-ci aux consquences,

il

et

est iota-

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LWIV

PRFACE

lement dpourvu dintuition. Ne possdant pas lintelligence des principes

il

les

applique souvent faux;

sa science labandonne souvent


particuliers

mme

dans

les cas

maladresse se trahit avec son igno-

et sa

Pour avancer
Il
il faut avoir devant les yeux un but, un idal , juger
les dcouvertes actuelles avec une mesure qui les
rance. 2

est incapable de progrs.

dpasse et en fasse sentir linsuffisance.

Il

faut dail-

leurs slever au-dessus des particularits et les do-

miner par des vues gnrales. 3

Du

sentiment de

limpuissance jointe labsence dides, nat lamour

de limmobilit et

la

haine du progrs

thories et des rformes

la

peur des

de tout ce qui menace de

troubler le repos et la paresse desprit et de renverser

lchafaudage factice de classifications arbitraires ou


artificielles

sur lequel staie un savoir superficiel.

Cest le plus grossier positivisme dans la science

Schelling

(f).

indique ensuite les conditions relatives

aux tudes qui doivent servir de prparation lenseignement suprieur et qui font lobjet de ce que nous
,

appelons linstruction secondaire.

marque dabord

Il

car

il

est essentiel

toute confusion.

la limite

qui doit

les sparer;

dempcher toute anticipation,

Les premires tudes doivent

fortes et compltes,

tre

mais lmentaires, se mesurer

(1) On pourrait y joindre ce que dit Royer-Collard des hommes qui


ddaignent toute thorie : La prtention excessivement orgueil leuse

de n'tre pas oblig de savoir ce que

* et ce

quon

fait

quand on

lon dit

quand on

parle,

agit.

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TRADUCTEUR.

Uli

L XXV

sur la porte des intelligences de cet ge

dveloppement des
surtout
a

que

facults

humaines.

de ne franchir aucun degr

le gnie qui ait ce privilge

vilge nest-il

le

importe

Il

essentiel.
et

suivre

Il

ny

encore ce pri.

quune marche plus rapide.

est dail-

II

des sciences qui ne peuvent se comprendre que


lesprit est capable de saisir un ensemble, et

leurs

quand

a t prpar leurs hautes gnralisations. Les

quil

enseigner trop tt, cest risquer de


cs et den inspirer le dgot,

savoir, pire

sans suc-

le faire

ou de favoriser

le

demi,

que lignorance.

Schelling caractrise peut-tre lenseignement se-

condaire dune manire insuffisante par


connaissances, quil oppose la science

dite,

comme

renfermant seulement

canique et technique,

la

mmoire. Ceci

et sadressant

pris la lettre

diction avec tout ce qui prcde


ce qui suit.

II

des sciences
calcul
la

telles

que

etde lalgbre,

l les

les

etc.

accs

modernes

per, cet

nous

jug par

soit

il

veut que

Y lude

des lan-

qui seule peut ouvrir un


linstruction et

de

propre dvelop-

toutes les facults de lesprit.

le permettait,

m-

en contra-

premires oprations du

Mais, surtout,

et est lexercice le plus

ge

partie

principalement

serait

et doit tre

aux principales sources de

science

pace

et

mot de

notions lmentaires

base de ce systme dducation

gues anciennes

la

entend par

la

le

proprement

Si les-

nous ferions remarquer luna-

nimit de tous les grands crivains de lAllemagne


sur cette question. Les potes parlent

ici

comme

les

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LXWI

l'UKFACK

comme Scheing

philosophes, Goethe (I) et Schiller,


et

Kant,

ling,

pour
tion

presque dans

et

mmes

les

en particulier, tmoigne
les

termes. Schel-

plus grand mpris

le

modernes faiseurs de thories sur lduca-

qui veulent substituer ltude des langues

des connaissances positives dans les sciences naturelles

ou

abstraites.

depuis

fois rpt

II

insiste

cest

sur ce qui a t tant de

que

rien nest plus

propre

dvelopper les facults naissantes, la sagacit, la


pntration

linvention

que

ltude des langues

principalement des langues anciennes

et

que lanalyse

de ce merveilleux mcanisme du langage, qui reproduit lorganisme de


ses nuances

la

pense

et ses dlicatesses

Cest, dailleurs,

avec ses tours

les

plus subtiles.

une logique applique

minemment propre

exercer

le

et concrte,

raisonnement ou la

facult de deviner les possibilits logiques

utile

pr-

paration toutes les sciences, qui donne lintelli-

gence plus de force et de souplesse,


de

la

manire

quelle lui prsente,

image,

dveloppe

comme dans un miroir, sa propre

et lui fait reconnatre,

lesprit vivant

et la

plus conforme sa nature, puis-

la

dans une langue morte,

qui lanime, et qui a pass, en partie,

dans nos langues modernes.

Ce que Schelling

(1)

Ltude de

dit ensuite

ta littrature

grecque

et

des rapports de la

romaine doit rester tou-

jours la base del haute culture intellectuelle


et

Rflexions

6* part

Gothe

Maximes

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TRADUCTEUR.

Dit

de

philologie et

systme

prs son
Il

distingue

rang trs-lev dans


la

science,

la

toire.

Or,

laquelle

la

il

de plus

dite des

un

assigne

il

hirarchie des sciences. Sa

la

construction des uvres de


rattache

philosophie de

la

Wolf

des

Humboldt,

lhis-

des Heine,

des Schlegel

et qui fait la gloire

des Creuzcr

La nature

nature.

la

de lAllemagne,

parat avoir les plus grandes analogies avec

tude de

de

lart et

cette science quont illustre les travaux

des

lui

proprement

llude

tient

remarqu.

et mrite dtre

dabord

langues de la philologie

tche tant

I.XXVII

la science de la nature

est aussi

un

livre,

l-

une

langue morte, un vieux monument, un auteur ancien

pome

par excellence. Cest un

divin dont nous ne

possdons que des fragments. Si Bacon appelle

mthode des sciences naturelles une


la

nature

mot

le

Lesprit divin qui

manifeste

dans

est vrai

anime

le

les tres

se rvle en eux. Les

sens le plus lev.

de

la cration

Dans

leur ensemble

loppement de
connatre ces
la

la

ils

phnomnes

pense cache, trouver

gravs par la

main de Dieu,

lologue qui reconstruit

par linterprtation

du

cherche coordonner
nature

de

les

Donc

se
la

ses lois des


le

dve-

sexercer

en dcouvrir le sens et
la

cl de ces hyroglyphes

cest faire

comme

uvres de

texte ancien.

les

reprsentent

pense divine.

phnomnes de

nature sont des signes et des symboles


ides.

la

interprtation de

le

phi-

la littrature

Le naturaliste

fragments du pome de

la

celte pope inacheve et crite dans les

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PRFACE

XXVIII

entrailles

de

raliste se

correspondant,

sent la

Ainsi

la terre.

mme

philologue et

le

Wolf

et

personnifiera dans les Humboldt.


nest pas la premire fois

le

langue philosophique;

systme de

Quatrime leon.
rales

Sans doute ce-

elles nont pris cette signification et cette

due que dans

natu-

deux sciences se

que plusieurs de ces expres-

sions apparaissent dans la

mais

le

Cuvier accomplis-

uvre. Lalliance des

ten-

l'identit.

Aprs ces considrations gn-

Schelling passe lexamen des principales

branches de lenseignemeut acadmique. Dans lordre


naturel se placent dabord les sciences qui se rap-

prochent

plus de la science premire ou absolue et

le

en offrent

le reflet le

plus immdiat

ce sont

les

scien-

ces rationnelles pures, les mathmatiques et la philosophie.

Pour dmontrer ce rapport,

il

remonte

lide

du

savoir absolu tel quil doit se concevoir dans son sys-

tme. Le savoir absolu est celui dans lequel les deux

termes de

la

connaissance , luniversel et

lier, lidal et le rel

confondus
lidentit

le

particu-

le sujet et lobjet, concilis

et identifis, se rsolvent

dans

base et principe de toute pense

lunit et

comme de

toute existence.

Sans entreprendre une dmonstra-

tion en forme,

essaie de ltablir indirectement

il

en

montrant que toute connaissance qui ne porte que


sur un des deux termes

isol

vrai savoir. Ainsi, dun ct


ticulier isol

du gnral

de lautre nest pas


la

le

connaissance du par-

de luniversel

est vide et

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DU TRADUCTEUR.
prive

de sens

Cest la

-,

forme sans

I.XXIX

en outre multiple

elle est

et variable.

fond. Dautre part

le

l'univer-

pur, cest lessence sans la forme, cest--dire

sel

En

abstraction logique.

plus sans la forme

que

ralit, lessence nexiste


la

une
pas

forme vraie sans lessence

La substance

qui la pntre et la vivifie.

ternelle

elle-mme ne peut se concevoir sans des attributs qui


la

dterminent. Cest lerreur

commune

des philo-

sophes davoir admis sparment ces deux termes.


Aussi

jiont-ils

pu passer de

bler lintervalle.

com-

lun lautre et

Cest la pierre

dachoppement de

tous les systmes.

Toute connaissance vritablement absolue repose


donc non sur lopposition ou
lidentit

la distinction

mais sur

de ces deux termes qui ne se diffrencient

que dans leur dveloppement. Telle est lide absolue

de labsolu lui-mme. Toutefois

celui-ci

ne se

confond pas avec lun ou lautre des deux termes et


ne sy absorbe pas
se

il

manifeste en eux

est leur essence

commune;

mais leur reste suprieur.

manifeste de deux manires

sous

la

il

Il sy

forme du

rel

dans la nature, sous celle de V idal dans lhomme


ou dans lhistoire
idal.

de

le

monde

rel et

Et ces deux mondes conservent

de priorit et

de prdominance que

le

les

le

monde

mme ordre
deux termes

eux-mmes.
Mais, sans sortir du

monde

trouvons dj lidentit des

rel

ou physique, nous

deux termes

et labsolu

lui-mme dans deux existences qui en offrent un dou-

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LXXX

PRFACE

ble reflet,

'espace et le temps, et

dans

matiques qui mesurent ltendue et

la

math-

les lois

dure.

Lespace, en effet, est une existence dont on peut


dire quelle est la fois abstraite et concrte

idale

In-

et relle, infinie et finie, indivisible et divisible.

variable, fixe, immobile,

gner

et le dfinir

on ne peut mieux

quen disant quil

son ide. Cest donc labsolu dans

le

puise

et; ltre
le

dsi-

monde matriel

et visible.

Dans

le-

monde

idal

ou de

ments se succdent sans


nous

offre

une

lhistoire,

laisser

aucune

et

pro-

dveloppe.

se

Quelle est donc lide qui rpond celle du

de

o tout

instabilit perptuelle, rien nest

prement parler, tout se succde

celle

vne-

les

trace,

lactivit

temps?

continue. Le temps cest donc lacti-

comme lespace immobile est ltre pur.


Aucun tre comme tel nest dans le temps mais
pure,

vit

seulement

modifications de ltre

les

gements qui apparaissent


de son

activit,

manent de
les

prcde

yeux de

la

fondent et

De

cette

mais npuisent jamais

leffet

raison

chan-

le

fond per-

le

les

le

conoivent,

possible

le

la

rel

cause,

que

il

est

mais , aux

deux termes encore se con-

sidentifient.

manire de concevoir lespace

Schelling tire cette

mathmatiques
Si dans

les

des manifestations

sa substance. Aussi dans le temps, tel

sens et limagination

vrai

comme

la

et le

temps,

consquence relativement aux

pure intuition de lespace

et

du temps

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DU TRADUCTEUR.

estdonne celle de
de labsolu

la

de

lidentit

du

science des grandeurs dont

monde

principe, quoique sappliquant au

ou

rel

sont

ils

le

sensible qui

absolue, est absolue dans

lexistence

rflchit

I.XXXI

lidal et

sa

forme.

La connaissance mathmatique

en

pour

effet, na

objetni labstrait pur, ni le simple concret, mais labstrait

dans

concret. Aussi

le

matique ou

la

gnral

la

construction math-

dmonstration consiste exposer

comme

et le particulier

identit se rvle de

Toutes

constructions gomtriques ont pour essence

la

forme absolue,

la

ide-, 2

et toutes

Chaque

dcou lent au fond de

le

Cette

identiques.

deux manires

les

mme
mme

figure particulire, triangle, carr,

cercle, etc., tant identique tons les triangles, carrs

de mme

espce, est donc

forme se confondent.

Il

y a

entre la pense et son objet

lessence et la

Ici

mme
:

particulire et

la fois

gnrale, unit et universalit.

quation parfaite

sujet et lobjet de la

le

connaissance sont identiques.


Ainsi, dans les mathmatiques, lopposition qui
rside,
le

dans le savoir ordinaire, entre le

particulier et le gnral

La pense est adquate


lvidenee
la

est

rel et lidal,

compltement

ltre,

lide

mathmatique repose sur

efface.

son objet;

cette unit.

Or

conception de cette identit est une opration sup-

rieure de la pense
tuition intellectuelle.

une haute

(Voy.

intuition

lextrait, p.

Del Schelling dduit limportance

320.

cest lin;

et la dignit

des

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PRFACE

LXXXII

mathmatiques et leur place dans


de

le

systme gnral

la science.

Les mathmatiques tant une expression des


absolues de

la

lois

raison, slvent au-dessus des sciences

ordinaires, o domine

point de vue infrieur

le

lenchanement successif des causes et des

effets.

de

De

plus, cette science, qui a pour objet lidentit ratio-

une forme de

nelle pure et

absolue; elle a son but en


elle doit tre cultive en

indpendamment de
transform ses

lastronomie

lois

elle-mme
librale

moderne davoir
titre,

empiriques, et davoir subordon-

la thorie lexprience,

idal le point

est

mathmatiques qui, ce

lois

sont absolues, en

minemment

ses applications.

blme

Schelling

labsolu

soi.

elle-mme et pour elle-mme,

vue
mathma-

substitu au point de

de vue mcanique. Dans

les

tiques qui expriment le type de la raison universelle,


les lois

dont

de la nature se rsolvent dans celles de

les

rapports mathmatiques sont

mathmatiques

une seule

et

mme

diffrentes. Les

de

la

cl

la

la

raison,

Les

le reflet.

science de la nature sont

donc

science considre sous deux faces

nombres sont

les

symboles des

Euclide

la

la cl

de ces symboles est perdue,

possdait encore. Les anciens avaient, sur

ce point, des ides plus vraies et plus profondes


les

lois

nature.

Aujourdhui ,

modernes; Schelling voudrait donc que

les

que

math-

matiques fussent cultives et tudies dans cet esprit,


qui fut celui des grands gomtres de lantiquit, et

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DU TRADUCTEUR.

faildes vux pour


science.

ne

lires
la

Dans

que reproduire

effet,

aux anciennes coles

thorie des

En

ides.

LXXXII1

rtablissement de cette antique

tout ce passage, le philosophe allemand

gure, en

fait

le

idalistes

les ides fami-

de

Grce, o

la

nombres se combinait avec

celle

des

ce qui concerne en particulier la question

dducation, on peut comparer avec

le vit* livre

de

la

Rpublique de Platon.

On

stonnera seulement que Scbelling, qui

jouer un

si

grand rle aux mathmatiques dans

fait
la

science de la nature, nen ait pas tir un plus grand


parti dans la formation et lexposition

de son systme.

Lexemple na pas rpondu au prcepte. Tout se rduit quelques notations algbriques et

extrieur de
qui jette

sur

la
la

mthode gomtrique

lappareil

formalisme

doctrine plus dobscurit que de

lumire, ou des expressions qui perdent leur valeur


et leur

sens mesure que lon slve dans lchelle des

tres, et quil sagit dexpliquer les lois


tion et

de

de lorganisa-

sont les dimensions des corps

la vie. Telles

appliques aux fonctions de lorganisme

voy.

xm le-

on).

Les mathmatiques
quelles occupent

dans

bien quelles soient

quel que
la

soit le

haut rang

hirarchie scientifique, et

une expression de

labsolu, sont

cependant encore enchanes au monde des formes.

Ce nest toujours quun


reflet

reflet

de

la

science premire,

divis et spar de son principe. Or,

une science qui a pour objet

les ides

il

existe

elles-mmes

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PHFACE

LXXXIV

dans leur puret, dgages de toute forme,

et lab-

solu leur principe. Cette science, dont le modle et la

source immdiate est

la

science divine elle-mme,

cest la philosophie.

Entre elle et les mathmatiques il y a cette ressemblance que toutes deux se fondent sur lidentit du
gnralet du particulier, et quelles sadressent gale-

ment

lorgane intellectuel qui saisit celte identit,

lintuition intellectuelle.

ne

que dans son

la saisit

Mais

figures qui sadressent encore


tion. Lintuition

mdiate de

la

lintuition mathmatique

reflet, laide

aux sens

de formes etde
et limagina-

philosophique est une intuition im-

La philosophie

raison.

est

donc

la

science des ides, des types ternels des choses, dfinition,

comme on

Quant

le

voit, toute platonicienne.

lesprit philosophique,

ment dans

il

consiste prcis-

cette facult dintuition, qui

en tout sait

voir le gnral dans le particulier, le particulier


le

dans

gnral, et percevoir leur identit, dans lhabitude

invariable denvisager toute chose decepointdevue.

La cinquime
unes des

leon contient la rfutation

de quelques

objections que lon fait ordinairement contre

ltude de la philosophie.

Premire objection

la religion

La philosophie

et ltat.

quel tat parle-t-on et


,

Si par philosophie lon

qui mconnat

est

dangereuse

Ile quelle religion

de

enfin, de quelle philosophie?

entend un rationalisme troit

les vrits ternelles

renfermes dans

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LXXXV

DU TRADUCTEUR.
les

dogmes

de base

religieux, vrits qui servent aussi

on a raison, rien nest plus dangereux

la socit,

quune telle philosophie. Mais elle ne mrite pas ce

nom. Ici, Schelling

une violente

fait

sortie contre les

thories politiques de la philosophie franaise


sicle.

morceau que

lexagration passionne de ce
rait

na

de

crit

poque

lAllemagne,

plume de son

la

dexcuse que dans

qu cette

moins

du xvm*

Nous ne nous donnerons pas la peine de relever


lon di-

disciple Grrs. Ceci

de ces leons.

la date

les crivains et les

On

sait

philosophes de

qui avaient dabord accueilli, avec plus

de sympathie,

de

les ides

la

ou

rvolution fran-

de scs excs, staient bientt tourns

aise, effrays

contre elle et contre la cause principale qui lavait

prpare. Aveugls sur

consquences,

ils

le

principe par ses apparentes

ne virent dans

son effet, que le mauvais ct

cause, comme dans

la

abus, non

les

les

abus

quelle a dtruits. Si Schelling se ft born fltrir

que tout

des carts et des excs


et

condamne,

il

et encore

troit; car nenvisager

homme sens

preuve dun esprit

fait

quune seule face des choses

et le

ct ngatif est moins permis

qu'

tout autre.

chapp,
lide

du

il

Au

reste,

que

le

un philosophe

ct positif lui ait

ny a pas lieu de sen tonner.

droit,

que

la

quelle a fait triompher

dans

dans les intelligences, serait


le

Comment

philosophie du xvm* sicle a eu

pour mission de proclamer

Juiqui cherche

dplore

typeet

le

la face

du monde

les institutions

elle bien

et

comme

comprise dece-

modle dune constitution

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EWXVI

PRFACE

politique dans dabstraites catgories, et qui, dail-

leurs, posant en principe lquation de la libert et

de

la fatalit

lactivit libre

assimile les lois

celles de

la

du monde moral

et

de

nature?

Laccusation quil porte

pourrait bien

ici

tout

simplement retomber sur son systme, en tre

condamnation dans

lordre des faits

ne peut appeler, car cest

Quant

arrt dont

supprimer dun trait tout ce grand

vement philosophique qui aboutit


franaise

la

on

le jugement de Dieu.

mou-

rvolutulion

la

cela sous prtexte quon na pas t

et

sobre de paroles, quon

sonnement au

lieu

sest servi

beaucoup du

rai-

de slever jusquaux ides de la

comme

raison, cest se faire illusion sur la forme,


tout--lheure sur le fond.

Que

voulez-vous?

si

cette

philosophie est raisonneuse, cost quapparerament

on ne dtruit pas des abus en construisant des


mules mtaphysiques. Si
cest

que

les ides

elle est

de justice

dgalit,

sont encore moins dans la tte que dans

hommes;

nergique de
raison,

dhumanit
le

cest quelles sont plus vivantes

ficaces dans la conscience


la libert,

for-

peu spculative,

cur des
plus ef-

humaine et le sentiment

que dans

les catgories

ou dansdimpuissantes formules.

Ici,

vif,

de

la

au moins,

ne risquent-elles pas de se perdre dans leddale dune


'dialectique subtile, habile quelquefois forger des

sophismes

laide

desquels se lgitime

le

despotisme

des gouvernements absolus. Nous pensons quelles

ont mieux

fait

de sadresser

la

plume qui a

trac

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THAUUCTELH.

Ull

l'Esprit des

lois

transcendent al

l'Homme et

quune dclaration des Droits de

et

LXXXVII

qu celle de lauteur de lIdalisme

mal rdige par un mtaphysicien

qui consacre le rgime des

castes.

notre avis,

penseur qui ne retire de ces sublimes

quune apologie de
tocratie doit tre,

la

neurs

loquents

qui ont

quieu,

fort au-dessous

et

de

que Rousseau

tels

du moins ,sur

laris,

clas-

de ces raison-

Montes-

et

les principes

de

la so-

moderne, trouver quelque chose de plus origi-

cit

nal

su,

monarchie absolue

malgr ses superbes ddains

comme publiciste

s,

le

spculations

quune imitation vague del rpublique de Platon.

Ceci ne nousempchera pas dadmettre

la

conclusion

gnrale, savoir: quil nest pasde lessence de la phi-

losophie dtre hostile ltat


des vrits ternelles, et

que

cher les comprendre; que

que ltat repose sur

la

philosophie doit cher-

le

vrai

rle de celle-ci

de dtruire, mais de fonder

nest pas

et

daffermir

toute constitution qui repose sur le droit et la justice.

Ce

qui est dit de

la

politique utilitaire nous parat

aussi vrai qulev et originalement exprim.

Seconde objection
sert qu

Llude de

la

philosophie ne

dgoter des sciences positives. Sur ce point,

Schelling
le

est

prcdent.

beaucoup
Il

plus

heureux que

sur

accepte ironiquement lobjection

et la

retourne avec habilet contre ses adversaires.

Oui

la philosophie est

lennemie naturelle des scien-

ces positives; cest--dire stationnaires. Elle a tou-

jours t fatale aux thories qui tendent immobili-

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LXXXVHI

eipal

ACE

Plll

scr la science

elle est

lame du progrs et son prn-

promoteur; sa tche est de sonder

thories et des classifications


lorsquelles sont

peu

rence dides

rpugne

la

lui

de

elle a

apprend aux jeunes gens


leur raison

et se

renverser

peu de respect pour

morte, et sattache surtout

lettre

base des

la

les

Labsence ou lincoh-

solides.
;

et

faire

lesprit.

un usage

Elle

libre

de

contenter difficilement des rsul-

tats acquis. Elle les claire

sur les lacunes et les im-

perfections de la science dans son tat actuel. Elle

pousse

en avant

lesprit

auquel

en

lui

montrant un idal

incessamment, sans pouvoir

doit tendre

il

y atteindre. Ainsi

les

scienees mal faites

incoh-

rentes, immobiles, nont pas de plus redoutable adversaire


table

que

la

philosophie.

Quant

la

science vri-

qui ne sait quelle en inspire non-seulement

le respect,

mais lamour, un amour pur

et dsint-

ress? Qui ne sait quun esprit philosophique exerc


est la meilleure prparation

ltude des sciences

parce quon y russit dautant mieux quon


y apporte plus dides, et quau dsir de connatre se
joint la capacit de saisir les rapports des choses?
spciales

La troisime objection
de

fois reproduite,

de

la

nest autre

que

la

thse, tant

mobilit des systmes philo-

sophiques. Schelling y fait une rp'onse peu polie ;


nous laurions voulue plus dveloppe. Ces change-

ments

Dans

lhistoire

dit-il

parts faire

nexistent

que pour

les

des opinions humaines

ignorants.
il

y a deux

celle des conceptions isoles, des essais

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DU TRADUCTEUR.
avorts

et striles

racines

dans

exprimant

exerc

du temps, sans

lesprit

Pour ces derniers

Entre

eux

marquent

le
,

et durable influence sur les esprits.


la

contradiction nest quappa-

rente et la surface. Ils se

ncessaire,

sans

gnrale dune poque ont

lide

une vaste

avec

lien

puis, celle des grands systmes

pass et lavenir;
qui

L\\\r\

des systmes phmres

et forment

succdent dans un ordre

un enchanement

rgulier.

y a unit, identit fondamentale. Ils


progrs de lesprit humain et de la raison.

il

le

Les vrais philosophes sont aussi bien daccord entre

eux

que les mathmaticiens.

Sil

y a plus de diversit

dans leurs ides, cest quelles offrent plus dorigi-

que

nalit; cest

la

philosophie est chose vivante,

que la diversit est

et

libre.

Dailleurs

si

la loi

forme

pas encore atteint sa

de tout dveloppement

change

elle

cest quelle na

dfinitive

cest que

chaque

systme qui rvle une nouvelle face des choses aiguise lesprit
est

soulve des problmes nouveaux

ainsi la cause

On
nous

fera bien de

avons plac

la fin

du volume

p.

324

et

),

la

sur

la

mme

est expose avec plus dtendue et applique

lhistoire

de

la philosophie.

Schelling se

moque avec esprit de ceux

dent la philosophie
qui,

et

remarquable fragment que

lire le

succession des systmes philosophiques


ide

de sa propre ruine.

comme une

pourtant, quand

ils

affaire

qui regar-

de mode

peuvent attraper a

et

et

quelques lambeaux de philosophie, neddaignenlpas de

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lHEFACE

\c

Ceci nous rappelle un passage analogue

sen parer.

de Platon

Se mler un peu de philosophie, un peu

de politique

on participe lune

et

on gote,

fruit

de

la

mesure convenable. A lors

cest avoir la

et lautre autant quil faut;

des dangers et des disputes, le

loin

sagesse.

Plat.

Euthydme.

Sixime leon. Sur quoi doit porter l'ducation phi-

losophique? Et dabord

prendre? Telle

la

philosophie peut-elle sap-

premire question que se pose

est la

Scheliing dans cette leon sur ltude de la philosophie,

qui est plus propre quaucune autre nous placer


vritable point de

guer,

dit-il

les ides
les

deux choses,

le

Il

au

faut distin-

fond et la forme. Le fond,

ne sapprennent pas. De mme,

la

facult

de

concevoir est inne et ne peut sacqurir. Mais la

forme peut

et doit tre

sophique a besoin
et

vue de son systme.

dexercice.

dveloppe

comme

Elle

se

la facult philo-

toute autre

de culture

dveloppe dabord

par la

connaissance des formes antrieures qua revtues la

pense philosophique, cest--dire par lhistoire de la


philosophie. Celte connaissance est dailleurs excellente pour les jeunes esprits qui croient facilement

pouvoir, sans tude, se crer un systme et juger


luvre des grands philosophes
cette prsomption.

de, en outre

La

il

elle

les

gurit

de

deman-

tre exerce par la dialectique. Celle-ci

est la philosophie ce

Mais

facult philosophique

que

la

technique est

lart.

faut sentendre sur la nature et le but de la dia-

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Dlj

La

Iccliquc.

de Platon , comme

de celle

losophes.

les

Suivant Platon,

XC

donne Schelling

diffre

systmes des deux phi

la dialectique consiste

remonter du particulier

savoir
et

TRADUCTEUR.

dfinition quen

luniversel

ou lide,

redescendre de luniversel au particulier, en pas-

par tous

sant

degrs de cette chelle ascendante et

les

descendante, au sommet de laquelle est l'absolu,


souverain bien

comme au

existences passagres
ling, la
tir

mthode

sensible.

est plus courte

immdiatement

le fini

le

dernier chelon sont les

du monde

Pour Schel-

son but est danan-

de tout reprsenter

comme

un, dmontrer partout cette absolue identit qui r-

au fond de toutes choses, doprer partout

side

deux termes

sion des
lier

du

de

rel et

de luniversel

lidal,

faire ressortir leur unit

du

fini et

et

de

la

fu-

du particulinfini

de

sous leur diversit apparente,

de faire concevoir ainsi Y absolu qui est leur hase com-

mune
ni la

Nous ne voulons

discuter

ici

ni le systme,

mthode. Nous ferons seulement remarquer que

Schelling, qui lon a souvent reproch de trop ac-

corder linspiration et de ngliger les procds s-

de

vres

la

mthode, dintroduire

science, insiste

portance de
la

la

philosophie.

ny

ici

beaucoup sur

mthode
Il

et

la

la posie

dans

la

ncessit et lim-

dune fortne particulire

dclare que, sans

la

dialectique

il

a pas de philosophie scientifique ou proprement

dite.

Quil ait enfreint le prcepte

encore moins suivi, toujours

laient

donne

que

et fait

une

loi

ses disciples

est-il

quil

le

imprieuse de son application^

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PHFACE

XCII

Ce qui

diqu plus haut et


entire.

reproche in-

suit expliquerait davantage le

tendance potique de lcole

la

Nous voulons parler du

phe accorde Vimaginalion dans


philosophie.

La

rle

le

philoso-

science et dans la

la

facult, dit-il, de

produire et de

avec lassociation

crer, quil ne faut pas confondre

des ides ou avec

que

la fantaisie, nest

pas moins nces-

saire au philosophe quau pote et lartiste.

pense de Schelling, quil ne dveloppe pas

comprend

de sa doctrine

que nous drobe

la superficie

et idales,

luvre vritable de limagination dans

l est le secret

de

la

le

profondes

des choses, reproduire

harmonie dans des images vivantes

tel est

se

une vive intuition

Saisir par

lien qui unit les contraires, les analogies

cette

Cette
ici,

dailleurs facilement par lesprit gnral

lart

cration artistique. Cest aussi

celui des grandes dcouvertes scientifiques et philo-

sophiques. La solution dun problme philosophique

dpend de

la facult

de

saisir

termes extrmes et opposs


tion

de rattacher

un rapport entre deux


de lever

ainsi lidal

au

rel

la
,

dal, en les ramenant leur principe


cela priori, par
flexion

contradic-

le rel li-

commun,

un acte dintuition, non par

proprement

dite. Cest

la

et

r-

ce que ne feront jamais

ni lexprience, qui constate les faits, sans les expli-

quer, ni un entendement aride, qui ne


classer et les

ramener

sait

que

des catgories abstraites.

gnie philosophique est donc crateur

comme

le

les

Le
g-

nie arlislique. (Voy. Idalisme transcendantal, 6* partie.)

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DU TRADUCTEUR.

XCIII

Or, cette facult dintuition qui

est le vrai talent

en philosophie, cest l ce quil faut savoir dvelopper chez

par

lejeune homme.

ne

juellc

soit touffe

une mauvaise

Ici

Au moins, doit-on empcher

dans son germe ou fausse

direction.

Schelling reprend

combat

la

ton de la critique.

le

phique par

mthodes

les

gueur dans

systmes alors en vi-

et les

Universits.

les

attaque, 1 la

Il

thode du sens commun et de

saine raison

la

selon lui, ne peut engendrer en philosophie

dogmatisme

positif,

troit et

jusqu lidal

mqui

quun

mthode du raisonnement

2 la

incapable de slever

naire, qui ne produit galement


et

Il

fausse direction donne lesprit philoso-

que

le

ordi-

dogmatisme,

de plus, senferme dans des contradictions quelle

ne saurait lever
tater,

3 V empirisme

pouvoir en pntrer

donner

qui se borne cons-

analyser et classer les faits, sans

dcrire,

la thorie

le

sens, en dgager lide, en

qui reste ainsi en-de de

et

science, 4 lenseignement, dont


que d'Aristote

qui roule

ou

celle

la

base est

la logi-

de Wolf, enseignement

strile,

uniquement sur

les

5" la logique transcendantale de

la

formes de

le

mthode contraire

lesprit

pense

Kant elle-mme, science

fond est spar de

encore formelle, o

la

de

la vraie

la

forme,

philosophie,

qui, au lieu de sparer ces deux termes, cherche


les identifier.

Cette mthode, dailleurs, transporte

linfini les lois

de lentendement logique qui ne

pliquent quau

fini.

Sa base est

le

sap-

principe de contra-

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PRFACE

\C1V
diction.

pos

dans

La

pose

elle

lidentit

lgalit et

lunit absolue.

La

le

syllogisme, confondent

facults essentiellement

menl

le

raisonnement

oit labsolu

On

hvec

la

trouve pas grce devant

hautaines.

Cest sur elle

reproche dabord de partir dune

lui

distinction de lame et

fausse hypothse:

la

Cette distinction

dit-il

ou de

ne

philosophie spculative
lidentit.

ses critiques les plus acerbes et les plus

11

phnomnal

qui seule con-

mthode psychologique

la

du systme de

que tombent

Ventende-

distinctes,

la raison

linconditionnel.

pense bien que

et lauteur

des contraires

logique dAristote et celle de

Kant, dont linstrument est

deux

du principe op-

logique spculative part

et

du corps.

nexiste quau point de vue

empirique: au point de vue spculatif

Entre lme et

lide, elle svanouit.

le

corps

y a rciprocit daction , union , intime harmonie, mais ils se correspondent comme le

non seulement
fond

et la

il

forme,

lidal et le rel.

Identiques

dans

modes du mme principe,

leur essence, ce sont lesdeux

qui se ddouble et se diffrencie dans son dveloppe-

ment. Et ceci nest pas propre lexistence humaine,

mais se retrouve dans


tous

les

position et la fusion des

et de
et

la

et

deux termes, de

la

matire'

force, de la vie et de lorganisme, de lame

du corps,

comme

toutes les existences

degrs de lchelle des tres. Partout lop-

distincts et

identiques,

lessence et la forme

diffrents

insparables

en apparence

et dans leur existence relle, mais retrouvant leur

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DU TRADUCTEUR.

dans

identit

Donc

XCV

principe qui est leur racine

mthode qui

toute

le

commune.

tudie spa-

les isole et les

rment est fausse et ne peut conduire qu de vaincs


abstractions sans vio ni ralit. Tel est

le

sens de la

premire assertion dirige par Schelling contre

la

mthode psychologique.

le

II

nous suffit davoir plac

au point de vue de lauteur de

lecteur

mme de comprendre

lavoir

mis

cette objection quil regarde

comme capitale.
Un second reproche que

Schelling adresse

psy-

la

chologie est sa tendance tout ramener des faits

empiriques, ngliger pour eux


ides

en

les

confondre avec

les

principes et les

les faits

de conscience,

un mot, supprimer la mtaphysique.

en mme

Il

laccuse,

temps, de se perdre dans lanalyse minutieuse

des faits secondaires, de mettre toutes les facults

humaines au

mme

hirarchie.

slve contre la prtention impuissante

Il

niveau et de mconnatre leur

de tout expliquer par ces faits et de rendre compte


par de telles causes, des grands vnements de
toire et des crations

arts et

dans

ger ces
ici

les sciences.

Nous sommes

loin

prventions et ces ddains pour

la

lIiis-

du gnie de lhomme dans

les

de parta-

mthode

inculpe; mais on ne peut nier que jusquici elle

ny ait

en partie

donn

prise.

Les tendances quelon signale iciet qui sont


sont-elles

seulement des carts auxquels

relles,

elle est

ex-

pose? Tiennent-elles sa nature et son essence

mme

? Faut-il les lui

imputer

ou sen prendre

les-

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PRFACE

XCVI
prit troit et timide

de

hommes qui

plupart des

la

lont

mal comprise et incompltement pratique? Est-il dans


sa destine daccomplir son

curment

uvre lentement

et obs-

damasser simplement des matriaux et de

prparer la voie au gnie? Faut-il attendre, en effet, que


sans lequel les mthodes restent impuissantes

le gnie,

et striles

vienne

la

fconder et rvler tout--coup

sa puissance et sa porte?
tions

que chacun

Ce sont

autant de ques-

que nous

se pose aujourdhui et

navons pas examiner. Nous ferons observer nan-

moins que, pour rpondre au

abandonne
pectes, et
svrit

que sans renoncer


,

de ses procds

la

a t port

lui

est

il

temps quelle

ses allures trop timides et trop circons-

elle

problmes philosophiques.
fermer

qui

dfi

ds lorigine par ses adversaires,

Il

sa

prudence et

la

grands

aborde enfin

les

ny a quun

moyen de

bouche ces dtracteurs

quune rponse

victorieuse, cest la cration dun systme,

o tous

ces problmes trouvent leur solution et leur explication.

Aprs

manires dtu-

cette critique des diffrentes

dier la philosophie dans

les Universits,

Schelling

cherche une confirmation de sa propre mthode dans


lhistoire

de

la

philosophie moderne, dont

quisse grands traits.

11

pose dabord

dveloppement historique en gnral

principe ternel des choses

le

forme du fini
nature.

Dans

il

la

il

trace les-

formule du

Dans

l'antiqui-

linfini

revt la

prend pour mode de manifestation

toute les productions

la

du monde ancien

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TRADUCTEUR.

IU

dans

mythologie

la

lart et la

XCVII

science , ce qui domine,

ct naturel. Linlini apparat sous

cest le

forme du

la

fini,

dans une unit non encore dveloppe. (Voy.

et 9'

leon.)

se

Dans

le

monde moderne,

A lorigine clate

sparent dabord.

Linfini soppose

au

les

fini et le fini

monde moderne est dabord

le

leur scission.

linfini. Ainsi,

monde de

manifestation de

une transition pour arrivera une

plus haute et plus profonde harmonie.


doit

la

selon sa vraie nature, nest

linfini,

cest

le

lopposition,

de la dualit. Mais eette lutte, ncessaire pour

que passagre,

8'

deux termes

dualit

la

succder une unit suprieure, non plus

celle

de la nature, inconsciente et fatale, mais une unit

consciente et rflchie, qui rvle lessence des deux

termes dvelopps et concilis.

Telle est

formule

la

avec laquelle Schelling juge les systmes de

la

sophie moderne. Ainsi

dj dans Descartes

philo-

le

dua-

lisme se pose nettement par la distinction des deux

substances

la

matire et lesprit, ltendue et

la

pense, qui nont entre elles aucun lien, aucune com-

munication. Toute

la

philosophie du xvm* sicle entre

dans celte voie, Spinosa seul except, gnie incom-

mconnu de ses contemporains, qui


son sicle. En vain Leibnitz cherche-t-il

pris et

a devan-

rtablir

lharmonie.
tous les

point

Il

proclame

lunit et le

degrs de lexistence; mais

de vue infrieur de

dveloppement
il

la rflexion et

reste dans le

du raisonne-

ment, au lieu de slever au point de vue spculatif.


Dailleurs, par lhypothse de lharmonie prtablie,
a

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PRFACE

XCVIII

retombe dans

il

lisme du

xviii* sicle

linfini; le fini

La philosophie perd

linfini sest

la civilisation.

change,

la lutte

sens

de toutes les

retire

Exile

du monde,

rfugie au fond de lame humaine. Alors

de

le

avec lempirisme rgne et triomphe

parlent; lide de

formes de

sensua-

le

terme oppos

se dveloppe le

sous sa forme exclusive.

de

Avec

dogmatisme.

le

le

elle se

thtre

le

drame rcommence sur une

autre scne. Lantagonisme des deux principes se


dclare au for intrieur de la conscience. Kant apparat, et

avec

lui

philosophie subjective.

la

Ici

se re-

produit, dune faon plus claire et plus profonde, leur

antinomie
sphre de

combat
tion

de

sement.

la

finit

sous les

noms de

le

lobjectif.
11 fait

ses,

catgories.

triomphe du subjectif et
Fichte

dans

sujet et d'objet,

raison elle-mme et de

par

consomme

cet

la

la

Ce

nga-

anantis-

cesser ainsi le dualisme, qui cependant

reparat encore par la distinction de la spculation et

de Faction. Exclu de

la

spculation par

le

scepticisme

thorique, l'absolu reste enferm et emprisonn dans


le

sanctuaire de

la vie

morale. Tel est

de ce stocisme nouveau qui donne

le

caractre

de

lame et la

volont une valeur surhumaine et infinie.

Restait

donc rendre aux deux termes leur existence

libre,

les harmoniser de nouveau en les faisant rentrer

dans une unit suprieure,

et retrouver ainsi le

ritable absolu. Cest l, selon Schelling, la


la

v-

tcbcque

philosophie doit remplir et qui ouvre devant elle

une carrire nouvelle. Cest

ainsi quil

qualifie le

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DU TRADUCTEUR.

mouvement philosophique dont


teur.

Faire partout cesser

monie,
et

de

fonder ainsi

moderne dans
ment, et dont

les

la

le

rtablir lhar-

sphres de

pense

la

lhistoire, la religion

rgne dfinitif de labsolu

le

problme gnral

est le

XCI1

promo-

sest fait le

dualisme

dans la nature,

la ralit,

et lart

le

dans toutes

lidentit

il

quil

pose

la

tel

philosophie

seconde phase de son dveloppe-

systme de

lidentit

absolue offre la

premire solution.

Septime leon. Scheiling excelle saisir

le

ct

fai-

ble ou ridicule dune opinion et lancer le sarcasme.

Aussi ne laisse

chapper aucune occasion datta-

t-il

quer sous cette forme les prjugs qui ont leur racine
dans

les

tendances de lpoque ou dans des systmes

diffrents

du

sien.

losophie lui fait

Or,

un

si le

principe

mme de

sa phi-

devoir de lever partout la contra-

diction qui parat rsider

ne doit pas dcliner

la

au fond des existences,

il

lche, beaucoup plus facile,

de faire voir combien sont vaines les oppositions extrieures

quune manire de voir superficielle

tablit

souvent entre des choses ncessairementharmoniques

quoiquindpendantes
la

telles

que \zscience et la morale ,

religion et la philosophie, la philosophie et la posie.

Lopposition de

apprcie dans

la

la

science et de laction a dj t

premire leon.

Ici

les critiques

portent spcialement contre la philosophie Kantienne


qui a contribu propager cette fausse opinion par
sa clbre distinction

de

la raison thorique et

de

la

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PRFACE
raison pratique

Schelling rtablit, en peu de mots,

au point de vue de son systme,

vrit

lunit et lidentit

dcoulant du

du savoir

sagesse nest autrechoseque

Dieu. Par

l stablit

la

science,

le

piedde

distincts,

et

leffort

remonter. La

pour ressembler

lunion intime de la morale et

non par un
lgalit,

comme

de laction,

mme principe etdevanty

lien

comme

la

cest--dire

de

de subordination, mais sur

mondes

constituant deux

mais rattachs lun lautre parle principe

qui leur sert debase

commune.

Ainsi, la morale nest

pas moins une science spculative que

la

philosophie

thorique; chaque devoir correspond une ide; de

mme

que chaque espce, dans

chtype auquel

seulement
rique,

la

la

la socit

spculatives.

nature, a son ar-

elle tend ressembler.

Et ce nest pas

morale prive qui est une science tho-

mais aussi

morale de

la

morale

sociale. Lorganisation

repose galement sur des ides

L o ces ides manquent, ou ne sont

point fortement empreintes dans les curs et graves

dans

les esprits,

il

ne sont pas prsentes

du

lgislateur.

murs ou

et

la

elle

sage est impossible

La ruine des ides entrane

rend

la

si

elles

pense detl'homme dtat et

produit leur nervement.

spculation a pour suite

comme

comme

ny a pas de vie publique;

un gouvernement ferme

la

celle des

La peur de

la

mollesse dans laction,

science superficielle.

En un

mot,

ltude dune philosophie svrement thorique familiarise

laction

avec les ides, et les ides donnent seules

de lnergie

et

un sens moral.

Tout

cela

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DU TRADUCTEUR.

Cl

dans sa gnralit, nous parait aussi vrai que forte-

ment pens. Mais nous maintenons ce qui a

t dit

plus haut.

Le scepticisme

cet autre prjug

fier
la

rflexion,

consquence

religieux, qui tait la

du rationalisme kantien
:

devait contribuer forti-

que

la philosophie, cest--dire

ramenant lhommesur lui-mme,

lui ap-

prend connatre sa pense, sa nature subjective,


mais ne peut

de lui-mme

le faire sortir

rien dabsolu

par consquent Dieu.

conduire

le

Ou lhomme

ne peut retrouver Dieu exclu de sa conscience


substituant la rflexion
entre la religion et
tion

quentre

comme on
rponse est

le

sentiment et

sait, le fond
facile.

de

la

La raison

entire dans la rflexion

quen

rflexion. Tel est

la

nest point

la

y a donc
opposi-

La

doctrine de Jacohi.

contenue tout
le raison,

La

raison est intuitif.

celte facult suprieure

une opration immdiate de

la

saisit labsolu

par

pense, par lintuition

intellectuelle. Cest dgrader la raison

ser

Il

mme

la

pas plus que dans

nement. Lacte primitif de


raison

sentiment.

le

philosophie,

la

que de

labais-

au niveau du sentiment. En vain dira-t-on que

cette opration

de

pense est encore rflchie,

la

sujet se distinguant toujours de lobjet

dans

la

le

cons-

cience quil a de lui-mme et de sa propre pense.


Cest lattribut de la pense de se savoir. Vouloir le
lui

ter cest dtruire lintelligence

vir sa

prrogative

linstinct

sur

la

cest

raison

prcher

lever

la

humaine

et lui ra-

la supriorit

de

brute au-dessus de

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PRFACE

cir

l'homme. Ce sentimentalisme religieux qui bannit


l'ide

de Dieu de

la tte

la

raison

cache au fond l'athisme.

dun de ses crits, en rponse une ac-

cusation dathisme porte contre sa doctrine par Jacobi, Schelling place comme pigraphe cette phrase de

Spinosa

Proh dolor!

jam

res eb

falenlur se Dei ideam non liabere

cognoscere

non

cusare. Ici,

erubescanl

Deum

phxlosophos

modo

nullo

ac-

atheismi

remarquer que ce mpris de

fait

il

pervenit ut qui aperle


et

la

science et de ses formes svres pourrait bien servir


aussi de prtexte limpuissance et la paresse qui se

rfugient dans la religion pour chapper aux hautes

exigences de

la raison.

de

distinction

losophique.

la

11

maintient

toutefois
la

la

pense phi-

ne veut pas que lune cherche sup-

planter lautre-, ce qui,


Fin

11

pense religieuse et de

dit-il

ne peut se

gal danger pour toutes deux.

On

faire

regrette

sans

que ces

points ne soient pas dvelopps et naient provoqu ici

que de brves
sent

atlrmations.

une opposition entre

la

Dautres, enfin, tablis-

philosophie et

la posie.

Schelling n 'pargne pas plus ce sentimentalisme potique. 11

semoque du

potes qui

philosophie

dilettantisme des artistes et des

ddaignant
,

les

hautes mditations de

ides ternelles aprs avoir

vaguement contempl

monde dans

nature, ou tudi

le

compter ceux qui

sans aucune exprience de

inondent
Il

se

la

croient pouvoir aborder lart et ses

la littrature

les salons

de leurs pitoyables vers.

rsume en disant quau point de vue

le

la

sans
la vie,

plus le-

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DU TRADUCTEUR.
v

de

la

science

nature et Dieu

la

science et lart, la religion et la

la

Lignorance, lempirisme et

posie.
ciels

Clll

tout saccorde, tout se confond

le

savoir superfi-

des amateurs peuvent seuls chercher mainte-

nir leur opposition.

se terminent

Ici

philosophie.

Dans

les considrations relatives la

leons suivantes, Schelling doit

les

passer en revue les autres branches de lenseignement


des Universits.
les Facults

sion

Il

dont

trouve une division toute failedans

elles se

composent; mais

pour ne pas tre arbitraire

une base philosophique.

systme, dont
quisse.

La

il

Il

la

cette divi-

doit reposer sur

dduit de son propre

trace auparavant brivement

les-

science absolue est une, et cette unit se

reproduit dans

la

philosophie

son image. Mais, en se

ralisant et se dveloppant, la science se divise; elle

donne

lieu alors

aux sciences particulires. Celles-ci,

quoique distinctes, forment un tout organis, expression extrieure de lorganisme

intrieur de la

science absolue elle-mme. Or, ce type le voici.

sommet ou au centre

est labsolu

Au

base sur laquelle

sappuient les deux termes de toute existence et de


toute pense
lu,

lidal et le rel.

en se dveloppant,
sans

ils

ltre

de linOni dans

manifeste

le fini

comme

abso-

mais,

se ddoublent et se diffrencient

perdre leur identit. Lun,

comme Le dveloppement de
se

Au sein de

ces deux termes sont eux-mmes identiques

le

lunit

le

rel, apparat

dans

la pluralit,

cest la nature. Lautre, lidal,

retour de

la varit

lunit,

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OV

PRFACE

du

fini linfini

moral ou de

cest le

l'histoire.

rgne de V esprit

La

divisions correspondantes

de

La premire

de Dieu

rel
le

la thologie.

de lexistence

but et

le

le

dont

la

mdecine.

la

ou

La seconde, qui rpond au ct


de

la

nature

dont

point le plus lev est la connaissance

corps humain,
sente

par un lien in-

est la science de ltre absolu

est la science

monde

le

son organisme se compose

trois sciences distinctes et runies

trieur.

science offrira donc trois

du

La troisime, qui repr-

ct idal, est la science de la socit civile

base est

Or, ces

lide

trois

du

droit; cest la jurisprudence.

sciences obtiennent une existence

positive et publique par ltat et

deviennent, sous

le

nom

dans

ltat,

elles

de Facults , des puissances

ayant chacune son organisation propre et sa mission


particulire.

thologie,

Quant

ordre

leur

comme science

de

hirarchique,

ltre

la

absolu, occupe le

premier rang. Lidal tant une puissance plus haute

que

le rel

physique,

la

le

monde social plus

de mdecine. Pour ce qui est de


cela

lev que le

monde

Facult de droit doit passer avant celle

mme quelle

est tout

philosophie, par

la

,ou mle tout,

elle

ne

peut tre quelque chose de particulier et na point de


place distincte. Si elle doit se rattacher une facult
spciale

ce doit tre celle des arts libraux.

Les

autres sciences prparent un service public; la phi-

losophie,

comme

lart, est libre

de tout but

et

de

tout intrt positif; elle ne prpare rien de dtermi-

n, mais elle dveloppe lesprit et

le

rend plus apte

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DU TRADUCTEUR.
lout
la

cv

comprendre. Schelling prtend que partout o

philosophie a t envisage autrement

un rle ridicule ,
elle doit jouir,

au

et,

lieu

de

elle a

jou

considration dont

la

quun objet de plaisanterie

na t

gnrale.

Huitime
historique

Les deux leons sur

leon.

la construction

du Christianisme et sur lEtude de

la Thologie

ne peuvent manquer dexciter vivement lattention,


bien quelles ne contiennent que des vues gnrales

sur

la religion et

comme
ling a

le

Christianisme. Elles servent

dintroduction au systme religieux que Schel-

dvelopp dans dautres crits et dont

le

cours

quil professe actuellement Berlin doit prsenter

une face nouvelle.


Lide fondamentale est celle-ci

le

Christianisme,

du monde; donc, pour le comprendre,


faut se donner le spectacle de lhistoire tout en-

cest lhistoire
il

tire et

temps

que

ne pas sarrter un point particulier du


une poque dtermine. Do

le point

de vue historique

il

suit

encore

est essentiel la tho-

logie; lhistoire est la cl de la thologie,

ou

mieux dire,

que

vraie thologie nest autre

la

toire envisage

de son point de vue universel

plus haute synthse de

Dun autre

ct,

la

religion et

comme ce que la

sous une forme qui

del philosophie,

lui est

les

de

pour
lhis-

cest la

lhistoire.

religion dveloppe,

propre, est aussi

le

fond

points de vue religieux histori-

que et philosophique sont insparables

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PRFACE

CYI

Le Christianisme

est essentiellement historique;

effet, 1 la religion est traditionnelle;

en
est

Scheiling ne sex-

vables des natures suprieures.

plique pas sur


2

son origine

uu enseignement divin dont nous sommes rede-

le

mode de

cette rvlation primitive;

nous ne pouvons connatre

les

formes diverses qua

revtues le Christianisme que par lhistoire


le

caractre fondamental

le

monde y

est considr

par consquent
est dveloppe

entre

cest

que

comme un empire moral et,

comme objet de

lhistoire. Cette ide

dans un parallle que Scheiling

Polythisme

le

3 enfin,

du Christianisme,

et le Christianisme.

tablit

Selon lui

la religion

na revtu que deux formes rellement

distinctes

le

tation

Polythisme qui reprsente

du principe
avec

fini identifi

linfini nest

et le

ramne

vinits

de

la

le

le fini, et le

la

quexprim par

le fini

le fini

figures fixes

mais

linfini,

comme

invariables

du monde physique. Le Christianisme


dgag du

apparaissant sous sa vritable forme. Aussi

monde des

ne peut

le

lin-

sen distingue

lui. Les divinits paennes sont des di-

contraire, manifeste linfini en soi,

le

manifes-

monde physique

Monothisme chrtien,

nature; elles reclent bien

absorb dans
les lois

divin dans

la

au

fini,

nature,

existences fixes, invariables et finies,

contenir ni lexprimer. Les symboles

ici

ne

sauraient tre tirs que de ce qui est indfini, soumis

au changement, de ce qui tombe sous


cest--dire

sont pas

du monde moral ou de

mme de

la loi

du temps,

lhistoire.

vritables symboles.

Ce ne

Dans lePoly-

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DU TRADUCTEUR.

CVIl

cach, envelopp

ihisnic, le principe divin reste

dans la nature; exotrique par la forme,

Dans

que par lide.


le

Christianisme,

le

divin rejette toute enveloppe.

il

est sotri-

le voile

tombe,

Lhistoire est la r-

des mystres du royaume de Dieu.

vlation

Schelling reproduit, en

la

modifiant, sa division,

dveloppe ailleurs, de lhistoire en trois poques, o

dominent successivement

identit. Il les

des

la

nature, le destin, la provi-

ides qui, malgr leur diversit, cachent une

dence,

explique,

comme cequi prcde,

termes sur lesquels roule son systme:

lidal

fini

le

Lpoque de

la

ternelle,

et linfini

nature est celle o rgne

les

deux termes de

posie

plus florissante de

la

grecques.

dcadence et
termes

la

sopposent

la

la

Lpoque du
fin

fatalit

du

destin

et la

libert

fini

cest

de

la

marque

la

et

Ici, les

deux

sparent et

se

se dtache de

du

fini;

religion

du monde ancien.

lhomme

ncessit

la

linfini et

non encore distincts, reposent au sein


lpoque

l'aide

le rel et

la ncessit et la libert.

la

nature

le

monde nouveau commence par une sorte de pch


originel.

cette opposition des

cder leur rconciliation


tre

rtablie

liation

leur

deux termes, doit suc-

harmonie

lunit doit

un degr suprieur. Cette

est exprime

dans

lide

de

la

rconci-

providence; le

Christianisme inaugure ainsi dans lhistoire lide de


la

providence. Telle est

rique

du Christianisme

science

de

la

grande direction histo-

et le principe

la religion est insparable

pour lequel
de

la

lhistoire*

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oui

PKKACE

Nous nous abstiendrons sur ce point


De

ce qui suit, de toute rflexion.

comme

telles

sur

questions

ne peuvent se discuter dans une prface. Cest au


lecteur juger

ces abstraites et vides formules,

si

que lauteur ne prend pas


quent rellement

du Christianisme.
nest

peine de justifier, expli-

la

principaux dogmes

lhistoire et les

Lhistoire, poursuit Schelling,

donc point une simple succession dvnements

dtermins parle hasard, ni un enchanement extrieur de causes et deffets soumis seulement des lois

comme

ncessaires. Lhistoire,

la

nature, est dtermi-

ne par une cause unique et universelle.


elle

procde dune unit ternelle;

une de

labsolu par
est vrai

ses faces

le

de lhistoire, en gnral,

son, de lhistoire de la religion


ncessit ternelle;

donn par

on peut donc

du monde ancien

Le monde ancien
lhistoire;

dans

il

le fini.

dansle

fini,

Il

manifeste

plus forte rai-

fonde sur une

la construire philo-

facile saisir

il

du monde en deux parts

la division

lopposition

lest,

elle est

sophiquement. Le plan en est

Comme elle,

elle

ct idal. Or, ce qui

on

la

reprsente

vu

et
,

est

par

du monde moderne.

est le ct naturel

linfini

de

retenu, envelopp

cesse lorsque le vritable infini descend

non pour

ler et le rconcilier

du Christianisme

comme sommet

est le

et fin

revt lhumanit

le diviniser,

mais pour limmo-

avec son principe. Lide premire

Dieu

fait

homme,

grandeur. De plus,

le

Christ

de lancien monde des dieux;

dans sa bassesse
il

et

il

non dans sa

ne reste pas au sein du

fini;

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DU TRADUCTEUR.

manifestation passagre dans

monde

dans le
idal

il

retourne

invisible et laisse sa place le principe

l'esprit, qui

lumire du

CIX

temps

le

ramne

le fini linfini et est la

monde nouveau.

Telles sont les ides principales qui sont indiques

que dveloppes dans

plutt

celte leon.

On

y recon-

natra facilement le germe de plusieurs doctrines plus

rcentes o lon a cherch expliquer les principaux

dogmes du Christianisme

En
a

et sa place

plusieurs fois modifis

que

comme

lhistoire.

sert

de base

tianisme

ment

la

pas

dit-il

avec

avec

Ainsi

ds

elle
le

le

un dveloppecommencement
si
,

la religion

indienne, cest

ne forme pas, sous ce rapport, une op-

Christianisme, bien quelle ne saccorde

lui.

Dun autre ct,

Christ

le

est

sommet et la fin de lancien monde des


Un monde intellectuel tait enferm dans les

fois

dieux.

du monde moderne, qui

et

recouvre une identit et

continu.

sition

lauteur

remarquer

construction historique du Chris-

Schelling ne parle pas de

que,

nous ferons

opposition dans ce systme

toute

du monde ancien

celle

la

dans

ngligeant les points particuliers que

le

fables grecques qui, en se dpouillant de son enve-

loppe, a d passer dans

le

symbole chrtien.

une

leurs, ct de la religion populaire,


idale, spiritualiste, existait

mythologie

tait

le

ct

grecque, les mystres


le

dveloppement de

le

dans

les

Dail-

religion

mystres.

La

exotrique de la religion

ct sotrique.

cette ide

dans

le

On

trouvera

morceau sur

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,
,

PHEFACK

ex
les

mystres de lantiquit

p.

donn comme claircissement

333), que nous avons


(

voyez aussi p. 217).

La leon suivante la reproduit dailleursdune manire


non quivoque dans

la critique

du point de vue con-

traire.

Neuvime

Aprs avoir pos ces principes

leon.

Schelling, les appliques l'tude de la thologie, ci


la critique

il

fait

des diverses manires dont celte science

est traite et enseigne.


Il

combat dabord

nisme

comme une uvre

isol

particulire

non seulement

vine. Selon lui,

lhistoire entire
le

celle qui prsente le Christia-

comme un vnement

du monde

de
le

dans

la

le

temps,

providence di-

Christianisme se lie

mais

il

en est

la suite

dveloppement. De plus, son origine sexplique na-

turellement, ce qui ne lui te pas son caractre


divin. Les esprits taientprpars recevoir la religion

nouvelle par

le

malheur des temps, par

la satit

des

jouissances matrielles, par la corruption porte

son comble. Dailleurs,

le

Christianisme prexistait

lui-mme et en dehors de lui-mme, dans

dans

les

mystres de

gions de lOrient.

11

Grce, dans

le

judasme,

les

antiques reli-

affirme lidentit des

dogmes chr-

la

tiens avec ceux de la religion indienne, alors peu con-

nue, daprs des analogies plus extrieures que relles.


Il distingue

dans

lhistoire

sualiste, qui se dveloppe


idaliste.

deux tendances lune sen:

dans le polythisme; lautre

Les cultes de lInde, de

la

Perse, de lgypte,

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DU TRADUCTEUR.
les

mystres de

Grce

la

le

CXI

pythagorisme,

nisme, lui paraissent former

chane qui unit

la

Christianisme aux temps

les plus reculs.

trouve tablie sa thse

Lhistoire

cest lhistoire universelle.

le plato-

Et

le

ainsi se

du Christianisme

Ces ides, qui ont t dveloppesdepuis dans une


foule dcrits

en Allemagne

ment encore aujourdhui

polmique

et

en France,

le sujet le

et qui for-

plus ardent de

la

religieuse, ntaient pas alors prcisment

nouvelles, mais elles recevaient un aspect nouveau du


principe fondamental

du systme de

offraient le ct spculatif

lidentit. Elles

ou mtaphysique combin

avec lect historique, ce qui avait

manqu aux

syst-

mes prcdents. Aussi, est-ce de ce ct que Schelling


dirigesa polmique.

Non seulement,

dit-il, la

thologie

ne peut sepasser de lhistoire envisage au point de vue

universel; mais elle ne peut non plus sisoler de la

philosophie, qui a pour objet les plus hautes ides sur


lessence divine

la

nature et lhistoire dans leur rap-

ports naturels et avec Dieu.

Seulement,

il

sagit ioi

dune philosophie vraiment spculative qui applique


,

ces

sublimes objets, non

lexprience et

rgles ordinaires de

les

du raisonnement, mais

la facult

su-

prieure de lintelligence qui conoit lternel, labsolu et les ides mdiatrices entre
Il

vies

passe ensuite en revue

dans lenseignement de

pales

lhomme

les diverses
la

et Dieu.

mthodes sui-

thologie. Les princi-

qui sont incrimines sont

du rationa-

celle

lisme kantien, la thologie protestante

la

mthode

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PRFACE

CX1I

philologiquectpsychologiquequi sy rattachent. Ainsi,


dabord,

de
et

il

reproche Kant et son cole davoir banni

la religion

par

ment cart

le

sens spculatif ou mtaphysique

dtruit le fond

du dogme davoir gale;

ct positif ou historique et remplac

le

lun et lautre par le sens

moral

de ne voir dans

la

Bible quun enseignement moral dguis sous des

symboles ou des

faits

de rduire

cit est indiffrente;

une

dont lexistence ou lauthenti-

allgorie morale

lhistoire religieuse

et davoir ainsi fauss le sens

des critures, dnatur

le fait

sans pouvoir slever

lide.
nest pas

Il

moins svre lgard de

protestante qui cherche ramener

son sens primitif. Selon

lui

cest

le

la

mthode

Christianisme

se tromper

que de

croire trouver le vrai Christianisme son origine.

dogme
pour
de

la

chrtien sest dvelopp pour

forme. Les aptres

les

le

fond

Le

comme

pres et les docteurs

elle-mme, y ont mis sucnon seulement lont systma-

lglise, la scholastique

cessivement

la

main

mais y ont ajout de nouvelles ides. De sorte


que, pour comprendre le Christianisme, il ne faut pas
tis

lenvisager

un

point

particulier,

mais

lem-

brasser dans son histoire tout entire et son dvelop-

pement, qui,

mme

actuellement, est loin dtre

complet.

Le protestantisme

lui parat

donc oppos

cet esprit

duniversalit qui caractrise le Christianisme;

trograde et supprime

la

continuit.

Il

il

r-

substitue lau-

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DU TKADUCTEUR.
torit

une autre autorit,

celle

de

CXIII

la lettre

morte. Dans

sa tendance ngative et anti-universelle,

damn

il

est con-

se diviser en sectes.

Poursuivant cette censure entremle de sarcasreproche la thologie protestante davoir


, il

mes

fini,

lexemple du Kantisme, par carter de

la Bi-

ble le sens spculatif des


le

sens moral

tion littrale

dogmes pour y substituer


ou de se renfermer dans linterprtade

faire ainsi

descendre

la linguistique et la philologie;

la thologie

de ntre pas reste

trangre aux tentatives qui ont t faites pour expliquer, laide des phnomnes psychologiques analogues ceux de magntisme animal

dans lhistoire de

la religion

le

merveilleux

et restreindre le

nombre

des miracles; enfin de rduire lenseignement religieux


et

la prdication

au dveloppement

de quelques

maximes banales de morale vulgaire ou


matrielle.

Il

dutilit

termine en annonant une nouvelle

transformation du Christianisme.

Dixime
prudence.
ni

leon.

Sur

l'tude de l'histoire et de la juris-

Lhistoire nexiste ni avec

une

rgularit

avec une libert absolue. Une srie dvnements

sans lois ne mrite pas plus


srie

le

nom dhistoire quune

absolument rgle par des

soumission des

lois, tel est le

lois.

La libert

et la

caractre de lhistoire,

dont la notion implique aussi celle dune progressivit


infinie.

Le

Enfin, son ct essentiel est

monde parfait de

le

lhistoire serait

ct politique.

un tat parfait

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PRFACE

CXIV
cest--dire

une organisation

lharmonie de

rait

Lhistoire

sociale

o se manifeste-

ncessit et de

la

montre comment

la socit

libert.

la

marche vers ce

but idal; son seul et vritable objet est lenfantement


successif de celte constitution cosmopolite. Telle est
la
(

manire dont Sclielling dfinit ailleurs

Yoy.

lextrait

les diffrentes

p.

il

Il

se contente

ici

lhistoire.

dexaminer

manires de lenvisager.

La premire est
sophique;

346.

le point

doit tre

de vue religieux ou philo-

abandonn

la religion et

la

philosophie. Bossuet, Yico etHerder ne sont pas,

proprement

parler, des historiens. Yient ensuite le

point de vue empirique

il

offre

deux cts: ou

lhis-

torien se borne recueillir et exposer les faits,

thode , en

effet

purement empirique ; ou

donne daprs un but


militaire, etc.;

le

deTacite etdePolype.

On

mais

tort.

11

genre pragmatique, celui


le

regarde comme le plusle-

engendre facilement

dfauts que lon reconnat dans

la

les

toire, les

sur

les

manie des rflexions morales,

grands mots

et les

lhistoire

les

labsence

le ton

ora-

phrases vides de sens

progrs de lhumanit et de

Presque toujours

abus et

plupart de ceux qui

se mlent dcrire aujourdhui lhisloire


dides, la

m-

les coor-

spcial, politique, moral, civil,

cest

il

la

civilisation.

y est confisque au profit

dune ide exclusive, asservie au x vue$ les plus troi tes


et

aux

intrts de secte ou dparti.

Indpendamment

de ces tendances, son dfaut originel est dexclure


caractre duniversalit. Si lhistoire avait

le

un but

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CW

DU TRADUCTEUR.
spcial, ce serait celui

de retracer

ralisation pro-

la

gressive

du droit cosmopolite. Kant lui-mme, qui

conu

plan de

le

monde,

du

encore

considre

au point de vue dun citoyen

lhistoire

gique des vnements, sans

lenchanement

les rattacher

des

lolois

absolues. L'histoire doit marcher librement, dgage

de toute proccupation

de toute

et

fin

particulire

reproduire le dveloppement harmonique et simultan

de

la

pense divine sous toutes ses faces. Le vrai point

de vue de
absolu

qui seul conserve ce caractre

liristoire,

cest celui

intime avec

de

Lhistoire offre

lart.

lart. Il existe

un

une affinit

art historique.

Lhistoire prsente, dans la succession des vne-

ments
divine

les ides

par lesquelles se manifeste

elle est le miroir

de

ces ides ne soffrent pas sous

comme dans

la

la

pense

lesprit universel.

philosophie

une forme
elles

Mais

abstraite

sont identifies

avec les vnements, les personnages et leurs actions


cest la

synthse de

lidal et

intime du rel et de
lart

qui reprsente

lidal

prit
le

de Dieu;

cest

reprsenter,

il

tout

en restant

per

les

les ides

vivantes. Lhistoire est

du

rel.

Or, cette fusion

elle sopre surtout

dans

sous des formes relles et

une pope conue dans

les-

un drame merveilleux. Donc, pour

faut tre soi-mme

fidle la ralit

vnements,

les

dramatique qui mette en


fasse ressortir lide

un

artiste

savoir,

disposer et grou-

prsenter sous une forme


relief llment significatif,

sans toutefois labstraire ni

la

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,,

PREFACE

C.YVI

eomme

prsenter

dtermin du

En outre

leon ou dmonstration

de

problme

de

harmoniser ces

la libert; concilier,

deux termes contraires


lart

comme but

doit reproduire lidentit

lhistoire

la ncessit et

qu

rcit.

quil nappartient

de rsoudre compltement.

Lhistoire doit produire l'effet du

pe, cest--dire

drame et de

une impression semblable

lpo-

du

celle

destin qui plane sur la tragdie antique. Ainsi ont fait

Hrodote et Thucydide, ces grand

artistes qui resteront

toujours les vrais modles du genre historique pur.

Suivent des conseils sur

la

manire dtudier

toire. viter les histoires universelles

lhis-

ces ples es'

quisses, ces compilations arides, o les faits et les


dates

entasss sans art

touffent

la

vie et lesprit

de

remonter aux sources, se complaire dans

lhistoire;

navet et la simplicit des anciennes chroniques

la

tudier surtout les grands matres

Faire

une

comme eux

se mler

de

vie riche dexprience et passe

dans

publiques est la meilleure prparation

On

lantiquit.

au mouvement politique

les affaires

lhistoire.

ne peut nier que ce morceau ne renferme une ap-

prciation exacte

dfauts de

la

avec verve

et

du

vrai caractre

de

lhistoire.

Les

plupart de nos historiens y sont relevs


avec esprit.

Ce qui concerne

llude

du

droit est

notre avis

beaucoup moins satisfaisant. Le laconisme de lexpression ne peut faire prendre le change sur ce quil
y a
de vague

et

de chimrique dans celte partie du sys-

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CT VII

DU TRADUCTEUR.
lme , que ,

du

reste

Tout se rduit

Schelling na jamais dveloppe.

la rptition

de quelques formules o

reconnat lapplication du principe de lidentit,

lon

telles

que laccord

de

et la fusion

la libert et

ncessit, de la vie prive et de la vie publique.


le

passage sur

accord

mme

cit civile et

de

la constitution

peine

entrevoit

comment

droit

lauteur

p.

on
cet

Quanta cet aropage

pas neuve. Ceci rappelle

nous ne trouvons

dailleurs

gnrales sur les conditions de

con-

le

Dans

grs europen de labb de Saint-Pierre.

cette

que des indications

la

science politique.

Telles sont les propositions suivantes

science de ltat

dEtats

mutuellement leur constitution par-

ticulire, lide nest

trs

la so-

dans lEtat. Le problme de lorganisation

se garantissant

la

Dans

comprend

dune manire abstraite, dans

sociale nest pas abord.

leon

341

de

Il

comme une science de la

existe

une

nature ; elle

repose galement sur des ides ternelles; cest une


science priori. Elle renferme,

il

un ct

est vrai,

ne peut y entrer dhistorique que


ce qui sert exprimer les ides. Les formes transitoihistorique; mais

res

de

il

la lgislation,

qui appartiennent au

mcanisme

extrieur de ltat, doivent tre cartes. Or,


cest

presque tout

le

droit, le seul conseil

fond de

la

comme

science actuelle

donner est, en

effet,

du

de lensei-

gner et de lapprendre dune manire empirique

comme

il

est ncessaire

devant les tribunaux


sophie en

la

et

pour lusage quon en


de ne pas profaner

la

fait

philo-

mlant des choses qui nont aucun

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CX VIII

PIIFACF.

rapport avec

Que

elle.

la

science

un ct empirique tranger
est plus

droit

dangereux quutile de lintroduire

concevons. Mais

derne

du

le

mouvement de
de

rien qui mrite

na-t-il

renferme

la philosophie et

philosophe? rien qui trahisse

nous

il

le

modu

la lgislation

fixer lattention

la vie

des socits et le

progrs des ides? Le prtendre nest-ce pas avouer


implicitement quon sest plac un point de vue qui

empche de comprendre ce

quil est plus facile

de d-

daigner. Lauteur est oblig de se reporter vers lanti-

quit pour trouver quelquechosequi rponde son sys-

tme, Selon lui


la vie prive

que dans

moderne,

de

de

cette unit

la ncessit et

publique et de

la vie

de

la libert,

les socits anciennes.

Dans

na exis-

la socit

lindividu sest dtach de ltat;

cr des droits et des intrts distincts.

De

sest

il

une

permanente do rsultent toutes

lutte intrieure et

les

autres divisions qui travaillent et minent le corps


social.

Rome

et les cits

La

tat plus normal.

puisquelle

grecques taient dans un

cit antique est aussi divise;

renferme des

hommes

libres et des es-

claves; mais, au moins, ctait deux


les

hommes

libres jouissaient

ltat est

un uvre

tique et plus beau


lectique

model sur
rellet

le

des ides

dune vie toute idale.

cest aussi plus clair

plan du
;

part;

Si

dart, cela est en effet plus po-

conforme

plus

mondes

pas partie de ltat; les

esclaves ne faisaient

monde physique

est-ce plus

pour

ses catgories

conforme

la dia-

mieux

qui offre

lordre

le

moral

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DU TRADUCTEUR.
et la

proccuper lauteur du
reste

CX1X

justice? Celte question ne parat pas beaucoup

comme

ici

systme de

ailleurs

Du

lidentit.

tmoigne peu de sym-

il

pathie pour les principes qui servent de base aux


institutions

modernes;

il

ne

voit dans' ces institutions

quun monstrueux amalgame desclavage et de


et

au sein des tats, une

lutte

libert,

permanente entre

les

citoyens et le pouvoir quivoque des gouvernants.

recommande

Il

celui qui veut

comprendre

la

science positive du droit et de ltat, de se crer par


la

philosophie et lhistoire limage vivante de


venir. Si le prcepte est bon

cit

mme
lEtat

Quant

sur

le

la

le

mthode qui consiste

modle des

sans vouloir trop

la so-

une esquisse

de cette socit et mieux valu

imparfaite

encore.

la

construire

ides, lexemple de Platon

ddain des publicistes et

la traiter

lgrement,

nous ferons remarquer qne cette mthode a priori a


tout

au plus, donn dans

la

formule de

et

non de

la cit

cest--dire

termine par un examen

du pass

rapide

manires dont a t traite

diffrentes

du droit naturel.
analytique,

la

Rpublique de Platon

la

grecque

lavenir.

Schelling

divisions

juger par ses fruits, ni partager

11

signale les vices de

comme

labus

laide desquelles

des

la

des

science

la

mthode

formules

et

des

on a cherch donner

jurisprudence un caractre plus systmatique. La

rforme tente par Kant ne


rsultat

lui parat avoir

que daugmenter sans

profit

pour

eu

la

pour

science

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c\x

PKK'ACK

cet appareil prtentieux de ternaes philosophiques, et


la facilit
Il

pour chacun de se crer un systme

reconnat

le

service

soi.

que Fichte a rendu cette

science en essayant de la constituer sur une base in-

dpendante. Mais cette uvre capitale renferme un


dfaut essentiel, elle nolfre que
socit, ainsi organise

nayant pour but que

empche

droit

le

tout au plus

but positif de

que
la

la socit,

les

citoyens ne se

le libre

dve-

et des forces so-

comme le
comme la socit elle-

ne doit pas tre considr

ciales. LEtat

mme

La

droit, et

condition de lordre,

qui est

loppement des facults humaines

moyen

du

un mcanisme extrieur. Le

nuisent rciproquement. Cest

non

ct ngatif.

maintien des droits entre

le

les citoyens, se rduit

le

daprs lide

datteindre ce but
le ralisant

mais

incessamment. Cest un organisme

vivant qui doit se dvelopper rgulirement et libre-

ment.

La

mieux pos
Onzime

critique est juste; mais

si le

problme est

reste le rsoudre.

il

leon.

On

sait

que

la

premire appli-

cation des ides de Schelling fut une philosophie de la


nature. Cest sous ce

nom que son systme est

gnralement connu des savants. Les


suivantes, o

il

expose ses vues sur

trois

encore
leons

la science de la

nature en gnral et ses principales divisions, doivent

donc

offrir

comment

il

un

intrt particulier.

Voyons dabord

conoit la nature en gnral.

La nature,

lunivers, est

une manifestation de Dieu,

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TRADUCTEUR.

Dll

de

ltre

absolu

dont

la

ternellement. Entre Dieu et


qui

jouent

le

le

monde

sont les ides

de mdiatrices. Elles existent

rle

dabord dans Dieu

OXXI

de se dvelopper

est

loi

dans

lacte ternel

de

la

connais-

divine; elles y sont dune manire idale,


les miroirs dans lesquels il se contemple lui-

sance

comme

mme. Quoique

participant de son essence

universelles et particulires.

fois

la

vivantes, elles sont aussi cratrices;


leur

essence de formes particulires

par les choses individuelles. Par

comme

les

mes des choses.

celles-l infinies, linfini,


fini

par

dans

le

une

troite

elles sont

Comme

elles

et la

l, elles

manifestent

deviennent

Celles-ci tant finies,

de cette faon, sunit au


lide sintroduisant

identit;

corps, le pntre tout entier; celui-ci

ferme, lexprime, et lui prte sa forme. Par


le rel

rentre dans lidal

ides agissent

lui

revtent

le fini

dans

ren-

la
l

aussi

linfini.

Les

dune manire ternelle au sein de

la

nature; celle-ci ayant reu les divines semences des


ides est infiniment fconde.
tout

dans

le

monde

la

Dans ce dbut, qui rappelle


drin,

Les ides rpandent par-

rgularit
le

lordre et la vie.

quelques expressions seulement appartiennent

en propre

au panthisme de Schelling. Nous com-

prendrons mieux dansce qui suit


la

noplatonisme alexan-

partie critique, lide

sophie

de

la

nature

cest--dire

dans

fondamentale de cette philo-

son esprit et sa mthode.

Schelling appelle philosophique ou spculatif son


propre point de vue et empirique

le

point de vue op-

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CW

PRFACE

II

pos, celui (les sens et de lexprience, ou de lopinion

commune

ce dernier est reprsent surtout par Des-

cartes dans la physique moderne, dans la philosophie

ancienne

par picure ou Dmoerite.

Les sens et lexprience

ou

le

raisonnement, qui

sappuie sur leurs donnes, nous montrent les corps,

comme ayant une existence propre et indpendante,


comme spars entre eux et de leur principe comme
,

privs de vie et de signification.

Us ne nous

offrent

que des qualits matrielles que lanalyse distingue


etquelle isole.

spar de

Auxyeux donc dessens,

linfini

la

le fini

apparat

matire tendue, inerte est

com-

pltement prive des proprits de lintelligence et

de

la vie.

Entre

lesprit et la

corps et celui de
la

la

pense

monde des
de commun;

matire, le
il

ny a rien

nature totalement dpourvue de sens et dides

nest

quune

lettre

morte. Tout au plus

peut-on

la

connatre dans ses dtails et ses parties, ou former

de ces parties un ensemble par une synthse extrieure et factice.

La science se

divise et se fractionne

ainsi linfini; elle devient atomistisque


objet.

Par

comme

son

toute ide dorganisme disparat, ou fait

place celle dun simple enchanement mcanique de

causes et deffets.

Au

phnomnes dun

seul principe absolu, d'o rayon-

lieu

de faire driver tous

nent des forces, des puissances, des dgrs

les

diff-

rents, on rattache les diverses classes de faits des

causes diffrentes qui sont censes


ses,

du

les

produire, cau-

reste, (out- fait inconnues et hypothtiques

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DU TRADUCTEUR.

comme on en convient

et qui

CXXIlt

changent mesure que

lexprience fait des progrs.

Quelquefois
une

harmonie

quaucune

il

comment de

Mais le

Dautres

on suppose entre

la

cette mdiation

ce

si

reste inconnu.

(Newton

possdent

on a imagin

Ou

et ses successeurs).

encore, pour expliquer laction de

(esprits

admet
,

substance universelle.

ont recours un mouvement mcanique im-

prim distance

matire

les tres

et lon

existence nen modifie une autre

pas lintermdiaire de

nest

bien

est vrai

prtablie (Leibnitz),

lesprit

des substances

la fois, les proprits

sur la

mixtes, qui

de lun

et

de lautre

animaux, mdiateur plastique), ou des fluides,

une matire impondrable et incoercible. Sans parler


des contradictions

reculer

cest

que renferment ces hypothses

la difficult

mcanique. Laction vient toujours du dehors

mouvement procde de

sans sortir du point de vue

linertie

la vie

de

la

le

mort.

Enfin la mthode empirique part de lobservation


des objets isols et de leur proprits, puis elle
les

runir et recomposer
voulait composer des

lon

doivent exprimer, former


de lalphabet.

matiques
formes

son
;

celles-ci

Cest

cherche

comme

si

les ides quils

un pome avec

les

lettres

son aide

les

math-

ne donnent toujours que des


,

non des ides

elles servent

mouvements, sans en expliquer

elles sont incapables

nature et

mots sans

Si lon appelle

des quantits

calculer les

le tout.

de ses forces;

la rai-

de pntrer lessence de

elles se rduisent alors

la

un

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PRFACE

CXXIV

pur formalisme qui


mcanique.

On

parle de thorie

son principe dans lexprience


elle et

ne peut

tend tirer des

la

la

mais

si la

elle se

thorie a

confond avec

dpasser. Les principes quelle pr-

faits

ne sont que ces

La thorie ainsi entendue est


pas

point de vue

laisse subsister le

faits

gnraliss.

lgitime lorsque, nayant

prtention dexpliquer, et sabstenant dimagi-

ner des causes, elle se borne recueillir et gnraliser les faits,

mot,
p.

exposer et

les

faire lhistoire

de

la

les dcrire,

en un

nature (voyez lextrait

365). Elle peut ainsi, tout au plus, aller de

priphrie au centre

Pour

cela,

il

non du centre

la

la

priphrie.

faut tre en possesion dune ide, dun

principe, et la science absolue seule peut le fournir.


Telles sont les objections que Schelling adresse
la

mthode empirique

en est
et

la

et

au dualisme qui, selon

consquence, dans tous

modernes qui

lont

les

lui

systmes anciens

applique ltude de

la

na-

ture.

Aprs

cette critique,

propre mthode et
losophie de

la

il

expose, en peu de mots

les ides

sa

fondamentales de sa phi-

nature.

Le principe do sortent tous

les tres et

do d-

coulent leurs manifestations vivantes est ltre absolu au sein duquel tous les tres sunissent, se con-

fondent

et

trouvent leur unit. Immobile en soi,

il

nest

dtermin laction et au mouvement que par

la loi

en vertu de laquelle

feste ternellement

il

se dveloppe et se mani-

lui-mme. Ainsi,

le

principe de

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DU TRADUCTEUR.
activit

toute

dans

CXXV

nature est un

la

c'est l'lre ab-

affranchi de toute relation. Les puissances, ou

solu,

de

forces

nature

la

qui manent de lui, identiques

dans leur essence, ne se distinguent entre elles


par

forme et

la

nature

ce nest donc pas

du

cest

mme

la

que tous

principe.

jusqu

Il

les tres

suit

lide

comme de

manent

de

dpendent

que

comprendre

la

la

et drivent

science de la

phnomnes

parti-

du principe unique d'o

leur source

ils

commune.

Ce que la philosophie se propose


de

la

dpendance rciproque

nature doit slever au-dessus des


culiers,

que

dans

fait lunit

lenchanement des causes et des

des existences ni
effets,

Ce qui

degr.

le

avant tout

cest

manire dont toutes choses naissent

deDieuou delabsolu. Or,

voici, ajoute le philosophe,

comment sexplique cette origine: Ltre absolu ne


serait

jamais connu

velopp
en face
lequel
cest

en

et
si

son intelligence

son activit se dveloppent

et

pense qui se ralise au dehors

sa

spectacle

termes,

resterait ternellement en-

il

comme sujet, il ne se posait


de lui-mme comme objet. Dans cet acte par
en lui-mme

du

elle-mme.

Ici

lidentit

sujet et de lobjet, de l'idal et

lessence et

de

la

et se

donne

des deux

du

rel,

de

forme est vidente. Ce dveloppe-

ment parfait, o se ralise lidentit des deux termes


de la

pense divine, produit en Dieu

existent,

les

ides qui

la fois, en elles-mmes et dans Dieu.

La

philosophie peut dabord se contenter denvisager


ainsi les

ides dans Dieu

et ce

premier degr consti-

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PRFACE

C.XXVI

tue un idalisme absolu

mais

crent leur

les ides

tour les choses particulires, qui sont

simplement

leurs images. Ici, lunit se brise et se ddouble; les


lidal et le rel, se

deux termes,

sparent; le rel

apparat dans la nature, lidal dans le


ils

sopposent

comme le

ngatif et

monde moral

le positif;

mais

ltre

absolu

et

en

lui ils se

leur identit. Ainsi,

dans Dieu

la

confondent

et

en
de

ralit, ce sont les deux manifestations relatives

retrouven t

nature, soit quon lenvisage

comme monde

des ides

soit

quon la

considre dans son existence visible, est essentielle-

ment une;
rieure

elle

ne renferme aucune diversit int-

dans toutes choses st

puissance

la

mme

des degrs diffrents

il

vie, la

mme
de

ny a pas

corps sans mes nidames sans corps; partout lame


revt

un corps seulement,

le

domine selon

le

ct matriel ou spirituel

degr de lexistence. La science de la

nature est donc une elle-mme; ses divisions ne sont

tche de

la

La

ne brisent point sont unit.

quextrieures et

philosophie est prcisment de rtablir

partout cette identit, de ramener sans cesse le rel

lidal

lidal

commun. Dun

au rel, et lout deux leur principe


autre ct,

si lacte

ternel de la

ma-

nifestation divine se reproduit tous les degrs


dchelle des tres

si le

ncessairement un,

ource

mme

lide

la

philosophie, qui saisit leur

absolue et

coulent, peut construire


slever

au-dessus du

de

type intrieur des choses est

le

les

ides qui en d-

monde sur ce modle,

point o

dinsurmontables

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DU TRADUCTEUR.
limites

CXXVI1

retiennent enferme l'exprience

pntrer

dans l'atelier de la vie organique , au foyer du

Telles sont

vement universel.
tales

de cette philosophie de

lapplication,

systme

il

nature; pour en voir

la

faudrait suivre

tel quil est

mou-

fondamen-

les ides

le

dveloppement du

expos dans dautres

crits.

peut dj remarquer quindpendamment de


des principes ainsi dogmatiquement poss

On

la vrit

celle

ma-

nire dexpliquer la cration et le rapport de Dieu au

inonde soulve une foule de difficults que lauteur a

d chercher depuis rsoudre et sur lesquelles ses


opinions ont plus dune fois vari. Quant aux
ques quil adresse au point de vue oppos
nier quil

ne fasse

trs bien

ce dernier et celle des

criti-

on ne peut

sentir linsuffisance de

hypothses qui rgnent encore

aujourdhui dans les sciences physiques, par cons-

quent la ncessit daller au-del de ces thories.


Cette leon se termine par une espce dhymne
la

science

le

philosophe, dans son enthousiasme,

savant aux prises avec la nature dont

compare

le

sefforce

de

pntrer

les

secrets,

lhomme

il

ver-

tueux aux prises avec ladversit, spectacle galement


digne des regards de la divinit. Ltude de

la

nature,

en lui dvoilant des lois qui sont au fond les

mmes

quil

trouve .dans sa pense

cation avec

Dieu

elle doit

le

met aussi en communi-

ramener

monie dans son me, tre pour

lui la

la

paix et lhar-

source d'ineffa-

bles jouissances.

On ne stonnera

pas non plus de trouver

ici

lloge

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1RFACK

CXXVI1I

du pote

naturaliste qui a personnifi dans Faust cette

ardente curiosit qui veut connatre tous

de

la

les

mystres

nature. Entre Goethe et Schelling l'affinit est

trop manifeste pour devoir tre dmontre. Cest le

mme esprit

dans deux sphres diffrentes

parler le langage

du philosophe

leur identit dans les

mmes

et

pour

retrouvant souvent

tudes et sur les

mmes

questions.

Douzime
chimie.
rt

leon.

Sur

llude de la physique et de la

Les deux leons suivantes offrent moins dint-

que la prcdente. Elles contiennent

le

plan dune

espce dencyclopdie des sciences physiques.

Dans cette esquisse, o

marqu ,

la

lordre des sciences seul est

plupart des points indiqus restent obs-

curs faute de dveloppement,


tre claircis, lexposition

manque quelque

tique elle-mme

qui a

trait la

de cequi a

et ncessiteraient, pour
du systme entier. La cri-

mthode

fois

nest gure

t dit plus haut.

Il

nous

de

que

Ce

clart.

la rptition

suffira

de dgager

les ides principales.

Le premier problme de
lui

de la matire

sence de

la

et

matire

il

la

physique gnrale est ce-

a deux faees

2 faire voir la

dterminer

les-

manire dont

les

tres sortent de son sein. Lexprience est incapable

de rsoudre

le

premier;

elle aboutit

ncessairement

latomisme. La raison seule conoit

pour cela
les

il

lui suffit

de

formes particulires.

la

matire, et,

faire abstraction

Au

reste,

ha

de toutes

matire nest

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DU TRADUCTEUR.

CXXIX

que la premire manifestation de labsolu


sortant de lui-mme et se projetant au dehors. Quant

autre chose

ce

qui concerne

la

naissance des tres, on a vu com-

ment elle sexplique par la thorie des ides. Schelling


la

reproduit

ici

sans beaucoup ajouter cequi a t dit

dans

la leon

de

slucture gnrale de

la

prcdente. Vient ensuite

lastronomie mathmatique

Depuis Keppler
risme.

La

la

lunivers

le

et

problme

de ses

lois

premireest retombedans lempi-

force dattraction

de Newton

nest quun fait

gnral dexprience qui na aucune valeur pour


raison
lues.

et lastronomie physique.

celles ci ne reconnaissant

Le principe des

lois

que des

lois

la

abso-

de Keppler se conoit imm-

raison sans quil soit besoin de lex

diatement par

la

prience.

'astronomie physique elle-mme sappuie,

quant ses principes

plus importants, sur des

les

conceptions universelles.

La

minralogie est lexposition purement descriptive

des formes inorganiques; elle doit borner


et

ne pas chercher

sa tche

pntrer jusquaux caractres

intrieurs qui constituent lessence des corps et leurs


qualits.

Autrement

comme les
mme substance, ainsi

elle doit les prsenter

mtamorphoses dune seule

et

que les travaux de Steffensen ont donn


exemple. La gologue doit faire de
tout entire,

mme

le

pour

premier
la terre

embrasser toutes ses productions

montrer leur gense dans

la

et

continuit de leur dve-

loppement historique. Schelling met

ici

sur

mation des tres inorganiques, sur celle de

la

la for-

terre

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cxxx

PRFACE

en gnra! et sur

dveloppes ailleurs

mr

lumire, des hypothses quil a

la

et en particulier

dans son

lAme du monde. Selon lui, Voplique de

crit

Newton,

qui est tout empirique, nest quun chafaudage d'er-

Reprenant

reurs.

la physique

tique

le

ton de

son incertitude sur

la

critique,

il

reproche

exprimentale son absence de forme systmales

principes

qui

fait

qu

chaque nouvel ordre de phnomnes elle est force dabandonner ses anciens principes pour en adopter de
nouveaux;

il

attaque les hypothses et

les

thories

reues comme nayant aucune consistance et reposant

sur des conceptions grossires. Ce quil dit de


est aussi plus critique

mal montrer

que dogmatique.

les vices et les

les

Il

comme

se

dynamique de Kant sur

valeur ses yeux

mais

la

moque

de vue infrieur,

lui

il

reproche de ne

pouvoir avec ces forces faire comprendre

fait

matire

et ses

toutes ces thories

quait le point de vue absolu

ception suprieure de

de

la diversit

successeurs davoir

retomber cette conception dynamique dans

hypothses mcaniques.

la

la

les

les

man-

cest--dire la con-

matire comme acte gnral

manifestation divine, et de

rpandue tous

La

les forces attractive et rpul-

celui de lentendement logique;

la

surtout

etc.

matire a plus de

sive sont toujours conues dun point

des formes de

de

servant expliquer

phnomnes lectriques, magntiques

thorie

la chimie

na pas

lacunes de cette science

au point de vue philosophique.


de lhypothse des fluides

Il

la

vie universelle

degrs de lexistence. Schelling

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DU TRADUCTEUR.
regarde, en outre,
la

chimie

comme

CXXXI

subordination de

la

physique h

funeste lune et lautre.

La chimie

la

usurpant ainsi un rle qui nest pas


expliquer

phnomnes physiques par

les

perd

laffinit, etc.,

mnes;

le sien, et

elle oublie

que

ture vivante,

voulant

cohsion

le

sens propre de ses phno-

que

ceux-ci sont ceux de la na-

aussi,

dans son propre domaine,

sont des puissances et des forces innes

est la vie, l

de ses dcou-

la matire. Il reconnat les richesses

vertes positives
ce point

la

mais

de vue

ou

il

veut quelles soient ramenes

si la

chimie reste ce quelle

est,

une recherche empirique sur un ordre particulier de

phnomnes
faire

quelle se borne au rle infrieur de

des expriences; ds quelle a

devenir une vritable science,

branche de
partir

de son ide gnrale.

mtorologie; les

prtention de

la

elle nest plus

science gnrale de

la

Il

la

quune

nature et doit

en est de

mme de

changements qui soprent

la

la

surface

de la terre ne peuvent se comprendre que dans leur

rapport avec

structure gnrale de lunivers. La

la

mcanique appartient

appliques et

la

la fois

aux mathmatiques

physique. Enfin

cette sparation

des sciences physiques et des sciences naturelles ou

organiques est elle-mme une division


factice.

La science absolue de

dans un seul et

mme

tout

les

la

artificielle et

nature comprend,

phnomnes de

la

na-

ture inorganique et organique; cest toujours le d-

veloppement du

mme

principe absolu, des degrs

divers et des puissances diffrentes.

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PRFACE

CXXXII

Treizime leon. Sur Vlude de la mdecine

nature organique en gnral. Lorganisme ccsl

en

La science de lorganisme

petit.

concentrer en soi tous

nature ;

la

nature

doit rassembler et

rayons de

les

de la

et
l.i

la

science de la

physique gnrale est une introduction au

sanctuaire de

la

vie organique.

Mais

cette vrit

reconnue de toute antiquit, mal comprise de

phy-

la

sique empirique, na eu pour effet que de faire transporter ses

hypothses dans les sciences naturelles. La chi-

mieelle-mme, qui

jette

un

si

grand jour sur

sition des tres organiss, lorsquon


les

phnomnes de

la

compo-

nature organique que des trans-

formations chimiques, ne

mnes

la

ne veut voir dans

que dfigurer ces phno-

fait

sans'les expliquer. Les sciences particulires

sont distinctes et absolues en soi, elles ne retrouvent

que dans

le sein

de

La science gnrale de

la

leur unit

dans

la

comme

mdecine
les

la

science universelle.

nature se rsume donc

qui runit ses parties parses

rameaux dun mme

tronc.

mdecins ont senti que, pour rpondre


la

Plusieurs

cette ide,

mdecine devait reposer sur des bases philoso-

phiques; maison sest born systmatiser les

dune manire extrieure et

artificielle.

faits

Schelling

fait

cependant une exception en faveur de Brown, quil


appelle

un penseur unique dans

lhistoire

de

la

mde-

cine, et dont la doctrine, en effet, saccorde assez

bien avec son systme physiologique et mdical.

plus dun passage de ses autres ouvrages


cette

il

Dans

constate

affinit..

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DU TRADUCTEUR.

Cependant
doctrine de

CXXXI1I

lide d'excitabilit qui est la

de revtir un caractre absolu.

et

quune conception de

Lexcitabilit nest encore

lendement. Elle suppose que

ltre

Lorganisme

subit linfluence des objets extrieurs; mais


il

en dehors de toute

est

action vient

en

soi,

pareille dtermination.

Son

du dedans, non du dehors

ragir. Sil est sollicit par


tablir lquilibre altr

les

il
;

ne

11

mane du

lui.

(1).

(1)

deux

tatrices

marque dune manire plus


et de celui de Brown.

est la

prcise la dif-

de son point de vue

Lcossais Joh.

de

est limage et qui rside

Ailleurs Schelling

frence

que

principe univer-

source premire de ses dterminations

il

fait

agents extrieurs r-

en

dont

dans ses fonctions, cela nex-

plique pas son essence.


sel

len-

organis est dter-

agir par des causes extrieures.

min

la

a besoin, dit-il, de rentrer dans

Brown,

une ide plus leve

base de

) (

facteurs

Brown

fait

lexcitabilit

exciting powers

} ;

il

est vrai, driver la vie

animale et

animale

puissances exci-

les

ce qui parait sans doute saccorder

lon
avec notre principe ngatif et positif de la vie. Mais si
considre ce que Brown entend par puissances excitatrices , on
l des principes qui, suivant notreopinion,
appartiennent dj aux conditions ngatives de la vie , qui par
la dignit de cause* positives de

trouve quilcompreud par

consquent, on ne peut accorder

Egalement dans le deuxime chapitre de son systme, il


nuappelle puissances excitatrices , la chaleur , lair, les moyens de
la vie.

trition, dautres

sang,

que

matires qui doivent tre reues dans lestomac , le


du sang, etc. On voit, daprs cela,

les sucs qui se sparent

beaucoup trop au mdecin cossais , si lon croit


lev aux plus hauts principes de la vie il est bien plutt
aux degrs infrieurs. Autrement il naurait pas pu dire: Nous

lon accorde

quil sest

rest

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PRFACE

CXXXIV

la manifestation divine

lidentit

il

le

reprsente par lunit et

des deux facteurs de

la vie

la

matire et

sence, qui, spars dans les tres inorganiqus

runis, au point que

ici

est interverti

le

de

lacte crateur

Lorganisme est lexpression de

les-

sont

rapport des deux termes

matire ntant plus quun accident,

la

forme tant devenue son essence. Schelling relve

la

linsuffisance des explications

notions

communes sur la

que lempirisme

des

les fluides, lattraction, etc.

comment

ne savons ni ce quest

par les puissances excitatrices. Sur ce point ,

objets semblables,

tire

matire, des hypothses plus

ou moins matrialistes sur

lexcitabilit

ni

modifie

elle est

comme

sur dautres

nous devons nous borner lexprience et viter

soigneusement la recherche pineuse des causes, en gnral, incom-

prhensibles, ce serpent

tabilit,

male

venimeux de

la philosophie...

Brown entend le principe purement passif dans

or,

quelque chose de purement passif dans

chimre. (De lAme


L'ide

de

la

du monde

maladie

la

Par exci-

la vie ani-

nature est une

2* part. p. 199).

comme celle de

la vie

nous conduit nces-

sairement admettre une cause physique qui, en dehors de lorganisation, renferme le principe
tle

de son

excitabilit, et,

tous les changements qui en dcoulent. Car

par son moyen,

comment pouvons-

nous croire que lorganisation renferme en elle-mme


sa vie et de sa dure
ses

changements

et

le

principe de

puisque nous
,

la voyons, sous le rapport de tous


en particulier, des maladies, dpendre dune

force extrieure agissant

uniformment

et qui

change seulement

sous le rapport de ses conditions, force qui doit agir sans inteiTup.
tion sur la source premire des corps organiss , et qui parat entretenir la vie
les

de

la

nature universelle

changements gnraux)

comme

cela se

montre par

aussi bien quelle entretient la vie in-

dividuelle de chaque tre organis.

Premire esquisse dune philosophie de la nature

p. 227 ).

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DU TRADUCTEUR.

cxxxy

ou que lon dduit des analogies entre


nes physiques

de

phnom-

du magntisme

llectricit,

Mais nous craignons que

les

etc.

de sa propre

lindication

thorie, quil essaie desquisser en termes abstraits,

que ceux de

tels

tire et
lit,

soit

tats

substance et de

la

tenir

au principe

et

11

qui ne peuvent se comprendre que dans lensem-

du systme. La pense gnrale

forme en idal, rvle

le

est celle-ci

domaine

le

Ce qui

dgage de ses
notion

la force

que, dans

la

de

matire sont insuflisantes.

lauteur dit de la mdecine en particulier,


dfinit la

il

maladie

ce quil appelle

comme pouvant

construction de cet tat,

duire de la plus haute opposition de

de leur quilibre

etc., nest

de deviner, sous de

rforme introduire dans

se d

la possibilit et

de la ralit dans lorganisme et de

de l une

fait

liens, toutes les applications tires

commune de

manire dont

difficile

la

rel se trans-

lev de la nature organique, o lesprit

se
la

Ce que

La

dans lorganisme ,

dveloppement de

cratrice dans les tres vivants.

la

ma-

la

la ra-

supprimer des rsul-

matire sefface de plus en plus, et

la

de

sans parler des dimensions de lorganisme, ne

gradation en vertu de laquelle

ce

forme, de

la possibilit et

peu propre en donner une ide favorable.

fallait sen

ble

la

de laccident, de

la

gure plus

destruction
est

clair. Il

pareilles formules,

lart

mdical et de

la

tirer

mthode thrapeutique. Lauteur a dvelop-

p ailleurs ces ides

dans louvrage

troisime section); ne pouvant

ici

cit plus

les

haut,

dvelopper,

il

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,
,,

PREFACE

CXXXV!
aurait

mieux

de

fait

les

omettre dans

praticiens

lintrt

de sa
nos

dire quelquun de

doctrine. Si lon venait

y a dans lorganisme un double


naturel, lautre divin, dont les lois

quil

rapport, lun

seules rvlent au mdecin les formes, le premier et

principale sige de la maladie

le

le

choix des moyens et lclairent sur


laction

de ces derniers

tmes de
ft-il

un

la

aussi bien

guident dans le

le

spcifique

que sur

les

dans

symp-

maladie, nous doutons que celui

disciple

de Brown, se trouvt

ci

trs difi

de

ce thosophisme mdical. Quant lauteur dveloppe

des maximes gnrales

comme

mdecine exige un esprit

la

phiques

quant

montre

il

celles ci

la

science de

et des principes philosola ncessit

de joindre

la

thorie lexprience, les incertitudes et les ridicules

de lempirisme

si

sa pense est moins originale

sn

langage est plus clair, sa critique est pleine de force


et sa

verve nous intresse.

le

morceau qui termine

la

philosophie de

de

la

la

mdecine avec

et avec lanatomie

vrai, dit-il,

On remarquera

celte leon

aussi

o lauteur de

nature insiste sur les rapports


science gnrale de la nature,

la

compare en

quun seul

et

particulier.

Sil

mme type fondamental

est

se

rpte dans la production des diverses espces, les

mtamorphoses de

mmes

la

maladie doivent tre dtermi-

que

la

doit se confondre avec la science gnrale

de

nes par les

les

lois

do

il

suit

mdecine
la

nature;

deux sciences se correspondent. La mdecine doit

embrasser lensemble des connaissances organiques

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Dl)

suivre les

TRADUCTEUR.

dveloppements de

CXXXVII

la vie

depuis

sommet du rgne animal. L'anatomie com-

jusqu'au

pare est le flambeau del mdecine. Mais

paraison

piaule

la

en

effet

doit servir

de guide,

nir.

ce

Si lon prend pour type lorganisation

type de
four-

le

humaine

principe est clair en apparence; mais lorganisation

humaine, comme
complexe;
la

com-

si la

le

comparaison, ce nest pas lexprience qui doit

la

plus parfaite, est aussi

elle a besoin

la

plus

elle-mme dtre claire par

connaissance des degrs infrieurs. Cette mthode,

dailleurs,

en sarrtant un point unique, fausse

lo

coup dil qui doit embrasser lensemble. Loubli de


ces

principes

amen
qui

la

joint la multiplicit des dtails,

sparation de lanatomie et del physiologie,

doivent se correspondre

trieur, et le

comme lintrieur et lex-

procd mcanique qui domine dans

plupart des livres denseignement et

dans

les

la

acad-

mies.

Schelling voudrait donc que lanatomiste, slevant


au-dessus du point de vue ordinaire, se contentt

dexprimer avec vrit les formes relles, en saisit


caractre

symbolique,

cest- dire

extrieurement les dveloppements divers dun


type intrieur; quil et toujours
ce type

fondamental;

le

qui reprsente

prsent

quil se laisst guider

la

mme
pense

par lide

dune unit et dune affinit entre toutes les organisations.

lopp

On reconnat

en

ici la

base du systme dve-

Allemagne par Oken

Goethe

etc.,

en

France par Geoffroy Saint-Hilaire.

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PHFACE

CXXXVIIt

Quatorzime leon. Sur

qui assigne

Schelling

la science de l'art.

un rang

lart

ne pouvait manquer de

si

lev dans son systme,

donner une place impor-

lui

tante dans les tudes acadmiques

cest

par

que

se terminent ces leons.

Une

universit nest pas

ce nest pas

que

lon

une cole des beaux-arts;

apprend

devenir statuaire

peintre ou musicien. Mais les principes et

des beaux-arts, leur histoire et les


leur

dveloppement sont

haut intrt, qui

laisse

lobjet

un

lois

la

thorie

qui prsident

dune tude du plus

vide dans le cadre

du haut

y est omise. Schelling netrouvait


dans les universits allemandes, rien qui y r,
pondt si ce nest la philologie qui, combine avec la

enseignement,

si elle

alors

haute critique, doit aboutir une histoire philoso-

phique de

une

la littrature.

histoire

Quand aux

purement rudite

tout fait insuffisante.

Il

arts

du dessin,

et archologique est

rclame donc, pour cette

science devenue depuis une des branches les plus

flo-

rissantes de lenseignement suprieur chez nos voisins,

des bases plus larges et un point de vue plus lev.


sattache, dans cette leon

son vritable objet et son

Une philosophie de

difficults slvent ici et

de

la

montrer sa possibilit,

utilit.
l'art est-elle

du ct de

possible ?
lart et

Des

du ct

philosophie elle-mme.

Quest-ceque
tion

de

rence

la

lart

en

elfet ?

Nest-ce pas une imita-

nature ? son but est de substituer lappa-

la ralit

de produire

lillusion.

Quoi de

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DU TRADUCTEUR.

oppos

plus

la philosophie, qui a

Le philosophe doit renier lart


songes,

comme

CXXXIX

pour objet

comme

la vrit?

artisan de

men-

nous transportant dans un monde do

chimres et de fictions. Son effet, dailleurs,

nest-il.

mes?

pas dnerver et damollir les

Schelling ne sarrte pas dmontrer longuement

prjugs
et

il

leur oppose

une ide plus vraie de

de sa mission. Lart na pas moins que

pour objet limmortelle

phie

montre

quil

elle

blmes, et
des sens.

il

Il

est

une rvlation des ides divines;


il

que

moral et

Mais
de sa

Rpublique

grec et

ont trop

sacrifi

roi

On

la

chrtienne, loin

effet est

les

mal compris

le

mythologie payenne

de

enthousiasme.
le

Son

pas banni

au culte de

sens. Si Platon et

arrt

mystres

potes

sens de

des philosophes; ce quil condamne,

du

art

loin

trans-

religieux.

divin Platon na-t-il

cest lart

avec

la

il

idal et linitie ses

rveille leur vivant tableau.

mme

le

em-

a pour rsultat de purifier les pas-

cet arrt

les

pure ses sentiments

dans un monde

cette initiation

sions

et invisible vrit; cest

travers ses images et ses

lart

la philoso-

sadresse lesprit par lintermdiaire

d enerver lme
porte

la

de ces assertions puises dans de vulgaires

fausset

connu

la

lart

les proscrire
Il

forme

qui

en

effet

et trop flatt

chrtien et la posie
il

les et accueillis

faut bien plutt voir dans cet

pressentiment et

comme

nouveau, essentiellement

la

prophtie dun

spiritualiste et destin

reprsenter linfini dans ses uvres.

Ce qui prouve

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C.L

l'HFACE

jugement na

(juc ce

rien dabsolu

cest

que dans

dautre dialogues (Ion, Phdre, Banquet), Platon


parle de

la

posie avec loge et clbre linspiration

comme manant

potique

vraie conclusion, cest


particulier, qui,

que

comme

une autre forme de

dune source divine. La


lart

tel,

grec nest quun genre

a ses limites, quil existe

plus leve, et quil est n-

lart

cessaire dembrasser celui-ci

dans son dveloppement

complet.

Mais

si lart

est

un digne

objet dtude pour la phi-

losophie, celle-ci est-elle capable de

le

comprendre?

pas aussi mystrieux dans ses procds que

JSest-il

merveilleux dans ses effets? Dailleurs nest ce pas une


prtention vaine que celle de lui assigner des lois ?

Le gnie

nobit quau soufledivin qui lanime,

essentiellement libre,
quelles on
troduire

il

la rflexion

dans

les

il

est

dans

les-

Comment

in-

se joue des rgles

cherche lemprisonner.

uvres de linspiration

Ceux qui tiennent ce langage rabaissent en


lart

en croyant llever au-dessus de

que,

si

ralit

la raison; puis-

tout est incomprhensible dans ses uvres, ne

sadressant plus ds lors lesprit et ses hautes facults,

il

delame,
la

ne sexerce plus que sur


la sensibilit.

rponse de Schelling,

de vue

et se rappeler le

en revtant

les ides

il

infrieure

faut se placer son point

sens de ses formules. Lart,

dune forme sensible et relle,

reprsente lunit de lidal et


et

la partie

Mais pour bien comprendre

du

rel

leur parfaite

harmonieuse fusion. Cependant lerelou

lobjectif,

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TRADDCTF.DR.

Dl)

domine encore clans

CXLI

Lide qui fait le fond de

lart.

luvre darl est fondue avec la forme, et lartiste nen

pas

conscience distincte et rflchie. Lidal,

la

pense pure nexiste que pour


la

philosophie sopposent donc


le subjectif et

lidal,

de

le

la

deux

pense

il

mme

le

lobjectif.

la

philosophe. Lart et

comme

rel

le

et

Bien quau sommet

se rencontrent, bien quils aient tous


objet,

soient

modle lun de lautre,

la fois

limage et

Le sens artistique et

lopposition subsiste.

le

distinction se maintient et

la

lesprit

phi-

losophique sont identiques et faits pour se comprendre mutuellement. Toutefois, la philosophie, cest--

peut voir plus clair encoreque

dire la rflexion,

lui-mme dans ses uvres. Lide


fait le
le

fond,

vrai

la

cest la philosophie qui le possde. Si

donc elle ne peut crer luvre d'art,


de

le

comprendre mieux que

conscience claire

qui lui ravit la

et le secret

pour

Autrement,
possde,

ment et
nature.

il

il

la

il

lui est

donn

lui-mme. Dans

et

rflchie

de

il

faut quil

abandonne

ne

la

dveloppe plus ou moins instinctive-

spontanment,

En un mot,

sophie est identique


sont diffrentes

lins-

rflexion et devienne philosophe.

est possd par lide plus quil

la

lui-

de ses crations. Pour en avoir une

intelligence plus parfaite,


piration

lartiste

une impulsion intrieure,

linspiration, celui-ci obit

mme

lart

pense qui en

une ide, une pense philosophique;

cest

modle,

si le

et la

les

la

manire des forces de

fond de

lart et

de

deux sphres de

la

la philo-

la

pense

philosophie conserve son carac-

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PRFACE

CXLII
1re propre, celui

peut poursuivre

cache

et

dans

le

de comprendre
lart

et dexpliquer; elle

jusque dans sa source

que

le

lui

dans

la rgion

Sans doute

il

est

une lgislation trangre


il

nest le gnie

lidal.

pas; elle veut

il

mme

la

Les rgles

comme

les lois
la

lois, la

de

nature

la
,

la libert

haute

est la plus

philosophie ne les

mme

quelle

nature; et les grands

calmes, simples, in-

variables dans leurs productions.

clament

et se soustrait

a la sienne propre,

connatre, de

les

cherche dcouvrir
artistes sont

autonome

mais

que parcequil

conformit aux rgles. Ces


fait

de

gnie ddaigne, ce sont des rgles artificielles

et factices.

et

plus

que pour une philoso-

phie troite ou fausse, qui ne slve pas

hauteur que

la

foyer o slaborent ses conceptions.

Lart nest incomprhensible

Ceux donc qui pro-

absolue du gnie et laffranchis-

sent de toute rgle, nont puis leur enthousiasme


factice et

de seconde main que dans lignorance de sa

nature et de ses procds,


superficielle de ses
2

Une

et

dans une connaissance

uvres.

philosophie de

lart est possible

quel est son objet. Cest de dgager

et lon voit

les ides ternelles

qui forment

le

les lois et les

principes ncessaires sur lesquels

fond de ses crations

de comprendre
il

re-

pose. Quelles sont ses limites? A-t-elle aussi le droit

de

lui prescrire

des rgles particulires sur

la

manire

dxcuter ses uvres? Suivant lopinion deSchelling,


la

philosophie, soccupant exclusivement des ides et

des principes

doit se borner, en ce qui concerne la

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DU TRADUCTEUR.

lois

CXUI

empirique

et

technique de

gnrales de

la

reprsentation artistique

partie

indiquer les

lart,

sans se

mler de donner des rgles positives dexcution. Cest


l

ce qui a gar

tant

de thories

Mais une

troites

donn

lieu

banales ou fausses

la

partie essentielle

de cette science,

dune histoire philosophique de

cst

monlart,

suivant son expresion, dune construction histo-

monuments de

rique des
fait

dont

science des beaux-arts.

partie historique. Schelling se contente de

trer la possibilit

ou

critique, ce qui a

a t de dconsidrer

leffet

la

la

remarquer que dj

de

lart et

la littrature.

de lart ancien et de lart

moderne

et

de leurs prin-

cipaux caractres, reconnus et signals par


phie et par la posie elle-mme
plus

facile.

Nous pensons

de Schiller et de Goethe.

la

philoso-

rendent cette tche

quil a
Il

Il

fondamentale

la distinction

en vue

les

travaux

est toutefois trs svre

envers lescrivainsqui ont trait avant lui cette science


sous le

nom

arts

leur reproche den avoir fauss lesprit en la

il

dEslhtique ou de thorie des beaux-

ramenant au point de vue moral ou celui de

lutile.

Limpulsion donne par Kant lui-mme est reste


strile

chez ses successeurs. Les germes de cette

science nouvelle ont t

mais qui

trangers

sems par dexcellents


la

philosophie,

esprits,

nont pu les

dvelopper dune manire scientifique.


3

La connaissance de

lart et

indispensable au philosophe.
rflchies

Il

de ses uvres

y voit

dans un miroir magique

et

les ides

est

comme

symbolique. La

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PRFACE

CXL1V

science de lart est sur la


la

nature, puisque

et parfait;

dans
de

nature

mme

les

dans

les tres

dans

les

et les

confusment exprims

symboles de

lhomme
lart.

de

religieux.

Lart

conceptions;

potique

productions

les

reluisent dun plus pur et plus vif

unit la religion et

monde

de

types primitifs des choses que le

images

Elle est utile

ses hautes

celle

un monde complet

du gnie que dans

naturaliste philosophe trouve

clat

que

ligne

est aussi

divin se reflte plus clairement encore

le

les crations

la

lart.

Un

lien

emprunte

intime

la religion

trouve en elle tout

il

mme que

celle-ci a besoin

reprsentations et des symboles de

lart

accessibles au sens et limagination des

incomprhensibles mystres.

Il

un
des

pour rendre

hommes

ses

est son interprte et

son organe.
Enfin,

lhomme dEtat ne peut

rester tranger la

connaissance des vritables principes de

nhonore
arts

les

princes

comme la

rien nest plus triste

teurs de

la

lart.

Si rien

protection accorde aux

que de

voir les dispensa-

fortune publique dissiper les trsors des-

tins les faire fleurir

serventqu entretenir

dans des prodigalits qui ne


la

dcourager le talent et

barbarie et
le

mauvais got,

le

gnie.

H. Discours sur les arls du dessin.

Schelling na pas essay de remplir


plus haut, dune philosophie de

le

lart.

cadre, trac

vrai dire.

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MJ TRAMJCtEim.

CXI.V

il

na dvelopp quune seule question

et

fconde.

la

nature devait porter son attention plus particu-

La manire

lirement sur

les arts

nouvelle dont

qui ont avec elle

mais vaste

envisage

il

le

rapport

le

plus intime.

Les arts du dessin tiennent,


physique dou
lame
quils
ries

ils

tirent leurs

la fois, la

puisque dans ces images

cest la vie et lesprit

De l, deux

ont pour but de reprsenter.

galement exclusives

la

tho-

Les uns ne voient

et fausses.

dans les arts du dessin que

nature

formes et au monde de

reproduction fidle des

formes relles del nature sans lespritqui lesanimect


les vivifie.

ment

Les au trs, sattachant

essentiel, accordent

lide

comme llune impor-

lexpression

tance absolue, au point de ngliger la forme, celle-ci


nest plus quuneenveloppe, un vtement, un pur acces-

soire.

Dun ct, on recommande

lettre le

on prconise
limitation

de

Mais

lidal.

on pratique

outre que

la

de lautre

principe de

le

nature est vague et susceptible din-

la

terprtations trs diverses,


ture

et

prcepte de limitatton de la nature

il

sagit toujours

morte, inanime. Aussi

lart

ne

dune na-

cre-t-il

que

des masques, des copies vides de formes, vides ellesct, quest-ce

que

donne un corps

et

mmes. Dun autre


de

la

forme qui

lui

Une ombre

ple,

une

corps sans

ame

ici

froide allgorie.

lidal

de

la ralit?

L ce sont des

des mes sans corps.

Ces deux systmes ont rgn tour--tour, ou

spar

toutes les poques de lart,

ils

ont gar

la fois,

le talent

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PRFACE

CXCVI
et fauss

coup dil de

le

mann, dont Schelling


sentit le

suit

magnifique loge

premier leur insuffisance;

de considrer

que

daprs le procd et les lois

lart

eut la pense

il

nature dans ses uvres; et

la

NVinctel-

critique.

la

un

fait ici

jeta

il

ainsi les

fondements dune vritable histoire de lart. Nanmoins


malgr son sens inn du beau, qui
la

beaut antique

il

comme spars. Au moins


qui

le lien

Quant

les unit.

pas compris

la

lui

fait

retrouver

conoit encore les deux termes


na-t-il

pas

saisi

clairement

ses successeurs,

pense de ce grand

nont

il

homme;

retombs du principe grossier de limitation de


ture dans celui de

non moins

limitation

sont

ils

la

servile

na-

des

ouvrages de lantiquit.
Lart vritable est celui qui se place entre les

extrmes; qui, au

forme

et lide,

comme
Chez
de

le

les

deux

deux termes,

la

runir par un lien vivant,

sait les

nature elle-mme dans ses uvres.

fait la

les tres

lieu disoler

de

nature,

la

matire nest pas spare

la

spare de la matire;

la vie, ni la vie

la vie

anime

toute les parties de lorganisme, les remplit et les

pntre; elle est rpandue dans tous les membres.


Ainsi doit

il

en tre dans

Limitation de

mais non

telle

la

les

uvres de

nature est une

vraie,

quelle est vulgairement comprise,

quand on regarde

la

nature

comme un ensemble
ou comme un

dexistences corporelles prives de vie

simple mcanisme
et

lart.

maxime

par des ressorts

des forces capables de

lui

imprimer

le

des agents

mouvement.

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DU TRADUCTEUR.

La philosophie, qui
se

tous

rgnes
cepte

les

essentiel est

tablit-il? Cest l

Ce lien,

de son vaste
,

forme dans

le

atelier, et

depuis

saisir ce milieu

comme

faire

dont

les tres

non

rivaliser avec

elle,

qui sor-

peuple ses di-

elle

la

elle,

de

la

volont unie

co-

avec

cette troite

liance soit partout visible. Or, cela ne peut tre


effort

ce

s-

jusquaux organisations

le cristal

sa force cratrice, crer des tres

dun simple

comment

forme. Or,

la

plus parfaites. Lartiste doit limiter,

pier,

les

sens de ce pr-

secret de la cration artistique.

le

nature

la

vers rgnes
les

donc de

vivant de lide et de

tent

le vrai

et les rapports de lart avec la nature.

Le point
lien

pen-

degrs de lexistence et dans tous

pouvait seule trouver

C.XLVI1

rtablit lactivit, la vie et la

al-

leffet

la rflexion.

La cration artistique rsulte du dveloppement spontan dune force intrieure qui agit fatalement dans
lartiste,

de concert avec sa libre volont. Cest ce

qui constitue linspiration

rencontre et

la

du

lune est fatale et naturelle

uvres de

lart.

talent et

runion de ces
,

deux

fait

de cette

ralit

ressembler aux uvres de


Toutefois,

tuellement

lartiste

un

La

dont

clore les vritables

manquent de

inpuisable

mme sous ce
:

vie

les fait

non par

le

rapport, ne doit

esprit,

touche et faonne
idal,

qui

la nature.

pas simplement imiter la nature


tualiser ce quil

gnie.

Celles qui ne sont pas empreintes de

ce cachet de la science inconsciente

propre

du

activits,

il

doit spiri-

produire

spiri-

rapprochement des

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PRFACE

ex l vin
belles formes

dans

agit

mais en faisant ressortir

lesprit

en perfectionnant

rel.

Sans quoi

on ne pourrait produire

rel,

le

du

Lart reprsente ce qui est rellement

lidal.

nature; mais
est variable,

blement

il

faut distinguer

mobile

et

dans

la

ce nest pas briser, dtruire,

lutte.

le

donner

type invariable,

obscurment ou imparfaitement exprim dans

la nature.
;

la

passager, de ce qui est vrita-

ltre. Idaliser,

un caractre plus en harmonie avec

vants

dans

nature ce qui

altrer la forme; cest en manifester lide, lui

ternel,

qui

lintrieur des tres.

Lidal nest pas le contraire

En ralit,

lart

ne peut crer des tres

vi-

ce nest pas sur ce point quil peut engager la

Encore moins doit-il chercher faire illusion sur

la ralit

de ce

quil

qui nont la vie qu

montre
la

mais

surface,

il

dans des uvres

peut empreindre

le

cachet dune plus riche et plus forte vitalit, ou dune


plus

haute spiritualit

faonner des images plus

transparentes, plus conformes leur modle ternel.


Il

arrte la course rapide des annes

unit la force virile avec les grces de


efface ce qui est temporel et accidentel

chaque

tre, linstant unique, le

beaut, lenlve au temps,

dans

En

lternit

de sa

humaines;
la
il

jeunesse;
saisit,

moment de

le fixe et le fait

la

il
il

pour
vraie

paratre

vie.

poursuivant lexamen des rapports des arts

dessin avec

la

nature, Schelling rencontre

systme plus rcent

et qui

tisans illustres. Lessing,

du
un troisime

comptait alors des par-

Goethe lui-mme, avaient

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MJ TRADUCTEUR.

CXLIX

adopt, avec des interprtations diverses, ce quils

appelaient le caractristique dans

remarquer avec justesse que,


lart

des objets

dans

le

le

fait

entend parla que

caractre extrieur

leur forme exacte et prcise

del scheresse.

on retombe

ngation de

raideur,

la

de

la

forme

mais

lide,

et

que

rudesse et

la

la

non

forme doit tre

la

marque avec force et prcision rien


prend pour guide

celle-ci est,

limite quelle simpose

la

elle-mme, que pour cette raison

et lon

la

au contraire, on veut dire que

Si,

insparable de

vie est

Schelling

lart.

lon

principe de limitation , et lon ne doit attendre

de cette mthode que de

la

si

doit sattachera reproduire

nest plus vrai

nature elle-mme, qui,

sous ce rapport, est profondment caractristique

dans ses uvres. Harmonieuse dans lensemble, elle

donne aux espces

et

aux individus des caractres

nettement prononcs. Surtout, elle dbute dans


rgnes infrieurs par

formes.

Dans

les

la

les

prcision et la rgularit des

degrs suprieurs et les organisations

avances, elle prend une allure plus libre et plus har-

sans cependant scarter de ses limites. Sous une

die,

infinie varit

on retrouve toujours

lunit caract-

ristique et lindividualit. Lart qui se

espace ne peut affecter une

petit

rter

la

aux degrs infrieurs;

il

sattache de prfrence

forme humaine comme rsumant

tire, et

nature.

pour

rassemble en elle

Mais

la ncessit

lartiste dviter

la

meut dans un

telle varit ni sar-

les

la cration

traits

en-

pars dans la

nen est que plus imprieuse

confusion

de se prserver

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PRFACE

CL

du vague

de

et

de reproduire dune

mollesse,

la

manire dautant plus nette

et plus prcise le carac-

tre spcifique et individuel des objets, en attendant


quil ose,

parjune savante harmonie, atteindre une

beaut plus parfaite o

La forme, en

forme semble svanouir.

la

semble disparatre chez

effet,

mais par

artistes,

la

les

grands

Ce nest

perfection de la forme.

pas par une imitation mcanique des belles formes

qu'on y arrive, mais en travaillant la forme avec une


perfection telle, en la mariant si intimement au fond

ou

lide

quon ne puisse plus distinguer lune de

On

lautre.

a dit

caractre. Si par

que
l

la

plus haute beaut est sans

on entend labsence de caractre,

proposition est fausse; elle est

la

vraie

si

lon

voqlu dire quil est impossibledassigner mathmati-

quement
parfait

gomtriquement des limites ce qui est

et

que

la beaut

dans

les

uvres de

lart

chappe

toute mesure fixe, et que lame sy dploie avec une


libert

divine.

Mais cela nexclut pas

lnergie, ni le fini

dans

ensemble lessence

et

la
la

la

force et

forme. Runir et fondre

forme, en

conservant

chacune son caractre propre, tel est le grand problme


de

lart.

Les Grecs le rsolurent, eux qui, tous

les de-

grs, dans tous les styles, depuis le svre jusquau

gracieux, surent maintenir le caractre,


la

mme

dans

plus haute douceur et lindifference sublime de

beaut.

Ce principe,

ltendue
art

du

dailleurs,

cercle dans lequel

dese mouvoir. Ainsi

la

il

la

se modifie daprs
est

donn chaque

sculpture dont

le

champ

est

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CM

DU TRADUCTEUR.
fort resserr, oblige,

en quelque sorte, de montrer

la

beaut de lunivers en un point, doit tendre imm-

diatement ce quil y a de plus lev;


affecter la

mme

varit ni

donner

caractre aussi dtermin que

elle

ne peut

ses figures

un

peinture. Celle ci

la

disposant de plus de moyens et reprsentant

plus

dobjets sur un plus vaste espace, peut oser davantage,

que
nie

marquer plus fortement

les oppositions partielles

de lensemble

nat lquilibre

et

du

que de

tout.

parce

les oppositions,

concourent lharmo-

lingalit

Chez

elle

dans

les parties

une trop grande

simplicit dgnre en scheresse et pauvret.


doit

donner ses grandes compositions

Elle

plnitude

la

et la richesse qui caractrisent la vie et briser l'unifor-

mit par

la varit

celte loi existe

de lexpression

pour

mouvement et de

laction.

Dans

tre doit se rvler par la

le

A
le

plus forte raison,

qui disposent du

drame,

le

carac-

passions, par

lutte des

lnergie qui les contient et les

ne doit-on pas oublier que

non ngative qui

les autres arts

modre. Mais encore

cest

une force

positive et

constitue: que la vertu elle-mme

ne consiste pas dans labsence de passions, mais dans


la

force dame qui les matrise

lence doit clater, afin


lnergie
les

de

la

quainsi

leur vio-

de rvler dautant mieux

volont capable de

dompter. Ainsi compris,

il

les

contenir et de

est vrai

que

le caracl-

rlique est la base, la racine, le principe gnrateur

du beau, p

On

voit

que, dans toute celle partie du discours,

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PRKACK

Ci.II

principalement critique, o

mle

la rfutation

le

cependant, se

la thoi'ie,

principe de limitation de la

Un

nature est prsent sous une face toute nouvelle.

examen plus approfondi du rapport des


nature

sin avec la

fournit

la

du des-

arts

qui sert marquer

loi

dgrs essentiels de leur dveloppement et la

les

succession des principaux styles.

Dans
la

la

nature" et dans

lart,

monlrentau dbut,

se

rigueur caractristique des formes, lnergie, la

concentration. Peu peu cette pret


se tempre et sadoucit; les

plus faciles

les

cette rudesse

mouvements deviennent

formes, moins raides, offrent plus

de richesse et de varit.
Lide et

la

forme,

en parfait quilibre
fleur et sa maturit.
fie la

fait

on

voit alors la beaut

Mais

dans sa

qui anime et

l'esprit

vivi-

nature en se dveloppant ainsi harmonieusement

pressentir

une beaut plus parfaite encore,

de lame. La grce sensible est

deux mondes; Ynus,


nifie

mettent

lesprit et le corps, se

ce

la

le lien

celle

qui unit les

desse de lamour, person-

moment.

Lart pourrait sarrter ce point; son


parfaite sous le rapport physique; mais

beaut suprieure,

la

uvre
il

est

beaut morale fondue avec

grce sensible; et cet accord est possible. Entre


prit qui
rat

anime et

dans

le

nature

vivifie la

monde moral

parente. Lesprit de

la

est

une

et

la

les-

fam qui appa-

lopposition nest quap-

nature est le principe de

vidualit dans les tres et dans lhomme.

lindi-

Laine, au

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DU TRADUCTEUR.
contraire
de

le

elle

beau

contemple

le

bien

qui

au dessus

les vrits

lide

le vrai,

moyens de reprsenter la me.

gnrale rpandue dans sou uvre,

en harmonise

semble

ternelles,

dans leur essence.

Lartiste a plusieurs
Dj

C1.III

esl cette force divine qui slve

personnalit; capable de sacrifice et de dvo-

la

ment

parties et

les

avec lunit

le

ealme

communique

et la srnit

len-

en oflrc

un premier reflet. Mais cest surtout dans laction

dans la lutte des passions que peut se marquer


tervention de lame.
pas dans le
lence

de

En

ralit, celle-ci

combat; mais sa prsence adoucit

la lutte

sances de la vie.

lin-

ne sengage
la vio-

orageuse qui slve au sein des puis-

Dans

les situations ordinaires, la rai-

modrer

son individuelle suffit pour

les

dans les scnes vraiment tragiques

passions; mais

quand un con-

slve entre les puissances morales elles-mmes,

flit

quand lame esl mise en


ne, cest alors

beaut morale.

que

la

pril et risque dtre profa-

grce sensible doit sallier

La grce

sert

de sauvegarde

la
la

beaut, lempche de rien faire dinconvenant et qui


blesse le sens

du beau

leur, la dfaillance, la

Dun autre ct,


elle

elle

change en beaut

la

dou-

mort mme.

si la

grce prserve

beaut,

la

a besoin elle-mme dtre glorifie par la victoire

de laine qui rvle sa nature divine et proclame sa


supriorit

en montrant quaucune force extrieure

ne peut la retenir et lencbaner la terre


est

hors de toute atteinte

quelle

que rien ne peut rompre

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PRFACE

CLIV

ternel qui

lien

le

exemple, dans

la

lunit

au

divin.

Le plus bel

sculpture, sera toujours

Niobi

la

antique.

Lame,

ici,

semble dgage de

matire et les

la

deux mondes se sparer; cependant,

lart

conserve

encore un lment naturel; car, cette beaut suprieure

il

faut quelle sexprime sous une forme cor-

Et cela ne peut avoir

porelle.

existe

une secrte

anime

la

dans

le

dbut de

le

il

ny a pas de sparation absolue.

lart,

apparait llment moral. Dj,

fait le

caractre particulier du thtrede

Sophocle. La beaut qui nat de


caractre moral avec
lart

principe actif qui

tragdie dEschyle, se manifeste cette haute

la

moralit qui

de

quautant quil

lieu

entre

matire et lame elle-mme. Dailleurs, en

thse gnrale,

Ds

aflinit

le

la

du

parfaite fusion

la

grce sensible est

le vrai

but

point central o doivent converger tous

ses efforts. Celte beaut nous ravit avec

la

puissance

dun prodige. Pourquoi ? Prcisment parce que

grand problme de
labsolu

dans

originelle

lame
prit

lart est

lidentit

rsolu

la

Ici

le

de

la rvlation

des contraires.

de lessence de

apparat

lunit

nature et de celle de

comme une clart soudaine leset en mme temps, la certitude

du spectateur,

que toute opposition nest quapparente, que lamour

est le lien

le

de toutes choses,

principe et

connat

ici lide

le

et

que

le

bien absolu est

fond de toulc cration.

On

re-

fondamentale du systme de Schel-

lingdans sa thorie sur

lart.

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DU TRADUCTEUR.

CL

ce point culminant, lart semble vouloir se dpas-

lui-mme. La grce sensible qui dabord

ser

tout et le

but, devient laccessoire

manifestation
lart

et le

de lame. Le rapport

avec la nature est

le

la

plus lev de

atteint.

Les exemples pourraient tre choisis dans


de a peinture et dans celle de
toutefois, est

tait le

moyen pour

la

lhistoire

sculpture. Celle-ci,

dans des conditions qui ne

lui

permettent

de parcourir compltement tous ces degrs. La

pas

sculpture reprsentant ses ides sous des formes plastiques, le point le plus lev pour elle doit tre le parfait

quilibre entre lame et

matrialiser lesprit

corps, elle ne doit ni

le

ni trop spiritualiser la matire.

Elle atteignit sa perfection

dans

la

reprsentation des

divinits paennes, ces puissances la fois sensibles


et

morales

fini

ces forces de

la

nature

linfini et le

se balancent et se confondent, figures calmes,

sereines, invariables.

La peinture, qui emploie

lumire et

qui

les

couleurs

davantage au-dessus de

mieux en
les

moyen presque

la

incorporel et

ne donne ses objets que comme des images, slve

tat

hautes passions,

par la rsignation

De

l
,

matire; elle est dautant

les

la

de

les

est chrtienne

la

le

plus

douleur sanctifie

souffrances du martyre, etc.

prdominance de

la peinture

supriorit de lame,

la

sentiments qui ont

avec lessence divine

daffinit

tiquit

la

de manifester

dans

le

la

sculpture dans lan-

monde moderne;

lune

lautre paenne.

Schclling cherche donc la confirmation de salho-

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l'RF.U L

(XVI

dans

rie

de

l'Iiisloirc

reconnatre

chez

chacun des degrs de


cession

dforms

la

les

peinture moderne.

croit

11

grands matres qui ont port


sa perfection

lart

cette suc-

essentielles de lart. Michel-Ange lui

parat le reprsentant de ce premier degr quil appelle le caractristique, et qui

de douceur, de grce
de

la force

par

Vinci

la

clair et

moment o le

manque

grce.

Lame

beaut qui se manifeste

et des figures, par lhabile


lesprit apparat

sous

et fait dj pressentir lame.

Le

divin et lhuniain, le ciel et la terre, la

beaut morale et
fait

la

de lobscur;

une forme corporelle

le

par lexpression

lnergie et la profondeur.

douceur des contours

mlange du

lart atteint la

sensible est le principe de

par

compense

dagrment

srieux

le

Avec Lonard de

et

quilibre,

la

grce sunissent dans

unique, aprs lequel


ser essaie encore

plus par-

le

marqu par Raphal, moment

est

lart

ne pouvant plus se surpas-

une direction nouvelle par une pr-

dominance accorde

laine,

la

forme corporelle

semble svanouir. Le Guide reprsente cette tendance


dans quelques uns de ses chefs-duvre.

Les destines de
on

lui

lart sont-elles

acheves, ou peut-

prsager un nouvel avenir? Quelles seraient

conditions de cette renaissance? Schelling jette, en

les
ter-

minant, quelques rflexions sur cette grande question


et

donne, ce sujet, des conseils aux

ne peut se rajeunir qu une condition,


sa

loi,

artistes.
cest

Lart

de suivre

qui est celle de toutes les choses vivantes; c'est

de se replacer au point qui

est

pour

lui la

source de

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DU THADUCTEUR.
la vie,

haut

CI. VII

ce milieu vivant, dont

a t parl plus

il

cest de retourner son origine et de remonter

successivement

dgrs de

les

dveloppement.

son

Autrement, il sarrte immobile au terme de sa course,


ou

sgare poursuivre une fausse originalit et

il

tombe dans
dira-l-on
les

manire

la

que

mauvais got. En vain

et le

beau existe, puisquil a t ralis par

le

grands matres, quil ny a rien de mieux faire

que dimiter leurs chefs-duvre. Lart est essentiel-

lement crateur; se rsignera un pareil rle, pour


cest abdiquer.

lui,

eux-mmes,
anciens ?

A la

en seraient

Il

faut renouveler lart sur leurs traces,

avec originalit. Cest le seul

Encore moins

mencements de
bauches

_,

Mais

est ncessaire

il

lart

unit,

de

la

quajouter

fait

une

la

de se retremper

fois,

avec

cherche

forme

saisir le lien

et lide,

dans ses crations.

tristique vrai

qui

la

11

qui

anime

les objets

dtermination et

de

saisir

la

qui

fondre

les

doit dbuter par

des formes, joigne le talent

la

lar-

nature et

la

ensemble par un procd semblable celui de


ture

de

affectation

dans ce milieu vivant

lesprit,

combiner

ses premires

ne

strilit

en participation,

avec le inonde
les

la

leur ressem-

aux mauvais com-

reproduire

lart et

autre imitation qui

vritable source de
tiste,

moyen de

doit-on revenir

limpuissance et

simplicit.

grands matres

place de leurs merveilles nous naurions

quedes copies.

bler.

les

avaient ainsi compris limitation des

sils

la

na-

un caracprcision

vivement

lesprit

chercher acqurir ainsi de

la

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PRFACE

C1AIII

force

de lnergie

vague

de

la

du naturel

mollesse et de

la

se prserver du

mignardise.
les limites

parla, respecter librement

Il

de

apprend,

la nature,

donner de la vie et de la vrit ses tableaux

calme

et

de

la

temps ce rude exercice, au


lexpression de lame,

tel

de vouloir

lieu

dre, du premier coup, la grce


et

du

simplicit ses figures. Se former longattein-

la beaut parfaite

est le principe qui doit

prsider lducation des artistes.

Pour ce qui

est

de lavenir de

pas des efforts des individus

il
;

lart,

il

ne dpend

ne peut natre que dun

enthousiasme gnral et de circonstances qui tiennent


la vie publique, ltat de

la socit.

Lart est une

plante dlicate qui ne peut crotre et fleurir que dans

une atmosphre favorable

il

ny a quun changement

antrieur dans les ides qui soit capable de

le relever

de son puisement. Schelling qui voit partout des


,

symptmes dun renouvellement

universel, devait an-

noncer une nouvelle re de lart. Un second Raphal,


napparatra pas, mais un autre qui, dune
manire originale, atteindra au sommet de lart. H
pense que le point de vue nouveau qui domine audit-il,

jourdhui dans

les

sciences naturelles

de

mme

que

mouvement correspondant imprim lhistoire ne


peuvent manquer dexercer sur lart une salutaire et
le

fconde influence. Ltude de

la

nature,

comme par-

tout vivante et anime, le sens historique qui caractrise notre sicle et qui

prendre

la vie

lesprit

de son ct, sattache com-

des socits

et faire leur vt-

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PU TRADUCTEUR.
vant tableau

quer

de

lart et

Cl.U

ne peuvent manquer de se communi-

lui faire

prendre un nouvel essor.

Il

termine par des vux et des esprances qui sadressent

spcialement sa pairie, et qui, on ne peut


sc sont

depuis, au moins en partie,

III.

Dante sous

Schelling conoit

le

comme

philosophie

runion au terme

le

le nier,

raliss.

rapport philosophique.

rapport de

posie et de

la

leur synthse ou

offrant

la

leur

plus lev de leur dveloppe-

le

ment. Or, aucun monument ne prsente cette alliance


un plus haut degr que

teur annonce, ds

le

le

pome de Dante.

dbut, que cette tude

Laua

une

porte gnrale, quil sagit pour lui de dterminer


la loi

se

selon laquelle

combiner dans
Sil est difficile

lart et la

les

philosophie tendent

temps modernes.

dadmettre sa thorie sans rserve

on ne peut nier que ce morceau

aperus levs
dides

et

ingnieux

ne renferme des

et quil

ne contienne plus

que plus dun gros commentaire de

la

Di-

vine Comdie.

Le pome de Dante ne rentre dans aucun des genadmis en littrature cest ce que tout le monde

res

reconnat;

il

appartenait surtout un philosophe

den chercher la raison.

Lide fondamentale est celle-ci

Dante est
lart

le

premier type de

la

Le pome de

posie

il

inaugure

nouveau. Si, dans un avenir inconnu, toutes

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PRFACE

CIA

productions particulires de

les

doivent former un vaste

pome

pope, jusque l,

loi

la

pote se fasse un tout de


lui

que, des

le

il

sociale

le sicle

Tel

nouveau

ancien tait le

est celui

lit

Dun autre ct,

monde des

races,

de fixit. Dans

les

gnralit

est
la

temps modernes, lindividu

plus forte;

il

il

est

sance

mme.

est plus lui

comme

posie nexistent pas sans une ide gnrale,

ncessaire que

mme

le

pote trouve, dans la puis-

de son originalit, un moyen de retour-

ner luniversalit et dimprimer son uvre

le ca-

chet dunit et dinvariabilit qui marque toutes

grandes productions de
Il

se

son

mobilit doivent donc se faire recon-

natre dans les crations de son esprit. Mais


lart et la

u-

dinvariabi-

distingue et se dtache davantage de la socit

Larbitraire et

si

monde

le

des individus. Dans lantiquit

un caractre de

individualit

se

il

pome de

est le

lindividu reprsente sa race, sa nation; aussi, ses

vres ont-elles

le

s'offre

du pote dans son unit

scientifique et religieuse.

monde

que

cest

du monde qui

des ides de son temps

faits et

reprsente

comme une grande

ncessaire,

partie

propre mythologie.

cre sa

Dante

la

moderne

posie

la

et

de son espce

la

montre par

faut quil

et

l quil

porte en soi

lidal

de lhumanit entire. De celte faon

se combinent en lui, dans une plus haute unit,

deux principes
la ncessit.

les

pense humaine.

lindividuel et luniversel

Dante

est le

premier

les

la libert,

et, jusquici,

le

plus grand exemple de cette identit.

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bl)

Schelling
point

TRADUCTEUR.

CLXI

dveloppe celte ide

de vue. Dans

lantiquit,

sous
la

un autre

mythologie cl

posie prcdent la philosophie

la

elles se main;
sparment, jusqu ce que ce que
celle-ci
dissolve les deux autres. Dans les
temps modernes, la
science prcde la posie et
rend davance une mythologie impossible. La
tendance de lesprit moderne est

tiennent

dailleurs
sil

de dissoudre
que

est vrai

bolique,

il

mythologie

faut

toutes les formes finies.

lart ait

que

le

besoin dun ct

fini et

Or

sym-

pote se cre lui-mrae une

imprime au mlange des temps une


que, sexerant avec une libert
;
entire sur des matriaux
arbitrairement choisis,
;

quil

forme durable

il

a leur

physionomie

totale son

rende

caractre duniversa-

en crant des types qui aient


la fixit des personnages mythologiques. Cest
ce qua fait Dante
;
et Schelling fait
remarquer ici , avec raison la
vrit,
mythologique des personnagesde
la Divine Comdie.
H explique par ce
caractre de libert et duniversa,
lit, la haute
originalit du pome entier,
bte,

comme

offrant

une combinaison de tous les


genres qui ne
permet dentrer dans aucun
des moules reus
notant ni une pope, ni
un drame, ni un pome
iu

didactique, ni

une

allgorie, ni

une

histoire
,

mais

renfermant tous ces genres


et ces lments,
harmonises, fondus ensemble par la
toute puissance de
lbrc invenl,on
qui caractrise le gnie du
pote.
Il

Pins

ajoute (etcest

une pense qui nous parat


de la
grande justesse) quil ne peut,
ds lors,
y avoir

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PIIFACE

oi.xh

quun intrt secondaire


souvent,

exposer,

philosophie,

la

comme on

Dante cnclles-mmes , parceque leur caractre


nal ne consiste pas dans leur isolement

manire do nielles sont combines avec


faut

le fait

physique, lastronomie de

la

origi-

mais dans

la

la posie. Il fie

pas dailleurs chercher dans une uvre dart

quelque chose de suivi, de consquent, qui lassimile


un systme scienlilique et philosophique. Cest mconnatre les exigences de

lart et

sa libert. Rien nest

arbitraire dans ses crations, et lart aussi a sa logique;

mais

de cette haute logique de

les rgles

point Celles de

pome

le

considrer

Malgr toute lrudition


dailleurs dployer

naboutit

qu

lart

comme une froide


et

ne sont

Soumettre un

logique ordinaire.

mthode dinterprtation cest

cette

violence et

la

lui faire

allgorie.

sagacit quelle peut

la

dans cette entreprise

a fausser le point

la critique

de vue potique

et

prosaserle chef-duvre quelle a voulu nous faire

comprendre

Ce

et

admirer.

nest pas ainsi, dit l'auteur, quil faut

l'alliance

ler cela

de

la

posie et

une synthse

de

la

oeltedu pome didactique, qui occupe


lon de

lart.

qot sopre

ment

Mais

existe

Inspir, et dont

modle

entendre

petit

le

appe-

dernier che-

une synthse suprieure,

dans limagination du pote vritable-

science imparfaite.
le

il

On

science.

infrieure. Cest, tout au phis,

il

na lni-mme

La science et

et la copie lun

pntrent rciproquement.

quune con-

lunivers sont

de lautre: ce

Le monde

comme

titre

est aussi

il

se

une

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DU TR4DlXTKI.lt

CLK1U

posie, la posie la plus ancienne et la plus bellela

science et lunivers se refltent dans

l'homme de gnie
son oeuvre,

et

fusion de

la

le

poinc de Dante offre en effet

science et de

dans sa forme extrieure,


type gnral

et

posie;

la

reproduit

il

malgr son originalit,

sa gnralit

iiug l'applique plus particulirement


sa philosophie. Ainsi,

vine Comdie,

il

dans

dans

Schcl-

le sen6

plan gnral de

le

la

le

radis rpondent la nature, lhistoire cl

vraies

nous paiaissenl forces, ou

que comme

la

le

analogies.

loin

la

les trois

la foi tue,

peinture et

la

principaux arts,

musique.

Il

sur celte ide. Sa conclusion est que

Le pome
le

carac-

dun premier type par son universalit qui se

combine avec

lart

revient plus

de Dante, de quelque ct quon lenvisage, a


tre

voit

forme extrieure du

la

qui dominent dans les trois parties

du pome comme dans


plastique,

ne sont

elles

Cest ainsi quil

type intrieur de larlen gnral,

couleur et le son

Pa-

lart.

dans son explication,

quil y a dingnieux

galement symbolis dans

pome

de
Di'

croit reconnatre les divisions princi-

pales de son systme. LEnfer, le Purgatoire et

ces analogies

le

du systme du monde.

Ce principe incontestable dans

Malgr ce

de

que leur type se retrouve dans

ny a rien l qui doivent nous tonner.

il

Dans ce sens lev ,


la

Que

l'esprit

lindividualit la plus absolue.

cequi a t dit plus haut se raliachentles observa-

tions suivantes, qui

nous semblent galement justes,

La mythologie de Dante, dont

il

estlui-mme

le cra-

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PRFACE

ci.xiv

teur, sappuie sur

science et

ia

les

croyances de son

temps; mais de cette mythologie religieuse,

une mythologie potique. Ainsi


et le

Paradis, offrent

le

il

la

thologie dve-

lopp artistiquement, ou transform en uvre


Cest ainsi quil se sert galement des

dart.

nombres sacrs

et mystiques. Il renonce ici inventer, afin


la

forme

lEnfer, le Purgatoire

systme de

de donner

forme de son pome un caractre de ncessit

fixit

extrieures.

La science logique

de son temps nest galement pour

pour arriver

quil faut traverser

Dante ne cherche jamais


ou rationelle

la

et

et syllogistique

lui

quune forme

posie.

De mme,

vraisemblance vulgaire

la

qui croit devoir tout motiver et expli-

quer, mais une vraisemblance potique qui peut


lier trs

de

bien avec

le

merveilleux.

Dans

lEnfer,

sal-

le rap-

port entre les supplices et les crimes est aussi un rapport tout potique.

Un

criminaliste qui chercherait

une proportion exacte entre


une analogie entre

la

peine et

la

la

faute on

nature de lune et de lautre

rencontrerait souvent des bizarreries inexplicables.

Ceci

sapplique galement

Dante. Sans doute,

gnements

celle-ci

du pome;

absorber.

la

biographie

de

utiles sur certains dtails qui tiennent

forme extrieure, non au fond


tielles

peut fournir des rcnscir

la

critique

et

la

aux parties essen-

doit se garder de s'y

Que

aient exerc

les vnements de la vie du pote


une influence sur lducation de son

gnie, on ne peut

le

dcid sa vocation

nier; mais prtendre quils aient

dtermin

le

choix de son sujet,

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DU TRADUCTEUR.
prsid la composition de son
et le

CIA V

pome,

(pie la place

rle de ses personnages ont t assigns par des

motifs de haine

et

de vengeance personnelle,

rabaisser le caractre et

gnie du

le

natre sa haute mission, qui

de juge universel

investi

lui fait

cest

pote et mcon-

exercer

la

fonction

dune mission divine.

Schelling explique, son point de vue, un caractro


extrieur qui na chapp aucun critique. Si

gnral de

de dtail

dans

le

la

forme premire

malgr

les

le

type

inventions

se reproduit partout, sa loi doit sexprimer

rythme et le

style,

nergique, svre, sombre,

elqui remplit lame dhorreur dans lEnfer, plus calme

dans

le

Purgatoire, lyrique dans

signalons enfin

le

Paradis.

Nous

des analogies qui conservent leur

valeur indpendamment du systme et aussi vraies

quingnieusement

comme tant

saisies. Lenfer, dit-il, se distingue

particulirement

cest la partie plastique

en quelque sorte

le

monde des formes,

du pome. Le purgatoire

la partie

est

pittoresque; les expiations

y sont reprsentes dans le genre et avec le calme de


la peinture; le voyage sur la colline sacre des expiations

offre

une succession de

o sont puiss tous


des couleurs. Dans
degrs

la

couleur de
templation
sie se
la

figures et de scnes

paradis

le

contemplation pure de
la

de

les effets varis


le

divinit

mme,

la

lumire et

pote slve par

la

substance sans

mesure que

sabsorbe dans luniversel pur

la

con-

la

po-

change en musique et semble se combiner avec

musique des sphres. La forme

sefface, et, sous

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CLXVI

PRFACE

ce rapport

lEnfer doit paratre la partie la plus po-

mais

tique

il

ne faut rien prendre sparment

cellence propre de chaque partie ne se

par son rapport avec


clusion gnrale

qui apparat dans


intimes de

la

le tout.

l'ex-

comprend que

On approuvera

la

con-

La grandeur admirable du pome,

la

fusion intime do tous les lments

posie, se manifeste aussi extrieure-

ment dune manire parfaite. Cette uvre divine


ni plastique, ni pittoresque, ni

cela en

mme

nest ni

dramatique

musicale

nst

elle est tout

temps, dune manire parfaite. Elle

est de ces genres

ni pique

ni lyrique

mais elle

une combinaison entirement

nale, unique, sans exemple.

Ce morceau sur Dante

origi-

fut publi dans

un journal

priodique, lpoque o commenait une nouvelle


re pour
dissait

la

critique et lhistoire de lart, et

de toutes parts lhorizon de

Ouvrages composs selon

les rgles

la

o sagran-

littrature.

Les

du beau classique

ntaient plus jugs seuls dignes dtre gots et ad-

mirs;

les

productions du gnie chez tous

et tous les degrs


lobjet

de savantes

de

les

la civilisation taient

et intelligentes

peuples

devenues

recherches, o se

joignait lrudition et la connaissance des langues

un sens philosophique plus


sif.

lev et plus

Herder, Lessing avaient ouvert

la

comprhenGoethe

voie;

venait dappeler latLention sur les merveilles de lar-

chitecture gothique dans sa potique description de

la

cathdrale de Slasbourg. Les deux Schlgel coutri-

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MJ TIUMICTF.Mt

sur

W.

du moyen-

Schlgel traduisait Shakespeare et faisait des

De

leons sur Dante.

pass
et

leurs travaux

lillralure indienne et sur la posie

la

ge.

CLXVII

mouvement par

huaient propager ce

du mpris

loubli et

on

tait

une admiration souvent non moins exclusive

un enthousiasme qui, chez quelques uns devait


jusquau fanatisme. Cependant les partisans de

aller

lancienne critique persistaient refuser leur suffrage


des

uvres composes selon des

rgies

si

diffrentes

de celles dAristote, dIIorace et de Longin, et o

mme aucune

des vritables

De

avoir t observe.

lois

de

lart

nombre

ce

ne semblait

tait

Kouter-

week, un disciple de Kant, esprit distingu dailleurs,


qui a laiss un trait desthtique remarquable par
clart et par des observations justes et fines.

sa

publiait alors

une histoire de

la

posie et de

Il

llo-

quence. Dans une apprciation du pome de Dante,


lui tait

ses

quinconsidres lgard du chantre de

Comdie, quil

heureux de
allumer

allait jusqu'

lart.

la bile

ment Dante

le

appeler un

de traduire ,

la

le

compare son
,

si

haute-

posie moderne. Aussi, dans

relve, avec

que nous avons cru

une vivacit qui sort

des termes de la convenance, les mprises


Il

Divine

nen fallait pas davantage pour

-Il

il

la

disciple mal-

du philosophe qui proclame


pre de

des notes ajoutes son crit, et


inutile

il

chapp des expressions aussi irrvrencieu-

tour,

du critique.

un misrable architecte

qui, peine capable de btir

une cabane (jadoucis

lexpression), irait se placer devant la cathdrale

de

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PRFACE

CLXVIII

Strasbourg et

remarquer aux passants quelle

ferait

nest pas construite selon les rgles

bon got. On peutjuger, en


tcdecetlc critique
r

effet,

quandon

voit

de

l'art

du sens

grec et

du

et de la por-*

un esprit aussi clai-

que Boulerweck dfinir le pome de Dante

cripion potico-thologique de voyage

une des-

reprocher

au pote de navoir pas su proportionner les supplices

aux crimes des damns,

etc., se plaindre

ne trouve nulle part appliques

de ce quon

les rgles

du pome

pique ou de quelque autre genre, et se rsumer en

que

disant

cest

une

de tableaux

galerie

dornements gothiques.

On

jugements, dbits dun ton

chant

orne

conoit que de pareils


la fois

lger et tran-

aient provoqu de la part de notre auteur des

sarcasmes quil nest pas dans lhabitude dpargner


ses adversaires.

ERRATA.
Page xvm, ligne n, au
lises

coordonner h un systme nouveau

coordonner en un systme nouveau.

Page xxxvii,
lev

lieu de

lises :

ligne

3,

au

lieu

de

traitera dun point

de vue plus

d'un point de vue plus vrai.

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LEONS
St'

LA

MTHODE DES TUDES ACADMIQUES.

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Digitized by

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AVANT PROPOS DE LAUTEUR,

Ces leons ont t

faites,

lniversit de Jna. Leffet


duisirent sur un
diteurs

quelles
tres

en 1802,

qu

elles

pro-

nombre considrable dau-

lespoir

que beaucoup des ides

contiennent, sans parler des au-

consquences pourraient tre de quel,

quimportance pour

Acadmies

quand

la direction

cette

mme on

ne devrait en attendre

aucune rvlation nouvelle sur


pes, lexposition

future des

considration que
les princi -

plus rapproche

que

gage populaire, aussi bien


de lensemble des sciences

ne

le

du

lan-

tableau

serait ce-

pendant pas sans intrt gnral

ont

paru lauteur des motifs suffisants pour


les publier.

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PREMIRE LEON.

Sur lIde absolue de la Science.

Il

les

peut ntre pas superflu dexposer brivement

motifs particuliers qui

leons.

Il

le serait

me

dterminent

sans aucun doute

faire ces

de sarrter

prouver longuement, par des raisons gnrales,

que des leons sur


ques

la

non-seulement

mthode des tudes acadmiutiles

mais ncessaires

la

jeunesse qui frquente les coles, doivent aussi tre

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PREMIRE LEON.

elle-mme,

profitables la science

la

ranimer et

lui

donner une meilleure direction.


Lorsque

jeune

le

homme

acadmique, entre, pour

monde de

plus

la science,

la

au dbut de sa carrire
premire fois, dans

le

a dintelligence et de dis-

il

position saisir lensemble, plus

il

impossible

lui est

dprouver un autre sentiment que celui dun chaos

dans lequel
lequel

il

ne distingue rien, dun vaste Ocan sur

il

se voit jet sans boussole et sans toile

laire. Sil

en est un

petit

nombre

qui

heure, une lumire plus sre montre


les conduit leur but,
ici

le

po-

de bonne

chemin qui

on ne doit pas tenir compte

de cette exception. La consquence ordinaire de

cette situation est celle-ci

Pour les

ttes les

mieux

or-

ganises, cest de se livrer toutes sortes dtudes, sans


rgle et sans ordre; derrer c et l dans toutes les
directions, sans pntrer, nulle part, jusquau

des questions, ce qui est


culture intellectuelle

la

complte

peut leur arriver de mieux

acadmique,

cest

Quant aux

combien

ils

ils

est

que

sabandonnent bientt

tout au plus, par

la

carrire

une

tentent dapprendre de

ont

fait

moins bonne

esprits dont ltoffe est

de

t-

de cho-

en ont nglig dessentielles.

de cette absence de mthode


se rsignent

Ce qui

et librale.
la fin

de reconnatre, aprs tous ces

tonnements infructueux, combien


ses inutiles, et

cur

premire condition dune

assiduit

mmoire

leffet

ds labord

ils

la vulgarit, et

mcanique, se con,

et

de sapproprier

tout juste autant de connaissances spciales quils

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PREMIRE LEOV.
croient
ils

en avoir besoin pour

profession laquelle

la

se destinent.

Lembarras dans lequel se trouvent

les meilleurs

sujets, aussi bien sur le choix des objets dtude

sur la manire de les tudier,

fait quil nest

de les voir accorder leur confiance des


dignes, qui leur

communiquent

que

pas rare

hommes

in-

leurs ides grossires

sur les sciences ou leur haine contre elles.


Il

est

donc ncessaire que, dans

un enseignement public

soit

manire gnrale , du but


acadmiques,

et

les universits,

donn, qui

de

traite,

dune

mthode des tudes

la

de lensemble des objets quelles doi-

vent embrasser.

ces motifs sen ajoute un autre.

elle-mme

qu 'autant
Mais

il

et

dans

quil

renferme en

narrive

des exemples

le

Dans

lart, le particulier na
soi le

gnral et labsolu.

que trop souvent, comme


prouvent, que

lintelligence est nglige

la

science

la

de valeur

la

plupart

culture gnrale de

pour des tudes spciales

que, tout proccup de devenir un jurisconsulte ou

un mdecin distingu, on oublie bien

du savant

destination
science.

On

et

de

lesprit

vite

la

haute

ennobli par la

pourrait nous rappeler que, contre celte

tendance exclusive, ltude des sciences abstraites est

un remde

suffisant. Je

ne suis pas dispos nier ce

principe dans sa gnralit. Loin de

bien plutt.

La gomtrie

et les

l, je le

maintiens

mathmatiques

l-

vent lesprit une connaissance pure et rationnelle, qui


na pas besoin de matriaux sensibles.

La philoso-

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by

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PREMIRE LEON.

phie, qui saisit lhomme tout entier et

le

touche par

tous les cts de sa nature, est encore plus propre


affranchir lintelligence des bornes troites dune du-

cation exclusive
versel et de

et llever

labsolu.

dans

Mais, ou

la

rgion de luni-

nexiste entre

il

la

science gnrale et la branche particulire des con-

naissances humaines laquelle chacun se consacre,

aucun rapport, ou

la

science, dans sa gnralit

ne

peut descendre jusqu montrer elle-mme ces rapports.

De

sorte

que

celui qui nest pas en tat

connatre par lui-mme


sciences particulires,

science absolue

la

aime mieux alors

les

dans ltude des

se voyant,

priv de

de

direction

de

la

sisoler dessein

du tout vivant, que de consumer inutilement


forces poursuivre cette unit qui lui

scs

chappe mal-

gr tous ses efforts.

La prparation particulire

une certaine spcia-

doit tre prcde de la connaissance

lit

ganique que forment entre elles

du tout

les sciences.

or-

Celui

qui se livre ltude dune science spciale doit ap-

prendre connatre

la

place quelle occupe dans ce

tout et lesprit particulier qui lanime, aussi bien que

mode de dveloppement par

le

tache

Par

l,

ter

pour

libre, et

la
il

lequel elle se rat-

construction harmonique de lensemble.

saura aussi la manire dont

la

il

doit la trai-

concevoir, non en esclave, mais en

homme

dans son esprit gnral.

Vous comprenez
quune doctrine sur

dj,
la

daprs ce qui

prcde,

mthode des tudes acadmi-

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PREMIRE LEON.
qucs ne peut sortir que de
vraie

la

connaissance relle

du rapport vivant qui unit toutes

et

les sciences;

que, sans elle, tout enseignement doit tre mort, sans


intelligence

ne

exigence

exclusif et born. Mais peut-tre cette


fut-elle

comme

poque

la

jamais plus pressante qu une

ntre

o tout , dans

la science et

dans lart, parait tendre puissamment vers lunit,


o, dans leur domaine, les choses en apparence les

o chaque commotion

plus loignes se touchent,

produit au centre et dans son voisinage

qui se

se

communique rapidement et immdiatement toutes


les parties, o un nouvel organe de lintelligence se
dveloppe
les

voir

se gnralise et sapplique presque tous

Une pareille poque ne peut scouler sans


natre un nouveau monde qui ensevelira dans la

nullit

ceux qui ny prennent pas une part

Surtout
la

objets.

active.

ce nest quaux forces fraches et pures de

jeune gnration que peuvent tre confis

servation et le dveloppement dune

si

la

con-

noble chose.

Personne nest exclu de cette participation, car


tche

que chacun

choisira rpond

la

un moment du

progrs dans ce renouvellement universel. Mais, pour

que son concours

soit efficace

il

faut quil saisisse

lui-mme

de lensemble,

quil conoive sa

science

lesprit

comme un membre

dun corps organis

comprenne davance sa destination dans


qui se forme.
soit

par autrui

core laiss

Il
,

le

et

monde

faut arriver l soit par soi-mme,

un ge o

lesprit

faonner aux formes

ne

sest

vieillies

pas en-

ou

soit

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PREMIRE LEON.

une longue influence trangre,


occupations vulgaires

lhabitude des

soit

na pas teint ltincelle di-

vine, cest--dire dans la premire jeunesse, et, en

vertu de nos institutions, au

commencement des lu-

des acadmiques.

De qui

homme doit-il

jeune

le

recevoir cette rvla-

tion? et qui doit-il, sous ce rapport, se confier?

Surtout lui-mme et au meilleur gnie qui conduit


le

plus srement; ensuite, ceux qui, del manire

la plus

manifeste

par

la

particulire laquelle

nature

ils

dacqurir lintelligence

la

mme

rale de lensemble des sciences.

lui-mme
le

lide

gnrale de

moins capable de

science

la

plus gn-

la

Celui qui na pas

science est sans doute

la

chez

lveiller

qui consacre des soins

de

sont vous, sont obligs


plus haute et

les autres.

louables dailleurs

Celui

une

science dun ordre infrieur et born, nest pas propre


slever la conception

science.

On

ne doit attendre

ception que de

phie

et,

du

la

tout organique de la

en gnral

science des sciences

de

cette conla

en particulier, du philosophe dont

philoso-

la

science

spciale est la science absolue et universelle, dont les


efforts,

par consquent, doivent tendre naturellement

embrasser luniversalit des connaissances humaines.

Telles sont, Messieurs, les considrations qui mont

dtermin ouvrir ce cours


sans peine

le

dont vous connaissez

but, daprs ce qui prcde. Jusqu quel

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PREMIERE LEON.
point suis-je

en

moi-mme de

tat

de raliser

que

lide

je

me

cet enseignement et datteindre

fais

mon

but? La rponse prliminaire cette question, je


labandonne tranquillement

confiance que vous

la

mavez toujours accorde, et dont je mefforcerai de

me montrer digne galement dans cette circonstance.


Permettez-moi dabrger tout ce qui

est

simple in-

troduction ou prambule, et darriver immdiatement


la seule chose do doit

cherche ultrieure,
faire

un

dpendre toute notre

re-

sans quoi nous ne pouvons

et

seul pas vers la solution de notre question.

Je veux dire lide de la science absolue, inconditionnelle, qui est absolument une, et dans laquelle

toute science est aussi ncessairement une, de cette

science premire

qui ne se divise en plusieurs bran-

ches que pour rpondre aux divers degrs du


idal visible, et se dveloppe

surable de

la

Comme tant la

connaissance.

monde

dans larbre incommenscience de

toute science, elle doit tre capable de remplir le plus

parfaitement, et non pas seulement pour les cas particuliers

mais absolument

ses parties.

Quelle que soit

cette condition, soit

du sujet avec

par

lobjet,

et

dune manire gn-

implique dans chacune de

rale, la condition qui est

manire dont on exprime

la

la

formule de

la

conformit

de labsorption complte du

particulier dans le gnral

soit

par des termes plus

populaires; elle ne peut se concevoir ni Ten gnral ni

dans aucun cas particulier sans cette haute supposition

savoir

que

le vritable idal

en lui-mme,

et

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PREMIRE LEON.

sans aucun autre intermdiaire, est aussi

quen dehors de lui,

rel, et

il

le

vritable

Nous

ny a rien.

ne

pouvons prouver, proprement parler, cette unit


fondamentale, mme dans la philosophie, parce
quelle ouvre plutt la voie toute connaissance scientifique.

Ce que

que sans

elle

il

dans

cest

ny a absolument aucune science, et

que, dans tout ce qui a


cette identit

seulement dmontrer,

lon peut

ou

prtention dtre science,

la

complte du

cette absorption

lidal est le

but que

rel

lon se propose.

Cette donne premire est, sans quon sen rende

compte,

fondement de

le

hautement

rales des choses

bien que

tout ce

que proclament

les diffrentes sciences

le

ou de

nature en gnral

la

si

sur les lois gnaussi

principe de leur tendance vers la connais-

sance de ces

mmes

lois.

Elles veulent

que

la partie

concrte et obscure dans les phnomnes particuliers


se rsolve,

pour elles, dans

la

pure vidence et

la trans-

parence dune connaissance rationnelle et gnrale.

On

fait valoir

de

la

ce principe dans les sphres limites

science et pour chaque cas

mme quon

dune manire gnrale et absolue,

prim par

lors

tel quil est ex-

la philosophie.

Le gomtre
.

particulier,

ne devrait ni lecomprendre ni laccorder

avec une conscience plus ou moins

nette, fonde sa science sur labsolue ralit de lidal

pur,

lui qui, lorsquil

dmontre que, dans tout

gle possible, les trois angles sont gaux

prouve celte proposition

scientifique,

deux
non

trian-

droits,

par

la

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PREMIERE LEON.

comparaison avec des triangles concrets ou rels,

immdiatement de ceux-ci

en partant

mme du

lide

ment

triangle.

en vertu de

Il

mais daprs

dmontre

cela immdiate-

mme

qui est absolu-

science

la

et

ment idale, et qui, daprs ce principe, est aussi ab-

solument

Mais

relle.

quand mme on voudrait

restreindre la question de la possibilit de la science


celle

de

de

la possibilit

empirique renferme dans


conque entre lide

la

connaissance sensible,

comprendre

ne suffirait pas, pour

celle-ci,

il

lespce de vrit

d'un rapport quel-

ce quon appelle son objet.

et

La science seule peut franchir cet intervalle. La


vrit serait
si

lidal

donc
soi

absolument incomprhensible

ici

qui

dans

la

connaissance sensible,

toujours incorpor lexistence finie, ntait pas

est
la

en

ralit et la

substance

mme

des choses.

Mais cette donne fondamentale de toutes


sciences, cette unit essentielle
rel

de

lidal

tique,

qui est lun des deux termes

temps lautre. Or, cest


qui consiste

mme

en ce

est aussi

condition

que

ltre.

suprme de

l lide

lide

l'tre

est aussi en

mme

les

absolu et du

absolu, nest possible quautant que

iden-

mme

de labsolu

par rapport

elle-

Labsolu est donc aussi cette

la

science et la science premire

elle-mme.

Par cette science premire


est

que

dans labsolu
la

science

ne rside

et est

toute autre science

elle-mme absolue

premire dans son

car bien

essence absolue

originairement que dans

labsolu

lui-

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PREMIRE LEON,

mme, comme tant ltre absolument


cependant aussi pour nous nous

la

lessence de toute chose,

science

humaine dans sa

une image de

comme

idal, elle existe

concevons

comme

lide ternelle.

totalit est destine

cette science ternelle.

que je ne parle pas des sciences

Il

La

tre

va sans dire

particulires qui se

sont dautant plus loignes de leur vritable modle

de celte

primitif, quelles se sont dtaches davantage


totalit.

Sans doute

ne peut tre que

la science

le reflet

cette science idale

ce tout

comme une

dans son universalit,

mais toute science prise

isol-

particulire est comprise

dans

ment chaque science

plus ou moins parfait de

partie organique.

Toute science

par consquent, qui ne se rattache pas mdiatement

ou immdiatement

nombreux que
mdiaires

De

soient,

la

du

science absolue
reste

les

la facult

de voir toutes choses,

mme

naissances de dtail, dans leur rapport avec

premire

quelque

anneaux inter-

est sans ralit et insignifiante.

et

une

dpend

les

la

con-

science

cet avantage de travailler

dans chaque science particulire avec intelligence, et


avec cette liautc inspiration quon

nomme

le gnie.

Toute pense qui na pas t pense dans cet esprit


de

lunit et

tre rejete.

de luniversalit est en soi vide et doit

Ce qui

nest pas susceptible dlre saisi

harmoniquement dans cet ensemble organis et vivant,


est

une substance

niques, sera

tt

inerte qui

daprs les lois orga-

ou tard expulse. Peut-tre existe-t-il

aussi dans lempire de la science

bon nombre

dabeil-

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PREMIRE LEON.

accumuler de

se plaisent
,

*3

qui, parce quil leur est refus de produire

les striles

niques

ne rvlent par

et

pareilles matires inorgal

que leur

Puisque jai exprim cette ide de


toute science

de

dignit

autre principe

que de

Les historiens de
thagore que ,

la

seul est sage.


rcit

est

il

le

la

manire de cul-

ne dcoulera dun

cette seule ide.

philosophie racontent de Py-

la

il

substitua au

nom de

science

celui de philosophie

sagesse, daprs ce principe

Quelle que soit

ce changement

science

la

premier,

usit jusqualors

amour de

de

science en elle-mme. Pas une des rgles

la

ou dapprendre

iro/et

incapacit.

la destination

je nai rien de plus ajouter sur la

que je dois poser dans la suite sur


tiver

, .

la vrit

ainsi

que

le

que Dieu

historique de ce

motif par lequel

expliqu, prouve que lon a reconnu que toute

science est

une aspiration de lhomme

communi-

quer avec lessence divine, participer de cette science

premire dont lunivers est limage, et dont


est
'

dans lintelligence ternelle. Suivant

ception

la

genres
et

de lensemble toutes
,

de connaissances sont

mme

philosophie

participer

la

de

la

source

mme con-

science tant ncessairement une

cune de ses parties ntant quun


nisation

la

et cha-

membre dans

lorga-

les sciences et
les parties

cest--dire

tous les

dune seule

de celte tendance

science divine.

Maintenant, tout ce qui procde immdiatement de


labsolu

comme

de sa racine est galement absolu

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PREMIRE LE<;0\.

et,

par consquent, na pas son but hors de

est

son propre but. Or,

salit

comme

lautre terme.

dans celui de

soi

mais

science, dans son univer-

des manifestations de l'tre universel

est lune

absolue

la

lui

Dans

monde

le

rel

domaine du

le

ou

rel

la

nature tant

domine

Le premier

lidal linllni.

le fini,

est ce qu'il

est par la ncessit, le second doit ltre par

bert.

Lhomme,

tin tre

raisonnable surtout

ltre

un complment de

lunivers.

la

De

lui, de

son activit doit se dvelopper ce qui manque


totalit

de

la

manifestation de Dieu

ture renferme,

il

est vrai,

mais seulement sous

rel. Ltre raison-

nable doit exprimer limage de cette


divine

sous

la

en elle-mme

telle quelle est

forme de

mme

nature

par consquent

lidal.

Nous devons nous attendre


le

la

la na-

toute lessence divine,

forme du

la

puisque

li-

est des-

caractre absolu de

une objection contre

science

la

objection bien sou-

vent reproduite et laquelle nous prterons un sens


plus lev que celui quon

De

cette manifestation

linfini, la

partie

science elle-mme nest

on ne doit voir en

Agir! agir!
,

tel est

le

cri

dira-t-on

le

savoir

quune
,

le vritable but.

rap-

qui retentit de toutes

dans ce concert, ceux dont

sont des gens dont

projet

quun moyen par

elle

port laction, celle-ci tant

parts; et

donne ordinairement.

lui

de labsolu qui se

il

la

voix domine

est vrai

nest pas

fort avanc.
Il

y a en soi quelque chose de recommandable

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PREMIRE LEON.
prcher laction.

Agir

se dit-on

ne dpend que de

car cela

science et

en particulier

donn tout

monde

le

le

peut

volont libre. Mais la

la

philosophie,

la

dy arriver

des autres conditions, la

chacun

et

il

nest pas

sans parler

meilleure volont ne

suflil

pour y russir.
Nous posons, au sujet de l'objection prcdente,

pas

question suivante

la

science doit tre le

Quelle sera laction dont

moyen? Quelle

dont laction doit tre le

la

sera la science

but ?

Quel fondement se laisse entrevoir seulement


possibilit

dune

la

opposition ?

principe que je dois invoquer ne peut recevoir

Si le

parfaite

sa

telle

lumire que dans

la

philosophie, cela

nempche pas quil ne puisse au moins se comprendre

dans son application prsente. Pour peu que

en gnral

ait saisi

quen lui
la

lide

lon

de labsolu, on doit voir

on ne peut concevoir quun seul principe


dune opposition,

possibilit

et

que, par consquent,

sien gnral

on peut imaginer que de

oppositions

toutes doivent dcouler de ce principe

des

lui naissent

unique. Or, la nature de labsolu consiste en ceci


tre

comme lidal absolu, en mmetempsaussi

le rel.

En vertu de ce principe, deux choses sont possibles:


ou, en tant quil est lidal

dans la
quil
lui
,

forme

la

sence

cest--dire

est le rel

celui-ci

il

dveloppe son essence

dans

le rel

ou

en tant

ne pouvant tre absolu quen

forme se rsout aussi ternellement dans


de sorte queessence

et

les-

forme se pntrent par-

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PREMIRE LEON.

IG

faitement. Cest dans ces deux possibilits

dveloppement de

siste lunique

comme

Or,

squent

la

absolument indivisible

elle est

la fois ralit et idalit

que con-

science absolue.
et

par con-

dans chaque acte

de labsolue science doit se trouver lexpression de


cette indivisible duplicit

dans ce qui en gnral

et
;

comme le rel, aussi bien que dans ce qui se


comme idal, tous deux doivent se runir
en un seul. De mme donc que dans la nature celte
apparat

manifeste

image de

la divine

mtamorphose de

du

rel, la transformation

la

conu

un

raison

de

comme

le

ct rel et

mier manifeste

mme

monde

un ct

dans

le

mani-

dans ce qui, en gnral, est

idal, doit se rencontrer aussi

idal;

lidalit

mode oppos de

de

dans

perdre son caractre idal


le

lidal

lidal se

lumire et dune manire plus parfaite

feste par la

par

dans

rel

luuit.

telle sorte

la ralit

et

que

que

le

pre-

sans lui faire

lautre manifeste

La premire espce de ma-

nifestation est la science, en tant quen elle la subjectivit

apparat dans lobjectivit. Lautre est laction,

en tant quen

ramen

Il

elle

le

particulier est

comme

conu

luniversel.

de comprendre ces rapports seulement

sufft

dans leur plus haute abstraction , pour voir que


position dans laquelle les

de

la

mme

paraissent

identit

celle

comme' science

point de vue infrieur,

deux units dans


de

la

science absolue, ap-

et action, nexiste

fini,

de

lop-

le sein

la

pense; car

quau
il

est

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PREMIRE LEON.
vident

de

que

soi

si

dans

la

une forme finie dune manire idale


dans laction

le fini se

l'infini revt

de

mme aussi

transforme dans

chacun deux exprime dans

ou

lide

science

linfini

'absolu la

et

mme

unit absolue de la science premire.

La science
porelle, pose
et

mme que

temporelle, de

laction

tem*

seulement dune manire conditionnelle

successive ce qui dans lide est inconditionnel et

simultan. Par consquent

dans chaque connais-

sance et dans chaque action dtermine, elles apparaissent aussi ncessairement spares quelles sont

identiques dans lide absolue

cause de leur ca-

ractre absolu. Cest ainsi que, dans Dieu lide de

toutes les ides

labsolue sagesse

quelle est absolue, est aussi

mme

par cela

une puissance incon-

ditionnelle, qui ne suppose pas lantriorit de lide

comme

dessein

en vue duquel

agir; ce qui fait

aussi
Il

une absolue

elle se dterminerait

que, tout en tant

en est de cette opposition

membre

elle est

comme de toutes

tres oppositions. Elles nexistent

que

libre

ncessit.

nest pas

les au-

quen tant que cha-

comme

conu en lui-mme

absolu, et par consquent est saisi par lentendement


fini.

Le

principe de lopposition allgue consiste donc

uniquement dans une ide galement imparfaite de


la

science et de laction

prconise celle-ci par cela


la

science

comme moyen

science ne doit tre dans

erreur qui

mme que

fait

que

lon

lon considre

par rapport

elle.

La

aucune relation semblable


1

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PREMIRE LEOI.

-18

avec laction vraiment absolue

mme

quelle est absolue

car celle-ci, par cela

ne peut tre dtermine

par une science quelconque. La

mme

unit qui se

manifeste dans la science se dveloppe aussi dans


laction et produit
II

un monde absolu

peu question

est aussi

phnomnal que de

soutient et

Ici lune se

cune na de

ralit

Ceux qui
un but

tion

la

ici

et indpendant.

de laction dans

science dans la

tombe avec

le

mme

monde
sphre.

lautre; car

cha-

quen opposition avec lautre.

un moyen

font de la science

et

de lac-

nont de la premire dautre ide

que

celle quils ont prise dans les actions et les affaires

de

la vie

commune

ajoutez cela

que

science doit tre de nature servir de


tion.

La philosophie

pour eux

moyen

la

lac-

doit leur apprendre remplir

leurs devoirs dans la vie. Voil pourquoi

ils

ont be-

soin de la philosophie. Ils remplissent ces devoirs

non par une libre ncessit, mais


une ide que

En

la

science leur

comme soumis

met entre

champs ,

faire prosprer leur

rifier leurs

humeurs

opinion

gtes.

commerce

La gomtrie

quelle apprend

la

raison

mme

mesurer un champ

maison, ou parce quelle rend possible

commerce

cest

ou pudans leur

pure vidence, parce quelle est lexpres-

sion la plus manifeste de

la

mains.

une belle science , non pas parce quelle

est

offre la plus

le

les

gnral, la science doit leur servir cultiver les

car

si elle

mais parce

et btir
la

une

navigation et

sappliqne lart militaire

une chose qui diminue son prix leurs yeux

guerre tant tout--fait contraire lamour univer-

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PREMIRE LEON.
qui doit unir tous les

sel

sophie, elle nest


plus nest-elle

19

hommes. Quant

jamais propre ces usages. Tout au

bonne quau dernier,

mettre la guerre

dans

la science

esprits superficiels et les

la

le

sens de cette

science et de laction mettent en

avant contre elle des propositions banales

celles-ci

bles

semblala

pra-

consquence de celle

(quoiquon puisse trs-bien connatre les rgles du


sans pour cela les observer), et autres maximes

juste

mme

du

que

dire

et ils
la

science saccordait avec

si la

tique, celle-ci serait toujours la


l

les

rejete.

Ceux qui ne comprennent pas


absolue de

cest--dire

en combattant

aptres de lutile; elle doit

hautement

donc tre en principe

unit

la philo-

genre.

Ils

ont parfaitement raison de

expriment dans cette rflexion cette vrit

science ne doit pas tre

consquence.

un moyen pour

un point

nont tort quen

Ils

telle

entre

consquence du savoir

laction nest pas la

Ils

que

laction.

cest dattendre

une

ne comprennent aucun rapport

deux choses absolues

ils

ne voient pas com-

ment chacune delles, quoique particulire, peut tre


en soi indpendante, et ils font lune, malgr sa qualit

de but, aussi dpendante que lautre en sa qua-

lit

de moyen.

La science et laction ne peuvent tre dans une vritable

harmonie quautant quelles sont galement

absolues.

De mme

science qui

ne

soit

quil

ny a aucune

vritable

mdiatement ou immdiatement

lexpression de la science premire, de

mme

il

ny

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20
a

PREMIRE LEON.

aueune action vraie qui, quel que soit

intermdiaires, nexprime laction

le

nombre des

dans sa source

premire et en elle lessence divine. Cette libert que


lon

cherche dans

laction

empirique, ou que lon croit

y trouver, est aussi peu la vraie libert , elle est aussi


bien illusoire que la vrit que lon cherche dans la
science empirique.

Il

ny a de vraie libert que par

labsolue ncessit, et entre celle-l et celle-ci

mme

il

y a

le

rapport quentre la science absolue et laction

absolue.

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DEUXIEME LEON.

Sur la destination scientifique et

morale

des Acadmies.

Lide des tudes

acadmiques nous a conduit

dabord la conception plus haute dun


sciences

son point

ensemble de

que nous avons cherch comprendre de


de vue

absolue. Elle

le

plus lev

celui de la science

nous amne, dun autre ct, recher-

cher les conditions particulires selon lesquelles les

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22

DEUXIME LEON.

sciences doivent tre enseignes^ et professes

dans

nos Acadmies.
II

pourrait, sans doute, paratre plus digne

du

phi-

losophe desquisser un tableau idal de lensemble

des sciences
le saisir

et

de dcrire

dabord en

soi

la vritable

manire de

indpendamment des formes

de lorganisation actuelle. Mais je crois pouvoir prouver, par la suite,

dans

que ces formes taient ncessaires

des temps modernes, et, au moins,

lesprit

les conditions extrieures

de

la

que

pntration rcipro-

que des divers lments de lducation moderne devaient subsister, jusqu ce que, par elles, le

mlange

confus de ces lments se ft lev une plus belle


organisation.

Le principe en vertu duquel


par sa manifestation

la science

tombe dans

le

en gnral

temps

est

dj

De

contenu dans ce qui a t dit prcdemment.

mme que
flchit

de

lunit

lidal et

du

rel

qui se r-

se manifeste dans lespace comme


le fini
comme nature en un
mme elle apparat dans linfini sous la forme

dans

ensemble complet dexistences,


mot; de

gnrale du temps illimit. Mais le temps nexclut

pas lternit

temps

et la science

quoiquelle soit

considre dans sa manifestation

du

fille

tend ce-

pendant constituer une ternit au milieu du temps.

Ce qui

est vrai

comme

ce qui est en soi bon et beau,

est de sa nature ternel, et,

temps

na

quoique plac dans

aucun rapport avec

lui.

La science

le

nest

temporelle qu'autant quelle sexprime par lindividu ;

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23

DEUXIME LEON.
mais la science absolue nappartient pas plus
dividualit

que

laction absolue.

De mme que

nom

de lespce entire

comme

vidu
la

tel

mais

mme

non

la

lindi-

Cette proprit de

du

science, dans son essence, dtre indpendante

temps

se formule autrement

appartient lespce
esj.

la

la raison.

de

vritable science est celle qui sadresse

la v-

en quelque

ritable action est celle qui pouvait arriver

sorte sous le

lin-

quand on

qui elle-mme est ternelle.

donc ncessaire que, comme

science se

communique

gnration gnration.

II

la vie et lexistence

dindividu individu

La

de

tradition est lexpression

Ce nest pas

de leur vie gnrale.

dit quelle

de dmon-

lieu

ici le

trer cette proposition avec tous les principes quelle

renferme

que toute science

domaine actuel de

On

transmis.
quil

apparat maintenant

prcd

Une

nous ont t

ne peut concevoir que lhomme


,

se soit lev par

de linstinct la conscience
tionalit.

et tout art qui sont le

humaine

lespce

autre race

celle-ci,

dhomme

doit

tel

lui-mme

de lanimalit

la ra-

donc avoir

race que les anciennes traditions ont

immortalise sous

la figure

des dieux et des pre-

miers bienfaiteurs de lhumanit. Lhypothse dun

peuple primitif explique simplement


tain

point

tiquit,
rs

les traces

jusqu un cer-

dune haute culture dans lan-

dont nous trouvons

les restes

dj dfigu-

aprs la premire sparation des peuples

elle

peut encore rendre raison de laccord des traditions

chez les anciens peuples,

si

on ne veut pas avoir

re-

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DEUXIME LEON.

24

cours lunit de lesprit de

hommes

mais

la terre

inn tous les

nexplique pas

elle

premier com-

le

mencement, et, comme toute hypothse empirique,


elle ne fait que reculer la question.
Quoiquil en soit

moyen

reconnu que

est

il

par lequel se sont transmis

les

grandes actions

les

symboles

de

murs

les

mme que

religions nont t

les

les

t fonds

premier

usages

a t

dogmes des anciennes


La formation des

tablissements particuliers qui ont

les

le

hautes ides

eux-mmes conservs que par leur

liaison avec les usages religieux.

Etats, les lois

les

pour maintenir

prpondrance du prin-

la

cipe divin dans lhumanit, taient galement, daprs

leur nature
tives.

autant d'expressions des ides spcula-

Linvention de lcriture ne

bord

la tradition

que donner da-

fixit.

La pense

matire spirituelle du langage une

de dposer dans

la

empreinte de

forme

la

fit

une plus grande


de

et

lart,

qui et une valeur

plus durable , ne pouvait natre que plus tard.

dans

la plus belle fleur

de lhumanit,

la

Comme
moralit

elle-mme nappartenait pas, en quelque sorte, en propre lindividu


elle

manait

mais

et

tait lesprit

elle retournait

de lensemble do
de

mme la science

aussi vivait dans la lumire et lther de la vie pu-

blique, au sein dune organisation gnrale. Sil est vrai

quen gnral

dans

les

tacha davantage du rel


intrieure

moderne

il

est

en fut de

temps postrieurs, on se d,

et

que

mme de

en tout,

et

la

vie devint plus

la science.

Le monde

particulirement dans

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la

Google

25

DEUXIME LEON.
science

un monde

divis

qui vit

Dans

pass et dans le prsent.

derne devait partir de

que

un monde

la

science

auquel

spar

comme

de

lart et

ltait

il

par un

non par

se rattachait,

il

mo-

lge

dtruit des plus

beaux et des plus grands monuments de

abme infranchissable,

le

connaissance historique

la

avait derrire lui

quil

dans

caractre de toutes

le

sciences est exprim ce principe

les

la fois

le lien

intrieur dun dveloppement organiquement progressif

mais seulement par

ressuscite

premire renais-

la

dans notre partie du monde

mettre avec calme enfanter exclusivement des

productions originales

comprendre,
vre

comme

de lesprit humain,

ne pouvait , pendant

sance des sciences


se

extrieur de la tra-

le lien

dition historique. Lactivit

du

pass.

admirer , interprter

Aux

jouta la science
objet

mais seulement chercher

les

chefs-du-

objets primitifs de la science

du pass sur ces objets

nouveau. Par consquent, comme

pour organiser tous ces matriaux

il

sa-

comme un

fallait aussi,

une vive

intelli-

gence, savant, artiste et philosophe devinrent syno-

nymes

et la premire qualification fut

celui qui navait ajout

pense personnelle. Si

les

prtre gyptien Solon

monde moderne
instruit

donne

mme

aux ides transmises aucune


Grecs

comme

un

disaient

taient toujours jeunes

tait dj vieux

dans sa jeunesse

le

et

de lexprience du pass.

Ltude des sciences, aussi bien que celle des arts,

dans

leur dveloppement

historique

est

devenue

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26

DEUXIME LEO*.

comme une

sorte de religion.

Le philosophe recon-

nat dans leur histoire les desseins


ls

la

pour ainsi dire, de

plus haute

tifis

le

non encore

La

lesprit universel.

dvoi-

science

gnie le plus profond se sont iden-

avec cette connaissance.

Mais autre chose est de faire du pass lui-mme


lobjet

de

la

science, autre chose, de substituer

connaissance du pass

Dans ce

la science.

cas

connaissance historique a pour rsultat de fermer


accs au modle primitif.

ds- lors,

tion plus

On ne

se

demande

la
la

tout

plus,

quelque chose saccorde avec lessence de

si

la science,

mais

si

cela saccorde avec

quelque dduc-

ou moins loigne , qui nen est quune image

imparfaite. Aristote avait, dans ses crits sur la phy-

sique et lhistoire naturelle

convient
suivants
si

bien

la

interrog

lintelligence

de

les

ce principe se

Cest daprs le

mme mode

il

sicles

perdit

modle

que son autorit fut invoque contre

dcouvertes videntes de Descartes

comme

qu Aristote remplaa lui-mme le

primitif, et

que

Dans

nature elle-mme.

de Keppler ,

les

etc.

de culture historique

pour une grande partie de ce quon nomme

les

savants, aucune ide, jusqu ce jour, na eu dim-

avant quelle ft passe par

portance et de ralit

dautres

devenue historique, quelque

ttes et

ft

chose de pass.

Cest plus

ou moins dans

cet esprit

du

savoir his-

torique que nos Acadmies ont t riges

moins
,

peut-tre la premire poque de la renaissance des

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27

DEUXIME LEON.

qu une poque beaucoup plus tardive. Toute

lettres,

leur organisation scientifique pourrait se dduire par-

faitement de cette sparation de

mode

grande masse de connaissances

la

science de son

la

primitif, par lrudition historique. Dabord

ap-

quil fallait

prendre , seulement pour se mettre en possession des


rsultats acquis

divis la science
et

que

a t

la

cause pour laquelle on a

en autant de branches que possible,

lon a dissqu la structure

jusque dans ses plus petites

parties isoles de la science

les

particulires

proportion

versel sen tait retir

gnral

organique du tout,

fibres. Ds-lors
,

toutes

toutes les sciences

mme que

lesprit uni-

ne pouvaient plus tre

que des moyens pour

la

en

science absolue.

La consquence ncessaire de ce morcellement fut


que

la science

elle-mme des moyens

de la science , fut -peu-prs perdue; et


foule
le

de gens

la fin

dominer comme tel,


une

ici

des procds

tandis quune
,

elle-mme et cherchait
la

et nest absolue

entirement dans
core

proccups du ct matriel

moyen pour

et

prenait
le faire

science, qui est essentiellement

que par son unit

les parties les

se retira

plus leves

et

en-

ne donna-t-elle toujours que de rares mani-

festations dune vie libre et indpendante.

Nous avons , sous ce rapport


lement cette question
limites

reconnues,

nos Acadmies

rpondre principa-

Mme dans

et avec les

le

cercle des

formes prsentes de

que peut-on exiger

delles

afin

que

de ce fractionnement sorte de nouveau lunit dans

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28

DEUXIME LEON.

lensemble? Je ne puis rpondre cette question sans

en mme-temps parler des conditions que doivent


remplir ceux qui constituent une Acadmie permanente, par consquent les professeurs. Je ne craindrai pas de mexprimer sur ce sujet devant vous

avec une entire franchise.

acadmique

est

mme

en

Lentre dans

premier affranchissement de

la foi aveugle. Il doit ici

mme.

dabord apprendre et sexercer juger par lui

Aucun matre digne de

vie

la

temps pour ltudiant le

sa mission ne doit dsirer

dautre considration que celle quil peut obtenir par

lascendant

du

talent

communiquer

par son savoir

la science.

Il

ny a

par son zle

que lhomme

ignorant et incapable qui cherchera fonder cette


considration sur dautres appuis.

Ce qui mengage

encore mexpliquer sur ce point sans dtour , cest


la raison suivante
Des exigences que les tudiants
eux-mmes imposent une Acadmie et ses profes:

seurs dpend en partie leur ralisation


scientifique,
git

sur

le

une

tout

fois veill

en ce

parmi

et lesprit

les tudiants

ces hautes conditions qui sont exiges deux


quil

ra-

quil effraie les incapables

par

tandis

dtermine embrasser cette carrire celui qui

se sent en tat de fes remplir.

Contre cette ncessit, qui dcoule de

mme
prit

de

la

chose

de lensemble

de
et

traiter toute science

peut nullement formuler cette objection

nature

la

dans

dune science absolue


:

les-

on ne

Do

seraient tirs les matres capables de remplir cette

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,,

DEUXIME LEON.

tche?

?t

Prcisment des Acadmies o

re-

ils

Que

oivent leur premire culture selon cet esprit.

accorde seulement

lon

se

quon ne

et

celles-ci la libert

la restreigne

de

pen-

la

pas par des consid-

rations qui ne sappliquent nullement aux rapports


scientifiques

eux-mmcs

des matres se formeront

capables de satisfaire ces conditions , et qui se-

ront en tat den former dautres leur tour.

On

pourrait

demander

sil

convient

de rclamer en quelque sorte, au

nom

des conditions pour les Acadmies

fisamment reconnu

ments de

tait

certaine

mesure
,

il

les destine.

lorsquil est suf-

Or

si

instru-

lintention

science

la

une certaine rserve

une

ft toujours

quelle se bornt ce qui est pratique et

comment pourrait-on

science,

admis quelles sont des

quen ce qui concerne

de lEtat

observe

la

lEtat, instruments qui doivent tre appro-

au but auquel

pris

utile

et

en gnral

de

attendre

professeurs une tendance progressive

ensuite

des

esprer quils

prendraient plaisir cultiver leur science par amour

pour
Il

les ides ?

sentend parfaitement de soi-mme que nous

supposons en gnral

que

ltat veut voir

et

que nous devons supposer

dans

les

Acadmies, des

tablis-

sements rellement scientifiques. Tout ce que nous


soutenons leur gard na de sens qu cette condition.

LEtat pourrait, sans contredit, supprimer

Acadmies ou
les

les

les

transformer en coles industriel-

ou en autres du

mme

genre; mais

il

ne peut

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30

DEUXIME LEON,

pas

les

sans

considrer

mme

en

mouvement

comme tablissements

temps

scientifique

plus

le

daprs des vues mesquines,

plupart du temps, protgent


cest

repousser

La perfection
nement
de

sits

dont

leur

nom. Peur

ses. Je

mane de

les diverses faces

est clair quil

ne

Univer-

il

sagit

est

be-

science ab-

la

doivent tre les

manifestes

ne puis encore dvelopper


il

les parties

les

cela

les sciences particulires

instruments ou

cependant

le talent.

but que doivent atteindre

qui tirent de

repos et lincapacit,

organique de toutes

soin de lesprit gnral qui

solue

celles qui, la

extrieure ne manifeste encore aucu-

la vritable vie

la science

le

Le refuser

libre.

comme

gnie et paralyser

le

scientifiques

vouloir la vie des ides et le

ici

rali-

celte pense

daucune applica-

que

tion de la philosophie, semblable celle

lon a

essaye peu peu de faire toutes les spcialits, et

mme aux

objets les plus vulgaires

pare

Cest ainsi quon sest efforc de rendre

elle.

philosophiques lconomie rurale,

ments ou

celui des bandages.

plus ridicule que

les efforts

lart

On ne

si

on

les

com-

des accouche-

peut rien voir de

de certains jurisconsultes

pour revtir leur science dune apparence philosophique , tandis

quils sont

miers principes de

dans lignorance des pre-

la philosophie.

Cest

comme

si

quelquun voulait mesurer une sphre, un cylindre,

ou un autre solide

sans connatre

la

premire pro-

position dEuclide.

Je parle seulement de labsence de forme systma-

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DEUXIME LEON.
tique

dans

la

31

plupart des sciences positives

lon

chercherait vainement la moindre trace dart ou sim-

plement

rale

de

les lois logiques

born qui ne

la

pense, de cet esprit

par aucune pense gn-

sait slever

au-dessus des cas particuliers

cevoir que,

mme dans

de faire ressortir

et

ne peut con-

les faits sensibles, sa

le rationel,

tche est

luniversel.

Luniversel pur est lunique source des ides, et les


ides sont la vie de la science. Celui qui ne connat
sa spcialit

que par son ct

particulier, et nest pas

capable dy reconnatre llment gnral

marquer de lempreinte dune culture

ni

de

le

scientifique

universelle, est indigne denseigner etdtre le gardien

de

la science. 11

nerres,

pourra se rendre

utile

de diffrentes

comme physicien, en levant des paratoncomme astronome en faisant des calendriers,

manires

comme mdecin

en appliquant

le

galvanisme aux

maladies, ou de quelque autre faon que lon voudra;

mais la mission de celui qui enseigne exige quelque


chose de plus lev que lhabilet pratique.

champ de

Les

bornes plantes dans

Lichtenberg, peuvent bien avoir une grande uti-

dans

le

le

la

science

dit

partage entre fermiers; mais, pour le

lit

philosophe qui a toujours devant les yeux lordon-

nance du tout, sa raison, qui aspire lunit,

vertit

ces bornes qui souvent sont

chaque pas de ne

vent aussi ne font

faire

que barrer

doute, ce ntait pas par

la-

aucune attention

commodes , mais soule

chemin.

Sans

une simple habilet mca-

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32

DEUXIME LEON.

nique dans sa science, mais par

la facult

d'en pn-

trer les dtails avec les ides dun esprit habitu

coneeptions gnrales

que Licthtenberg a

sicien le plus distingu de son

temps

t le

aux-

phy-

et le meilleur

matre dans sa spcialit.


Je dois mentionner

une ide fausse qui se ren-

ici

contre ordinairement chez ceux que lon engage traiter leur spcialit

dans l'esprit de lensemble. Us sima-

demande de considrer

ginent quon leur

comme un simple moyen. Mais


cisment lecontrairequi a
cultive sa science

tout,

la

il

lieu.

dans son rapport avec

considre

comme

absolue. Dj en soi , rien de ce qui joue

moyen ne peut

un

vritable organisme. Ainsi

fait

quautant que chaque

cela
il

tre regard

moyen pour le

la fois

mme que

est aussi

grante

et

tout tat nest par-

membre

particulier est

tout et but pour lui-mme.

dans labsolu

fait

toutes

il

mme

Par

en

est

une

partie int-

lesprit

il

il

comme

but en

centre de la science

et

embrasser luniver-

tend exprimer, dans ce

gnral de

moins

le

de ce point central, stendre

les directions

des choses, plus

contraire,

rle de sim-

rciproquement.

entire, pouvant,

cercle

du

comme

comme membre dans

Plus un savant conoit sa spcialit

salit

le

et

llment particulier est absolu en soi,

elle-mme, et en

dans

lesprit

son propre but

ple

celle-ci

cest bien plutt pr-

Du moment o chacun

la

science et les ides.

est capable

de

la saisir

Au

de cecoup-

dil universel, quil le sache ou quil lignore, plus

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33

DEUXIME LEON.
il

comprend simplement comme moyen

la

car ce

qui nest pas but en soi ne peut tre que moyen. Or,
cest l

tera

une condition que naccep-

homme

qui a le sentiment de sa di-

et avec raison

jamais tout

Aussi ces vues troites sont ordinairement

gnit.

manque de

associs des sentiments vulgaires, et le


vritable intrt pour la science

moyen pour

ce qui est en elle

en dehors de tout

atteindre des fins tout-

-fait extrieures et matrielles.

Je sais bien quun grand nombre de personnes et

principalement toutes celles qui envisagent


ral, la science

considrent

lutile,

tablis-

les

transmission de

la

science;

faire

en sorte que chacun

dans sa jeu-

puisse apprendre ce qui a t dcouvert dans

sciences jusqu lpoque o

comme une

devrait regarder
les

la

des runions dhommes, qui ont simplement

pour but de
nesse

en gn-

comme de simples

les Universits

sements destins

comme

seulement au point de vue de

il

vit.

De

sorte quon

chose accidentelle que

matres, outre quils enseignent les rsultats ac-

tuels

de

la science,

lenrichissent

leurs propres dcouvertes.

eux-mmes par

Mais quand mme

on

admettrait que les Acadmies ne doivent pas avoir


dautre but que celui l, on

moins que

la

demande sans doute au

transmission se fasse avec intelligence.

Autrement, on ne comprend pas quoi seulement


serait ncessaire

Universits.

ment

On

lenseignement de

vive

voix

des

pourrait alors renvoyer immdiate-

llve ce qui a t crit

expressment pour
3

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34
lui,

DEUXIME LEON,

aux manuels

et

aux rsums, ou aux lourdes

compilations dans toutes les branches de lenseigne-

ment. Mais un enseignement


talent suppose, sans doute

en tat de comprendre

fait

avec intelligence et

que celui qui

le

donne

est

avec un esprit juste et pn-

trant, et sous toutes leurs faces

dcouvertes des

les

autres, soit dans le pass, soit dans le prsent. Plu-

sieurs dentre elles sont dune nature telle

sens

le

que leur

plus profond ne peut tre saisi que par un

gnie homogne, et que pour les comprendre

rellement

les

dcouvrir une seconde

fois.

il

faut

Celui qui

se contente dune pure transmission les transmettra

par consquent, dans plusieurs sciences, dune


nire tout--fait fausse.

O trouver,

ma-

par exemple, une

exposition historique de la philosophie ancienne, seu-

mme mo-

lement de quelque philosophe ancien ou

derne, que lon puisse dsigner avec assurance comme

une exposition
objet?

En

satisfaisante

vraie

qui atteigne son

gnral, celui qui vit dans sa science

uniquement comme dans un domaine tranger


qui ne

la

possde pas personnellement

su acqurir un organe sr et vivant


saisir

dre de

qui ne pourrait chaque


la

celui

est

un matre

en essayant de transmettre , dune

manire simplement historique

du prsent, va au-del de

quelque chose

qui na pas

moment entrepren-

crer de nouveau lui-mme

indigne, qui dj

et

capable de la

quil

ne peut

les

penses du pass

sa porte et entreprend
tenir.

On entend

sans

doute, par une transmission intelligente, quelle soit

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35

DEUXIME LEON.

accompagne dun jugement

mais si dj

de comprendre compltement

sible

dcouvertes dautrui sans

la

et

il

est

impos-

exactement

capacit des ides,

les

com-

bien nest-il pas plus impossible encore de les juger?

Quen Allemagne tant de choses aient


la sorte, et cela

pas

une

par des

hommes dont

ide qui leur ft propre

Des jugements

t juges de

la tte

ne logeait

cela ne prouve rien.

capables den porter

tels quils taient

nont certes pas beaucoup profit la science.

La consquence ncessaire de

cette impuissance

systmatiser lensemble de la science et lexposer

en vertu dune intuition profonde et vivante, cest un

enseignement purement historique, par exemple, cette

mthode

usite en philosophie

Si

nous dirigeons

notre attention sur nous-mmes, nous aurons conscience de certaines manifestations de ce quon appelle lme.

On a rapport
On nomme

ces diverses oprations

diverses facults.
la

diffrence des

phnomnes,

ment, imagination,
Or,

il

telle

non seulement

mais encore qui lue

lesprit,

soit

dnu

comme une

exposition. Ajoutez cela la considration qui

se tire

de

la

acadmique ,

destination

mme

de

celle dtre gntique.

lenseignement

Ce qui

de lenseignement oral,

ritable supriorit
le

etc.

ny a rien qui

desprit,

ces facults, selon

sensibilit, entende-

matre, au lieu de prsenter les rsultats

coutume de le faire
sciences au moins

lcrivain

dans toutes

montre la manire dy

fait la

v-

cest

que

comme

les

hautes

arriver, et

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36

DEUXIME LEON,

sur chaque point de dtail

fait natre

en quelque sorte

lensemble de la science sous les yeux de llve.

Comment maintenant

celui qui ne possde pas

sa

science aprs lavoir construite lui-mme dans son


esprit

peut-il tre en tat de lexposer,

non

quelque chose qui se transmet , mais que

comme

lon doit

trouver de soi-mme ?

Mais

la

si

personnelle

simple transmission sans intelligence


insuilisante

est

pour exercer

comme

matre une action relle et obtenir un succs convenable

nest pas

il

moins ncessaire que celui qui

veut enseigner dans quelque science que ce

soit, lait

Dans

tout art,

apprise aussi loin quil est possible.

mme

le

plus vulgaire , on exige avant tout que celui

qui veut lexercer


Si

on

ait fait

un apprentissage complet.

rflchit avec quelle

facilit,

dans plusieurs

Acadmies, on monte dans une chaire, on pourrait


croire quil ny a pas de tche plus aise remplir

que

celle

mme
gner

de professeur. Et on se tromperait

fort

en

on prenait un penchant produire de soipour le signe dune capacit prcoce ensei-

gnral,

si

car prcisment celui qui est

de produire, peut

le

le

plus tt en tat

moins se passer dapprendre.

Nous avons cherch jusquici ce que pouvaient


uniquement daprs le premier but

tre les Universits

pour lequel
raison

du

elles

ontt fondes. Mais

il

semble quen

caractre exclusif de lide qui a prsid

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,,

37

DEUXIME LEON.
leur origine

elles doivent tendre au-del.

avons considres
qu prsent

conformment

comme

plement en vue de

tion

est ncessaire que,

il

vraie
et

davantage de l'absolu
avec cette autre

laction. En
mme quune

de

sefface.

sapproche

lopposition dans laquelle elle

une simple consquence de


si

Par consquent
la grossiret

comme coles o doit

fleurir la science,

en

cest

du savoir

Acadmies nont pas encore commenc

les

jus-

aucune opposi-

en proportion

chose qui a son oppos dans une autre

est

la science.

par exemple, celle du savoir

cette ide

les

des tablissements fonds sim-

Nous navons accord comme


outre,

Nous

tre

mme temps

des tablissements gnraux dducation morale.


Il

donc ncessaire de dire galement quelques

est

mots sur
a aussi

la

constitution des Acadmies, en tant quelle

une influence sur leur destination morale.

Si la socit civile

nous montre souvent un dsac-

cord frappant entre lide et

la ralit

cest quelle a

ordinairement dautres fins poursuivre que celles


qui drivent de son ide

cest

que

les

moyens ont

acquis une telle prpondrance quils touffent

mme pour
sits

objet

lequel

ils

tant des associations dont


,

le

but

ont t institus. Les Univerla

science est lunique

ne rclament pas en dehors de ce que

lEtat

de son plein gr et dans son propre intrt, doit faire

pour leur existence extrieure


sitives

la

que

celles qui dcoulent

dautres mesures po-

de leur ide mme.

science se trouve immdiatement runie lhahi-

38

DEUXIME LEON.

On

Jet pratique.

a seulement faire ce que prescrit

de lassociation dans

lide

rendre parfaite

La

le

but scientifique

la constitution

des Acadmies.

pour

en tant quelle doit poursuivre,

socit civile,

outre son idal, des fins matrielles , au prjudice de


sa fin absolue

ne peut tablir quune harmonie ap-

parente et force, nullement un accord vritablement

Les Acadmies ne peuvent avoir quun but

intrieur.

En dehors de

absolu.

ment

est oblig

ment
tions

ce but, elle nen ont, propre-

pour atteindre ses

parler, aucun. LEtat,

de maintenir des divisions

celles qui consistent

dans

fins,

non pas seule-

lingalit

des condi-

mais de beaucoup plus profondes, ainsi celles

qui proviennent de lisolement et de

lutte des

la

de comprimer toutes ces individualits

talents,

dim-

primer toutes ces forces des directions diffrentes


et cela

pour sen

faire des

instruments dautant mieux

appropris son propre but. Dans une association


scientifique

de

tous les

linstitution

dmies

rien

membres

par

la

nont quun seul but.

ne doit tre estim que

nature

Dans

mme

les

Aca-

la science

et

ne peut y avoir dautre diffrence que celles que


constituent le talent et linstruction. Des hommes qui
il

sont

faon

simplement pour se
par des prodigalits

faire valoir

par

dune autre

la perte

en grossiers amusements, en un mot ces


vilgis

comme on

en voit dans

ce sont ceux-l qui rpandent


des

murs dans

les

le
le

monde

du temps
oisifs pri(et

souvent

plus la grossiret

Acadmies), ne doivent pas

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ici

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DEUXIME LEON.
tre tolrs

39

celui qui ne peut prouver son assiduit

-,

son application la science doit tre cart.

et

Si la science dominait seule,

de jeunes gens , dont


cellent

ment de

tous

naturel est

le

les esprits

verrait pas tant

noble et

si

si

ex-

en dfinitive soccupent particulire-

et qui

dans

la science, se laisser garer. Si,

des

versits, la grossiret

nante ou tend
tie

si

amour, on ne

taient possds de son

le

murs

est

les Uni-

devenue domi-

redevenir, ca t en grande par-

la faute des matres

ou de ceux qui

il

convient

de surveiller lesprit propag par leurs leons.

eux-mmes ne dveloppaient autour

Si les matres

deux dautre esprit que


les

animer

sils

pager la science et de
dignes de la populace

dans les mes

le vritable esprit

navaient dautre but


la
,

perfectionner,

et qui

on

si

des propos

ne trouvent dcho que

viles, ntaient pas soufferts

bouche dhommes qui dshonorent une


fession

qui doit

que de pro-

si

dans

la

noble pro-

verrait disparatre des rangs de la jeu-

nesse studieuse

ceux qui ne peuvent se distinguer

autrement que par leur grossiret.

Lempire des sciences nest nullement une dmocratie, encore


tocratie

dans

moins une ochlocratie, mais une

le

aris-

sens le plus noble. Les meilleurs doi-

vent y dominer.

De

plus

les

incapables , qui ne se

recommandent que par quelque raison de convenance

les

bavards qui ne savent que se pousser, qui

dshonorent la profession de savant par de petits

moyens, doivent tre maintenus dans une entire

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40

DEUXIME LEON.

inaction.

De soi-mme personne ne peut

au mpris que
rance

et

lui

la

son igno-

y a plus , comme cellesplupart du temps , le ridicule ou une

son incapacit ;

ci se joint

se drober

vaut, dans cette position


il

vritable bassesse de sentiments, ces dfauts servent

de jouet

la

jeunesse, et inspirent bientt un dgot

naturel des

mes encore sans exprience.

talent na besoin daucune protection

Le

que son contraire ne


pour

les

soit

pourvu

pas favoris. La capacit,

hautes conceptions

acquiert par elle-mme

linfluence la plus haute et la plus dcisive.

Telle est la seule politique qui doit tre

en vigueur

par rapport aux tablissements scientifiques, pour les


rendre florissants, pour leur donner autant de dignit quil est possible , au dedans

au dehors. Pour

faire

et

de considration

en particulier des Acadmies

des modles de constitution

il

nest besoin

de rien

autre chose que de ce quon ne peut pas semp-

cher de vouloir, sans tomber en contradiction

comme, je
sparation

le

rpte

du

et

je nadmets pas, en gnral

la

savoir et de laction, je ne puis pas

davantage laccorder

en ce qui concerne

les

Aca-

dmies.

La

culture qui sapplique

tion spculative la plus

la

pense dans sa fonc-

haute (et, par

je nen-

tends certes pas une simple routine superficielle,

mais une ducation qui pntre dans lessence de

lhomme mme)

cette culture, dis -je, qui est la

6eule vraiment scientifique,

est aussi

la seule

qui

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DEUXIME LEOS.

41

doive sappliquer lactivit pratique dans sa con-

formit avec la raison. Les buts

qui sont en dehors

de cette sphre'absolue de lducation scientifique,


sont dj exclus des Acadmies par leur premire destination.

Celui qui possde

le

dveloppement parfait de sa

science particulire, au point dtre arriv au savoir


absolu, est dj lev de lui-mme dans lempiredela
clart

de

la sagesse.

Ce

pour lhomme, ce sont

beaucoup gagn
restreinte;

il

si

quil y a

cette domination est

a tout gagn

science absolue,

de plus dangereux

les ides obscures. 11 a dj

sil

simplement

arriv la con-

est

sil

habite tout--fait dans la lu-

mire.

La

science dirige aussi immdiatement le sens in-

tellectuel vers cette intuition

qui conduit

le

perfec-

tionnement moral de lindividu par une volont persvrante, jusqu lharmonie avec soi-mme, et, par
l

une vie vritablement heureuse. Lexprience

de la vie

fait

lentement notre ducation

la

science a consacr son culte

il

devancer lexprience et de connatre


sorte,

immdiatement

et

en

soi,

est
,

non sans

une grande perte de temps et de forces.

celui

que

donn de

en quelque

ce qui peut cependant

aussi tre finalement le simple rsultat

de

la vie la

plus varie en tous sens et la plus riche en expriences.

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TROISIME LEON.

Sur les premires conditions des Etudes

Acadmiques.

Je crois avoir dj, dans ce qui prcde,

samment connatre par des

mme

le

fait suffi-

ides tires de la science

but lev vers lequel doit tendre celui qui

se consacre elle. Je suis

longuement sur
tre exiges

les

donc dispens de mtendre

conditions gnrales qui doivent

de celui qui choisit cette carrire.

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44

TROISIME LEON.

Lide dtudier renferme dj en soi, et en particulier daprs les caractres de lducation

un double point de

Le premier

vue.

vue historique. Sous ce rapport,

sagit

il

moderne ,
de

est le point

simplement

d 'apprendre. La ncessit invitable demprisonner sa


volont et de la soumettre cette obligation dap-

prendre dans toutes

les sciences

rsulte dj de

ce

qui a t dmontr antrieurement. Ce qui gare les


meilleurs esprits dans laccomplissement de cette con-

une erreur

dition est

sentent que

Ils

trs-ordinaire.

dans

le

fait

plutt leur attention

que leur

qui est mise en jeu

et

plus naturel,

ils

comme

soi

mme

lorsque

un

dactivit

tat

pour

lintelligence et

du

se former des ides

la facilit

faire clore des plans nouveaux

cest

intellectuelle

lactivit est

prennent toute espce

une plus haute manifestation de


talent;

dapprendre

activit

a son prin-

cipe plutt dans lignorance des vritables objets et

des vrais problmes de

la

science

que dans une

fcondit desprit. Celui qui apprend


lors

mme quil est

na dj plus la libert de choisir.

par toutes
facile

les

relle

au contraire

guid par un enseignement vivant,

questions

par

Il lui

le difficile

par ce qui offre moins dattrait

faut passer

comme par le
comme par ce

qui intresse davantage. Les questions se succdent

non arbitrairement
ou selon

le

ncessaire.

got du

Dans

le

daprs lassociation des ides

moment

mais dans un ordre

jeu capricieux

limagination elle -mme tant

de

la

pense

mdiocrement exci-

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,,

45

TROISIME LEON.

une

avec

te,

connaissance des exigences

faible

scientifiques,

on prend ce qui

ne plat pas

ou ce qui

plat,

on

rejette ce qui

dans linvention ou

con-

la

ception personnelle ne peut tre tabli solidement

sans contention desprit.

Celui

mme qui

est appel par

turelle semparer des sujets

une vocation na-

non encore

traits

dans

des rgions nouvelles, doit cependant avoir lesprit

exerc de

la

manire qui a t

jour ces problmes. Sans cela

dit
il

pour aborder un

lui restera

toujours

lorsquil essaiera de construire par lui-mme,

un pro-

cd dsultoire et une pense fragmentaire. Celui


seul peut pntrer

au cur de

la

science

capable de lembrasser dans sa totalit, et de


velopper jusqu ce quil

ait

de ne sauter sur aucun

en lui-mme

membre

la

qui est

d-

la

conscience

essentiel,

davoir

puis le ncessaire.

Un

certain ton de popularit dans les sciences les

plus leves, qui fait quelles doivent tre


des
a

au got de chacun

propag

point,
qui

la

peur de

et se

la

mesurer

contention desprit un

que labsence de toute nergie dans

rend incapable de
les caractres

gante ducation

la

une aimable

frivolit,

de ce quon appelle une

et quenfin

tudes acadmiques goter

on a restreint

du

le

tel

pense

saisir les ides abstraites

superficialit agrable et

devenues

accommo-

sa capacit

la

sont
l-

but des

vin de la science tout

juste autant quon peut en prsenter avec biensance

une dame.

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TROISIME LEON.

46

On
mies

doit

en partie rendre cet

ruption du torrent que

mentait encore

hommage aux

lir-

nouvelle pdagogique aug-

la

quoique, dun autre ct aussi,

une profondeur ennuyeuse,

dgot pour

Acad-

t les premires arrter

quelles ont

quaucun esprit ne

vivifiait

le

diffuse,

lui et principalement

fray la voie.

Toutes

outre

les sciences,

le

caractre particulier

ont encore un ct qui leur

qui leur est propre

commun

Cest celui de la forme, qui, dans

avec

lart.

est

quelques unes, est insparable du fond. Toute perfection dans lart

toute forme convenable donne

une noble matire , vient des


pose lui-mme. La forme ne
que par

que

limites

lesprit se

sobtient parfaitement

toute vritable ducation doit

lexercice, et

conformment sa destination

mme

se rapporter

plus la forme quau fond.


11

existe des formes passagres et prissables. En

tant

que

particulires

toutes celles

senveloppe lesprit de la science,

mmes que

les diverses

dans

lesquelles

ne sont

elles-

manifestations du gnie qui

se rajeunit sans cesse et renat ternellement dans de

nouvelles crations. Mais


lires

il

celles-l

existe

dans

les

une forme gnrale

formes

ne sont, leur tour, que

les

et luvre dart quelles constituent


la

mesure o

Tout
Avoir

art a

un

il

leur est

ct

donn de

par lequel

peur des formes

et

il

des

particu-

et absolue dont

symboles;

slve
la

dans

manifester.

peut sapprendre.
prtendues

limites

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47

TROISIME LEON.

imposent,

qelles

cest avoir

peur de

lart

dans

la

science.

Reproduire

sujet

le

donn, non sous

la

forme

donne et particulire qui seule peut tre apprise


mais sous une forme originale et personnelle, tel est
le vritable complment de lenseignement lui-mme.

quune condition ngative. Une

vri-

intussusception nest pas possible sans

une

Apprendre
table

nest

transformation en sa propre substance. Toutes les


rgles

que

lon

en une seule

toi-mme.

peut prescrire pour tudier se rsument

Ce

Apprends seulement pour produire


que par

nest

cette divine facult

produire que lon est vritablement

de

homme. Sans elle

on nest quune machine plus ou moins habilement


rgle. Celui qui, avec
celle

de

lartiste,

une inspiration semblable

lorsque celui-ci

fait sortir

masse grossire limage de son ame


pense

nest pas arriv faonner

dune

de sa propre

et

compltement

limage de la science dans tous ses traits et toutes ses


parties

jusqu ce quelle

conforme avec son modle

parfaitement

lui paraisse

idal

ne

pas pntre

la

fond.

Tout acte de production consiste dans une rencontre ou une pntration rciproque du gnral et
particlier. Saisir
ticulier

et en

mme temps

deux termes dans un acte indivisible de


est le

secret de

du

vivement lopposition dun objet par-

avec labsolu

la

production. Par

points levs dunit, par

les

la

l se

lunit des

pense,

tel

forment ces

lments spars se

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48

TROISIME LEON.

runissent dans lide,

ces hautes formules dans

lesquelles se rsout le concret.

Les

nes de

lois

lther cleste que na pas engendres la nature de

lhomme.

La division ordinaire de

la

connaissance en

ra-

tionnelle et en historique sentend de telle sorte qu


la

premire se rattache

et

que

la

connaissance des

principes,
faits.

On

pourrait objecter que les principes peuvent aussi

tre

la

dernire est une simple science de

appris dune manire purement historique; mais


ils

comme

ne seraient pas compris

donn

le

nom

principes.

dgotant de Brodicissenschaften

alors

On

(1), en

gnral, aux sciences qui servent plus immdiatement

que dautres pourvoir aux besoins de la vie. Mais


nulle science en elle-mme ne mrite ce nom. Pour
celui qui considre la philosophie

tiques

comme moyen

mercenaire que celle de

rt plus lev

que

les

lutilit quil

faite

la

elles noffrent pas dint-

en

de ngliger compltement

La

retire.

dans un pareil

ou dapprendre connatre simplement


et

mathma-

jurisprudence ou de

la

mdecine , pour celui qui

quence de toute lude

ou

leur tude nest pas moins

cons-

esprit, cest

les rsultats

les principes,

ou

tout au

plus dapprendre connatre ceux-ci dune manire

purement historique, pour un but uniquement


riel, afin,

(1)

par exemple, de pouvoir motiver son

matjuge-

Sciences gagne-pain.

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49

TROISIME LEON.

ment dans

les occasions

o on est requis de se

livrer

un examen quelconque.

On ne

peut se rsoudre une pareille condition

quautant que lon veut apprendre

la

science pour

un usage purement matriel, cest--dire que


considre soi-mme

Maintenant,

comme un

est certain

il

lon se

simple instrument.

que quiconque a le moindre

respect pour lui-mme ne peut se sentir vis--vis de


la

science dans une position tellement avilissante

quelle nait

pour

lui dautre prix

que

celui dtre

un

simple instrument pour des fins matrielles. Les con-

squences ncessaires dune pareille manire dtudier sont les suivantes

Dabord,

il

est impossible

ce quon ne fait

que

que

recevoir.

11

lon sapproprie bien

est

donc ncessaire

quon lapplique faux, puisquon ne


par un organe vivant
tuition
il

arrive

et

le

possde pas

en vertu dune vritable in-

mais seulement de mmoire. Combien de

que du

sein des Universits sortent de

fois

sem-

blables mercenaires de la science, qui ont parfaite-

ment imprim dans

leur

mmoire

tout ce qui se ren-

contre drudition positive dans leur spcialit


qui

manquent absolument de jugement pour

cher les

faits particuliers

Lhabitude de saisir

forme

la

lesprit lintuition.

la

dintuition.

science
11

mais
ratta-

aux principes gnraux

science d'une manire vivante

Or, dans

celle-ci le g-

nral et le particulier sont toujours unis.

apprend

comme un

ne peut, dans

Celui qui

mtier est dpourvu

les cas particuliers

qui

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TROISIME LEON,

50
s offrent

lui, saisir le lien qui les unit

cependant, en apprenant,
tous les cas possibles,

donn par son

il

esprit

avancer; car

comme
pour

est le plus

souvent aban-

ncessaire

cest

les vritables

juger daprs

quun pa-

au principal caractre de

du savant.

en particulier

et

et

tre prpar

entirement incapable de progrs.

est

Aussi renonce-t-il par

lhomme

pu

savoir.

Une autre consquence


reil

na

il

II

ne peut

progrs ne doivent pas se

mesure des doctrines antrieures,

la

mais seulement en soi-mme

et daprs

des principes

absolus. Tout au plus, le voit-on accueillir des pro-

ductions insignifiantes, des mthodes rcemment re-

commandes,

telle

ou

telle

fade thorie qui vient

velles formules

de savantes nouveauts. Tout

de

nou-

paratre et qui attire la curiosit, ou quelques

dail-

leurs, pour tre compris par lui, doit lui apparatre

sous

la

forme dune particularit

seul peut tre appris

qui sapprennent,

il

dans

car le particulier

la catgorie

des choses

ne peut entrer que des ides

particulires. Aussi, est-il lennemi jur

de toute

vri-

table dcouverte qui est faite dun point de vue g-

nral, de toute ide

parce quil ne

de toute vrit relle qui


Sil soublie

le

la

comprend pas

trouble dans son repos.

ce sujet jusqu semporter contre elle,

de deux choses lune:

ou

il

sy

prend de

la

manire

maladroite que lon connat, cest--dire quil juge

une thorie nouvelle daprs

les principes et les opi-

nions reus que celle-ci met prcisment en ques-

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TROISIME LEON.

51

combat avec des arguments

et

des auto-

lion,

il

rits

qui pouvaient avoir quelque valeur dans

la

antrieur de la science;
la

ou bien

ne

il

ltat

lui reste,

dans

conscience de sa nullit, que des invectives et les

armes de

la

calomnie,

rement excit
pour

verte est

laquelle

il

se sent intrieu-

parce que chaque nouvelle dcou-

lui

rellement une attaque

person-

nelle.

Le succs de vos tudes, ou, au moins, leur premire


dpend, pour tous, plus ou moins du mode
du degr de culture, et des connaissances que vous
apporterez lAcadmie. Quant la premire ducadirection

et

cation extrieure et morale

qui est dj exige pour

cette ducation suprieure, je nen parle pas, parce

que tout ce

quil y aurait dire ce sujet sentend

de

soi-mme.

Pour ce qui concerne


ne peut gure

dsigner lespce de savoir

acquis

avant lentre lAcadmie, autrement que par

de connaissances. Quelle en doit tre


existe sans doute aussi l

duquel

le

on

linstruction pralable,

la

un point au-del

le

mot

porte?
et

Il

en de

bien ne peut se trouver.

Les hautes sciences ne se laissent pas possder ou


acqurir

titre

de connaissances.

convenable un ge o
rits

Il

ne serait donc pas

sous aucune forme,

les

v-

absolues ne peuvent encore tre rellement com-

prises, danticiper sur la science qui, par sa nature

mme

repose sur ces sortes de vrits et corn mu ni-

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52

TROISIME LEON.

que leur caractre toutes


plus ,

il

est des sciences

les

dont

autres sciences.

lobjet consiste

Il

ya

en partie

dans des connaissances qui ne peuvent obtenir leur

que par leur rapport avec lensem-

vritable valeur

Les enseigner avant que

ble.
les

lesprit

hautes tudes, ne pourrait

et naurait dautre rsultat

ger plus tard.

Peu

que

offrir

soit initi

par

aucun avantage

celui de les voir ngli-

sen est fallu

que

dans ces der-

niers temps, le zle pour lducation nait cherch

transformer

mais on na

coles

les
fait

que

infrieures

en Acadmies

favoriser le demi-savoir

dans

la

science.
Il

est ncessaire,

en gnral, de sarrter chaque

degr jusqu ce quon


tre fortifi.

Il

ait la

conscience ferme de sy

ne parat permis qu un

de franchir des degrs

petit

nombre

quoiqu proprement parler

il

nen soit pas ainsi. Newton lisait, dans un ge tendre, les


avait

lments dEuclide

compos lui-mme,

livres

amusants.

Il

et

comme un ouvrage quil


comme dautres lisent des

pouvait donc passer immdiate-

ment de la gomtrie lmentaire dplus hautes

re-

cherches.

Gnralement parlant, ce qui domine

cest lex-

trme oppos de ce que nous venons de dire ,


gligence des tudes prparatoires.

Ce qui

lument tre acquis avant daborder


miques,

cest tout ce

nique dans

les

qui appartient

les sciences.

Dabord

son mcanisme dtermin; ensuite

la n-

devrait abso-

tudes acad-

la partie

mca-

chaque science a
la

constitution g-

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53

TROISIME LEON.
nrale des sciences rend

communes

plus

des

lemploi

les obtenir.

Un exemple du

offert dans les

oprations les

moyens mcaniques pour


premier cas nous est

ncessaire

de

et les plus simples

lalgbre.

Le

professeur lAcadmie peut bien dvelopper les principes de cette science


calcul.

Un

mais non se

exemple du second cas

faire

matre de

cest la connais-

sance des langues anciennes et modernes qui seule


peut ouvrir

un accs aux principales sources de

truction el de la science.

nral
la

A cela

se rattache

lins-

en g-

tout ce qui veut tre saisi plus ou moins par

mmoire, parce que

cette facult

dans

ge, dabord est plus vive, et ensuite

le

premier

demande

sur-

tout tre exerce.

Je

me

bornerai

ici

de prfrence parler de

tude prliminaire des langues


indispensable

l-

qui non seulement est

comme moyen pour

parvenir un de-

gr plus lev dans la culture scientifique

mais qui

possde en elle-mme une valeur indpendante.

Les misrables raisons sur lesquelles se sont appuys


tion

les

modernes faiseurs de thories sur lduca-

pour combattre ltude des langues dans

le

pre-

mier ge, nont besoin daucune rfutation. Elles ne


servent qu prouver

ment

le

la

vulgarit des ides qui for-

fond de ces thories. Elles sont dues princi-

palement un

zle

ment exclusif de

la

malentendu pour

mmoire

le

dveloppe-

daprs les principes

dune psychologie empirique. Les prtendues exp-

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,,

54

TROISIME LEON,

riences ce sujet taient tires de certains savants

dont

la

mmoire

tait

remplie

de connais-

la vrit

sances de toute espce, mais qui sans doute navaient

pu acqurir
Que, du

ainsi ce

reste, ni

que

nature leur avait refus.

la

un grand gnral ni un grand ma-

thmaticien, un philosophe ou un pote ne soient

mmoire,

possibles sans ltendue et lnergie de la

ce nest pas l ce qui les proccupait; car


gissait

il

ne

sa-

pas pour eux de former de grands gnraux

des mathmaticiens ou des philosophes, mais dutiles


et dindustrieux bourgeois.

Je ne connais aucun genre de travail qui


propre dvelopper dans
naissantes, la sagacit

que

le

la

soit

plus

les facults

pntration, linvention,

ltude des langues et principalement des langues

anciennes. Je ne parle pas

gage dans

le

lobjet

ici

de

du lan-

la science

sens abstrait, en tant que celui-ci,

expression immdiate des


est

premier ge

dune

lois

internes de

thorie scientifique.

question davantage de

la philologie,

11

comme

pense

la

nest

pas

laquelle se rap-

porte la connaissance des langues seulement

moyen pour un but beaucoup plus

lev.

comme

Cest par

abus des termes que celui qui possde uniquement

la

connaissance des langues sappelle philologue. Le vritable philologue

de

lartiste et

occupe

le

tion historique des


il

le

plus lev ct

du philosophe; ou plutt ces deux der-

niers se retrouvent en lui.

dont

rang

Sa tche

uvres de

est la construc-

lart et

de

doit saisir et exposer lhistoire par

la

science,

une vivante

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TROISIME LEON,
Cest dans ce sens seulement

intuition.
logie

proprement

dans

les Universits.

doit pas tre


ina

que

la philo-

dite doit tre traite et enseigne

Le professeur acadmique ne

Je reviens

un matre de langues.

premire proposition.

Le langage considr en lui-mme

mme, au
dj

et

pour

lui-

point de vue purement grammatical, est

une logique dveloppe

et applique.

ducation scientifique consiste dans

Or, toute

de

la facult

re-

connatre les possibilits logiques, tandis quau contraire la


lits.

connaissance

Le physicien,

taines conditions

commune ne

lorsquil a

saisit

un phnomne

comme interprtation mais

langage,

du

cette facult

de reconnatre

les ra-

cer-

est vritablement

possible, en a aussi reconnu la ralit.

amlioration

que

reconnu que sous

Ltude du

comme

surtout

texte laide de conjectures, exerce


les possibles

ma-

dune

nire proportionne lintelligence des enfants. Cela

mme peut encore, dans lage mr,


ment un

occuper agrable-

conserv quelque chose de

esprit qui a

lenfance.

Cest

une chose qui dveloppe immdiatement

telligence
lesprit

vivant qui lanime, et on ne doit pas chercher

un autre rapport que celui du naturaliste avec


ture.

La nature

est

sont

Goethe.

colossales

De mme

la

na-

pour nous un auteur ancien par

excellence, qui a crit en hiroglyphes

pages

l'in-

que de reconnatre dans une langue morte

comme

dit

et

dont

Y artiste

celui qui veut tudier

la

les

dans

nature

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TROISIME LEON.

5f>

seulement daprs

la

mthode empirique

a besoin

plus quaucun autre de sa connaissance philologique,

en quelque sorte, pour comprendre cette langue morte

pour

lui.

mme

la

pos de

Dans un sens plus

lev

du mot

la

runion de fragments et de rapsodies ap-

partenant des poques diffrentes.

un

est

philologie,

chose est vraie. La terre est un livre com-

vritable

Chaque minral

problme philologique. La gologie

le Wolf qui doit aussi interprter la


comme Homre et montrer lenchanement de

attend encore
terre

ses diverses parties.

Il

nest pas possible

men
et

en

maintenant dentrer dans

lexa-

des branches spciales des tudes acadmiques,

mme

temps den dvelopper

le

plan entier

da-

prs les premiers principes, sans suivre les divisions

de

la science

elle-mme et construire son ensemble

organique.
Je devrai, par consquent, exposer dabord

les rap-

ports de toutes les sciences entre elles et la ralisation


que cette unit intrieure et organique a obtenue par
lorganisation extrieure des Universits.

Sans doute cette esquisse pourrait reprsenter une


,

encyclopdie gnrale des sciences. Mais

comme

dois la considrer non simplement en soi

mais

je

tou-

on
le but de ce cours
ne peut nullement en attendre un systme rigoureu-

jours dans son rapport avec

sement dduit des principes

les

plus levs.

puis dailleurs, dans ces leons, avoir

la

Je ne

prtention

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57

TKOISIME LEON.

dpuiser

mon

sujet. Cest ce

quon ne peut obtenir

que dans une vritable exposition systmatique et


par

une dmonstration

rigoureuse.

de choses qui mritent dtre dites


rai

pas. Mais je devrai dautant plus

soit

parce que

le

et

me

quelque chose qui ne devrait pas tre

mme,

est

Il

beaucoup

que

je

ne

di-

garder de dire
dit, soit

temps prsent

en

soi

et ltat des

sciences rendent cette rserve ncessaire.

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QUATRIME LEON.

des Sciences rationnelles


pares des Mathmatiques et de la Philosophie en gnral.

Sur l'tude

Lunit absolue do sortent toutes les sciences et


o elles

retournent, est

nant se raliser

connaissance
jusque

la

dans

science premire, qui ve-

le

monde

rel

humaine un centre do

dans ses dernires

lesquelles la science

divisions.

donne

la

celle-ci stend

Les sciences dans

absolue se rflchit,

comme dans

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QUATRIME LEON.

60

ses organes les plus immdiats

avec elle

sidentifie

rflchi

comme

sont

corps organique de

la

connaissance

ce qui rflchit avec ce qui est


les sensoria

gnraux dans le

Nous devons

la science.

de

partir

ces organes centres pour voir la vie en sortir et se


rpandre par diverses sources jusque dans les parties
les plus extrieures.

Pour

celui qui nest pas encore

lui-mme en possesscience

sion de ce savoir qui est identique avec la

absolue,

il

ny a pas dautre route qui le conduise

le reconnatre que de le voir oppos lautre

mode

de connaissance.
Il

mest impossible de faire comprendre

ici

com-

ment nous arrivons connatre en gnral quelque


chose de particulier. Mais il est facile de montrer
quune
et

par

telle

l rien

On ne

connaissance ne peut tre rien dabsolu


dinconditionnellement vrai.

doit pas entendre cela dans le sens

scepticisme empirique qui doute de


prsentations sensibles

ment pour

la vrit

objet le particulier

puie sur les erreurs des sens

avait pas dillusions doptique

dun

des re-

unique-

cest--dire qui ont

scepticisme qui sap-

de sorte que

ou autres

sil

ny

nous pour-

rions tre alors suffisamment certains de la ralit de

nos connaissances sensibles. Quon ne lentende pas


davantage dans

doute de
gnral

le

la vrit

parce que

passent dune

sens dun grossier empirisme qui

des reprsentations sensibles en


les

impressions do elles naissent

me dans une

autre

et

dans ce chc-

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QUATRIEME LEON.

(il

min peuvent perdre beaucoup de leur caractre

Tout rapport causal entre

ginel.

savoir et ltre

le

appartient lui-mme lillusion sensible, et

mier est quelque chose de

second

mme

et

Mais

fini

il

en est de

si le

lui.

prcisment

conditionnelle et

Le dtermin, en
tiplicit et

une

science est une; elle est

fait quelle est

toujours changeante.

ce par quoi elle est une mul-

elle, est

varit

lui-

ce caractre que prsente une

science , dtre une science dtermine,

dpendante

pre-

mme du

cause dune dtermination qui est en

non hors de

ori-

cest la forme. L'essenee

mme en

la

tout

de

et par

la

con-

squent aussi ne peut tre dtermine. Ainsi, ce par


quoi une science diffre dune autre, cest
qui, dans
lessence

particulier,

le

abandonne

la

forme,

lidentit

avec

que nous pouvons, sous ce rapport, appeler

aussi luniversel. Mais la forme spare de lessence


nest

pas

relle; cest

particulire

une simple apparence. La science

simplement

comme

telle

nest

donc

nullement une vritable science.

Au

particulier soppose luniversel qui,

tant spar

du

particulier,

On ne peut pas davantage

On

gine de ce savoir.

dans

le particulier, la

prend

ici faire

au contraire

comme

sence et par elle

comme

dabstrait.

forme nest pas adquate

lentendement
la

nom

comprendre

logique

une

ralit est

si,

les-

apparatre

lessence sans la

forme nest pas reconnue dans


,

lori-

peut seulement montrer que

sence , luniversel pur doit

forme. L o

le

conue

les-

qui nest

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62

OIJATIUHE LEON.

pas comprise daprs sa possibilit

de

mme que

les

dterminations particulires et sensibles de la substance dans lternit ne peuvent tre comprises daprs son ide gnrale. Par consquent, ceux qui res-

dans cette opposition

tent

se font accorder, outre

luniversel, le particulier, sous le

comme

sensibles.

pure

nom de

matire,

reprsentant la collection des individualits

Dans

le

cas oppos est conue

la possibilit

on ne peut passer

abstraite, do

la ralit

pour parler avec Lessing,

et lun et lautre sont,

le

large foss devant lequel la grande foule des philo-

sophes se sont jusqu prsent arrts.

que

est suffisamment clair

Il

la possibilit

solue

doit reposer sur ce

doit tre en

mme

le

premier principe et

de toute connaissance vritablement ab-

mme

temps

qui apparat

simple possibilit sans

la

que prcisment

le

le particulier, et

raison logique

ralit,

gnral

que

cela

comme une

ne essence sans forme,

doit aussi tre prcisment la ralit et la forme. Cest


l lide

celle

des ides

et,

daprs ce principe, cest aussi

de labsolu lui-mme.

Il

nest pas

que

labsolu considr en soi

est

seulement celte identit

lautre des

sence

du

il

tous deux

sous celle de

Les deux cts de

la

quil

quil est les-

et par

consquent,

ne peut se manifester dans

que de deux manires

rel, soit

mme

nest en soi ni lun ni

deux termes opposs, mais

commune de

comme identit,
visible

moins manifeste

par cela

soit

sous

le

monde

la

forme

lidal.

connaissance, celui dans

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le-

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63

QUATRIME LEON.
quel

ralit prcde la possibilit

la

lequel la possibilit prcde la ralit

se laissent en

comme

opposer de nouveau lun lautre

effet
et

lidal. Si maintenant

le

rel

ou dans

lidal

pure

leur tour, se laisse entrevoir

identit en elle-mme, ds-lors serait

aucun doute

par l, sans

naissance absolue

le rel

on pouvait concevoir que dans

non lun ou lautre des deux termes opposs


leur

dans

et celui

la possibilit

mme dans

le

mais

donne

dune con-

domaine du monde

visible.

En
core

partant de ce point, on peut aller plus loin ensil

du

tit

existait

dans

du

possible et

le rel

rel

un

de cette iden-

reflet

elle pourrait aussi

peu

comme une ide abstraite que comme une


concrte
comme une ide abstraite parce

apparatre

chose

quelle serait alors


la

serait

En

une

ralit qui sopposerait la possibilit.

dans

pur;

et,

le rel, elle

mme,

doit

apparatre

devait se manifester

puisqu ltre pur soppose

devait apparatre

De

possibilit qui sopposerait

chose concrte, parce quelle

outre, puisquelle devait

identit
tre

une

comme une

ralit;

comme

comme
comme

lactivit, elle

ngation de toute activit.

daprs le principe tabli plus haut, on

reconnatre que chaque chose qui a son oppos

dans une autre, en tant quelle est absolue en soi,


est

en

mme

oppos.
tre

Le

temps

lidentit

rel, par

comme lidentit du

quil est

de soi-mme et de son

consquent, ne pourra apparapossible et

du

en soi-mme un tre absolu,

oppos, ds lors, est ni de

rel, quautant

et

que

tout

terme

lui.

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QUATRIME LEON.

t>i

Un

pareil tre pur

vit, est, sans

temps,

avec

un

celui-ci nest ni

ngation de toute

la

aucun doute,

acti-

mais, en mme

l'espace;

tre abstrait (car alors

il

y aurait plusieurs espaces, lespace ntant un que


dans tous les espaces), ni un tre concret ; car alors il
devrait y avoir de lespace

quelle

il

une ide abstraite

puise son ide

ment parce
solument

il

absolument ce quil

est

pour

et

quil est

la

mme

absolument

raison

rel

est; ltre
,

et seule-

est aussi ab-

il

idal.

Pour dterminer

la

apparat dans lidal

mme

identit,

en tant

nous pouvons nous

quelle

servir im-

mdiatement du terme oppos lespace; car,

que

la-

ne serait quimparfaitement conforme comme

particulier. Mais

celui-ci

comme

puis-

tre pur, apparat avec la nga-

terme devra

tion de toute activit, ce

au

contraire,

comme pure activit avec la ngation de


par l mme quil est lactivit pure,

se manifester

Mais,

ltre.

sera

il

son tour, daprs le principe prcdent,

liden-

tit de lui-mme et de son contraire, par consquent

de

la possibilit et

cest le temps pur.


le

la ralit.

tre,

temps, mais seulement

qui apparaissent

pirique
lit.

la possibilit

Dans

dent.

comme

comme ngations

vit et

de

Aucun

le

les

pareille identit,
tel

nest dans

changements de

ltre

manifestations de son

de

ltre.

comme

temps pur, lune

Comme identit du

Une

comme

Dans

le

acti-

temps em-

cause, prcde

la ra-

et lautre se confon-

gnral et du particulier,

temps est aussi peu une ide abstraite quune

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chose

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QUATRIME LEON.

65

concrte, et, sous ce rapport, tout ce qui est vrai de


lespace sapplique aussi lui.

Ces raisonnements
que, dans
est
tit

la

suffisent pour faire voir dabord


pure intuition de lespace et du temps,

donne une

du

vritable intuition objective de liden-

possible et

du

rel

comme

tels,

ensuite que ce

sont deux absolus simplement relatifs, puisque ni

temps

ni lespace

ides en soi

ne manifestent

mais seulement dans un

enfin que, daprs


tre
si

le

mme

le

les

reflet divis;

principe, ni lun ni lau-

ne sont des dterminations de


exprime dans tous

lunit

de toutes

lide

les

ltre

deux

en

soi, et

que,

est le principe

dune connaissance ou dune science,

celle-ci elle-

mme

qui rflchit

appartient simplement au

lexistence absolue

et

monde

cependant nen doit pas moins

tre absolue par la forme.

La ralit, en

gnral, et celle de

la

connaissance

en particulier, ne sappuie ni seulement sur lide


universelle, ni sur la simple particularit.

La con-

naissance mathmatique en particulier nest ni celle

dune simple abstraction, ni celle de quelque chose de


concret, mais celle de lide manifeste dans le monde
visible.

Exposer

le

gnral et

le particulier

unit, sappelle, en gnral, faire

ce qui est, au fond,

la

mme

dans leur

une construction,

chose que

la

dmons-

tration.

Lunit elle-mme sexprime dune double

manire

ples
cette

dans

Dabord
la

pour prendre toujours nos exem-

gomtrie, toutes les constructions de

science, qui se distinguent entre elles,

comme

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66

QUATRIME LEON.

triangles

carrs

cercles

mme forme absolue

et

etc.

pour

ont pour essence

les

la

comprendre scien-

tifiquement dans leur particularit, rien autre chose


nest

exig que

unit.

En second lieu, chaque

lunique,

universelle

absolue

et

unit particulire

dans

sa gnralit, par exemple le triangle, en gnral,


est

son tour

lier

pris

identique avec

dun autre ct

pour tous

La mme

universalit.

le

triangle particu-

triangle

le

les triangles

p;

unit se

manifeste

unit de la forme et de lessence, puisque


tion

qui,

comme

connaissance,

simplement une forme de


temps, lessence de
Il

est facile

de

la

est

rticulier

et est la fois unit et

la

la

comme

construc-

pourrait paratre

pense

est

en

mme

quantit construite.

faire lapplication

de tout ceci

la-

nalyse.

La place des mathmatiques, dans

le

systme g-

nral de la science, est suffisamment dtermine.

Son rapport avec

les

tudes acadmiques sen dduit

de soi-mme.

Un mode de connaissance

dessus de

du simple enchanement des causes


(loi qui domine dans le savoir commun

qui slve au-

la loi

et des effets

comme dans une


les sciences)

grande partie de ce quon appelle

une science qui habite dans

le

domaine

dune pure identit rationnelle, na besoin daucun but


tranger. Quelque haute ide

que

lon se fasse dail-

leurs des grands rsultats des mathmatiques

leur application aux lois gnrales du

dans

mouvement,

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67

QUATRIME LEON.

Pastronomie et

la

physique, celui-l ne serait pas

de cette science,

arriv connatre le caractre absolu

qui

ne lestimerait que par

ses rsultats

bien en gnral quen particulier

et cela aussi

parce que ceux-ci

ne doivent en partie leur origine qu une fausse apprciation de lvidence rationnelle pure. Lastrono-

mie moderne na cherch qu transformer en ncessits

empiriques

les lois

lide, et elle a atteint


tion.

Au

reste,

absolues qui dcoulent de

ce but sa parfaite satisfac-

nappartient nullement aux math-

il

matiques, envisages de cette faon et telles quon

les

conoit aujourdhui, de comprendre la moindre chose

ou

lessence

ltre

Pour cela,

objets.

il

en

soi

de

nature et de ses

la

faudrait quelles-mmes, avant

tout, retournassent leur origine, et pussent saisir


le

type de

est vrai
la

raison universelle exprim en elles. Sil

la

que les mathmatiques dans

nature dans

le

pression objective de la raison

de

la

raison

nature
,

se rsolvant

labstrait,

mme,

dans

les

thmatiques

qu prsent

mathmatiques; mais

non
,

telles quelles

cest--dire

malgr cette identit

ment mcanique, mais de


matiques et

mme

la

science de

pures de

dans

les

se bornant

la

macal-

de son ct,

dune manire pure-

telle sorte
la

ont t conues jus-

comme

culer les lois de la nature, celle-ci,

et

toutes les lois

les lois

doivent avoir aussi leurs formes correspon-

dantes dans

agissant

comme

concret, soient la plus parfaite ex-

que

les

math-

nature soient une seule

science, considre sons

des faces

diff-

rentes.

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QUATRIME LEON.

68

Les formes des mathmatiques,

comme on

prend aujourdhui, sont des symboles dont

les

com-

la clef est

perdue pour ceux qui sen servent. Daprs des traces certaines et le tmoignage des anciens, Euelide
la possdait encore. 11 ny a

ver

cest

de considrer

des formes de

la

qui, en prenant

raison et

quun moyen de

les

un caractre

la

mathmatiques

comme

retrou-

comme

lexpression d'ides

visible et objectif,

ont

simplement chang daspect. Moins lenseignement


actuel des mathmatiques est propre faire

au sens primitif de ces formes, plus

ter

la

remon-

philoso-

phie, dans la voie o elle est entre maintenant, four-

nira les

moyens de

dchiffrer ces nigmes et de rta-

blir cette antique science.

Que

ltudiant porte son attention principalement,

je dirai plus,

uniquement, sur

cette possibilit aussi

bien que sur lopposition remarquable de


et

de lanalyse

la

gomtrie

qui correspond dune manire frap-

pante celle du ralisme et de lidalisme en philosophie.

Nous avons montr dans

les

mathmatiques

ractre simplement extrieur cl formel

solu de la connaissance

le ca-

du mode ab-

caractre quelles conser-

vent tant quelles ne sont pas comprises dune manire parfaitement symbolique. Les mathmatiques

appartiennent encore au
bles

monde

des formes sensi-

en tant quelles ne montrent quen

reflet la

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QUATRIME

69

E0N.

science premire, labsolue identit, et, ce qui en est

une consquence ncessaire, ne

la

montrent que dans

une manifestation spare de son principe. Le

mode

de connatre absolu sous tous les rapports serait par

consquent celui qui aurait immdiatement en

mme

premire pour base

la science

et

pour

lui-

objet.

Or, cette science qui ne reconnat dautre modle primitif

que

celui

ncessairement

est

toute science, par consquent

On ne peut

soit particulires,

science de

la

prouver quune

la science

de

philosophie.

en vertu desquelles chacun

de reconnatre que
la

la

apporter des preuves, soit gnrales,

ici

la

philosophie est en

science absolue.

On

soit forc

mme

science est ncessaire

telle

temps

peut seulement
et

on

peut tre sr de pouvoir dmontrer que toute autre


ide quon pourrait se bure
serait

non

seulement

de

en aucune faon,

mais, en gnral,

cette science,

philosophie

la

lide

lide

ne
de

dune science

quelconque.

La philosophie
tit

deux

du
,

gnral et

par

aussi

genre est une


tuition.

et

Mais

comme

celle

elle est

une

les

mathmatiques se ressem-

que toutes deux sont fondes sur

blent en ce

intuition,

lintuition

de

la

et

liden-

que toutes

en tant que chaque unit de ce


sont

de

la

du domaine de

lin-

premire ne peut tre

seconde, une intuition rflchie;

intuition

lintelligence

du

particulier,

immdiate de

la

raison ou de

pure, intuition absolument identique

avec son objet,

la

science absolue elle-mme. Lex-

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70

QUATRIME LEON.

de

position

la

dans

vrit

intellectuelle est

la

domaine de

le

l'intuition

construction philosophique

mais ce qui est vrai de lunit universelle, qui est


principe de toutes choses
ticulires

lest

dont chacune renferme

ment absolu de
tre comprises

la science

que par

le

caractre gale-

premire; elles ne peuvent

sont

lintuition rationnelle et

La philosophie

ce titre les ides .

le

aussi des units par-

est

donc

science

la

des ides ou des types ternels des choses.

Sans intuition

La pure

intellectuelle, pas

intuition de lespace et

elle-mme dans

la

conscience

de philosophie!

du temps

nexiste

commune comme

pas

telle;

car elle aussi est lintuition intellectuelle, rflchie

seulement dans

le sensible.

peut se passer de

Mais

le

mathmaticien ne

Dans

la reprsentation extrieure.

philosophie, lintuition retourne sa source

la

pure raison. Celui qui ne

la

la

pas ne comprend pas

non plus ce quon en dit. Une condition ngative de


une claire et vive conception de

la possession, cest
la nullit

On

peut

sophe

de toute connaissance simplement

la

dvelopper en soi-mme; dans

elle doit

finie.

philo-

sidentifier

avec son

une facult

invariable,

une ca-

caractre, constituer

pacit de ne voir toutes choses

le

en quelque sorte

que par

le

point de vue

elles manifestent lide.

Je nai pas

ici

parler de la philosophie en gnral,

mais seulement en tant quelle se rapporte

la pre-

mire ducation scientifique.

Quant

discourir sur lutilit de la philosophie,

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71

QUATRIME LEON.

regarde cela

je

comme

au-dessous de la dignit de

cette science. Celui qui ne sait faire

que de

questions peut tre sr de ntre pas encore

du

monde

pareilles
le

moins

capable d'avoir lide de la philosophie.

Elle se proclame libre par elle-mme de tout rapport


dutilit. Elle nexiste

que pour elle-mme; supposer

quelle existe pour une autre fin, ce serait dtruire

immdiatement son essence.


Je

ne

inutile

Elle
elle

ne

regarde pas cependant

de

ne

doit pas

recommander par

non plus

souffrir,

rapports extrieurs, des funestes

songe et

comme

tout--fait

parler des reproches qui lui ont t adresss.

doit pas se

le

prjug

lutilit

mais

au moins dans ses


effets

que

le

men-

lui attribuent.

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CINQUIME LEON.

Sur les objections que l'on fou ordinairement contre l'tude de la Philosophie.

Si je

ne crois pas devoir passer sous silence

proche, devenu banal, que lon


dtre

mon

dangereuse

fait

la religion et

le re-

la philosophie

ltat, cest qu

avis la plupart de ceux qui ont entrepris dy r-

pondre ntaient pas en tat de dire ce qui convenait.

La premire rponse

tait

celle-ci

De quel

Etat,

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74

CINQUIME LEON,

de quelle religion parlez-vous, quand vous dites que


la

philosophie peut leur tre dangereuse ?

rellement ainsi

que

ses propres principes; elle

sinquiter

si

me

time de

la religion et

En

hommes

la religion;

de

la

philosophie, et la manire

lautre.

ce qui concerne lEtat, je poserai ainsi

tion dune
le

manire gnrale

quel

titre

la

ques-

peut-on

rapport scientifique, dire que quelque chose

peut tre dangereux ltat ou

On

son?

de

ici

rserve de montrer, dans la suite, lunion in-

dont lune engendre

sous

ne peut gure

tout ce qui est louvrage des

saccorde avec eux. Je ne parle pas


je

en tait

La philosophie ne

tat, cette prtendue religion.


suit

Sil

faute en serait ce prtendu

la

manire vidente,

verra alors, dune

philosophie est dans ce cas

craindre avec rai-

le

ou

si

si la

quelque chose de

pernicieux peut sortir de son sein.


Il

est

une tendance dans

pour dangereuse

la science

ltat, et

que je tiens

une autre pour sub-

versive.

La premire

cest lorsque le savoir

slever la science absolue

ou

la

vulgaire veut

juger.

Que

favorise seulement cette tendance de la raison

mune

bientt au-dessus de ltat, dont elle ne

ternelles

croit

com-

sriger en arbitre des ides, celle-ci slvera

plus la constitution

ces

ltat

fonde sur

quelles ne

comprend

mmes arguments
pouvoir combattre

ces dernires.

populaires
la

comprend pas

la raison et les ides

Avec

par lesquels elle

philosophie, elle peut

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75

CINQIIMK I.KON,

dune manire beaucoup plus vidente encore, atta-

quer les formes fondamentales de l'tat.


pliquer ce

seulement ni principalement

nest ni

Je

dois ex-

que jentends par raison commune. Ce


la raison igno-

rante et sans culture aucune, maisaussi la raison d-

veloppe par une ducation fausse et superficielle,


dont

rsultat est

le

et vide,

sest

une manire de raisonner creuse

qui se regarde

gr de perfection

comme arrive au

et qui

plus haut de-

dans ces derniers temps

principalement signale en ravalant tout ce qui

sappuie sur les ides absolues.

Ce

vide dides, quon est convenu dappeler ratio-

nalisme, est ce quil y a de plus oppos la philosophie. On nous accordera quaucune nation na pouss
plus loin que

les

Franais cette prdominance dune

logique raisonneuse sur


ides.

Cest donc la

historique, de dire

la

raison qui

conoit les

plus grande absurdit

que

la

mme

philosophie est funesteau

maintien des maximes fondamentales du droit. (Je

mexprime

ainsi parce quil peut, sans

exister des constitutions

qui la

philosophie,

aucun doute,

ou des situations sociales

la vrit, nest

pas dangereuse,

mais nest pas non plus favorable.) Prcisment,


celte nation qui, lexception

de quelques

hommes

des temps antrieurs (et encore ne doit-on leur attri-

buer aucune influence sur

les

vnements politiques

qui se sont passs plus tard), navait eu de philoso-

phes aucune poque (ou au moins dans celle qui


prcda

la

rvolution)

fut celle qui

donna l'exemple

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,,

70

CINQUIEME LEON.

dun bouleversement politique marqu par datroces


cruauts

et qui est

tombe dans des excs

tisme. Je sais bien


les sciences et

que

laccordt

titre est

nom de

on ne

Si dailleurs

qui

ne

pas prononc dune autre

stait

valeur et limportance de tout ceci

la

et

mme

ny aurait

il

que de louable) quun gouvernement

fort pros-

parmi ce peuple ces creuses abstractions qui

formaient
lit,

un de ceux

dcern sans contestation

ne faudrait pas stonner

crivt

pense,

la

philosophes. Mais

un seul de ces personnages.

manire sur

rien

de

les directions

le

pourrait bien se faire que pas

parmi nous, ce

il

raisonneurs, dans toutes

les

dans toutes

ont usurp, en France,


il

tels quils

ramene depuis une nouvelle forme de despo-

lont

grande partie

la

de ce que

fiques.

les

pour ne pas dire

Avec de vides thories

possible de fonder

la

tota-

Franais avaient dides scienti,

il

nest certes pas plus

un Etat quune philosophie,

nation qui na pas accs aux ides

chercher soigneusement

les restes

fait

dans

et

une

bien den reles

dbris des

anciennes formes.
Cette prtention de la raison

en juge dans
table raison

les
,

commune, de

la vri-

introduit ncessairement lochlocratie

dans lempire des sciences, et avec celle-ci,


la

sriger

choses qui sont du ressort de

souverainet absolue de

la

populace.

tt

De

ou tard,
fades ou

hypocrites bavards simaginent pouvoir substituer

la

domination des ides un certain nombre de maximes

morales,

comme on

les

appelle, et quils dbitent

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77

CINQUIME LEON.

d'un ton doucereux.

combien peu

ils

prouvent seulement, par

Ils

comprennent

pas de moralit sans les ides


nest

que

moralit.

la

et toute action

morale

lexpression des ides.

Lautre tendance, dans laquelle se confond


mire

l,

nexiste

Il

la

pre-

et qui doit entraner la destruction de tout ce

qui est fond sur les ides

pour but

est celle qui a

exclusif lutile. Si ce principe devient la rgle su-

prme dans laquelle toute chose sappuie

il

doit aussi

sappliquer la constitution de lEtat. Mais, mainte-

une garantie plus variable que

nant, y a-t-il

celle-l?

Aujourdhui, une chose est utile, demain ce sera


contraire.

En

quil agisse

grandeur

outre
doit

en se propageant

rgle dapprciation, linvention


sera plus importante
5

que

manire espagnole dlever


sidre

comme un

dun monde par

dun conqurant.
de rendre
side
le

dune machine

puissance presque divine

Sil tait

une philosophie capable

les ides

premier penchant do l'homme


mpris de

serait celle qui r-

qui ne raffine pas sur

ne prconise pas lamour de

le

lemagne

la civi-

la

le

logiquement

la

moulons, sera con-

les

plus grand vnement que

entirement dans

la

filer

une contre, de

une nation grande, ce

plaisir, et

teindre toute

dcouverte du systme

la

lintroduction dans

lisation

dans une nation. Avec cette

et toute nergie

du inonde

le

ce principe, de quelque manire

mort

la vie

comme

mais qui enseigne

sans samuser classer psycho-

les vertus

puisque tout

des grands caractres.


lien

En

Al-

extrieur, sous ce rap-

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78

CINQUIME

port

une

est impuissant

religion ou

I.F.ON.

ny a quun

il

lancien caractre national qui a

cellement
soudre.

Il

Il

semble que ce

quune

dans

mor-

le

petite population

ob-

qui nest appele aucune grande

na pas

pri

achve de plus en plus de se dis-

et qui

est certain

scure et paisible
destine

lien intrieur

une philosophie capables de ressusciter

non plus besoin de grands mobiles.

soit toujours assez

pour

elle

de pour-

voir sa subsistance et de sadonner lindustrie.

Dans de plus grands Etats mme la disproportion


les moyens que fournit une pauvre contre et
les fins de la socit, force le gouvernement lui-mme
,

entre

se contenter de ce principe de lutilit et rapporter les arts et les sciences cette tendance.

de doute que

la

de pareils Etats; et quand

les princes

devenir de plus en plus populaires

est

hors

commencent
les rois

eux-

et vouloir ntre

plus

mmes

rougir dtre rois

que

premiers citoyens,

la

les

Il

philosophie ne peut tre en rien utile

philosophie aussi peut

se transformer en une morale bourgeoise et descendre

de ses hautes rgions dans

La

stitution

est

de lempire des

comme

cest le
le

la vie

constitution de lEtat est

la

ides.

commune.

une image de

Dans

la

con-

celui-ci labsolu

puissance devant laquelle tout sefface

monarque.

I.es ides sont,

peuple (parce que ce sont

non

la

noblesse ou

des catgories qui

nont de ralit que dans leur mutuelle opposition),

mais

les

hommes

les esclaves et

libres.

les

serfs.

Les

ralits sensibles sont

Une semblable

hirarchie

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79

cinquime leon.
existe

entre les sciences.

dans les

La

philosophie ne

abandonne

ides, elle

le soin

vit

que

de soccuper

des choses relles et particulires la physique

lastronomie, etc. Mais joubliais que ce sont

de murs

exagrations. Et, dans ce sicle

dun rationalisme

des

qui croit encore aux

positif,

si

polies et

rapports levs de lEtat?


Si

quelque chose peut sopposer

lirruption

de ce

torrent qui toujours, dune manire plus manifeste

confond

les

aussi se

mle dcrire

rangs et

depuis que

les ides,
,

et

en juge, cest la philosophie, dont

naturelle est le

la

mot du pote

la

populace

que chaque plbien

srige

devise la plus

Odi profanum vulgus

et areeo.

Depuis quon a commenc dcrier, non sans succs, la philosophie

comme

dangereuse lEtat et

lglise, les reprsentants des diffrentes sciences

aussi lev la voix contre elle;

ils

lont

ont

accuse dtre

galement pernicieuse, sous ce rapport quelle dtourne des sciences positives

et les repousse

comme

des connaissances dont on peut se passer, etc.


Il

serait sans doute excellent que les savants, dans

certaines spcialits, pussent prendre rang


classes privilgies, et
ltat dfendt

quune

parmi

les

fondamentale de

quaucun progrs, ou au moins aucune

rvolution ne saccomplt dans


savoir

loi

aucune branche du

humain. Jusqu prsent, du moins en gn-

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CINQUIME LEON.

80

est pas encore

on nen

ral,

venu

bable quon ny arrivera pas de

cune science qui


avec

la

l,

sitt.

est pro-

il

au-

Il nest

naturellement en opposition

soit

philosophie; toutes les sciences trouvent bien

plutt par elle et en elle leur unit.

seulement de

du premier

la

Il sagit

pour

individu, et celle-l

Nous

elle.

est depuis

si

donc

science telle quelle existe dans


,

en

mais

ici

la tte

en oppo-

effet, est

sition avec la science des sciences,

pis

et

cest tant

dira-t-on pourquoi la gomtrie

long-temps dans une inbranlable pos-

session de ses principes et dans

un progrs

tranquille?

Je suis convaincu que rien nest propre inspirer

pour

le respect

la science

comme

ltude approfondie

del philosophie, quoique ce respect pour


puisse bien ntre pas toujours

la science

respect pour

le

sciences telles quelles existent actuellement. Et

ceux qui , dans

la

une ide juste de

la vrit, se

dtournent de

de principes et de lincohrence dides


,

si

ont appris se former

philosophie

certaines spcialits

les

sont donnes sous

labsence

qui
le

dans

nom

de

sciences, sils cherchent quelque chose de plus pro-

fond,

de plus solide, de mieux

certes est

un gain pur

mme.
Que djeunes
la vrit

abordent

coordonn,

cela

science

elle-

pour

intelligences qui

nion faite davance

de

et net

la

nayant pas

d'opi-

les sciences avec le sens

dans sa puret primitive et non encore

fauss,

doivent tre soigneusement prserves du

moindre

souffle

du doute sur ce qui a

t jusqu pre-

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CINQUIME I.EON.
sent regard

comme

81

quon leur

vrai
,

laisse ignorer

mme linsuffisance de ce qui existe, quelles doivent


embaumes comme des momies spirituelles, cest

tre

ce

que, du moins, quant moi, je ne comprends pas.


Maintenant, pour pouvoir seulement aborder

autres sciences,

dans

la

faut avoir puis lide de

il

philosophie
;

et certes

ltude dune science avec

un

chacun

les

vrit

la

se livrera

intrt dautant plus

grand quil y apportera plus dides. Cest ainsi que,


moi-mme, depuis que jenseigne ici, jai vu natre,
par linfluence de la philosophie, une ardeur gnrale

pour toutes

les parties

Ceux qui savent


la

philosophie

si

la

la jeunesse se

deux cas suivants


la

de

Ou

science de

bien dclamer sur

connaissance de

la

ils

le

se sont procurs rellement

le

dernier.

Comment donc

peuvent-ils juger? Sont-ils dans lepremier?

inutile,
tait

comme on

la

ils

doivent

philosophie de voir quelle est

coutume de dire de Socrate,

au moins redevable

ne savait rien.

fait

philosophie ou non. Gnra-

lement parlant, ilssontdans

au moins llude de

nature.

la

mal que

trouvent dans lun des

la

quil

science de savoir quil

devraient cependant abandonner

Ils

en partie dautres cet avantage, et ne pas dsirer

quon les croie sur parole

puisque lexprience de

chacun en dira toujours plus l-dessus que ce


peuvent affirmer. Ajoutez cela que

sophie serait inintelligible pour


leurs plaisanteries

la

quils

sans cette con-

naissance, leur spirituelle polmique contre

la

philo-

jeunesse, et que

quoiquelles ne soient pas dune


e

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R2

CINQUIME

I.F.ON.

bien grande finesse, seraient compltement perdues.

La consolation ordinaire
eux , dans

le

quils se

donnent

entre

peu de succs de leurs avertissements

de leurs exhortations

cest

de se dire que

et

la philo-

sophie ne doit pas avoir une longue dure, quelle


nest

quune

affaire

de mode, que cette mode nayant

pas toujours exist, naura aussi quun temps; que,


dailleurs, tous les jours voient natre de nouvelles

philosophies, et autres choses semblables.

En

ce qui concerne le premier point

vent absolument dans


arriv sur le

bord

nest grossi

quil

ils

mme cas que ce

le

se trou-

paysan qui,

dun fleuve profond

simagine

que par une pluie dorage

et at-

tend quil se soit coul.

dum

Rusticus expectat

Labilur et labetur in

de/luat omnis; al

omne

Pour ce qui est du second


pide des philosophies
ger

si

ils

ille

volubilis aevum.

changement

ra-

ne sont pas capables de

ju-

point, le

ce quils appellent ainsi ce sont rellement des

philosophies diffrentes. Les changements apparents

de

la

philosophie nexistent que pour les ignorants.

De deux

choses lune

concernent pas; en
dhui,

un

Ou

effet,

assez grand

pour philosophiques

il

ces changements ne

existe, et

mme

la

aujour-

dessais qui se donnent

nombre

ne contiennent pas la
moindre trace de philosophie mais prcisment pour
et

qui

distinguer de
elle,

la

philosophie

sans ltre,

il

ce qui se donne pour

faut examiner, et

comme

ceux

Digitized

by

Google

83

CINQUIEME LEON.

sont jeunes maintenant doivent encore faire cet

qui

examen plus tard


philosophie

-,

faut tudier srieusement la

il

Ou

ce sont des changements qui ont

un rapport rel avec

philosophie, ce sont des m-

la

tamorphoses de sa forme. Son essence

ment

la

mme, depuis

mais elle est une science vivante,

chant artistique en philosophie

et

il

la

formule;

existe

comme

un pen-

en posie.

changements saccomplissent encore dans

Si des
la

est invariable-

premier qui

le

philosophie, cest

preuve quelle na pas encore

la

forme dernire

atteint sa

et

son existence absolue.

11

existe des formes infrieures et des formes plus le-

ves

des formes plus exclusives et des formes plus

comprhensives; mais chaque nouvelle philosophie,

comme on
pas dans

pidement
aiguise

lappelle, doit avoir fait faire

la
,

forme.

Que

les

un nouveau

systmes se succdent ra-

cela se conoit, puisque le dernier

immdiatement

connatre. Mais lors

lesprit et

meme que

venu

allume son dsir de

la

philosophie serait

expose sous sa forme absolue (et elle ne

pas

la

encore t autant que cela est possible), personne


ne serait dispens de
ses

la

en

mme

temps dans

formes particulires. Les philosophes ont cela

de tout--fait propre

quils sont aussi bien d'accord

dans leur science que


qui ont mrit ce
et

saisir

nom

les

mathmaticiens (tous ceux

taient rellement daccord),

que chacun cependant peut

tre

original

ce

qui na pas lieu pour les mathmaticiens. Les autres sciences

peuvent sestimer heureuses lorsque co

Digitized by

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84

CINQUIME LEON.

changement de formes
fois

srieusement chez

sintroduit

elles.

pour

premire

la

Pour parvenir

la

forme

absolue, l'esprit doitse chercher dans toutes les autres.

Telle

est

la

loi

gnrale de tout dveloppement

libre.

Quant

cet pilogue

de mode
srieux.

de

La

tout--fait

Or,

mode,

suivre la

non plus

ils

tout--fait

peuvent attraper et

ne

l,

le

prendre trop au

ainsi nen auraient

facilit se lapproprie.

nlre pas

philosophie est une affaire

ne faut pas non plus

il

Ceux qui parlent

dsirent cependant

en arrire ,

ft-ce

gnent pas de sen parer. Si ce

ce

litre

affaire
il

de mode,

comme

dun habit ou

la

forme dun chapeau

systme de mdecine

de thologie,

principes les plus rcents

nement pas
philosophie

le faire.

Il

ils

ntait

ils le

ils

ne ddai-

rellement

disent

que de changer

ft aussi facile

quand ils

et

quun mot de lan-

cienne ou de la nouvelle philosophie

quune

que plus

ne veulent pas

sils

et

la

qu

coupe

de fonder un

etc.

daprs les

ne tarderaient certai-

faut bien pourtant

ait aussi ses difficults

toutes

que

la

particu-

lires.

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Google

SIXIME LE(ON.

or l'tude de la Pbllosoplile en
particulier.

Si la science en gnral est

un but en elle-mme,

cela est bien plus vrai encore, et

lev

dans

le

sens

de cette science dans laquelle toutes

se runissent

qui est leur

me

les

le

plus

autres

et leur vie.

La philosophie peut-elle sapprendre? Peut-elle, en


gnral, sacqurir par lexercice

par une tude as-

Digitized

by

Google

SIXIME LF.OX.

8f>

sidue?
la

Ou

est-elle

une

facult inne

nature? Quen elle-mme

dre

cest ce qui est dj

cde. Seulement,

elle

un

don do

libre

ne puisse sappren-

renferm dans ce qui

pr-

connaissance de ses formes par-

la

peut sobtenir par ce moyen. Et celle con-

ticulires

naissance on doit se la proposer pour but dans ltude

de

la

philosophie

comprendre
que

dit

outre lexercice de la facult de

labsolu qui ne peut sacqurir.

philosophie ne peut tre apprise,

la

pas croire que chacun

que

la

comme

et

on peut

ou raisonner. La plupart de ceux qui

rflchir

mlent aujourd'hui de juger en philosophie


qui ont

faut

possde sans exercice,

peut philosopher par nature,

lon

Si lon

ne

il

la fantaisie

se

ou mme

dexposer leur propre systme,

pourraient dj se gurir suffisamment de cette pr-

somption

avant eux.
si

par
Il

la

connaissance de ce qui a t

arriverait alors plus

fait

rarement ce qui

est

ordinaire, de se convertir de vieilles erreurs,

et cela

celles du

par des raisons plus faibles que

simple bon sens qui

les avait

dabord repousses. Plus


avec

rarement encore, se persuaderait-on pouvoir,

deux o

trois

formules

voquer

lesprit

de

la philo-

sophie et comprendre ses grands objets.

Ce qui de la philosophie ne peut , proprement


parler, sapprendre, mais peut tre perfectionn par
lducation

cest le ct artistique

de cette

science,

ce quon peut appeler, en gnral, dialectique,


Part dialectique

il

ny a pas de philosophie

que. Son but seul de tout reprsenter

et sans

scientifi-

comme un

Digitized

et
,

by

Google

87

SIXIME LE0X.

cependant dexprimer

la science

premire dans des

formes qui appartiennent essentiellement


flexion

la

r-

en est dj une preuve. Cest sur ce rapport

de la spculation la rflexion que repose toute

la

dialectique.

Mais, prcisment, ce principe de lantinomie de

formes purement

labsolu et des

temps

montre que, dans

quil

la

finies

production sont aussi insparables que

forme dans
a

la posie

un ct par

prouve aussi que

fond et

le

la

la

dialectique

lequel elle ne peut tre apprise, et quelle

ne sappuie pas moins sur

la posie

dans

la

productrice que

la facult

ce quon pouvait appeler, dans

mot,

mme

en

philosophie, art et

le

sens primitif du

philosophie.

Lessence intime de labsolu est lternelle fusion

de luniversel et du particulier. Or, nous en trouvons

comme une manation dans


la

le

monde

visible,

raison et limagination qui sontune seule et

chose

avec cette seule diffrence que

rpond

seconde au

lidal, la

rel.

premire

la

Ceux qui nont

reu en partage quun entendement aride et

sonnement

strile

Au

la philosophie.

mrite ce

nom

des ides qui


pesantir

la

ils

rai-

lieu

lon

de

exige limagination

qui seule

la facult

ne connaissent que lassociation

quelque

pense

un

peuvent bien se croire ddom-

mags, en stonnant que


pour

dans

mme

ou

soit sa vivacit,
la

ne

quap-

fait

fausse imagination

cette re-

production dsordonne des images sensibles. Tout

uvre

dart vritable

cr par limagination

est la

Digifaed by

Google

88

SIXIEME LEON*.

destruction dune contradiction semblable celle qui


sefface

galement au point de vue des ides de

raison. Lentendement

que des catgories


forme de

la

simplement logique ne

abstraites

sous

et les ides

synthse des contraires, de

la

saisit
la

contra-

la

diction.

La

facult productrice, l

peut se

elle existe,

dvelopper et se perfectionner par elle-mme

linfini.

Elle peut aussi se laisser touffer dans son germe,

ou

au moins arrter dans son dveloppement. Si on peut,


par consquent , donner une direction dans ltude de
la philosophie, ce doit tre plutt

gative.
l

On ne
il

nest pas:

soit touff

dune manire n-

peut pas faire natre

ou faussement

Le penchant

le

sens des ides

mais on peut empcher quil ne


dirig.

et le dsir qui

nous portent recher-

cher lessence des choses sont en gnral

ci accueillent

et le faux

avec empressement,

pour peu

quils aient

duisante et leur promettent de

mme

profon-

si

dment implants dans l ine des hommes

que ceuxmdiocre

le

une apparence

les

s-

conduire celle

connaissance. Autrement, ou ne comprend pas com-

ment, auprs
rieux

desprits gnralement graves et

les essais les plus superficiels,

peuvent exciter de
tent la certitude
la

lintrt

pourvu

s-

en philosophie,
quils

promet-

dans une direction quelconque de

pense.
Cette facult
,

lent saine raison

que de soi-disant philosophes appelparce quelle nest que

la

raison

Digitized

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Google

89

SIXIME LEON.

commune

dsire en quelque sorte toucher la vrit

argent comptant et en monnaie sonnante

che se

losophie

elle

En

engendre

le

monstre dune philosophie


,

la mesure

du

fini

qui cherche soumettre


tendre le

La manire de raisonner, qui, dans


relatif, conclut dun objet

son aide

l'insuffi-

sintroduisant dans la phi-

grossirement dogmatique
linfini

elle cher-

procurer sans sapercevoir de

la

sance de ses moyens.

fini linfini.

domaine du

le

un autre,

doit venir ici

pour combler labme qui spare

le

con-

tingent de labsolu. Gnralement parlant, elle ne s-

mme pas si haut; elle reste immdiatement dans


quelle nomme les faits. La philosophie la plus cir-

lve

ce

conspecte, dans cette direction, est celle qui donne lex-

prience

comme la

connaissance

seule ou la principale source de la

relle.

Du

accorde que peut tre

mais

elle nie quil soit

On

connatre.
dtudier

une

cune. Car

de
le

la

donn notre

plutt

que

nen connatre au-

slever au-dessus des faits

conscience quelque chose dabsolu en soi est

premier but de

la philosophie.

nent de faire, ce sujet,

cette'

nen auraient jamais eu lide,

ne

elle

intelligence de les

peut dire quil vaut mieux

ont une existence relle

pareille philosophie

prcisment

quant aux ides

reste,

elles

les avait

Ceux qui entrepren-

description des faits

si la

vraie philosophie

prcds.

Le simple doute relativement au point de vue com,

mun

et fini

philosophie.

des choses
Il

nest pas davantage

de

la

faut tre parvenu la conscience po-

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SIXIME LEON.

00
sitive et

catgorique de sa nullit

et ce savoir n-

gatif doit quivaloir lintuition positive de labsolu

on veut

si

slever

seulement

la

hauteur du vri-

table scepticisme.

A ces tentatives
-fait

empiriques, se rattache aussi, tout-

communment

ce quon appelle

Logique.

la

Si cette science, qui soccupe exclusivement des for-

mes de

la

pense

devait

mme temps

en

enseigner

ce qui rpond lart en philosophie , elle se confondrait

avec ce que nous avons caractris plus haut, sous


le

nom de dialectique. Or, une pareille science

nexiste

pas encore. Si elle devait tre une simple exposition


des formes de lexistence finie, dans son rapport avec

ne serait autre quun scepticisme scien-

labsolu, elle
tifique. Il

mme

ne faut

pas confondre avec elle la

logique transcendentale de Kant. Mais

par logique une science formelle


la matire de la science

directement oppose
ci

la

cest

une science en

ou ce qui est

comme

labsolue ralit

tant le concret

cest

mme

lois

absolues

puisque

elle

toit

reprsente

temps

une doctrine

empirique que celle qui rige

commune en

forme et de

matire dans le sens

la

qui est en

absolue. Daprs cela

la

mme chose,

la

en repoussant de son sein


empirique

soi

philosophie, puisque celle-

tend prcisment lunit absolue de

lessence;

on entend

si

oppose au fond ou

les

lois

de

lidalit

tout--fait
la raison

par exemple, ce principe

que de deux ides contradictoirement opposes, une

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SIXIME LEON.

faitement vrai

mais ne
ne

lest

dans

91

mme sujet

seule peut sappliquer au

ce qui est par-

sphre de lexistence

la

finie

plus dans celle de la spculation

commence que du moment o

des contraires. Cest ainsi


lexercice

que

elle

pose

expose

lon

qui

lgalit

les lois

de

de lentendement dans ses diverses fonc-

tions, telles

que

le

Jugement,

la Division, le

Raison-

nement. Mais comment? dune manire toute empi-

On

rique, sans prouver leur ncessit.

appeler lexprience

quand on

que raisonner avec quatre

ides,

se contente den

dit

par exemple,

ou dans une

division,

opposer des membres qui, sous un autre rapport,

commun engendre une

nont entre eux rien de

ab-

surdit.

Mais, supposez que


ver,
lois

la logique

par des principes spculatifs

pour

maine;
solue

cette

elle

ne

en vienne proula ncessit

de ces

forme rflchie del connaissance huserait

nullement alors une science ab-

mais un degr particulier dans

le

systme g-

nral de la science de la raison. Cest sur lhypothse

que repose enti-

du caractre absolu de

la

logique

rement ce quon appelle

la

Critique de la Raison pure,

qui ne connat celle-ci que dans sa subordination

La

lentendement logique.

raison y est dfinie

facult de raisonner, tandis quelle est plutt

de connaissance absolu,
traire

le

purement conditionnel.

connaissance de labsolu
les

syllogismes do

la

la

un mode

raisonnement tant au conSil

que

ny avait pas dautre

celle qui sobtient

par

raison logique, et pas dautre

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92

SIXIME LEON.

raison

que

nement

forme du raison-

celle qui existe sous la

il

faudrait

comme

lenseigne

Rant

renon-

cer toute connaissance immdiate et catgorique


linconditionnel et

Daprs cela,
relle

de

la

de

du suprasensible.

si

lon a su

remdier

laridit

natu-

logique par des connaissances antrieures,

ny a pas l

anthropologiques et psychologiques,

il

une aussi grande mprise que Kant

prtendu. Cela

la

suppose plutt un sentiment vrai du prix de cette


science. Aussi, tous ceux qui font consister la philo-

sophie dans

la

Ce

la

psychologie.

quil faut dailleurs

science

un pen-

logique ont, pour ainsi dire,

chant inn pour

comme on

penser de cette dernire

lappelle

se

comprend daprs

ce qui prcde. Elle sappuie sur lhypothse de lopposition de lme et

du corps

peut facilement

et lon

juger ce qui peut sortir des recherche faites sur ce


qui nexiste pas, savoir une

me oppose au

corps.

Toute vraie science de lhomme ne peut tre cherche

que dans

lunit essentielle et absolue

corps, cest--dire dans

lide

de lme et du

de lhomme, par con-

squent, non pas en gnral dans lhomme rel et

em-

pirique, qui nest quune manifestation relative de


celle-ci.

A
dans

vrai dire
la

on devrait parler de

la

psychologie

physique, qui, de son ct, daprs

le

mme

principe, tudie ce qui est simplement corporel, ce

qui concerne

La

la

matire et

la

nature

comme

mortes.

vraie science de la nature ne peut pas davantage

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by

Google

SIXIME LEON.
sortir

911

de celle sparation. Eile aussi doit partir de

lidentit

de lme

et

du corps dans toutes

tences; de sorte quentre la physique et


gie,

on ne

aucune

doit concevoir

la

les exis-

psycholo-

relle opposition.

Mais, quand mme on devrait accorder quil y en a


une, on ne pourrait pas comprendre comment, dans
cette opposition
la

la

psychologie pourrait, plutt que

physique, remplacer

Puisque
lide,

la

la philosophie.

lme non dans

psychologie connat

mais selon

le

mode phnomnal

et

seulement

en opposition avec ce avec quoi elle est identique dans


lide, sa

tendance ncessaire est de tout subordon-

ner dans lhomme une relation causale, de ne rien

admettre qui vienne immdiatement de labsolu ou de


lessence, et de rabaisser ce niveau tout ce qui est

tout ce qui sort de la ligne

grands

faits

commune. Les

lev,

du temps pass

chologique, apparaissent

soumis au scalpel psy-

comme

le

rsultat naturel

de quelques motifs parfaitement faciles comprendre.

Les ides de

plusieurs

la

illusions

philosophie sexpliquent par

psychologiques

trs-grossires.

Les uvres des anciens grands matres de


raissent

comme

le

lart

appa-

produit du jeu naturel de quelques

facults particulires de lme; et si, par exemple,

Shakespeare est un grand pote,


parfaite connaissance

chologie dailleurs trs-fine.


tats

de cette doctrine

ment gnral des

cest

du cur humain

Un

cest le

facults.

cause de sa

et

de sa psy-

des principaux rsul-

systme de nivelle-

A quoi

faut-il attribuer

ce

Digifeed by

Google

94

LKO*.

SIX1ES1F.

nomme l'imagination le gnie, etc.? En printous les hommes sont gaux entre eux, et ce

quon

cipe,

quon dsigne par ces mots,


dune facult de lme sur

une maladie

hommes

et par

Une

prpondrance

lieu

que chez

les

dans

raisonnables, dans les ttes bien faites,

dans un harmonieux qui-

les esprits senss, tout est

libre

cest la

les autres, et, ce titre

une normit; au

consquent dans une parfaite sant.

philosophie simplement empirique, qui sap-

puie uniquement sur les

faits aussi

bien quune phi-

losophie simplement analytique et formelle, ne peut,

en gnral, prparer

la

Une

science.

philosophie

exclusive ne peut, au moins, conduire au savoir absolu

La
tive,

possibilit

un point de vue born.

dune philosophie

mme que, comme

spcula-

la vrit

mais du reste encore exclusiveet borne

ne par cela

est

don-

tout se reproduit

dans

tout, et qua tous les degrs de lexistence la

identit se renouvelle

vue infrieur de
cipe de

la

mme

seulement sous des formes

frentes, cette identit peut tre saisie par

de

puisquelle ne fait envisager tous les objets

science que sous

la

la rflexion et tre prise

science absolue sous

elle apparat ce point

la

dif-

un point de
pour prin-

forme particulire

de vue. La philosophie qui

sort dun pareil principe est spculative, parce quil


nest besoin

que de

de

faire abstraction des limites

cette conception et de faire rentrer par la

pense

dentit particulire dans l'identit absolue,

pour

lever l'iinivcrsel pur et labsolu. Elle est

li-

s-

borne

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SIXIME

en ce quelle ne

95

LF.Oil.

pas, et quelle esquisse de

le fait

lensemble une image qui

de ce point de vue, est

fausse et contrefaite.

Le monde moderne
oppositions, et

si,

est,

en gnral,

tendances particulires

loppe

commune,

traire

monde des

lesprit

les

dans lensemble au moins,

se trouve runi avec

linfini

le

dans lantiquit, malgr toutes

sous une enve-

le fini

des temps modernes, au con-

a le premier bris cette enveloppe et a fait

apparatre

lesprit

dans une opposition absolue avec

linfini

De

le fini.

cette carrire

moderne

et

que

destin a ouverte

le

dont ltendue ne peut tre mesu-

re, nous ne voyons quune partie tellement petite

que

peut nous

lopposition

comme

le

elle doit se

ment

rsoudre,

fini lide

unit, dis-je

sera

compare

comme

est certain

lunit

la nature.

nion que lon

ait

infinie,

11

la

est

cette

cette

du monde ancien en

il

Quelque
il

soit dailleurs lopi-

est vident que,

dans

est ncessaire quil existe des

conceptions intermdiaires o clate


tion.

que

et antrieure la spara-

cet gard,

monde moderne,

dans

simple-

que

temps manifester

luvre dart par rapport luvre

organique de

le

il

mme

revenue de sa fuite

quelque sorte inconsciente


tion

seulement

comme un phnomne

Cependant

accidentel.

unit suprieure que doit en

avec le

apparatre

caractre essentiel, et lunit dans laquelle

la

pure opposi-

mme que cette opposition,


comme dans lart se reproduise tou-

ncessaire

science

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90

SIXIME LEON.

jours sous des formes les plus diffrentes, avant quelle

ne se transforme dans une vritable identit absolue.

Le dualisme
gnral

un

mais

dont non-seulement l'apparition en

transformations incessantes sont

les

ncessaire dans

fait

le

monde moderne,

doit

donc

avoir tout--fait la prpondrance de son ct.

mme
isols,

De

entrevue par quelques individus

lidentit,

ne peut presque tre compte pour rien, parce

que ceux-ci

dj repousss et bannis par leur si-

comme

que

cle, nont t considrs par la postrit

des exemples frappants d'garement.

mesure que

base de

la

grandes ides qui forment la

les

mme

constitution politique et

cit religieuse universelle

et

il

La lumire

fini.

sest

tirement au-dedans

de

atteindre son

Si

lobjectif devait

et lopposition

on excepte Spinosa

la

so-

ne pouvait

que

rien rester la surface de la nature

priv de vie du

de

se sont effaces, le prin-

du monde

cipe divin sest retir

le

corps

concentre en-

du subjectif

et

plus haut degr.

depuis Descartes dans lequel

lopposition sest exprime avec la prcision scienti-

fique, jusqu notre poque,


nifestation oppose

il

ny a eu

vait

le

dualisme pou-

de nouveau sapproprier. Par cette scission de


perdu sa signification,

lide, linfini avait aussi

celle

aucune ma-

puisque Leibnitz lui-mme ex-

posa sa doctrine sous une forme que

quil avait

cette opposition

obtenue

mme

tait

une

subjective. Faire prvaloir

prcisment,

et

comme

signification

purement

compltement

cette sub-

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GoogI

97

SIXIME LEON.
jectivit,

jusquau point de nier entirement

de labsolu

dans

fait

tel tait le

sophie

premier pas qui pouvait tre

de

la restauration

t rellement

la

philosophie, et qui a

par ce quon appelle

fait

Lidalisme

critique.

science (I) a

consomm

losophique.

Le dualisme

de

manire plus positive

na pas encore,

avec

et

Philo-

de

la

mouvement phi-

ensuite ce

sens du dogmatisme,

le

la

Doctrine

la

disparu dans ce systme; mais

dans

la ralit

est vrai,

il

ou labsolu,

linfini

a t dtruit dune
la

dernire racine de

Comme

conservait encore.

en

ralit

quil

soi

devait tre quelque chose dabsolument ob-

il

jectif, plac
cest

compltement en dehors du moi. Or,

ce qui ne peut se concevoir

sment se poser
poser en

ltre

mme

quent aussi dans

le

moi

moi.

Tel est

insoluble de la rflexion,

tel quil

dmontr par

la

le

puisque prci-

dehors du moi

ainsi en

temps pour

doctrine de

la

le

cest se

et par cons-

cercle ternel et

a t parfaitement

Lide de

science.

labsolu est rentre dans la subjectivit

qui

la

ren-

fermait ncessairement, en vertu de la direction suivie


par la philosophie

moderne

et laquelle elle avait,

en apparence, chapp parun dogmatisme qui se


connaissait lui-mme
cela

mme

qui nexiste

(1)

De

m-

y est rentre, dis je, par


quelle est reconnue comme une ralit
;

que dans

elle

laction et

pour

laction.

On

Fichtc. (C. B.)

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Google

98
doit,

SIXIME LEON.

par consquent, considrer lidalisme, sous cette

forme

comme

la

philosophie des temps modernes

dans sa parfaite expression,

et arrive la

conscience

delle-mme.

Dans Descaries qui

le

premier,

lui

imprima cette

direction vers la subjectivit par le cogilo ergo sum, et

dont lintroduction

la

philosophie (dans les Mdita-

tions) tait en ralit tout--fait daccord

avec

les

principes dvelopps plus tard par lidalisme, les

tendances opposes ne pouvaient pas encore tre reprsentes dans leur parfaite distinction
jectivit
vit.

sub-

et la

apparatre nettement spare de lobjecti-

Mais

si

philosophie
sager Dieu,

on pouvait encore mconnatre, dans sa


sa vritable pense
le

monde, lme,

sa manire denvi-

cause de la preuve

ontologique de lexistence de Dieu


philosophie), cette pense,

il

la

ce reste de vraie

exprime plus

clai-

rement dans sa physique. Une chose qui doit paratre


en gnral digne de remarque,
fluence

du mme

esprit

que, sous

cest

dans lequel

le

lin-

dualisme de

la

philosophie se dveloppait dune manire vidente, la

physique mcanique

prit

forme dun systme dans


lesprit
la

pour

les

la

premire

fois

la

temps modernes. Dans

comprhensif de Descartes lannihilation de

nature dont se vante lidalisme sous

la

forme in-

dique plus haut, fut aussi vraie et aussi positive


quelle tait relle dans sa physique.

point de vue de

la

spculation , que

forme empirique, existe dans

le

la

En

effet,

au

nature, sous sa

sens rel ou dans le

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09

SIXIME LEON.
sens idal,

ny a pas la

il

moindre

diffrence.

11

csl

parfaitement quivalent que les choses relles, particulires, existent rellement telles

que

les conoit

un

grossier

empirisme, ou quelles ne soient que dsaf-

fections

des dterminations de chaque moi individuel

considr
lui

comme

substance absolue,

la

et,

ce titre,

soient effectivement et rellement inhrentes.

Le

vritable anantissement de la nature consiste

bien, sans doute, la rduire

absolues

lits

quement

et daffections qui

tre prises

un ensemble de qua-

de proprits qui se limitent rcipro-

peuvent en quelque sorte

pour des atmes idaux.

Au

reste,

il

nest

nullement besoin de prouver quune philosophie qui


laisse derrire elle

quelque opposition

et na

pas

r-

tabli

vritablement lharmonie absolue, nest pas ar-

rive

non plus au savoir absolu,

et

peut encore moins

y prparer.

La tche que

doit se proposer

conque veut parvenir


Poursuivre

la

la

immdiatement qui-

philosophie, est celle-ci

connaissance une et vritablement ab-

solue qui, par sa nature, est aussi la connaissance de


labsolu, jusqu ce quon lembrasse
et

que

comprenne parfaitement

En nous

nit.
les

lon

dans sa

le

totalit

tout dans lu-

rvlant labsolu, en cartant toutes

oppositions, au point que labsolu lui-mme,

sil

nest

connu que dune manire subjective ou objec-

tive

retombe dans

le relatif, la

philosophie non-seu-

lement ouvre, en gnral, lempire des ides, mais

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00

SIXIME LEON.

encore

la vritable

sance de

tion
ter

nature qui nest que lorgane des

la

Jai dj

source premire de toute connais-

montr, dans ce qui prcde,

suprme du monde moderne

celle

ides.

la destina-

de reprsen-

une plus haute unit, une unit qui embrasse

v-

ritablement toutes choses; elle sapplique aussi bien


la science qu lart, et, en

mme

temps , pour que

cette unit se ralise, toutes les oppositions doivent


clater.

Jusquici

dans

le sein

il

a t question des oppositions prises

mme

de

la

philosophie. Je dois en men-

tionner quelques autres qui sont extrieures


lui

qui
,

viennent des ides exclusives et des fausses

dances de lpoque, et de quelques opinions en

ten-

partie

errones.

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SEPTIME LEON.

De quelques oppositions extrieures


spcialement des Sciences posidans leur opposition avec la
Philosophie.
et

tives

Parmi ces oppositions


l'action

tre
la

celle

de

la

science et

de

dont nous avons dj parl plus haut, doit

de nouveau considre dans son application


.

philosophie. Elle nest nullement dans lesprit des

temps modernes.

En

gnral, cest le produit dune

poque rcente, un rejeton du rationalisme que tout

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02

le

SEPTIME LEON.

monde

voir,

Conformment

connat.

manire de

cette

proprement parler

nexiste,

il

quune philo-

sophie pratique et nullement une philosophie tho-

On sait que Kant

rique.

aprs avoir

fait

losophie thorique, de lide de Dieu


lit

de lme,

de simples conceptions de la raison,

etc.,

cherche leur donner dans

la

conscience morale une

sorte de titre notre crance; de

que
de

lon

la

lit

dans la phi-

de limmorta-

ne songe qu

fter le

mme

ici il

semble

bienheureux avnement

dlivrance des ides, dont une prtendue mora-

doit fournir lquivalent.

La

moralit, cest la sagesse qui aspire ressem-

bler Dieu

dans

la

slever au-dessus des choses finies

La philosophie

rgion des ides.

est

une sem-

blable lvation, et par consquent elle est intimement

unie a

la

mais sur

moralit, non par


le

un

lien

pied dune galit ncessaire.

quun seul monde qui, par cela


labsolu

de subordination,

mme

de

dans

laction

la science,

comme

la

science

Le monde
est donc en soi aussi absolu que celui de
et la morale nest pas moins une science

science

spculative que

laction

la

un monde en

action.

philosophie thorique.

voir particulier correspond


est

nexiste

tend laisser chaque chose se dvelopper

selon sa nature et sa manire dtre

comme

Il

quil est

soi,

Chaque de-

une ide particulire

comme chaque

espce dans

et
la

nature a son archtype, auquel elle tend ressembler,


autant quil est possible.

ne peut pas, plus que

La morale, par consquent,

la

philosophie, se concevoir

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103

SEPTIME LEON.

sans une construction mtaphysique. Je sais quune

murs, dans ce

science des

sens, nexiste pas; mais

principes et les lments de cette science se trou-

les

vent dans le point de vue de labsolu, rtabli dans la


philosophie.

La
la

se

manifeste

et celle-ci

dans

la

par

socit

se confond elle-mme

avec

moralit publique. La construction mtaphysique


cette organisation morale est

de
fait
la

moralit

libert

la

semblable

nature

tion

de

comme

La dissolution de
et prive, devait

la

elle

tout--

sur des ides sp-

dans

lunit morale,

sexprimer par

la

la vie

destruc-

philosophie et par la ruine des ides. Tant

que dimpuissantes maximes


moralit

une tche

construction philosophique de

elle sappuie

culatives.

publique

la

usurpant

le titre

feront les affaires de la raison

de

commune

(celle-ci

ne pouvant plus apparatre sous sa forme

naturelle

sera

ce concert de voix nerves et dbiles ne

que laccompagnement ncessaire du rythme

nergique du temps.

Manifester

la

moralit sous ses formes positives

lorsque son ide est devenue presque purement ngative, sera luvre de la philosophie.

spculation

passer de la thorie la pratique

sairement
la

la

La peur de

la

cette impatience de gens si presss de


,

engendrent nces-

mollesse dans laction,

science superficielle.

svrement thorique

comme elle rend

Ltude dune philosophie


familiarise de la

manire

la

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104

SEPTIME LEON.

plus immdiate avec les ides

et les ides seules

don-

nent laction de lnergie et un sens moral.

Je mentionnerai encore une autre opposition


la

philosophie a rencontre, celle de

dans

nest pas

sens auquel

le

la raison et la foi

contradiction,

On

gine.

dit

immdiate de

la religion.

que
Ce

dans un autre temps,

ont t reprsentes

comme tant en

mais dans un sens de nouvelle ori-

que

comme

la religion,

linfini, et la

contemplation

philosophie qui,

comme

science, est oblige de sloigner de cette identit

avec

linfini,

sont opposes.

Nous chercherons

bord comprendre cette opposition,

afin

da-

de dcouvrir

ensuite ce que nous devons en penser.

Que

la

philosophie, par son essence, soit entire-

ment dans

labsolu et nen sorte en

une proposition plusieurs

cest l

aucune faon,

fois

fini

elle sappuie

sir le particulier

qui est
ides.

que
solu

le

entirement sur

dans labsolu

et

La
au

exprime.

philosophie ne connat aucun passage de

linfini

la possibilit

de

sai-

rciproquement, ce

principe fondamental de la doctrine des

Mais, dit-on, prcisment par cela

le

philosophe reprsente

mais ne contemple pas

le

particulier

celui-ci

mme

dans

lab-

dans celui-l

et

celui-ldans celui-ci, immdiatement, instinctivement,


cela suppose dj dans sa pense
rieure, et alors,

il

sort

de

une sparation ant-

lidentit.

Si

lon

prend

ceci la rigueur, ltat le plus lev de lesprit,

par

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SEPTIME LEON.

rapport labsolu, sera


la

105

plus rapproch de celui de

le

brute qui na pas conscience delle-mme, ou un

de complte innocence, dans lequel cette contem-

tat

mme comme

plation ne se saisit pas


gieux.

Autrement

temps un acte de rQexion

ce

et

sentiment

suppose en

serait

elle

reli-

mme

serait sortir

de

lidentit.

Ainsi donc, depuis que


lide
vit

la

philosophie a rtabli

et la affranchie

de toute subjecti-

depuis quelle cherche, autant quil est en

la

de labsolu,

montrer dans des formes objectives, on

elle,

em-

sest

par dun nouveau et, en quelque sorte, dun der-

moyen de

nier

sukjeciivation.

priser la science parce

que

repousse, en

mmetemps,

forme svre

et rigoureuse,

est la science.

Il

On

a cru pouvoir

m-

simposant tout,

celle-ci,

toute ide qui

manque dune

en un mot, parce quelle

nest pas tonnant

que, dans une

poque o un dilettantisme particulier

sest

tendu

ce quil y a de plus sacr nait


pu lui chapper, et que cette espce dimpuissance et

presque tous

les objets,

dans

de paresse se rfugie

aux hautes exigences de

Honneur
sence

de

pour chapper

la religion,

la

raison.

ceux qui ont proclam de

la religion, lont

nouveau

les-

expose dune manire

vi-

vante et avec nergie, et qui ont maintenu son ind-

pendance

vis--vis

veulent que

Mais

sils

de

philosophie,

principe,

de

que

ils

la

morale

et

de

la religion soit

la

philosophie.

hors des atteintes

doivent vouloir, daprs

le

mme

ne puisse engendrer

la

philo-

la religion

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06

SEPTIME LEON.

Sophie ou se mettre sa place. Ce quoi chacun peut


parvenir sans possder

de formuler sa pen-

la facult

se au dehors, cest cette harmonie avec soi-mme,

qui devient une beaut intrieure. Mais reprsenter


celle-ci objectivement, soit
lart

nialit

cest l

une capacit

purement

dans

la science, soit

trs-diffrente

subjective.

dans

de cette g-

Ceux, par consquent

qui prennent une tendance louable en soi vers cette

harmonie
senti,

pour

ou bien simplement son besoin vivement


facult de la manifester extrieurement,

la

ne feront quexprimer une aspiration


la

philosophie, sans

possder;

ils

dans lune

et

la

posie et

condition suprieure pour les

la

ne pourront que sabandonner au vague

dans lautre,

et

dans

la

philosophie, en

particulier, dcrier le systme quils sont galement

incapables de faire et de comprendre,

mme sous une

forme symbolique.

Ainsi donc, la posie, aussi, et la philosophie quune

autre espce de dilettantisme oppose lune lautre,


se ressembleraient en ce point
il

faut avoir du

que pour toutes deux

monde une connaissance originelle

in-

ne. Le plus grand nombre, en effet, en abordant lart, se

regardent

comme

suffisamment quips

capables dexprimer ses ides ternelles,


tudi le
les

monde dans

meilleurs,

si

on

les salons.

les

moindre exprience de
denfant

et se croient

quand

compare ceux qui


la vie,

ils

ont

Et encore, ce sont
,

sans

la

avec une simplicit

font de pitoyables vers. Lempirisme do-

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107

SEPTIME LEON.

mine dans

la posie aussi bien

gnrale encore que dans

la

dune manire plus

et

parce que dailleurs, tous

sard,

Quant

philosophie.

comme par

ceux qui se sont livrs lobservation

les arts

ha-

procdent

contemplation de

la nature et y retournent , ils


de la
regardent, conformment cette opinion, les phno-

mnes particuliers, ou en gnral

comme

nature elle-mme.

la

parfaitement
quils font
et

de

cile

la

Ils

les particularits,

croient

lors-

de ces objets des allgories de sentiments

comme

situations morales; ce qui,

de

comprendre

posie renferme dans son sein

le voir,

est fa-

il

donne carrire lempirisme

et

au

caprice individuel.

Dans

la

confond

Dieu,
si

la

science

son degr le plus lev

tout saccorde originairement

science et lart,

dans son sein toutes

mme
rels

lextrieur,

ou apparents,

giner lignorance,

elle

si

tout se

la

nature et

la religion et la

posie; et

les

oppositions seffacent

nengendre pas de conflits

ce nest ceux que peuvent ima-

lempirisme, ou

le

savoir super-

ficiel

des amateurs, incapable de se formuler nette-

ment

et

dpourvu de srieux.

La philosophie est
lue, sa reprsentation

que dune manire


gence pouvait
le

tout absolu

la science

de

la

science abso-

immdiate; mais

idale et

non

dans un acte unique

comme un

elle

ne

lest

relle. Si lintelli,

saisir rellement

systme parfait dans toutes

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108

SEPTIME LEON.

mme dtre finie.


comme un mais
comme dtermin.

ses parties, elle cesserait par l

Elle saisit bien le tout rellement

ds lors, elle ne

Limage

relle

saisit

plus rien

de

science absolue, ce sont les

la

sciences particulires; mais dans celles-ci dominent


aussi la sparation et la division. Elles ne peuvent
tre rellement unes dans lindividu

ment dans
le

lespce; et encore,

dans

mais seule-

celle-ci

sont que pour une intuition intellectuelle

sidre

le

progrs

linfini,

ne

elles

qui con-

non comme quelque

chose de successif, mais de simultan.

Maintenant
la ralisation

gressif, tels

il

concevoir

faut

la vrit

que

lindividu les reprsente,

de

la

gnral que

lespce entire et

purement conforme aux

raison, ce qui est soumis lide,

qui est purement sans

non

sexpriment par lhistoire.

Lhistoire nest ni ce qui est


lois

en

dune ide et son dveloppement pro-

lois,

ni ce

mais ce qui combine, avec

lapparence de la libert dans les individus, la ncessit

dans lensemble.

mme

quelle est

La science

par cela

relle,

une manifestation successive de

la

science absolue a ncessairement un ct historique


et

en tant que toute histoire tend

dun
ides,

organisme
la

extrieur

comme

la

ralisation

expression

des

science a aussi pour tendance ncessaire

de se donner une manifestation objective et une existence extrieure.


Cette manifestation extrieure ne peut tre que
lexpression de lorganisme intrieur de la

science

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109

SEPTIME LEON.
absolue, et ainsi de la philosophie
reprsente spar ce qui

dans lune

seulement,
et

elle

dans lautre,

ncessairement un.

est

Daprs cela,

nous avons dabord dduire

mune
afin

do dcoulent

de dterminer

forme

la

et la matire, et cela

forme dun organisme ext-

la

harmonie avec ce modle,

rieur en

le

com-

type intrieur de la philosophie de la source

et

dans lequel

la

science soit vritablement objective.

^ vritable

une vritable

absolu en soi est aussi ncessairement

identit

mais

-,

la

forme absolue de cette

soi-mme ternellement sujet

identit consiste tre


et objet

ce que nous pouvons supposer

prouv. Ni

le subjectif ni lobjectif,

nel de la connaissance

nest

en

comme

dj

dans cet acte ter-

soi labsolu

mais ce

qui est lessence identique de lun et de lautre, et ce

qui, par consquent aussi, nest troubl par aucune


diffrence. Cette

sente, dans ce
jectif

mme

essence identique est repr-

que nous pouvons nommer

krel, et dans le ct subjectif,


lidal
la

de sorte que dans chacun des deux

mme

subject-objectmt , et

lue rside aussi lessence

Si
ts,

le ct ob-

comme lidal dans


comme le rel dans

de ce dveloppement absolu,

que dans

la

est

pose

forme abso-

de labsolu.

nous dsignons ccs deux cts comme deux unilabsolu

nest en

deux units; car

il

est

soi

ni lune

ni lautre

de ces

lui-mme seulement leur iden-

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SEPTIME LEON.

tit,

lessence identique de chacune, et par consquent

de toutes deux ; par consquent aussi, toutes deux sont

dans labsolu, quoique dune manire indistincte, puis-

mme

quil est

le

forme

quant

et

dans toutes deux,

quant

et

comme

maintenant on a compris ainsi labsolu ,

bi

ce qui est en soi une pure identit, mais ce

comme

aussi

on a compris

lessence ncessaire des


,

la

lessence.

mme

en

rence absolue de

la

temps

forme

et

le

titre

deux units,

point dindiff-

de lessence

principe

do dcoule toute science et toute connaissance.

Chacune des deux units


lautre.

Mais autant

il

est

dans labsolu ce quest

est ncessaire

que leur unit

essentielle soit le caractre de labsolu lui-mme, au-

tant

il

absolu

est ncessaire aussi


,

elles

que, dans ce qui nest pas

apparaissent

comme diffrentes.
visible, lune des

comme non

le

monde

deux seulement appart avec son

caractre distinct, elle serait aussi


seule dans labsolu

identiques

Car, suppos que, dans

elle exclurait

comme

existant

donc son oppos; et

ds-lors elle-mme ne serait plus absolue

ce qui est

contre lhypothse.

Les deux lments se diffrencient donc lorsquils


viennent se manifester, de

mme que la

vie absolue

des grands corps de lunivers sexprime par deux


foyers relativement diffrents.

La forme qui, dans

labsolu, tait identique lessence, qui tait lessence

mme,
dans

le

comme forme; elle apparat,


comme dveloppement de lunit in-

devient distincte

premier,

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SEPTIME LEON.

dans

finie

est la

la pluralit,

forme de

nest

la

de

linfini

\ \

dans

le fini.

Telle

nature, qui, telle quelle apparat,

chaque instant quun moment ou un point de


lacte ternel du dveloppement de

transition dans
lidentit

dans

Considre simplement

la diffrence.

en soi, elle est lunit par laquelle les choses ou les


ides sloignent de lidentit

comme

de leur centre,

prennent une existence particulire. Le ct de la


nature est donc en lui-mme seulement lun des deux
et

de toutes choses.

cts

La forme de
veloppement de

lautre unit se distingue

fini; et cest celle

ci, considr

multiplicit en unit,

la

du monde

idal

ou

comme

du

fini

simplement en lui-mme,

leur centre et sont dans linfini

elles-mmes dans

La

la

din-

est lunit

par laquelle les choses retournent lidentit

en

spirituel. Celui-

comme

comme

elles sont

en

premire unit.

philosophie considre les deux units seulement

au point de vue de labsolu, et, par consquent,


aussi

dans leur opposition simplement idale

relle.

Son caractre

essentiel est celui-ci

et

non

Montrer

point central absolu galement dans les deux ter-

le

mes relatifs,

et vice

vers , ceux-ci

dans

celui-l. Cette

forme fondamentale, qui domine dans lensemble de


science

la

les

se reproduit ncessairement aussi dans

dtails.

Cet organisme intrieur de

la

science absolue et de

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1 1

la

SEPTIME LEON'.

philosophie doit aussi maintenant sexprimer dans

lensemble extrieur des sciences,


tion et leur runion, constituer

La science ne peut

et,

par leur spara-

un seul

corps.

se raliser objectivement que

par laction qui, elle-mme, se manifeste

ment par des


lEtat qui
est

comme

form daprs

prcisment

il

le

modle du monde des

comme

la

lui,

extrieure-

plus gnrale

lui-mme

lEtat

son tour,

il

ides. Mais,

nest quune

renferme

un organisme

ncessaire-

extrieur pour

science proprement dite, et, en quelque

un Etat

idal et spirituel.

quelles obtiennent

Or

rement

Le passage

la

ticulires,

les

lui, sappellent sciences

comme

quoiquelles soient unes dans


le

tant

ltat,

lobjectivit suppose ncessai-

division gnrale des sciences

absolue. Mais

sorte,

sciences, en

une existence objective par

ou dans leur rapport avec


positives.

est

a t remarqu prcdemment,

science devenue objective,

ment en

La

crations idales.

par-

la science

plan extrieur qui reproduit leur

s-

paration et leur runion doit tre fait limage du

type intrieur de

Or
points
le

philosophie.
en

principalement

trois

consiste

Le point

dindiffrence absolue dans lequel

monde

comme

la

celui-ci

rel et

le

monde

sont considrs

idal

identiques, et les deux points simplement

relatifs et

idalement opposs, dont

point absolu exprim dans lidal

du monde

rel

dont lautre est

le
,

premier

est le

et est le centre

le

point

absolu

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SEPTIME LEON.

exprim dans

Lorganisme extrieur de

1 1

centre du

le rel et est le

monde

idal.

science reposera donc

la

aussi, principalement, sur trois sciences distinctes les

unes des autres,

et

cependant runies par un

lien

extrieur.

La

premire, qui reprsente objectivement

dindiffrence absolue
ltre

absolu

Des deux

de Dieu

est

par consquent,

science immdiate de

la

la thologie.

le

reprsente extrieurement

la science de la nature.

comme

ne peut tre positive que dans son rapport avec

lorganisme
sera

en

est

Mais quoiquelle ne

se borne pas tudier les tres organiss,


elle

point

autres, celle qui renferme le ct rel de la

philosophie et

gnral

le

ici la

ainsi quil sera

montr plus

science de lorganisme

loin

ce

par consquent

la

mdecine.
Celle qui reprsente le ct idal de la philosophie

avec son caractre distinct, sera en gnral


de

l'histoire

et

comme

cipale dexposer le
lgislation

la

science

pour mission prin-

lhistoire a

dveloppement du droit

et

de

la

ce sera aussi la science du droit ou la

jurisprudence.

En

tant

que

les sciences

relle et positive

obtiennent une existence

par lEtat et dans lEtat, et quelles

deviennent une puissance ayant chacune son organisation propre

nous borner

elles

ici,

prennent

le

nom de Facults. Pour

en ce qui concerne leurs rapports

mutuels, aux remarques ncessaires (Kant en particulier,

dans son

crit

intitul

La

lutte

des

Fa -

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SEPTIME LEON.
(I)

cults

nous parat avoir

que

thologie,

la

comme

cette question

trait

sous un point de vue trs-exclusif

est

il

manifeste

tant la science dans la-

quelle la partie la plus profonde de la philosophie est


objective

doit occuper la premire place et la plus

Dun autre ct,

leve.

plus haute que

le rel

il

tant une puissance

lidal

sensuit

que

la

Facult de

Pour ce

droit doit passer avant celle de mdecine.

qui est de
quil ny

la

Facult philosophique,

mon

en a aucune de semblable,

y en avoir

la raison

opinion est

et quil

ne peut

en est fort simple, cest que

ce qui est tout ne peut, par l

mme,

tre

quelque

chose de particulier.
Cest la philosophie elle-mme qui est reprsente

dans

les trois

dans sa

La

sciences positives

totalit

mais

elle

ne

lest

par aucune delles prise isolment.

vritable manifestation objective de la philosophie

dans sa

totalit, cest lart. 11 pourrait

donc y avoir,

en tout cas, non pas une Facult de philosophie,


mais seulement une Facult des

arts.

Mais

peuvent tre une puissance extrieure ;

ils

les arts

ne

ne peuvent

pas plus recevoir de lEtat des privilges que des


lois. Il nexiste

libres.

donc pour

Et ctait aussi

l le

anciennes Universits, dsignait

maintenant philosophique;

(I)

Der

que des relations

les arts

sens du

nom qui dans les

la

Facult appele

elle sappelait alors

Col-

Streit (1er Facultaelen .

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,,

SEPTIME LEON.
iegium artium, et ses

membres

1 1

artistes.

Ce caractre,

par lequel la Facult philosophique se distingue des


autres Facults

encore conserv jusqu nos

sest

jours, puisquelle ne cre pas

comme

les

autres

des

savants privilgis et attachs un service public


(

doctores), mais des matres (magistros) s-arts

li-

braux.

On

pourrait encore

venons dmettre

que

comme

invoquer une autre preuve

cest

Facults de philosophie ne se sont pas

les

conformment
res

au sujet de lopinion que nous

leur

premire destination, consid-

des runions libres pour les arts

sont devenues

elles

dans leur ensemble et leurs dtails

une espce de caricature

et

un

objet de plaisanterie

gnrale, tandis que, daprs leur vocation, elles devaient jouir de

la

plus haute et universelle consi-

dration.

Que

la thologie et la

jurisprudence aient un ct

positif, cest ce qui est

plus

difficile

gnralement admis.

de montrer

science de la nature.

de la science absolue, est

dant; sa

rique

loi est le fini,

Si

linfini.
il

la

la

mme

un

tout achev

comme

celle

de

lobjet,

est
la

ralisation
,

indpen-

lhistoire est

un ct

science de la nature a

ne sapplique pas

Il

chose pour

La nature, comme

histo-

mais seulement

au sujet. La nature agit toujours dans son intgrit


et

avec une ncessit manifeste

une circonstance particulire


cela

et si

une action ou

est distingue

en

elle

ne peut venir que dun procd propre au

sa-

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SEPTIME LEON.

Une

vant.

pareille dtermination

de

nature agir

la

sous certaines conditions lexclusion des autres


est ce qui a lieu

dans ce qui sappelle

des exp-

faire

riences. Celles-ci, par consquent, fournissent la

science de

la

nature un ct historique

dun phnomne plac dessein dans

sagit

constance que

Mais ,

mme

fait ressortir celui

dans ce sens

la

qui

science de

puisquil
telle cir-

la

mnage.

la

nature na

pas cette existence extrieure dont nous avons parl,

comme

par exemple

la

science du droit. Elle nest,

par consquent , compte parmi


quautant que

la science

les sciences positives

devient en elle un service

public. Cest ce qui a lieu seulement dans la mdecine.

Nous avons
tives

ainsi le corps entier des sciences posi-

dans son opposition avec

conflit

de

la science

la

philosophie et

absolue et de

la

le

science histo-

rique dans tout son tendue. Tout ce qui a t dit

en gnral sur
ciales

dans

la

manire de

lesprit

traiter les sciences sp-

de lunit et de luniversalit

constituera maintenant

le

sujet des

dveloppements

ultrieurs et devra tre justifi par sa possibilit.

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HUITIME LEON.

Bar la construction historique du


Christianisme.

Les sciences relles ne peuvent tre distingues, en


gnral, de la science absolue,

ou idale, que par

llment historique. Mais la thologie, outre ce rapport gnral avec lhistoire

en a encore un autre

qui lui esttout--fait spcial et qui tient son essence

propre.

Comme elle

est

en quelque sorte

le

centre de la

ma*

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1 1

HUITIME LEON.

nifestation objective

de

philosophie

la

en ce qui

touche principalement aux ides spculatives, elle

dans son ensemble

est,

la

plus haute synthse de la

philosophie et de lhistoire, et la reprsenter comme


telle est le

but des considrations suivantes.

La premire
celle

origine de la religion

aussi bien

de toute autre connaissance ou culture de

humain

ne peut se comprendre que par un ensei-

gnement dont nous sommes redevables


suprieures
principe

pas

le

que

lesprit

en un mot

une

est dj

des natures

toute religion

tradition.

dans son

Mais je ne fonde

rapport de la thologie avec lhistoire seulement

sur ce principe. Aussi je laisse de ct les explications

banales

lesquelles les

donnes

ou des dieux de
,

la

frayeur

la

lattribuent

et

dans

premire ide de Dieu

de la reconnaissance ou

mouvements de lme, tandis que

dautres

lateurs.

par lempirisme

uns font natre

autres

les

une invention adroite des anciens

Les premiers conoivent

lide

lgis-

de Dieu en g-

comme un phnomne psychologique les seconds nexpliquent pas mme comment quelquun a
nral

conu

la

peuple

premire ide de se faire lgislateur dun


ni

la religion

tenir

comment

comme

auparavant

source.

Parmi

il

a eu la pense de se servir de

dun moyen dintimidation, sans


lide

la foule

de

la

de faux

religion

dune autre

et insignifiants essais

qui ont paru dans ces derniers temps, figurent, au

premier rang,

les

prtendues histoires de lhumanit,

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HUITIME LEON.

qui appuient leurs hypothses sur le premier tat de

notre race

sur

les traits

de barbarie que

lon raconte

des peuples sauvages et compils dans les descrip-

de voyages.

tions

aucun

nexiste

Il

tat

qui ne drive dune civilisation dtruite.

de barbarie
Il

est rserv

aux travaux futurs sur lhistoire du globe de montrer

comment

ces peuples qui vivent aujourdhui dans

sauvage, ne sont que des peuplades violemment

ltat

spares, par des rvolutions, de toute communication

avec le reste du

monde

et qui

dans leur isolement

prives des trsors amasss de la civilisation

tombes dans

ltat

absolument

ltat

premier de

la race

des sciences, de
tane

lorigine.

ment

humaine,

De

mais

sorte
les

de

sont

ayant t

le

des arts

comme
faisant

que non-seulement tout

simul-

quun

ntait

pas

parties se pntraient rciproque-

ce qui doit arriver de nouveau lorsque la so-

haut point de perfection.

autre principe sur lequel sappuie le rapport


thologie avec lhistoire

la

voyons. Je regarde

comme

et la fondation des Etats,

la religion et

cit sera arrive son plus

Un

les

civilisation

ou plutt tout cela comme ne

divis

o nous

de

cest

que

les

formes

particulires sous lesquelles le christianisme existe

nous

parmi

ne peuvent tre connues

quhistori-

quement.

Quant au rapport absolu,


dans

le

sidr
et

que

christianisme

comme une

le

consiste en ce que,

il

monde en gnral est concomme un empire moral,


,

histoire,

cette ide constitue le caractre

fondamental

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HUITIME LEON.

20

du

christianisme. Cest ce dont nous pouvons dj

parfaitement nous convaincre en comparant

spcialement avec

monte pas plus haut,

pas

un

celui-ci

Si je ne re-

cest quelle

ne forme, sous

aucune opposition avec le christianisme,

sans toutefois
ici

je ne parle pas en particulier

si

del religion indienne,


ce rapport

grecque.

la religion

mon

avis

parallle complet

les limites ncessaires

saccorder avec

cest ce

que ne

lui. Faire

permettent

de cette recherche ; nous ne

pouvons que lindiquer en passant.

La

mythologie

grecque formait un monde complet de symboles

des-

exprimer des ides qui ne pouvaient tre

con-

tins

temples quepersonnifiesdansdesdieux. Le caractre


essentiel et constitutif
lier,

cest

comme de

de runir

divin

le ct

fini et

li-

absolu, indivisible. L

in-

alors contempl seulement

cette faon,

subordonn au

particu-

dans son ensemble,

ct purement

la fois le

mit de lexistence et
fini fut

de chaque divinit en

monde

ce

dans

de
le fini, et,

lui-mme. Les dieux

fini

suprieure,
taient simplement des tres dune nature

des figures fixes

invariables.

ractre dune religion


linfini

en

soi

dans laquelle

comme symbole
simple allgorie

subordonn

de
,

Tout autre

qui conoit

linfini

le fini nest

mais nen

en un mot

est le ca-

immdiatement

lui est

pas regard

qu une

est

compltement

lui-mme.
et nattire pas lattention sur
pareille

Lensemble des reprsentations, qui dans une


forme sensible

religion doivent revtir les ides dune


est ncessairement

lui-mme quelque chose d

infinr-

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HUITIME LEON.

et

Les figures ne sont plus

mit en tout sens.

21

Ce ne peut tre nullement un monde achev

li-

fixes,

mais passagres; ce ne sont plus les puissances ternelles

de

la nature,

ques , dans lesquels

mais des personnages

le divin

histori-

ne se manifeste que passa-

dont lapparition momentane ne

grement,

prendre un caractre durable que par

la foi

peut

mais

jamais se changer en une absolue permanence.

L ou

linfini

lui-mme peut devenir

aussi peut devenir pluralit

L o

sible.

il

ncessairement un
tion

fini, et

par

la

polythisme est pos-

le

nest quexprim par le fini


et le polythisme,

il

comme

reste

collec-

de personnages divins qui existent simultanment,

est impossible.

Il

se forme par la synthse de lexis-

tence absolue et de lexistence finie, de sorte quen


lui ni labsolu nest elac

par sa forme, ni

le

ne

le fini

perd son caractre limit. Dans une religion

telle

que

christianisme, les symboles ne peuvent pas tre

parce que celle-ci ne contient

emprunts

la nature

pas le

comme symbole de

fini

gnification indpendante.
tirs

linfini et

son esprit

Aussi

la loi
le

historique.

du temps est

la

si-

du temps

par

christianisme, dans

plus intime et dans son sens

le

est-il

Yhisloire.

dans une

ne peuvent donc tre

que de ce qui tombe sous

consquent de

lev

Ils

Chaque moment

le

plus

particulier

manifestation dun ct particulier de

Dieu qui conserve nanmoins dans chacun son caractre absolu.

comme

Ce que

simultan,

le

la

religion

grecque prsentait

christianisme

le

montre

comme

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22

HUITIME LEON.

successif, quoique le temps de la sparation des

ma-

du dveloppement, ne

soit

nifestations

et avec elle

pas encore arriv.


Il

a dj t dit prcdemment que

nature et

la

en gnral sont entre eux dans

lhistoire

rapport que

le rel et lidal.

Or,

mme

le

mme

le

rapport

existe entre la religion grecque et le christianisme,

avec lequel

le divin

a cess de se manifester dans la

nature et ne se montre que dans

ses. Celles-ci

en

ides,

mme

le

fini

temps, une vie indpendante de leur

Par

signification.

La nature

mme que linfini en elles se


ont comme symboles des

par cela

dveloppe dans

lhistoire.

de Y tre en soi-mme des cho-

est en gnral la sphre

Dieu dans

l,

quelque sorte exotrique

nature est en

la

lidal sy

rvle par

un

autre que lui-mme, par une existence relle. Mais


cest

seulement en tant que cette existence est prise

pour lessence
lide,

que

par lide

et

le

que

symbole

le

reste sotrique.

il

est

indpendant de

divin est vritablement exotrique

Dans

le

monde

idal,

au

contraire, et par consquent dans lhistoire en particulier, le divin rejette toute enveloppe
la

Le monde
grecques
fleur

intellectuel tait

enferm dans

ces symboles de la nature

dans son boulon

inexprim pour

Le christianisme

mystre rvl; de

nisme

de sa nature

les fables

comme une

envelopp quant lobjet et

le sujet.

traire, est le
tait

lhistoire est

du royaume de Dieu.

rvlation des mystres

mme que

exotrique

il

au conle

est

paga-

de sa

nature sotrique.

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123

HUITIME LEON.

Avec

le

christianisme devait, pour la

mme raison,

aussi changer le rapport tout entier de la nature et

du monde

idal.

Si

ture tait le rvl

chait

comme un

mystre

rvlait

la

paganisme

le

dans

monde

immdiatement

au

idal se

comme quelque

Grecs

les

monde

le

nature devait se retirer

chose de mystrieux. Pour

na-

la

idal se ca-

christianisme

le

mme que

proportion

contraire
,

dans

tandis que le

la

nature tait

en elle-mme divine, parce que

et

leurs divinits ntaient pas en dehors delle ni au-

dessus

Elle fut ferme pour le

delle.

derne, parce que celui

mme, mais comme


la

nature,

l'lectricit et les

taient peine
nexcitaient pas

ne

la

monde mo-

conoit pas en elle-

monde

simple image du

Aussi

ble et spirituel.
vivantes de

ci

les manifestations

que

telles

les

plus

transformations chimiques des corps,

connues des anciens

ou au moins

parmi eux lenthousiasme gnral

avec lesquelles elles ont t reues dans

moderne. La plus haute


le

invisi-

les

phnomnes de

le

monde

religiosit qui sexprime

mysticisme chrtien regardait

le

mystre de

comme

ture et celui de lincarnation de Dieu

dans
la na-

gale-

ment incomprhensibles.
Jai dj

lisme

montr

ailleurs

transcendenlal)

gnral

trois priodes

ture, celle
trois ides

du

(dans

dans

expriment

Systme de lIda-

lhistoire

destin et celle

frentes manires.

le

que nous devons admettre, en

la

mme

Le destin

de

la

celle

de

la

providence.

identit

mais de

na-

Ces
dif-

est aussi la providence.

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124

HUITIME

mais reconnue dans

le rel

I.EOT.

comme

mais considr dans

la

providence est

La nces-

aussi le destin

sit ternelle,

lpoque o elle rgne dune manire

lidal.

absolue, se manifeste comme nature. Lopposition de


linfini et

du

du

le sein

fini

repose alors encore enveloppe dans

Cest ce qui eut lieu au

fini.

plus belle fleur de


ques.

comme

la

la

leur dcadence, cette ncessit se manifeste


le destin

parce quelle apparat dans son

opposition relle avec

monde

moment de

religion et de la posie grec-

la

libert. Ctait

la

du

fin

ancien, dont lhistoire, prise dans son ensem-

ble, peut, pour ce motif, tre regarde

priode tragique. Le

comme

la

monde nouveau commence avec

une sorte de pch originel gnral

lhomme

se d-

un

tache de sa nature. Sabandonner elle nest pas

pch; au contraire, tant que lhomme nen a pas


conscience

de cet

cest plutt lge dor.

Mais

la

conscience

tat dtruit linnocence et exige ds-lors aussi

la rconciliation et la

soumission volontaire, dans

quelles la libert sort du

combat

les-

la fois

vaincue et

victorieuse. Cette rconciliation sentie et

comprise,

qui succde lpoque o lhomme est identifi, sans


le savoir

destin

avec

se spare

du

un de-

exprime dans

Provi-

est

Le christianisme inaugure

toire cette priode

dominante cest
toire et

il

cette rconciliation qui rtablit lunit

gr suprieur
dence.

nature , et celle o

la

la

monde de

de

la

lide

ainsi

la

dans

lhis-

providence. Aussi, sa pense

conception de lunivers
la

de

comme his-

providence.

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125

HUITIME LEON.
Telle est la grande direction historique

du chris-

tianisme. Tel est le principe par lequel la science de


religion, en lui, est insparable

la
il

y a plus, ne

quun avec

fait

elle.

de

lhistoire, et,

Mais cettte syn-

thse de lhistoire et de la thologie, sans laquelle

mme

celle-ci

ne peut

comme

condition

le

se concevoir, exige son tour,

point de vue lev do

le chris-

tianisme envisage lhistoire.

Lopposition que lon tablit Ordinairement entre


lhistoire et la

lhistoire est

philosophie, nexiste quautant que

comprise

comme une

succession dv-

nements accidentels ou comme simple ncessit em-

La premire de

pirique.

manire

la

tout--fait

ces deux manires de voir est

commune. La seconde

stre leve au-dessus delle, quoiquelle

moins

troite.

ne

croit

pas

soit

Elle aussi, lhistoire, procde dune

unit ternelle, et elle a ses racines dans labsolu

comme

la

nature ou tout autre objet de

La raison commune explique


vnements

et des actions principalement

tence accidentelle des individus


je,
il

au contraire

Un

science.

par

Mais, demanderai-

l lide quil

fait telle

ou

telle

reprsente? Si donc

laction tait ncessaire, lindividu ltait aussi.

Mme en

des

lexis-

personnage historique, quest-

autre chose que lindividu qui a

action? Nest-ce pas

la

le caractre fortuit

seplaant un point de vue encore infrieur,

ce qui seul peut paratre libre, et, par consquent,


accidentel dans toute action, cest simplement ce qui

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126

HUITIME LEON.

dtermin davance et ncessaire

tait

lindividu en a fait son

seulement

Pour tout

action propre.

le

quant aux suites heureuses ou malheu-

reste, et

reuses, elles sont luvre de labsolue ncessit.

La

ncessit empirique nest quun

ler la question

de laccidentel

moyen de recu-

en faisant rentrer

la

ncessit dans une succession indfinie. Cette espce

de ncessit ne rgne quen apparence dans

Combien

ture.

plus

forte

raison

lhomme srieux qui

toire? Quel est

suader que des

faits tels

que

le

dans

na-

la

lhis-

se laissera per-

dveloppement du

christianisme, les migrations des peuples, les croisades et tant dautres grands vnements
vrai principe

dans

les

on a coutume de

que

celles-ci aient

ont leur

causes extrieures par lesquelles

les

expliquer? Et,

eu une action relle

est vrai

sil

elles

ne sont

sous ce rapport, que des instruments dans lordre


ternel des choses.

Ce qui

est vrai

en gnral de lhistoire

doit

particulier sappliquer lhistoire de la religion


est fonde sur

une ncessit

ternelle, et

en

elle

par cons-

quent, sa construction philosophique est possible.

Par
la

elle est

intimement

lie et

ne

fait

quun avec

science de la religion.

La construction historique du christianisme ne peut


sortir

que

daucun autre point de vue que de ce principe

le

monde en

lhistoire

parts.

gnral, et en particulier celui de

apparat ncessairement scind en deux

Et cette opposition, qui est celle du inonde

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127

HUITIME LEOX.

moderne vis--vis du monde ancien


lessence

pntrer

et

pour

suffit

faire

formes particulires du

les

christianisme.

monde

Le

en tant

ancien est

de

linfini

finir

moderne

dans

le fini.

le fini

qui y domine est lexisLe monde ancien ne pou-

quautant que

dans

ct naturel de lhistoire

non pour

monde

spare du

principe dominant est

le

pouvait tre pose


viendrait

le

lide

et la limite qui le

dont

ou

lunit

donc

tence
vait

que

l'infini

ne

le vritable infini

diviniser

le

mais

pour limmoler Dieu dans sa propre personne, et


par l le rconcilier avec Dieu. Lide premire

christianisme est donc ncessairement

homme

Christ

le

comme sommet et
mme temps

monde des dieux. En


montre
finie;

mais

il

il

Il

apparat

est vrai

passagre dans le temps;

il

dans

dans

le

comme

retourne dans

promet sa place
le fini

comme une mani-

de toute ternit

apparat

deux mondes. Lui-mme

invisible et

lEsprit,

Christ nous

revt lhumanit dans sa bassesse et

festation rsolue,

vient

du
fait

de lancien

fin

le

Dieu

principe divin prenant aussi une forme

le

non dans sa grandeur.

des

le

non

qui demeure dans

comme

tel

la

mais

monde

principe qui

le

le

fini

principe idal qui ramne plutt

linfini, et est

la limite

le

lumire du

mais
le fini

monde

nouveau.

cette premire ide se rattachent tous les carac-

tres particuliers

du christianisme. Reprsenter dune

manire sensible lunit de

linfini et

du

fini

par un

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28

HUITIME LEON.

symbolisme semblable

celui de la religion grecque,

est impossible, en vertu de la tendance idale du spiri-

Tout symbolisme

tualisme chrtien.
le

retour de lesprit sur lui-mme; et

disparait dans
si la contradic-

tion des termes est leve, cette conciliation, qui ne

doit pas tre seulement aperue extrieurement, mais

intrieurement, reste ds-lors un secret

Lantinomie du divin et du naturel


partout

ne

sefface

de concevoir

que

les

que par

cest ce

natre dune manire

quent

Dieu

lide

de

la

L o

le divin

la

ne

le

posie dans limagina-

peu besoin dun

nature ouverte tous

vit

il

pas sous une forme permanente,


il

a besoin de

limmortalisent par

le fixent et

y a ncessairement

est son ct exotrique

gion

principe

les regards.

En-dehors des mystres proprement

tion.

religion

labsolu,

christianisme.

mais dans de fugitives apparences,

moyens qui

temps,

se manifeste; et par cons-

comme

tion dun peuple, a aussi

que

le

ide ne peut

manifestation divine est une con-

religion qui vit

historique,

Aucune

temporelle; elle est

mme qui

ception ncessaire dans

Une

lui.

la tradi-

dits de

et qui sappuie sur

sur

la

la

qui

une mythologie

la reli-

tandis que la religion grecque sappuyait

contraire

telle

miracle.

daprs cette manire

de voir, un miracle, puisquelle nat dans


sans avoir de rapport avec

sujet

Une

quexprime lide du

Lorigine de chaque ide est

cest--dire

du

identiques, bien

cette identit soit incomprhensible.

unit subjective

mystre.

la rsolution

comme

deux termes

un

qui se reproduit

au
,

mythologie.

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129

HUITIME LEON.

Les ides dune religion

contempler

linfini

dans

ides de

les

caractre est de

le

doivent tre princi-

formes de

oppose

religion

la

dont

le fini

palement exprimes par


I.CS

nature.

la

dans laquelle

les

symboles sont arbitraires, ne peuvent tre manifestes

que par

laction.

Le

symbole de toute

vritable

manifestation de Dieu chez elle, est lhistoire. Mais


celle-ci na pas

de limites, elle est incommensurable.

Elle doit donc tre reprsente en

une manifestation

mme

ne

pas relle

soit

mme temps

infinie et

-la fois

comme

par

finie, qui elle-

ltat

mais idale

qui reprsente visiblement lunit de tous dans lesprit


universel
ties.

malgr

la division

Cette conception

comme uvre

lunit

symbolique,

si

de

laction qui
linfini

symbolique, considre
mystique

et le

sicle

et

exprime extrieure-

du

comme

fini

peut

sappeler

intrieure, elle est

Si

opinions qui

les

renferment

manire de voir ont rencontr presqu chaque

dans

lEglise, tantt des contradictions, tantt

un accueil favorable,

par-

lEglise,

cest

mysticisme en gnral est un sym-

bolisme subjectif.
cette

les

dart vivant.

Maintenant,

ment

qui clate dans

cest

parce quelles cherchaient

rendre exotrique ce qui est sotrique dans

le

christianisme; ce nest nullement que celte ide soit


contraire lesprit le plus intime de cette religion.
Si

lon

veut regarder

comme

rellement symbo-

liques les actions et les usages de lEglise

quoique

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30

HUITIME LEON.

cependant leur signification puisse tre conue dune

manire simplement mystique

alors, au moins, ces

du christianisme qui ont t symbolises dans


dogmes ne cessent pas pour cela davoir un sens

ides
les

entirement spculatif, puisque leurs symboles nont


pas obtenu une vie indpendante de leur

comme ceux de
La

la

signification,

mythologie grecque.

rconciliation

du

fini

sa propre naissance dans

tomb du

le

sein de Dieu par

monde du

fini

conception premire du christianisme.

est la

Cest

aussi

laccomplissement de sa manire denvisager

luni-

vers et son histoire dans lide del Trinit, qui pour


cette raison est en lui

sing

comme on sait

absolument ncessaire.

a cherch dj

sur V Education du genre humain

prophtique de cette doctrine

ce quil a

Lescrit

le sens

dvoiler

et

dans son

dit ce

sujet est peut-tre ce quil a crit de plus spculatif.

Mais

il

manque

ide lhistoire

que

de Dieu

le fils

du pre de
quil est

sa conception

la

apparat dans le

monde comme un
,

sa manifestation dans le Christ,


fini et

ouvre celui de

Si le but

lessence

lui-mme,

fini

tel

contemplation ternelle de Dieu.

soumis aux conditions du temps

du

cette

consiste en ce

n de toute ternit de

toutes choses, est le

dans

rapport de

le

du monde. Ce rapport

linfini

ou

qui

au sommet

termine
le

Il

dieu souffrant,

le

de

monde

rgne de lesprit.

que nous nous proposons en ce moment

nous permettait de pntrer plus avant dans

cette con-

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131

HUITIME LEON.
struction historique

comme

manire,

du christianisme

nous reconnatrions de

ncessaires, toutes les oppositions

et

du paganisme, aussi bien que

dominent dans

ides qui

subjectifs des ides.

gnral

la possibilit

tianisme

premier

le

me

11

sufft

et si

nous

ncessit ternelle

de

le

et

de

les

symboles

davoir montr en
Si le chris-

mais

est historique-

appliquons

la

haute

comme manant

de

donne

la

ds-lors aussi est

comprendre historiquement comme

une manifestation divine


sibilit

lui

mme

conception de lhistoire

possibilit

et les

de cette entreprise.

encore dans ses principales formes

la

non-seulement dans sa gnralit

ment ncessaire

mme

la

et absolue

et aussi la pos-

dune vritable science historique de

la religion

la thologie.

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NEUVIME LEON.

Sur l'tude de la Thologie.

Si je

trouve

logie, cest

difficile

qu

mon

science et le point

de parler de ltude de
avis la vraie

la

tho-

mthode de

celte

de vue do ses vrits veulent tre

conues, sont totalement perdus et mis en oubli.


Toutes ses doctrines sont comprises duno manire

empirique, et

comme

telles

peuvent tre aussi bien

434

NEUVIME LEON.

contestes que dfendues. Or, ce terrain nest nulle-

ment
te

celui qui leur appartient; et cest ce qui leur

compltement leur sens

et leur importance.

Les thologiens disent que


une manifestation divine

comme une

si le

bien peu lhistoiro et


le

Quon

lise

Or,

se

le

celui-l connatrait

caractre gnral de lpoque

christianisme, qui ne pourrait se

seulement
le

seulement dans

les crits

des savants, o

judasme, mais
,

r-

satisfaisante.

noyau du christianisme
le

religieuse particulire

secte

En

on ne peut nullement

soudre cette question dune manire

dmontr que

est

christianisme, quant son origine, peut

sexpliquer naturellement.

o apparut

christianisme

action de Dieu isole dans le temps.

se plaant ce point de vue

demander

le

et se reprsentent celle-ci

galement

il

est

existait non-

mme

dans une

antrieure.

Sans doute, cela nest pas ncessaire, quoique, pour


rendre ce rapport vident,
traces

que contiennent

le rcit

les livres

de Josphe

et les

chrtiens eux-mmes

naient pas encore t convenablement employs. Le

Christ,

ment

comme

individu, est une personne parfaite-

intelligible; aussi tait-il

lue de le concevoir

dans

le

lequel

le

comme uneuvre

divine?
il

abso-

symbolique

sens le plus lev.

Veut-on considrer

nisme

dune ncessit

comme personnage

Que

lon

dveloppement du

apprenne connatre

le

a fait scs premires conqutes

natre en lui

christia-

particulire del providence

une simple manifestation

temps dans

pour

recon-

particulire do

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<35

NEUVIMB LEON.
universel de cette poque.

lesprit

pas cr cet esprit, mais

na

en

il

pressentiment;

ticipation et le

Le christianisme

tait

lui-mme

en fut

il

lan-

premire

la

mr pour

expression. Lempire

romain

christianisme avant

que Constantin et mis

tait dj

le

la croix

sur sa bannire, et en et fait le signe del nouvelle

domination universelle. La satit des jouissances matrielles

ramenait

invisible.
la

intrieur et

qui tombait en ruines

puissance tait purement temporelle,

le

comprendre une

lidal

tres, et

enseignait

en

religion qui rappelait


le

faisait la

et

les esprits

lhomme

renoncement aux choses


condition

du

dont

scepticisme,

malheurs de lpoque, devaient disposer

les

monde

lesprit vers le

Un empire

vritable bonheur.

Les thologiens ne peuvent justifier aucune


leurs assertions historiques , sans

propri

le

terres-

de

auparavant stre ap-

point de vue lev de lhistoirequi leur est

prescrit par la philosophie

comme

nisme. Assez long-temps

ont combattu avec

ils

crdulit sur leur propre terrain

par

au

le

christialin-

lieu dattaquer

elle-mme du point de vue o elle se place.


Vous avez parfaitement raison, peuvent-ils dire aux

celle-ci
*

rationalistes, eu gard votre


les

choses, et

manire denvisager

ntre implique que vous jugez bien

la

dans votre sens. Seulement, ce point de vue, nous en


nions la vrit

et

ment

infrieur.

riste

qui prouve

nous

le

regardons

Vous ressemblez au
,

comme

simple-

logicien empi-

dune manire irrfutable, au philo-

sophe , que toute science repose sur

la

sensation.

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136

NEUVIME LEON,

Le mme rapport
est clair

il

concerna

se reproduit en ce qui

dogmes de la

tous les
nit,

Pour

thologie.

de

lide

la

Tri-

que non comprise dune manire sp-

culative, elle est absolument inintelligible. Les tho-

logiens exposent lincarnation de Dieu dans le Christ

dune manire tout aussi empirique

que Dieu a revtu

cest--dire

nature humaine un

la

moment

dtermin du temps; ce qui est tout--fait inconcevable, puisque Dieu tant ternel, est en-dehors

du

temps. Lincarnation de Dieu est donc une incarna-

Le Christ

tion ternelle.

ment, dans
ce

comme homme,

manifestation de Dieu,

la

titre aussi le

le

mme
Dieu
mire

fois

dont

On

parmi

les

hommes,

qui avant

cest ce

lui avait

seul et

le

Christ

la

pre-

que montre

manifest

linfini

de

pourrait prouver, quaussi loin que peut rela

connaissance historique, on peut discerner

deux fleuves bien


de

la posie

connatre dans
le

Que dans

manire?

monter

celui

tait la tte.

en ce sens

contempl vritablement pour

lhistoire; car,

cette

il

membres dun

les fidles taient les

corps
ait t

et

commencement de cette manifestation

car elle devait se continuer partir de lui

que tous

est seule-

sommet,

distincts
;

le

premier

la religion

celui de la religion et
,

qui dj facile re-

indienne, nous a transmis

systme intellectuel et lidalisme les plus anciens;

lautre, qui renfermait

en lui-mme

le

ct raliste

des choses, Le premier, aprs avoir coul travers

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137

NEUVIME LEON.
tout l'Orient

dans
par

a trouv son

christianisme

le

et

invariablement trac

ml avec

lui-mme de lOccident

tions

lit

il

le sol infertile

a enfant

les

produc-

du monde moderne. Lautre, dans la mythologie

grecque

en se compltant par lunit oppose

dal de lart

doit-on compter pour rien les

oppos dans

li-

a engendr la plus parfaite beaut. Et

la

mouvements du ple

culture grecque, les lments mys-

tiques dun genre particulier de posie, le rejet de la

mythologie
losophes

et le

bannissement des potes par

surtout par Platon

qui

lout--fait tranger et loign

est

les phi-

dans un monde

une prophtie du

christianisme?

Que

mme
la

le

christianisme ait dj exist avant lui-

et en-dehors de

lui-mme ,

ncessit de son ide

rapport aussi

il

et

cest ce

ce principe

que prouve
que sous ce

nexiste pas doppositions absolues.

Les missionnaires chrtiens qui vinrent dans lInde


croyaient annoncer quelque chose dinou aux indi-

gnes

lorsquils enseignrent

stait fait
Ils

homme. Ceux-ci

ne contestaient nullement

dans

le Christ.

naire

que chez

Ils

les

que

le

Dieu chrtien

nen taient par surpris.


lincarnation de Dieu

trouvaient seulement extraordi-

chrtiens, ce qui chez eux

avait

eu lieu souvent et se renouvelait sans cesse, ne ft


arriv

quune

fois; et

on ne peut nier quils naient

mieux compris leur religion que

les

missionnaires

la

leur.

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133

NEUVIME LEON.

La construction historique du christianisme


cause de cette universalit de son ide

conue sans

ne peut tre

construction religieuse de lhistoire

la

tout entire. Elle ressemble, par consquent, aussi

peu ce qui jusquici a t appel


de

la religion

et

il

ne

sagit

histoire gnrale

de rien moins que

de religion) quaux histoires partielles de

la religion

chrtienne et de lEglise.

Une

pareille construction nest dj en soi possible

quau point de vue suprieur qui slve au-dessus de

lenchainement empirique des choses. Elle ne peut

donc se passer de
organe de
les

la

la

philosophie

qui est

plus hautes ides de lessence divine

comme

vritable

le

thologie comme science , o sont exposes

instrument, et de lhistoire

tation de Dieu.

ce que nous soutenons au sujet

de

la

comme

Personne ne confondra

du sens

nature

manifes-

sans doute,

spculatif des

principales doctrines de la thologie avec les opinions

de Kant, dont

Ta

pense finale ne tend rien moins

qu carler compltement

du christianisme
raison pure.

comprendre

La

et

le

ct positif et historique

proclamer une religion de

la

vraie religion de la raison consiste

quil nexiste

festations de la religion

en gnral que deux manila religion relle

ture, qui est ncessairement

le

de

la

na-

polythisme au sens

des Grecs, et celle qui, entirement morale, con-

temple Dieu dans


tienne

il

lhistoire.

Dans

lexplication kan-

ne sagit nullement dun sens spculatif.

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130

NEUVIME LEON.

mais dun sens moral de ces doctrines. Aussi


de vue empirique
et,

nest-il

en mme-temps,

le

point

pas abandonn en principe;

la vrit

de ces doctrines est

comprise, non en soi, mais seulement dans son rapport avec

un sens moral

possible, et arbitrairement

assign.

Le dogmatisme
losophie
tre

est le

cest toujours

mme en

thologie quen phi-

labandon de ce qui ne peut

connu que dune manire absolue pour

le

point

de vue empirique du raisonnement vulgaire. Kant na


saisi

ni lun ni lautre

na su

dans leur racine, puisquil

mettre leur place.

rien

En

particulier,

daprs son dessein dinterprter la Bible morale-

ment pour

lducation

du peuple

la

manifestation

empirique du christianisme nest quun instrument

pour des
le

fins qui

ne peuvent tre atteintes

sens des critures soit fauss. Et,

sans que

de plus, cette

explication est incapable de slever au-dessus

du

fait

jusqu Vide.

Les premiers

livres

qui renferment lhistoire et la

doctrine du christianisme ne sont eux-mmes autre

chose quune manifestation particulire et encore imparfaite sous ce rapport.

Il

ne faut pas chercher son

ide dans les livres dont la valeur doit se dterminer

daprs la mesure dans laquelle

ils

expriment cette

ide et y sont conformes. Dj, dans saint Paul,

ptre des gentils,

le

la-

christianisme est devenu quelque

chose dautre quil ntait chez son premier fondateur.

Nous ne devons pas nous

arrter

une de ses

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40

NEUVIME LEON.

poques particulires

ment

monde

entire et le

Aux
lisme

on

qui peut tre prise arbitraire-

mais avoir devant

les

yeux son histoire tout

quil a cr.

pitoyables explications

du nouveau

dit

le

premire simplicit

si les

si

On

aurait

d penser cepen-

thologiens chrtiens avaient su tirer

de

livres

une

la religion

riche dides spculatives et lui donner

une forme systmatique,


temps postrieurs.
de parler de

matique

comme

cette forme qui sappelle le

du fond pauvre des premiers


matire

christianisme son sens primitif, sa

christianisme primitif.

dant que,

rationa-

ramener

se rattache aussi le projet de

en taient redevables aux

est sans doute plus

II

laridit scholastique

dcrire,

et

ils

commode

de lancienne dog-

la place, des dogmatiques

populaires, dplucher des mots et de fabriquer des

tymologies

que de comprendre

sa doctrine dans

moins

leur

le

christianisme et

stacles quont apport lintelligence


tre les livres appels bibliques

tenu

Nan-

caractre universel.

on ne peut sempcher de songer aux ob-

religieux

ne

qui

soutiennent

de ce caracpour

que

de

le

con-

loin

la

comparaison avec tant dautres des temps antrieurs


et

postrieurs

et

principalement avec

les

livres

indiens.

On a

suppos

la

pense qua eu

dotal de soustraire ces livres

le

pouvoir sacer-

linterprtation

peuple, un but purement politique.

II

du

pouvait avoir

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NEUVIME LEON.

un motif plus profond, savoir


tant

une

religion vivante

dans

De mme

aussi

lorsquil

autrefois.

non comme

en cela est inconarrivs

seulement

proprement parler, ce sont ces

livres,

mais non

la foi,

documents dont

lhistoire a besoin,

qui ont toujours mis dans le christianisme


la

ternel

ne cessent pas

les miracles

suppose

les

comme un

et le protestantisme

lglise,

squent,

christianisme

le

se perptue

quelque chose de pass, mais


prsent.

\h\

que

le fait

place de lide. Celle-ci en tait indpendante

elle

avec

et

a t bien plus hautement manifeste par lhis-

du monde moderne, dans son opposition

toire entire
le

monde ancien que par


,

ces livres , o elle est

encore peu dveloppe.

temps modernes tend, avec une per-

Lesprit des

svrance manifeste, lanantissement de toutes les

formes purement

finies, et cest religion

connatre aussi dans cette tendance.


loi

si le

que de

vie gnrale et publique

re-

cette

forme devait tre

ne montre ralise quune

passagre, puisquelle

partie des desseins de lesprit universel.

tantisme apparut

et

il

fut

lui aussi

un nouveau retour au
,
tendance purement ngative

sa naissance

Mais sa

le

En vertu de cette

christianisme a atteint autrefois une certaine

supprimait

la continuit

dans

le

Le protes-

lpoque de
spiritualisme.

outre quelle

dveloppement du

ne pouvait produire une unit relle,

christianisme

et en oflrir le

symbole extrieur dans une glise uni-

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,,

42

NEUVIME LEON,

verselle.

autorit, celle de

langues mortes
esprits lui

une autre

lautorit vivante se substitua

la

et

lettre

comme

dans des

inorle, crite
la

vertu de

rallier les

manquait, un nouvel esclavage commena

bien plus honteux que le premier

soumission aux

la

symboles qui ne conservrent plus quune simple


apparence morale.

versel

se divist de

crdulit sattacht

de dtail

faits

que

tait ncessaire

Il

mme,

tantisme qui, par son essence

et

protes-

le

tait

nouveau en sectes

anti-uni-

que

aux formes particulires

puisque

la religion y tait

lin-

aux

et

ramene

tout entire.

Sans gnie

comme

sans

dant aussi sans esprit

foi

sans pit

et sans frivolit

ces malheureux que Dante laisse dans

de lenfer, qui ne furent ni rebelles ni

que

et cepen-

semblables

le

vestibule

fidles

Dieu

repoussa et que lenfer naccueillit pas,

le ciel

parce que les damns navaient tirer deux aucun

honneur

les savants

allemands surtout

ce quon appelle une saine exgse

laide de

dune psychologie

qui prtend tout expliquer, et dune morale relche,

ont cart du christianisme toute


tive

et

mme

parl plus haut.

le

partie spcula-

la

symbolisme mystique dont

La croyance

a t

il

sa divinit fut fonde

sur des arguments empiriquement historiques

miracle de

pal-

la

rvlation prouv dans

pable dautres miracles.

Or comme
,

un cercle

le

divin

le

par sa

nature, nest ni empirique, ni visible, ni dmontrable,


les rationalistes

avaient

ici

beau jeu.

On

a dj

ngo-

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143

NEUVIME LEON.

avec eux

ci

lorsque les recherches sur lauthenticit

des livres saints,

dement

preuve de leur inspiration

la

de certains passages

tire

comme le fonDu moment o on renvoyait

ont t donnes

de la thologie.

aux

textes de quelques livres

que

cette science tout entire se transformt en phi-

en art dinterprter

lologie et

qui en a

une science

fait

il

devenait ncessaire

le

sens des mots; ce

tout--fait profane. Aussi

thologie nest tombe plus bas

nulle part

la

moins, ne

sest

le

ou

plus loigne de son but, que

au
o

palladium de lorthodoxie est cherch dans ce quon

appelle

la

connaissance des langues.

Ici,

lart princi-

pal consiste effacer de la Bible autant de miracles

que possible

en

les

une entreprise

est

cest--dire

expliquant naturellement; ce qui

aussi pitoyable

que son contraire,

de chercher prouver

religion par ces faits empiriques et

pour ce but.

fisants

preuves,

si

divinit

la

de

quoi bon accumuler tant de

toutes ces preuves sont impuissantes?

seule prouverait

la

hautement insuf-

autant que mille,

si

Une

ce genre de d-

monstration, en gnral, avait un sens.

A
la

ct de celle tendance philologique, sest place

tendance psychologique.

On

sest

donn beaucoup

de peine pour expliquer par des illusions psychologiques plusieurs rcits qui sont videmment des fables
juives

inventes daprs les prophties messianiques

de lAncien Testament

sources

du

reste

sur

la

puret desquelles les premiers auteurs ne permettent

eux-mmes aucun doute

lorsquils ajoutent

que cela

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,,,

44

NEUVIME LEON.

que

a d arriver afin

faut ajouter

laquelle

ft.

ici la

accompli ce qui

mthode

insipide

tait crit.

en vertu de

sous prtexte que ceci ou cela ntait quune

faon de parler selon lemphase orientale, les ides

de

triviales

de

la

raison

morale et de

la

commune

plus bourgeoise

la

modernes ont

la religion

t trans-

portes dans lexplication des documents primitifs.

Enfin

pour

cet loignement

spculation sest

la

aussi tendu lenseignement populaire


lors, devait tre

pourvu

dides.

nest pas

Ce

le

purement moral

La morale

christianisme a exist dans

si les

la faute

le

christianisme.

et

etc.

dans

que

le

lhistoire.

de ce rationalisme vulgaire

prdications morales ne sont pas descendues

encore plus bas

devaient tre

la

du

monde

et

jusquaux dtails de lconomie

domestique. Les prdicateurs

Que

ds-

de quelques maximes morales

celles de lamour du prochain

Or, ce nest pas

on ne peut en douter

trait caractristique

nest pas cause

comme

qui

et totalement d-

sais je

diverses poques

la lettre, agriculteurs,

mdecins:

encore? Et non-seulement recommander

vaccine en chaire, mais aussi la meilleure manire

de cultiver

les

pommes de

Je devais parler de

terre.

ltat

o se trouve

la thologie,

parce que je ne pouvais esprer de rendre clair ce que


javais dire sur cette science,

posant

la

manire dont elle

autrement quen

est

gnralement

lop-

traite.

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145

NEUVIME LEON.

La

divinit

du christianisme ne peut

tre nullement

connue dune manire mdiale, mais seulement dune


manire immdiate

et

combine avec

point de vue

le

absolu de lhistoire. Aussi, entre autres ides, celle

dune rvlation mdiate, outre quelle na t imagi-

ne que pour venir lappui dune quivoque dans


langage

est

entirement inadmissible

le-

parce quelle

est entirement empirique.

Ce

qui, dans ltude de la thologie, est rellement

une simple

affaire dexprience

comme

la

manire

critique et philologique de traiter les premiers livres

chrtiens, doit tre entirement spar de ltude de

science en soi

ne peuvent avoir aucune

influence sur leur interprta-

tion. Celle-ci doit se faire

pour tout autre auteur


si

indpendamment, comme

quand on ne

ce quil dit est conforme

ment ou religieusement
dit.

vrai

Dun autre ct, que ces

ques ou non

que

les

la

demande pas

se

raison

mais

sil

historique-

la

contenu lui-mme

soit

histoires quils renferment

conforme

nisme, cela ne peut rien changer


,

rellement

livres soient authenti-

soient rellement des faits incontestables

ci

la

de la science absolue. Les hautes ides

que leur

du

christia-

la ralit

de celui-

lide

puisquil est indpendant de ces particularits,

puisquil est universel et absolu. Et dj depuis long-

temps,

si

on navait pas conu

le

christianisme

une manifestation purement temporelle,


tion et t dgage de ses entraves

comme

linterprta-

de sorte que

nous serions beaucoup plus avancs dans lapprcia10

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146

NEUVIME LEON.

lion historique

de ces documents

importants pour

si

premiers temps du christianisme;

lhistoire des

et

dans une chose aussi simple on naurait pas cherch


tant de dtours et de complications.
Lessentiel,
la

dans ltude de

la thologie, est dallier

construction spculative et

la

construction histo-

rique du christianisme et de ses principales doctrines.

est vrai

Il

que

ment exotrique
lesprit

cette tentative de substituer ll-

et la lettre, llment sotrique et

du christianisme

en contradiction avec la

est

pense manifeste des anciens thologiens etde lglise


elle

mme

qui se son t accords de tout temps soppo-

ser lintroduction de tout ce qui ne sadresse pas

tous les

hommes,

pas parfaitement exotri-

et nest

que. Cela prouve, dans les premiers fondateurs comme

dans

reprsentants postrieurs du christianisme,

les

un sens

juste et

une conscience nette de ce

vaient en effet se proposer.

Ils

saient expressment

comme

hrsie

sant son universalit. Aussi, parmi

mme

de

lglise

parmi

les

quils de-

sagement

cartaient

ce qui pouvait nuire sa propagation et

le

repous-

comme

soppo-

les

orthodoxes

dfenseurs
,

ceux qui

sattachrent le plus la lettre furent ceux qui obtinrent la plus grande autorit.

Il

y a plus

ce sont

qux qui ont particulirement donn au christianisme


la

forme dune religion universelle. La

lOccident pouvait seule donner au

venu de lOrient, un corps

et

lettre

de

principe idal

une forme extrieure,

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14

NEUVIME LEON.
de

mme que

la

lumire du

beaux types que dans

la

soleil

nenfante ses plus

matire terrestre.

Mais, prcisment, ce rapport qui donna naissance


aux premires formes du christianisme est aujourdhui chang.
la

loi

Il lest

depuis que ces formes, suivant

des choses finies, se sont dissoutes, et que

limpossibilit

de conserver au christianisme son ca-

ractre exolrique est devenue manifeste. Llment

sotrique doit apparatre son tour, et, dpouill de

son enveloppe, briller de sa propre lumire. Lesprit


ternellement vivant, qui anime toute existence et
toute cration

principe de

doit revtir ce

nouvelles et plus durables, puisque


se lidal ne

manque

lOrient se sont rapprochs dans


civilisation

et

que partout o

chent, sallume
prit

le

il

formes

matire oppo-

une seule

et

mme

les contraires se tou-

flambeau dune vie nouvelle. Les-

des temps modernes

avec lequel

la

pas, puisque lOccident et

par

le

peu dmnagement

a dtruit les formes les plus belles,

mais qui avaient

le

malheur dtre

finies,

aprs que

le

principe de vie se fut retir delles, manifeste suffi-

samment son

intention de dvelopper linfini sous des

formes incessamment rajeunies. Quil veuille

le chris-

comme manifestation particulire, emmais comme cette ide ternelle elle-mme,

tianisme non
pirique,
cest

ce quil a tmoign assez clairement. Les dve-

loppements du christianisme non borns un temps


passager, mais qui stendent un avenir incommen-

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48

NEUVIME LEON.

surable, se font reconnatre assez clairement dans la

posie et la philosophie.

comme

la

La premire

exige la religion

plus haute, la seule condition de la beaut

potique; la seconde, en slevant au vritable point

de vue spculatif, a aussi


la religion

diffrent

en

de

atteint

que lempirisme

et

celui-ci ont dtruit,

totalit; et elle

prpare

tianisme sotrique

comme

la

de nouveau celui de
le

rationalisme peu

non en partie, mais

renaissance

du chris-

prdication de lvangile

absolu.

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DIXIME LEON.

Sur

de l'Histoire et de la
Jurisprudence.

ltude

De mme que
identit
la

labsolu conserve son unit et son

en se manifestant sous

nature et de lhistoire, de

comme

la

double forme de

mme

la

thologie,

tant le centre do partent et o se con-

fondent les sciences positives

se dveloppe

dune

part dans lhistoire, de lautre dans la science de la

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50

DIXIME LEON.

nature, celles-ci considrant chacune son objet s-

parment

en

et

mme

temps du point de vue de

la

plus haute unit.

Cela nempche pas que chacune delles ne puisse


rtablir

en elle-mme

le

point central, et ainsi retour-

ner la science absolue.


Lide quon se forme
et de lhistoire

complit par

que

cest

rive par ncessit, et

communment de
,

dans

que, dans

labsolu.

Lhistoire
,

que
le

est la nature

exprime dans

le rel.

principe est essentiellement


Il

ne diffre que par

laquelle

sa plus haute

en tant quelle exprime dans

celle-ci

deux.

prcisment

dtre en dehors de

que des formes ou des manires


puissance

il

est pos.

Si

le

ar-

seconde, tout sac-

Mais ce ne sont

la libert.

la nature

premire, tout

la

la

le

lidal ce

Mais, ds

mme

dans

lors,

toutes

degr ou la puissance

on pouvait

voir

le

pur

absolu dans toutes deux, on reconnatrait, reprsente sous la forme du rel dans la nature

chose qui apparat

idal

dans

la

mme

lhistoire.

au point de vue phnomnal ne peut rien

libert
Il

comme

La

crer.

existe un tre universel quexpriment, chacune

en soi et avec son caractre propre,

du monde
rait

visible.

Le monde

les

deux formes

parfait de lhistoire se-

par consquent lui-mme une nature idale,

savoir

lEtat

comme organisme

nifeste lharmonie

harmonie
toire,

ralise

de

extrieur o se ma-

la ncessit et

au sein de

la libert

de

la libert,

mme.

en tant quelle a pour principal objet

Lhis-

le dve-

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DIXIME LEON.

loppement de
le

cette

harmonie,

51

dans

serait lhistoire

sens vritable du mot!

Une

question soffre nous dabord

Lhistoire

peut-elle tre

une science? La rponse ne parat pas

douteuse. Si

en

effet

lhistoire

proprement

cest d'elle quil sagit) soppose la science,

dite

et

comme

cela a t admis en gnral dans ce qui prcde,

ne peut tre science elle-mme;

est clair quelle


si

les sciences

positives sont des synthses de ll-

ment philosophique
toire

il

et

et

de llment historique,

lhis-

elle-mme ne peut pas plus tre une science

que

positive

la

philosophie. Sous ce rapport, elle va

donc de pair avec

celle-ci.

Pour nous former une

ide plus prcise de ce rap-

port, distinguons les diffrents points de vue sous

lesquels lhistoire peut tre envisage.

Le plus

lev est celui qui a t reconnu par nous

dans ce qui prcde,

cest le point

de vue religieux, dans

lequel lhistoire entire est conue


la

providence. Mais

il

comme

luvre de

ne peut tre appliqu

lhis-

cela rsulte de ce quil ne dif-

toire

proprement

fre

pas essentiellement du point de vue philoso-

phique.
tion

dite

va sans dire que je ne nie

Il

ici

ni la construc-

religieuse ni la construction philosophique de

Seulement,

lhistoire.

thologie

la

la

seconde

premire appartient
la

philosophie

et

la

elles

sont ncessairement distinctes de lhistoire en elle-

mme.

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152

DIXIME LEON.

Le point de vue oppos

Le premier consiste

aspects.

simplement

les faits, ce

tion historique

du

celui de labsolu est le

de vue empirique, qui

point

et

comme

faits

-mme

la

offre

deux

tche de lrudi-

ne prsente quune dos conditions

vritable historien.

nement des

lui

recueillir et exposer

qui est

Le second

de lencha-

est celui

daprs leur rapport logique; et

ce rapport ne peut tre dans les vnements

en eux-mmes, puisque, empiriquement parlant,


apparaissent plutt

harmonique
le

il

comme

coordonner

se rduit

les faits daprs

but que se propose lhistorien , daprs

le point

vue didactique ou politique. Cette manire de


lhistoire

dans un but

ral, est ce qui,

che par
tique.

les

tout--fait spcial et

conformment

anoiens , sappelle

Ainsi Polybe

le

point de vue pragma-

du but

militaire.

qui

en retraant

romain, signale
et

non gn-

qui sexplique clairement sur ce

de son histoire, qui est


,

de

traiter

la signification atta-

point, est pragmatique, cause

Tacite

ils

accidentels et sans liaison

les effets

lart
la

de

tout spcial

De mme

dcadence de lempire

la

corruption des

murs

du despotisme.
Les modernes sont disposs regarder

matique

comme

le

lesprit prag-

plus lev dans lhistoire, et

parent volontiers entre eux de ce

titre

comme

ils

se

de

la

plus grando louange quils puissent se dcerner. Mais,

prcisment cause du caractre relatif et personnel


qui sy

fait

remarquer, quiconque

a le sens philoso-

phique ne mettra jamais au premier rang de

l'histoire

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153

DIXIME I.EOX.
le

genre dexposilion adopt par

que nous venons de


esprit

citer.

pragmatique a

deux historiens

les

Quant aux Allemands, leur

de plus, gnralement parlant,

beaucoup de rapport avec celui du Famulus de Faust


dans Gothe.

nommez

On

peut aussi leur dire:

les sicles se refltent.

Ce que vous

riches dexprience, prirent

comme

le

En Grce

esprits les plus levs et les plus

lcrire

des sicles, cest votre propre esprit

lesprit

dans lequel

mrs

burin de lhistoire pour

en caractres ternels. Hrodote est

une tte vraiment homrique. Dans Thucydide


centre toute

manire

les

plus

les

la civilisation

produire en

En Allemagne, o

la

lui

du

sicle

se con-

de Pricls

comme une

de

intuition divine.

science devient de plus en plus

uneaflaire dindustrie, ce sont prcisment les ttes les

plus vides qui saventurent dans lhistoire. Quel spectacle repoussant

nements

et des

que de voir

le

tableau des grands v-

grands caractres se dessiner dans

cerveau dun esprit born; surtout

pour en avoir

la

soumettre

la

sil

grandeur des temps et des peuples

mesure des vues

troites qui

le

proccupent

exemple, limportance du commerce, de


telles

le

se fait violence

lintelligence, et fait consister celle-ci

telles

par

ou

inventions utiles ou nuisibles, et, en gnral,

appliquer autant que posssible cette rgle tout ce

vise

y a de plus sublime. Ce nest rien encore sil ne


pas au pragmatisme historique en se faisant va-

loir

lui-mme par de longues

quil

nements

rflexions sur les v-

en cherchant parer son sujet de vaines

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154

DIXIME I.E0X.

fleurs

sur

de rhtorique

les

comment
de

ou bien encore en discourant

progrs constants de lhumanit


nous

sommes

en montrant

enfin parvenus ce haut degr

civilisation.

Cependant, entre

les

choses saintes,

de plus sainte que

lhistoire, ce

prit universel, ce

pome de

rien qui souffre

moins

le

il

nen est pas

grand miroir de

contact de mains impures.

Le but pragmatique de lhistoire exclut de

mme luniversalit

il

les-

la raison divine. Il nest

soi-

un objet

exige ncessairement

restreint. La fin que lon se propose, celledenseigner,


demande un enchanement rigoureux des faits, fond

sur lexprience. Cetexpos est sans doute instructif au


point de vue positif et pratique^ mais,

pas autre chose,

il

ne

satisfait

pas

lui-mme, dans son plan dune

me

si

on ny ajoute
raison.

la

Kant

histoire au point de

dun citoyen du monde, ne considre que lencha-

nement logique

et rgulier des

vnements de

dans leur ensemble ; seulement,

toire

haut, dans

les lois

ture.

En

paix

et finalement

le

la guerre doit succder la

une paix ternelle

finira aussi

aprs de nom-

par arriver

forme de gouvernement. Mais ce plan de


nest

lui-mme quun

ncessit.
toire

lhis-

cherche plus

gnrales et ncessaires de la na-

vertu de ces lois

breux carts on

il

reflet

Dun autre ct,

la

la
la

empirique de

vraie

nature
la vraie

conception dune his-

ordonne daprs ce plan devrait plutt sap-

peler civile que cosmopolitique, se borner exposer

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155

DIXIME LEON.

progrs de lhumanit dans

le

le

sens des relations

hommes, dans celui du commerce

paisibles entre les

comme

de lindustrie, et prsenter ces avantages

et

plus beaux fruits de lactivit de lhomme et de

les

ses efforts.

Ainsi, puisque
daprs

la

la

simple liaison des vnements,

ncessit empirique

que pragmatique, tandis que

ne peut toujours tre

lhistoire,

dans sa plus

haute acception doit tre indpendante de tout but


personnel et marcher librement
le

il

que

est vident

point de vue empirique ne peut tre

le

plus lev

qui prside son exposition.

La

vritable histoire est fonde aussi sur

thse du rel et de lidal


la

mais qui na pas

philosophie, puisque celle-ci

ralit, et est

dant aussi tre en

comme

lieu

par

abstraction de la

entirement idale. Lhistoire, au con-

traire, doit tre entirement

que dans

possible

fait

une syn-

mme
lart,

dans

temps

le rel, et

idale.

cepen-

Or, ceci nest

qui laisse subsister

rel

le

thtre reprsente les vnements rels ou

le

historiques, mais dans une perfection et une unit


telles quils

Lart est

science

dans

la

science;

sont lexpression des plus hautes ides.

donc ce par quoi

du

rel

comme

lhistoire, tout

tel,

slve

rgion la plus haute de lidal


le

en tant

au dessus de
,

o rgne

la

lui

la

troisime point de vue de lhistoire, qui

mme temps absolu

est

en

de

lar( historique.

est

par consquent celui


,

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156

DIXIME LEON.

Nous avons montrer son rapport avec ce qui prcde.


Il va sans dire que lhistorien
quil

de

amour pour ce

par

appellerait son art, ne peut changer les faits

dont

lhistoire

la

premire

loi est la vrit.

On ne

un point de vue

doit pas simaginer davantage qu

suprieur, lhistorien nglige lenchanement rel des

vnements. Mais

il

manire de combiner

en est

plutt

ici

laction

dans

le

comme de

la

drame, o,

la vrit, chaque vnement doit natre ncessai-

rement de
de

la

celui qui prcde, et finalement lensemble

premire synthse , mais o

doit tre saisi

tre parfaite

empiriques

pour
en

la

lev. Lhistoire narrive

raison que lorsque les causes

mme temps

tendement logique, servent

moyens

plan lui-mme

le

non empiriquement, mais daprs

un ordre de choses plus

quelles satisfont lenten-

comme

instruments et

la manifestation dune plus haute ncessit.

Dans une

telle

exposition, lhistoire ne peut manquer

de produire limpression du drame

le

plus grand et le

plus merveilleux qui puisse tre compos dans

un

esprit infini.

Nous avons plac

lhistoire

au

mme

Mais ce que celui-ci reprsente

rang que

identit de la ncessit et de la libert

prsentation

lart.

cest toujours
,

une

et cette re-

surtout dans la tragdie, est lobjet

propre de notre tonnement. Or, cette


est galement le point

mme

de vue philosophique

identit
et.

reli-

gieux dans lhistoire, puisque la religion ne voit autre

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DIXIME LEO.X.

chose dans

dans

le

providence que

la

monde

plan du

57

sagesse qui concilie

la

de lhomme avec

la libert

la

ncessit gnrale, et rciproquement celle-ci avec la

premire. Mais
dite

ne

maintenant

doit se placer

phique

ni

ni

au point de vue religieux. Elle saura

par consquent reprsenter cette


,

et

de

identit de la libert

dune manire

la ncessit

raisse du point de vue de

jamais

proprement

lhistoire

au point de vue philoso-

appa-

telle quelle

dont

la ralit,

ne doit

elle

de ce point de vue, cette identit

scarter. Or,

ne peut se concevoir que comme ne sadressant pas


la raison

comme

mais immdiate

destin.

et visible

lhistorien doive avoir sans cesse le


la

du

bouche

mais

Dans

et la justice,

comme

libre de

destin

la vrit

mme

que rien

planent

sy

le destin

des divinits invisibles qui do-

Dans

Thucydide

et sans

dHrodote

les livres

minent partout.

en un mot

mot de

par

celui-ci se rvle

tableau, naturellement,

ajoute.

ne faut pas croire pour cela que

Il

le style

lev et pleinement

qui se montre dj dramatique

par lintroduction des harangues

cette haute unit

est exprime formellement et manifeste de la manire


la

plus frappante.

Quant

la manire

donc

lhistoire doit tre tudie,

ce qui suit peut suffire. Elle doit, dans son ensemble,


tre considre

comme une sorte

de commencement
prenne

le

ni

de

fin

dpope qui na pas

dtermins.

point que lon regarde

comme

Que
le

lon

plus

si-

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,,,

58

DIXIME LEON.

gnicatif et

le

plus intressant

dveloppe et stende

le

et

que de ce point se

tout, dans toutes les direc-

tions.

Evitez ce quon appelle les histoires universelles

qui napprennent rien. La vraie histoire universelle


doit tre

conue dans

par consquent, dont

Ce quon

pique, dans lesprit,

le style

la

tendance est chez Hrodote.

appelle aujourdhui histoires universelles,

ce sont des compendium do

le

ct particulier, et

par consquent lintressant, ont disparu. Que celuil

mme qui ne choisit

aille

pas lhistoire pour sa spcialit,

autant que possible , aux sources, et

toires particulires

instructives. Quil

qui seront pour

apprenne

lise les his-

beaucoup plus

lui

quant

derne, aimer la nave simplicit des chroniques

ne font

ni descriptions prtentieuses

mo-

lhistoire
,

qui

de caractres

ni rflexions morales.

Que

Gibbon

artiste historique,

uniquement aux grands matres de

tiquit, qui,

teinte

un

celui qui veut devenir

sen tienne

la vie gnrale et

qui pourtant est aussi un orateur et non

historien, mais dont louvrage, au moins, a

grandeur du plan

et lavantage

central des temps modernes

il

que des historiens nationaux


trit

lan-

publique une fois

ne pouvaient tre gals. Si nous exceptons

pour

un

lui la

de se placer au point
nexiste

vrai dire

parmi lesquels

ne nommera que Machiavel

et

la

pos-

Jean Muller.

Quels degrs doit gravir celui qui veut crire digne-

ment

lhistoire? Cest ce

dont ceux qui se consacrent

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DIXIME LEON.

459

cette carrire, pourraient dj se

former une ide,

uniquement daprs

les lettres que ce dernier a crites

dans sa jeunesse. Mais, en gnral


attendre de

la

science et de

lart

expriences et passe dans


doit

contribuer former

dans

sa

lhistoire universelle

ticulirement

les

style historique sont l-

dont

les

et la tragdie.

Car

si

commencements sont

sources du Nil

forme

la

publiques

les affaires

forme primitive,

inconnus comme

dune vie riche en

lhistorien.

Les premiers modles du


pope

tout ce quon peut

affectionne par-

et la richesse piques, lhis-

spciale, au contraire, veut tre dveloppe

toire

plutt dune manire concentrique. Les vnements

commun

doivent graviter autour dun point central


sans compter que, pour lhistorien

de

vraie source des grandes ides

pense, laquelle

accoutum.

il

doit stre

Nous avons dsign comme


prement dite,
ralise

la

la

lobjet

la tragdie est la

llvation

de

de

la

lhistoire pro-

formation dun organisme social qui

libert

en un mot

l'Etat.

Il

existe

une

science de lEtat aussi bien quune science de la nature.

Son

prience

ide ne peut pas davantage se tirer de lex-

puisque celle-ci doit apparatre

comme cre elle-mme


comme une uvre dart.
Si

en gnral

ici

plutt

daprs des ides, et lEtat

les sciences positives

ne se distin-

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'160

DIXIME LEON.

guent de

la

philosophie que par llment historique,

du

cela sapplique galement la science


il

droit. Mais

ne peut entrer dhistorique dans cette science que

ce qui est ncessaire pour lexpression des ides. Ce


qui, par consquent, est purement transitoire,

que toutes

tre cart, ainsi

les

formes de

qui appartiennent uniquement au

tion

doit

la lgisla-

mcanisme

extrieur de lEtat. Or, cest ce qui fait presque tout


le

contenu de ce qui senseigne aujourdhui dans

science du droit. Cest peine


et l

comme

anime

En

la

on y voit percer, a
travers des dbris pars , lesprit qui
si

la socit.

ce qui concerne une pareille science

conseil donner

cest

en

effet

de lapprendre dune manire empirique


cela est ncessaire

le seul

de lenseigner

pour lusage quon en

cas particuliers, devant les tribunaux

fait

et

comme

dans

ou dans

les

les re-

lations sociales, et de ne pas profaner la philosophie,

en

la

avec

mlant des choses qui nont aucun rapport

elle.

La construction

scientifique de lEtat
,

aucun lment historique qui

rpondt dans

temps modernes

lui-mme

avec elle aussi


public.

si

le

droit priv

Or, spars de

aussi peu

le

la

La

mme que

la vie

les

le contraire

vie prive

et

sont spars du droit

vie publique,

caractre absolu que les

viduels et leurs rapports

Par cela

lui

ce nest en tant que

sert reflter son oppos.

en

ne rencontrerait

ce qui touche la vie intrieure

mutuels dans

ils offrent

corps
la

indi-

nature.

prive abandonne com-

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DIXIME LEON.

pltement de

lesprit

public,

"1

et

comme

place en

dehors de lEtat, a perdu elle-mme son existence


vritable
la

on ne peut appliquer

rgit rien qui ressemble

lgislation qui

la

aux ides

une certaine pntration, une

plus,

mcanique

mais, tout au

sorte dhabilet

qui se borne exposer les principes

empiriques dans

les

cas particuliers, et dcider les

points litigieux daprs ces principes.

La

seule partie de la science du droit qui puisse

tre traite au point de vue de lhistoire universelle,


cest la

mme

forme de

publique, en tant que celle-ci,

la vie

dans ses dveloppements particuliers

tre envisage daprs lopposition du


et

du monde moderne

de ncessit

et

par

et,

peut

monde ancien

offre

un caractre

de gnralit.

Lharmonie de

la ncessit et

de

la libert,

qui n-

cessairement sexprime lextrieur et dans une unit


objective,

se diffrencie

dans cette manifestation

mme

et offre

forme

diffrente selon quelle est

ou dans

rel

cette
le

deux faces

lidal.

harmonie dans

La

distinctes

le

manifestation parfaite de

le rel est

but est atteint ds que

une

elle revt

exprime dans

lEtat parfait,

dont

gnral

le particulier et le

se sont identifis, lorsque tout ce qui est ncessaire


est

en

en mme temps libre,


mme temps ncessaire.

et tout ce qui

Or, puisque

rieure qui prsentait limage de cette

paru

elle devait tre

remplace par

dans une unit idale, qui est

est libre

la vie ext-

harmonie a
la vie

lEglise.

dis-

intrieure

Ltat oppos

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DIXIME LEON.

G 2

lEglise est

lui-mme

le

ct naturel du tout dans

Dans son

lequel les deux termes sont runis.

tence absolue

empcher

devait

il

exis-

terme oppos

le

mme quil le com-

dapparatre, prcisment par cela

prenait. Ainsi, lEtat grec ne connaissait pas dEglise,

moins quon ne veuille donner ce


tres

qui

ntaient

branche de

que

les

la vie

publique.

nom aux Mys-

eux-mmes quune

dailleurs

Au

contraire, depuis

mystres sont exolriques, cest lEtat qui

est sotrique, en ce sens quen lui lindividu vit

dans

tout, en

le

tandis que

Avec

au point de

lopposition des

dans

celle-ci.

ou

nature,

fini,

la

la

comme

pluralit

avait

sous

monarchie,

multitude, par son

et cesser dtre lins-

puissance gnrale.

De mme que, dans

manifestation de

linfini

galement absolue

est

unit et pluralit, de
pluralit

la

la

avec lEglise.

avec lunit, devait se dissminer

compltement en individualits,

la

forme vraie

un mot dans

la pluralit,

mme

ren-

Lunit devait tre llment

mais non sous sa

Dun autre ct

trument de

mani-

se sont

lide a disparu essentiellement

opposition

lunit tait

sidentifier avec elle.

deux termes

exclusive, en

une forme

lui

Quand

lEtat toutes les autres oppositions

fermes dans

dominant

sparant nanmoins de

sous sa forme relle

la pluralit

festes

dont

se

tout ne vit pas dans lindividu.

existait

lEtat

dans

le

mme, dans

dans

le

la fois

lEtat parfait, la

une existence absolue par cela

quelle tait organise de manire faire

mme

un monde

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,,

163

DIXIME LEON.

part

lEtat

des esclaves). Ctait

celui

spar de

lui

par

et

ct rel do

le

subsistant par lui-

mme tandis que, daprs le mme principe, les


hommes libres se mouvaient dans le pur ther dune
;

vie idale

derne

lange
et

est

sous tous ces rapports

comme

de

semblable celle des ides. Le monde mo-

Ce quon appelle

lexclusion.

toyens

que

na produit

game de lesclavage
le

maintien absolu

et

la libert

par

rendait ncessaires dans

mais qui

mais nullement

l libre

de lun ou de

pluralit

la

lEtat des intermdiaires

dans cette position quivoque entre com-

et obir

ont cherch se donner une exis-

tence indpendante, et nanmoins


lutte

libert des ci-

plus monstreux amal-

le

de

et

Lopposition de lunit et de

lautre.

mander

monde du m-

le

lancien tait celui de la sparation

permanente

dans un tat de

ne sont jamais arrivs

une

exis-

tence libre, propre et vritable.

Quiconque veut comprendre lui-mme en


libre la science positive

du

axant tout, chercher se crer par


lhistoire, limage vivante

formes ncessaires de
vtir

On ne

de

homme

droit et de lEtat, doit

la

la

philosophie et

socit venir et des

la vie publique

quelle doit re-

peut calculer combien de sources de

progrs pourraient tre ouvertes dans cette science


si

elle tait traite

dpendant

pour elle-mme

affranchi de

la

par un esprit in-

routine et des usages

reus.

La condition

essentielle

pour cela cest de construire

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164

DIXIME I.EOX.

l'tat

sur

modle des ides, problme qui

le

core eu de solution jusquici que

la

na en-

Rpublique de

Platon. Quoique nous devions maintenir galement


lopposition

du monde moderne

cependant toujours

cet ouvrage divin restera

mier type et
sur

la

le

premier modle.

vraie synthse de ltat

ici

du monde ancien,

et

Ce que

le pre-

lon peut dire

dans son organisation

actuelle est indiqu dans ce qui prcde, et ne peut


tre expliqu davantage

sans de longs dveloppe-

ments, ou sans lapplication un exemple donn. Je

me

montrer, dans

bornerai, par consquent,

manire dont on a
le droit

naturel

la

jusquici, trait ce quon appelle

ce qui a t

fait

ou ce quon

sest

seulement propos.
Cest dans cette partie de la philosophie

thode analytique et
avec

le

le

la

m-

formalisme se sont maintenus

plus dopinitret. Les premires ides furent

empruntes,

soit

au droit romain,

autre forme en vogue

travers tour--tour,

chants de
tire,

que

la

de sorte que

soit

quelque

le droit naturel a

non-seulement tous

nature humaine

mais encore toutes

les

la

les

pen-

psychologie tout en-

formes imaginables. Par

une

de maximes

et

de

formules laide desquelles on esprait donner

la

leur analyse on a trouv

srie

jurisprudence une forme systmatique. Les jurisconsultes kantiens, en particulier, ont entrepris avec zle

demployer

la

philosophie

comme servante de
comme cela se

science; et cest dans cet esprit,


oit, quils ont voulu

rformer

le

leur

con-

droit naturel. Cette

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DIXIME LEON.

manire de philosopher
ides abstraites. Tout
soit

celui qui

donne y

la

invente, par

rentrer

faire

tous

science, puisse se donner


lui,

bon

leur est

quelque thorie bien singulire,

elle,

les

lair

la

pourvu que ce
et

que, grce

peine quil se

matriaux de

la

davoir son systme

systme qui sera, du reste, bientt remplac par

un autre galement

La premire
truire de

original.

entreprise qui ait t faite pour cons-

nouveau

ltat

comme organisation

le

Droit naturel de Fichte. Si

de

la constitution civile,

spar de toutes
lnergie, le

isol, sil

il

serait difficile,

et la

plement
tution

la

beaut de

est reprsente

prdominance du ct sim-

dgnrer lorganisme de

relatif fait

en un mcanisme

plus rien dabsolu.


les essais qui

En

la

en gnral, dimaginer

une autre forme de socit que cellequi


dans ce systme. Mais

le

pouvait tre

qui ont pour objet

les institutions

mouvement harmouieux

vie publique,

relle fut

ct simplement ngatif

le

qui a uniquement pour but

maintien des droits, pouvait tre

tous

65

une sorte de chasse aux

est

infini

la consti-

o ne se rencontre

gnral, on peut reprocher

ont t

faits

jusqu prsent

le

caractre relatif et born de leur tendance, cest-dire dimaginer

atteigne
est
le

tel

ou

une forme de
tel

socit avec laquelle

on

but particulier. Sous ce rapport,

il

parfaitement indiffrent que lon place ce but dans

bien-tre gnral, dans la satisfaction des penchants

sociaux

de

la

nature humaine, ou dans quelque

chose de purement extrieur,

comme la vie en commun

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166

DIXIME LEON.

dtres libres

dans

nest

la

plus grande

dans chacun de ces cas,

ltat

que comme un moyen, que

toujours conu

comme

conditions de

les

libert possible; car,

dpendant. Toute vraie construction

relatif et

philosophique est, par sa nature

ne tend jamais qu lunit,

mme

mme,

absolue,

et

dans chaque forme

particulire. Elle nest pas, par exemple, la construction

sous

de ltat
la

comme

forme de

donc pas

le

mais de lorganisme absolu

Construire celui-ci, ce

concevoir comme condition de

de quelque

fin

vant tout

soit

il

tel,

ltat.

extrieure. Et,

reprsent

et visible de la vie absolue

du reste, pourvu

comme
,

il

nest

la possibilit

qua-

limage immdiate

atteindra de lui-mme

tous ces buts. Cest ainsi que la nature nexiste pas


afin

que

lquilibre

libre est parce

que

de
la

la

matire soit

mais cet

qui-

nature existe.

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ONZIME LEON.

Sur la Science de la Nature en gnral.

Lorsque nous voulons parler de

la

manire absolue, nous entendons par


gnral

deux cts

celui

dans lequel

dres dune manire relle


le

nature dune
l

lunivers en

nous distinguons seulement dans

les ides sont

et celui

celui-ci

engen-

dans lequel

elles

sont dune manire idale. Lun et lautre existe

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ONZIME LEON.

1>8

par une action de


daprs les
il

la

mmes

ny a en soi

puissance cratrice absolue

lois;

et

de sorte que, dans lunivers,

aucun dsaccord

mais

plus par-

la

faite unit.

Pour concevoir
nrale des ides

la

comme

nature

la

naissance g-

nous devons remonter

lorigine et

la signification de celles-ci elles-mmes.


Cette origine consiste dans la

loi

ternelle de ltre

qui consiste se manifester lui-mme.

En

vertu de cette loi, laction cratrice de Dieu est

une

absolu

incarnation de luniversel et de lessence divine dans

des formes particulires

quoique particulires

do

il

rsulte

que celles-ci

sont cependant aussi des uni-

versaux et ce que les philosophes ont appel monades

ou

ides.

On dmontre

plus au long

dans

la

philosophie

que

les ides

les

choses particulires peuvent tre dans Dieu

sont

que, daprs ce principe

que de choses
de

lidentit

mdiatrices par lesquelles

les seules

de leur essence

et

y a autant duniversaux

il

particulires

que cependant cause


,

il

ny a dans toutes

quun

seul tre universel. Maintenant, quoique les ides


soient dans Dieu

purement

et

simplement dune ma-

nire idale, elles ne sont cependant pas

mais vivantes. Ce sont

les

mortes,

premiers organismes par

lesquels Dieu se contemple lui-mme

qui

par con-

squent, participent de toutes les proprits de son


essence

et

de

la ralit invisible et

absolue , quoique

sous une forme particulire.

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ONZIME LEON.

En
Dieu

vertu de cette participation


,

lois et

169

cratrices, et elles agissent daprs

de

mme manire

la

des choses individuelles.

puisquelles revtent leur

essence de formes particulires et

soi

comme
les mmes

elles sont

manifestent par

la

Absolues et ternelles en

au point de vue des choses individuelles et

tivement

celles-ci elles

sont dans

rela-

temps. Les

le

comme les mes des choses, qui,


comme le corps des ides. Celles-l

ides sont

leur tour,

sont

sont, sous

ce rapport, infinies, celles-ci, finies. Mais

ne peut sunir au

fini

linfini

autrement que par une identit

intime et essentielle. Si donc celui-ci en lui-mme, et

comme fini,

ne renferme

tout entier

fini

ment par

le

et

nexprime pas dj

lin-

nest pas dj linfini considr seule-

ct objectif, lide ne peut sintroduire

lui comme me et lessence napparat pas en ellemme, mais par une existence diffrente, par la simple

en

le fini comme tel porte en luimme linfini tout entier, auquel il prte une forme,
de mme que le plus parfait organisme, qui dj en

ralit. Si

,au contraire

lui-mme

est lide tout entire

comme

apparat aussi
ide

son

me

et la ralit rentre de

lessence de la chose
et,

Cest ce qui a lieu dans la raison

quent, est

le

centre de

la

en outre,

nouveau dans
qui

nature et de

la

comme

lidalit.

par consmanifesta-

tion des ides.

Ainsi
la

de mme que labsolu, dans

lacte ternel

de

connaissance divine, se manifeste lui-mme dans

les

ides, de

mme

celles-ci agissent

dune manire

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170

ONZIME LEON.

ternelle dans la nature, qui, considre sensiblement

du point de vue des choses


celles-ci

particulires

dune manire temporelle

et

a reu les divines semences des ides

engendre

en tant quelle
,

apparat

in-

finiment fconde.

Nous sommes arrivs au point o nous pouvons


comprendre les deux manires de connatre et

faire

dtudier la nature dans leur opposition. Lune con-

en gnral

comme

considrer la nature

siste

ou

comme

solu par consquent lui-mme.


visage en elle-mme

dans son existence


la

premire

phique
ainsi

comme

relative.

en gnral

la

la

lautre

ab-

on

len-

et

Nous pouvons nommer


le

point de vue philoso-

question de leur valeur

manire empirique, en gnral,


quon

de labsolu

Dans

spare de lidal

de vue empirique, et poser

lautre le point

lorgane des ides

le ct rel

Rechercher

et de

comprenne , peut conduire

si la

quelque manire

une

science

de

la

nature.
Il

est clair

que

le point

de vue empirique ne

slve

pas au-dessus de lexistence corporelle, et considre


celle-ci

tandis

comme quelque chose qui

que

lautre point

conoit que

comme

existe en soi-mme,

de vue, au contraire, ne

lidal

transform en rel

la

en

vertu de lacte crateur par lequel Dieu sobjective


et se manifeste lui
lisent
les

dans

les

choses

mme). Les
,

et

comme

ides se symbo-

elles sont

formes de labsolue connaissance,

elles

en

soi

appa-

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ONZIME LEON.

comme
mme que

raissent dans celle-ci

tence physique, de

formes de

les

plastique mat-

lart

pour leur donner

rialise ses ides

l'exis-

la

forme

visible.

Lempirisme considre lexistence matrielle entire-

ment indpendante de
de

est

sa signification

nature du symbole davoir en lui-mme sa

la

Dans

vie propre.

cette abstraction, rien

que de purement

paratre

parce quil

complte de

linfini.

Et encore,

ne peut ap-

avec une ngation

si

cette ide se fut d-

fini

veloppe de manire revtir un caractre duniversalit

dans

physique moderne

la

tion de la matire,
riel,

celle

si

celte concep-

dune manire absolue

de

pu former, au moins, en

un

soi,

au point de vue purement mat-

ne se ft pas oppose
lesprit, elle aurait

vritable systme, elle aurait eu la perfection

quelle avait dans lancienne philosophie atomistique,

particulirement dans celle dEpicure.

Celle-ci,

en

anantissant la nature elle-mme, dlivre lame du


dsir et de la crainte, tandis

plutt des ides

que

du dogmatisme,

lautre se repat

et

ne sert qu en-

tretenir la division do elle est sortie.

Celte opinion systmatique, qui tire son origine

de Descartes, a chang essentiellement


lesprit et

de

la

nue des hautes conceptions sur


ture

geant
elle

un

que renfermait

mme

rapport de

la

la

matire et

doctrine des atmes

la

na-

ne son-

pas tendre et complter celle-ci

considre
livre

le

science, vis--vis de la nature. D-

la

ferm,

nature dans sa gnralit

comme

comme un

ne peut

secret

que

lon

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72

ONZIME LEON.

chercher pntrer que dans

les dtails

encore

et

seulement par bonne fortune et par hasard, niais


jamais dans son ensemble. Or

de

la

sil

est

tique, mais forme dun seul esprit, et


tout prcde celle des parties,
ties celle

du tout

science de
cette

de lessence

science quelle ne soit pas elle-mme atomis-

la

il
,

est clair

non

que

lide

nature est impossible et inaccessible

mthode.

Le point de vue purement

relatif et fini dtruit

dj entirement lide dorganisme

pour

lui substi-

mme

tuer le simple enchanement mcanique, de


quil

du

des par-

lide

ds lors, quune vraie

remplace

lexplication

la

construction philosophique par

rationnelle.

observs aux causes.

Ici

on remonte des

mme

Mais quand

effets

cette

nire de raisonner ne serait pas arbitraire

ma-

et quil

nexisterait

aucun phnomne qui drivt immdiate-

ment dun

seul principe absolu, de ce

que ce sont

bien ces causes et non pas dautres qui produisent


ces effets,
les fassent

il

ne sensuit pas certainement quelles

comprendre.

en elles-mmes
les effets

et

Si les causes taient

que de

celles-ci

ment des causes

et des effets pourrait avoir

tre de ncessit rationnelle.


effets

connues

on pt conclure

ce serait alors seulement que lenchane-

doivent bien

un carac-

Sans compter que

sans doute, suivre

les

les

causes, puis-

que lon a pens quil tait ncessafce de les en dduire.


Le principe interne de toutes choses celui do
,

dcoulent toutes

leurs

manifestations vivantes est

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ONZIME LEON.

du

iunit

rel et de l'idal

173

qui tant en soi

repos

le

absolu, nest dtermin extrieurement laction que

par un ddoublement de lui-mme.


cipe

de toute

activit

dans

la

Comme

nature est un

prin-

le

est ltre

prsent partout, affranchi de toute relation, absolu


par rapport chaque chose

ne peuvent se distinguer
la

les

les diffrentes activits

unes des autres que par

forme, puisque chacune, dans son espce,

mme que

toute autre.

ce nest pas quun

Ce qui

fait lunit

de

la

est la

nature

phnomne dpende dun autre,

mais que tous dcoulent dun principe commun.


Cette conception
la vrit, savoir

mme, o

que

lempirisme a pressenti

tout dans la nature saccorde par

l'harmonie prtablie de toutes choses

et

quaucune

existence nen change ou nen modifie une autre,

si

ce nest par lintermdiaire de la substance universelle, cette ide, dis-je, fut


le

son tour comprise dans

sens mcanique et rduite linsignifiance dune

action distance (dans lacception que cette expression a chez

Comme
de

Newton

et ses successeurs).

matire navait en elle aucun principe

la

vie et quon voulait spargner dadmettre

action de lesprit sur elle

mnes de

pour expliquer

lordre le plus lev,

les

une

phno-

du mouvement spon-

tan et autres semblables, on adopta alors, pour les

phnomnes

les

plus lmentaires, quelque chose en

dehors delle, mais qui ne devait tre encore que


matire qui par la ngation de ses principales pro,

prits

telles

que

la

pesanteur, se rapprocherait de

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,,

174

ONZIME LEON.

lide ngative

Comme

rielle.

de

lesprit,

si

par

de

substance immat-

la

pouvait tre leve ou

diminue lopposition des deux principes


en accordant

la possibilit

de

la

Or,

mme
mme

matire impondra-

conformment

ble et incoercible,

ce

mode

dexpli-

cation, tout serait toujours dtermin dans la matire

par une action extrieure. La mort serait

principe,

le

et la vie le rsultat.

Mais quand

mme

chaque phnomne
cette explication,

au point de vue mcanique


compris par

serait parfaitement
le

cas resterait le

mme que

si

quelquun voulait expliquer Homre ou quelquautre


auteur, en

commenant par

faire

remarquer

des caractres, puis en montrant


t rassembls et
sorti

de

imprims,

la

forme

comment ils ont


comment est

et enfin

un ouvrage. Cette observation sapplique

plus ou moins, surtout ce quon a jusquici donn,

dans

la

science de la nature, pour des constructions

mathmatiques. Dj

que

les

a t remarqu plus haut

il

formes mathmatiques ne peuvent tre

ici

que dun usage simplement mcanique. Elles ne sont


pas

principe essentiel des

le

lequel

dans ce systme

phnomnes eux-mmes,

rside plutt dans quelque

chose dtranger, dempirique, par exemple

mouvements des corps

clestes

impulsion reue

Il

tion des

lergo.

est vrai,

pour

dans un choc

Ie9

una

que, par lapplica-

mathmatiques, on a appris dterminer

davance, avec exactitude,


astres

le

le

lever et le

coucher des

temps de leurs rvolutions. Mais sur

les-

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ONZIME

sence et la nature

pas donn

le

mme

moindre

175

I.F.ON.

de ces mouvements on na

rsultat.

La physique que

lon

appelle mathmatique est donc, jusqu ce jour,

un

pur formalisme, dans lequel on ne rencontre rien


dune vritable science de

nature.

la

Lopposition que lon a coutume dtablir entre la


thorie et lexprience na par consquent

aucun

vri-

table sens, puisquon suppose quil est prcisment

de lessence de

la

thorie de se rapporter une parti-

cularit et par consquent lexprience. Aussi

science absolue nest pas la thorie

que

le

mlange confus du gnral

qui caractrise

le savoir

celle-ci

celle-ci

et

la

ne dsigne

du particulier

commun. La thorie ne peut


que parce quelle ex-

se distinguer de lexprience

prime

dune manire abstraite, spare de ses

circonstances accidentelles et dpouille de sa forme

Mais, prcisment,

originelle.

forme

et manifester

simplement

dans chaque phnomne

faire

ressortir

laction

de

est aussi la tche

la

cette

nature

de lexp-

rimentation. Toutes deux se tiennent donc et sont

au

mme

niveau.

On

ne

voit

donc pas comment

le

physicien exprimentateur peut slever, en aucune


faon, au-dessus de

que drive
sans lequel

on dit,

le
il

la thorie,

puisquecest delle seule

principe qui linspire son insu

ne pourrait mme pas interroger,

la nature,

leur sens plus

lui

et

comme

poser des questions; car de

ou moins profond dpend

la clart

des

rponses quil obtient. Toutes deux (lexprience et


la

thorie) ont cela de

commun que

leur point de

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170

ONZIME LEON,

dpart est toujours lobjet dtermin, non uue science


gnrale et absolue. Toutes deux, lorsquelles restent
leur essence,

fidles

manire de thoriser
la

distinguent de la fausse

se

qui procde lexplication de

nature, et pour y parvenir imagine des causes

toutes

deux

bornent

se

description

des

ressemblent

phnomnes eux-mmes

en ce point,

car

simple exposition ou

la

la

et

elles

construction philoso-

phique qui ne se mle pas davantage dexpliquer.


Si elles

avaient conscience de

leur tendance

elles

pourraient lune et lautre se proposer pour unique

but daller de

la

comme

priphrie au centre,

la

construction va du centre la priphrie. Mais la


route, dans la premire direction,

conde, est

du centre
celle-ci est

infinie;

de sorte que,

comme dans

la se-

tre en possession

si

est la premire condition

de

science

la

ncessairement inaccessible dans

la

pre-

mire direction.

Chaque science a
tive,

besoin, pour son existence posi-

dun ct exotrique. Celui-ci doit donc exister

aussi pour la science de

tion

de

la nature. Il

nature ou pour cette

la

partie de la philosophie qui a

pour objet

la

construc-

ne peut exister que dans lexp-

rimentation et dans son corrlatif,

la thorie (dans le

sens que nous venons dindiquer). Mais celle-ci ne


doit pas avoir la prtention dtre

la

science

mme, ou

autre chose que son ct rel, qui nous offre, spar

dans lespace et successif dans

le

temps, ce qui est

simultan dans

la

science

les

ides

de

premire.

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<77

ONZIME LEON.

Ensuite lexprience ne doit se combiner avec

comme son corps, que lorsquelle tend

science,

dans son genre

cest--dire tre

la

tre,

ce que celle-ci est dans le sien

une construction empirique. Enfin

elle est enseigne et cultive

dans

lesprit

de lensem-

ble, lorsque, sabstenant dexplications et dhypothses, elle se contente dexposer fidlement les phno-

mnes eux-mmes,

ne cherche exprimer aucune

et

ide autrement que par ceux-ci. Mais

un empirisme

troit veut-il, avec ses fausses conceptions, porter ses

regards sur lunivers ou pntrer lessence des tres ?

En

face de ces vrits, quil sagit de saisir et de

montrer dans leur universalit,


systme

du milieu dune

foule de cas particuliers quil ne

saurait embrasser,

ou dune multitude de circons-

tances qui se croisent et sembrouillent


entreprise qui

dans sa prtention

science, est tout aussi vaine, pour

comparaison connue
can avec une

Une
donc

me

une

cest

vis--vis

de

la

servir dune

que de vouloir traverser

lO-

paille.

science de la nature, fonde sur les ides, est

premire base et

la

met aux

la

condition qui seule per-

thories empiriques sur la nature de rem-

placer leurs ttonnements aveugles par un

mthodique
toire

un

essaye-t-il ddifier

laide de quelques expriences dtaches

de

la

dirig vers

procd

un but dtermin. Car

lhis-

science montre quune pareille tentative

de systmatiser les phnomnes par lexprience,

que nous lavons indique,

nest jamais gudie

telle

dans

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78

ONZIME LEON,

que par une sorte

les cas particuliers

Par

dinstinct.

consquent, pour appliquer cette mthode dune manire gnrale,

que

faut

il

emprunt

lon ait dj

le

modle de la construction philosophique une science


absolue.
Jai trop

de

de lexposer

dvelopp devant vous lide dune

fois

pareille science,

pour

me

quil

paraisse ncessaire

autrement que dans ses

ici

traits

les

plus gnraux.

La science de

nature doit dj

la

slever au-dessus des

productions de

unique do

ils

la

il

nature

la

en elle-mme

nature, jusqu lide du principe

dcoulent

mune. Lexprience
scure de

particuliers et des

phnomnes

comme de

leur source

com-

une ide ob-

est vrai, a aussi

comme formant un

seul tout

dans lequel chaque partie est dtermine par lensemble, et lensemble par

les parties. Il

pas de connatre les parties,


le tout.

totalit

par

la

Mais

philosophie

Ce que
,

prcisment,

le

point o lunit et la

ou plutt sa connaissance est

la

mme.

celle-ci se

propose ncessairement et avant

de comprendre

cest

nature est
la

donc

on ne connat pas

la

manire dont toutes

choses naissent de Dieu ou de labsolu

de

suffit

elles-mmes se runissent, nest connu que

philosophie

tout

si

ne

le

et

comme

la

ct rel tout entier dans lacte ternel

manifestation divine

ture est aussi ncessairement

la
la

philosophie de

la

na-

premire partie de

la

philosophie.

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ONZIME I.EON.

Son principe
idal absolu
il

mais

celui-ci

resterait ternellement

comme

sujet

79

ltre

ne serait jamais connu

envelopp en lui-mme,

si

ne se transformait pas en objet, trans-

il

formation dont

la

nature visible et

La philosophie

bole.

son point de dpart est

el

finie est le

dans son ensemble

est

symdonc

un idalisme absolu, puisque cet acte par lequel

Dieu se manifeste,
pense divine

est

compris lui-mme dans

et la philosophie

de

la

nature

la

dans

cet idalisme, ne renferme aucune opposition. Lopposition nexiste


saisit

de

lidal

que dans lidalisme

qui ne

relatif,

absolu quun seul ct. Car

loppement de lessence divine revtant

la

le

dve-

forme de

lexistence particulire, ce dveloppement parfait au

point de raliser lidentit des deux termes, produit

dans Dieu

les ides;

celles-ci existent

de sorte que l'unit par laquelle

en elles-mmes et sont

immdiatement identique avec

relles, est

celle par laquelle elles

existent dans labsolu et sont idales. Mais dans les

choses particulires qui sont

identiques
le

les

simples images des

deux units napparaissent plus comme

ides, ces
:

la

premire domine dans

simple ct relativement

rel.

la

De

nature
sorte

comme

que

en

opposition avec lautre ct, celui o lidal se manifeste sans enveloppe

forme,
dernire

de
les

la

elle apparat

comme

non dguis sous une autre

comme

lexistence ngative, la

lexistence positive et

le

principe

premire, tandis quen ralit elles ne sont que

manifestations relatives de

lidal

absolu et se

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180

ONZIME LEON.

confondent entirement en

Daprs cette con-

lui.

ception, la nature

non seulement, en

lacte intgral et

absolu de

mais encore

dans son existence

montre comme

mme

tant

visible

elle se

nature, dis-je, est essentiel-

la

ne renferme aucune diversit

elle

Dans

trieure.

comme

ct relativement rel et objectif

le

de cette manifestation,
lement une ,

soi,

manifestation divine,

la

toutes choses est

mme

puissance, la

la

mme

in-

vie,

la

fusion par les ides.

ny a point en elle dexistence corporelle pure

Il

mais

partout lme symboliquement transforme en corps


et, en apparence seulement,

ou de

lun

de

la

lautre.

Daprs

nature ne peut

dans lesquelles

une prdominance de

mme principe,

aussi, tre

quune

elle se divise

ne sont que

frieur,

le

les

la science

et les parties

un point de vue

in-

branches dune seule con-

naissance absolue.

Toute construction philosophique consiste


prsenter le rel dans lidal

gnral, dans

comme

tel

est forme

cessaire

le particulier

Tout ce qui

lide.

premire de toutes

les

mais

rele

particulier,

source et lorigine

la

formes

est

dans

est

forme n-

la

ternelle et absolue. Lacte ternel de

la

manifestation divine se reproduit en toutes choses


et se continue
celles-ci

dans

les

formes particulires; et

ne sont toutes que

les divers

modes de ma-

nifestation de ltre universel et absolu

dans
Il

celui-ci

y a plus,

comme

elles sont

galement absolues.

comme le

type intrieur de toutes choses

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ONZIME LEON.

un

doit tre

cause de leur

181

commune

quil peut tre saisi avec son caractre


la

mme

communique

ncessit se

origine, et

de ncessit

aussi

la

cons-

truction philosophique qui repose sur lui. Celle-ci

par consquent, na pas besoin dtre confirme par


lexprience

elle-mme. Elle peut

elle se suffit

aussi pntrer au-del du point o dinsurmontables


limites retiennent enferme lexprience

ple

dans

foyer

Ce

nest pas

quil existe

un

comme une

la vie

par exem-

organique

au

universel.

seulement dans
destin

lexistence extrieure

parat

de

latelier intrieur

du mouvement

le

monde de

dans celui de

de lunivers

et

absolue ncessit

laction

la science aussi

de

nature ap-

la

et si, selon lex-

pression dun ancien , lhomme courageux aux prises

avec ladversit est un spectacle que

mme

contemple avec

joie,

pour contempler

fait effort

la lutte

la

la divinit elle-

de

lesprit

qui

nature dans son prin-

cipe et dans lessence ternelle de ses manifestations,


nest pas

dans

un spectacle moins sublime. De

mme que,

dnoment

na pas lieu

la tragdie, le vritable

par

le

lui

du

triomphe de

la libert

destin sur la libert

celle-ci slve

celui-l

sur

le

destin

ni par ce-

mais seulement lorsque

jusqu une parfaite harmonie avec

de mme,

lesprit

ne peut

sortir

de ce com-

bat contre la nature, et faire la paix avec elle, quautant quelle se

identique et

Dans

le

manifeste

comme

comme

lui tant tout--fait

tant aussi lidal.

pome allemand par excellence, lauteur

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182

ONZIME LEON.

a reprsent cette lutte qui nat du dsir insatiable de


connatre les choses
personnelles;

ment
sez

il

et il y a ajout ses inventions


,
a ouvert ainsi une source ternelle-

frache et vive lenthousiasme. Cen tait as-

pour rajeunir

dre sur elle

la science,

cette poque, et rpan-

dune vie nouvelle.

le souffle

qui veut pntrer dans

le

sanctuaire de

nourrisse de ces sons chapps dun

la

Que

celui

nature se

monde sup-

rieur; quil suce, dans ses jeunes annes, la force

qui en mane

remue

le

comme

monde dans

en rayons condenss

et qui

sa partie la plus intime.

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DOUZIME IEON.

Sur llude de la Physique

et

de la

Chimie.

Avant

les

phnomnes

particuliers et les formes

qui ne peuvent tre connus que par lexprience, se


place ncessairement ce qui les constitue, savoir

matire et
ci

la

la

substance. Lexprience ne connat celle-

que comme corps

comme matire reelle ne conoit mme

cest--dire

vtue dune forme changeante

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84

la

DOUZIME LEON.

matire premire

quand

dune forme invariable


atmes.

Il

manque

lui

de petits corps

qui sappellent pour cela

et

remonte

dailleurs elle

comme un assemblage

jusque-l, que

par consquent

la

connais-

sance de la premire unit do tout sort et o tout


retourne dans

nature.

la

Pour parvenir
ter

lessence de la matire,

il

faut car-

compltement de notre esprit limage de chacune

de ses formes particulires, par exemple de ce quon


appelle les formes inorganiques ou organiques

puis-

quelle est en soi seulement le principe de ces diff-

rentes formes
la

considre absolument elle est lacte de

contemplation de labsolu par lui-mme , en tant que

celui-ci sobjective et se ralise

ct

que

telle est lessence

comment

Jai

les

Montrer dun

de

la

nature sortent

caractres qui les distinguent

suffisamment parl du premier point dans ce


;

je

me borne donc

de chaque chose particulire

pour expliquer

finie

elle.

matire, de lautre

lunique tche de la philosophie.

qui prcde

mme

en
la

les tres particuliers

de son sein avec


telle est

de

espece,

la varit infinie
la

mme

ntant puise par

premire

lument

loi

ici

est

de

au second. Lide

absolument une

et

des individus de la

ide suffit, sa fcondit in-

aucune

ralit.

Puisque

la

lexistence absolue est dtre abso-

indivisible, le caractre particulier des ides

ne peut consister exclure

les

autres ides;

uniquemenlenceque, dans chacune, toutes

il

consiste

les

autres

sont reprsentes, mais seulement selon sa forme

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DOUZIME LEON.

De ce systme des

particulire.

intellectuel, doit tre tir le

monde

connaissance du

85

ides

dans

monde

le

modle qui doit servir

Dans

visible.

celui-ci

la

les

formes sont galement des units qui

premires

portent en soi toutes

les

autres formes

comme

parti-

culires et lesengendrent delles-mmes, qui, par con-

squent

apparaissent elles-mmes

comme

des uni-

versaux. La manire dont elles passent dans ltendue


dduite elle-mme

et remplissent lespace doit tre

de

la loi ternelle du

dveloppement de lunit en plu-

qui dans les ides est,

ralit, pluralit

comme on

vu, identique avec son oppos, mais dans


visible devient

type premier et

concevoir

comme
le

De mme que

bles procdent,

comme

de mme, dans

le

comme

monde

la

les units sensi-

rel, elles sont sorties

plutt de centres

fois

dpendantes et indpen-

leurs modles.

Aprs

la

construction de la matire

la

structure de lunivers et de ses

le

Ce que
o

premier

et le principal objet

physique mathmatique

la

dun

communs

son tour cratrice et pouvant

sance de

donc

de

la

la

depuis

connaislois est

physique.
le

moment

ses lois ont t formules par le divin gnie

Keppler, a

Le

ides, de labsolu leur centre,

commun ou

delle tant

devenir centre),

dantes

la

monde

plus gnral laide duquel on peut

cessairement celui-ci

(chacune

le

divisible et multiple.

formation de lunivers visible est n-

la

point central

lui

fait

pour cette connaissance

de

se rduit

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80

DOUZIME LEON.

comme on

sait

avoir cherch une construction en-

tirement empirique, sous

On

le

rapport des principes.

comme rgle

peut admettre,

gnrale, que ce qui,

dans une prtendue construction, na pas


tre dune loi

cun

purement universelle

fondement scientifique,

principe do est dduit

corps
fait

nest

le

ni

aucune

mouvement

nullement une

loi

carac-

le

ne peut avoir au-

vrit.

Le

centrifuge des

ncessaire

mais un

simplement empirique. La force dattraction de

Newton bien
,

quelle puisse faire exception aux

dune mthode qui sarrte au point de vue de


flexion

nest daucune valeur

pour

la

raison

yeux
la r-

qui ne

connat que des rapports absolus, et elle ne peutentrer,

par consquent , dans une construction philosophique.

Les principes sur lesquels sappuient


pler

se

laissent

concevoir

les lois

sans aucun

empirique, uniquement daprs

science des ides,

la

daprs les deux units qui , en soi, forment


unit, et en vertu desquelles

temps

dans labsolu

une seule

mme

chaque essence, en

en elle-mme absolue

quelle est

de Rep-

accessoire

est aussi

et rciproquement.

Lastronomie physique, ou la science des proprits


et des rapports particuliers des astres

sappuie , quant

ses principes les plus importants, sur des conceptions universelles; et, en ce qui concerne le systme

des plantes en particulier, sur lharmonie qui existe


entre celles-ci et les productions de

la terre.

Lorganisme gnral du monde ressemble


dont

il

est limage

en ce quil est

comme

lide

celle-ci

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187

DOUZIME LKOV.

fcond, et engendre, de lui-mme, toutes les formes

de lunivers. La matire
soit le

me

quoiquen apparence elle

Le corps de

et corps.

choses individuelles
est

corps de lunivers, se diffrencie son tour en

les

l'tendue,

comme

matire, ce sont les

la

corps chez lesquels lunit

entirement perdue dans

qui apparaissent, pour cela

et

dans

la multiplicit et

mme,

inorganiques.

Lexposition purement descriptive des formes inor-

ganiques est devenue une branche spciale de

la

science, et ce nest pas sans un sentiment vrai quelle


sabstient de pntrer jusquaux caractres intrieurs,

ou qui constituent leur essence et leur

que

les diffrences spcifiques

saisies,

mme

la possibilit

les

de

la

au point de vue de

donne de

est

Depuis

que

la quantit, et

reprsenter

les

mtamorphoses dune seule

qualit.

matire ont t

et

mme

par de simple changements de forme,

comme

substance

la voie est

ou-

verte aussi une construction historique de la srie

des corps

laquelle les ides de Steffens ont dj

donn un commencement remarquable dexcution.


La
blable

gologie, qui devrait offrir


,

devrait
et

en ce qui concerne

un caractre sem-

la terre

donc aussi embrasser toutes

montrer leur gense dans

tout entire

ses productions

la continuit

veloppement historique. Puisque

le

ct rel de la

science ne peut toujours tre quhistorique (car

de

la

science,

originairement

nest rien qui,

il

de leur d-

hors

immdiatement

se rapporte la vrit,

si

et

ce nest

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DOUZIME LEOX.

88

lhistoire), la gologie

dans ses plus riches et ses

comme

plus hautes dcouvertes,

elle-mme,

moyen

et

vis--vis

de laquelle

un point de dpart,

histoire de la nature
la terre nest

quun

la gologie serait la

purement

vritable intgration et la reprsentation

objective de la science de la nature. "Vis--vis delle


la

physique exprimentale nest quune transition

elle est le

but

celle-ci le

De mme que
corps de

existences corporelles sont le

les

matire,

la

lumire est lme qui

la

pntre. Par son rapport

la diffrence

son ide immdiate,

lui-mme est

lidal

la vrit

remplit pas. Ainsi


la vrit lidal

dcrit lespace

dans

le

monde

mais non

nifestation divine (puisque,


relle

il

laisse

est lidal

un de

La connaissance de

ap-

II

comme un
mais ne
,

le

est bien

il

entier de la

ma-

dans lexistence corpo-

ses cts en dehors de lui

simplement

les

comme

fini.

visible

lidal

et

parat dans sa subordination ltendue,


idal qui

moyen.

il

relatif.

la

lumire est semblable celle

y a plus , elle se confond avec elle,


puisque toutes deux ne peuvent tre vritablement
de

la

matire

il

comprises que dans leur opposition rciproque,


le ct subjectif et le ct objectif.

comme

Depuis que cet

esprit de la nature sest retir de la physique, la vie

pour

elle a disparu

quil nexiste aussi

ble de

la

de toutes ses parties

de

mme

pour elle aucune transition possi-

nature en gnral au rgne organique.

Loptique de Newton est une grande preuve de

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la

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DOUZIME LEON.

189

possibilit dftin chafl'audage derreurs qui repose dans

toutes ses parties sur lexprience et lexprimentation.

Comme

ce ntait pas toujours une thorie dj

si

existante, et dont on a plus ou

dtermine imprieusement

le

moins conscience, qui


sens et lordre des re-

cherches, en supposant quun instinct plus rare et


plus heureux, ou une classification gnrale trouve

par une construction philosophique,

davance lordre naturel

nait

pas assign

Et cependant lexprience

qui peut bien apprendre des particularits mais

ne

peut jamais donner une vue densemble, nen est pas

moins considre comme


connaissance de

Le germe de
lumire

la

la

la terre na

mmes,

gnrale de

par

celle

laquelle

et sont

Cest daprs
est celle
lon

que

la

pu tre dvelopp que par

lumire puisse apparatre

essence et existence gnrale.

La forme
est

principe infaillible de la

car la matire doit devenir forme et sc

particulariser, afin

comme

le

nature.

le

la particularisation
ils

des corps

sont semblables eux-

dans une dpendance rciproque.


rapport cette forme gnrale

du passage de

doit chercher

lunit la diffrence),

comprendre toutes

qui

que

les qualits

spcifiques de la matire.

Pour
en

tous les tres,

mme

le fait

de

sortir

de

lidentit est

temps immdiatement leur retour

qui est leur ct idal

lunit,

celui par lequel ils paraissent

anims.

Exposer

la

formule gnrale des manifestations

vi-

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DOUZIME LF.OX.

)0

vantes

(les

corps, est, aprs les questions indiques

prcdemment
physique,

principal, lunique objet de

le

mme

limites ordinaires

et spare

de

dans

la conoit

en tant quon

la

ses

science de la na-

la

ture organique.

Ces manifestations,

comme dveloppements dactiaux corps, onttappe-

vit essentiellement inhrents

en gnral, dynamiques, en tant que

les,

la

formule

qui rsume leurs diverses formes dtermines, sappelle Processus dynamique.


Il

est ncessaire

que ces formes soient renfermes

dans un certain cercle

un type gnral.

et suivent

Seulement, quand on possde ce type, on ne peut


tre certain ni de saisir

sidrer

comme

un

lien ncessaire, ni

essentiellement unes.
dinaire se trouve, sous

La physique exprimentale
le

rapport de

de lunit de ces formes, dans


tude

de con-

diffrentes des manifestations qui sont

la

or-

la multiplicit et

plus grande incerti-

de sorte que chaque nouvel ordre de phno-

mnes

est

pour

elle

un motif dadopter un principe

nouveau, diffrent de tous

forme

est dduite, tantt

que

les autres, et

la

mme

dun principe, tantt dun

autre.

Si

nous soumettons

nous avons tablie


dexpliquer ces
delles
loi

la rgle

les thories

dapprciation que

reues et

la

manire

phnomnes en gnral dans aucune

on ne peut rien

saisir qui

ncessaire et gnrale

ressemble une

mais seulement quelque

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DOUZIME LEON.

191

chose de purement accidentel. Car, quil existe des


fluides

impondrables

pour cet usage,

que ces

homognes

ments htrognes
tion

admet

telle

nature que

se repoussent et leurs l-

sattirent,

des phnomnes

cest ce qui est encore

lon

nullement prouv;

en outre, soient de

fluides,

leurs lments

que ceux que

tels

cest ce qui nest

comme

dans

magntiques

lexplica-

et lectriques,

compltement hypothtique. Si

lon vient runir lensemble

que

thtiques, voici limage

dans

disposition. Dabord,

plus grossire est log

de ces lments hypo-

former de leur

lon doit se

lair,

les

pores del matire

dans

les

pores de

la

lair le

calorique, dans ceux du calorique le fluide lectri-

que qui renferme,

son tour,

dans

magntique, sans compter que


propres interstices

les siens le fluide

celui-ci,

dans ses

contient lther. Ces divers

flui-

des, embots les uns dans les autres, ne se confon-

dent pas, et
physicien

ils

apparaissent selon

avec les autres; puis

ils

mode

bon

plaisir

du

sans se mler

se retrouvent galement, sans

aucune confusion chacun sa


Ainsi, ce

le

chacun dans son espce

place.

dexplication, outre quil na

aucune

mme

se sup-

consistance scientifique, ne peut pas


porter au point de vue de lempirisme.

La

construction philosophique de

la

matire par

Kant donna lieu dabord une conception plus leve,


si

on

la

compare

la

considration matrielle des

phnomnes; mais dans tout ce quelle y substitua de


,

positif, elle

retourna elle-mme un point de vue

inf-

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,,

92

DOUZIME LEON.

deux forces d'attraction

rieur. Les
telles

que Kant

de rpulsion

et

dsigne, sont de simples facteurs

les

de lentendement trouvs par

abstraits, des concepts

lanalyse, qui ne

donnent aucune ide de

de lessence de

matire. Ajoutez cela que, selon

la

mme

la

conception

la diversit

il

est impossible

des formes de

la

la vie

et

de comprendre

matire , daprs

le

rapport

comme un

de ces forces, que Kant ne concevait que

simple rapport arithmtique. Ses successeurs et

les

physiciens qui cherchrent appliquer sa doctrine


se bornrent, en ce qui concerne la conception dyna-

mique, au point de vue purement ngatif. Ainsi


rapport

la

lumire,

baute ide, lorsquils

ils

la

par

croyaient avoir exprim une

dsignaientsimplementcommc

immatrielle, explication qui, du reste, laissait subsister toutes les

hypothses mcaniques

celle dEuler

par exemple.
Lerreur
fait le

commune

fond, cest

la

toutes ses opinions, et qui en

conception de

pure ralit. Avant que

dans lesquelles sexprime


tire,

il

fallait

lacte gnral

que

de

la

la

matire

comprendre

les

la vie intrieure

de

lon pt

lon et

la

formes
la

ma-

expos scientifiquement

manifestation divine

choses sont sorties et

comme

do toutes

matire en particulier.

Lexistence de chaque tre individuel dans lidentit,

comme

tant lme universelle, et sa tendance

se runir avec elle, lorsquil est pos en dehors de


lunit

ont dj t donnes dans ce qui prcde

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DOUZIME

I.F.OX.

93

comme

le

vantes.

Les formes particulires ne sont nullement

principe universel des manifestations vi-

accidenlellesdans

matire; ce sont des formes origi-

la

mme que lunit

nelles, innes et ncessaires. Car, de

de

lide,

sions

mme

dans lespace, se dveloppe en

la vie et lactivit

dimen-

trois

sexpriment aussi selon

type et par trois formes qui

sont aussi inhrentes lessence de la matire que


trois

dimensions. Par cette construction

seulement

certain quil nexiste

mouvement vivant des corps

le

par consquent

que

il

formes du

trois

mais par

les

nest pas

l est

trouve,

pour toutes leurs dterminations particulires,

la loi

gnrale daprs laquelle elles peuvent tre considres

Je

comme ncessaires.
me bornerai ici, dabord,

puisque

la

science des

se manifeste est

au processus chimique,

phnomnes sous

lesquels

devenue une branche spciale de

connaissance de

Le rapport de

la

il

la

nature.

la

physique la chimie sest rduit,

dans ces derniers temps, une subordination presque


complte de la premire la seconde. La clef, pour
lexplication

mme

de tous

magntisme, de
par

la

les

phnomnes de

des phnomnes de lordre

le

la

nature et

plus lev, du

llectricit, etc., devait tre

donne

chimie; aussi, mesure que toute explication

des phnomnes de

la

nature tait attribue celte


le

moyen de com-

prendre ses propres phnomnes.

La chimie mo-

science, elle perdait elle-mme

derne avait conserv encore quelque chose de

la jeu-

13

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DOUZIME UEOM.

194
nesse de

la

science, de cette poque o

de lunit intrieure de toute choses

fondment empreint dans

lesprit

le

sentiment

tait

plus pro-

de lhomme. Elle

avait retenu quelques expressions figures,

en

affinit, etc.;

comme

mais, loin de reprsenter une ide pro-

fonde ces termes ne furent bientt plus propres qu


,

servir dasile lignorance.

Le

nec plus ultra

mite dernire de toute connaissance,


plus

sances qui laniment


prissables,

un

li-

ce qui se laissait apprcier en poids et en vo-

lume; et ces esprits inns de

riels

la

de plus en

fut,

furent

la

nature, ces puis-

qui produisent les qualits im-

eux-mmes des lments mat-

qui pouvaient tre recueillis et enferms dans

bocal.

Je ne nie pas que la chimie moderne ne nous ait

nombre de

enrichi dun grand

faits

toujours dsirer que ce nouveau


vert

une seconde

plus lev.

Il

lis

fois

un organe

de simaginer avoir trouv

lexposition

de ces

faits,

qui ne sont

entre eux que par des mots insignifiants matire,


:

attraction, etc., tandis

de ce que
Il

quoiquil reste

intgralement, par

est ridicule

une thorie dans

monde soit dcou-

cest

que

quon na pas

la

la

chimie ind-

physique. Mais alors elle doit tre

considre simplement

comme

riences, sans quelle ait

de science.

moindre ide

qualit, synthse, analyse, etc.

peut tre avantageux de traiter

pendamment de

la

art

de faire des exp-

aucune prtention au

titre

La construction des phnomnes chi-

miques nappartient pas une science particulire.

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195

DOUZIME LEON.

mais

la science gnrale et universelle de la nature,

o ces phnomnes ne sont pas envisags en dehors


de lordre

total

lires

de

des choses, et

mais

lois part,

comme

de

Lexposition du processus

dans

le

la terre

sens

une

la

des

nature.

dynamique

systme gnral du monde,

le

cerne

comme soumis

des manifestations particu-

la vie universelle

et

qui a

lieu

en ce qui con-

considr dans son ensemble

est,

dans

plus large, la mtorologie; et, ce titre, cest

le

partie de lastronomie physique, puisque, dun

autre ct, les changements gnraux de

la

terre ne

peuvent tre parfaitement compris que dans leur rapport avec

Quant

la

structure gnrale de lunivers.

la mcanique, dont

une grande partie a

introduite dans la physiqne , elle appartient ce quon

appelle les mathmatiques appliques. Mais

gnrale de ses lois, qui

mortes du processus dynamique,


la

le

type

exprimes dune manire

purement extrieure, sont en quelque

sorte les formes

lui est assign

par

physique.

Le domaine de

celle-ci,

ordinaire, se borne
rale
teur.

de

la

la

lumire et de

la

La science absolue de

mme

dans sa circonscription

sphre de lopposition gnmatire, ou de


la

la

pesan-

nature comprend, dans

non seulement ces manifes-

un seul

et

tations

infrieures de lunit divise dans son sein

tout,

mais aussi celles du monde plus lev, du monde


organique, dans

les

productions duquel apparat

le

dveloppement entier de labsolu sous ses deux faces


la fois.

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TREIZIME LEON.

Sur l'tude de la Mdecine et de la science


de la nature organique en gnral.

De mme que

lorganisme

voir la plus ancienne

suivant

la

nest autre chose

en petit et sa plus parfaite image

de

manire de

que

mme

la

nature

aussi la

science de lorganisme doit rassembler et concentrer

comme en un

foyer tous les rayons de

sance gnrale de

la

nature.

la

connais-

presque toutes

les

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08

T11KIZIKME I.EOX.

poques,

connaissance de

la

considre, au moins,
saire

au sanctuaire de

modle scientifique
elle

emprunter

vue de

lide

la

physique gnrale fut

comme une
la vie

introduction nces-

organique. Mais quel

science de

la

la

nature pouvait-

physique qui elle-mme, dpour-

la

gnrale de

la

comme

que

nature, ne pouvait

charger du fardeau de ses hypothses, et

la

la dfigurer,

cela est suffisamment arriv, en gnral

de-

puis que les limites par lesquelles on croyait spares


la

nature inerte et

la

nature vivante ont t, plus ou

moins, renverses?
Lenthousiasme du sicle pour

lement chercher dans

la

chimie a faitga

principe de la con-

celle-ci le

naissance de tous les phnomnes organiques et considrer

la

vie

elle-mme

comme

d'une

le rsultat

transformation chimique. Les explications des pre-

mires manifestations de
affinits

ou par

la

nature vivante par des

la cristallisation,

des mouvements or-

ganiques, et mme de ce quon appelle les impressions

des sens par des changements et des dplacements

dans

la

composition des corps, peuvent tre excelles

donnent ont

expli-

quer auparavant ce que sont ces

affinits et ces

chan-

lentes

seulement

ceux qui

gements de composition eux-mmes


quelle

On

ils

question la-

se garderont bien, sans doute, de rpondre.

na rien fait

dune partie de
autre.

Chacune

quand on a transport les


la

rsultats

science de la nature dans

est absolue

en soi

une

aucune ne peut se

dduire dune autre, et toutes ne peuvent tre vrita-

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,,

TREIZIME LEON.

blement unes quaulant que, dans chacune

99

le parti-

culier sera saisi daprs le gnral et en vertu dune

harmonie absolue.
Maintenant, que
gnrale de
parses

pour

la

mdecine doive tre

la

lui

donner

le

tronc

lendue

la fois cette

que

intrieure, ainsi

et

que

et cette unit

rang de vritable science,

premiers principes sur lesquels


tre

science

la

nature organique, runir ses parties

comme les rameaux du mme

non pas empiriques ou hypothtiques mais


,

tains en

eux-mmes

la vrit

et

philosophiques

a t senti et reconnu depuis quelque

temps plus gnralement que pour

les autres parties

science de la nature. Mais , encore

la

la

philosophie sest borne systmatiser les

dune manire tout extrieure et


la

cer-

cest ce qui

de

donner

les

elle repose doivent

mdecine, dont

le

ici

tche de

la

artificielle

faits

et

caractre scientifique

a t, de tout temps, rvoqu en doute par les potes et


les

philosophes

trine de

un meilleur renom. Quand la docse distinguerait que comme tant

Brown ne

pure dexplications empiriques

et

dhypothses, que

parce quelle reconnat et dveloppe

le

grand prin-

cipe de la diffrence simplement quantitative de tous


les

phnomnes

et

se

recommande par

rigueur

la

avec laquelle elle poursuit ce principe dans ses cons-

quences, sans accueillir rien de ce qui


ger, sans scarter de

la

lui est

route trace par

la

tran-

science,

son auteur serait dj, par cela seul, jusquici, un penseur unique dans rhistoire de

la

mdecine,

et le cra-

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*200

TItKIZIMK LEON.

monde dans

leur dun nouveau


science.

Il

mme aucune connaissance scientifien mme temps toute explication

et quil nen a

que; mais
empirique

ce domaine de la

est vrai quil sarrte lide d'excitabilit

il

rejette

et

il

avertit de

ne pas sabandonner

la

recherche incertaine des causes, ce qui a toujours

perdu
par

la

philosophie.

quil

Il

est certain quil na

pas ni

une sphre plus leve de

existt

la

science, dans laquelle cette ide de lexcitabilit elle-

mme

pt rentrer,

comme

devant en tre dduite et se

construire daprs une plus haute ide, de la

manire

mes

secondaires des maladies.

Lexcitabilit est

une simple conception de

dement logique. Elle explique,

il

est vrai,

est dtermin ltre organique individuel

ne

fait

lidal

absolu

qui apparat en

comme

lenten-

comment
mais

elle

lui la fois objectif et

comme me,

corps et

dehors de toute dtermination. Mais

dtermin , et

il

lest

de

la

ganisme, parce que


celui-ci est

forme

cest

et

dans

en

soi

en

comme son

tem-

ncessairement par

choses extrieures. Maintenant,

veille sur lunit

est

ltre individuel,

corps organique, quil se construit

ple, peut tre


les

pas connatre lessence de lorganisme; car

subjectif,

le

mme

sortir do son principe les for-

quil faisait

comme

labsolu

de lessence dans
cette unit seule

lor-

que

son symbole, chaque dtermination du

dehors par laquelle

la

forme

est

change,

le dter-

mine la rtablir et , par consquent , agir. Ce


p 'est donc toujours quindircctement, cest--dire par
,

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TREIZIME LEON.

des changements dans


la

vie

mais jamais en soi-mme,

201

conditions extrieures de

les

peut tre d-

quil

termin.

Ce

qui

mme

cest

que

de lexistence
lui

que lorganisme

fait

par lequel

lacte

llre

la

lexpression

de

absolu se manifeste

lui-

est

matire qui, au degr

apparat oppose

unie avec elle

et nest plus

la

le

plus bas

lumire, est en

quun simple accident

de lessence de lorganisme, et, par consquent


entirement

la

qutant runis

comme

ils

est

ne peuvent plus se comporter quo

attributs dun

lacte ternel

forme. Cest une consquence de ce

de

seul et

mme

principe.

transformation de

la

Dans

la subjectivit

en objectivit, lobjectivit ou la matire ne peut tre

quun accident, auquel


lessence

ou

la

la subjectivit

substance

mais qui

soppose
,

comme

dans lopposi-

tion mme, dpouille le caractre absolu et apparat


comme idal simplement relatif (dans la lumire).

Cest lorganisme, par consquent, qui reprsent la

comme parfaitement identicomme dans lacte absolu de la

substance et laccident

ques

confondus,

et

manifestation divine.

Ce

principe, daprs lequel

la

matire revt une

forme, ne dtermine pas seulement

la

connaissance

de lessence, mais aussi celle des fonctions particulires

de lorganisme

lue le type gnral

lement en tant que

dont

le

type doit tre

le

de ses mouvements vitaux


les

formes,

identiques avec la matire et se

comme on

mme
,

seu-

dit, sont

confondent entire-

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$02

TREIZIME LEO>.

menl avec

on considre

Si

elle.

de

tentatives

les

lempirisme pour expliquer ces fonctions, aussi bien

en gnral, que dans leurs caractres particuliers,

on ne trouve pas dans une seule

la trace

dune ide

qui ait pour but de les ramener une


rale et ncessaire.

rables dans la

gn-

loi

Lhypothse des fluides impond-

nature

auxquels on ajoute, pour

expliquer la conformation

des organes, certaines

conditions tout aussi hypothtiques

dattraction

de

juxta-position, de dcomposition, est le dernier asile

misrable de lignorance. Et, toutefois, avec ces hypothses

on nest parvenu aucune explication qui

comprendre

On

nique.

mouvement organique:

le

par exemple,

mme

est

retomb bien

les analogies entre ces


tricit

vite,

phnomnes

la

il

et

est vrai,

dans

ceux de

llec-

mais comme on connaissait ceux-ci

comme

leur gnralit, mais seulement


liers, et

fit

la contraction,

au point de vue purement mca-

non dans

faits particu-

quon navait aucune ide des puissances dans

nature,

placs au

les

phnomnes organiques au

mme

lieu dtre

niveau que les phnomnes physi-

ques, sinon un degr plus lev, en furent plutt

comme simples effets produits par


En mme temps, llectricit tant reconnue
comme principe dactivit, pour expliquer le carac-

dduits et conus

eux.

tre

particulier de lactraction

il

fallait

encore

re-

courir de nouvelles hypothses.

Les formes du mouvement qui, dans


inorganique sont dj exprimes par

le

la

nature

magntisme,

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TREIZIME IEON.
1

mme

gnrales qui,

203

chimique, sont des

lectricit et le processus

lois

dans ce dernier, napparaissent

quavec un caractre simplement particulier. Dans

magntisme,

simples accidents distincts de

Sous

tire.

dans lorganisme,
qui,

mme

en

la

substance de

laspect le plus lev


elles sont

le

comme

prsentent toujours

etc., elles sc

la

ma-

elles soflrent

encore des formes, mais

temps, sont lessence de

matire

la

elle-mme.

Pour

les

corps inorganiques, dont lide se borne

de lexistence immdiate,

celle

rieure

lobjet

mme. Aussi,

lheure tait considre

pose

ici

la

la

lumire rside

matire qui

comme substance

Maintenant,

ou

que selon

cas,

la

le

tout

nest plus

principe idal nest uni

premire dimension

la

matire nest aussi pntre par


elle

que suivant

de Ytre en soi-mme

seulement
individu

que comme accident.

tire

unie

ils

leur tant ext-

dans lorganisme qui ne peut se concevoir

quen rapport avec dautres tres,

dans

lumire do

la

comme

procdent peut se concevoir

la

comme

ltre

dans ce

la

forme

premire dimension

et

celle

organique renferme alors

la possibilit infinie

ma-

la

et

espce;

de soi-mme

ou

la

comme

lumire

sest

aussi marie la pesanteur selon lautre dimension


et alors la

matire

est,

en

mme

est celui

de Y tre en dautres

cident;

et ltre

infinie dautres

temps, ce degr qui

choses

pose

organique renferme

choses en dehors de

lui.

la

comme

ac-

possibilit

Dans

le pre-

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204

TREIZIME LEON,

mier cas, qui est celui de


sibilit

et

la

ralit

lindividu et par

la reproduction

la

pos-

deux bornes

taient toutes

mme

identiques.

Dans

cond, qui est celui du mouvement spontan ,

le selindi-

vidu sort de son propre cercle pour se mettre en

rapport avec dautres tres.

ne peuvent donc

mme

ici

possibilit et la ralit

que

parce

existence,

La

comme

placs en dehors de lindividu. Mais

la possibilit

mme

temps

nisme;

la

deux rap-

un plus lev

infinie dautres choses se rencontre

comme

ds lors est donne

et

comme

tels,

si les

port prcdents sont combins dans


si

la

ralit

dans

le

mme

objet,

plus haute fonction de lorga-

matire est, sous lun et lautre rapport,

compltement, accident de lessence ou de

celui-ci, actif
activit

et

les objets extrieurs

doivent tre poss expressment

en

une seule

se rencontrer dans

lidal;

de sa nature, mais dployant

en rapport avec une chose

finie

ici

agit et

son

pro-

duit sensiblement, tout en conservant son caractre


idal, ce qui constitue la perception.

De mme que
chose que

la

nature, en gnral, nest autre

la

contemplation de Dieu par lui-mme

et la manifestation

de son activit, de

mme cet

ter-

nel dveloppement de la force cratrice se fait reconnatre et est visible

dans

les tres

peine ncessaire de prouver que


lev de la nature organique

vivants.

Il

est

dans ce domaine

lesprit

qui lui est

inn se dgage de ses liens, toutes les explications


qui sappuient sur

les ides

quon se forme commit'

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205

TREIZIME LEON.

nment de

la

matire, aussi bien que toutes les hypo-

thses par lesquelles on

comprendre

fait

nire encore trs-troite, les

dune ma-

phnomnes

infrieurs,

sont parfaitement insuffisantes.


tions de lempirisme dans ce

compltement disparu

les

Aussi, les explica-

domaine ont peu peu

unes se sont retranches

derrire les conceptions du dualisme

cherch un

Aprs

dans

asile

la

les autres

ont

la thologie.

connaissance des fonctions organiques

dans

la

gnralit et la ncessit de leurs formes,

celle

de

la

loi

qui dtermine leur rapport mutuel

aussi bien dans lindividu

que dans

des tres organiss, est

premire

la

monde

le

entier

impor-

et la plus

tante.

Lindividu, en ce qui concerne ce rapport, est ren-

ferm dans une certaine

limite, quil

ne peut franchir

sans rendre son existence impossible

physique ,

et par l

il

comme

est sujet la maladie.

struction de cet tat est

une

tre

La con-

partie ncessaire

de

la

science gnrale de la nature organique, et elle ne

peut tre spare de ce quon a appel

Dans
ment

la physiologie.

sa plus grande gnralit, elle peut parfaitese dduire de la plus haute opposition de la

possibilit et

de

la ralit

dans lorganisme ,

et

de

la

destruction de leur quilibre. Mais les formes particulires

et

peuvent se
terverti

les

phnomnes

connatre

de

que daprs

la
le

maladie

ne

rapport in-

des trois formes fondamentales de

lacti-

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200

TllF.IZlfcUK

rapport

un

prsente

quantitatif des facteurs intrieurs de la vie,

mme temps un

rapport

extrieures. Lautre, qui est

teurs
la

double

nommer le premier le rapport naque, comme tant un rapport purement

Je puis

parce

turel

I.KCOX.

Lorganisme

organique.

vile

sous

il

est, en

nature et aux choses

la

un rapport des deux

fac-

point de vue des dimensions, et indique

le

perfection dans laquelle lorganisme est

limage

de lunivers, lexpression de labsolu, je lappelle


le

Brown

rapport divin.

comme

na song quau premier

tant le principal pour lart mdical; mais

na pas pour cela exclu positivement lautre


lois seules rvlent
le

premier et

guident dans

le

au mdecin

principal

le

le

dont

principe des formes,

sige de

choix des moyens

maladie,

la

spcifique dans laction des derniers

sur les

point de vue
soit

la

la maladie.

science des

le

et lclairent sur

ce que labsence desprit philosophique a appel

symptmes de

il

les

aussi bien

Que

le

que

daprs ce

moyens mdicaux ne

nullement une science part, mais seulement

un lment de

la

science gnrale de la nature orga-

nique, cest ce qui sentend de soi-mme.

Je devrais

de

fois

que

la

me

borner rpter ce qui a t dit tant

par des esprits minents,

si

je voulais prouver

science de la mdecine, dans ce sens, non-

seulement suppose, en gnral, un esprit philosophi-

que dvelopp, mais encore


losophie.

hommes

Et

si,

les principes

de

la phi-

pour persuader cette vrit des

intelligents

dautres raisons taient nces-

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,,

TREIZIME LEON

que

saires

207

qui sont donnes gnralement

celles

ce seraient les considrations suivantes

Dabord, en

ce qui regarde cet objet, lexprimentation, la seule

espce de construction possible pour lempirisme, est

en soi impossible

ensuite toute prtendue exprience

mdicale est de sa nature quivoque

ne peut jamais dcider sur

parce que, dans chaque cas, reste


soit
la

et

avec elle on

valeur dune doctrine

la

la possibilit quelle

faussement applique; enfin, dans cette partie de

science plus quen aucune autre, lexprience nest

possible que par

samment

comme

la thorie,

opre par

la rvolution

citabilit, qui a

prouve

le

suffi-

thorie de lex-

la

chang compltement

le

sens de toutes

les expriences antrieures.

On

comme

peut invoquer,

ouvrages

moindre

surcrot de preuves

de ceux qui

et les productions

ide

les

sans la

ou sans aucune science des premiers

principes, ont t pousss par la force des temps

vouloir soutenir, dans leurs crits ou leur enseigne-

ment

la

nouvelle doctrine

ne

quoiquils

la

com-

prissent pas, et qui se sont rendus ridicules aux yeux

de leurs lves eux-mmes, parce quils cherchaient,


par l, concilier linconciliable et

parce quils traitaient

un objet historique,
montrer,

ils

les ides

et

de

que, quand

decins de son temps

en

mme

temps

si

la

science

ils

ne faisaient que raconter.

appliquer ce que Galien disait de

et

le contradictoire,
la

On pouvait leur
plupart des m-

Inexpriments

hardis et

si

comme

croyaient d

ignorants

prompts prouver

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TREIZIME LEON.

208

quand

ils

preuve.

mme

ne savaient

Comment

pas ce que cest quune

peut-on samuser discuter

dpourvus dides,

davantage avec des esprits aussi

et

perdre son temps entendre de pareilles misres ?

Les mmes
de

la

lois

qui dterminent les mtamorphoses

maladie dterminent, aussi,

gnrales et constantes que

les

transformations

nature opre dans

la

la

production des diverses espces. Car celles-ci sappuient uniquement sur


seul et

mme

la

rptition constante dun

type fondamental, avec des rapports

qui changent incessamment


la

et

il

gnrale de

nature

la

quand

la

prcision

que

science

elle construira les es-

pces de maladies de ces organismes idaux

mme

que

est manifeste

mdecine sabsorbera compltement dans

lhistoire naturelle

avec

la

proprement

dite construit les diverses espces dorganismes rels.

A ce

point

les

deux sciences doivent ncessairement

manifester leur correspondance mutuelle.

Mais, qui peut guider


lorganisme

la

construction historique de

lorsquelle suit lesprit crateur tra-

vers ses labyrinthe,

si

ce nest

forme du dvelop-

la

pement extrieur? puisque, en vertu de


nelle de

la

manifestation divine

la loi ter-

lextrieur

dans

toute la nature, est lexpression et le symbole de


trieur et offre

la

lin-

mme rgularit, la mme exactitude

dans ses changements.


Les monuments dune vritable histoire de
ture,

la

na-

dans ses crations organiques, sont donc

les

formes visibles

les

dveloppements de

la

vie

depuis

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TREIZIME I.EON.
la

plante jusquau

dont on a dsign
sens troit, sous

en
la

effet

nom

la

dans un

danatomie compare.

Il

est,

dans celte branche de

comparaison ne

cipe qui sert de guide

formes

jusquici, la connaissance,

le

hors de doute que

science,

2l)9

sommet du rgne animal

soit le

premier prin-

mais ce ne doit pas tre

la

comparaison avec un premier type empirique quel-

conque

au moins avec lorganisation humaine, qui,

comme

plus parfaite, se trouve sur une des deux

la

limites de lorganisation. Lorsque lanatomie se bornait, en gnral, ltude


il

est vrai

du corps humain

gurir, un principe trs-clair; mais

aucun rapport, avantageux

ment parce que


difficile

elle avait,

dans lusage quelle se proposait

lorganisation

pntrer

la

lart

ntait

il

de

sous

science, non-seule-

humaine

tait tellement

que, pour donner lanatomie

degr de perfection quelle a aujourdhui

le

fallait la

il

comparer avec dautres organisations, mais encore


parce que, se plaant ainsi
sans passer par
fausse
et

le

les

la

degrs infrieurs

mthode

cette

coup-dil qui doit embrasser lensemble

empche de

slever

aux vues simples

et gnrales.

Limpossibilit, dans

une science aussi complique

perdue dans

de dtail, de rendre,

monde,

les faits

le

et

moins du

raison des principes, depuis quon stait

ferm tout accs ceux-ci


lanatomie et de

pondre

plus haute puissance,

comme

amena

la physiologie,

la

sparation de

qui devaient se corres-

lextrieur et lintrieur, et ce pro-

cd, tout mcanique, qui domine dans

la

plupart

1 4

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210

TREIZIME LEON.

des livres denseignement et dans

Acadmies.

les

Lanatomiste qui veut traiter sa science, en

temps en naturaliste
,

et

mme

dans un esprit duniversalit

devrait, avant tout, reconnatre quil a besoin de se

dtacher du point de vue ordinaire

dessus de lui
relles

pour exprimer, avec

mme

de slever au-

vrit, les

formes

dune manire purement historique.

Quil saisisse le caractre symbolique de toutes ces

mme

formes, et quil reconnaisse que,


ticulier,

comme dans

lextrieur

un type

demande pas A quoi sert


comment il sest form, et
:

la ncessit

do

il

moins

tel

par-

le

ne

intrieur. Quil

ou

quil

tel

de vue

les points

gense des formes sont gnraux,

la

sont relatifs aux cas particuliers, mieux

comprendra linexprimable navet de


linfinie varit

il

nature dans

la

de ses crations. Puisquil veut admi-

rer la sagesse et la raison divines dans le

tche de faire,

se

organe? mais,

montre simplement

de sa formation. Plus

dduit
ils

dans

toujours une forme gnrale est exprime,

le

monde,

quil

moins possible, admirer sa propre

ignorance et son dfaut dintelligence.

Que

lide

dune unit

et

dune

affinit

intimes entre

toutes les organisations, de leur drivation dun

type fondamental
riable, et dont

le

dont

mme

ct extrieur seul est va-

le

ct interne est invariable

toujours prsente son esprit

et quil

regarde

soit

comme

sa seule vritable tche de dmontrer ce principe.


Quil sefforce

avant tout

de dcouvrir

laquelle sopre celte transformation

il

la loi

selon

reconnatra

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TRIZIMK LEON.

21 1
%

que, puisque
en soi

le

type primitif reste toujours

ce par quoi

changer que dans

la

il

forme; quainsi, une gale

le

prpondrance de

et la

refoulement de celle-l,
11

les

seulement employe diversement

dune forme tant compens par


dune autre,

il

mme

exprim ne peut aussi

est

de ralit est dpense dans toutes


et

le

somme

organisations,

que

le

retrait

dveloppement
celle-ci

stablit ainsi

un

par

le

quilibre,

esquissera, laide de la raison et de lexprience,

un tableau gnral de

toutes les dimensions int-

rieures et extrieures

dans lesquelles peut se d-

ployer

la

forme productive de

obtiendra, pour limagination


les organisations

extrieures

et

cependant

dans ce cercle avec

La construction
si

de

la

la

en

Par

il

capable de se mouvoir

plus grande libert.

soi ferait

la

nature organique,

du ct

rel et ob-

science gnrale de la nature lexpres-

sion parfaite des ides


sein

la nature.

un prototype de toutes

historique de

elle tait parfaite

jectif

invariable dans ses limites les plus

que

celle-ci

renferme dans son

et par l elle se confondrait vritablement avec

lui.

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0DATORZ1VE LEON.

Sur la science de l'Art dans son rapport


avec les tudes acadmiques:

La

science de lart peut dabord signier sa cons-

truction historique.

Dans ce sens,

condition extrieure ncessaire

mdiate des monuments de

lart.

elle exige,

la

Comme cette tude,

au moins en ce qui touche aux ouvrages de


sie,

comme

considration im-

la

po-

est possiblo dans sa gnralit, la science de

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QUATORZIME LEON.

*214
lart, telle

sous

que nous venons de lindiquer, figure

nom de

le

philologie,

parmi

les

aussi,

matires de len-

seignement acadmique.

Nanmoins, rien

nest plus rare

gne, dans les Universits

que de voir

la philologie

dans

ensei-

sens

le

que nous avons dtermin plus haut; ce qui, du


reste, nest pas surprenant,

aussi

puisquelle est

bien un art que la posie, et quon ne nat pas moins

philologue que pote.


Il

faut donc encore bien

moins chercher dans

les

Universits lide dune construction historique des

uvres appartenant aux


se drobent

comme

arts

du

dessin, puisquils

un examen immdiat,

par honneur pour ceux-ci

dune riche bibliothque


pareil enseignement,

il

et

que

avec

le

o,

secours

on essaye de donner un

se borne naturellement la

connaissance purement rudite de lhistoire de

lart.

Les Universits ne sont pas des coles de beauxarts; encore

moins, par consquent,

peut elle y tre enseigne sous


pratique ou technique.

lart

Reste donc
rait

la science

le

la

science de

point de vue

purement spculative, qui au-

pour but non de transmettre des connaissances

empiriques, mais de dvelopper les ides qui, dans


lart,

sadressent lintuition

rationelle.

Mais ceci

suppose la ncessit dune construction philosophique


de

contre laquelle slvent, du ct de

lart,

losophie

comme du

ct de lart

la phi-

lui-mme

des

doutes assez graves.

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QUATORZIME LEON.

Avant

se doit tre
sible

21 5

philosophe, dont

le

uniquement

inaccessible

la

pen-

dirige vers la vrit invi-

aux regards des sens

et

que

peut atteindre, voudra-t-il soccuper de

lesprit seul
la

comment

tout,

science de lart? Celui-ci na-t-il pas pour unique

objet de faonner de belles apparences?


se borne pas
vrit,

il

du moins,
des

Quand

lide

hommes.

il

montrer des images trompeuses de

ne parle toujours quaux sens. Telle

que

Ils le

forment de

se

regardent

un dlassement, un repos de

ne
la

est,

plupart

lart la

comme un agrment
lesprit fatigu des tra-

vaux srieux, comme une motion agrable, qui a,


sur toutes les autres, lavantage de nous arriver par

un milieu

dlicat, mais avec cet inconvnient grave,

aux yeux du philosophe


penchant de

la

davoir sa source dans

nature sensible

et

dune

civilisation

de voir,
et

de

la

la

murs

corrompue? Daprs

cette

manire

philosophie ne peut se distinguer de

molle sensibilit o

damnant formellement.
Tel nest pas

lart

il

un

qui plus est, de

conserver souvent lempreinte funeste des

se plat

quen

le

lart

con-

dont je parle, cet art saint,

qui, selon le langage des anciens, est

un organe des

dieux, un rvlateur des mystres divins, une manifestation des ides, de la beaut immortelle dont le

rayon non profan illumine seulement


elle habite

beaut dont

la

forme

les

curs o

est aussi bien ca-

che et inaccessible aux regards des sens que


visible

vril.

Bien de ce que lopinion

lin-

vulgaire

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QUATORZIME LEON.

lf>

appelle arl ne peut occuper

pour

Mais

pour
le

et ce nest

reprsent et compris

quil peut tre


quil a

philosophe. Lart est

le

une manifestation de labsolu, immdiate-

lui

ment mane de son essence

lui

de

quen tant

comme

tel

la ralit.

divin Platon, dans sa Rpublique, na-t-il

pas condamn lui-mme les arts dimitation,


les

potes de sa cit idale

comme

des

seulement inutiles mais dangereux

banni

membres non
Peut-il y avoir

une autorit qui prouve, dune manire plus prempde

toire, lincompatibilit

la

posie et de la philoso-

phie, que ce jugement du roi des philosophes?


Il

est

de reconnatre

essentiel

potes.

Car

si

il

point de

jamais philosophe a observ

tion des points

distinction,

le

ici,

vue

porte ce jugement sur les

particulier do Platon

de vue, cest

celui-ci.

la distinc-

Et, sans cette

comme partout, mais ici en particulier,

serait impossible

de comprendre son gnie capable

dembrasser une multitude de rapports et de concilier les contradictions

objet.

Il

de ses uvres sur

mme

le

faut, avant tout, se rsoudre concevoir la

haute philosophie

et celle

de Platon

comme formant une opposition


ture grecque,

sensibles de la religion

en particulier

tranche dans

non seulement avec

les

la

cul-

reprsentations

mais, encore avec les formes

positives et relles de la constitution politique. Or,

maintenant, dans un Etat purement idal et en

temps moral comme


il

la

mme

Rpublique de Platon, pouvait-

tre question de la posie dune autre

manire

et

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QUATORZIME LEON.

217

limites quil lui impose ntaienl-elles pas n-

les

cessaires ?

La rponse

trop loin.

rait

publiques contre

cette question

nous entrane-

Cette opposition de toutes les formes


la

philosophie devait ncessairement

une opposition semblable

dvelopper

contre elle; ce dont Platon nest ni

le

de celle-ci

premier ni

exemple. Depuis Pythagore jusqu

seul

remontant plus haut encore,

lui

le

par

la

initis

le sol

penchant

qui conduisait dans la patrie des ides, en

ceux qui avaient t

le

en

philosophie se recon-

la

grec, sentiment qui se trahit dj par

Orient,

aux hautes doctrines,

soit

sagesse des philosophes antrieurs, soit par

mystres.

mme

Mais quand

laissant

simplement historique

tion

de Platon contre

ce philosophe
la

la

de ct cette opjiosi-

on en admettrait une

vritablement philosophique,
cet arrt

de

et

elle-mme comme une plante exotique sur

nat

les

si lon

vient

comparer

posie avec ce que dit

dans dautres ouvrages

la louange

posie enthousiaste, quest-ce autre chose quune

polmique contre

ment de

le

la direction

ralisme potique, un pressenti-

que devait prendre plus tard

le g-

nie artistique et la posie en particulier? Ce jugement,

surtout, ne pourrait sappliquera

la

posie chrtienne,

qui, en gnral, noffre pas le caractre de linfini dune

manire moins prononce que

du

fini.

limites
le

de

Si

nous sommes en

la

posie antique celui

tat

cette dernire avec plus

de marquer

les

de prcision quo

philosophe qui ne connaissait pas cette opposition,

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218
si,

yUATOUZIME LEON.

par

mme

la

raison,

nous pouvons nous lever

une ide plus comprhensive que la sienne , embrasser


la

un systme complet

posie tout entire dans

par

comme

encore, nous devons regarder

limites de cette posie ce quil regardait

temps

vices de la posie de son

modernes

lexprience des temps

nous

les belles

comme

le

les

devons

nous voyons

et

si,

accompli ce que Platon regrettait de ne pas trouver


autour de

La

lui,

ce quil prophtisait en quelque sorte.

religion chrtienne

et

inonde intellectuel , sens qui

ne pouvait trouver

avec elle

sens du

le

dans lancienne posie,

ni sa parfaite satisfaction, ni

mme

des moyens dexpression, se sont cr une posie pro-

pre et un art dans lequel

retrouvent

ils la

par

l,

sont donnes les conditions dune intelligence parfaite et

compltement vraie de

lart, et

de

lart

an-

tique lui-mme.
Il

rsulte de l

philosophique de

videmment

lart est

un

que

objet

lement du philosophe en gnral


culier

du philosophe chrtien

comme

la

construction

digne non-seu-

mais en

parti-

qui doit considrer

sa tche propre de lapprcier et de lexposer

dans son dveloppement universel.


Mais

pour aborder lautre ct de

philosophe

son

la

question

tour, est-il capable de

le

pntrer

lessence de lart et de lexposer avec vrit ?

Jentends demander

Quel

parler dignement de ce principe


l'artiste,

de ce

souffle

de lespritqui

est celui qui peut

divin qui inspire


vivifie ses

uvres,

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QUATORZIME LEON.
si

ce nest celui-l

2li>

mme chez lequel brle celte flamme

divine? Peut-on chercher soumettre une construction philosophique ce qui est aussi incomprhensible

dans son origine que merveilleux dans ses

Peut-on vouloir

exactement ce dont
dautre

loi

des

assujettir

nature est de ne reconnatre

la

que soi-mme

Ou

bien

encore,

pas aussi impossible de comprendre

que de

ides abstraites

effets?

dterminer

et

lois

le

le

nest

il

gnie avec des

crer par des rgles?

Qui

oserait vouloir slever par la pense au-dessus de

ce quil y a de plus manifestement libre et de plus

absolu dans lunivers, tendre lhorizon de ses regards par del

les dernires

limites,

de ce ct de nouvelles limites

pour marquer

Ainsi pourrait parler un certain enthousiasme qui


naurait compris lart que dans ses effets

et

ne

le

connatrait pas vritablement en lui-mme, ni la place

qui appartient
choses.

En

dessus de

la

philosophie dans luniversalit des

quand on supposerait que lart na aurien qui le comprenne, cependant, la loi

effet,

lui

universelle des choses embrasse tout,


tel

domine

tout,

point que rien ne peut-tre connu dans lunivers

qui nait son modle ou son contraste dans un autre

terme.

La

loi

est tellement

confins de

de lopposition de
absolue

linfini et

que,

du

fini,

plus pur,

le

mme

dans

de lexistence visible seffacent dans


le

de

la

du

rel

les derniers

les oppositions

le sein

de labsolu

rapport conserve ses droits et

se reproduit sa dernire puissance.

celui

et

lidal

mme

philosophie et de

Ce rapport

est

lart.

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220

QUATORZIME LEON.

La dernire

identification

du

de

rel et

lidal

quoiquabsolue et parfaite, est cependant encore


philosophie

comme

le rel est

lidal.

Dans

dernire opposition du savoir disparait dans

la

pure

Et toutefois, vis--vis de

identit.

la

celle-ci
la

lart, la philo-

sophie reprsente toujours seulement lidal; les deux

termes se rencontrent ainsi au sommet

de

la

est

plus lev

le

pense, et cause du caractre absolu qui leur

commun

ils

sont

fois le

la

lun de lautre. Tel est le principe

modle

et limage

pour lequel aucune

facult de lesprit ne peut pntrer scientifiquement

plus avant dans la nature intime de

pl us clair

Car

lartiste doit

y a plus,

que toujours

le rel se rflchit

lidal

sens

plus lev. Ds lors,


la

dune

ce qui est rel dans

ncessairement trouver dans

reflet idal

que non seulement dans


lobjet

le

que lartiste lui-mme.

Il

manire plus lve dans

sophe un

que

philosophe peut voir

est vrai

sil

lart

le

dans lessence de lart

philosophique.

philosophie

il

le philo-

est vident

lart

peut tre

dune science, mais encore quen dehors de

philosophie, et autrement que par

la

philosophie,

rien de ce qui touche lart ne peut tre

connu dune

la

manire absolue.

Le
dans

mme
le

principe, qui se rflchit subjectivement

philosophe, nexistant que dune manire

objective dans lartiste, celui-ci ne peut en avoir

conscience rflchie.
avoir conscience par

Il

une

peut, sans doute aussi, en

une plus haute rflexion, mais

ce nest pas en qualit dartiste.

Comme

tel

il

est ins-

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QUATORZIME LEON.

221

pire par celte ide et, par consquent,

sde pas lui-mme.

Sil

point de vue plus idal

il

tivement.

comme

pos-

la

sous un

la saisir

slve par l,

il

comporte toujours,

se

Le

comme armme, ce

artiste, objec-

subjectif, en lui, retourne lobjectif,

mme que,

de

parvient

une plus haute puissance; mais

tiste,

degr,

ne

il

dans

le

philosophe, lobjectif est tou-

jours conu subjectivement. Par

philosophie et lart,

mire conserve

le

fond

l,

soit

quoique, entre

identique,

son

ncessairement

toujours et ncessairement

la

pre-

caractre

science, cest--dire son caractre idal, et

son caractre

la

de

lart reste

conserve

lart, cest--dire

rel.

Le philosophe peut donc poursuivre


dans sa source

plus cache et dans

la

lart

le

jusque

foyer o

slaborent ses productions. Lart nest incomprhen-

que dun point de vue purement

sible

objectif,

ou de

celui dune philosophie qui ne slve pas dans lidal

la

mme

que

le

hauteur que

dans

lart

le rel.

Les rgles

gnie peut rejeter sont de celles que prescrit

une raison purement mcanique. Le gnie est autonome. 11 ne se soustrait qu une lgislation trangre, non

la

sienne propre; car

quautant quil est

la

il

nest le gnie

plus haute conformit aux lois;

philosophie

mais cette absolue

lgislation

connat en

qui non-seulement est autonome

lui

elle

elle-mme, mais tend vers

le

la re-

principe de toute auto-

nomie. Aussi a-t-on vu , toutes


vrais artistes sont calmes

la

les

simples

poques
,

grands

que

les

et inva-

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222

QUATORZIME LF.OX.

riables dans leur manire

thousiasme

comme

gnie dgag de toutes rgles

mire origine dans


gnie que

non

libert

mme temps

la

la

nature. Cet en-

lui-mme

rflexion, qui

celui qui

le

sa pre-

ne connat du

un enthousiasme de

ct ngatif ; cest

le

seconde main

dans une

la

qui ne voit en eux autre chose que

anime

lartiste et

qui

semblable celle de Dieu, est en

plus pure et

Mais, maintenant,

si le

la

plus haute ncessit.

philosophe est

minemment

capable dexposer ce quil y a dincomprhensible


dans lart et de reconnatre en lui labsolu, est-il en
tat

de

offre

saisir et

de dterminer, par des rgles, ce quil

de comprhensible? Je veux parler du ct

technique de

lart.

La philosophie doit-elle descendre

cette partie empirique de lexcution, en faire connatre les

moyens et

les

conditions ?

La philosophie, qui soccupe exclusivement des


ides , doit se borner

empirique de
la

lart

en ce qui concerne

la

partie

indiquer les lois gnrales de

reprsentation, et seulement sous la forme des

ides; car les formes de lart

sont les formes des

choses en soi, et telles quelles sont dans leurs modles primitifs.

Ainsi donc

conues en

soi

vue universel
de

la

en tant que ces formes peuvent tre

dune manire gnrale et dun point de


,

leur exposition fait partie essentielle

philosophie de

mander

celle-ci

artistique

lart.

Mais

il

ne faut pas de-

des rgles dexcution et dexercice

car, en gnral, la philosophie

de

lart est

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QUATORZIME LEON.
la

reprsentation du

forme de

lart.

ment du ct
termin

223

monde absolu des

ides sous la

La thorie seule soccupe immdiateou se propose un but d-

particulier

et cest

par

quune chose peut tre ra-

dune manire empirique. La philosophie

lise

contraire

est entirement

au

inconditionnelle et sans

but en dehors delle-mme. Si on voulait invoquer ce


principe: que llment technique de lart tant ce par

quoi

il

prsente lapparence de la vrit, peut tre du

ressort de la philosophie
rit est

nous dirions que cette v-

toujours simplement empirique. Celle que la

philosophie doit reconnatre et montrer dans

dune nature plus leve,


solue beaut

elle est identique

cest la vrit

Les contradictions
offre le spectacle,

lab-

des ides.

dont

et les divisions

mme

lart est

avec

critique

la

sur les premires notions,

une poque qui veut ouvrir de nouveau

flexion, les sources scelles de lart, font

doublement

dsirer

que

cette

manire denvisager

que aussi aux formes par lesquelles

par

la r-

lart soit appli-

il

sexprime, et

cela scientifiquement, daprs les premiers principes.

Car tant

quil nen sera pas ainsi

dans

jugements de

les

la

on verra dominer

critique

comme dans

exigences, avec les rflexions les plus


les

plus banales, les ides

les

ses

communes

plus troites

les

et

plus

exclusives et les plus bizarres.

La construction philosophique de

lart

dans cha-

cune de ses formes particulires, et jusque dans ses

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224

QUATORZIME LEON.
conduit naturellement dterminer

dtails,

mes que

ont imposes

lui

les

les for-

conditions du temps,

et

par consquent systmatiser aussi son dveloppe-

ment

historique.

tme

et

La

parfaite possibilit dun tel sys-

son extension lhistoire entire de

nest plus douteuse depuis

que

de

et

plus

la

moderne

lart

domaine de

lart

a t expos

et quil a t

remarquable

lart

dualisme universel,

le

qui se manifeste dans lopposition de


,

lart

ancien

mme dans

soutenu de

la

en partie par lorgane de

posie elle-mme, en partie par

la

le

manire

critique.

la

Comme

toute construction philosophique est, en gnral, une

destruction des contraires, et que les oppositions qui,

par rapport
est

naissent de la dpendance

lart,

du temps, sont, comme

essentielles,

il

temps lui-mme, non

le

mais simplement extrieures,

la

cons-

truction historique doit consister dans la reprsentation de lunit gnrale do les oppositions sont sorties

et slever,

par

l,

au-dessus delles, un point

de vue plus comprhensif.

Une pareille

construction philosophique de lart na

sans doute rien de


jour, a exist sous

commun avec ce qui, jusqu ce


nom dEsthtique, de thorie des

le

beaux-arts, de science du beau

ou de quelque autre

que ce soit. Dans les principes les plus gnraux du premier auteur de cette dnomination
encore

la

trace de lide

du beau

larchtype qui se manifeste dans


et des

formes

visibles.

il

y avait au moins

considre

comme

monde des images


moment cette ide

le

Depuis ce

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QUATORZIME
sest

OO,*

I.F.ON,

trouve place dans une dpendance toujours

du point de vue moral

plus troite

De mme, dans

lutile.

telles

comme

peu prs

ou de celui de

les thories

psychologiques,

ses manifestations ont t expliques

comme acciden-

des histoires de spectres

ou dautres apparitions, jusqu ce que


kantien

qui leur a succd,

un point de vue nouveau


lui

le

natre

ft

formalisme
est

il

et plus lev,

vrai

mais avec

une foule de sciences de lart vides de lart.


Les germes dune vritable science de lart, que
,

dexcellents esprits ont sems depuis, nont pas encore


t

dvelopps de manire former un tout

comme

fique,

losophie de

sophe

comme
a

pour

gale

un but

essentiel

pour

qui voit en elle lessence intime de

dans un miroir magique


lui,

comme

celle de

exemple,
des

font cependant attendre.

ils le

lart est

comme

uvres

les

dun

monde

celui

de

la

et

scienti-

La

le
la

phi-

philo-

science

symbolique. Elle

science, une importance absolue,

la

philosophie de

construction

la

nature, par

des productions

plus remarquables ou

comme

aussi complet et aussi parfait

nature.

Par

elle,

celui

et

tableau

que

l'est

qui observe

la

nature en philosophe apprend reconnatre, reprsents sous des images sensibles, les vritables types
primitifs des formes, quil ne trouve

exprims dans
ci

sengendrent

Le

lien

la

les

nature;

il

voit

que confusment

comment de

ceux-

choses sensibles.

intime qui unit

lart et la

religion, limpos15

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QUATORZIME LEON.

226

absolue de donner au premier un inonde po-

sibilit

tique autre

par

que

celui qui existe

religion, limpossibilit

la

dans

religion et

la

dun autre ct, de

manifester vritablement aux regards des sens

de

vrits

autrement que par

celle-ci,

les

rendent

lart,

dj, sous ce rapport, la connaissance scientifique de

ce

dernier

lhomme vritablement

ncessaire

re-

ligieux.

Enfin,

il

moins honteux celui qui,

nest pas

directement ou indirectement
res publiques
telligence

de

de navoir

lart,

affai-

aucune

in-

les prin-

que de savoir apprcier

noffre

un aspect aussi

honteux que de voir ceux qui ont

moyens dans

le

prostituer de

triste

moyens

les

au plus haut degr, dissiper ces

faire fleurir

les

dexciter lmulation par leurs encourage-

ments, de mme, rien


et plus

de

prend part aux

nhonore plus

rien

si

ces et ceux qui gouvernent


,

en gnral

de nen pas possder une vritable

connaissance; car,

les arts

mauvais got

la

barbarie ou

basses flatteries. Si

ne voyait pas que

lart

dailleurs,

les

on

en gnral est une partie

ncessaire et intgrante dune constitution politique

fonde sur des ides ternelles, lantiquit, au moins,


devrait le rappeler

monuments
choses
tions

de

elle

destins

les spectacles

la vie

diverses dun

dont

les ftes

publiques

immortaliser
aussi bien

dart

les

gnral

les

grandes

que toutes

publique, ntaient que

mme uvre

les

les ac-

branches
visible et

vivant.
FIN.

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DISCOURS
SUR LE RAPPORT

DM

ARTS DU DESSIN
AVEC LA NATURE.

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DISCOURS
SUE LE RAPPORT DES

ARTS DU DESSIN
AVEC LA NATURE
SUIVI DE

Messieurs

Quand
concert

le

QUELQUES NOTES.

tous les citoyens sont appels

nom du

roi et

sentiments dallgresse,

fter

de

se livrer dunanimes

o cette solemnit publique

ne peut tre clbre que par des discours et des

Ce Discours

Sciences

prononc

fut

de Bavire, dans

la

de Munich

le

jour de la fte de Sa Majest

le

Roi

sance publique de lAcadmie royale des


1807).

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230

SUR LES ARTS

paroles

elle

semble inviter delle-mme des consi-

drations qui, en rappelant les objets dun intrt gnral et de lordre le plus lev, runissent les auditeurs

dans
le

la

mmejpense,

comme ils

sont confondus dans

sentiment patriotique du jour. Or, parmi

tages dont nous


terre, en est-il

curer et

sommes redevables aux

un plus grand que

de nous conserver

la

drer la

flicit

avanla

nous pro-

celui de

jouissance paisible de

De

tout ce qui est en soi excellent et beau ?

nous ne pouvons songer

les

princes de

que

sorte

leurs bienfaits ni consi-

publique sans quimmdiatement notre

esprit se reporte sur ce qui intresse lhumanit tout


entire. Aussi,

quun grand ouvrage dart, un vri-

table chef-duvre des arts

ment

du dessin

dcouvert et livr aux regards

ft,

en ce mo-

ce spectacle ne

contribuerait pas moins lclat de cette fte


joie

commune. Puisse

cet essai

dvoiler lessence de luvre dart


le

que

en gnral

et de

manifester, en quelque sorte, aux regards de

prit, paratre capable dveiller ce sentiment

thique
cc lieu

Que

en

mme temps quil

la

qui a pour but de

les-

sympa-

rpond au caractre de

uniquement consacr aux sciences.

na-t-on pas, depuis long-temps, senti

et affirm sur lart?

Comment,

pourrait-il esprer, devant

une

ds lors
si

pens

un discours

digne assemble des

connaisseurs les plus clairs et des juges les plus


habiles, prter un nouvel intrt un pareil sujet
elui-ci

ne ddaignait

les

ornements trangers,

si

et si

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,,

DU DESSIN.

une partie de
dont

il

la

jouit,

accueil

ne pouvait tre revendique pour

lorateur lui-mme.

II

est dautres sujets qui doivent

tre relevs par lloquence


soi

231

du bon

faveur gnrale et

ou qui

sils

offrent

quelque chose dextraordinaire, sont rendus

en

vrai-

semblables par lexposition. Lart a sur eux cet avantage, quil se manifeste immdiatement aux regards
et quil va

au devant des doutes qui pourraient

s-

lever sur lexistence dune perfection au-dessus de la

mesure commune , puisque ce qui ne peut

tre saisi

par plusieurs dune manire abstraite

apparat

aux yeux revtu dun corps. Ensuite

ce qui favo-

rise ce discours

cette considration

cest

plupart des doctrines qui se sont formes

que

ici

la

sur ce

point ont toujours trop peu

remont aux sources

premires de

plupart des artistes

lart

car la

bien quils doivent tous imiter

nature, sont ce-

la

pendant rarement parvenus se

faire

son essence. Quant aux connaisseurs

et

une ide de

aux penseurs,

cause de la difficult de pntrer dans les secrets

de

la

nature,

ils

trouvent

la

plus part du temps plus

commode de dduire

leurs thories del considration

de lame que de

emprunter

les

la

science de

la

nature. Aussi ces doctrines sont-elles ordinairement


trop superficielles. Elles contiennent

gnral, beaucoup de
lart;

mais

dans

les arts

elles sont inutiles

du dessin

il

est vrai,

en

rflexions justes et vraies sur

et

aux

artistes

eux-mmes

parfaitement striles dans

lapplication.

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Dun autre ct,

les arts

du dessin, suivant une

ancienne expression, doivent tre une posie muette.


Lauteur de cette dfinition voulait dire par l, sans

mme que la posie,

doute, que, de

mer des

ides

la

lesprit

ils

doivent expri-

conceptions dont

des

dans me, non par

lorigine est

comme

de

parole, mais

la

silencieuse nature, par des figures,

par

des formes, par des uvres visibles, indpendantes

du langage.

est

donc vident que

comme un

forment
et la

Il

du dessin

intermdiaire vivant entre linc

nature, et quils ne peuvent tre compris que

dans ce milieu vivant.

commun
posie

avec

les

y a plus

Il

comme

ils

ont de

autres arts, et spcialement avec

de se rapporter lme ce qui


,

cest le lien
tiste

les arts

qui les unit

la

la

les distingue,

nature et

fait

de

lar-

une force qui se dveloppe dune manire sem-

blable elle. Par l,

maine, Cest donc

ils

la

restent attachs son do-

nature que doit se rapporter

une thorie qui puisse

la

fois satisfaire la

raison

tre utile lart et contribuer ses progrs.

Nous esprons, par consquent en considrant les


,

arts

du dessin dans leur rapport avec leur vritable

modle

et leur source

premire,

la

nature, pouvoir

fournir leur thorie un lment nouveau, donner

quelques ides plus exactes et des explications plus


prcises, mais surtout faire ressortir lenchanement

des parties qui composent

dans

la

ldifice entier

de

lart,

lumire dune haute ncessit.

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233

DU DESSIN.

Mais

science na-t-elle pas dj reconnu ce rap-

la

port? Toutes les thories modernes ne sont-elles pas


parties

mme que lart doit tre

de ce principe

tateur de

Oui,

sans doute, mais de

maxime

quelle utilit tait pour lartiste celte


rale et

vague

limi-

nature?

la

gn-

avec les diverses acceptions de lide

de nature, et lorsquil y a autant de manires de lentendre quil y a dindividus? Pour celui-ci, elle nest

que lagrgat inanim dune foule indtermine dob-

ou

jets,

lespace dans lequel

se reprsente

il

les

choses et leur situation respective. Pour celui-l,

sophe

tire sa

nourriture et son

Aux yeux seulement du

naturaliste philo-

que

elle nest

entretien.

le sol

do

elle est la force universelle et

nellement cratrice, qui


sein

il

tire

divine

ter-

toutes choses de son

dont lactivit enfante sans cesse de nouvelles

Le principe de

de

la

na-

ture aurait, sans doute, une haute importance

sil

productions.

apprenait

Mais

il

nral de
la

rivaliser avec cette force cratrice.

nest gure possible dlever

sens quon

pour

lart

limitation

la

lui

un doute sur

donnait, lorsque lon connat

science lpoque o

premire

fois.

il

le

ltat g-

a t mis au jour,

Userait vraiment singulier quo


vie la nature

ceux qui refusent compltement

la

recommandassent de

lart.

limiter

dans

On

appliquer ces mots dun profond penseur


philosophie mensongre a supprim

la

peut leur
:

Votre

nature. Pour-

quoi demandez-vous que nous limitions? Afin que


vous puissiez vous donner de

nouveau

le

plaisir

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234

SLR LES ARTS

dexercer

mme

la

ples? (1)

La nature
image muette

sur

la copie,

qui

dont

disci-

un

ctait

squelette de formes vides

galement vide, devait tre transporte


la pierre. Ctait l

pr-

doctrine de ces anciens peuples grossiers

la

ne voyant rien de divin dans

de ses

bouche ne rendit jamais une

la

ou sculpte sur

la toile

cisment

lgard

pas seulement pour eux une

ntait
et

parole vivante

dont

violence

pruntaient des idoles

nature

la

lui

em-

tandis que, pour le peuple in-

telligent des Hellnes, qui voyaient partout

des traces

dune force active et vivante, de vritables divinits


sortaient

du

Ensuite,

en

elle

sein de la nature.

le disciple

et tout

ment reproduire
ci

seulement

le

de

la

nature

les objets

beau

beaux

tout imiter

doit-il

dans toutes ses parties?

doit seule-

Il

encore de ceux-

et

et le parfait. Cest ainsi

que

le

principe se dtermine dune manire plus prcise.

Mais, en

mme temps, on

prtend que, dans

limparfait est ml avec le parfait

beau.
la

Comment donc celui

le laid

cest

de sapproprier

tt et plus

nature,

avec

le

qui na dautre rapportavcc

nature que celui de limiter servilement

tinguer lun de lautre?

la

La coutume des

les fautes

doit-il dis-

imitateurs,

de leurs modles plu-

facilement que ses beauts

parce que

les

premiers offrent plusde prises , des caractres plus saillants, plus saisissables.

ce sens,
vent

les

le laid

Aussi voyons-nous que, dans

imitateurs de

que

le

beau

la

nature imitent plus sou-

et ont

mme

pour

le

premier

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235

DU DESSIN.

une prdilection inarque.

nous ne considrons

Si

pas les choses dans leur essence

forme vide
me.

mais dans leur

ne disent rien

elles

notre

faut que nous leur prtions notre propre sen-

II

timent

et abstraite

notre esprit

Dailleurs, quest-ce

pour quelles nous rpondent.

que

cratrice

de

la

perfection de

la

jet? rien autre chose que

prsence en

la

chaque oblui

de

force qui lanime. Ainsi donc

la vie
il

ne

sera jamais donn celui qui la nature apparat, en

comme une

gnral,

existence morte, doprer cette

transformation analogue lopration chimique en


vertu de laquelle se dgage

flamme,

lor

Aucune

pur de

la

comme

modification ne fut apporte

principale denvisager ce rapport

mena

purifi par la

beaut.

la

manire

lorsque lon com-

sentir linsuffisance dun tel principe

au-

cune mme, lorsque fut heureusement fonde une


doctrine nouvelle
plaait,
lart

et

dance

tuelle.
les

celle

de Jean Winckelmann.

lme

avec tous ses droits

il

est vrai

il

faisait sortir celui-ci

pour

llever

dans

la

Vivement frapp de

que

la manifestation

re-

dans

dune indigne dpen-

rgion de la libert spiri-

la

beaut des formes dans


il

ensei-

dune nature idale

et su-

reprsentations plastiques de lantiquit,

gnait

11
,

prieure la ralit, ainsique lexpression des ides

de lesprit

Mais

si

tait le

but

le

plus lev de

lart.

nous examinons dans quel sens fut comprise

du plus grand nombre cette supriorit de

lart

sur

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SUR LES ARTS

231)
la ralit

il

mme avec cetle doctrine,


comme simple effet
renferme comme objets privs de
que

se trouve

manire denvisager

la

et les

choses quelle

la

nature

vie, subsista toujours, et

que

dune nature

lide

vi-

vante, cratrice, ntait par l nullement veille.

Ds

formes idales ne pouvaient tre

par

lors, ces

aucune connaissance

vivifies

de leur essence. Car

positive

si

formes de la nature relle taient mortes pour des

les

observateurs morts, celles de

lart

ne

l'taient pas

premires n 'taient pas engendres par

moins. Si

les

une force

libre,

il

en

tait

mme

de

des secondes.

Lobjet de limitation fut chang, limitation resta.

la

place de

de lantiquit
la

la

nature vinrent

dont

forme extrieure, mais sans

Or,

ils

les

beaux ouvrages

sattachaient saisir

les disciples

qui les anime.

lesprit

sont dun abord plus

difficile

que

les

u-

vres de la nature elle-mme.

Us vous

plus froids que celles-ci

vous ne cherchez pas

si

laissent encore

pntrer leur enveloppe avec lil de lesprit

en eux

sir

la

Dun autre

dune beaut suprieure

comme de belles

ne rpondent pas. Si
lart avait

la

la

celui

thorie

il

est vrai,

et des notions

vagues

matire; mais ces ides

paroles auxquelles les actions

manire prcdente de traiter

produit des corps sans me,

nouvelle apprenait seulement

non

et sai-

ct, les artistes conservrent,

une certaine tendance idale

taient

force qui les vivifie.

du

ft

corps.

Comme

le

la

conception

secret de lme,
il

pousse rapidement

arrive

mais

toujours,

jusqu

la

lextrme

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237

DU DESSIN.

oppos, mais

le

milieu vivant navait pas encore t

trouv.

Qui pourrait dire que Winckelmann ne connt


pas

la

plus haute beaut? Mais elle apparut chez,

seulement dans

comme

lments spars

ses

beaut qui consiste dans

qui dcoule de l'ame-, de lautre,

des formes.

Quel

semble? ou,

si

elle cre

jet et

lide abstraite et

comme

la

beaut

actif et vivant les runit en-

lien

lon veut, par quelle force lme est-

mme

en

comme

lui

dun ct

temps que

le

corps

dun seul

par un souffle unique? Si cela nest pas

au pouvoir de

que de

lart, aussi bien

la

nature,

il

ne peut rien crer. Winckelmann na pas dtermin


cet intermdiaire vivant.
les

Il

na pas enseign

formes peuvent tre engendres par

ainsi

que

lart

comment

lide. Cest

passa une mthode que nous pou-

vons appeler rtrograde

forme pour arriver

parce quelle part de

lessence.

Ce

solu de cette manire.

On

la

natteint pas lab-

nest pas en levant le con-

ditionnel sa plus haute puissance quon trouve

lin-

conditionnel. Aussi, de pareils ouvrages qui ont leur

point de dpart dans

la

forme

fection de cette dernire,

malgr toute

trahissent,

la

comme

per-

signe

distinctif

de leur origine, un vide qni ne peut tre

rempli, l

mme o nous attendons

la

le parfait, le vrai,

suprme beaut. Le prodige par lequel


,

quelque chose de divin

reste accomplir.

magique est trac

mais

la

le relatif

nature humaine devenir

doit tre lev labsolu

lesprit

Le cercle

qui devait sy mon-

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238

SUR LES ARTS

trer n'apparait pas, indocile la voix

a cru possible

une cration par

Loin de nous

la

sainte

comme

les bienfaiteurs de lhumanit.

son sicle,
sublime.
vie,

rabaisser

de

11

resta

voix sympathique

la science,

sa

pendant tout

isolement

aucun signe de

aucun battement du cur dans tout

empire de

Que

lart.

souvenir de tous

le

comme une montagne, dans un

Aucune

le

fut plutt la cause occasion-

nelle quefficiente de cette direction

mmoire demeure

ici

doctrine immortelle, vri-

la

du beau,

de celui qui

simple forme.

pense de vouloir

gnie de lhomme dont


table rvlation

la

ne rpondt ses

le

vaste

efforts (2), et

lorsque vinrent ses vritables contemporains,

cet

homme admirable

fait

une

si

Et cependant

ntait plus.

lantiquit

il

nappartient pas son poque, mais

ou au

sicle prsent.

sicle

dont

Par sa doctrine

il

est le crateur,

la

science de lantiquit,

il

la

connaissance

lui

a t donn

dinaugurer les temps nouveaux. Le premier,


la

pense de considrer

procd et

les lois

que

les

au

qui jeta les premiers

fondements de cet difice gnral de


de

grande chose!.. Par son sens profond et par

ses ides,

et

il

uvres de

suit la nature

lart

il

eut

daprs

le

dans ses uvres

ternelles, tandis quavant et aprs lui toute cration

de

lactivit

humaine

tait

regarde

dune volont arbitraire et sans

formment ce principe.
souffle
les

comme

luvre

lois, et traite

con-

Son gnie, comme

dun vent venu des climats plus doux

nuages qui nous drobaient

le ciel

de

lart

le

dissipa

de

lan-

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DU DESSIN.

235?

maintenant nous en voyons clairement

tiquit; et si

les astres, cest

lui

que nous

de son poque

a senti le vide

le

devons. Combien

il

Certes, naurions nous

dautre motif que son sentiment ternel de lamiti,


et cette soif inextinguible quil avait

cela suffirait

damour

pour

spirituel, qui convient

ma

actions furent vraiment classiques. Et


ait

goter,

la

pense lgard

de lhomme parfait, de lhomme dont

dsir encore quil

de

mot de confirmation

justifier le

prouv et

la

sil

vie

est

quil nait

et les

un autre
pu

satis-

faire, cest celui dune connaissance plus profonde

de

la nature.

de sa vie

Lui-mme, pendant

fait

les

dernires annes

connatre scs amis intimes que ses

dernires tudes ont t diriges de

lart

sur

la

ture(3), pressentant, en quelque sorte, ce qui lui

quait encore.

11

sentait

trouvait dans Dieu

que
lui

il

la

na-

man-

plus haute beaut quil

manquait de pouvoir

la

contempler aussi dans lharmonie de lunivers.

La nature

soffre

nous dabord sous une forme

comme voulant se drober


comme la beaut srieuse et

plus ou moins svre et

nos regards. Elle est

silencieuse, qui nexcite pas lattention par des traits

frappants et ne sduit pas les yeux vulgaires.

Comment

pouvons-nous, en quelque sorte, adoucir spirituelle-

ment

cette apparente rudesse, de

force qui

anime

se dveloppe en

les tres

manire que

la

physiques tant spiritualise

harmonie avec

celle

de notre esprit,

etque toutes deux ne forment, en quelque sorte, quun

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...

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40

SI H

sol jet?

A liS

I.F.S

faut nous lever au-dessus de la forme,

Il

pour la retrouver elle-mmedunemanireintelligente,


vivante, pour

la

sentir vritablement. Considrez

les

plus belles formes de la nature, que reste-t-il lorsque

vous en avez retir

le

principe actif qui les anime

Rien que des proprits insignifiantes,

telles

que

r-

tendue et leur rapport dans lespace. Quune partie

de

la

matire soit ct et en dehors dune autre,

en quoi cela importe-t-il

le

moins du monde son

essence intrieure? en rien videmment. Ce nest pas


la juxta-position

des lments qui

fait la

forme mais

leur disposition. Or, celle-ci ne peut tre dtermine

que par une force positive qui soppose prcisment


lisolement des parties, qui soumette leur multi-

dans

dune ide, depuis

lunit

plicit

le cristal

jusqu celle qui,

la

force qui agit

comme un doux

dans lorganisation du corps


humain donne aux parties de la matire une position
relative et un ordre qui les rend capables de manifester

courant magntique,
,

lide, lunit essentielle et la beaut.

comme principe actif


comme esprit et comme

Mais ce nest pas seulement


en

gnral

cest

aussi

science active, que lessence doit nous apparatre dans


la

forme,

vivante.
et

si

nous voulons

la saisir

dune manire

Toute unit ne peut tre que dune nature

dune origine

tendent toutes

spirituelles.

les

Et, dailleurs, quoi


la nature, sinon

recherches sur

trouver en elle-mme la science?

En

effet,

ce qui ne

renfermerait en soi aucune raison ne pourrait tre un

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U Ci UL33|..

24

oujei le la raison, ni ce qui serait

dpourvu de con-

naissance tre connu. La science par laquelle agit

la

nature, sans doute, ne ressemble nullement celle


de lhomme, qui a

Dans
ni le

nature

la

la

conscience rflchie delle-mme.

lide nest

pas diffrente de laction

but de lexcution. Aussi,

la

matire brute tend

aveuglment une forme rgulire,

et

prend, sans

le

savoir, des formes purement slromtriques , , mais

qui appartiennent cependant au domaine des ides


et

sont quelque chose de spirituel dans

Aux

toiles sont innes

une gomtrie sublime,

matire.

la

une arithmtique vivante


quelles observent

et

sans les

connatre, dans leurs mouvements. La connaissance


vivante apparat, plus clairement, incomprise en-

core

il

est vrai

dans

les

animaux, que nous voyons

accomplir, tout stupides et dpourvus de raison quils


sont, dinnombrables actions bien suprieures eux:
l'oiseau qui, ivre de

musique, se surpasse lui-mme

dans scs chants harmonieux

la petite

crature qui

avec son instinct dartiste, sans exercice ni ducation

construit dlgants ouvrages darchitecture

tous guids par un esprit suprieur, qui dj brille

dans des clairs dintelligence, mais nulle part ne


reluit,

comme un

vritable soleil, ailleurs

que dans

lhomme.
Cette science active est, dans
le lien

entre lide et la

lme.

la

nature et dans

forme, entre

le

chaque chose correspond une ide

nelle qui rside

dans

la

raison infinie. Mais

lart,

corps et
ter-

comment

ic

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SUR LES ARTS

242

dans

celte ide passe-t-elle

ralit et prend-elle

la

une forme corporelle? Uniquement par

la

science

cratrice, qui est aussi ncessairement unie la raison

que

infinie

de

lide

lest

la

dans

lartiste lessence

qui comprend

beaut invisible, avec ce qui

la

repr-

sente dune manire sensible. Si cet artiste doit tre


et clbr entre tous,

flicit
fait

don de ce gnie crateur

qui les dieux

ont

luvre dart doit aussi

paratre excellente, proportion quelle nous montre,

dans leur puret, cette puissance cratrice


tivit

de

la

nature

et cette ac-

comme dveloppes dans un

cercle

plus troit.

On

a dj reconnu, depuis long-temps, que, dans

production artistique, tout ne se

la

pas avec

fait

conscience; quavec lactivit consciente doit se combiner une force inconsciente, et que
la

union,

pntration mutuelle de ces deux principes enfante

ce quil y a de plus lev dans

auxquelles

manque

de manquer de
de

celle

de

la vie

Les uvres

un dfaut palpable

celui

propre, dune vie indpendante

lartiste; tandis

se manifeste, lart

lart.

ce cachet de la science incons-

ciente se reconnaissent

la

la parfaite

quau contraire,

communique

plus haute clart pour

la

ses uvres

raison

en

mme

cette ralit inpuisable qui les fait ressembler

uvres de

La

aux

la nature.

place de lartiste vis--vis de

tre souvent explique par cette


tiste

elle

avec

temps,

pour tre

tel

la

nature devait

maxime

que

lar-

devait sloigner dabord de la

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DU DESSIN.

243

nature et ny retourner ensuite que quand


arriv la dernire perfection.

maxime nous

Dans

vant:

Le

il

serait

vrai sens de cette

parat ne pouvoir tre autre

que

le sui-

tous les tres de la nature lide vivante

ne se montre active que dune manire aveugle.


en

de

tait

mme

de

lartiste, celui-ci

guerait pas, en gnral, de


sil

la ralit,

nature; dun autre ct,

reproduire avec une

ce quil a sous les yeux


larves,

la

se soumettre entirement et

voulait

cience

il

mais non des uvres

naturelles

pour slever de

Par

pures.

il

11

dart.

la

lui

Il

la

la

donc

doit

mme

celle-ci

prend son essor dans

abandonne

la ressaisir

sens

semparer de

avec cons-

fidlit servile

pourrait bien crer des

gner du simple procd de production

cratrice et

Sil

ne se distin-

et

sloi-

de cration

la

puissance

spirituellement.

rgion des ides

cration proprement dite, pour

aprs mille dtours, et retourner dans ce

nature. Cest avec cet esprit de la nature,

qui agit dans lintrieur des tres, qui sexprime par


leurs formes extrieures,

boles

que

lartiste,

comme

par autant de sym-

sans doute, doit rivaliser; et ce

nest quautant quil le saisit en limitant dune

nire vivante,

chose de

quil

ma-

lui-mme produit quelque

Car des uvres qui naissent dun

vrai.

rapprochement de formes, belles du reste, seraient


cependant sans aucune beaut, puisque ce qui doit

donner luvre

dart, lensemble, sa beaut,

peut plus tre

forme

au-dessus de

la
la

ne

mais quelque chose qui est

forme, savoir

lessence, llment

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244

de

la

On

un mot,

le

regard, lexpression de lesprit

nature, qui doit y rsider.


voit clairement, ds lors, ce quil faut penser

de cette

on

LES ARTS

Sl'R

gnral, en

de

idalisation

que

lappelle, et

nature dans

la

lon exige

lart

comme

gnralement. Celle

si

exigence parat natre dune manire de voir daprs


laquelle le vrai, le beau, le bien, ne sauraient tre
rien de ce qui est le rel et en seraient prcisment

en

le contraire. Si le rel tait,

beaut,

et la

tionner ou lidaliser;
et lanantir

vrai

et

quest-ce

que

la

perfec-

le

disparatre

chose en dehors du vrai? Et

beaut

lart, si

elle nest

si

pas ltre par-

ce nest de reprsenter ce qui dans

comment

de surpasser ce quon appelle

relle, lui qui

en rien ses uvres

sible et relle ? Cette statue


il

ny a pas de

qui rpande

se propo-

nature

la

ne peut que rester au-dessous delle?

effet, donne-t-il

marbre

le faire

pour crer sa place quelque chose de

nature est rellement ltre?

sera-t-il

En

devrait

il

dfaut? Quel but plus lev pourrait

sans

donc avoir
la

oppos la vrit

de beau. Mais comment pourrait-il exister

rellement quelque

fait et

effet,

ne pourrait pas

lartiste

la

ne respire pas

cur qui

chaleur et

la vie

la vie.

batte
Si

sen-

sous ce

pas de sang

vous placez au

contraire le but de lart dans la reprsentation do ce

qui est vritablement ltre, ces deux choses

prtendue supriorit
se montrent

mme

comme

et celte
la

cette

apparente infriorit,

consquence dun seul

cl

principe.

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lart

parence, animes qu

nature

la vie parat

245

DESSI*.

I)U

Les uvres de

il

la

est vrai

ne sont

en ap-

surface, tandis que, dans

la

formations continuelles de

matire
la

mais

matire et

les trans-

la

uni-

loi

verselle de la destruction des existences finies

nous avertissent-elles pas combien ce


essentiel et quil nest nullement

Lart

la

pntrer plus profondment et

se marier entirement

lien est

ne

peu

une fusion intime?

en animant ses uvres seulement

la

surface

comme ntant pas, ce qui nest pas


Comment se fait-il que pour tout homme

reprsente donc,
rellement.

dun esprit suffisamment dvelopp, limitation de ce

quon
raisse

nomme le rel, pousse jusqu lillusion, appacomme le faux au plus haut degr, et mme,

produise sur

lui

limpression de spectres

quun ouvrage dans lequel


avec toute

dans

la force

monde

le vrai

de

lide

la vrit,

il

le

y a plus,

le

est

le seul principe vivant

ombres

priv

Par

le

saisit

place

rel? Do vient cela, sinon du

sentiment plus ou moins obscur qui

reste est

tandis

domine,

dans

dessence et

mme

lui dit

choses

les

nest

que

lide

que

le

que de vaines

principe sexpliquent tous les

cas opposs qui sont donns

comme exemples de

la

supriorit de lart sur la nature. Si celui-ci arrte


la

course rapide des annes humaines;

force virile avec les grces de la jeunesse


tre la

femme mre

conservant

toutes

beaut, que

fait-il

sil

unit la

mon-

sil

denfants dj grands et sa

deux leur pleine


autre chose que

et

fille

florissante

d effacer

ce qui

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Sun UES ARTS

246
nest pas essentiel

le

temps?

dun parfait connaisseur

Si, daprs la

remarque

chaque production de

nature na quun instant

de

vraie

la

la

parfaite

et

beaut, nous devons dire aussi quelle na quun

moment de

la pleine existence.

dans toute

est ce quelle est

ne

lui elle

fait

que devenir

tant quil reprsente


lve au temps

lence pure

dans

un

sence

aussi

de sa

cette

et

elle

dut apparatre

mme

thorie qui avait


avait

en

conduit l'absence de formes dans

forme devrait limiter lessence

dpendante
lessence,

delle.

Mais

comment

si

elle

mme

lart.

temps

Sans doute

si elle soffrait

existe avec et

in-

par

elle-mme? Elle pourrait

bien prouver de la violence de la part de


lui serait

les-

voqu un

celle-ci pourrait-elle se sentir

limite par ce quelle cre

qui

comme

en quelque sorte hostile

faux et impuissant idal

la

len-

vie.

cart de la forme tout

fois

lment positif et essentiel,

imposant des limites

dans ce moment,

apparatre dans son excel-

lternit

Lorsquon eut une

elle

En dehors de

et disparatre. Lart, en

tre

le laisse

il

Dans ce moment

lternit.

la

forme

impose, mais non de celle qui dcoule

delle-mme. Elle doit bien plutt se reposer paisi-

blement en

elle

et sentir son existence

que chose dindpendant

et

dtermination de la forme est, dans

pas

la

quel-

soi.

La

nature, non

une ngation, mais toujours une affirmation.

Suivant
dez

comme

de parfait en

la

les ides

communes, sans doute, vous

forme dun corps

comme une

regar-

limitation qui

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DO DESSIN.
lui est

impose

mais

247

vous considrez

si

la

comme

cratrice, elle vous apparaitra, manifestement,

une mesure que

celle-ci simpose

laquelle elle se rvle

comme une
Car partout

intelligente et sage.

force

elle-mme, et dans
force vritablement
la

puissance de se

comme
mme comme la plus haute permme manire que lon envisage

soumettre soi-mme une mesure est regarde

une perfection

et

fection. Cest de la

gnralement lindividuel

ment

ngatif, cest--dire

dun point de vue pure-

comme quelque

simplement

nest pas lensemble

aucun

individuel nexiste par

tre

ou

existe par la force qui rside en lui


il

comme un

se maintient

du grand

le

ses
,

chose qui

tout.

Mais

limites,

il

et avec laquelle

tout indpendant vis--vis

tout.

Comme

cette force, qui est le principe de la parti-

cularisation et par consquent aussi de lindividualit

des tres, se rvle en eux


le

systme

comme

troit qui la nie a

caraclrc vivant,

pour consquence n-

du

cessaire le point de vue insuffisant et faux


tristique

dans

lart.

ou

lcorce vide,

jets individuels

le

carac-

Lart qui voudrait reprsenter

simple contour extrieur des ob-

serait

mort

et

dune rudesse insup-

portable. Sans doute, ce nest pas lindividu (|ue nous

voulons voir

cest

quelque chose de plus

son ide

vivante. Mais lorsque lartiste

reconnat en

regard et lessence de lide

cratrice

ressortir

il

et

faonne lindividu de manire

lui
les

le
fait

en faire

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SUR LES ARTS

248
un monde en

soi,

une espce, un type ternel. Aussi


ne doit pas craindre

celui qui a saisi lessence

desse et la svrit dans la forme

la ru-

car elles sont

la

condition de la vie. Si la nature, dans lharmonieuse


perfection de son ensemble

haute douceur, nous


dividuel
affecter

tendre

mme

la

nous montre

extriorisation, de

De mme que

la vie.

une uvre de

mme

le sacrifice

dabord savoir

dans

les dtails,

de sa personnalit

ni

forme. Ds ses premires uvres

nature

la

parfaitement caractristique. Elle enferme dans

dur

silex la force

du feu

et ltincelle

lme harmonieuse du son dans


le seuil

mme de

ganisation
la

elle

forme, dans

les

en cote pour se rendre matre

efforts pnibles quil


la

la

plus haute

la

lartiste doit

sabstraire de lui-mme, descendre

de

in-

rudesse et la concentration dans les

entire est

ne pas redouter

la plus

dtermination des formes

premires manifestations de
cration

voyons, dans tout tre

la

la

le

la vie, lorsquelle

la

le

lumire,

dense mtal. Sur


songe dj

retombe vaincue par


,

la ptrification.

de

est

La

la

lor-

puissance de

vie des

plantes

consiste dans une silencieuse sensibilit; mais dans

quels contours prcis et serrs cette vie souffrante

pas enferme? Dans

nest-elle

pour

la

premire

bat entre

fois,

la vie et la

le

rgne animal, parat,

commencer prcisment le com-

forme. La nature cache ses pre-

mires uvres sous de dures cailles, et

o celles-ci

disparaissent, la vie retourne de nouveau, par linstinct

de

l'art,

dans

le

rgne de

la erifJalHsatinn.

Enfin

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249

DU DESSIN.

prend une allure plus hardie

elle

dans

alors se montrent,

Lart

est vrai,

il

lactivit et la vie

mmes dans

tres qui sont les

et

des carac-

les espces.

toutes

Chez elle

galement rpandue partout,

si la

beaut est

y a cependant divers

il

manifestation et

la

ne peut prendre son point de d-

part aussi bas que la nature.

degrs dans

et plus libre

le

dveloppement de

lessence, par consquent aussi dans la beaut; mais


lart

veutdans celle-ci une certainerichesse, il voudrait

non un accent, ou un son

faire rsonner

mme un
lodie

de

mdiatement, de ce
dvelopp: de
est

quil y a

de plus lev

lui

pas donn dembrasser lensemble dans ses im-

ltre

les

lhomme il apparait dans

sans interruption, non-seulement

mais

est oblig

il

lhomme

comme
point

autres cratures,

ne se manifeste que par des clairs

tandis que dans

seul.
la

de voir

la

il

isols

nature rassemble

sa plnitude,

lui est

permis,

nature entire dans

mme,

Mais, prcisment pour cela


ici

un seul

tout en

elle reproduit toute sa varit

quelle a parcouru dans

Ici

de plus

et

comme il ne

forme humaine. Car,

la

ni

m-

sempare donc de prfrence, im-

menses proportions, etque, dans

le

isol,

accord dtach, mais lharmonieuse

la beaut. Il

et

un plus vaste

le

chemin

circuit, elle

reprend de nouveau dans un espace plus restreint.

donc nat pour

et vrai

lartiste

dans des limites plus

la ncessit dtre fidle

troites, afin

dans lensemble , parfait et beau. Cest

de lutter avec

la

de paratre,

ici

quil sagit

nature cratrice, qui dans

le

monde

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SUR LES ARTS

a; 0

de lhomme

distribue aussi les caractres et les

em-

preintes avec une diversit inpuisable, dengager le

non

combat,

lchement

et

mollement, mais avec

nergie et courageusement. Lhabitude continuelle de


sexercer reconnatre le caractre propre des choses
et distinguer leur ct positif, doit le prserver

du

vide, de la faiblesse, de

en

nullit intrieure,

la

par une plus savante

attendant quil puisse oser,

harmonie et par une fusion


ses

essayer datteindre

dfinitive des
la

dune

dans des reprsentations


malgr

la

beaut

la

formes diver-

plus parfaite

haute

simplicit,

richesse infinie du fond quelles expriment.

forme que

Cest seulement par la perfection de la


la

forme peut tre anantie;

dans
sil

le

et cest l, sans contredit,

caractristique, le but

est vrai, en gnral,

suprme de

lart.

Mais

que lharmonie apparente,

laquelle les esprits superficiels parviennent plus fa-

cilement que dautres

rement,

il

cependant nulle intrieu-

est

en est de mme, dans

on parvient

extrieure, laquelle

pauvret du fond. Et ,

de lharmonie

lart,

vite et

qui cache

la

science et lducation doi-

si la

vent combattre une imitation mcanique des belles

formes, elles doivent aussi et surtout

combattre

la

tendance un genre mignard et sans caractre , qui


se

donne

che par

la vrit les

plus beaux

que limpuissance

fondamentales de

Cette beaut suprieure


tion

de

la

forme

noms

mais ne

ca-

remplir les conditions

lart.

fait

dans laquelle

la

perfec-

disparatre la forme elle-mme,

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admise par

les

251

DESSIN.

Dli

fut

nouvelles thories sur

Winckelmann, non-seulement comme


mesure. Mais

niais lunique

comme

lart,

la

le

depuis

plus haute,

principe pro-

fond, sur lequel cette beaut repose, avait chapp,


arriva

que

lon se

mule, qui exprime

une ide ngative de

fit

la vrit

dans son caractre

Winckelmann compare la beaut

positif.

puise sa source, est regarde

comme

salutaire quelle a moins de got.

plus haute beaut est sans caractre

dans
na

le

mme

plus

le

leau qui,

dautant plus

est vrai

Il

il

cette for-

mais

que

la

elle lest

sens que nous disons de lunivers quil

aucune mesure dtermine

ni

longueur

ni lar-

geur, ni profondeur, parce quil renferme toutes les di-

mensions dans une gale

que

lart

de

la

infinit ; elle lest dans ce sens

nature cratrice est sans forme, parce

quelle-mme nest soumise aucune forme. Cest

dans ce sens,

que

dire
tions

et

non dans un autre, que nous pouvons

hellnique, dans ses plus hautes cra-

lart

sest lev labsence

de caractre. Mais

il

ny

parvint pas immdiatement; ce nest quaprs stre


affranchi des

une

de

liens

libert divine.

la

nature quil sut slever

D'une graine seme au hasard ne

pouvait natre cette plante hroque, mais dun germe

profondment cach dans


vements de lme
limagination

les

la terre.

Les grands mou-

profonds branlements

sous limpulsion des forces de

ture qui vivifient tout

qui agissent partout

la
,

de
na-

pou-

vaient seuls donner lart lempreinte de cette puis-

sance irrsistible, avec laquelle, depuis

le

srieux raide

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252
et

SUR LES ARTS

envelopp des reprsentations dune poque an-

trieure

jusquaux

surabondante,

uvres dune grce sensible

resta toujours fidle la vrit, et

il

enfanta, avec un inpuisable gnie, la plus haute ralit quil ait

et lnergie

donn aux mortels de contempler.

De mme que

tragdie

la

commena par

du caractre moral

cement de leur sculpture fut


et la svre desse

muse des

seule

ou

le

ce

style

le

la

premire et

que Winckelmann dcrit


,

dont

le style

divinits

De

la

la

nature humaine est ca-

supposer existant dans

lui-mme, cest--dire

frieures,

effet,

plus, cotte runion devait tre telle que

nous puissions
rel

En

des natures les plus parfaites

devait apparatre toute la richesse

des formes runies, dont


pable.

suivant

ne pouvait sortir quen slevant du

les reprsentations

ou des

la

poque est ca-

caractristique au sublime et au simple.

dans

commen-

srieux de la nature;

dAthnes fut

encore rude et svre

haut style

le

grandeur

la

mme

arts plastiques. Cette

ractrise par

comme

de

telle

que

le

monde

les qualits in-

ou de moindre importance, soient subordon-

nes aux suprieures et toutes finalement une seule,


la

plus haute, dans laquelle elles seffacent rcipro-

quement comme

particulires, et cependant subsis-

tent par lessence et la force intime

qui leur est

inhrente. Si, ds lors, cette beaut leve et libre ne

peut tre appele caractristique, puisque ce mot suppose des limites et des conditions imposes lapparence, cependant

le

caractristique

sy

dveloppe

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Dll

encore dune
cristal la

tient

comme dans

le

contexture des parties subsiste malgr

transparence.

253

DESSIN.

manire insensible,

Chaque lment

la

caractristique main*

son action, mais avec douceur, et concourt ainsi

que produit

leffet

sublime de

lindiffrence

la

beaut.

Le

ct extrieur ou

beaut de

la

la

base de toute beaut est

comme

forme; mais

exister sans lessence, partout

caractre aussi est visible

le

La beaut

sentir.

dans sa racine

son fruit

est vrai

forme se montre,

donc

la

vritable

la

forme

beaut.

Lessence,

mais encore

fait

beaut

la

peut ensuite produire

elle seule

dpasse

la

forme ne peut

au moins, se

caractristique est

comme

la

ou

la

le

il

caract*

rislique reste-t-il toujours le principe gnrateur

du

beau.

Le

plus digne connaisseur

donn,
lart,

1
,

qui les dieux ont

la fois, lempire de la nature et celui de

compare le caractristique, dans son rapport avec

beaut, au squelette dans son rapport avec

la

la

forme

vivante. Si nous voulions expliquer cette excellente

comparaison dans notre sens, nous dirions que le


squelette nest pas dans la nature, comme dans notre
esprit

spar de lorganisme vivant

solides et les parties molles

qui est dtermin

que

les parties

ce qui dtermine et ce

se supposent rciproquement et ne

peuvent exister que dans leur mutuelle relation

que

Goethe C. B.

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SUB LES AKTS


l

mme,

totale

caractristique vivant est dj la forme

le

qui nat de laction rciproque des os et des

chairs, de lactif et

du

comme

passif. Si lart aussi,

la

nature, ses degrs suprieurs, refoule au dedans

le

squelettequi dabord tait visible, celui-ci ne peut

tre oppos la

forme

et la

beaut

parce quil ne

cesse pas de concourir dterminer lune et lautre.

Mais
outre

si

cette haute et indiffrente beaut doit

tre prise pour la seule

puisquelle est considre


parat devoir dpendre

mesure dans

comme

en

lart

plus haute, elle

la

du degr dtendue

de

et

ri-

chesse selon lequel chaque art particulier peut agir.

Cependant

la

nature, dans le vaste cercle o elle se

meut, reprsente toujours, avec ce qui

est

lev,

llment infrieur qui lui est inhrent.

En

crant

le

divin dans lhomme, elle se contente den donner,

dans

les autres tres, la

ntre l

mme.

que pour

matire ou

la

hase, qui doit

en

faire ressortir lessence

elle-

y a plus, dans l'humanit elle-mme, les


grandes masses deviennent , de nouveau, la base do
Il

slvent

un

petit

nombre dindividus,

senter le principe divin

ou fondateurs de

lart agit

destins repr-

lgislateurs, conqurants,

religions.

Par consquent

avec la varit de

la

nature,

partout

il

peut

et

doit, ct de la plus haute mesure de la beaut,

en montrer aussi

la

base, et, en quelque sorte,

matire, dans des images indpendantes. Cest


se manifeste, pour

la

ici

la

que

premire fois, dune manire

significative, la nature diffrente des

formes de

lart.

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le

255

DESSiV.

Dli

La Sculpture, dans

sens rigoureux du terme

d-

daigne de donner extrieurement lespace son objet


porte en elle-mme. Mais

le

elle

champ de son dveloppement


Il

par-l

elle

le

la

beaut de

en quelque sorte, dans un point. Elle doit

donc tendre immdiatement ce


lev

se trouve fort resserr.

y a plus, elle est oblige de montrer

lunivers,

mme

ne peut atteindre

images isoles,

et par

quil y a

la varit

de plus

que dans des

plus svre exclusion des

la

lments qui se contredisent. Par llimination du


principe purement animal
prsenter, dans

harmonique

et

la

elle parvient aussi re-

nature humaine, dune manire

presque belle

des cratures inf-

rieures; ce que nous apprend la beaut de plusieurs

Faunes conservs de
limitation

de

la

lantiquit. Elle peut

dans

les

jouer

joug de

par exemple,

formes disproportionnes des Silnes

plaisanter

mme

capricieuse nature, se parodier

elle-mme, retourner son propre idal

la

ainsi saffranchir

et paratre

se

du

matire. Mais elle est toujours force de

placer son uvre dans une condition tout--fait


part
faire

pour

le

mettre daccord avec lui-mme

comme un monde

en

soi

parties

puisse seffacer.

peut dj , pour ltendue


et

Au
,

et den

parce quil ny a pas

pour elle une unit plus haute o

la

dissonnance des

contraire, la Peinture

se mesurer avec la nature

composer avec une largeur pique. Dans une

Iliade,

il

y a aussi place pour un Thersitc. Et qui esttrouverait pas place dans le grand

ce donc qui ne

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25G

SUR LES ARTS

porae hroque d la nature et de lhistoire ?

Ici

lin-

dividu compte peine pour lui-mme. Le tout prend


sa place, et ce qui ne serait pas beau en soi, le de-

lharmonie de lensemble. Supposez que,

vient par

dans une des grandes compositions del peintur, qui


lie

ses ligures par la perspective, par la distribution

de

la

la

lumire et des ombres,

la

beaut soit applique partout

mit

la

natra l'unifor-

la

gnral,

mme
o

tre observes

au tout, au

dune pluralit

le tout nat

le dit

permet peu de dviations.

et

doit lui tre subordonne.

pareil ouvrage,

comme

plus haute ide de la beaut est

la

partie serait alors prfre

faite

de

plus anti-naturelle, puisque,

Winckelmann,
partout

plus haute mesure de


,

Par consquent

lieu
la

La

quen
partie

dans un

gradations de la beaut doivent

les

ce qui seul peut faire ressortir la par-

beaut place dans un point central; et dune

ingalit
Ici le

moins

dans

les parties nat lquilibre

dans

le tout.

faux caractristique trouve aussi sa place.

la thorie,

denfermer

lieu

le

Au

peintre dans

lespace troit qui runit et concentre toute beaut,


aurait-elle

lui

proposer pour modle la multi-

plicit caractristique
il

de

la

nature, par laquelle seule

peut donner une grande composition

la

plnitude

et la richesse qui caractrisent la vie. Ainsi pensait,

parmi

les

Lonard

fondateurs
ainsi

le

de

lart

matre de

la

moderne,

lillustre

plus haute beaut

Raphal, qui ne craignait pas de reprsenter

celle-ci

dans une mesure infrieure, plutt que de paratre

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DU

uniforme, froid et sans


produire

beaut parfaite

la

uniformit par

257

DF.SSIM.

mais aussi briser son

de lexpression.

la varit

Si le caractre peut sexprimer


et lquilibre

de

la

forme

le

un

mes. Mais

si

action et en

que

si

repos

pro-

Nous nous

lactivit.

une mesure dtermi-

cet quilibre vient tre

rompu,

mme harmonie

de for-

succde avec

lui

le
,

comme la runion de pluconstamment de manire con-

certain quilibre et

ne, de sorte que

un autre

dans

cependant

caractre

sieurs forces agissant

server

mme

nest

il

prement parler, vivant que dans


reprsentons

non-seulement

effet. Il savait

la

cette unit vivante doit se montrer en

mouvement,

les forces

cela nest possible quautant

violemment souleves par quelque

cause, sortent de leur quilibre. Or, chacun reconnat

que

Ici,

cest

ce qui a lieu dans

les passions.

nous rencontrons ce prcepte de

ordonne de modrer, autant

la thorie

sions, lorsquelles clatent au dehors, afin

beaut de

la

forme ne

soit

pas viole.

croyons devoir plutt retourner

mer
la

ainsi

que

la

Mais nous

prcepte et lexpri-

le

Les passions doivent tre tempres par

beaut elle-mme. Car

cette

qui

quil est possible, les pas-

il

est trs craindre

modration que lon recommande ne

entendue dune manire ngative

tandis

que

soit aussi

que

la vri-

table loi de lart est bien plutt dopposer la passion

une force positive. Car, de


siste

mme que

la

pas dans labsence de passions

force de lesprit qui les matrise, de

vertu ne con-

mais dans

mme
n

la

ce nest

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258

SUR LES ARTS

pas en

les

produit

cartant, ou en les amoindrissant,

la

beaut sur

beaut
elles.

que

lon

mais par lempire quexerce

La force des passions

squent, se montrer.

Il

doit,

la

par con-

doit tre visible quelles peu-

vent se soulever dans toute leur violence, mais quelles


sont maintenues par lnergie

viennent se briser contre

beaut

bords

comme

celle

inonder. Autrement, cette

les

entreprise de modrer

comparer qu

passions ne pourrait se

les

de ces moralistes

avoir meilleur march de


lontiers pris le parti

de

troits qui,

mutiler

et

que

le

Dans

la

vue de quelque chose de

nature et dans

si

bien

y a

quil

peuple se repat

du spectacle des grands crimes pour


la

qui ont

lhomme tout ce

de positif dans ses actions

pour

nature humaine, ont vo-

la

la

russi supprimer dans

moins par

et quelles

dune inbranlable

dun fleuve qui remplit ses

les flots

mais ne peut

du caractre,

les lois

se dlasser

au

positif.

lart, lessence

aspire, da-

bord, se raliser et se manifester elle-mme dans


lindividuel. Aussi,

dans

et

de lautre, se montre

la

forme; car, sans

les
la

commencements de

ce qui est illimit ne

pourrait se manifester. Sans la rudesse


nexisterait pas, et

lun

plus grande rigueur dans

la limitation,

pour que

la

douceur

l'unit soit sentie, la s-

paration, la distinction et la lutte sont ncessaires.


Aussi, dans ses premiers essais, lesprit crateur parat

entirement absorb dans

concentr en lui-mme, pre

Mais

mesure

la

forme, inaccessible,

mme

dans

le

sublime.

quil parvient runir toute sa ri-

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DU DESSIN.

chesse dans une

mme

siblement sa raideur.

de srnit

et

affecte

il

commence

gnes douces. Tel est

il

abandonne insen-

o il faonne

x\ussi, l

dans sa perfection, de manire


se saisir lui-mme ,

259

crature,

mme temps

en

la

et

de

lesprit

la

li-

le

vase

nature est libre de ses liens

sent son aflinitavec lme. Larrive de lme

il

sannonce
la

plus

beaut dans

sa plus belle fleur et dans sa maturit. L o


est achev

mouvoir selon des

se

caractre de

le

forme

la

se reposer en elle et

comme une douce

forme tout entire. Elle

aurore qui se lve sur

nest pas encore prsente

mais tout se prpare pour

recevoir, par le jeu fa-

la

des mouvements; les rudes con-

cile et la dlicatesse

tours se temprent et sadoucissent

une aimable

essence, qui nest encore ni spirituelle ni sensible, se

rpand sur lextrieur


toutes

les

comme on

incomprhensible,
tout le

et se plie toutes les

monde

sent

est ce

dit, et

que

Charis et ce que nous appelons

L o

la

les

que cependant

Grecs nommaient

la grce.

grce apparat dans une forme parfaitement

faonne, luvre est parfaite du ct de


rien ne lui
plies.

manque;

Lme

et le

nature;

accom-

corps sont aussi dans une parfaite


le

non pas lme proprement


la

la

toutes les conditions sont

harmonie. La forme est

de

formes,

ondulations des membres. Cette essence

forme ou de

la

corps, la grce est lme,


dite,

il

est vrai,

mais lme

nature.

Lart peut sarrter ce point et ne pas

car dj, sous un rapport au moins,

il

le

franchir

a accompli sa

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260

SUR LES ARTS

tche entire. Limage pure de

qui sarrte

la l>eaut

ce degr est la desse de lamour. Mais la beaut de

lme en elle-mme, fondue avec la grce sensible,


celle-l, cest la plus haute divinisation

de

la na-

ture.

Lesprit de la nature nest oppos lme quen

apparence en

soi

tation

produit

il

mais seulement
ratre

comme

est linstrument

il

afin

que

lessence seule puisse appa-

plus haute douceur et lharmonie de

la

Toutes

toutes les forces.

autres cratures sont

les

simple esprit de

animes par

le

vent par

leur individualit.

lui

comme dans un point central,


quelle

du

le

de sa manifes-

la vrit, lopposition des choses

monde moral

la

nature et conser-

Dans lhomme

seul,

apparat lme, sans

la-

ressemblerait la nature prive

soleil.

Lme est donc, dans lhomme, non


lindividualit

mais ce par quoi

il

le

principe de

slve au-dessus de

toute personnalit, ce qui le rend capable

du

sacrifice

de soi-mme, de lamour dsintress, de ce quil y a de


plus sublime,

comme de

contempler et de comprendre

lessence des choses, ce qui lui donne, en


le sens

de

lart.

elle n'a plus

de commerce immdiat avec

seulement avec

lesprit

quapparaissant dans

du corps,

et la

le

qui est

corps

conscience de

plus belles reprsentations de

comme un

mme temps,

Elle ne soccupe plus de la matire,

songe

facile qui

la vie

lui tre
lart

mais

elle,

des tres. Quoi-

elle est libre

des liens

unie, dans

les

plane seulement

ne la trouble pas Elle

nest

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nu DESSIN.

261

aucune proprit, aucune facult et aucune espce en


particulier.
elle est la

On ne

mais elleest

comme

la

Sans doute,
dart,

peut pas dire delle

elle sait,

mais

science ; elleest bonne, mais elle est la bont;

belle,

elle est

cela peut tre

pour

corps,

le

beaut mme.

lnie

de

lartiste se rvle

dans luvre

dune manire plus ou moins immdiate

soit

par linvention dans les dtails, soit par lunit dans

lensemble, unit qui fait quelle semble planer au

dessus de son
elle doit

uvre dans un

comme puissance suprieure de


la

Mais

silence calme.

se manifester aussi dans

le sujet

la

reprsent

pense, lorsque

nature humaine est reprsente remplie dune haute

conception, dune noble pense, dune vrit morale

profondment

leur expression

sentie.

claire,

Ces deux choses trouvent

mme

dans

ltat

plus

le

calme, plus vive, cependant, lorsque lme peut se

manifester dune manire active et dans

comme ce
la

Il

le

il

est

admis gnralement

beaut de lme se montre surtout par une

calme au milieu de

force

y a

faire

ici,

la

tempte des passions.

cependant, une distinction importante

Pour modrer ces passions, qui ne sont que

soulvement des esprits infrieurs de

la

nature,

lme ne doit pas tre voque; elle ne doit pas,


plus

Et,

sont principalement les passions qui trou-

blent la paix de la vie

que

la lutte.

non

tre montre en opposition avec les passions.

Tant que

la

raison ordinaire

combat contre

elles

lme, en gnral, na pas besoin dintervenir. Elles

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,,

SUR LES ARTS

262

doivent tre dj modres par

par

puissance de

la

nature humaine

la

Mais

lesprit.

il

existe des situa-

tions leves o, non pas seulement une facult particulire,

mais

toutes les digues.

mme,

par

divine, o

par

la

de

la

dans

le

nit. Cest

combattu, non-seulement

est

la racine de la vie,

malheur, injustice profondment sentie


les

sentiments les plus saints de lhuma-

ce qui a lieu dans toutes les situations

du mot,

tragiques, au sens lev

qui sont souleves, alors

prit

telles

que nous

de sauve-garde

la

beaut. Mais

comme

si cest les-

sance fatale, quelle puissance protgera

son salut contre

la

pour

par une puisla sainte

beaut et veillera sur elle? Si lme partage


les souffrances

les

aveugles

simple raison est

la

lui-mme qui est dchir

mme

lentrane dans le crime, et par

offre le thtre ancien. Si ce sont les passions

servir

elle-

nature, mais par les puissances

et se sent saisi

qui soulve

des cas o lme

douleur, qui est trangre sa nature

une erreur innocente


l

mme

qui lunit lexistence sensible,

lhomme

les forces

morales

y a

Il

le lien

soumise

est

humaine elle-mme rompt

raison

la

elle-

du corps, o cherchera-t-elle

douleur? comment vitera-t-elle

dtre profane?

Refouler arbitrairement
la

et le
et

la force

de

la

douleur ou

violence des passions, serait pcher contre le sens

but de

lart, et trahirait

dme dans

lartiste lui

un dfaut de

mme. Par cela

sensibilit

seul

que

la

beaut ayant pour base des formes larges et solides

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263

DU DKSS1X.
sest leve

jusquau caractre,

moyen de montrer
sans blesser

toute la grandeur

mesure. Car,

la

sur des formes puissantes


inbranlables
sible
le

dans

ou

les rapports

nous

prpar

le

du sentiment,

beaut sappuie

la

comme

un changement

lart sest

sur des colonnes

lger et peine sen-

conclure que, pour

fait

produire, une grande violence est ncessaire. La

grce sanctifie encore plus

douleur. Son essence

la

consiste en ce quelle ne se connat pas elle-mme


et

comme

elle

elle na

ne peut pas non plus se perdre arbitrairement.

une douleur insupportable,

la

raison, elle se tient

comme un

auprs du personnage souffrant;

sil

et sans tache.

lme elle-mme, mais elle

la

Ce

conscience et

lempche de

choque

succombe, au moins,

une victime pure

la

gnie protecteur

elle

faire rien dinconvenant, rien qui

humaine-, et

Si

dmence, mme, en-

voye parles dieux vengeurs, enlve


la

pas t acquise volontairement,

il

la

nature

tombe comme

nest pas

encore
Elle

fait pressentir.

produit dj, par une action naturelle, ce que

la

premire produit par une force divine, puisquelle

change en beaut

la

douleur,

la

dfaillance, la

mort

mme.
Cependant

cette grce conserve

jusque dans

tortures les plus violentes serait morte,


glorifie

les

si elle ntait

par lme. Mais quelle expression doit

lui

convenir dans cette situation? Elle se prserve de

douleur,

elle apparat

victorieuse, en

la

au dehors non vaincue, mais

abandonnant ses

liens avec lexistence

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264

SLR LES ARTS

Quoique

sensible.

puissance pour

lesprit

la retenir,

de

la

nature emploie sa

lme ne sengage pas dans

mme

ce combat, mais sa prsence adoucit la violence

de

la lutte

orageuse qui slve au sein des puissances

de

la vie.

Toute force extrieure ne peut ravir que

des biens galement extrieurs


atteinte. Cette force

mais non dtruire

le

blement divin. Dans

lme est hors de son

peut dchirer un lien temporel,


lien ternel
la

dun amour vrita-

douleur, lme ne se montre

pas dure et insensible, dpouille de lamour

de

l, elle

montre lamour seul comme

le

loin

sentiment

qui survit lexistence sensible, et elle slve ainsi


sur les ruines de

la vie et

du bonheur

terrestre

la

gloire divine.

Telle est lexpression de lme, que nous a montre,

dans

la

sculpture, lauteur de la Niob.

moyens que

lart

terreur, sont

ici

grce sensible.

mme

Tous

peut employer, pour temprer

mis en action
y a plus,

Il

adoucit lexpression

les
la

puissance des formes,

la

nature du sujet lui-

par cela

mme que

la

douleur dpassant toute expression sefface son


tour, et la

beaut quil paraissait impossible de con-

server vivante est sauve par la ptrification qui se


fait

avant que

la

se manifeste-t-elle?

sur

le

visage de

la

ni

et

serait,
celle-ci

Nous ne voyons pas seulement


la douleur que lui cause la

mre

vue de ses enfants tendus


pieds

Que
comment

beaut nait t viole.

cependant, tout cela sans lme

comme

des fleurs ses

seulement langoisse mortelle que

lui ins-

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265

DU DESSIN.
pire la conservation de ceux qui lui restent et

plus jeune

fille

tion

comme on

cruelles divinits

les

la

ou au

prtendu, une froide consola-

nous voyons tout cela sans doute, mais non en

soi.

la

se rfugie dans son sein, ni

qui

lindignation contre

moins,

de

travers la douleur

langoisse et lindignation,

rayonne, semblable une lumire divine, lamour


ternel,

comme

la

seule chose qui ne prit pas; et cest

en lui que se conserve

mre

la

la

mre qui ne

pas seulement tout--lheure, mais qui

lest

ltait

toujours,

qui reste runie par un lien ternel ses enfants bien


aims.

Chacun reconnat que

la

grandeur,

la

puret et

la

beaut de lme ont aussi leur expression sensible.

Comment
dans

la

cela pourrait-il se concevoir,

sil

ny avait

matire un principe actif qui a dj de

lafli-

nit avec lme et qui lui ressemble? Maintenant,

y a

pour

lart

la

reprsentation de lme

mme

tristique,

ou

avec toute

la

dj

dans

lorsquil est retenu

douceur de

la tragdie

moralit qui

la

une rude enveloppe

grce sensible.

dant natre

la

simple carac-

grce. Qui ne voit

dEschyle

domine

l,

cette

du

que

haute

thtre

encore enferme sous

communique moins
manque encore le lien de

et elle se

lensemble, parce quici

encore terribles de

le

harmonieusement

caractre particulier

fait le

de Sophocle? Mais elle est

la

dans

lorsquil se dveloppe

il

des degrs dans

De

ce srieux et de ces grces

lart,

son origine, devait cepen-

grce soplioclennc, et

avec elle, cette

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266

SUR LES ARTS

fusion parfaite des deux lments, qui

nous

fait
t

douter
ravit

grce morale ou sensible qui nous

si cest la

dans ce pote.

tations plastiques
celles

du

Il

du

mme

en est de

des reprsen-

style encore svre

style plus tardif

compares

que caractrise

la douceur.

de

Si la grce, outre quelle est la glorification

anime

prit qui

nature

la

morale avec

sert lier la bont


sible,

que

est vident

il

sens vers elle

comme

beaut, qui nat de

moral avec
avec

la

est encore

moyen

les-

qui

manifestation sen-

la

converger en tout

lart doit

vers son point central. Cette


fusion

la parfaite

du caractre

grce sensible, nous saisit et nous ravit

puissance dun prodige

la

le

o nous

la trou-

vons. Car, puisque lesprit qui se dveloppe dans

nature physique se montre dailleurs partout

mme,

indpendant de lAme,

et

comme
comme

parat

oppos

elle,

il

par un libre accord

rieur de lamour divin.

ici

et

la

comme

en quelque sorte,

se fondre avec lAme

comme par

Le souvenir de

le

feu int-

lunit origi-

nelle de lessence de la nature et de celle

de lAme

comme une clart soudaine lesprit du


spectateur, et, en mme temps, la certitude que toute
apparat

opposition nest quapparente, que lamour est

de toutes choses
et le

et

fond de toute

Ici, lart slve

mme

et

moyen.

que

le

bien absolu est

pour ainsi dire

vient aussi

le lien

principe

au-dessus de lui-

se sert, en quelque sorte,

le

la cration.

ce point culminant,

la

lui-mme de

grce sensible de-

une simple enveloppe

et

un corps pour

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VU

une

que comme

nest plus considr


le

plus lev de

207

DESSIX.

Ce qui, auparavant,

vie plus lve.

lart la

partie, et le rapport

nature est atteint

mme quil prend celle-ci comme moyen


visible lme

en

tent,

on

par cela

pour rendre

elle.

Mais si, dans cette

du rgne

tait le tout,

fleur

de lart, comme dans

la fleur

vgtal, tous les degrs antrieurs se rp-

voit aussi,

dun autre ct, par quelles routes

diffrentes lart peut sortir de ce point central. Cest


ici,

surtout,

que

la

diffrence naturelle des

quaffectent les arts

du

deux formes

dessin se montre dans toute

sa force. Car, pour la sculpture,

comme

sente ses ides par des formes corporelles,

plus lev parat devoir consister dans


libre entre lme et le corps. Si elle

elle reprle

point le

le parfait qui-

donne ce der-

nier la prpondrance, alors elle tombe au-dessous de

son ide. Mais

il

semble tout--fait impossible quelle

lve lme aux dpens de la matire, puisquainsi

le dit

Le parfait sculpteur,
Winckelmann , propos de

lApollon du Belvedre,

ne prendra pas pour son

elle se dpasserait elle-mme.


il

est vrai

comme

uvre plus de matire

quil nen a besoin

teindre son but spirituel

il

ne mettra pas dans lme plus de

que
siste

la

pour

at-

mais aussi, dun autre ct,


force spirituelle

matire ne peut en exprimer; car son art con-

prcisment exprimer

le

spirituel

dune ma-

La sculpture ne peut donc atteindre son vritable point de perfection que dans des

nire toute corporelle.

natures

telles,

quen vertu de leur essence mme

elles

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208

SUR LES ARTS

soient en ralit,

chaque instant, tout ce

peuvent tre daprs leur ide ou leur rae

quelles

par con-

squent, dans des natures divines. Ainsi, quand mme


il

aucune mythologie,

ny aurait eu auparavant

lart

y serait arriv de lui-mme , et aurait invent les dieux


sil ne les avait pas trouvs dj existants. Ensuite

comme

lesprit,

un degr infrieur de

est avec la matire

dans

avons attribu lme

le

mme

vis--vis

lexistence,

rapport que nous

de lui

puisquil

matire est celui du repos et de linertie),

mesure dans

est

du mouvement, comme

principe de lactivit et

la loi de

loi

la

lexpression et dans les passions est une

fondamentale qui drive de leur nature. Et


doit sappliquer, non-seulement

loi

le

la

rieures, mais,

sil

aux passions infainsi, aux

permis de parler

est

cette

passions leves et divines dont lme est capable dans

ravissement, dans la mditation

le

Par consquent, puisque

les

dans

chis de ces passions par ce ct, aussi,


est

minemment propre

la prire.

dieux seuls sont

affran-

la sculpture

la reprsentation des na-

tures divines.

Mais

peinture parait dans des conditions

la

diffrentes

de celles de

prsente plus,

comme

mais par

corporelles,

la

sculpture

celle-ci,
la

car

toutes

elle ne

re-

laide de formes

lumire et

les couleurs,

spiriet en quelque sorte


pour
ne donne-t-elle jamais ses images

moyen lui-mme incorporel


tuel.

Aussi

les objets

eux-mmes;

elle veut

ne soient considres que

expressment qu

comme

des images.

elles

l >;il

Digitizedby

* l1

Coojtt

mme

importance que

2G9

DESSIN.

1>U

naccorde dj plus

elle

matire en elle-mme la

la

sculpture. Daprs ce prin-

la

cipe, en levant ses sujets au-dessus de


sible, elle parat,

est vrai,

il

dessous delle-mme que ne


le

cas semblable; mais

tant

mieux en

tat

la

nature sen-

tomber plus bas aulart

fait

plastique dans

dun autre ct, elle est dau-

de manifester clairement

sup-

la

de lme. Dans ses reprsentations de lordre

riorit

plus lev
sions par

le

elle

saura, sans doute, ennoblir

caractre , ou les temprer par

eu enfin montrer en

elles la force

le

les pas-

la

grce,

de lme. Mais,

dun autre ct, ces hautes passions, qui sappuient


sur

laffinit

sment
plus,

de lme avec lessence divine, sont prci-

celles qui lui conviennent parfaitement.

Il
ya
sculpture tablit un parfait quilibre entre

si la

la

force par laquelle un tre se conserve physiquement

et

se dveloppe au sein de

la

nature, et celle par

intrieurement et

quelle

il

vit

exclut

la

souffrance pure,

comme me,

mme

physique,

la

la-

elle

si

pein-

ture, au contraire, peut, en reprsentant celle-ci,

adoucir, dans lintrt de lme,

le

caractr de la

force et de lnergie active, leur substituer labandon


et la rsignation

ce qui

fait

paratre

capable des inspirations de lme,


hautes influences.

Par

et,

lhomme plus
en gnral

la

des

cette seule opposition sexplique dj la pr-

dominance ncessaire de la sculpture dans


et de

peinture dans

le

sentait et pensait dune

monde moderne.

manire

lantiquit

Lantiquit

tout--fait plastique,

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SUR LES ARTS

270
tandis que

le

christianisme

fait,

en quelque sorte

de

lme lorgane souffrant dune plus haute rvlation.


Ceci montre galement quil ne

pas de viser au

suffit

plastique dans la forme et la reprsentation

vant tout

il

et qua-

faut penser et sentir plastiquement

Mais

dire lantique.

sculpture sur

le

domaine de

rsultat la corruption

de

cest-

envahissements de

les

si

lart,

la

peinture ont pour

la

dun autre ct

res-

serrer la peinture dans les conditions et la forme de


la

sculpture

car

imposer des limites arbitraires;

cest lui

comme la
comme

premire tend,

si la

un point unique,

la

pesanteur, vers

peinture

la

lumire, peut

remplir lespace entier de lunivers.

La preuve de

mme

lhistoire

qui

et

lexemple des grands matres,

sans violer lessence

chacun de

ses degrs

de sorte que,
tre

cette universalit de la peinture est

dans

les

vons aussi

la

la

mme

mme succession

libre

nous pou-

lart,

retrouver dans son histoire.

Nous nous attacherons,


la

sa perfection

qui peut tre mon-

formes essentielles de

rel et naturel qu celui

cienne et

de leur art, ont port

en lui-mme

il

est vrai

du temps

plutt lordre

(4).

plus puissante poque de

apparat avec Michel

La plus
l'art

an-

devenu

Ange. Lart dploie

sa

force encore indompte dans des crations gigantes-

ques; de
logie, la

mme

que, selon

Terre, aprs

engendra dabord

les

les

les traditions

de

la

mytho-

embrassements dUranus,

Titans et

laient escalader le ciel, avant

les

que ne

Gants qui voustablit le

doux

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DU bESSIM.

empire des
apparat

paisibles divinits

271

de lOlympe. Tel nous

reprsentation du Jugement dernier, dont

la

cet esprit gant remplit la chapelle Sixtine, rsu-

mant

tout son art dans cette grande

propre rappeler

les

uvre, p