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Bulletin de la Socit

prhistorique franaise

Guilaine J. (2003) - De la vague la tombe, La conqute


nolithique de la Mditerrane (8000-2000 avant J.-C.)
Xavier Gutherz

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Gutherz Xavier. Guilaine J. (2003) - De la vague la tombe, La conqute nolithique de la Mditerrane (8000-2000 avant J.-

C.). In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise, tome 100, n4, 2003. pp. 818-822;
http://www.persee.fr/doc/bspf_0249-7638_2003_num_100_4_12923
Document gnr le 30/05/2016

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L'ouvrage, malgr quelques dfauts mineurs (le petit
format rend certaines cartes peu visibles, la hirarchie
des paragraphes varie selon les textes), s'avre d'une
lecture stimulante par la varit et la richesse
d'information et de rflexion offerts pour la Prhistoire
rcente. Les auteurs s'efforcent la clart, en
particulier par l'illustration, et les renvois bibliographiques
les plus souvent abondants permettent d'approfondir
chaque sujet. Bien que les thmes abords, forcment
limits en nombre, offrent un large spectre, on
regrettera que la mtallurgie du cuivre et du bronze n'ait
pas t traite, en complment des parures de l'ge
du Bronze. Du point de vue mthodologique, les cas
prsents illustrent clairement que seules des tudes
menes une grande chelle gographique et
chronologique sont mme de mettre en vidence des
phnomnes sociaux de grande ampleur que sont les
mouvements de biens, de techniques, d'ides. Sur le
fond, plusieurs cas dmontrent l'importance des
transformations qui affectent les systmes de production,
de diffusion et d'usage des matriaux et des biens au
cours du temps, et les probables consquences qui en
dcoulent dans l'organisation sociale. Ainsi aiguill
vers une vision dynamique des socits anciennes,
le lecteur cherchera en apprendre davantage, et tel
est le but d'un bon ouvrage de recherche en sciences
humaines.
ric THIRAULT
Membre associ UMR 5594 du CNRS, Centre
d'Archologie prhistorique, 4, place des Ormeaux,
26000 Valence. Ml : ericthirault@hotmail.com

GUILAINE J. (2003) - De la vague la tombe, La


conqute nolithique de la Mditerrane (8000-2000
avant J.-C), Le Seuil, 375 p., ISBN : 2-02055-388-0,
23 .
Le dernier ouvrage paru de Jean Guilaine porte un
titre qui peut surprendre a priori mais qui s'claire ds
les premires pages, celles de avant-propos, car elles
rvlent d'emble les intentions de l'auteur :
dmontrer ou plus simplement suggrer travers un choix
judicieux de textes qui constituent autant de courtes
mais denses synthses thmatiques que l'histoire des
civilisations mditerranennes ne commence pas "
Sumer", c'est--dire avec l'usage de l'criture comme
on l'entend encore trop souvent, mais qu'elle
s'enracine profondment dans le monde du Nolithique. Ce
n'est pas la premire fois que J. Guilaine avance un
certain nombre d'arguments forts pour asseoir cette
dmonstration, fruit d'une profonde conviction qu'il
porte depuis de nombreuses annes. L'une des phrases
de l'pilogue, aprs que chaque chapitre de l'ouvrage
a apport sa pierre la dmonstration de cette thse
n'est elle pas propos de la construction des
identits culturelles insulaires "Les peuples sont dj en
laboration dans la longue dure nolithique". Ces
propos aux accents braudliens pourraient eux seuls
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Comptes rendus
rsumer le sens de l'ouvrage qui prolonge et
approfondit la rflexion historique dj l'uvre dans La
mer partage.
Celui-ci a t compos en runissant une quinzaine de
textes qui sont ceux de communications ou confrences
inaugurales prononces diverses occasions ou encore
de contributions des ouvrages collectifs publis
l'tranger et du remodelage de quelques articles publis
dans des revues franaises de vulgarisation scientifique.
La plupart de ces textes, souvent peu connus en France,
ont subi quelques modifications soit pour y intgrer
des donnes acquises aprs coup, soit pour mieux les
adapter l'esprit et la logique de l'ouvrage. Malgr la
difficult de l'exercice editorial, il faut bien admettre,
d'une faon gnrale, qu' de rares exceptions prs
(les hypoges d'Arles, les tombes prmgalithiques),
les passages redondants sont vits.
La "vague" c'est donc le processus de transmission
vers l'Occident de l'conomie de production, mais la
mtaphore n'est peut-tre pas la mieux choisie. En
effet, travers les 5 premiers chapitres runis dans
une premire partie intitule La vague : closions,
diffusions, perspectives, Jean Guilaine, s' appuyant
sur les travaux les plus rcents, propose une vision
trs nuance de la "rvolution nolithique". Il ne
revient pas tant sur le fond car ce qu'elle a apport fut
tellement dcisif pour l'histoire des socits humaines
qu'on ne saurait en rduire l'impact, mais met
davantage l'accent sur les rythmes de diffusion, les
rsistances, les dcalages techno-conomiques, mais
aussi les "recompositions", un concept sur lequel nous
reviendrons plus loin. Entre la vague dferlante qui fait
le vide et refonde tout sur son passage selon une
vision traditionnelle issue du puissant courant de pense
diffusionniste voire nodiffusionniste et une ralit
beaucoup plus complexe que nous laisse entrevoir
aujourd'hui les progrs rcents des connaissances,
il y a presque un abme. Par petites touches ou par
grandes envoles, avec force exemples puiss dans le
grand champ fertile d'informations qu'il est le seul
aujourd'hui dans la recherche europenne si bien
matriser, Guilaine nous entrane du berceau procheoriental aux grandes les de la Mditerrane, ces "
laboratoires de culture" selon l'une de ses expressions
favorites, puis vers les pninsules Italienne et Ibrique
et enfin dans la France du Sud et sa priphrie.
Le premier chapitre de cette premire partie est
consacr une rvision en profondeur du concept de
"rvolution" nolithique. Guilaine revient sur des notions
dj exprimes par ailleurs mais peut-tre jamais
concentres et articules dans un seul texte comme c'est
le cas ici : rappel du rle des derniers
chasseurs-collecteurs dans le processus de nolithisation. Ce sont
eux qui ont invent la vie sdentaire, pas les paysans
qu'ils sont ensuite devenus.
Comment le monde est-il devenu en divers endroits et
de faon indpendante un monde agropastoral? C'est
l'objet d'un survol des principales thories de la
nolithisation, thories matrialistes, accordant un rle
moteur au progrs conomique, ou culturelles
insistant plutt sur le facteur social et idologique : depuis
Childe et sa thse "climatique", la thorie des oasis,
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Comptes rendus
aujourd'hui abandonne, en passant par Braidwood et
la thorie " nuclaire ", Binford et la " thorie des zones
marginales" enfin Cauvin qui n'est pas cit mais dont
les hypothses "psychiques" sont voques.
Le chapitre s'interroge aussi sur les centres primaires
de nolithisation : o se situent-ils, qu'est-ce qui fut
domestiqu dans chacun d'entre eux et quand? Guilaine fait ici un bref mais utile point des connaissances
et des incertitudes actuelles.
S 'agissant du rexamen des hypothses sur une
agriculture extensive et itinrante dans le systme rabane
ou a contrario une agriculture plus stable avec
permanence des tablissements, J. Guilaine expose mais
ne tranche pas. Sur la question de la gense des
pouvoirs, l'auteur prend nettement parti pour une
prcocit d'apparition des dnivellements sociaux, peuttre mme dans les dernires socits pragricoles
d'Orient ou d'Occident, ide qui fait aujourd'hui son
chemin, mme si elle ne plat pas tous, en particulier
aux gardiens du dogme de l'galitarisme nolithique.
Rompant avec sa traditionnelle prudence, voire avec
sa "rticence" s'adonner la spculation, J. Guilaine suggre une cause possible au dveloppement du
processus de nolithisation, celle d'une sorte
"d'engrenage de l'acclration du pouvoir" favoris par
la sdentarisation qui oblige la mise en place d'un
communautarisme et la gestion de rseaux de
relations intra- et intercommunautaires.
Le chapitre consacr la nolithisation de Chypre
s'appuie sur l'apport des fouilles de Shillourokambos
que J. Guilaine et son quipe ont entreprises en 1994.
Ce qu'a apport cette fouille par rapport au modle
"Khirokitia", le seul bien document jusqu'alors, c'est
d'abord la preuve de l'introduction sur l'le d'un
Nolithique de type PPNB ancien vers 8500 av. J.-C.
L'occupation du village se poursuit ensuite sur prs de
1200 ans. Des animaux " domesticables " ont t
introduits sur l'le par transport maritime (il n'y a pas
d'autre possibilit) mais pour le buf et les caprins
un stade d'volution morphologique o ils ne
possdent pas encore les critres d'espces totalement
domestiques, alors que paradoxalement le porc a dj
subi de notables transformations. En outre, ces colons
ont introduit un animal sauvage, le daim. Les crales
apparaissent ds le dbut de la squence. L'exemple
de Shillourokambos vient illustrer un cas de figure
typiquement insulaire : conqute par des gens venus du
continent avec leur mode de vie, puis assez rapidement
construction d'une culture propre qui se dmarque de
celle des origines.
Pour avancer encore avec l'auteur dans la
comprhension de la diffusion du Nolithique, arrtons-nous un
instant au chapitre suivant. C'est un des chapitres cls
de l'ouvrage. J. Guilaine y expose sa propre hypothse
sur la diffusion de l'agriculture en Europe, hypothse
qu'il qualifie "d'arythmique". On part donc de la
thorie de la "vague d'avance" d'Ammerman et CavalliSforza qui calculrent sur la base de datations absolues
non calibres une progression du "front pionnier" de
1 km par an soit une dure de 4 000 ans pour atteindre
l'Occident depuis le point de dpart proche-oriental.
Guilaine ne reprend pas la totalit de la thorie pour
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la discuter. Il laisse de ct les aspects gntiques, les
plus contestables, ou encore la question de la
propagation des langues indo-europennes un temps mise
en avant par Renfrew. En revanche, d'un point de vue
strictement archologique, il rappelle la grande
variabilit des expressions culturelles du premier
Nolithique qui s'explique en grande partie selon lui par
l'adaptation des environnements diffrents les uns
des autres (un point de vue qui personnellement me
sduit mais qui en irritera d'autres). Ces adaptations
ont entran des "recompositions" plus ou moins
lentes qui ont perturb le rythme de progression de
l'agropastoralisme. Avec des datations dsormais
calibres et de plus en plus nombreuses, on peut arriver
cerner en partie les rythmes en question. En partie
seulement, car comme on le sait rien n'est encore bien
fix pour les ples anciens des premiers complexes
nolithiques de l'Europe. Cependant, avec toutes les
marges d'incertitude qui persistent, Guilaine identifie
des pauses et des acclrations dans la diffusion. Au
cours des pauses se sont produites des mutations
culturelles, des recompositions. Une carte (p. 107) permet
de visualiser ce modle. Le bloc initial PPNB
commence muter en Anatolie aprs 7800. De l, s'opre
la construction du Nolithique go-balkanique qui
sera lente venir (entre 1 500 et 2 000 ans depuis le
point de dpart proche-oriental). Une seconde pause se
dessine en Grce occidentale d'o sera issu le
complexe cramique imprime adriatique peu avant 6000.
Plus au nord, le complexe Starcevo donnera naissance
au courant rabane entre 6000 et 5500.
A contrario, les rythmes de diffusion/recomposition
des rives de la Mditerrane jusqu'aux rivages
portugais seront plus rapides. Il n'y a que 700 ans d'cart
environ entre le Nolithique cramique imprime
adriatique et le plus ancien Nolithique portugais. En
revanche, la diffusion l'intrieur des terres fut plus
laborieuse (picardial de l'Espagne centrale, Priet picardial au-del de la sphre mditerranenne
en France). Pour le courant continental, le processus
d'arythmie est sensible, selon Guilaine, l'interface
Balkans/Europe centrale. En effet, pour s'adapter au
contexte environnemental de l'Europe tempre, le
systme nolithique mditerranen a d se
recomposer et le dmarrage du courant rabane qui lui
reprendra un rythme rapide de progression ne date que de
5700/5500.
Dans le chapitre suivant qui reprend le texte d'une
confrence prononce lors d'un colloque la mmoire
de Bernabo Brea, le fouilleur de la grotte des Arne
Candide, J. Guilaine nous propose une vision
rtrospective sur la construction de la stratigraphie gnrale
du Nolithique mditerranen, l'poque des
chronologies courtes et les impasses auxquelles elle conduisait.
Mais en fait, la deuxime partie de cette confrence ne
fait que prolonger le propos du chapitre prcdent en
explicitant ce processus de recomposition des
"fondamentaux", comme on dit aujourd'hui, dans l'aire
de diffusion du Nolithique mditerranen. On en
retiendra principalement deux points forts : d'abord
le tableau des corrlations chronoculturelles propos
p. 124-125 du Levant-sud au Portugal pour son ct
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synthtique et pour sa facilit de lecture, les cultures
archologiques tant regroupes ici, la faon de
Brea, en " systmes producteurs " sur des critres
cramiques (techniques dcoratives) ; ensuite, la notion de
drive. J. Guilaine crit (p. 131) "le Nolithique est
une drive", ce qui veut dire que depuis le berceau
proche-oriental jusqu' l'Occident, les divergences
importantes que l'on peut constater tant dans les cultures
matrielles que dans les formes de l'habitat ou les
productions symboliques, voire dans les modes de
production (ce qui est plus difficile pour le moment
dmontrer), montrent que les systmes de valeur
ont chang, se sont recomposs plusieurs reprises
d'o ressort d'un regard d'ensemble sur le premier
Nolithique cet effet de mosaque aux couleurs
changeantes qui tait dj inscrit en toile du fond dans La
mer partage.
Dans le chapitre suivant, premiers paysans de la
Mditerrane occidentale, il s'agit de revenir sur la gense
du Nolithique en Mditerrane de l'Ouest en faisant
le point sur ce que l'on sait aujourd'hui du poids des
substrats msolithiques - un dbat d'actualit - et la
nature des liens avec le relais le plus proche de la nolithisation, l'Italie pninsulaire. S 'agissant du premier
point, ce n'est pas une nouveaut que de constater qu'il
n'y a nulle part de filiation avre entre les systmes
techniques lithiques des Msolithiques sud-occidentaux
et du Cardial que ce soit sur le continent comme sur
les les. Mais vrai dire, on souffre ici de telles lacunes
documentaires qu'il est encore trop tt pour proposer
un ou des modles. En outre, ce texte nous rappelle la
complexit des genses locales, souvent multiformes.
L'origine mme du complexe cardial franco-cantabrique est loin d'tre comprise. Ainsi l'exemple du
Sud de la France avec ses trois " ples " que les
insuffisances de la chronologie absolue ne permettent pas
encore de caler avec certitude dans le temps : ple
d'origine italique (sites de Portiragnes) dont on ne
peroit ni le rle ni le devenir, ple cardial, ple
priphrique au cardial, celui des populations de chasseurscueilleurs de l'intrieur, nolithises par acculturation
(cramiques pricardiales).
Viennent ensuite deux chapitres qui auraient pu, du
moins pour le second, tre placs dans la deuxime
partie de l'ouvrage. Dans ces chapitres en effet, J. Guilaine embrasse pour la premire fois dans cet ouvrage
la totalit des temps nolithiques et aborde une
question qui servira de trame la seconde partie du livre :
celle des mgalithismes, de leur gense en Europe et
de leur signification culturelle et sociale.
L'avant-dernier chapitre de la premire partie s'intitule
la Mditerrane et l'Europe au Nolithique, espaces
goculturels. C'est le texte d'une communication
prsente Budapest dans un colloque en hommage
Fernand Braudel et on ne sera pas surpris de la
dimension " goculturelle " qui est envisage ici. Dans le
"drame en trois actes" qui est propos pour
l'organisation de l'expos, Guilaine brosse grands traits, dans
une synthse courte mais magistrale, la gopoUtique de
l'Europe nolithique. Issus d'un anctre commun, les
deux mondes agropastoraux mditerranen et
continental ont souvent t considrs comme deux espaces
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Comptes rendus
culturels opposs. L'auteur essaye de relativiser ce
point de vue en rappelant que les donnes actuelles
permettent d'introduire une certaine dose de
"colonisation " dans la diffusion du Nolithique en
Mditerrane de l'Ouest et a contrario de considrer que les
"danubiens" ont sans doute d composer avec des
populations de chasseurs-cueilleurs rencontrs sur
leur long itinraire europen. Ces chasseurs-cueilleurs
possdaient peut-tre dj l'usage de la cramique,
du moins si l'on interprte de cette faon la question
nigmatique de la Hoguette et du Limbourg. C'est
donc une Europe tripartite que dessine J. Guilaine
dans ce texte : premire Europe, celle des vrais
premiers paysans, soit des Balkans au Rhin, pour le Nord
et de l'Ege l'Italie pninsulaire, pour le Sud. La
deuxime Europe, celle o l'on a d composer avec le
poids des traditions locales est celle du Sud-Ouest. La
maturation culturelle y fut plus lente. Enfin, la
troisime Europe, celle des rsistances msolithiques plus
marques, se trouve la priphrie des prcdentes,
de la Bretagne la Baltique et l'Ukraine, univers
de l'conomie de prdation littorale ou forestire. Le
deuxime acte, celui de la deuxime recomposition
entre 5000 et 3500 ans av. notre re met en scne
une nouvelle gomtrie continentale qui partage en
gros l'Europe en deux ples, l'un l'Ouest, celui
du premier mgalithisme, l'autre l'Est, celui de la
mtallurgie prcoce (Balkans). Pendant ce temps, la
Mditerrane vivrait sa propre histoire. Mgalithisme
atlantique et mtallurgie du cuivre balkanique
pourraient tre les symptmes d'une premire mergence
des lites sociales, sans que la gense du processus
soit trs claire.
Le IIIe millnaire, acte III, voit se dvelopper un
certain nombre d'avances techniques comme l'araire
mais aussi la roue qui avec la domestication du cheval
facilitrent les transports terrestres. Guilaine met ces
avances en relation avec l'intensification des
contacts culturels sur de vastes zones de l'Europe. Le
IIP millnaire, c'est celui du complexe cord et
surtout du phnomne campaniforme qui reprsente "le
plus large consensus d'intgration des communauts
ouest-europennes de la fin de la Prhistoire". La carte
(fig. 4, p. 174) de l'Europe la fin du IIP millnaire
illustre bien ce redcoupage en grands complexes qui
d'ailleurs ne freinent pas, bien au contraire, les
courants de diffusion de produits manufacturs sur de
grandes distance. Ce n'est en fin de compte qu'au
IIe millnaire qu'avec la tentative d'expansion de la
culture mycnienne en Mditerrane se reconstituera
d'une certaine faon le vieux clivage Sud-Nord qui
tait apparu avec la partition Cardial-Ruban, puis
s'tait quelque peu dissous dans les recompositions
des IVe et IIIe millnaires.
C'est partir du chapitre suivant, la Mditerrane
et l'Atlantique au fil du Nolithique, qu'est visit le
monde des mgalithes et plus largement celui des
tombes nolithiques de Mditerrane, creuses ou
bties, tombes qui sont l'un des reflets de la socit des
vivants. Dans ce premier chapitre, il est tabli une
confrontation entre les donnes atlantiques et
mditerranennes au sujet de la gense et du dveloppement
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du mgalithisme funraire. En poussant parfois un
peu loin la schmatisation, Guilaine parvient nous
entraner sur la voie d'un paralllisme qu'on aurait
peut-tre pas souponn. C'est sans doute l un des
chapitres qui devrait susciter le plus de discussions,
mais reprochera-t-on l'auteur, plus habitu rester
en retrait des modles explicatifs, de s'exposer ici
plus que de coutume ? Dans ce chapitre plus ax sur
les ingalits sociales qui transparaissent travers
l'analyse des architectures et des mobiliers des
spultures "protomgalithiques", le paralllisme entre la
Sardaigne, le Sud de la France et la Catalogne servira
de fil conducteur : mobilier exceptionnel des tombes
d'Arzachena en Sardaigne que Guilaine tend vieillir,
non sans arguments, au dbut du Nolithique moyen,
objets de prestige du Sud de la France
(anneaux-disques ou longues haches en roche verte), tombe de
Pauilhac dans le Gers, coffres du Nolithique moyen
du Languedoc occidental et des Pyrnes, caissons
catalans mobilier particulier, tombes almriennes. Tous
ces monuments, dats du Ve millnaire, contiennent
des mobiliers de "distinction" souvent en rapport avec
la chasse, une activit secondaire mais forte charge
symbolique (valorisation de l'homme). Il apparat aussi
dans certains cas des figurations anthropomorphes.
cela s'ajoute les traits architecturaux : coffres ferms
souvent recouverts d'un tertre, enterrs ou subariens,
spultures uniques ou multiples (petit nombre
d'individus).
Avec l'invitable chapitre sur les temples de Malte,
reprise d'un article publi dans La Recherche, J.
Guilaine poursuit son examen des situations insulaires.
Ici, Malte est un exemple intressant puisque situ la
charnire des deux Mditerranes. J. Guilaine n'aura
pas de mal, la suite de ses prdcesseurs, rejeter
dfinitivement les explications diffusionnistes balayes
par la calibration et dvelopper l'interprtation autochtoniste. Ce chapitre offre avant tout l'avantage de
livrer au lecteur une description vivante et bien tourne
des diffrents monuments de l'le, temples et hypoges,
dans un cadre chronoculturel bien fix. Il n'apprend
par ailleurs rien de nouveau, mais on a dj tellement
crit ce sujet...
Revenant sur le paralllisme dj tabli entre la
Sardaigne, la Catalogne et le Midi de la France, dans
la reprise d'un article publi en Angleterre dans un
ouvrage de mlanges consacrs l'archologie sarde,
J. Guilaine poursuit aprs Malte son exploration du
monumentalisme funraire mditerranen. Les
premires tombes couloir et chambre circulaire ou
polygonale apparaissent en Sardaigne autour de 4000
cal . Dans le Midi de la France, rien de comparable
une date aussi haute, mais en Catalogne, J. Tarrus
a pu fouiller et dater quelques monuments couloir
sensiblement aussi anciens. Les dolmens larges plan
rectangulaire forment un autre type qui peut trouver
des convergences d'un point l'autre (Sardaigne,
Catalogne, Aude, Provence) mais on les date du
Nolithique final vers 3200-2900 cal . Dans la suite de
l'expos, l'auteur revient sur la catgorie des coffres
du Nolithique moyen dj dcrits dans le prcdent
chapitre. C'est l un des inconvnients de l'ouvrage
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que de trouver plusieurs reprises des redites qui au
moment o elles taient crites ou prononces
l'occasion de colloques n'en taient pas mais le sont
devenues par la juxtaposition de ces textes. C'est d'ailleurs
le cas pour la fin de ce chapitre o l'on voque les
hypoges d'Arles qui feront l'objet de nouveaux
dveloppements dans le chapitre qui suit. Celui-ci est en effet
consacr aux hypoges de la France mditerranenne.
C'est une belle synthse des connaissances actuelles
qui doit beaucoup aux fouilles de ces trente dernires
annes en Languedoc comme en Provence.
Avec la Corse puis Majorque, les deux chapitres
suivants permettent l'achvement du tour d'horizon des
"laboratoires" insulaires, ces "tremplins de
civilisation" pour reprendre la formule de Pia LavozzaZambotti cite par Guilaine qui parfait ici son examen
des processus culturels l'uvre en domaine insulaire.
Avec la Corse, la reprise de la prface accorde un
ouvrage rcent d'auteurs locaux, ouvrage qui suscita
quelques critiques, permet de mettre en scne au fil du
temps les rapports plus ou moins troits ou distendus
avec la Sardaigne. Ces relations sont videntes pour la
phase ancienne du Nolithique mais trs tt au
Nolithique moyen, les volutions culturelles ne sont plus
totalement superposables d'une le l'autre.
Le court texte sur Majorque, prface d'un ouvrage de
V. Guerrero Ayuso, publi en 1997, repose l'une des
questions centrales : les spcificits insulaires existentelles? Diffusion et autochtonie sont-elles les deux
composantes incontournables des cultures insulaires ?
C'est une interrogation et sans aucun doute une
conviction dsormais acquise pour J. Guilaine. Avec les
Balares, le constat est le mme qu'ailleurs. Aprs
un premier peuplement venu du continent la fin du
Palolithique, comme en Corse et en Sardaigne,
l'apparition de l'agriculture et de l'levage est due un
processus de colonisation venu sans aucun doute ici de
la proche Catalogne. Les contacts avec le continent se
maintiendront (facis local du Campaniforme d'affinit
pyrnenne). C'est au dbut du IIe millnaire que la
dynamique locale s'affirmera fortement, notamment
travers l'architecture, avec la culture prtalayotique.
Puis avec les talayots, autre spcificit insulaire vers
le milieu du IIe millnaire, s'affirme sans doute une
socit plus pyramidale, l'image d'autres puissances
mditerranennes contemporaines, comme la culture
nouragique en Sardaigne, qui jouent un rle dans les
circuits d'change de produits mtallurgiques entre
Mditerrane et monde atlantique.
Le dernier texte avant l'pilogue est la reprise, un peu
courte, de l'expos inaugural du 2e colloque de SaintPons (Hrault) sur la statuaire mgalithique, publi
dans les actes. Ici, l'auteur s'attache la signification
des statues-menhirs, "miroirs du fonctionnement des
socits" qui les ont produites. Il y voit des
personnages reprsentant des "anctres statufis" devenus
personnages mythiques". Il y voit aussi le reflet d'une
certaine conception nolithique de la division sexuelle,
sensible travers les paradigmes qui s'attachent
chaque sexe : sphre du commandement et de la force
(mtallurgie, armes, chasse et guerre) pour les hommes,
sphre de la reproduction et du naturel (seins, fminit
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affirme) pour les reprsentations fminines. Quant
aux origines de cet art, il la voit dans ce mouvement
plus gnral en Occident, qui depuis les stles
armoricaines du Ve millnaire, en passant par les stles sardes
d'Arzachena ou celles de Catalogne, a forg la plus
ancienne statuaire anthropomorphe europenne. Guilaine trouve ici une nouvelle occasion pour voquer
en quelques mots une vision du monde nolithique sudoccidental qui lui est chre et qui transparat chaque
moment de cet ouvrage. Avec les statues-menhirs, on
peut illustrer cette volution des rapports sociaux vers
une hirarchisation fonde sur le poids particulier de
certains groupes peut-tre familiaux, qui, garants de
la tradition, imposent aussi leur pouvoir travers un
certain nombre de signes symboliques (statues, objets
de prestige) ou de lieux de mmoire (les caveaux
funraires).
En fin de compte, bien que ces textes aient t labors
dans des circonstances trs diverses, rpondant pour
chacun d'entre eux une "commande" particulire,
la cohrence qui les unit, rappele dans l'pilogue, est
assure par deux fils conducteurs : le premier est celui
de la rfrence constante aux rythmes de la diffusion
du Nolithique. Le Nolithique mditerranen depuis
son apparition au Proche-Orient jusqu' son
dveloppement occidental s'est diffus selon des rythmes
changeants et mme dans les lieux o la nolithisation a t trs prcoce et rapide, comme Chypre, des
phases de stagnation sont vite apparues. Les les de la
Mditerrane occidentale ont toutes accd au stade
nolithique par colonisation, mais loin de connatre ds
lors un dveloppement homogne, elles ont construit
chacune leur propre identit culturelle, mme
lorsqu'elles taient voisines comme la Corse et la Sardaigne et malgr le dveloppement de la navigation
qui les mettait en contact constant les unes avec les
autres et bien sr avec le Continent.
Le second fil conducteur est celui de l'analyse du
dveloppement du Nolithique partir de l'volution de
trois "marqueurs", les tombes, les sanctuaires, les
statues. Les premires indiquent trs tt l'existence
d'un pyramidage social et Guilaine penche clairement
pour cette nouvelle vision du Nolithique qui tranche
avec la conception volutionniste quelque peu
dogmatique qui avait cours jusqu'ici. Les seconds, souvent
peu distincts des premires, sont le reflet de cultes
des anctres qui se pratiquent dans l'univers chtonien
ou encore lorsque comme Malte, ces sanctuaires
deviennent ariens, leur fonction religieuse pourrait
tre de perptuer le culte du principe de vie, l'image de
la femme servant alors de support symbolique. On
retrouve avec les statues-menhirs la partition universelle
entre le masculin et le fminin, puissance physique,
guerre et pouvoir d'un ct, fonction biologique de
reproduction de l'autre.
Ainsi, cet ouvrage, dans le prolongement de La mer
partage, est un nouveau plaidoyer de l'auteur en
faveur d'un enracinement profond de l'Histoire dans les
temps nolithiques, c'est--dire bien avant le
dveloppement de l'criture et des systmes tatiques. Il
constitue aussi, nous semble-t-il, un magistral bilan
d'tape pour une recherche en perptuel devenir
Bulletin de la Socit prhistorique franaise

Comptes rendus
et dont J. Guilaine restera l'un des plus brillants
maillons.
Xavier GUTHERZ
DAVIDH. (2001) - Paloanthropologie et pratiques
funraires en Corse, du Msolithique l'ge du Fer,
British Archeological Reports (BAR), International
Series 928, 148 p., 6 pi. hors-texte, ISBN 1-84171222-1, 30 .
Au regard de l'tat lacunaire et disparate de la
documentation, le sujet abord par Hlne David peut
sembler ingrat; il est pourtant fondamental ds lors
qu'il s'agit d'un milieu insulaire dont on aimerait
comprendre les modalits de la ou des colonisations
anciennes. L'auteur nous fournit une tude prcise
et, fait plus rare, totalement dgage d'hypothses
interprtatives premptoires. Le travail est srieux,
offrant aux lecteurs un bilan sans concession et une
approche synthtique des premiers peuplements de
la Corse et des quelques pratiques funraires pr- et
protohistoriques qui peuvent tre mises en vidence sur
l'le. La structure mme de l'ouvrage montre toute la
rigueur de l'auteur : l'nonc est logique, l'articulation
des chapitres claire, le discours tabli sous une plume
bien matrise.
Deux brefs chapitres permettent de planter le dcor
(contextes environnemental et archologique), ainsi
que les mthodes plus strictement
paloanthropologiques utilises. Les travaux antrieurs (qui concernent
une dizaine de gisements) sont galement prsents.
Le corps mme de l'tude est consacr l'analyse de
dix-sept sries d'ossements humains pr- ou
protohistoriques dont l'approche palontologique est reste
largement indite jusqu' prsent. Enfin, une dernire
partie propose un travail comparatif, tant au niveau
des pratiques funraires qu' celui de l'anthropologie
physique, entre les diffrents gisements corses ou entre
ces derniers et la documentation provenant de Sardaigne, autre milieu insulaire qu'on ne peut ignorer en
traitant de la Prhistoire de l'le de Beaut.
La relative indigence de la conclusion est trs
largement imputable la qualit du corpus disposition.
Trois gisements seulement contenant des restes
humains msolithiques, moins d'une dizaine de
spultures pour l'ensemble du Nolithique (on rappellera
d'ailleurs l'absence totale de vestiges l'intrieur des
caveaux mgalithiques), sept tombes connues pour le
Chalcolithique et l'ge du Bronze, moins du double
pour l'ge du Fer... pour l'heure, la Corse n'a fourni
que peu d'lments permettant une reconstitution de
son peuplement ancien sous l'angle de anatomie,
de l'tat sanitaire des populations ou du traitement
des morts. Au crdit d'Hlne David, on reconnatra
-propos de son tude : sans esquiver les carences
documentaires, l'auteur ne s'y est pas non plus appesanti,
abordant positivement les lments sa disposition.
L'usage exclusif d'une chronologie conventionnelle
(dates BP non calibres) est cependant regretter,
2003, tome 100, n 4, p. 811-829

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