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ACTUALIT Origines de lislam

UNE RVOLUTION !
Notre dossier de juillet-aot sur les origines de lislam a suscit un vif intrt de nos lecteurs :
rarement un numro naura t aussi redemand et si vite puis. Nous avions t loin dtre
exhaustifs cependant, nous y revenons ici avec un tour dhorizon de la recherche actuelle.
par Odon Lafontaine

arler de nouvelles approches pour qualifier les dcouvertes rcentes au sujet des
origines de lislam ne rend pas justice au
bouleversement quelles reprsentent. Une rvolution copernicienne est en cours, fonde sur
lapplication de mthodes scientifiques modernes et relguant de fait nombre de visions
anciennes aux oubliettes de lhistoire. Elle rencontre ainsi de nombreux blocages, surtout par
la comprhension renouvele et profonde de lislam quelle augure.
Tout a chang. On ne lit plus lhistoire partir des seules sources musulmanes, mme au
travers de leur analyse critique : on prend en
compte tous les tmoignages laisss par lhistoire (1), y compris non musulmans, pour les
comparer les uns aux autres dans une analyse
critique contextuelle. Cest ce qui a permis des
dcouvertes nouvelles, implacables, venues
branler les certitudes anciennes.
LA MECQUE
On a montr que La Mecque na pas lanciennet, et donc le rle, que lui donnent les traditions musulmanes : il faut attendre lan 725 (2)
pour voir construite la premire mosque ancienne qui pointe la direction de la prire vers
La Mecque, et encore un sicle de plus, en 822,
pour le constater sur toutes les mosques qui
seront difies par la suite. La premire mention explicite cette ville date de 741 (on
trouve cependant des allusions ds la
fin du VIIe sicle). Elle ne figure
sur aucune carte avant le Xe sicle, et, selon les archologues
saoudiens, aucun vestige retrouv La Mecque na pu tre
dat davant 880. Que penser
alors de la vracit des traditions musulmanes ?
De plus, si La Mecque nest
pas le lieu des origines, o donc
alors ? Dan Gibson (3) a mis en lumire le rle minent de la ville de Ptra, qui nexplique pas tout cependant.
Patricia Crone avait montr en effet (4), par
lanalyse des sources musulmanes elles-mmes,
quil faut aussi considrer les rivages de la Syrie. Les auditeurs de la prdication de Mahomet

sont en fait dcrits comme des agriculteurs et


des pcheurs : bl, dattes, oliviers, vigne et grenades, chvres, moutons, vaches et chameaux,
poissons et coquillages frachement pchs, une
telle abondance est impossible dans le dsert de
La Mecque. Mais alors, ces Arabes syriens du
VIIe sicle ne pouvaient donc avoir t les polythistes paens dcrits par les traditions ? Ils
devaient tre chrtiens, comme les autres
Arabes de Syrie (et dailleurs), et donc imprgns de la culture syro-aramenne chrtienne.
LE CORAN
Cest justement ce dont
rendent compte de leur ct
une srie dtudes nouvelles
sur le texte coranique. Il prsente un soubassement aramen manifeste et un ancrage dans la culture religieuse syro-aramenne de
lAntiquit tardive (5) :
translittration en arabe de
mots et concepts aramens
rinterprts sans leur sens
initial (6), reprises de midrash et traditions hbraques (7), composition en style homiltique (8) caractristique de liturgies dinspiration biblico-aramennes (judochrtiennes ou issues
dautres courants du judasme). Son tude approfondie (9) montre lexpression et linfluence
profonde dune pense
non arabe, juive mais
non rabbinique, marque par la figure du
Christ mais non
chrtienne, dont on
comprend quelle est
lorigine de lislam par sa
transmission aux Arabes chrtiens de Syrie. Le Coran apparat ainsi
comme sa recomposition dans lenvironnement
arabo-perse de lempire califal, ce qui met mal
la notion de rvlation prophtique. Mais qui
tait alors le prophte de lislam ?

LA NEF N285 OCTOBRE 2016

Ces dcouvertes
en cascade rapide
rvolutionnent la
comprhension
des origines de
lislam.

Pice de monnaie
arabe orne dune
croix chrtienne,
frappe entre 640 et
660 par le pouvoir
califal (musulman ?).

LE PROPHTE
Intervient ici la redcouverte de tmoignages
oublis, indits, des premiers temps de lislam.
Michael Cook et Patricia Crone (10), et surtout
Robert Hoyland (11) et Alfred-Louis de Prmare
(12) ont retrouv et analys quantit de documents et sources non musulmanes du VIIe sicle. Ils permettent enfin dclairer le trou
noir des origines de lislam sur lequel butaient
les historiens travaillant partir des seules
sources et traditions musulmanes, pour lessentiel postrieures de deux cents ans au moins.
Lettres de chrtiens armniens, chroniques
grecques, gorgiennes, syriaques, tmoignages
dvques, sources rabbiniques dessinent la figure dun Mahomet historique instruit et
laise avec lhistoire de Mose , guerrier apocalyptique annonant le retour imminent du Messie-Jsus Jrusalem. Il exhortait sa tribu la
prendre comme hritage lgitime, en tant que
fils dAbraham du fait de lintroduction des
fils dIsmal dans llection divine, sous lautorit de certains fils dIsaac. Mais, sil ny avait ni
prophte de lislam, ni Coran, ni rvlation,
quest ce qui a pu ainsi galvaniser les Arabes
proto-musulmans la conqute ?
LESPRANCE MUSULMANE
Cest l le cur de lesprance musulmane et
proto-musulmane qui a t mis jour par les
travaux du P. douard-Marie Gallez : exgte
de formation, il a retrouv dans le Coran et la
tradition musulmane lexpression de la mme
pense politico-religieuse que celle dont il avait
dat lapparition au Ier sicle, par ltude des
manuscrits de la mer Morte (13). Il sagit de la
recomposition dides chrtiennes, alors nouvelles, contrefaisant sous la forme dun projet
politico-guerrier la perspective que le monde
soit sauv de lempire du mal : sauver le monde
par sa soumission la loi divine, en attendant
la redescente de Jsus, messie chef de guerre,
qui, achevant le travail de soumission, donnera
paix et flicit. Porte par un courant sectaire
ex-judochrtien, transmise aux Arabes, transforme par le processus historique de son arabisation puis de son universalisation par les califes, cette esprance constitue plus que jamais
le noyau de ce qui est devenu lislam.
Ces dcouvertes en cascade rapide, depuis
une trentaine dannes seulement, rvolutionnent la comprhension des origines de lislam et
du fait musulman, invalidant nombre de certitudes. Elles rencontrent ainsi lopposition dislamologues troits, qui ne veulent ou ne peuvent les prendre en compte, mais aussi des blocages plus profonds : ils proviennent de ceux
musulmans ou non qui tirent parti de lislam
pour sassurer places et pouvoir, comme de ceux
qui, musulmans ou anims despoirs de salut du

monde similaires aux leurs, ne peuvent accepter une remise en cause de leurs propres esprances.
En faisant remonter les origines de lislam
une divergence au plus prs de celles du christianisme, elles posent cependant des questions
absolument fondamentales, non seulement aux
islamologues, mais tous les musulmans et
toute lhumanit : pourquoi et comment notre
monde pourrait-il tre sauv ?
O.L.
(1) Par exemple la construction ou la destruction de monuments, les pices de monnaies, les manuscrits anciens, les
objets et artfacts divers, les tombeaux, les inscriptions pigraphiques, les textes sacrs, les textes profanes, les traditions orales dment constates, prouves et documentes,
etc.
(2) Soit un sicle aprs la date de 624 laquelle le Mahomet
des traditions musulmanes aurait ordonn de prier vers
La Mecque.
(3) Dan Gibson, Quranic Geography, Independent Scholars
Press, 2011 et le documentaire The Sacred City, 2016 dont la
version franaise devrait sortir courant 2017.
(4) How did the quranic pagans make a living ? in Bulletin of the School of Oriental and African Studies, 2005 (De
quoi vivaient les paens dcrits par le Coran ?).
(5) Mehdi Azaiez, Le Coran, nouvelles approches, CNRS ditions, 2013.
(6) Christophe Luxenberg, Die syro-aramische Lesart des
Korans (La Lecture syro-aramenne du Coran), 2000, la
suite de Gnter Lling, ber den Ur-Quran (Sur le Coran
primitif), 1974-1993 (traduction en anglais publie en 2003);
galement Manfred Kropp dans son cours au Collge de
France, Un philologue lit le Coran , 2007-2008.
(7) Leila Qadr, Les 3 Visages du Coran, 2015.
(8) Lieux saints communs, partags ou confisqus : aux
sources de quelques pricopes coraniques (Q 19 : 16-33), dans
Isabelle Dpret & Guillaume Dye (ds), Partage du sacr :
transferts, dvotions mixtes, rivalits interconfessionnelles.
(9) douard-Marie Gallez, Le Messie et son Prophte, 20052010, ditions de Paris, collection Studia Arabica sous la direction de Marie-Thrse Urvoy, et article de 2016 Couvrir
ou dcouvrir ce quest lislam ? Le rle dcisif de lislamologie, publi par EEChO.
(10) Hagarism : the making of the Islamic world (Hagarisme :
la formation du monde islamique), 1977 (1980 pour ldition
de Cambridge University Press).
(11) Seeing islam as others saw it (LIslam comme il a t
peru par les autres), Darwin Press, 1998.
(12) Les fondations de lIslam, Seuil, 2002.
(13) Testaments des Douze patriarches, Livre de la Guerre,
Targum Jonathan, Commentaire de Nhmie, Commentaire
dHabacuc, Document de Damas, Les Piges de la femme, et
aussi le Livre des Jubils, analyss dans Le Messie et son
Prophte (op. cit.).

LA NEF N285 OCTOBRE 2016

Le site de Qumrn,
o furent
dcouverts les
manuscrits de la
mer Morte, qui
permirent au Pre
Gallez
dimportantes
dcouvertes sur les
origines de lislam.

Odon Lafontaine
(Olaf) est lauteur du
Grand Secret de
lIslam que lon peut
tlcharger
gratuitement
sur le site :
http://legrandsecret
delislam.com