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dun quart de sicle et la publication de son premier


livre en Italie, aucune photo, aucune information na
filtr sur elle.

La vraie Elena Ferrante


PAR CLAUDIO GATTI
ARTICLE PUBLI LE LUNDI 3 OCTOBRE 2016

Ses romans sont des best-sellers mondiaux. Mais


depuis un quart de sicle, leur auteure demeure
inconnue, cache derrire le nom demprunt Elena
Ferrante. Dans une enqute que nous publions
avec dautres journaux europens et amricains, le
journaliste Claudio Gatti rvle la vraie identit de la
romancire et pourquoi ce secret a t si bien gard.
Ne me demandez pas qui je suis [] cest une
morale dtat civil ;
elle rgit nos papiers.
Quelle nous laisse libre quand il sagit dcrire.
Michel Foucault, LArchologie du savoir.
La notice biographique, au dos des livres
dElena Ferrante (des best-sellers mondiaux), indique
seulement : ne Naples. Il y a eu beaucoup
de spculations sur lidentit ou plutt le
pseudonymat de lauteure de la trs populaire
ttralogie napolitaine, incluant les quatre titres
suivants : LAmie prodigieuse (LAmica geniale,
2012), Le Nouveau Nom (Storia del nuovo cognome,
2013), Storia di chi fugge e di chi resta (2014) et enfin
Storia della bambina perduta (2015). Mais depuis prs

Elle est pourtant une figure trangement publique,


accordant de nombreuses interviews toujours par
crit au travers de son petit diteur romain, Edizioni
e/o, et rdigeant en 2003 un livre prtendant expliquer
ses origines, Frantumaglia, parcours dun crivain.
Traduite dans plus de quarante pays, Elena Ferrante
a vendu environ un million de livres en Italie, 2,6
millions en anglais (dont 1,6 million aux tats-Unis
et Canada, et 600 000 en Grande-Bretagne). Son livre
LAmie prodigieuse est sorti cet t en Allemagne et
s'y est dj vendu 250 000 exemplaires.
Aprs des mois dune enqute aujourd'hui publie
simultanment en franais par Mediapart, en italien
par le quotidien conomique Il Sole 24 Ore, en
allemand par le quotidien Frankfurter Allgemeine
Zeitung et en anglais par The New York Review
of Books, il est maintenant possible dapporter des
lments dcisifs sur la vritable identit de lauteure.
Loin de la fille de couturire napolitaine dcrite dans
Frantumaglia, de nouvelles informations financires
nous conduisent Anita Raja. Il sagit dune

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traductrice romaine dont la mre, ne en Allemagne,


a fui lholocauste et a pous par la suite un magistrat
napolitain.

de onze pices au dernier tage d'un lgant btiment


d'avant guerre dans l'une des plus belles rues de
Rome. Valeur estime : entre 1,2 et 2 millions deuros.
Un avocat fiscal italien explique que le fait que
l'appartement a t enregistr sous le nom du mari ne
veut pas dire quil la achet avec son argent. En Italie,
quand un couple mari a deux appartements, presque
systmatiquement, chaque logement est enregistr
au nom de lautre afin de payer moins de taxes
immobilires, la premire rsidence tant impose
un taux beaucoup plus faible que la seconde.

Anita Raja, romancire sous le nom d'Elena Ferrante.

Plus significatifs encore sont les revenus enregistrs


par la maison ddition et par Anita Raja dans les
annes qui ont suivi le succs international des livres
de Ferrante.

Anita Raja, qui est marie lcrivain napolitain


Domenico Starnone, est connue pour avoir une
relation troite et de longue date avec la maison
ddition dElena Ferrante. Pendant des annes, elle
a travaill pour eux, traduisant de la littrature
allemande. Pendant une courte priode, elle fut aussi
la coordonnatrice de Collana degli Azzurri, une
collection douvrages dauteurs italiens la dure
dexistence assez brve dans laquelle ont t publis,
selon un porte-parole dEdizioni e/o, trois ou quatre
livres en tout, dont le premier roman dElena Ferrante
dans les annes 1990.

Les revenus annuels dEdizioni e/o pour 2014 taient


de 3 087 314 euros, soit une augmentation de 65 % par
rapport lanne prcdente. En 2015, ces revenus ont
encore augment de 150 %, atteignant 7 615 203 euros.
Des augmentations similaires sont releves sur les
feuilles de paie mises au nom dAnita Raja que nous
avons obtenues par Edizioni e/o sur cette priode. En
2014, sa rmunration augmente de prs de 50 %, et
en 2015, de prs de 150 %, soit sept fois le montant
reu en 2010, quand le succs commercial de ses livres
tait encore limit lItalie.

Le porte-parole de la maison ddition dcrit Anita


Raja comme tant aujourdhui une simple traductrice
free-lance et pas du tout une employe. Mais son
travail de traductrice ne peut aucunement expliquer
limportante augmentation de ses revenus enregistre
ces dernires annes, faisant delle la principale
bnficiaire du succs commercial dElena Ferrante.

Des paiements quivalents aux droits


dauteur
Son travail de traductrice occupation connue pour
tre peu rmunratrice ne peut seul expliquer
cette augmentation substantielle des revenus dAnita
Raja. Nos documents nous indiquent que parmi les
cadres, employs, auteurs et contributeurs free-lance
de la maison ddition, elle seule a peru de tels
revenus et bnfici de telles augmentations en 2014
et 2015. Domenico Starnone, en particulier, na pas
reu de compensations comparables dEdizioni e/o.
Les paiements mis en faveur dAnita Raja en 2014
et 2015 semblent correspondre aux droits dauteur
que les livres dElena Ferrante auraient rapports ces
annes-l.

Les donnes publiques sur la proprit immobilire


montrent quen 2000, aprs le succs en Italie du film
tir du premier livre crit par Elena Ferrante, Anita
Raja a achet un appartement de sept pices dans
un quartier de Rome particulirement onreux et une
maison de campagne en Toscane.
Mais le vrai succs commercial des livres de Ferrante
est venu partir de 2014, lorsqu'ils sont devenus
des best-sellers sur le march de langue anglaise.
Les enregistrements immobiliers montrent quen juin
dernier Domenico Starnone a achet un appartement
Rome, moins de deux kilomtres de celui achet par
sa femme. Cest un logement de 230 mtres carrs et

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Nous avons laiss des messages sur les tlphones


portables de Domenico Starnone et du frre dAnita
Raja, dcrivant en dtail les donnes dont nous
disposons. Mais la traductrice na jamais rpondu
notre demande de commentaire.

sujet de votre identit, mais aussi pour rpondre au


dsir bien comprhensible de vos lecteurs de mieux
vous connatre .

Sandro Ferri et Sandra Ozzola, diteurs.

Sandra Ozzola et Sandro Ferri, les deux copropritaires dEdizioni e/o, ont aussi rejet
nos sollicitations. Dans une brve conversation
tlphonique, Ferri a abruptement dclar : Sil sagit
dun article rvlant lidentit dElena Ferrante, je
vous dis tout de suite que nous ne donnerons pas
de rponses ou de donnes [] Nous sommes trs
ennuys de cette invasion de nos vies prives, les
ntres et celle dElena Ferrante, et si larticle va dans
cette direction, je suis dsol, mais nous ne pouvons
pas cooprer.

De l est ne Frantumaglia, la seule uvre de nonfiction dElena Ferrante, publie en Italie en 2003 et
dont la sortie est prvue aux tats-Unis pour le 1er
novembre. Ce livre rvle que lauteure a trois surs,
que sa mre tait une couturire napolitaine ayant
tendance sexprimer dans son dialecte . Ferrante
a vcu Naples jusqu ce quelle puisse senfuir
ayant trouv du travail ailleurs.

Les donnes financires obtenues nous aident dans la


longue qute pour trouver la vraie Elena Ferrante, mais
elles nous donnent aussi une meilleure comprhension
de ses romans.

Ces bribes dinformations taient destines satisfaire


lapptit de ses fans. Mais aucun de ces dtails
ne correspond la vie dAnita Raja. Comme la
mre dElsa Morante, sa mre tait enseignante, pas
couturire, et elle ntait pas napolitaine. Ne
Worms, en Allemagne, dans une famille dmigrs
juifs polonais, elle parlait italien avec un fort accent
allemand. Anita Raja na aucune sur, seulement un
jeune frre, et mme si elle est ne Naples, elle a
dmnag Rome avec sa famille lge de trois ans
et y a vcu depuis.

Pendant vingt-quatre ans, Elena Ferrante a russi


rester cache derrire ce nom de plume choisi pour
faire cho celui dune autre grande auteure italienne,
Elsa Morante. Edizioni e/o, sa maison ddition,
a contribu prserver le mystre. Pendant tout
ce temps, Elena Ferrante a nourri la curiosit des
journalistes, critiques et lecteurs, dabord avec des
informations sporadiques puis avec un livre qui lui a
t suggr par son ditrice, Sandra Ozzola. travers
une lettre ouverte lauteure, Ozzola la convaincue
que la curiosit de ses lecteurs mritait une rponse
plus complte, pas seulement pour apaiser ceux qui
se sont perdus dans les spculations les plus folles au

Dans Frantumaglia, Elena Ferrante prvient ses


lecteurs quelle ne dira pas toute la vrit sur ellemme, crivant : Je ne dteste pas les mensonges,
dans la vie je les trouve plutt sains et de temps en
temps je men sers pour me protger de lextrieur.
Elle ajoute : En 1964, Italo Calvino crivit

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un chercheur qui lui demandait des informations


personnelles : Demandez-moi ce que vous voulez et
je rpondrai. Mais je ne dirai jamais la vrit. De
cela vous pouvez tre sr. Jai toujours aim cette
approche et, au moins en partie, je lai faite mienne.

prnom choisi par lauteur pour elle-mme et pour la


narratrice de sa ttralogie (Elena Greco, alias Len),
tait aussi celui de la tante bien aime dAnita Raja.
De mme, Nino, le nom du grand amour de Len, est
le petit nom donn en famille Domenico Starnone.

Jusqu maintenant, les critiques littraires ont men


leurs recherches sur la vritable identit dElena
Ferrante en recourant aux grilles danalyse de la
philologie et de la littrature compare. Il y a
une dizaine dannes, linvitation de lcrivain
italien Luigi Galella, une quipe de physiciens et de
mathmaticiens de luniversit de Rome La Sapienza
a analys les livres de Ferrante laide dun logiciel
conu cet effet. Ils en conclurent quil y avait
une forte probabilit que ces livres aient t crits
par Domenico Starnone. Sur cette liste des Elena
Ferrante possibles compile par les mdias italiens,
se trouvaient aussi voqus sa femme, Anita Raja,
les copropritaires dEdizioni e/o, Ferri et Ozzola,
plusieurs crivains italiens et la traductrice amricaine
dElena Ferrante, Ann Goldstein.

Dans LAmie prodigieuse, Elena Ferrante souligne


limportance des bibliothques publiques dans
lducation de Lila, lamie de Len. En Italie, les
bibliothques publiques sont rarement valorises, mais
Anita Raja a t pendant des annes la tte de la
Bibliothque europenne de Rome. Viola Starnone,
la fille de Raja, est diplme de lcole normale,
luniversit dlite de Pise galement frquente par
Len.

Le dernier nom figurant sur cette liste tait


celui de Marcella Marmo, professeure dhistoire
contemporaine lUniversit Frdric II de Naples.
Ce nom a t cit par le chercheur spcialiste de
Dante Marco Santagata, sur la base de parallles
linguistiques entre son criture et celle de Ferrante, et
de sa connexion avec lcole normale suprieure de
Pise, o Len, lun des personnages principaux de la
ttralogie napolitiane, et Marcella Marmo ont toutes
deux tudi.

Aprs avoir traduit des auteurs masculins, comme


Franz Kafka et Hans Magnus Enzensberger, Anita
Raja sest concentre sur les auteures dAllemagne
de lEst. Dans un article publi dans Noi Donne,
magazine fministe italien de renom dans lequel
Elena Greco, la narratrice de Storia della bambina
perduta[le dernier opus de la ttralogie napolitaine,
non traduit encore en franais], a aussi publi, Anita
Raja exprime toute son admiration pour les auteures
dont les voies narratives dmontrent leur capacit
lautorflexion . Elle encense plus particulirement
Christa Wolf. Anita Raja a traduit durant de longues

Mais aucune de ses thories, jusqu maintenant,


navait t taye par des preuves concrtes. Prenant
le contre-pied de ces recherches, cest en suivant
largent que nous avons pu obtenir des donnes
financires qui mnent directement Anita Raja,
tout en laissant ouverte lventualit dune sorte de
collaboration informelle avec son mari, lcrivain
Domenico Starnone.
Linfluence et lamiti de Christa Wolf
De plus, ces lments financiers sont appuys par
dautres indications, prsentes dans les livres euxmmes, pointant elles aussi vers Anita Raja. Elena, le

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annes les livres de Christa Wolf en italien pour


Edizioni e/o, tablissant une relation proche avec
lauteure allemande.

tre uniquement rfrence aux traductions, mais je


la souponne de vouloir parler aussi de sa dcision
dcrire de la fiction et de se faire publier.

Jai rencontr Christa en 1984 et, avec le temps,


notre relation sest mue en amiti , crit-elle. Ce
fut trs formateur pour moi [] Son travail a eu une
influence sur laspect le plus pauvre et le moins raffin
de ma langue. Il la enrichie en me poussant dans des
directions o je naurais jamais song aller.
Rebecca Falkoff, professeure assistante dtudes
italiennes lUniversit de New York, est convaincue
que linfluence visible de Christa Wolf dans la
ttralogie napolitaine indique quAnita Raja est bien
Elena Ferrante. Sur le plan thmatique, le travail
dElena Ferrante se recoupe considrablement avec
celui de Christa Wolf. Par exemple, Christa T., de
Wolf, est lhistoire dune femme qui runit toutes les
traces dune amie perdue, tandis que la ttralogie
dElena Ferrante commence avec la disparition sans
laisser de traces de Lila. Comme le Mede. Voix et
le Cassandre. Les prmisses et le rcit, de Christa
Wolf, qui rcrivent les textes classiques, Les Jours
de mon abandon dElena Ferrante tire galement
beaucoup des histoires de Mde et Dido, tandis que
les dangereux dons de prescience de Lila lui confrent
parfois la position dune Cassandre.

Domenico Starnone, mari d'Anita Raja.

Christa Wolf est dcde en 2011. Elle a influenc


aussi bien Domenico Starnone quAnita Raja, ce
qui pourrait expliquer pourquoi le logiciel dvelopp
par luniversit La Sapienza concluait que les livres
dElena Ferrante pouvaient avoir t crits par
Domenico Starnone. Dans un article de mars 2009
du quotidien napolitain Il Mattino, Anita Raja et
Domenico Starnone expliquaient : Pour nous
deux, chaque livre de Christa quAnita traduisait en
italien devenait pendant des mois le sujet dintenses
discussions, lopportunit de rflchir, dapprendre.
Il ne sagissait pas pour nous dune simple passion
littraire, mais dun dsir dapprcier un texte dans
toute sa complexit. Ctait aussi [] une leon
pour samliorer []. Christa nous a vritablement
conquis.

Lorsquelle dcrit son apprentissage auprs de Wolf


sorte de mre symbolique , Anita Raja explique
que traduire ses mots en italien lui a permis de
trouver le courage et le langage ncessaire pour ce
quelle naurait jamais os autrement. Elle fait peut-

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crateur. Ctait la rponse du XXe sicle lapproche


dominante du sicle prcdent o les tudes littraires
sattachaient dcouvrir la vraie personnalit de
lauteur au travers de sa vie.

Elena Ferrante a choisi son nom de plume avant la


publication de son premier livre, LAmour harcelant,
dans une lettre ouverte ses diteurs indiquant : Je
serai sans doute lauteur le moins onreux de toute
votre maison ddition. Je vous conomiserai mme
ma prsence.

Elena Ferrante a opt depuis un quart de sicle


pour lapproche de Michel Foucault. Et ce choix na
nullement contrari son immense succs auprs des
lecteurs.

lheure o la clbrit est souvent dsesprment


recherche, Ferrante ne voulait pas tre connue. Son
choix semble avoir t dtermin par deux facteurs,
le premier tant sa nature mme : Jtais effraye
lide de sortir de ma coquille, alors ma timidit a
prvalu. Le second a trait linfluence des thories
formules la fin des annes 1960 par Roland Barthes
et Michel Foucault. Je crois, explique-t-elle, que
les livres, une fois crits, nont plus besoin de leurs
auteurs.

--------------------------------Lire dans Le Club de Mediapart cette critique dun


des livres dElena Ferrante.
Boite noire
Claudio Gatti est un journaliste dinvestigation de
Il Sole 24 Ore, le principal quotidien conomique
italien. Claudio Gatti a galement rgulirement
collabor avec plusieurs journaux europens et
amricains. Il est lauteur de plusieurs livres.
Laurat du prix Saint-Vincent en 2003, il a publi
de nombreuses enqutes reprises dans la presse
internationale, sur les rfugis, sur les groupes
terroristes islamistes, sur les banques. Il a t lun des
premiers rvler le scandale du programme Oil for
Food Ptrole contre nourriture pass avec lIrak de
Saddam Hussein.

Dans son essai Quest-ce quun auteur?, Michel


Foucault introduit une nouvelle catgorie littraire,
la fonction-auteur , pour remplacer lindividu
crivain. Selon lui, un peu comme il en va dune
dcouverte scientifique, un crit doit pouvoir tre
valid et apprci indpendamment de son auteur,
son langage trouvant saffirmer librement sans quil
soit ncessaire de se proccuper de lidentit de son

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