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"La antropologa es el estudio del hombre abrazado a la

mujer" Malinowski.
martes, 20 de septiembre de 2016

El gen egosta: el hombre, dicen, es el lobo del hombre.

"No hay nada tan perverso en la naturaleza como nuestra idea de la


naturaleza humana. Es fruto de nuestra imaginacin cultural."
"La cuestin no es si la naturaleza humana es bsicamente esto o aquello,
buena o mala. La cuestin es el biologicismo"
Marshall Sahlins.
La ideologa egosta tiene la mayor ventaja. La codicia del ser humano lo conduce a
la sociedad, genera concordia. Las personas entran en relacin con otras por los
beneficios que pueden obtener. Lo peor de nosotros se ha convertido en lo mejor. El
inters personal y el individualismo posesivo, expresado en forma de la bsqueda de
la felicidad, es ya un derecho.
La idea de que el amor por uno mismo, el egosmo, es puramente natural, ha sido
reforzada por una ola de determinismo gentico gracias alGen Egosta de los
sociobilogos y el Darwinismo Social de los psiclogos evolucionistas, y a
la Eleccin Racional de los economistas, que de manera similar lo explican todo,
desde los ndices de suicidio hasta la delincuencia juvenil.
Uno debe preguntarse: si el ser humano realmente tiene una predisposicin animal
pre-social y anti-social, cmo es que tantos pueblos siguen ignorndolo y viven para
contar su ignorancia. Muchos de ellos no tienen concepto alguno de animalidad, menos
an de la bestialidad que supuestamente reside en nuestros genes. Es sorprendente
que viviendo en relaciones tan estrechas con la llamada naturaleza, estos pueblos no
hayan reconocido su animalidad inherente, ni conocido la necesidad de reconciliarse
culturalmente con ella.

NATURALEZA VS CULTURA
La distincin entre cultura y naturaleza prcticamente slo nos resulta evidente a
nosotros mismos.

"Es la menos comnmente compartida


en todo el mundo. En numerosas regiones del planeta, no se concibe que los humanos
y los no humanos se desarrollen en mundos de distintos principios." concluye Philippe
Descol.
En numerosas regiones del planeta, las plantas y los animales importantes para la
gente, as como los rasgos del paisaje, incluso los cuerpos celestes, tambin son
personas. Igual que los seres humanos, estas otras especies de personas tienen
almas y cualidades tales cmo conciencia, inteligencia, intencionalidad, movilidad y
emotividad, as como la capacidad de comunicarse entre s y con la gente.
Entre los indios Cree, por ejemplo, tanto las personas humanas como la naturaleza
inerte son una red de personas recprocas.
Todo lo que rodeaba a los maores era pariente, seal el etngrafo Elsdon Best,
incluyendo los rboles, los pjaros, los insectos, los peces, las piedras... En repetidas
ocasiones, deca Best, "cundo derribaba un rbol en el bosque fui abordado por
nativos con comentarios como: te ests metiendo con tu antepasado Tane"Uno deba
demostrar su respeto mediante los rituales apropiados.
Entre los cazadores-recolectores chewong de Malasia, de acuerdo con lo que registr
Signe Howell, sienten un parentesco ms cercano con ciertas personas no humanas
incluyendo algunos artefactos, que con los blancos y otros grupos humanos distantes.
A quienes consideran"nuestra gente" es a las plantas, los animales, los objetos y los
espritus con quienes comparten el mismo hbitat y costumbres...
Una vez ms, el contraste no es absoluto ya que nosotros les concedemos ciertos
atributos humanos, a veces incluso un estatus legal de personas, a algunos animales
especficos, principalmente a las mascotas y entre ellas sobre todo los perros.
La opinin cientfica de los expertos sostienen que los primeros antepasados humanos
en frica, al cambiar la dieta frugvora por la carne producto de la caza, hicieron de
la guerra nuestro destino.

A juzgar por los cazadores-recolectores contemporneos, no hay una relacin


necesaria entre la caza y la violencia entre las personas. Hay una asociacin mucho
ms fuerte entrela caza y la relacin sexual, no solo en el establecimiento de
relaciones sino con frecuencia en la tcnica misma.
Tim Ingold escribe sobre los cazadores recolectores en general: "La caza misma llega a
ser vista no como una manipulacin tcnica del mundo natural, sino como una especie
de dilogo interpersonal entre personas que implican sociabilidad, respeto,
reciprocidad, propiciacin, comprensin, tab, seduccin, reconocimiento y varias
combinaciones de las mismas"
Segn Reichel-Dolmatoff sobre los Tucanos del Amazonas, el verbo cazar se traduce
como hacerle el amor a los animales.
Otro ejemplo de la comunicacin transespecfica es que los animales tienen la misma
cultura que la gente. Los relatos de muchos indgenas estadounidenses dan testimonio
de que los animales viven en casas, tienen jefes, se casan, realizan ceremonias y en
general practican las mismas costumbres que la gente. No sorprende tampoco que en
los informes etnogrficos de Nueva Guinea o del continente americano, los animales
descienden de los humanos ms que a la inversa. Y es que en la opinin comn de
los pueblos del mundo, la humanidad es el estado original a partir del cual se
produjeron y diferenciaron las formas naturales. La humanidad es lo universal, la
naturaleza es lo particular.
De hecho, ni siquiera los animales salvajes son animales salvajes.

Decimos que los seres humanos estn motivados por naturaleza, por sus apetitos
insaciables, a sembrar la guerra y el desorden en su propia especie. Este es el
lamento de nuestro autodesprecio "homo homini lupus": el hombre es el lobo del

hombre. Es la frmula que calumnia a la gregaria manada de lobos con sus muchas
tcnicas de cooperacin. Estamos hablando del antepasado del mejor amigo del
hombre. Los grandes simios parientes de la humanidad, tampoco se inclinan por
anhelar eterna e innecesariamente el poder por el poder, deseo que solo cesa con la
muerte y, en consecuencia, por la guerra de uno contra todos. No hay nada tan
perverso en la naturaleza como nuestra idea de la naturaleza humana. Es
fruto de nuestra imaginacin cultural.

SOCIALIZAR VS MADURAR

"Si los bebs son inocentes no es por falta de voluntad de hacer dao, si no por falta
de fuerza", observaba San Agustn en "Las confesiones". De nuevo existe la
considerable evidencia etnogrfica que muestra lo contrario, que por todo el mundo
hay otros pueblos que no piensan en los nios como monstruos natos, ni consideran
la necesidad de domesticar sus instintos bestiales. Para nosotros, es una animalidad
que tiene que ser superada. Para las sociedades de muchos lugares del mundo, los
nios ya son humanidaden trance de ser. La sociabilidad es la condicin humana
normal.
Sencillamente, el nio no es todava una persona completa, y es cuestin de
madurar la mente o el alma del nio, ms que de la regulacin de los impulsos
corporales. La condicin de persona se logra gradualmente a travs de las
interacciones sociales, en especial las que implican reciprocidad e interdependencia, ya
que stas comprenden y ensean las identidades sociales del nio.
Los nios de Fiji tienen "almas acuosas" (yalo wai) hasta que comprenden y practican
las obligaciones del parentesco y de la jefatura (Anne Becker, Christina Toren).
Los nios de la isla Ifalik en Micronesia son insensatos (arbustos) hasta los cinco o
seis aos, cuando han adquirido suficiente inteligencia (respuesta) para tener un
sentido moral.
Catherine Lutz escribe que los nios pequeos en Java no son todava
javaneses (ndurung djawa) en contraste con los ya javaneses (sampun djawa), es
decir, los adultos normales, capaces de practicar la compleja etiqueta y la delicada
esttica de la sociedad y de responder.
Para el pueblo aimara de las tierras altas de Bolivia, la socializacin de los nios es
una progresin de una humanidad imperfecta a una perfecta, caracterizada por la
asuncin de las obligaciones social, si bien all est ausente "el elemento punitivo
asociado con el concepto de "represin" que usamos para definir el proceso por el cual
se socializa un beb" (Olivia Harris).
Los chewong de Malasia dicen que el alma de un nio no est completamente
desarrollada mientras no sea capaz de cumplir con responsabilidades adultas, como el
matrimonio (Signe Howell).

De igual manera, entre los hagen, el nio entra en la madurez "por ser capaz de
apreciar lo que involucran las relaciones sociales con los dems". El nio "ciertamente
no es romi [salvaje]" (Strathern)

La mayora de los pueblos seguramente no piensan al nio como un ser dual, mitad
ngel y mitad bestia, antes bien los nios nacen humanos. Su maduracin consiste
en la adquisicin de la capacidad mental de asumir relaciones sociales propias. Est
implcito el reconocimiento de que la vida humana tiene las facultades y
predisposiciones para expresarse en las formas culturales de una sociedad dada.
Aqu, la conducta del nio se entiende en gran parte en los trminos orgnicos
de necesidad y apetito, y an se llega a confirmar el egosmo del nio al tratar
aquellos como "demandas". Tal vez no veramos a los bebs como criaturas
egocntricas, que han cado en las garras del deseo, si nosotros mismos no
furamos ya egosta integrales.
En
el
folklore
occidental
que
heredamos,
el salvaje (ellos)
es
para
el civilizado (nosotros) lo que lanaturaleza a la cultura y el cuerpo a la mente.
Sin embargo, es un hecho antropolgico que la naturaleza y el cuerpo son para
nosotros la base de la condicin humana. Para ellos lo son la cultura y la mente.
Quin le hace ms honor a la humanidad, quines son entonces los realistas, en mi
opinin, son los pueblos antes mencionados que ven la cultura como el estado original
de la existencia humana y la dimensin biolgica como algo secundario y condicional.

SELECCIN NATURAL VS SELECCIN CULTURAL

Porque en sentido crtico tienen razn, y el registro paleontolgico de la evolucion


homnida los apoyar. Geertz, de manera brillante, sac las conclusiones
antropolgicas correspondientes: la cultura es ms antigua que el Homo Sapiens,
mucho ms antigua, y fue una condicin fundamental del desarrollo biolgico de la
especie. Las evidencias de la existencia de Cultura en la lnea humana se remontan a
unos tres millones de aos, mientras que la actual forma humana tiene slo unos
cientos de miles de aos. El hombre anatomicamente moderno tiene solo 50.000 aos
y prolifer en la Edad de Piedra tarda (Paleoltico Superior) lo que significa que la
cultura es 60 veces ms antigua que la especie en la que nos reconocemos. Llevar una
vida de acuerdo con la cultura significa tener la capacidad y conocer la necesidad de
alcanzar simblicamente nuestras inclinaciones corporales. Las funciones biolgicas se
organizaron en diversas formas culturales, a travs de la seleccin Cultural.

EL BIOLOGICISMO VS LA CULTURA

Entonces, una vez ms, quines son los


realistas? Hemos visto que muchos pueblos del planeta tienen una idea similar, que la
naturaleza humana: es un "llegar a ser" basado en la capacidad de llevar a cabo el
proyecto cultural apropiado. Un llegar a ser, en vez de un ser desde siempre o una
naturaleza humana como una entidad, que es un aspecto bsico de nuestra mitologa.
Decamos que determinadas prcticas culturales estn de algn modo inscritas en el

plasma germinal, recientemente en los genes, como antes en los instintos y ms


antiguamente en el semen. An as, la cuestin no es si la naturaleza humana es
bsicamente esto o aquello, buena o mala. La cuestin es el biologicismo.
No hay ningn individuo pre-social, no hay un ser humano que exista antes o a parte
de la sociedad. Los humanos estn constituidos, para bien o para mal, dentro de la
sociedad y de forma diversa segn las diferentes sociedades. Nacen en sociedad y ah
permanecen. La cultura es la naturaleza humana. Cuando los javaneses dicen: "ser
humano es ser javans", Geertz, que es quien lo reporta, dice que tienen razn, en el
sentido de que no existe naturaleza humana independiente de la cultura.

Elementos que nos parecen tan instintivos y propios de la naturaleza humana como el
sexo, por ejemplo, no son independientes de la cultura. No es que todas las
culturas tengan sexo, sino que todo sexo tiene cultura. Los deseos sexuales se
expresan y reprimen de diferentes formas segn determinaciones locales, incluyendo
la decisin de trascenderla en favor de los valores del celibato. Consideremos que
algunos occidentales incluso lo hacen por telfono (por si se pensaba que la caza es
una forma extraa de hacer el amor).
Los esquimales dicen que los obsequios hacen a los esclavos, como los ltigos hacen a
los perros. Pero pensar as o pensar en nuestro proverbio opuesto, que "los obsequios
hacen amigos", requiere que nazcamos con "almas acuosas" que esperan el momento
de manifestar nuestra humanidad, para bien o para mal, en las experiencias
significativas deuna forma de vida particular. Pero no como dictan nuestras
antiguas filosofas y modernas ciencias, que estamos condenados por una irresistible
naturaleza humana a buscar nuestro beneficio a costa de quien sea, amenazando con
ello nuestra existencia social.
Todo ha sido un gran error.
Mi modesta conclusin es que la civilizacin occidental ha sido construido
sobre una idea perversa y equivocada de la naturaleza humana.
Lo siento, perdn, todo fue un error.
Sin embargo, probablemente sea cierto que esta idea perversa de la
naturaleza humana pone en peligro nuestra existencia.

-- Texto adaptado de "La ilusin occidental de la naturaleza humana",


Marshall Sahlins.--