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Anne GAZIER

Fiche de niveau 3. Institutions administratives / La libre administration des collectivits


territoriales /
20 juillet 2007

Les comptences des collectivits territoriales


La dcentralisation territoriale suppose la reconnaissance d'affaires locales, distinctes
des affaires nationales. Toutefois, on rechercherait vainement une notion d'affaires
locales ou d'affaires communales, dpartementales ou rgionales, laquelle on pourrait
se rfrer pour dlimiter la comptence des collectivits territoriales ou de telle ou
telle catgorie d'entre elles. Pourtant, les textes reconnaissent aux collectivits
territoriales une clause gnrale de comptence . Ainsi, pour les communes, le Code
gnral des collectivits territoriales dispose que Le conseil municipal rgle par ses
dlibrations les affaires de la commune ; on trouve une formule comparable pour les
dpartements et pour les rgions. Mais de telles dispositions n'ont que des implications
juridiques limites. En effet, la distinction entre les affaires dont le rglement est confi
aux collectivits territoriales et celles qui appartiennent l'Etat relve essentiellement
d'numrations faites dans des lois. Certes, en plus des textes, la notion d'intrt local
est utilise par le juge pour dlimiter la comptence des collectivits territoriales.
A compter de la grande rforme dcentralisatrice de 1982, les transferts de comptence
qui ont eu lieu se sont efforcs de rpondre des principes.

1. Les principes relatifs la rpartition des comptences


La loi du 7 janvier 1983 relative la rpartition des comptences entre les communes,
les dpartements, les rgions et lEtat (JO du 9 janvier 1983) a pos trois grands
principes devant prsider aux transferts de comptences entre l'Etat et les collectivits
territoriales :
1) Les transferts doivent tre globaux : chaque domaine de comptence est attribu en
totalit soit la rgion, soit au dpartement, soit la commune. Mais la loi assortit cette
rgle d'une rserve : il en est ainsi dans la mesure du possible (en pratique, la
rserve trouvera plus s'appliquer que le principe...).
2) Les comptences, chaque niveau, sont, en principe, exclusives. Cela signifie que les
transferts ne doivent pas provoquer l'ingrence d'une collectivit dans les affaires d'une
autre. En effet, est interdite toute tutelle exerce par une collectivit suprieure (par
exemple, la rgion) sur une collectivit de niveau infrieur (par exemple, le dpartement
ou la commune). Suite la rvision constitutionnelle de mars 2003, ce principe a t
inscrit dans la Constitution ( larticle 72 alina 5).
3) Les transferts de comptence doivent tre rigoureusement accompagns du transfert
par l'Etat aux collectivits ou de la mise leur disposition des moyens ncessaires
l'exercice des comptences transfres. L encore, ce principe a t constitutionnalis (
larticle 72-2 alina 4 de la Constitution).
Il convient dajouter un quatrime principe introduit par la rvision constitutionnelle de
mars 2003 : le principe de subsidiarit. Larticle 72 alina 2 de la Constitution dispose
ainsi que Les collectivits territoriales ont vocation prendre les dcisions pour
lensemble des comptences qui peuvent le mieux tre mises en uvre leur chelon

2. Lapplication
comptences

des

principes

relatifs

la

rpartition

des

Les transferts de comptences qui ont t raliss n'ont, semble-t-il, que trs
partiellement satisfait aux exigences poses.
Tout d'abord, seulement dans quelques matires l'essentiel des comptences a pu tre
attribu une collectivit dtermine ( la rgion ont t attribus notamment des
comptences en matire de dveloppement conomique et de planification [le conseil

rgional labore et approuve le plan rgional] et la formation professionnelle ; au


dpartement ont t attribus l'action sanitaire et sociale et les transports scolaires ; la
commune, enfin, a reu comptence en matire d'urbanisme.
Ensuite, dans de nombreux domaines, les comptences sont trs fragmentes. Parfois,
malgr cette fragmentation, la rpartition des comptences est relativement claire. On
peut prendre l'exemple de l'enseignement public : les coles primaires ont t mises la
charge des communes, les collges celle des dpartements et les lyces celle des
rgions (le personnel enseignant dpendant de l'Etat). Le plus souvent, toutefois,
l'parpillement des comptences entre les diffrentes catgories de collectivit
territoriale est source d'une trs grande complexit.
Enfin, l'Etat n'a abandonn aucune comptence de faon totale. Ainsi, mme dans les
matires qui ont pour l'essentiel t transfres une collectivit dtermine, la
comptence prdominante de cette collectivit laisse souvent la place soit l'action d'une
autre collectivit, soit celle de l'Etat (par exemple, en matire d'urbanisme, l'Etat garde
l'essentiel du pouvoir en ce qui concerne la sauvegarde du patrimoine et des sites). En
effet, l'Etat conserve des pouvoirs d'intervention qui peuvent tre justifis par diffrentes
considrations parfaitement lgitimes (comme l'importance des affaires en cause, la
volont d'assurer le respect de l'galit des administrs, etc.) mais la rpartition des
comptences ne s'en trouve pas simplifie.

Bibliographie
- DUPUIS (Georges), GUEDON (Marie-Jos), CHRETIEN (Patrice), Droit administratif,
Sirey, Dalloz, 10me d., 2007
- GOHIN (Olivier), Institutions administratives, LGDJ, collection manuel, 5me d., 2006
- VERPEAUX (Michel), Droit des collectivits territoriales, PUF, collection major, 2005