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8

CHAPITRE

Infiltration

8.1 INTRODUCTION
Linfiltration est le phnomne de passage de leau de la surface du sol lintrieur de celui--ci.
Linfiltration revt une grande importance car cest elle qui contrle plusieurs processus en
hydrologie comme le ruissellement, lhumidification des sols et la percolation profonde. Les
principales rfrences sont :
Rfrence : Musy et Soutter, 1991. pp. 215-- 225.
Rfrence : Gray, 1972. pp. 5.1-- 5.17

8.2 INFILTRATION ET DFINITIONS


Il est important de dfinir les principaux termes utiliss :
Taux dinfiltration (f) : quantit deau qui sinfiltre dans le sol par unit de temps
(mm/h).
Masse infiltre -- Infiltration (F) : quantit totale deau infiltre dans le sol pour une
priode de temps donne (mm).
t

F=

 f dt

[8.1]

Capacit dinfiltration (fmax ) : taux maximum dinfiltration que permet un sol donn
(mm/h).
Le taux dinfiltration est en ralit le flux deau entrant la surface du sol.

INFILTRATION

128

8.3 PROCESSUS DINFILTRATION


Le processus dinfiltration peut tre dcrit par les figures 8.1. Lors dune prcipitation, la pluie
sinfiltre dans le sol tant que lintensit de prcipitation est infrieure la capacit dinfiltration. Lorsque lintensit de prcipitation dpasse la capacit dinfiltration, le surplus saccumule dans les micro--dpressions du sol. Lorsque ces dernires sont pleines, elles dbordent
pour crer une lame deau qui commence scouler la surface du sol, ce qui est le ruissellement. Le ruissellement est en ralit contrl par le processus dinfiltration.
a) Processus impliqus
PRCIPITATION
RUISSELLEMENT

ACCUMULATION
INFILTRATION

b) Organigramme de cheminement
OUI

Pte  t < fmax

f = Pte  t
S = 0
R=0

OUI

NON
Microdpressions
pleines

f = f max
R = Pte f max t
S = 0

NON

f = f max
R=0
S = S i + Pte f max t

f = taux dinfiltration fmax = capacit dinfiltration


Pte = Prcipitation
S = Variation de stockage

R = Ruissellement
t = Pas de temps

Figure 8.1 Processus dinfiltration.


Le processus dinfiltration est contrl par :
1. les phnomnes contrlant lentre de leau la surface du sols (battance, prsence de vgtation, etc.),
2. lcoulement de leau vers le bas au travers du profil du sol (coulement selon la
loi de Darcy), coulement aussi appel percolation,
3. lcoulement par les fissures du sol ou coulement prfrentiel.
La gravit et la capillarit sont les deux principales forces qui influencent le processus dinfiltration. La gravit agit principalement sur leau libre qui se retrouve principalement dans les
macropores et qui agit vers le bas. La capillarit ou les forces de tension agissent principalement au niveau de leau capillaire contenue principalement dans les micropores. Ces dernires
forces agissent dans toutes les directions.

PROFIL DHUMIDIT ET INFILTRATION

129

8.4 PROFIL DHUMIDIT ET INFILTRATION


La figure 8.2 montre un profil dhumidit typique lors du processus dinfiltration. Il se forme
la surface du sol une zone de trs faible paisseur quasi sature appele zone de saturation. Au
del de cette zone, il stablit une zone de transmission o la teneur en eau est suprieure la
capacit au champ mais infrieure la saturation. Dans cette zone, leau circule principalement par les macropores interconnects ensembles. Cette zone de transmission se termine par
la zone de mouillage, zone de trs faible paisseur qui est en train de shumidifier et o les
gradients de potentiels sont trs prononcs. Le front mouillant est la limite de la zone de mouillage sparant le sol humide du sol sec et il est visible loeil nu lorsque lon observe le processus dinfiltration dans un sol sec.
Teneur en eau

CC

Sat
Zone de saturation

Profondeur

Zone de
transmission

Front mouillant

Zone de mouillage

Figure 8.2 Description du profil dhumidit lors de linfiltration.


La figures 8.3 prsente les trois principales tapes se produisant lors de la progression du front
mouillant lors de linfiltration. Le front mouillant progresse en profondeur (figure 8.3 a)
jusqu ce que ce dernier rejoigne la frange capillaire au--dessus de la nappe. Cest ltape de
lhumidification du profil. Si linfiltration se poursuit, leau qui migre par la zone de transmission rejoint la nappe et celle--ci remonte graduellement vers la surface du sol (figure 8.3 c).
Cest ltape de la remonte de la nappe. Lorsque linfiltration cesse la fin de la prcipitation
ou de lirrigation, le profil du sol se ressuie (figures 8.3 b et d) une teneur en eau appele
capacit au champ (CC) et lexcdent deau alimente le profil infrieur en alimentant le front
mouillant si celui--ci na pas atteint la frange capillaire (figures 8.3 b) ou la nappe dans le
second cas (figures 8.3 d). Cest ltape du ressuyage.
Il faut retenir que, suite une prcipitation, le sol shumidifie du haut vers le bas et que la nappe
qui nest alimente que lorsque le sol est compltement humidifi remonte du bas vers la surface du sol. Le sol doit shumidifier avant que la nappe ne puisse tre alimente.
Le modle hydrique dcrit ici est un modle statique qui fait intervenir les humidits caractristiques (saturation et capacit au champ). Ce modle est un modle simplifi par rapport au
modle dynamique de lcoulement en milieu non satur prsent au Chapitre 6. Ce modle

INFILTRATION

130

considre la masse de sol comme homogne et ne considre pas linfiltration par les fissures et
les craques du sol qui acclrent la migration de leau vers les profondeurs.
Teneur en eau

Teneur en eau

Sat

CC

Sat

Profondeur

Profondeur

CC

a) Profil en phase dhumidification

b) Profil en phase de ressuyage


Teneur en eau

Teneur en eau
Sat

CC

Profondeur

Profondeur

CC

c) Profil en phase de ralimentation de


la nappe

d) Profil en phase de ressuyage lors de


la ralimentation de la nappe

Figure 8.3 volution du profil dhumidit lors de linfiltration.

Sat

CAPACIT DINFILTRATION

131

8.5 CAPACIT DINFILTRATION


La capacit dinfiltration est contrle par :
1. le phnomne de transmission de leau,
2. les phnomnes contrlant lentre de leau la surface du sol,
3. le temps.

8.5.1

Entre de leau la surface du sol

Lentre de leau la surface du sol est contrle par lintensit et la nature des prcipitations et
les conditions de surface.
La principale caractristique des prcipitations influenant la capacit dinfiltration est lnergie de la pluie qui est fonction de la grosseur des gouttes de pluie et de lintensit des prcipitations. La grosseur des gouttes de pluie est fortement corrle lintensit de la prcipitation.
Le rle de lnergie de la pluie dans linfiltration se joue lors de limpact des gouttes de pluie
avec le sol. Lnergie de limpact pulvrise les mottes de sol pour crer une couche de surface
compose de particules de sol trs fines et peu permable. Ce phnomne est appele battance et il se manifeste surtout dans les sols limoneux.
Les conditions de surface du sol ragissent lnergie de la pluie. La principale condition de
surface est la couverture vgtale qui absorbe lnergie de la pluie. Plus la vgtation est dense,
plus les feuilles intercepteront les gouttes de pluie et absorberont lnergie des gouttes. La surface du sol sera prserve. De plus, la prsence de vgtation favorise une plus grande porosit
la surface du sol, ce qui favorise linfiltration.
En condition de sol nu, ce sont les caractristiques du sol qui influencent la raction du sol face
limpact des gouttes de pluie. La matire organique favorisera la stabilit structurale et la rsistance du sol face limpact des gouttes de pluie. La texture du sol joue aussi un rle, les sols
limoneux tant plus sensibles.

8.5.2

La transmission de leau

La transmission de leau dans les couches de sol est contrle par la loi de Darcy.
Lpaisseur des couches et leur conductivit hydraulique ont un impact majeur sur la capacit
dinfiltration. La capacit dinfiltration est contrle long terme par la conductivit hydraulique de lhorizon le moins permable.
La structure du sol, sa stabilit structurale et la porosit favorisent de meilleures conductivits
hydrauliques et une meilleure capacit dinfiltration. Toutes les interventions qui favorisent la
stabilit structurale et la porosit ont un impact positif sur la capacit dinfiltration. Comme
leau circule principalement par les macropores et que la compaction des sols affecte pricipalement les macropores, la compaction des sols rduit rapidement la macroporosit et la capait
dinfiltration.
Laccroissement de la teneur en eau du sol a tendance faire dcrotre la capacit dinfiltration
du sol. Lorsque la teneur en eau augmente, la tension du sol diminue et le gradient de potentiel
au front mouillant diminue, ce qui entrane une diminution du flux deau.

INFILTRATION

132

La temprature a aussi un impact par lintermdiaire de la viscosit. Une augmentation de la


temprature de leau entrane une diminution de la viscosit de leau et par le fait mme une
augmentation de la conductivit hydraulique et de la capacit dinfiltration.
Les proprits chimique ont un impact important. La prsence de sodium qui est un agent de
dispersion entranera une dgradation de la structure du sol et une diminution importante de la
conductivit hydraulique et de la capacit dinfiltration.
Il faut noter que la transmission de leau et la capacit dinfiltration sont surtout influences
par les phnomnes qui modifient la macroporosit du sol.

8.5.3

Le temps

La capacit dinfiltration en fonction du temps est principalement dcrite par la figure 8.4.
Avec le temps, la surface du sol se dtriore ce qui entrane une plus faible porosit et une diminution de la capacit dinfiltration. Au niveau de la percolation, le front mouillant sloigne de
plus en plus augmentant la distance de parcourt pour une mme diffrence de potentiel; le gradient hydraulique diminue.

Figure 8.4 Capacit dinfiltration en fonction du temps.


Il est dmontr que le gradient hydraulique devient unitaire lorsque le front mouillant sloigne de la surface du sol (ce qui est le cas lors de prcipitations prolonges -- figure 6.3) et que la
capacit dinfiltration qui correspond au flux de Darcy tend alors vers la valeur de la conductivit hydraulique en autant que la surface du sol noffre pas de contraintes linfiltration.

MESURE DE LA CAPACIT DINFILTRATION

8.5.4

133

Valeurs typiques de la capacit dinfiltration.

Le tableau 8.1 prsente quelques valeurs typiques de la capacit dinfiltration lorsquelle tend
se stabiliser avec le temps. Il est noter que la capacit dinfiltration augmente de faon significative avec le couvert vgtal. Lannexe de ce chapitre prsente les capacits dinfiltration de
diffrentes sries de sols du Qubec; les donnes sont extraites de Ct et al., 2008.
Tableau 8.1 Capacit dinfiltration (mm/h) de quelques catgories de sols (Gray, 1972).
Catgorie
de sol
I
II
II
IV

Sol nu
7,5
2,5
1,2
0,5

Catgorie I :
Catgorie II :
Catgorie III :
Catgorie IV :

Culture
en rang
12
5
1,8
0,5

Pturage
pauvre
15
7,5
2,5
0,5

Crales
18
10
3,8
0,5

Pturage
de qualit
25
12
5
0,5

Fort
75
22
6
0,5

Sols de texture grossire


Sols de texture moyenne
Sols de texture fine
Sols minces

8.6 MESURE DE LA CAPACIT DINFILTRATION


La mesure de la capacit dinfiltration se fait au moyen dun infiltromtre. Il existe deux types
dinfiltromtre : submersion et aspersion.

8.6.1

Submersion

Les deux systmes de mesure de linfiltration submersion sont le systme simple anneau et
double anneau. La figure 8.5 prsente le systme double anneau.

Surface du sol

Figure 8.5 Infiltromtre double anneau.


La capacit dinfiltration est dtermine :
f max =

Q
A

Q = dbit dinfiltration
A = surface dinfiltration

[8.2]

INFILTRATION

134

8.6.2

Aspersion

Pour reproduire les prcipitations, des simulateurs de pluie peuvent tre utilis. Ils sont constitus de buses qui essaient de reproduire la mme nergie que la pluie. Lintensit de la pluie est
simule en faisant varier le nombre de buses en opration et leur temps daction. La capacit
dinfiltration est dtermine lorsque le ruissellement dbute pour une intensit donne.

8.6.3

Analyse des hydrogrammes

Lanalyse des hydrogrammes des bassins versants de trs petite taille ou des parcelles permet
destimer la capacit dinfiltration. La capacit dinfiltration correspond la diffrence entre
la prcipitation et le ruissellement. Pour les bassins de grande taille, seule la capacit moyenne
dinfiltration peut tre estime.

8.7 QUATIONS
Cette section prsente les principales quations utilises pour dcrire la capacit dinfiltration
dun sol.

8.7.1

quations bases sur la masse infiltre

Ce premier groupe dcrit la capacit dinfiltration en fonction de la masse infiltre.

Holtan (1961)

Rfrence : Gray, 1972. pp. 5.5

Holtan (1961) a propos une expression de la capacit dinfiltration en fonction de lpuisement de lemmagasinement de lhumidit dans le sol :
n

f max = a ( S F ) + f c

[8.3]

S = volume potentiel (possible) demmagasinement ou diffrence volumtrique entre la saturation et le point de fltrissement dans la zone
situe au--dessus de la couche de contrle (qui limite linfiltration)
(SAT - PF ) dc
dc = profondeur de contrle
F = masse deau infiltre ou dj emmagasine dans le sol
fc = taux dinfiltration final constant de lhorizon de contrle
conductivit hydraulique de lhorizon de contrle
a, n = constantes dpendant du sol, n 0,5

Green- Ampt (1911)

Rfrence : Musy et Soutter, 1991. pp. 215-- 225.

Lquation de Green--Ampt a t dveloppe lorigine pour un sol profond et homogne. Elle


utilise les hypothses suivantes :
S le front mouillant est bien dfini et spare la zone humide de la zone sche,
S le profil est satur au--dessus du front mouillant,
S linfiltration est contrle par la vitesse de transmission de Darcy.

QUATIONS

135

En se rfrant la figure 8.6 et en utilisant la loi de Darcy, la capacit dinfiltration qui correspond au flux deau entrant la surface du sol peut scrire :
f max = q = K s

H 2 H 1

[8.4]

Lf

Ks = conductivit hydraulique sature


H1 = potentiel la surface du sol
H2 = potentiel au front mouillant

H1

sat

Rf.
Lf

H2
Front mouillant

Figure 8.6 Schma du processus dinfiltration utilis par Green--Ampt.


Le niveau de rfrence tant la surface du sol, les potentiels peuvent tre dfinis et la capacit
dinfiltration scrit :
H1 = d = paisseur de la lame deau la surface du sol
H2 = hf - Lf
hf = pression au front mouillant
f max = K s

hf Lf d 
Lf

[8.5]

Si hf = pression = -- Sf = -- succion, la capacit dinfiltration peut scrire :


f max = K s

Sf + Lf + d 
Lf

[8.6]

nimporte quel moment, la masse infiltre F :


F =  sat i L f
= L f

[8.7]
[8.8]

INFILTRATION

136
Ce qui entrane,
Lf = F

[8.9]

Si lpaisseur de la lame deau est trs petite d << Sf + Lf , d devient ngligeable :


f max = K s + K s S f
F

[8.10]

En ralit,
S
S
S
S

la teneur en eau au--dessus du front mouillant nest pas sature mais presque sature,
lcoulement est presque satur K < Ks ,
la teneur en eau initiale nest pas uniforme sur le profil,
la teneur en eau initiale est diffrente dun essai lautre.

la forme gnrale devient alors :


f max = B + A
F

[8.11]

A, B = constantes dpendantes des conditions initiales et du type de sol


A --> Ks Sf
B --> Ks ou fc
Si G = 1/F,
f max = A G + B

8.7.2

[8.12]

quations bases sur le temps

Cette section regroupe les quations qui expriment la diminution de la capacit dinfiltration
en fonction du temps.

Gardner + Widstoe (1921), Horton (1940) Rfrence : Gray, 1972. pp.5.8;


Llamas, 1993. pp. 237.
Gardner et Windstoe (1921) et Horton (1940) utilisent lhypothse suivante : la rduction du
taux dinfiltration correspond un processus dpuisement, ce signifie que le taux de travail
est proportionnel la quantit de travail qui reste faire. Dans le cas du processus dinfiltration, le travail qui reste accomplir un certain moment t est celui qui est ncessaire pour
modifier le taux dinfiltration de sa valeur actuelle f sa valeur finale fc (fmax - > fc ).
Comme la vitesse de travail est associe la drive de la capacit dinfiltration en fonction du
temps et comme la capacit dinfiltration diminue avec le temps, la drive est ngative et
sexprime :
f max
= k (f max f c)
t
k = constante de proportionnalit

[8.13]

QUATIONS

137

Lintgration de lquation prcdente rarrange donne :

 (f f f ) =  k t

[8.14]

ln (f max f c) = k t + C 1

[8.15]

max

max

t = 0, fmax = fo , ce qui permet dcrire :


C 1 = ln (f o f c)

[8.16]

f max = f c + f 0 f c e kt

[8.17]

f maxf c
= e kt
f0 fc

[8.18]

La masse infiltre peut tre drive de la capacit dinfiltration :


F=

f

max

dt =

f + f f  e
c

kt

 dt

F = f c t 1 f 0 f c e kt + C 2
k

[8.19]

[8.20]

Avec t = 0, F = 0 et C2
C 2 = + 1 f 0 f c
k

[8.21]

F = f c t + 1 f 0 f c 1 e kt
k

[8.22]

Cette dernire quation est parfois reprsente sous cette forme suivante, forme qui nest pas
quivalente :
F = f c t + d e kt

Kirkham + Feng (1949)

[8.23]
Rfrence : Gray, 1972. pp.5.9

Lquation de Kirkham et Feng (1949) dcrit la masse deau absorbe dans une colonne horizontale de sol sec. La force prdominante est la capillarit.
F = C
t + a

[8.24]

f max = dF = 1 C
2
t
dt

[8.25]

a, C = constantes dtermines exprimentalement

INFILTRATION

138

Philip (1957)

Rfrence : Gray, 1972. pp.5.9

Lquation de Philip (1957) dcrit la masse deau absorbe dans une colonne de sol pralablement sche et o les forces capillaires et de gravit agissent :
F = S
t + A t

[8.26]

f max = 1 S + A
2
t

[8.27]

S, A = constantes dtermines exprimentalement


La constante A correspond fc des quations prcdentes.

Kostiakov (1932), Lewis (1937)

Rfrence : Gray, 1972. pp.5.8

Lquation de Kostiakov (1932) et Lewis (1937) a t dveloppe de faon exprimentale :


F = a tn

[8.28]

f max = a n t n1

[8.29]

a, n = constantes dtermines exprimentalement


Avec les quations 8.25 et 8.29, la capacit dinfiltration tend vers une valeur nulle lorsque le
tend devient trs grand. Les modles de Kostiakov (1932) et Lewis (1937) sont utiliss dans les
tudes dirrigation o les applications deau ne sont gnralement pas faites sur de longues
priodes.

BIBLIOGRAPHIE
ASAE, 1983. Advances in infiltration. Proceeding ofnthe National Conference on Advances
in Infiltration, Chicago, Illinois. American Society of Agricultural Engineers. St--Joseph, Michigan. ASAE Publication 11--83.
Chow, Ven Te, 1964. Handbook of applied hydrology. McGraw--Hill, New York.
Ct, D., M. O. Gasser, et D. Poulin. 2008. Guide de conception des amas de fumier au champ
II. Institut de recherche et de dveloppement en agroenvironnement. Qubec. 48 p. et
annexes.
Gray, 1972. Manuel des principes dhydrologie. Comit canadien de la dcennie hydrologique internationale, Ottawa, Canada.
Musy A. et M. Soutter. 1991. Physique des sols. Presses Polytechniques et Universitaires
Romandes.
Llamas, J. 1993. Hydrologie gnrale : principes et applications. 2e dition. Gatan Morin.
Boucherville.

PROBLMES

139

PROBLMES
8.1

Pour les deux conditions de sol prsentes aux schmas A et B de la figure 8.7.
a) dterminez le profil dhumidit et la hauteur de la nappe aprs une pluie de 40 mm,
b) dterminez le profil dhumidit et la hauteur de la nappe aprs une pluie de 80 mm,
c) dterminez la prcipitation ncessaire pour faire remonter la nappe un mtre de la
surface,
d) dterminez la prcipitation ncessaire pour faire remonter la nappe 0,5 mtre de
la surface,

A)

B)

Teneur en eau
0

20

40

Teneur en eau
0

20

40

CC Sat

CC Sat

40

P rofondeur (cm)

P rofondeur (cm)

40

80

120

Frange
Capillaire

160

200

Sat = 50 %
CC = 42 %
PF = 22 %

Figure 8.7 Profils dhumidit.

80
Frange
Capillaire
120

160

200

INFILTRATION

140
8.2

Voici les mesures dun imfiltromtre par aspersion effectues sur un loam sableux. Le
taux dapplication tait de 50 mm/h maximum.
Temps
(min)
0
3*
5
10
20
40
60
90
120
150
180
210

Masse infiltre
(mm)
0,0
2,5
4,0
6,0
10,0
15,5
18,0
22,5
30,0
32,5
37,5
41,0

* apparition dune lame deau la surface du sol


a) Dterminez le taux moyen dinfiltration pour chaque interval de temps considr,
b) Dterminez le taux dinfiltration instantan pour chaque mesure,
c) Calez les requations thoriques suivantes sur les mesures pour obtenir les coefficients appropris:
-- Green--Ampt
-- Horton
-- Philip
d) Pour chacune des quations et les coefficients que vous avez dtermins en c), dterminez le taux dinfiltration et la masse infitre pour chacun des temps dobservation.
Comparez ces valeurs avec celles observes.