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15 nudos para trabajos verticales

Difcilmente se pueden concebir los trabajos verticales sin el uso de nudos. Fijar una
cuerda, hacer un reparto de cargas, montar un pasamanos, amarrar una carga o aislar un
tramo de cuerda daado son algunas de las aplicaciones prcticas que ofrecen los nudos.
En este artculo repasamos 15 nudos que, sin ser los nicos o los mejores, encabezan
habitualmente las listas de los ms utilizados en trabajos verticales.
Seno y chicote
Bsicamente, los nudos pueden realizarse de dos
maneras: por seno o por chicote.
Denominamos nudo por seno cuando es realizado con
una gaza (un bucle en la cuerda) y nudo por chicote
cuando lo realizamos oponiendo el cabo a la
direccin del nudo de origen. En el primer caso ser
necesario el uso de mosquetn para poder fijarlo
mientras que en el segundo el propio nudo abraza la estructura a la que es fijado.
Existe un eterno debate sobre cul de estos dos modos de obrar es ms conveniente y
seguro y lo cierto es que no parece haber unanimidad. Los defensores del uso del
mosquetn como medio de fijar una cuerda a un elemento estructural (normalmente
mediante un dispositivo de anclaje) alegan que la cuerda no ha sido diseada para
abrazar estructuras. Tambin nos recuerdan que es necesario que todo sistema de
proteccin individual contra cadas basado en el uso de cuerdas cuente con tres
elementos fundamentales: un anclaje, un conector y la propia cuerda, por aquello de
cumplir con las recomendaciones de la norma tcnica UNE-EN 363 Sistemas de
proteccin individual contra cadas.

Y t qu opinas, cul sera la solucin ms segura? Ilustracin de Richard


Delaney Ropelab
Al contrario, quienes abogan por prescindir del anclaje y del mosquetn alegan que al
reducir el nmero de elementos en el sistema se reduce la probabilidad de fallo de
alguno de ellos. Por supuesto, este modo de fijar las cuerdas slo es factible bajo
determinadas circunstancias: un tubo redondo, una estructura metlica con cantos
redondeados, un rbol, etc. As que, qu sistema es mejor? En el equilibrio est la
clave!
Resistencias de los nudos
Lo primero que debemos tener en cuenta es que cualquier nudo, sea el que sea, reduce
significativamente (entre un 20% y 60%) la resistencia de la cuerda. Buena prueba de
ello es que, llevadas al lmite de su resistencia, las cuerdas rompen siempre por el nudo.
Esta prdida de resistencia se debe a la propia estructura del nudo: las fibras de las

cuerdas resisten al 100% de su capacidad siempre y cuando trabajen en paralelo y la


carga se distribuya uniformemente entre ellas.
En un nudo, sin embargo, las fibras
textiles que lo recorren no trabajan
todas por igual: las que se
encuentran en el interior de la
curva que forman los bucles del
nudo son menos solicitadas que las
del exterior, lo que se traduce en una
prdida de resistencia al no trabajar
todas uniformemente. A menor
dimetro de giro del bucle del nudo
menor resistencia. Esto explica, por
ejemplo, por qu una gaza simple
tiene menos resistencia que un
nueve, un nudo de estructura similar
pero ms voluminoso.
Por ello es muy importante conocer sus caractersticas para aplicarlos adecuadamente a
cada circunstancia. Recordemos que cualquier nudo debe estar adaptado al uso que se le
va a dar, ser resistente y seguro, fcil de realizar y deshacer y perfectamente verificable.
Ahora bien, dicho esto, conviene aclarar que realmente la resistecia de un nudo no suele
ser un factor determinante en el da a da de los trabajos verticales. Si una cuerda EN
1891 A (cuerda de bajo coeficiente de alargamiento) de 10,5 mm con nudo de ocho
aguanta en torno a los 1850 kg, los aparatos que nos conectan a ella (descensores,
bloqueadores y anticadas), daan o deslizan por la cuerda a valores muy inferiores.
As, un descensor tipo ID desliza a partir de 500 kg, un bloqueador de puo o pecho
desgarra la camisa de la cuerda en torno a 400 kg y el anticadas no supera nunca los 6
kN (+- 600 kg) de fuerza de choque. Por lo tanto, salvo en sistemas horizontales tipo
tirolinas, donde pueden generarse tensiones mucho ms elevadas que en sistemas
verticales, la resistencia del nudo, aunque muy importante, no ser el factor
determinante de la seguridad de un sistema para trabajos verticales.

A continuacin, repasamos 15 nudos de utilizacin en trabajos verticales. Los


porcentajes expresados junto a cada nudo hacen referencia a las resistencia residual del
mismo, teniendo en cuenta que la cuerda tiene un 100% de resistencia antes de hacer el
nudo. Estos valores estn tomados del estudio realizado por el DPMC (asociacin

francesa de trabajos verticales). Podis leer el estudio completo aqu: Guide des noeuds
et des amarrages dans les travaux sur cordes.
De gaza
Ocho Resistencia residual: 75%
Es el nudo de fijacin por excelencia y uno de los ms utilizados tanto en el mbito
profesional como en el deportivo. Es fcil de confeccionar, muy estable y su forma
simtrica permite una rpida verificacin. Se utiliza principalmente como nudo de
fijacin. Puede hacerse por chicote (cosido) o por seno.

Nueve 80%
Similar al ocho, aade media vuelta ms en su confeccin lo que le otorga una mayor
resistencia. Requiere algo ms de cuerda que el nudo de ocho y es ms difcil de peinar
pero se deshace ms fcilmente una vez sometido a tensin. Nudo adecuado para
grandes cargas.

Ocho de doble seno 70%


Se trata de una variante del nudo de ocho. Nos permite pasar los dos senos por un solo
conector o cada seno en anclajes diferentes, posibilitando el reparto de cargas. Las gazas
se pueden ajustar fcilmente. Tiene poca prdida de resistencia y, sometido a carga, es
ms fcil de deshacer que el ocho. Difcil de peinar. Puede convertirse en un tringulo
de fuerzas dinmico aadiendo un solo mosquetn.

Mariposa 70%
El mariposa al, contrario de los tres nudos vistos ms arriba, tiene la particularidad de
trabajar bien tanto longitudinal como transversalmente. Sus aplicaciones son muy
variadas: reparto de cargas, aislamiento de
un tramo de cuerda daado (colocando el
dao en la gaza del nudo), pasamanos,
tensado de lneas horizontales, etc. Se
deshace fcilmente tras ser sometido a
carga. A no confundir con el falso
mariposa. La diferencia entre ambos reside
en que los bucles del primero estn
entrelazados y en el segundo no, siendo el
mariposa ms resistente, pero ms difcil de
aflojar tras traccin.

Barrilete 70% (o medio pescador doble)


Se trata de un nudo corredizo basado en el pescador doble. Sus principales ventajas son
su compacidad, y su capacidad de fijar la posicin de un mosquetn a medida que se va
apretando. Entre sus desventajas est la dificultad de comprobar visualmente su buena
ejecucin, ya que es fcil realizarlo al revs y confundirlo con el verdadero (ojo!).
Suele utilizarse con cabos de anclaje hechos de cuerda dinmica. Buena resistencia
esttica. Se deshace con dificultad una vez sometido a carga.

De unin
Ocho de unin 55%
Se trata del ocho por seno realizado por chicote. Se utiliza principalmente para unir
cuerdas o confeccionar anillos de cuerda. Es importante remarcar que puede deslizar
con cuerdas de diferente dimetro o muy rgidas. En ese caso mejor utilizar el pescador
doble. Se recomienda dejar sobrantes de al menos 20 cm.

Pescador doble 70%


Se trata de un nudo cuya funcin principal es la de unir cuerdas o confeccionar anillos
de cuerda. Como todos los nudos, es necesario apretarlo bien y dejar un buen sobrante
una vez rematado. Sencillo y rpido de hacer, una vez sometido a tensin resulta, al
contrario, muy difcil de deshacer. Es el nudo estndar para confeccionar los anillos de
los cordinos que se usan para hacer nudos autobloqueantes. Basta con dos vueltas en
cada chicote. Si se utilizan cordinos de fibras tcnicas como el kevlar o la Dyneema es
imprescindible hacerlo con tres vueltas para evitar que deslice.

Gaza ocho 45-55%


EL uso de la gaza o el ocho como nudos de unin empalmando los cabos de manera
paralela es muy comn en el mbito deportivo en situaciones en las que exista riesgo de
enganche al recuperar la cuerda (rpeles en vas de escalada de varios largos, barrancos,
etc). Ofrecen una baja resistencia residual y deslizan a partir 6 Kn. Debe dejarse un
sobrante de ms 40 cm. Se desaconseja su uso en trabajos verticales salvo en situaciones
muy concretas (taludes de grandes dimensiones, trabajos en terreno natural, etc).

Ocho triple 60%


Una de las mejores maneras de unir dos cuerdas de progresin ya que permite anclarse a
la gaza. Tiene una mayor resistencia residual que el ocho de unin y se deshace ms con
mayor facilidad una vez sometido a carga. Entre sus inconvenientes, su volumen y la
gran cantidad de cuerda que consume.

De ligada
Ballestrinque 50%
Un nudo a la vez interesante y delicado. Interesante porque permite fijar rpidamente
una cuerda, amarrar pequeas cargas de forma cilndrica, consume poca cuerda, puede
hacerse con una sola mano sobre un mosquetn y puede regularse fcilmente. Y
delicado porque puede deslizar con bajas cargas (3 kN sobre mosquetn, 1 kN sobre un
tubo redondeado), y tiende a aflojarse si es sometido a varios ciclos de tensadodestensado (subir con bloqueadores por una cuerda, por ejemplo) . Por ello no puede
dejarse desatendido (no apto para cabeceras). Es necesario hacer siempre un nudo tope.
En definitiva, a usar slo para aplicaciones auxiliares.

De fortuna
Los nudos autobloqueantes, dinmico y de fuga son un caso a parte en los trabajos
verticales. Catalogados como nudos de fortuna, algunos consideran que no deberan
tener cabida en este tipo de trabajos. Sin embargo, existen numerosas situaciones en las
que pueden ser utilizados como nudos auxiliares por lo que no est de ms conocerlos.
La mayora de los nudos deben elaborarse con cordinos de dimetro inferior (2-3 mm)

al de la cuerda que se pretende morder. Si bien existen multitud de nudos de este tipo,
a continuacin repasamos los ms comunes.
Prusik
El nudo auto bloqueante ms conocido. Tambin es el ms polivalente pues muerde la
cuerda en ambas direcciones y adems lo hace con ms fuerza que otros nudos
similares. Su principal desventaja es, precisamente, que cuesta deshacerlo despus de
haber sido sometido a carga. Requiere de al menos 3 vueltas alrededor de la cuerda.

Machard de doble seno


A diferencia del Machard simple, el Machard de doble seno muerde en ambas
direcciones y se afloja con ms facilidad que el prusik. Requiere una o dos vueltas ms
que otros nudos como el prusik para que agarre bien. Es sin duda el nudo
autobloqueante ms fcil de hacer.

Verons (Swicero)
Uno de los nudos autobloqueantes ms interesantes. Al contrario que el prusik, el
machard y la gran mayora de nudos autobloqueantes, su elaboracin no requiere
confeccionar un anillo. Otra de las ventajas de este nudo es que muerde bien en cuerdas
de su mismo dimetro. Requiere al menos cinco vueltas alrededor de la cuerda que se
quiere morder.

Dinmico

Tambin conocido como medio ballestrinque, medio


nudo de barquero, italiano o UIAA (Unin Internacional
de Asociaciones Alpinas) o HMS, constituye una buena
alternativa a nuestro descensor para maniobras de
desplazamiento de cargas, destensado de tirolinas, etc.
Entre sus desventajas est el rozamiento que produce y
los rizos que va creando en la cuerda. Se realiza sobre un mosquetn de pera (o HMS).
Podra hablarte largo y tendido a pesar de la sencillez de este nudo, pero cabe destacar 5
particularidades que debes conocer:
1. Lo primero que tienes que tener claro es que este nudo, en su uso como
descensor siempre tienes que usarlo junto a un elemento bloqueador, que impida
un accidente en caso que pierdas el control de la mano que lo maneja.
2. Siempre lo debes realizar sobre un mosquetn HMS o de pera, preferentemente
sobredimensionado y obligatoriamente con seguro. En los mosquetones simtricos
y asimtricos no funciona correctamente, porque al actuar en su doble funcin
como descensor-recuperador se voltea sobre s mismo, cosa que no puede hacer
bien si tiene poco espacio como ocurre con un mosquetn habitual.
3. Riza bastante la cuerda si no se usa bien. Esto te puede ocasionar problemas
posteriores, sobre todo si esa cuerda est anclada ms abajo. Tiene fcil solucin
dejando que la cuerda de salida suba paralela a la de bajada unos 20-30 cm, para
posteriormente ejercer el frenado. Para tal fin, usa la misma mano que sujeta el
elemento bloqueador comentado anteriormente.
4. Para bloquearlo tienes que usar el denominado nudo de mula, fuga, o mulero.
5. En su funcin como asegurador dinmico (se llama seguridad dinmica a la que
pretende ofrecer poca carga en los anclajes) tiene pocos rivales. Es increble que
un nudo recomendado por la UIAA desde 1974, compita con todo tipo de ochos,
tubos y placas de freno que salen por doquier todos los aos. Y es que su mayor
capacidad de frenado (3-4 kN), su dinamismo a la hora de trabajar y su mnimo
precio, hace que difcilmente se encuentre algo mejor.

Nudo de mula
El complemento perfecto del nudo dinmico. El nudo de
mula permite bloquear el nudo dinmico de manera
segura y eficiente, permitindonos tener manos libres. En
el mbito deportivo tambin permite bloquear aparatos
como ochos, placas, etc. Imprescindible como solucin
auxiliar.
Los pasos son los siguientes:
a. Con una mano sujetas la tensin del nudo.
b. Con la otra efectas una gaza rodeando ambos
firmes.
c. Introduces la gaza por la coca que se nos ha
formado al efectuar esta operacin.
d. Azocas esta coca con cuidado contra el mosquetn.
e. Haces una gaza simple en la zona sin tensin y la
anclas con un mosquetn (En caso de que tenga que estar en reposo mucho
tiempo, o que tengas que realizar algn movimiento sobre la cuerda).
Bloqueado de esta forma resta aproximadamente un 40 % a la resistencia total de
la cuerda.