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Droit Constitutionnel, Sance 2 : La Nation

Introduction :

Une nation n'a de caractre que lorsqu'elle est libre. Madame de Stal a ainsi
qualifi sa propre vision de la nation, une vision rapproche de celle dErnest Renan
dvelopp un peu plus tard. Dans cet extrait de Quest ce quune nation, Ernest Renan
souhaite alors distinguer la race de la nation travers ces lignes.
Renan tait un crivain et philosophe Franais et il est aujourdhui considr comme
un intellectuel majeur de son poque avec des textes de rfrences comme Prire sur
l'Acropole (1865) ou encore La Vie de Jsus (1863). Il sest vu dcerner le titre
dofficier de la Lgion dHonneur en 1880 et quelque peu avant son dcs celui de
Grand officier. Issu dun milieu modeste il sefforcera de marquer lhistoire quant sa
perception nouvelle des choses.
Quest ce quune nation, est crit en 1882 pour une confrence la Sorbonne et sera
publi en 1887 dans les Discours et Confrences en tant que prfaces.
La fin du XIXme sicle est marque par la dfaite de la France face au au Royaume
Prussien, Renan va alors sopposer la vision allemande de la nation et dgager deux
principaux critre de sa propre vison : un hritage du pass et une volont de vivre
ensemble. Renan a crit ce texte dans un but prcis, celui de faire natre une
conception Franaise de la nation en toute opposition avec celle Allemande qui
souhaite prodiguer une vision beaucoup plus raciale et essentialiste. Une vision
pousse lextrme qui aura de dramatiques consquences durant lAllemagne nazi
dHitler. Dans sa propre vision de la nation, Renan souhaite un modle contractuel de
la nation et non un nationalisme racial. Cependant son modle de la nation fait
lpoque dbat, des universitaires et historiens franais comme Marcel Detienne ou
encore Grard Noiriel y voit une dimension raciale que npargnerait pas lauteur.
Lauteur de demande alors : quest-ce qui constitue une nation ?
Dans un premier temps nous aborderons dans le fait que selon Renan, la nation est
une uvre volontariste et humaniste (I). Puis dans un second temps, la nation doit tre
un accord politique raliste (II).

I.

La nation : une uvre aussi bien volontariste quhumaniste

Selon Ernest Renan, la nation sapparente une uvre volontariste et humaniste car il
sagit bel et bien du choix de lhomme de faire partie ou non dune nation. La nation
est pour Renan une notion dispute, mais trouve son fondement en un principe quil
sest efforc de communiquer : la spiritualit, et cela travers diffrentes
composantes.
A) Un fondement spirituel des lments essentiels la nation
Une nation est une me, un principe spirituel , cest ainsi quErnest Renan qualifie
sa conception de la nation. Pour ce dernier, une nation nest pas seulement un peuple
ou bien une langue ni une race, mais bien plus que a. Elle puise en effet racine dans
son passe, son prsent et par dduction son futur. Lauteur tient souligner que sans
un pass unificateur et un riche legs de souvenir , une nation ne peut tre ce quelle
serait sans cela. Il nous indique aussi quil part dun lment simple mais pourtant
essentiel, celui du dsir de vivre ensemble . Ce dsir semble minent, sans celui-ci
une nation se divise et se disloque et peut courir sa perte. Il est aussi indispensable
de faire valoir lhritage reu sans cela, Alexis de Tocqueville la trs bien dit Quand
le pass n'claire plus l'avenir, l'esprit marche dans les tnbres. Si le mot hritage
peut sembler un flou, il est loin de ltre pour lauteur, celui-ci considre quil sagit
de lun des piliers du fondement spirituel auquel il fait allusion. Le peuple se forme
autour de cet hritage et se forme sur celui-ci. Lhritage est laboutissement de
combats passs, de partages de savoirs mais aussi de linfluence de grands hommes.
Chaque guerres et vnements majeurs de ce pass ont contribu au rassemblement
des peuples et dvelopper cette ide de fondement spirituel. Cependant les gloires
communes du pass ne suffisent pas faire ressentir une relle cohsion au sein
dune nation. Sajoute donc ce facteur toutefois spirituel dautres lments
fondamentaux qui feront de cette ide de nation, celle conu par Renan.
B) Une socit solidaire et libre
Renan le rpte sans cesse dans cet extrait, la solidarit est essentielle dans sa
perception de la nation. Elle est telle quelle doit pouvoir rassembler nimporte quel
peuple, langue o race . Un exemple notoire est celui de la suisse, il y est parl
trois langues officielles : lallemand, le franais, litalien et le tout forme une nation.
Peu importe la langue parle ou les diffrentes origines du peuple, tant que la
cohsion est prsente, lesprit solidaire peut alors se faonner. Renan ne veut pas de
frontires mais un peuple ayant souffert, joui espr ensemble . La souffrance est
llment le plus symbolique de cette solidarit car il est difficile de loublier. La
nation doit tre exprime par le fait de vouloir continuer ensemble dans une esthtique
de vie commune . Une vie commune peut-tre considre comme le fait de vivre
avec les autres et non en autarcie, de travailler avec eux, de partager des passions et

pleins dautres choses. La solidarit caractrise donc ce sentiment mais aussi


limportance de lentraide dans un peuple, toutes chelles confondues. Renan dit
aussi quil faut savoir commettre des sacrifices ensemble, cest--dire affronter les
difficults quotidiennes mais aussi celles de degrs bien plus graves comme les
conflits et autre crises majeures.
Cependant cette solidarit nest pas non plus le seul facteur dcisif de la conception de
la nation selon Renan, en effet il souhaite y ajouter la notion de libert, qui est
semble-t-il indispensable. Chaque habitant doit avoir son mot dire, nul ne peut
sapproprier ses terres. La nation a pour ligne de conduite la pense et volont du
peuple. Ainsi, la nation na en aucun cas intrt sannexer ni retenir des peuples
ou des pays.
Tous ces critres sont dcisifs mais cela ne suffit pas tablir une nation il faut aussi
une dimension politique de celle-ci.

II.

La nation : un accord politique raliste

La politique de la nation doit tre mene et base sur les mmes fondements qui font
la base de celle-ci. Dans un soucis de solidarit et de libert elle doit selon Renan tre
bas sur un principe de souverainet nationale ainsi que sur un principe volutif.
A) Une souverainet nationale au cur de la conception politique
Le concept de souveraint nationale figure explicitement dans la Dclaration des
droits de lhomme et du citoyen en son article 3. Malgr le fait que la dclaration soit
antrieure Renan, celui-ci y trouve un concept non abouti et appliqu. Selon lui, il
est temps de chasser tout le surplus dispensable que fournit lpoque la politique
afin de pouvoir vivre en nation. La souverainet nationale devrait tre de telle sorte
que les dsirs et besoins des hommes doivent tre respects. Renan dnonce
les politiques de lpoque comme tant menes par des personnalits souvent peu
claire . Les nations sont libres et ne peuvent avoir un seul et unique pilote bord,
il sagit ici dun principe essentiel pour Renan, la voix du peuple doit tre entendue. Il
souhaite que chaque peuple, chaque nation, fassent lobjet dune uvre commune ,
et ainsi lobjet dune grande horloge, avec comme garantie la libert.
Cependant Renan est loin dtre insens et sait que la socit est faite pour voluer.

B) Un concept volutif avec la socit


Renan la trs vite compris, les nations ne sont pas quelque chose dternel ,
malgr une vocation trs pure et arbitraire, elles doivent voluer. En effet il le dit lui
mme, les volonts humaines sont voues voluer et changer. Cest pour cela quil
met un point dhonneur laisser la parole au peuple et seulement lui. Lide de
souverainet trouve alors tout son sens en ce concept volutif. Renan le sait, les
nations ne sont sans doute pas le futur de la socit, mais y prservent un rempart
contre loppression et le despotisme. Il indique mme que le futur sera pourvu dune
confdration europenne, mais sera-t-elle runie autour des mmes valeurs que
souhaite Renan pour la nation ? Il nexprime pas son point de vue et cela est
dommage. Il reste sur ces ides quelque peu rptitives, et persvre. Il faut lutter
contre les politiques du prsent et faire valoir ses droits. Il est arriv un temps o les
transcendants de la politique doivent penser avec une conscience morale du nom
de la nation. Lhomme ne peut-tre esclave de ce qui le caractrise et il faut savoir
accepter les sacrifices. Les mentalits doivent alors voluer de la mme manire que
la politique doit se livrer une communaut lgitime en accord avec son poque et ses
dsirs.