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La thranostique, nouvelle arme anticancer

Cette approche utilise l'imagerie pour cartographier les cellules cancreuses dans le
corps et les traiter de manire cible
Lire aussi: Des lments radioactifs pour assaillir le cancer
Etudier le comportement spcifique d'une tumeur afin de choisir le traitement le plus
adapt, c'est l'objectif de la thranostique (contraction de thrapie et diagnostic).
Cette nouvelle approche utilise l'imagerie pour cartographier les cellules cancreuses
dans le corps et les traiter de manire cible. Elle est actuellement dveloppe au
CHUV de Lausanne sous la houlette de Niklaus Schfer, mdecin spcialiste de
l'imagerie molculaire et de la mdecine nuclaire. Nomm professeur associ
l'Universit de Lausanne et mdecin adjoint l'hpital cantonal au mois d'aot
dernier, il donnera ce jeudi sa leon inaugurale sur le thme : Thranostique :
visualiser pour mieux traiter le cancer .
Le Temps: Sur quel principe repose la thranostique, par rapport aux autres
approches anti-cancer ?
Niklaus Schfer: Pour valuer l'efficacit d'un nouveau traitement contre le cancer,
on tudie en gnral son impact sur la survie d'un certain nombre de patients. Par
exemple, on va montrer qu'un mdicament prolonge la survie de ces personnes en
moyenne de 12 mois, contre 8 mois seulement sans traitement. Le problme avec
cette approche est qu'elle repose sur des statistiques, or le cancer est une maladie trs
variable d'un patient un autre et la rponse au traitement peut donc fluctuer. Avec la
thranostique, l'ide est d'tudier la tumeur d'un patient de manire individualise afin
de proposer une thrapie adapte son propre cancer.
- Concrtement, comment a marche ?
- Dans un premier temps, nous utilisons l'imagerie fonctionnelle pour dterminer
l'emplacement exact de la tumeur et des ventuelles mtastases. Avec ce type
d'imagerie mdicale, on n'observe pas l'anatomie de la tumeur, comme c'est le cas
avec l'IRM, mais son activit. On a recours pour cela des lments radioactifs
instables appels isotopes qui mettent un rayonnement en se dsintgrant. Ces
isotopes peuvent tre associs des molcules, par exemple des anticorps, qui sont
capables de reconnatre les cellules cancreuses et de s'y fixer. On injecte au patient
ces substances en trs petite quantit et on observe dans quelles rgions du corps
apparat un rayonnement, grce un dispositif d'imagerie appel PET-Scan
(Tomographie par Emission de Positrons ou TEP en franais). Les rgions qui
s'allument correspondent aux cellules cancreuses.

- Voil pour l'aspect diagnostic. Comment traite-t-on ensuite ?


- Une fois la tumeur localise, on passe la phase thrapeutique. On peut pour cela
utiliser le mme anticorps ou autre traceur de cellules cancreuses que dans
l'imagerie, mais cette fois en l'associant un isotope radioactif puissant, qui va
irradier directement la tumeur. On parle dans ce cas de radioimmunothrapie ou
radiothrapie cible. D'autres traitements anti-cancer peuvent aussi tre employs :
une voie explore au CHUV est celle de l'immunothrapie, qui consiste programmer
les cellules immunitaires du patient lui-mme pour qu'elles s'attaquent efficacement
aux cellules cancreuses. Dans ce cas, la thranostique peut contribuer mieux
dcrire la localisation du cancer et son interaction avec le systme immunitaire.
- Pour quel type de cancers cette mthode est-elle indique ?
- Thoriquement pour tous. Mais pour chaque cancer, il nous faut mettre au point des
protocoles de soin prcis qui doivent ensuite tre soumis l'autorisation de
Swissmedic, et cela prend du temps. A l'hpital universitaire de Zurich, j'ai dvelopp
l'approche thranostique pour le traitement de certaines tumeurs digestives. Au
CHUV, les protocoles pour la prise en charge des cancers de la prostate sont en cours.
Dans leur partie imagerie, ces protocoles devraient bientt tre proposs aux patients,
mais il faudra attendre pour la partie thrapeutique. A plus long terme, nous allons
aussi dvelopper ce type de soins pour le cancer de l'ovaire.
- Quels sont les avantages pour le patient ?
- Il y en a plusieurs. D'abord l'imagerie est effectue sur le corps entier, ce qui permet
parfois de localiser des foyers inconnus de cellules cancreuses. Celles-ci sont en effet
particulirement doues pour se cacher, par exemple dans la moelle osseuse ou dans
des ganglions. Ce qui explique qu'un cancer puisse de nouveau flamber bien qu'on
ait trait la tumeur principale. De manire gnrale, le cancer est une maladie trs
instable, qui se comporte de manire diffrente selon la partie du corps concerne. Par
exemple des mtastases du foie peuvent avoir une volution trs diffrente de
mtastases osseuses. C'est pourquoi il est intressant d'avoir une vision du systme
entier.
- Cette approche permet donc un traitement plus personnalis ?
- Oui, car nos connaissances sur les caractristiques du cancer propre chaque patient
permettent d'adapter les soins. En particulier, on peut dterminer l'avance si les
anticorps ou autres vecteurs de traitement qu'on souhaite utiliser sont bien spcifiques
de la tumeur soigner. Si c'est le cas, il y a toute les chances pour que le traitement
soit efficace et pour que sa toxicit soit limite. Globalement, la radioimmunothrapie

ou radiothrapie cible a l'avantage d'entraner moins d'effets secondaires qu'une


chimiothrapie, car elle fait mieux la diffrence entre les cellules pathognes et les
cellules normales.