Vous êtes sur la page 1sur 3

20070219

POR QU EL CAMBIO DE NOMBRE, SAULO A PABLO?


A lo largo de los siglos se ha formulado muchas veces esta
pregunta. En los Hechos de los Apstoles, en los primeros
captulos del 7 al 13-, aparece siempre Saulos en total unas
quince veces. Pablo no se encuentra nunca en estos captulos.
De repente en Hechos 13,9 encontramos la siguiente frase:
Entonces Saulo, que tambin es Pablo, y desde ese
momento, de la narracin de la segunda parte de la obra de
Lucas desaparece el primer nombre para encontrar slo
Pablo. Y en las cartas autnticas del Apstol encontramos
tambin slo Pablo. Por qu?
Saulos es Shaul en hebreo y Saoulos en la traduccin de los
LXX. Como es bien sabido, es el nombre del primer rey de
Israel, de la tribu de Benjamn, y Paulos es la helenizacin del
nombre latino Paulus, que significa literalmente pequeo.
A lo largo de la historia de la investigacin se han formulado
muchas hiptesis para responder a esta cuestin del cambio de nombre y de la falta de
explicacin. Algunos han llegado a creer probado que el nombre latino del Apstol era Gaius
Julius Paulus, porque la familia de Pablo -al recibir la ciudadana romana despus de que
hubo nacido el nio Saulo- haba adoptado el nombre de la famosa familia que haba dado al
mundo al general Emilio Paulo. Los otros dos vocablos, Gaio Julio, se los habran puesto al
nio Saulo/Pablo en honor de Julio Csar, personaje conocidsimo que tantos beneficios
haba procurado a los judos.
Pero esta hiptesis carece de todo fundamento en los textos que conservamos.
Es conveniente que antes de ofrecer una posible respuesta a la cuestin nos detengamos en
un tema previo: Cmo se formaba un nombre romano?
El nombre romano tena tres partes. Para explicar su uso tomemos como ejemplo la
designacin de un romano famoso: Marco Tulio Cicern:
- El primer miembro era el praenomen (lo que est delante del nombre): por ejemplo,
Gaius, Lucius, Marcus Corresponde a lo que hoy nosotros llamamos el nombre propio de
cada persona.
- El segundo miembro era el nomen, nombre o gentilicio: es la designacin segn la
gens o tribu a la que perteneca cada uno. Al principio, en la antigua Roma, haba grandes
clanes o tribus de latinos dispersos en aldeas del Lacio, que se fueron congregando poco a
poco tras la fundacin de Roma, hasta formar el gran pueblo que fue ms tarde. Cada
ciudadano reciba como segunda parte de su nombre el gentilicio. En nuestro ejemplo
Marco Tulio. Este personaje era por tanto de la tribu, o gens, Tulia.
- El tercero y ltimo miembro era el cognomen o designacin especfica -a veces un apodocon el que llamaba concretamente a una familia dentro de cada gens o tribu. En nuestro
caso Cicern (literalmente: el garbanzn). Esa familia era, pues, designada como Los
Garbanzones. A veces este cognomen era un apodo, bien para la familia entera o para un
miembro ilustre de ella.
Por tanto un nombre romano estaba compuesto de:
Un nombre propio + El nombre de la tribu + el nombre la familia (a veces un apodo).
Nada que ver, en principio, con nuestro sistema:
Nombre propio + nombre de la familia del padre + nombre de la familia de la madre.

http://lidydir.blogspot.com/2007/02/por-qu-el-cambio-de-nombre-saulo-pablo.html

En las cartas autnticas de Pablo slo aparece como nombre un vocablo: el Apstol se
designa a s mismo con una sola palabra, que suena a latina, aunque est helenizada en
su terminacin, Paulos. Nunca se presenta con un nombre completo compuesto de tres
partes. En principio, pues, no sabemos por boca de Pablo cul era su nombre completo.
Normalmente, adems, cuando en el mundo romano se designa continuamente por un solo
nombre, esa persona sola ser un esclavo.
Por otro lado, en este cambio de nombre hay como un juego de palabras: de Saulus a
Paulus slo se muda un fonema, una letra. Es ste en principio un cambio muy curioso y
llamativo: de tener nombre de un gran rey de Israel, al que la tradicin pinta como grande y
apuesto, pasa el Apstol a utilizar un nombre que significa El pequeo.
Nos preguntamos de nuevo: Por qu?
Entre todas las explicaciones que he ledo a este respecto la que ms me convence es la
que ofrece Giorgio Agamben en las pp. 20 y siguientes de su obra El tiempo que resta. Un
Comentario a la Carta a los romanos, Madrid, Editorial Trotta, 2006. Es la siguiente:
Pablo es el sobrenombre que Dios, o Pablo mismo, se da como un signo del cambio
de su persona cuando acepta su llamada o vocacin mesinica por parte divina: la mal
denominada conversin en el camino de Damasco.
Este cambio de nombre indica que l, un judo normal, un antiguo perseguidor de los
cristianos, ha pasado a ser un siervo, un esclavo especial de Dios para el servicio de la
salvacin de los gentiles.
Este cambio de nombre se explica por lo siguiente: cuando un seor romano, dueo
naturalmente de esclavos, compraba un nuevo siervo, le cambiaba el nombre como signo
de que su estado ya no era el mismo que antes: haba cambiado como su nombre. Por
ejemplo, un varn libre, griego, de nombre Hipdamo, que por una accin de guerra
haba sido convertido en esclavo pasaba a llamarse Heleno, o Lidio o Licio, segn la
regin de procedencia. Su nombre era mudado por el dueo para que el esclavo mismo y
los dems tuvieran siempre presente que la situacin personal y social de aquella persona
haba cambiado.
Recuerda Agamben que Platn alude a esta costumbre (Cratilo 384d) cuando escribe:
Mudamos el nombre a nuestros esclavos, sin que la nueva denominacin sea menos justa
que la precedente, y Filstrato cuenta que Herodes tico haba dado a sus esclavos el
nombre de las veinticuatro letras del alfabeto, de modo que su hijo pudiera ejercitarse al
llamarlos.
Conservamos listas de esos cambios de nombres, de los que Agamben pone algunos
ejemplos, (p. 21):
Januarius qui et Asellus (Asnillo)
Lucius qui et Porcellus (Cochinillo)
Ildebrandus qui et Pecora (Ganado)
Manlius qui et Longus (Largo)
Aemilia Maura qui et Minima (La menor).
Obsrvese que en esta lista el nombre de la persona aparece en primer lugar, y que luego
-en ltimo lugar- el nuevo nombre va unido al primero por la frmula qui et = el cual
tambin (se llama).
Pues bien, en el pasaje arriba nombrado de los Hechos de los apstoles 13,9, en el que
aparece el cambio de nombre de Saulos a Paulos se emplea esta misma frmula qui et:
en griego Saulos de ho kai Paulos = Entonces Saulo que es tambin Pablo. El griego
ho kai es, pues, la traduccin exacta del latn qui et.
Por tanto, da la impresin por la utilizacin de esa frmula qui et- que, segn Lucas, Saulo
se cambia su nombre en Pablo cuando cambia de estado: de libre a siervo/esclavo. Siervo
o esclavo de quin? Respuesta: esclavo de Dios o de su mesas.

http://lidydir.blogspot.com/2007/02/por-qu-el-cambio-de-nombre-saulo-pablo.html

Todo empieza a encajar: tras su llamada por Dios a una nueva misin, descrita tambin
en los Hechos, Pablo siente que se ha transformado radicalmente: ha pasado de ser un
hombre libre a esclavo del mesas para predicar que tambin es posible la salvacin de
los gentiles. Entonces cambia de nombre. Por qu escoge Paulus? Sencillamente porque
significa pequeo y porque ofrece un buen juego de palabras con Saulus (S/P). Por qu
pequeo? Porque l, el Apstol, siempre se consider el apstol ms pequeo, de menor
importancia, el ltimo en ser llamado al apostolado de todos los apstoles (1 Corintios
15,8-10). Jess resucitado se apareci a muchos y despus
A m, el ltimo de todos, como a un abortivo, se me apareci, a m que soy el ms
pequeo de los apstoles, que no soy digno de ser llamado apstol, porque persegu a la
iglesia de Dios, pero por la gracia de Dios soy lo que soy
Y luego en otro lugar de la misma carta (en 1 Corintios 1,27) aclara Pablo que
Dios ha escogido lo dbil del mundo para confundir a los fuertes las cosas que no son
para hacer inactivas las que son.
Y por eso, por sentirse un esclavo de Dios para una misin y por reconocer humildemente
que el como hombre era bien poca cosa, al principio de la Carta a los romanos y en otrascomienza Pablo a presentarse a s mismo a sus lectores del modos siguiente: Pablo, esclavo
(griego dolos) de Jesucristo, llamado a ser apstol.
As pues, la llamada o vocacin mesinica ha mudado de tal modo el ser de Saulo, lo ha
hecho pasar de hombre libre a esclavo del mesas para cumplir una misin, que es preciso
significar este hecho por un cambio de nombre: Saulos qui et Paulos.
Comenta Agamben (p. 22):
En el momento en el que la llamada lo ha constituido de hombre libre en esclavo del
mesas, el Apstol debe, como siervo que es, perder su nombre sea cual fuere, romano o
judo y llamarse con un simple apodo. Este hecho no escap a la sensibilidad de Agustn
quien contra la descaminada sugerencia de Jernimo, repetida por los modernos, segn la
cual el nombre de Pablo se derivara del nombre del procnsul por l convertido sabe
perfectamente que Pablo significa simplemente pequeo (Paulum minimum est: Comm.
in Psalm. 72,4).
En sntesis: El cambio de nombre es un signo de que Pablo ha cambiado de estado: de
judo perseguidor (Saulo) a apstol predicador del mesas, y como apstol esclavo de Dios y
de Cristo, y como apstol tambin un instrumento humano pequeo (Paulo) y de poco valor,
al que sin embargo Dios escoge para una altsima misin.
Antonio Pieiro - http://blogs.periodistadigital.com/antoniopinero.php
Quizs tambin le interese:

PABLO: QU
SE SABE SOBRE
SU VIDA?
(Segunda Parte)

A PROPOSITO
DE PABLO DE
TARSO. El
creador de la
Pastoral ...

LAS MUJERES Y
SAN PABLO

LinkWithin

P U B L I C A D O P O R M OV I M I E N T O PA L E S T RA T U C U M N
E T I Q U E TA S : S A N PA B LO

http://lidydir.blogspot.com/2007/02/por-qu-el-cambio-de-nombre-saulo-pablo.html