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L'aluminium : un poids plume bien utile

Laluminium est un mtal blanc, brillant et trs lger. Cest le mtal


le plus abondant dans lcorce de la Terre, mais il nest pas toujours
facile de lextraire des roches pour lutiliser pur.
av JC 7 mtaux sont connus et
exploits: argent, cuivre, tain, fer,
mercure, or et plomb.
de JC 1735 3 autre mtaux
seulement ci ajoute : l'antimoine,
l'arsenic et le bismuth
De 1735 1800 On dcouvre le
chrome, le cobalt, le manganse, le
nickel, le platine et le tungstne
aprs 1800 tous les autres mtaux
s'ajoutent. L'aluminium, ne fut trs
imparfaitement isol, partir
d'argile qu'en 1828 et parfaitement
partir de bauxite en 1855.
La bauxite est une roche rouge
cause du fer quelle contient, elle
Lger et rsistant, l'aluminium occupe une part
grandissante du matriel de transport.
est abondante prs de Baux en
Provence dans le sud de la France.
Laluminium resta longtemps un mtal plus coteux que lor et rserv la
bijouterie. Il semble que le premier objet fabriqu en aluminium fut un
hochet pour le fils de Napolon! Linvention dune technique industrielle
pour le purifier, et enfin le dveloppement de l' hydrolectricit, ont
permis den obtenir beaucoup et de rendre son prix moins lv.
Un morceau daluminium est bien moins lourd que le mme morceau en fer
(laluminium est moins dense que le fer). Cest pour sa lgret quil a t utilis
dans la construction des trains et des avions.
A lair libre, laluminium se couvre dune couche dalumine. Cela le rend assez
rsistant et lempche de se rouiller (au contraire du fer).

Benoit.joly@ac-nantes.fr

Voil pourquoi de nombreuses casseroles sont en aluminium, ainsi que pas mal
demballages. Comme ce mtal conduit bien llectricit, il est galement utilis
pour la fabrication des cbles lectriques.

1. Quest ce que la bauxite ?


Quest ce que l' hydrolectricit ?
2.
3.
4.
5.

Pourquoi utilise-t-on laluminium dans la construction des avions ?


Pourquoi laluminium convient-il pour les emballages alimentaires ?
Pourquoi utilise-t-on laluminium dans la fabrication des cbles lectriques ?
Faut-il protger laluminium contre lair ?

Pour aller plus loin : l' Ecocitoyennet


Peut-tre avez-vous entendu dire que les botes en aluminium sont 100%
recyclables, que le recyclage permet dconomiser 90% de lnergie utilise pour
fabriquer laluminium partir de matires premires, ou que les botes recycles
sont de retour sur les tagres des supermarchs en 60 jours.
Tout cela est vrai. Mais recyclable ne signifie pas toujours recycl. En 2004, 45%
seulement des botes en aluminium ont t recycles aux Etats-Unis - un taux
cependant suprieur celui du recyclage du verre et des bouteilles en plastique
(20 25%), mais infrieur ceux que lon retrouve dans dautres rgions du
monde. La pauvret et une haute valorisation de matriaux usags ont permis au
Brsil datteindre un taux de recyclage de 96%, tandis que le Japon, o la
propret est leve au rang de valeur nationale et o la participation civique est
importante, arrive 82%. Notons encore que le systme bas sur le dpt
remboursable a produit un taux de recyclage de 75 90% en Allemagne, au
Danemark, en Sude, en Norvge ainsi que dans 11 Etats amricains et dans 7
provinces canadiennes.
Extrait de http://www.delaplanete.org/Etudes-des-cycles-vitaux.html