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Partie XIII.

Industries manufacturires

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Chapitre 82 - La transformation et le travail des


mtaux
Gnralits
Lindustrie de la fonte et de laffinage des mtaux transforme les minerais mtalliques et les
ferrailles en mtaux purs. Les diffrentes branches de la mtallurgie travaillent ces mtaux pour
fabriquer les pices de machine, les mcanismes, les instruments et les outils dont ont besoin les
autres industries et les diffrents secteurs de lconomie. Sous leurs diverses formes, quil sagisse
de produits lamins (barres, bandes, profils, tles ou tubes) ou de produits tirs (barres, profils,
tubes ou fils), mtaux et alliages servent de matire de dpart pour cette fabrication. Les
principales techniques mtallurgiques sont les suivantes:
la fusion et laffinage des minerais mtalliques et des ferrailles;
la coule des mtaux auxquels on veut donner une forme donne (fonderie), aprs la fusion;
le forgeage, au moyen dappareils de choc ou la presse, des mtaux pour leur donner la
forme dune matrice (forgeage chaud ou froid);
le soudage et le dcoupage des tles;
le frittage (agglomration par chauffage de produits pulvrulents, y compris un ou plusieurs
mtaux);
lusinage des mtaux au tour.
Des techniques trs diverses sont appliques pour effectuer le finissage des mtaux, y compris le
meulage et le polissage, le grenaillage, auxquels il faut ajouter les techniques de finition et de
revtement des surfaces (lectrodposition, galvanisation, traitement thermique, anodisation,
revtement par poudrage, etc.).

LES OPRATIONS DE FUSION ET DAFFINAGE


LA FUSION ET LAFFINAGE
Pekka Roto*
* D'aprs la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
Au cours de la production et de laffinage des mtaux, on spare au moyen dune srie de ractions
physiques et chimiques les matriaux prcieux des lments sans valeur. Le produit final est un mtal
contenant des quantits connues dimpurets. La fusion et laffinage primaires permettent dobtenir des
mtaux directement partir des concentrs de minerais, tandis que la fusion et laffinage secondaires
produisent des mtaux partir de ferrailles, de dchets de production, etc. On entend par ferrailles
lensemble des dchets de pices mtalliques, barres, copeaux de tournage, tles et fils mtalliques qui
sont soit hors spcifications, soit uss, mais qui peuvent tre recycls (voir au prsent chapitre larticle

La rcupration et le recyclage des mtaux non ferreux).

Les mthodes mtallurgiques


Deux grandes catgories de mthodes sont appliques pour obtenir des mtaux affins, les mthodes
pyromtallurgiques et les mthodes hydromtallurgiques . Les premires font appel la chaleur pour
sparer des autres matriaux les mtaux que lon souhaite obtenir. Ces oprations tirent parti des
diffrences de potentiels doxydation, de points de fusion, de tension de vapeur, de densit ou de
miscibilit des composants des minerais ltat de fusion. Dans les secondes, les mtaux recherchs sont
spars des autres matriaux au moyen de techniques qui utilisent les diffrences de solubilit ou de
proprits lectrochimiques des constituants lorsquils sont en solution aqueuse.
La pyromtallurgie
Dans la pyromtallurgie, le minerai, une fois enrichi (concentr par crasement, broyage, flottation et
schage) est fritt ou grill (calcin) en prsence dautres matriaux tels que des poussires de
dpoussirage et un fondant. Le concentr est ensuite fondu dans un haut-fourneau do sort le mtal brut
de premire fusion. Ce dernier subit ensuite une troisime opration destine lamener au degr de
puret souhait. A chaque opration de chauffage de minerai ou de mtal brut, il y a production de
dchets. Les poussires provenant de la ventilation et les gaz de procds peuvent tre recueillis dans un
dpoussireur pour tre soit limins, soit recycls, selon la teneur rsiduelle en mtal. Le soufre contenu
dans le gaz est galement recueilli et, ds que les concentrations dpassent 4%, il peut tre converti en
acide sulfurique. Selon lorigine du minerai et sa teneur en mtaux rsiduels, divers mtaux tels que lor et
largent peuvent aussi tre rcuprs comme sous-produits.
Le grillage est un important procd pyromtallurgique. On a recours un grillage sulfatant pour la
production du cobalt et du zinc. Il sagit de sparer les mtaux de manire les rendre solubles dans leau
et pouvoir leur faire subir un second traitement, hydromtallurgique celui-ci.
La fusion des minerais sulfurs permet dobtenir un concentr de mtal partiellement oxyd (la matte).
Lors de la fusion, les matires sans valeur, du fer le plus souvent, forment une scorie avec le fondant et
sont transformes en oxyde. Dans le convertis-seur, la matte dbarrasse du fer ltat de scorie se
transforme en mtal pur. Cette mthode est utilise pour la production du cuivre et du nickel. Le fer, le
ferrochrome, le plomb, le magnsium et les composs ferreux sont obtenus par fusion rductrice du
minerai en prsence de charbon de bois et dun fondant (calcine), la fusion ayant gnralement lieu dans
un four lectrique (voir chapitre no 73, La sidrurgie, de lEncyclopdie ). Llectrolyse en milieu sels
fondus, utilise pour la production de laluminium, est un autre exemple de procd pyromtallurgique.
Les tempratures leves que requiert la pyromtallurgie par voie sche sobtiennent en brlant des
combustibles fossiles ou en utilisant la raction exothermique du minerai lui-mme, comme dans le cas du
procd dit de fusion clair. Ce dernier est un exemple de cette forme de mtallurgie consistant oxyder
le fer et le soufre du concentr de minerai. La raction exothermique obtenue, associe un systme de
rcupration de la chaleur, permet des conomies dnergie considrables dans lopration de fusion. Ce
procd, de par la forte proportion de soufre qui peut tre rcupre, est galement intressant sur le plan
de lenvironnement. Cest pourquoi la plupart des installations modernes de production de cuivre et de
nickel y font appel.
Lhydromtallurgie
On peut citer, entre autres exemples dhydromtallurgie, la lixiviation, la prcipitation, la rduction
lectrolytique, lchange dions, la sparation sur membrane et lextraction par solvants. La premire
tape des procds hydromtallurgiques consiste sparer par lixiviation au moyen, par exemple, dacide
sulfurique, les mtaux intressants des matires moins valables. La lixiviation est souvent prcde dun

prtraitement (par exemple, grillage sulfatant). Cette opration exige souvent des pressions leves,
lapport doxygne ou de hautes tempratures. Elle peut galement faire appel llectricit. A partir de la
solution obtenue par lixiviation, le mtal souhait, ou son compos, sont recueillis par prcipitation ou
rduction, au moyen de diverses mthodes. Cest ainsi que dans la mtallurgie du cobalt et du nickel la
rduction seffectue avec un gaz.
Llectrolyse des mtaux en solutions aqueuses fait galement partie des procds de lhydromtallurgie.
Dans llectrolyse, il y a rduction de lion mtallique au mtal. Le mtal est dissout dans une solution
acide faible partir de laquelle il prcipite sur les cathodes, sous linfluence dun courant lectrique. La
plupart des mtaux non ferreux peuvent tre galement affins par lectrolyse.
Souvent aussi, on applique des procds mixtes, qui combinent pyromtallurgie et hydromtallurgie, selon
le concentr de minerai traiter ou le type de mtal affiner. La production du nickel en est un exemple.

Les risques et leur prvention


La prvention des risques et des accidents en mtallurgie est avant tout une question de formation et de
technique. Les examens mdicaux sont secondaires et ne viennent quen complment de la prvention des
risques professionnels. Au sein de lentreprise, cest par une collaboration et un change dinformations
pousss entre les services de la planification, de la production, de la scurit et de la sant au travail que
les meilleurs rsultats sont obtenus.
Les mesures prventives les plus efficaces et les moins coteuses sont celles prises ds le stade des tudes,
lors de la construction dune usine ou de lintroduction dun nouveau procd. Si lon projette de
nouvelles installations de production on devrait, au minimum, prendre en considration les aspects
suivants:
les sources potentielles de contaminants atmosphriques devraient tre confines et isoles;
les diffrentes machines devraient tre conues et disposes de telle manire quelles soient
facilement accessibles aux fins de leur maintenance;
toutes les zones o il existe un risque daccident devraient tre surveilles en permanence, les mises
en garde ncessaires tant affiches en bonne place. Par exemple, les zones comportant le risque
dexposition aux arsines ou au cyanure dhydrogne devraient tre surveilles en permanence;
lintroduction et la manipulation des substances chimiques toxiques devraient tre conues de
manire viter toute intervention manuelle;
sagissant de la protection au travail, il devrait tre fait appel chaque fois que possible aux
dispositifs dchantillonnage individuels pour valuer lexposition relle de chaque travailleur. En
effet, si les analyses priodiques des gaz, des poussires et du niveau de bruit poste fixe
fournissent bien une approximation de lexposition, elles ne peuvent jouer quun rle dappoint en
matire dvaluation des doses dexposition;
en ce qui concerne lamnagement des espaces de travail, il devrait tre tenu compte des
agrandissements ou des transformations futurs envisags de manire viter toute dgradation des
normes en matire de scurit et de sant au travail;
il devrait tre prvu des moyens permanents de formation et dinstruction, non seulement pour le
personnel de scurit et de sant, mais aussi pour les agents de matrise et les travailleurs. Les
personnes venant dtre recrutes devraient tre compltement informes des risques potentiels et
de la manire de sen prmunir aux diffrents postes de travail. Enfin, toute introduction de
nouveaux procds de fabrication saccompagnera dune formation;
les pratiques de travail ont galement leur importance. Par exemple, le fait de manger et de fumer
sur les lieux de travail est de nature augmenter considrablement lexposition personnelle;
la direction devrait mettre en place un systme de surveillance fournissant des donnes suffisantes
pour la prise de dcisions techniques ou conomiques.
Ci-aprs sont mentionns les principaux risques et les principales prcautions prendre dans le secteur de

la fusion et de laffinage des mtaux.


Les accidents
On trouve dans le secteur de la fusion et de laffinage des mtaux un taux daccidents plus lev que dans
la plupart des autres industries. Parmi les sources daccidents, on doit citer: les claboussures et dbords
de mtal et de laitier en fusion causant des brlures; les explosions de gaz et les explosions par contact de
mtal en fusion avec leau; les collisions avec des locomotives, des wagons, des grues et autres
quipements en mouvement; les chutes dobjets lourds; les chutes partir dun point surlev (par
exemple, la cabine dune grue ou dun pont roulant); ainsi que les glissades et chutes occasionns par des
obstacles au sol.
Les prcautions prendre comprennent: une formation adquate; le port dquipements de protection
individuelle (casque, chaussures de scurit, gants de travail et vtements de protection); des pratiques
correctes en matire de stockage, dentretien et de maintenance des quipements; lobservation des rgles
de la circulation dans le cas des quipements en mouvement (avec itinraires baliss et systme efficace
de signalisation et davertissement); et un programme de protection contre les chutes.
La chaleur
Les coups de chaleur constituent un risque omniprsent, en raison surtout du rayonnement infrarouge des
hauts-fourneaux et du mtal en fusion. Le problme se pose de faon particulirement aigu lorsquil
sagit de travaux pnibles dans un environnement trs chaud.
La prvention des troubles lis la chaleur peut ncessiter la mise en place de rideaux deau ou dair
devant les hauts-fourneaux, le refroidissement ponctuel, lutilisation de cabines fermes et climatises, de
vtements calorifuges et de combinaisons refroidissement dair, des priodes dacclimatation de dure
suffisante, des pauses dans des endroits frais, ainsi quune provision suffisante de boissons fraches.
Les risques chimiques
Les oprations de fusion et daffinage sont lies des expositions aux poussires, vapeurs, gaz et autres
substances chimiques. Le concassage et le broyage des minerais peuvent notamment entraner des
expositions leves aux poussires de silice et de mtaux toxiques (contenant du plomb, de larsenic et du
cadmium, par exemple). Il faut galement compter avec les expositions aux poussires lors des travaux
dentretien des hauts-fourneaux. Pendant les oprations de fusion, ce sont les fumes mtalliques qui
posent le plus de problmes.
On peut protger le personnel contre les missions de poussires et de fumes en confinant les oprations,
en automatisant les procds de fabrication, en recourant la ventilation avec aspiration localise ou par
dilution, en mouillant les matriaux, en rduisant au minimum leur manutention et en apportant diverses
amliorations aux procds de fabrication. Si cela ne suffit pas, on doit prvoir des appareils de protection
respiratoire.
Lors de nombreuses oprations de fusion, il y a mission de grandes quantits de dioxyde de soufre
provenant des minerais sulfurs et de monoxyde de carbone rsultant des processus de combustion. Une
ventilation avec aspiration localise ou par dilution est indispensable.
Lacide sulfurique peut tre prsent soit comme sous-produit des oprations de fusion, soit comme agent
employ pour laffinage lectrolytique et la lixiviation des mtaux. Il peut y avoir exposition lacide
sous ses deux formes, liquide et vapeurs. La protection de la peau et des yeux, ainsi quune ventilation
avec aspiration localise sont ncessaires.

La fusion et laffinage de certains mtaux prsentent des risques particuliers. Cest, par exemple, le cas de
lexposition au nickel-carbonyle dans laffinage du nickel, aux fluorures dans la fusion de laluminium,
larsenic dans la fusion et laffinage du cuivre et du plomb et au mercure et au cyanure dans laffinage de
lor. Chacune de ces oprations exige des prcautions particulires.
Autres risques
Le rayonnement visible et le rayonnement infrarouge des hauts-fourneaux et du mtal en fusion peuvent
occasionner des atteintes oculaires, dont la cataracte. Le port de lunettes spciales et dcrans faciaux
devrait tre impos. Les niveaux levs de rayonnement infrarouge peuvent tre aussi lorigine de
brlures cutanes en labsence de vtements protecteurs.
Les niveaux sonores levs qui accompagnent le broyage des minerais ou qui sont produits par les
souffleries et les fours lectriques haute nergie peuvent tre cause de perte auditive. Sil nest pas
possible de confiner ou disoler la source du bruit, il y aura lieu de porter des quipements de protection
de loue. Un programme de prservation de loue, comportant notamment des tests audiomtriques et
une formation, devrait tre mis en place.
Les procds lectrolytiques comportent des risques lectriques. Les prcautions prendre comprennent:
lentretien systmatique du matriel lectrique avec des procdures de consignation/dconsignation;
lemploi de gants, de vtements et doutils isolants; et, lorsquil y a lieu, de disjoncteurs diffrentiels.
Le levage la main et la manutention des matriaux peuvent tre des causes de lsions du dos et des
membres suprieurs. Ces problmes peuvent tre attnus par le recours aux engins de levage et par une
formation approprie aux mthodes de levage.

La pollution et la protection de lenvironnement


Les missions de gaz irritants et corrosifs tels que le dioxyde de soufre, le sulfure dhydrogne et le
chlorure dhydrogne peuvent causer une pollution de lair et des effets de corrosion des mtaux et du
bton tant dans lentreprise qu ses abords immdiats. La tolrance de la vgtation au dioxyde de soufre
varie selon le type de fort et de sol. Dune manire gnrale, les rsineux tolrent des concentrations de
dioxyde de soufre plus faibles que les essences feuilles caduques. Les missions de particules peuvent
contenir des particules non spcifiques, des fluorures, du plomb, de larsenic, du cadmium et nombre
dautres mtaux toxiques. Quant aux eaux uses, elles peuvent renfermer divers mtaux toxiques, de
lacide sulfurique et dautres impurets. Enfin, les dchets solides peuvent tre contamins par de
larsenic, du plomb, des sulfures de fer, de la silice et dautres polluants.
Une bonne gestion des fonderies devrait inclure lvaluation et la rduction des missions. Il sagit dune
tche spcialise qui ne saurait tre confie qu un personnel parfaitement inform des proprits
chimiques et de la toxicit des matriaux mis lors des oprations de fabrication. Ltat physique du
matriau, la temprature laquelle il est libr, les autres matriaux contenus dans le courant gazeux sont
quelques-uns des facteurs quil convient de prendre en considration au stade de la planification des
mesures de dpollution. Il est galement souhaitable que lentreprise dispose dune station
mtorologique, tienne des archives mtorologiques et soit prte rduire la production lorsque les
conditions climatiques ne permettent pas une dispersion efficace des effluents de chemine. Des visites
sur le terrain sont en outre ncessaires pour contrler les effets de la pollution de lair dans les quartiers
dhabitation et les exploitations rurales.
Le dioxyde de soufre, qui est lun des contaminants majeurs, est normalement rcupr sous forme
dacide sulfurique lorsquil est prsent en quantit suffisante. Dans les autres cas, le dioxyde de soufre et
les autres dchets gazeux dangereux doivent tre retenus par lavage pour satisfaire aux normes en matire
dmissions. Quant aux missions de particules, elles sont le plus souvent rduites au moyen dappareils
de filtration quips de filtres en textile et dappareils lectrostatiques.

Les oprations de flottation telles que la concentration du cuivre ncessitent dimportantes quantits
deau. Cette eau est en grande majorit recycle dans le procd. Les dchets de flottation sont vacus
par pompage sous forme de boues dans des bassins de dcantation, leau tant recycle. Les eaux
industrielles et les eaux de pluie contenant des mtaux sont purifies dans des installations de traitement
des eaux avant dtre vacues ou recycles.
Les dchets en phase solide comprennent les scories de fonderie, les boues rsiduaires de la conversion du
dioxyde de soufre en acide sulfurique, ainsi que les boues provenant des retenues superficielles (par
exemple, bassins de dcantation). Certaines scories peuvent tre reconcentres et renvoyes la fonderie
pour retraitement ou rcupration dautres mtaux. Parmi ces dchets en phase solide, un bon nombre sont
dangereux et doivent donc tre stocks conformment la rglementation environnementale.

LA FUSION ET LAFFINAGE DU CUIVRE, DU PLOMB ET DU


ZINC*
* Daprs Environmental Protection Agency (EPA), 1995.

Le cuivre
Le cuivre est extrait dans des mines ciel ouvert ainsi que dans des mines souterraines, selon la teneur du
minerai et la nature du gisement. En rgle gnrale, le minerai de cuivre contient moins de 1% de cuivre
sous forme de minerais sulfurs. Une fois amen au jour, le minerai est rduit par broyage ltat
pulvrulent, puis concentr par flottation. Le principe de la flottation consiste injecter de lair en fines
bulles dans la boue qui contient le minerai et laquelle on a ajout divers ractifs. Les bulles dair se
fixent au minerai de cuivre et forment une mousse qui monte la surface des cuves de flottation. Le
concentr contient entre 20 et 30% de cuivre. La gangue, spare du produit utile, tombe au fond des
cuves do elle est extraite et dshydrate par des paississeurs et transporte sous forme de boues
paisses jusqu un bassin pour limination. Toute leau utilise lors de cette opration, quelle provienne
des paississeurs ou du bassin, est rcupre et recycle dans le processus.
Selon le type de minerai qui sert de charge, le cuivre peut tre obtenu par voie pyromtallurgique ou par
voie hydromtallurgique. Les concentrs de minerai, ou mixte, qui contiennent des sulfures de cuivre et
de fer, subissent un traitement pyromtallurgique qui donne un cuivre extrmement pur. Les minerais
riches en oxyde, qui renferment des minraux riches en oxyde de cuivre qui peuvent se trouver dans
dautres parties de la mine, ainsi que dautres dchets oxyds, sont traits par des mthodes
hydromtallurgiques grce auxquelles on obtient galement du cuivre trs pur.
La conversion du mixte en mtal sopre par fusion. Au cours de la fusion, les concentrs sont schs
pour alimenter lun ou lautre des types de fours. Les sulfures sont alors partiellement oxyds et fondus.
En fin dopration, une couche de scories liquides surnage au-dessus dune matte liquide, ou cuivre noir,
contenant du sulfure de cuivre et du sulfure de fer.
La matte liquide subit ensuite une conversion. Les scories sont vacues par basculement du convertisseur
et stockes ou mises en crassier sur place. Une petite partie est vendue pour servir de ballast de chemin de
fer, ainsi que pour le dcapage par grenaillage. Un troisime produit de la fusion est le dioxyde de soufre,
gaz qui est recueilli, purifi et transform en acide sulfurique pour la vente ou pour servir aux oprations
de lixiviation en hydromtallurgie.
Aprs la fusion, la matte passe par le convertisseur. Lors de cette opration, elle est dverse dans un
rcipient cylindrique horizontal (denviron 10 4 m) dot dune range de tuyres. Ces dernires, qui font
projection dans le cylindre, servent introduire de lair dans le convertisseur. On ajoute de la chaux et de
la silice la matte pour lui permettre de ragir en prsence de loxyde de fer du procd pour former des
scories. On peut galement ajouter de la mitraille rouge ou du vieux cuivre dans le convertis-seur. On

submerge les tuyres par basculement du convertisseur, puis on insuffle de lair dans la matte en fusion
pour permettre au reste du sulfure de fer de ragir avec loxygne en donnant de loxyde de fer et du
dioxyde de soufre. Un nouveau basculement du convertisseur permet dvacuer le silicate de fer qui forme
les scories.
Une fois le fer extrait, on procde un nouveau basculement du convertisseur et lon insuffle nouveau
de lair, ce qui permet doxyder le reste du soufre et de lextraire du sulfure de cuivre. Le basculement du
convertisseur permet alors de dverser le cuivre en fusion, appel ce stade cuivre blister (ainsi nomm
parce que, si on le laissait se solidifier, il prsenterait une surface granuleuse due la prsence doxygne
et de soufre ltat gazeux). Le dioxyde de soufre provenant du convertisseur est recueilli et renvoy au
systme dpuration des gaz en mme temps que celui qui provient du four de fusion, et transform en
acide sulfurique. Etant donn leur teneur rsiduelle en cuivre, les scories sont renvoyes au four pour y
tre recycles.
Le cuivre blister, qui contient au minimum 98,5% de cuivre, subit alors un affinage en deux phases. La
premire consiste en un affinage au feu au cours duquel le cuivre blister est vers en fusion dans un four
cylindrique, dont laspect rappelle celui dun convertisseur, o lon insuffle dabord de lair, puis du gaz
naturel ou du propane pour liminer le reste de soufre et doxygne que pourrait encore contenir le cuivre.
Le cuivre en fusion est ensuite vers dans une roue de coule pour former des anodes qui sont
suffisamment pures pour subir laffinage lectrolytique.
Dans laffinage lectrolytique, les anodes en cuivre sont places dans des cuves dlectrolyse et
intercales avec des feuilles de dpart en cuivre, ou cathodes, dans un bain de sulfate de cuivre en
solution. Lorsquon fait passer un courant continu dans la cuve dlectrolyse, le cuivre de lanode se
dissout, est transport avec llectrolyte et redpos sur les feuilles de dpart. Lorsque les cathodes ont
atteint une paisseur suffisante, on les retire de la cuve dlectrolyse pour les remplacer par un nouveau
jeu de feuilles de dpart. Les impurets solides des anodes tombent au fond de la cuve sous forme de
boues o elles sont recueillies et retraites pour rcuprer les mtaux prcieux tels que lor et largent.
Cest ce quon appelle la boue anodique.
Les cathodes extraites de la cuve dlectrolyse sont la principale source de production de cuivre et
contiennent 99,99% de mtal. Elles sont soit vendues telles quelles aux trfileries ou subissent une
nouvelle transformation destine produire des barres. Pour la fabrication de ces dernires, les cathodes
sont fondues dans un four cuve, le cuivre en fusion tant vers sur une roue de coule pour former une
barre pouvant tre lamine afin dobtenir un produit continu denviron 1 cm de diamtre. Ce produit est
expdi aux trfileries o il est extrud pour donner des fils de cuivre de divers diamtres.
Dans le procd hydromtallurgique, les minerais et les dchets oxyds sont lessivs avec de lacide
sulfurique provenant de lopration de fusion. La lixiviation seffectue sur place, ou sur des tas
spcialement prpars, lacide tant rpandu galement la partie suprieure de manire percoler
travers la matire jusqu un point bas o il est recueilli. Sous les aires de lixiviation, le sol est doubl
dun matriau en plastique impermable et rsistant lacide pour empcher toute contamination de la
nappe phratique. Une fois recueillies, les solutions riches en cuivre peuvent subir lun ou lautre des deux
traitements suivants: la cmentation ou lextraction par solvant/extraction lectrolytique. Avec le procd
de la cmentation (rarement utilis aujourdhui), le cuivre en solution acide se dpose la surface de
ferrailles o il schange avec le fer. Lorsque laccumulation de cuivre est suffisante, le fer enrichi de
cuivre est plac dans le four avec les concentrs de minerai en vue de rcuprer le cuivre par
pyromtallurgie.
Dans le procd dextraction par solvant/extraction lectrolytique, la solution obtenue par lixiviation est
concentre par extraction au solvant, ce qui permet dextraire le cuivre sans les impurets (fer et autres
matriaux). La solution organique charge de cuivre est ensuite spare du lixiviat dans un bac de
sdimentation. On ajoute de lacide sulfurique la solution organique, ce qui permet dentraner le cuivre
dans une solution lectrolytique. Le lixiviat, qui contient le fer et les autres impurets, est renvoy vers le

processus de lixiviation, pour rutilisation de lacide. La solution riche en cuivre est alors dirige vers une
cuve dextraction lectrolytique. Cette dernire se distingue de la cuve dlectroraffinage par le fait quelle
utilise une anode permanente et insoluble. A ce stade, le cuivre en solution se dpose sur une cathode
constitue dune feuille de dpart, comme cela se produit sur la cathode dune cuve raffinage
lectrolytique. Llectrolyte do le cuivre a t extrait est renvoy vers le procd dextraction par
solvant o il est nouveau utilis pour extraire le cuivre de la solution organique. Les cathodes obtenues
par le procd dextraction lectrolytique sont vendues ou transformes en barres de la mme manire que
celles fournies par le procd dlectroraffinage.
Les cuves dextraction lectrolytiques servent galement llaboration de feuilles de dpart destines
aux deux procds; on dcolle la feuille de cuivre aprs que celui-ci sest dpos sur des cathodes en acier
inoxydable ou en titane.
Les risques et leur prvention
Les principaux risques sont ceux de lexposition aux poussires de minerai pendant la transformation et la
fusion du minerai, les fumes mtalliques (cuivre, plomb et arsenic principalement) pendant la fusion, le
dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone au cours de la plupart des oprations de fusion, le bruit des
oprations de broyage et des fours, la chaleur dgage par les fours ainsi que les risques prsents tant par
lacide sulfurique que par llectricit au cours des oprations dlectrolyse.
Les prcautions prendre comprennent: une ventilation avec aspiration localise dans le cas des
poussires occasionnes par les oprations de transfert; une ventilation avec aspiration localise ou par
dilution pour le dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone; un programme de rduction du bruit et de
protection de loue; le port de vtements et lutilisation dcrans protecteurs; des priodes de repos et des
boissons en quantits suffisantes contre les coups de chaleur; et, enfin, une ventilation avec aspiration
localise, un quipement de protection individuelle et des prcautions lectriques lorsquil sagit
dopration dlectrolyse. Il est dusage de recourir en outre des appareils de protection respiratoire pour
la protection contre les poussires, les fumes et le dioxyde de soufre.
Le tableau 82.1 numre les polluants environnementaux librs aux diffrentes tapes de la fusion et de
laffinage du cuivre.
Tableau 82.1 Procds, matires mises en uvre et missions polluantes dans
la mtallurgie du cuivre
Procds
Concentration
du cuivre

Matires mises en
uvre
Minerai de cuivre,
eau, ractifs,
paississants

Emissions
atmosphriques

Dchets de
production
Eaux uses de
flottation

Autres dchets

Dchets de minerai
contenant des
minraux tels que la
chaux et le quartz
Lixiviation du Concentr de cuivre,
Sous-produits de Dchets de la
cuivre
acide sulfurique
la lixiviation
lixiviation en tas
Fusion du cuivre Concentr de cuivre, Dioxyde de soufre,
Boues acides de
fondant siliceux
particules contenant
vidange de
de larsenic, de
lappareillage, scories
lantimoine, du
contenant des sulfures
cadmium, du
de fer et de la silice
plomb, du mercure
et du zinc
Conversion du Matte, scories de
Dioxyde de soufre,
Boues acides de

cuivre

cuivre, fondant
siliceux

Affinage du
cuivre
par lectrolyse

Cuivre blister, acide


sulfurique

particules contenant
de larsenic, de
lantimoine, du
cadmium, du
plomb, du mercure
et du zinc

vidange de
lappareillage, scories
contenant des sulfures
de fer et de la silice

Boues contenant des


impurets telles que or,
argent, antimoine,
arsenic, bismuth, fer,
plomb, nickel,
slnium, soufre et
zinc

Le plomb
Le principal procd de production du plomb comporte quatre tapes: grillage, fusion, cumage et
affinage par voie pyromtallurgique. Pour commencer, on alimente un four dagglomration en galre,
minerai qui contient essentiellement du sulfure de plomb. On peut ajouter dautres charges: fer, silice,
castine, coke, carbonate de soude, cendres, pyrite, zinc, ainsi quune matire basique et des particules
recycles provenant des quipements de dpollution. Dans le four, la charge est soumise des jets dair
chaud qui brlent compltement le soufre, avec dgagement de dioxyde de soufre. Loxyde de plomb
fourni par ce procd contient environ 9% de son poids en carbone. On charge alors dans un hautfourneau lagglomr, accompagn de coke, de divers matriaux de recyclage et de dchets dpuration,
de chaux et autres fondants; loxyde de plomb est rduit par le carbone et son monoxyde, et le fer dplace
le plomb du sulfure PbS rsiduel. On recueille dans le creuset, de haut en bas, du speiss (matriau le
plus lger, constitu principalement darsenic et dantimoine); de la matte (sulfure de cuivre et autres
sulfures mtalliques); des scories (silicates principalement); et du plomb impur (98% de plomb en poids),
appel plomb duvre. Chacune de ces couches est prleve sparment. Le speiss et la matte sont vendus
aux fondeurs de cuivre qui en rcuprent les lments intressants (cuivre et mtaux prcieux). Les
scories qui contiennent du zinc, du fer, de la silice et de la chaux sont mises en crassier et partiellement
recycles. Dans les hauts-fourneaux, les petites quantits de sulfure de plomb et de sulfates de plomb
rsiduels contenues dans lagglomr causent des missions doxyde de soufre.
Le plomb duvre de haut-fourneau doit gnralement tre soumis un traitement prliminaire en cuves
avant de subir les oprations daffinage. Au cours des oprations dcumage, le plomb duvre est agit
dans une cuve, puis refroidi jusqu une temprature lgrement suprieure son point de solidification
(370 425 C). Lcume, compose doxyde de plomb, avec du cuivre, de lantimoine et dautres
lments, flotte et se solidifie la surface du bain de plomb fondu.
Lcume est retire et envoye dans un four pour rcupration des mtaux intressants autres que le
plomb. Pour faciliter la rcupration du cuivre, on traite le plomb duvre liquide en y ajoutant de la fleur
de soufre, du zinc ou de laluminium, ce qui permet de ramener la teneur en cuivre environ 0,01%.
Au cours de la quatrime tape, le plomb duvre est affin par des procds pyromtallurgiques pour en
extraire les lments intressants autres que le plomb (or, argent, bismuth, zinc et oxydes mtalliques tels
que les oxydes dantimoine, darsenic, dtain et de cuivre). Laffinage se fait dans une cuve en fonte en
cinq phases. On commence par extraire lantimoine, ltain et larsenic. On ajoute ensuite du zinc pour
rcuprer lor et largent dans les scories de zinc. Le zinc est ensuite extrait par distillation sous vide.
Laffinage se poursuit avec laddition de calcium et de magnsium qui se combinent avec le bismuth pour
former un compos insoluble, lequel est enlev sous la forme dcume la surface du bain. On peut enfin
ajouter au plomb de la soude caustique ou des nitrates pour liminer les dernires traces dimpurets. Le
plomb affin, dont la puret est comprise entre 99,90 et 99,99%, peut tre alli dautres mtaux ou vers

directement dans des lingotires.


Les risques et leur prvention
Les principaux risques sont ceux de lexposition aux poussires de minerai au cours du traitement et de la
fusion du minerai, aux fumes mtalliques (surtout plomb, arsenic et antimoine) au cours de la fusion, au
dioxyde de soufre et au monoxyde de carbone au cours de la plupart des oprations de fusion, ainsi quau
bruit des machines de broyage et de concassage et des fours, et la chaleur des hauts-fourneaux.
Les prcautions prendre comprennent: un dpoussirage lors des oprations de transfert; une ventilation
avec aspiration localise ou par dilution pour le dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone; un
programme de rduction du bruit et de protection de loue; lutilisation de vtements et dcrans
protecteurs; des temps de repos et des boissons en quantits suffisantes pour lutter contre la chaleur. Il est
dusage de recourir en outre un appareil de protection respiratoire pour se prmunir contre les
poussires, les fumes et le dioxyde de soufre. Enfin, lgard du plomb, la surveillance biologique est
indispensable.
On trouvera numrs au tableau 82.2 les polluants environnementaux librs aux diffrentes tapes de la
fusion et de laffinage du plomb.
Tableau 82.2 Procds, matires mises en uvre et missions polluantes dans
la mtallurgie du plomb
Procds
Frittage du
plomb

Fusion du
plomb

Matires mises en
uvre
Minerai de plomb, fer,
silice, fondant
calcique, coke,
carbonate de sodium
anhydre, pyrite, zinc,
substances caustiques,
poussires de
dpoussirage
Fritte de plomb, coke

Dcrassage du Plomb duvre,


plomb
carbonate de sodium
anhydre, soufre,
poussires de
dpoussirage, coke
Affinage du
plomb

Le zinc

Crasses de plomb
liquides

Emissions
Dchets de
atmosphriques
production
Dioxyde de soufre,
particules contenant
du cadmium et du
plomb

Autres dchets

Dioxyde de soufre,
particules contenant
du cadmium et du
plomb

Scories contenant des


impurets telles que
zinc, fer, silice et
chaux, matires solides
provenant de la
rtention des eaux de
ruissellement
Scories contenant des
impurets telles que
cuivre, matires solides
provenant de la
rtention des eaux de
ruissellement

Eaux uses
produites par le
lavage des
installations au
jet, eau de
granulation des
scories

Le concentr de zinc sobtient en sparant le minerai, qui ne contient parfois que 2% de zinc, de la gangue
par broyage et flottation, opration habituellement excute la mine. On rduit ensuite le concentr de
zinc en zinc mtallique de deux manires: soit par la voie pyromtallurgique par distillation (dans des
cornues rfractaires), soit par la mthode lectrolytique. Cest au moyen de cette dernire mthode que
sont produits prs de 80% du zinc affin.
Pour laffinage hydromtallurgique du zinc, on applique gnralement quatre procds successifs:
calcination, lixiviation, purification et lectrolyse. La calcination, ou grillage, fait appel des tempratures
leves (700 1 000 C) destines convertir le sulfure de zinc en oxyde de zinc impur appel calcine.
Les fours de calcination peuvent tre soles multiples, suspension ou lit fluidis. En rgle gnrale, on
commence, pour la calcination, mlanger le compos de zinc avec du charbon. Le mlange est alors
chauff, ou grill, de manire transformer loxyde de zinc en vapeur qui sera entrane hors de la
chambre avec les gaz sortants. Ceux-ci sont ensuite envoys dans le dpoussireur, o loxyde de zinc est
retenu dans les poussires captes.
Tous les procds de calcination librent du dioxyde de soufre, lequel est recueilli et transform en acide
sulfurique pour la vente.
Llectrolyse de la calcine dsulfure comporte trois tapes principales: lixiviation, puration et
lectrolyse. La lixiviation consiste dissoudre la calcine dans une solution dacide sulfurique pour former
une solution de sulfate de zinc. La calcine peut tre lessive une ou deux fois. Sil y a double lixiviation,
elle est dissoute dans une solution lgrement acidule pour en extraire les sulfates. La calcine est ensuite
lessive une seconde fois dans une solution plus forte qui dissout le zinc. Cette seconde lixiviation est en
fait le dbut de la troisime tape de lpuration parce que bon nombre des impurets riches en fer se
dposent en mme temps que le zinc.
Aprs le lessivage, la solution est purifie en deux tapes (ou plus) par adjonction de poussire de zinc. La
solution est pure dans la mesure o cette poussire de zinc cause la prcipitation des lments
indsirables, ce qui permet de les recueillir par filtration. Lpuration est gnralement conduite dans de
grands bacs agitation. Lopration seffectue des tempratures comprises entre 40 et 85 C et des
pressions allant de 1 2,4 atmosphres. Les lments recueillis au cours de lpuration sont des boues
bleues contenant une forte proportion de cuivre et de cadmium. Aprs puration de la solution, le zinc est
extrait de la liqueur restante par lectrolyse.
Llectrolyse du zinc a lieu dans des cuves dlectrolyse, et consiste faire passer un courant lectrique
dans la liqueur entre des anodes en alliage de plomb-argent et des cathodes en aluminium. Le zinc en
suspension se dpose sur ces feuilles daluminium plonges dans la solution. Toutes les vingt-quatre
quarante-huit heures, chacune des cuves est ferme, les cathodes revtues de zinc retires et rinces et le
zinc dtach par des moyens mcaniques des feuilles daluminium. Le concentr de zinc, qui titre souvent
jusqu 99,99% de zinc, est ensuite fondu et moul en lingots.
Les installations dlectrolyse du zinc peuvent contenir plusieurs centaines de cuves. Une partie de
lnergie lectrique est transforme en chaleur, ce qui accrot la temprature de llectrolyte. Les cuves
dlectrolyse fonctionnent des tempratures comprises entre 30 et 35 C la pression atmosphrique. Au
cours de llectrolyse, une partie de llectrolyte est envoye dans des tours de refroidissement pour en
abaisser la temprature et faire vaporer leau recueillie au cours du procd.
Les risques et leur prvention
Les principaux risques sont ceux de lexposition aux poussires de minerai au cours de son traitement et
de sa fusion, aux fumes mtalliques (zinc et plomb surtout) lors de laffinage et du grillage, au dioxyde
de soufre et au monoxyde de carbone pendant la plupart des oprations de fusion, ainsi quau bruit des
machines de broyage et de concassage et des fours, la chaleur des fours et, sagissant des procds
lectrolytiques, lacide sulfurique et llectricit.

Les prcautions prendre comprennent: une ventilation avec aspiration localise lgard des poussires
au cours des oprations de transfert; une ventilation avec aspiration localise ou par dilution pour le
dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone; un programme de rduction du bruit et de protection de
loue; lutilisation de vtements et dcrans protecteurs; des priodes de repos et des boissons en
quantits suffisantes pour protger contre les coups de chaleur et, enfin, dans le cas des procds
dlectrolyse, une ventilation avec aspiration localise, un quipement de protection individuelle et les
prcautions dusage en matire lectrique. On a lhabitude de recourir en outre un appareil de protection
respiratoire pour se prmunir contre les poussires, les vapeurs et le dioxyde de soufre.
On trouvera numrs au tableau 82.3 les polluants environnementaux librs aux diffrentes tapes de la
fusion et de laffinage du zinc.
Tableau 82.3 Procds, matires mises en uvre et missions polluantes dans
la mtallurgie du zinc
Procds

Matires mises en
uvre
Minerai de zinc,
coke

Emissions
Dchets de
atmosphriques
production
Calcination du
Dioxyde de soufre,
zinc
particules contenant
du zinc et du plomb
Lixiviation du
Calcine, acide
Eaux uses
zinc
sulfurique, chaux,
contenant de
lectrolyte puis
lacide sulfurique
Affinage du zinc Solution zinc-acide,
Eaux uses
poussires de zinc
contenant de
lacide sulfurique et
du fer
Electrolyse du
Zinc dans une
Acide sulfurique
zinc
solution aqueuse
dilu
dacide sulfurique,
anodes en alliage
plomb-argent,
cathodes en
aluminium,
carbonate de
baryum ou
strontium, additifs
collodaux

Autres dchets
Boues acides de
vidange de
lappareillage

Cuivre en plaques,
cadmium

Boues de cuves
dlectrolyse

LA FUSION ET LAFFINAGE DE LALUMINIUM


Bertram D. Dinman

Gnralits
On extrait la bauxite de mines ciel ouvert. Les minerais les plus riches sont utiliss tels quels. Les
minerais de moindre qualit sont broys et lavs pour en retirer largile et la silice. La production du mtal
comporte deux tapes principales:
1. laffinage : on obtient lalumine partir de la bauxite par le procd Bayer qui consiste soumettre
le minerai laction de la soude caustique dans un autoclave forte temprature et sous une

pression leve. Lalumine hydrate est cristallise et calcine de manire donner Al2O3 anhydre
dans un four ou four griller lit fluidis;
2. la rduction : la rduction lectrolytique de lalumine seffectue au moyen du procd lectrolytique
Hall-Hroult avec lectrodes en carbone et bain de cryolithe fondue.
Daprs les rsultats dessais exprimentaux, il devrait tre pos-sible lavenir dobtenir laluminium par
rduction directe partir du minerai.
Il existe actuellement deux types principaux de cuves dlectrolyse Hall-Hroult en usage. Le procd dit
prcuisson fait appel des lectrodes fabriques comme indiqu ci-aprs. Dans ces appareils, il peut y
avoir exposition aux hydrocarbures polycycliques dans les installations o sont fabriques les lectrodes
et, notamment, lors de lagglomration et de la mise en forme la presse. Les usines qui utilisent la cuve
Sderberg ne ncessitent pas dinstallations de cuisson des anodes de carbone. En fait, la pte de coke de
ptrole et de brai est place dans des trmies dont les extrmits infrieures sont immerges dans le bain
de cryolithe et dalumine en fusion. A mesure que la pte de brai et de coke est chauffe par le bain de
mtal et de cryolithe en fusion lintrieur de la cuve, le mlange subit une cuisson qui le transforme en
une masse graphitique dure, sur place. Des barres mtalliques sont introduites dans la masse anodique o
elles servent de conducteur un courant lectrique continu. Ces barres doivent tre remplaces
priodiquement; lorsquon les retire, il se dgage dans latmosphre de la cuve des quantits considrables
de matires volatiles constitues de brai. A cette exposition sajoute celle des matires volatiles dgages
par la cuisson de la pte de brai et de coke.
Au cours des dernires annes, lindustrie sest efforce de remplacer ou de modifier les installations du
type Sderberg dont il avait t prouv quelles prsentaient un risque cancrogne. En outre, avec les
progrs de lautomatisation des oprations dans les cuves sagissant notamment du changement des
anodes , les diffrentes tches sont de plus en plus excutes partir de grues mcaniques
compltement fermes. Il en rsulte que, dans les usines modernes, lexposition des travailleurs et le
risque de dvelopper des affections lies la fusion de laluminium sont en rgression. A linverse, dans
les pays qui ne disposent pas des moyens financiers suffisants, le maintien dusines plus vtustes, o les
oprations restent manuelles, continuera prsenter les risques de maladies professionnelles (voir ciaprs) prcdemment lis aux usines daluminium. Bien plus, la tendance ne fera que saggraver, mesure
de leur vieillissement, dans les tablissements anciens qui nauront pas t moderniss.
La fabrication des lectrodes en carbone
Les lectrodes prcuites ncessaires lobtention du mtal pur par lectrolyse igne sont normalement
fabriques dans un atelier contigu lusine daluminium. Le plus souvent, les anodes et les cathodes sont
fabriques partir dun mlange de coke de ptrole pralablement broy et de brai. Le coke est dabord
broy dans des broyeurs boulets puis, aprs avoir t mlang mcaniquement avec le brai, fil la
presse pour donner des prismes. Ces derniers, anodes ou cathodes, sont ensuite chauffs dans un four
gaz pendant plusieurs jours jusqu ce quils forment des masses graphitiques dures dbarrasses de la
quasi-totalit des matires volatiles. Ils sont finalement introduits dans les fourreaux des anodes ou
rainurs pour recevoir les barres des cathodes.
Il convient de noter que le brai employ pour former les lectrodes est le rsidu ultime de la distillation
des goudrons de houille. Lors de la transformation du goudron en brai obtenue par chauffage, le produit
fini (brai) sest dbarrass par bullition de la presque totalit de ses matires inorganiques point
dbullition bas, et notamment du SO2, ainsi que des composs aliphatiques et des composs aromatiques
un et deux cycles. Il en rsulte que ce brai ne devrait pas prsenter les mmes risques que les goudrons
de houille ou de ptrole, dans la mesure o ces classes de composs ne devraient pas sy trouver. On a des
raisons de croire que le potentiel cancrogne de ces produits base de brai pourrait ne pas tre aussi
lev que celui du mlange plus complexe de goudrons et autres matires volatiles lis la combustion
incomplte du charbon.

Les risques et leur prvention


Sagissant des oprations de fusion et daffinage de laluminium, les risques et les mesures prventives
sont essentiellement les mmes que ceux qui caractrisent les oprations de fusion et daffinage en
gnral; toutefois, les procds mis en uvre comportent certains risques spcifiques.
Lextraction minire
Bien que la littrature spcialise fasse occasionnellement rfrence la maladie de la bauxite,
lexistence de cette affection est loin dtre prouve. Toutefois, il y a lieu denvisager la prsence possible
de silice cristalline dans la bauxite.
Le procd Bayer
Lutilisation en quantits abondantes de la soude caustique dans le procd Bayer prsente des risques
frquents de brlures chimiques de la peau et des yeux. Le dcalaminage des rservoirs au marteaupiqueur expose des niveaux sonores trs levs. La question des risques potentiels lis linhalation de
doses excessives de loxyde daluminium dgag par le procd sera traite ci-aprs.
Toutes les personnes qui ont intervenir dans le procd Bayer doivent tre parfaitement informes des
risques que comporte la manipulation de la soude caustique. Dans tous les endroits exposs, il devrait tre
prvu des fontaines oculaires, des lavabos avec eau courante et des douches durgence, avec notices
explicatives. Un quipement de protection individuelle (lunettes, gants, tabliers et bottes) devrait tre
fourni, de mme que des douches et des vestiaires double casier (lun pour les vtements de travail,
lautre pour les vtements de ville), toutes les personnes tant invites se laver soigneusement la fin du
poste de travail. Les travailleurs appels manipuler du mtal en fusion devraient tre quips de visires,
dappareils respiratoires, de gants crispins, de tabliers et de gutres destins les protger contre les
brlures, les poussires et les vapeurs. Les travailleurs employs au procd Gadeau basse temprature
devraient tre quips de combinaisons et de gants spciaux destins les protger des vapeurs dacide
chlorhydrique dgages au moment du dmarrage des cuves; la laine a fait la preuve de sa bonne
rsistance lgard de ces vapeurs. Les appareils respiratoires quips de cartouches au charbon de bois
ou de masques imprgns dalumine confrent une bonne protection contre les vapeurs de brai et de fluor;
des masques antipoussires efficaces sont ncessaires pour se protger contre les poussires. Quant aux
travailleurs exposs des poussires et des vapeurs plus nocives, notamment lors des oprations du
procd Sderberg, ils devraient tre munis dun quipement de protection respiratoire alimentation
dair. Dans la mesure o le travail des cuves est de plus en plus effectu distance, partir de cabines
entirement fermes, ces mesures de protection seront de moins en moins ncessaires.
La rduction lectrolytique
La rduction lectrolytique expose les travailleurs au risque de brlures cutanes et daccidents
imputables aux claboussures de mtal en fusion, au coup de chaleur, au bruit, aux risques lectriques,
ainsi quaux vapeurs de cryolithe et dacide fluorhydrique. En outre, les cuves dlectrolyse peuvent
dgager de grandes quantits de poussires de fluorure et dalumine.
Dans les ateliers o sont fabriques les lectrodes en carbone, on devrait installer un quipement de
ventilation avec aspiration dot de filtres manche; en outre, en enfermant les quipements de broyage du
brai et du carbone, on rduit au minimum les expositions au brai chaud et aux poussires de charbon. Il
devrait tre procd rgulirement, au moyen dun dispositif de prlvement appropri, la vrification
des concentrations de poussires dans latmosphre. Les travailleurs exposs ces poussires devraient
tre soumis des examens radiologiques priodiques, complts en cas de besoin par des examens
cliniques.

Pour limiter les risques inhrents la manipulation du brai, les transports devraient tre mcaniss le plus
possible (par exemple, on peut utiliser des camions-citernes chauffs pour apporter le brai liquide
jusquaux ateliers o il sera automatiquement transfr par pompage dans des bacs, galement chauffs).
Des examens rguliers de la peau destins dceler les rythmes, les pithliomes ou les dermites sont
galement recommands, une protection supplmentaire pouvant tre confre par lapplication de crmes
barrire base dalginates.
Les personnes appeles travailler en atmosphre chaude devraient recevoir pour instructions, avant la
saison des chaleurs, de boire davantage et de saler fortement la nourriture. Elles-mmes, et leurs agents de
matrise, apprendront reconnatre, chez eux et chez leurs collgues de travail, les premiers signes de
malaises dus la chaleur. Tous ceux qui travaillent dans ces usines devraient connatre les prcautions
prendre pour viter lapparition ou laggravation de troubles lis la contrainte thermique.
Les travailleurs exposs des niveaux sonores levs devraient tre pourvus dappareils de protection de
loue et, notamment, de protecteurs qui laissent passer les bruits basse frquence (pour permettre la
perception des ordres), mais rduisent la transmission des bruits intenses de haute frquence. En outre, les
travailleurs devraient subir rgulirement des examens audiomtriques destins dceler toute perte
auditive. Enfin, le personnel devrait galement apprendre pratiquer la ranimation cardio-respiratoire sur
les victimes dune lectrocution.
Dans les tablissements dlectrolyse et installations du mme genre, le risque de projection de mtal en
fusion et de brlures graves est omniprsent. Sans prjudice de lobligation du port de vtements
protecteurs (par exemple, gants, tabliers, gutres et visires), le port de vtements en tissus synthtiques
devrait tre interdit, tant donn que la chaleur du mtal en fusion fait fondre les fibres qui adhrent la
peau, ce qui aggrave les brlures.
Les personnes qui portent des stimulateurs cardiaques devraient tre exclues des ateliers dlectrolyse en
raison du risque de perturbation du rythme cardiaque par les champs magntiques.

Autres effets sur la sant


Les risques pour les travailleurs, la population gnrale et le milieu naturel rsultant des missions de gaz,
de fumes et de poussires chargs de fluorures en raison de lutilisation de fondant base de cryolithe
ont t abondamment dcrits (voir tableau 82.4). Chez les enfants vivant proximit dusines
daluminium mal protges, on a observ, des degrs divers, des taches sur la denture permanente,
quand lexposition se produisait au cours de la pousse de ces dents. Chez les fondeurs ayant travaill
avant 1950, ou dans des usines o les effluents contenant des fluorures restaient mal matriss, on a
observ des cas plus ou moins graves de fluorose des os. Le premier stade de cette affection se caractrise
par un simple accroissement de la densit osseuse, particulirement marqu dans les corps vertbraux et le
bassin. A mesure que se poursuit labsorption du fluorure dans les os, on constate une calcification des
ligaments du bassin. Enfin, lors dune dexposition extrme et prolonge aux fluorures, il se produit une
calcification des structures paraspinales et des autres ligaments, ainsi que des articulations. Si cette
dernire phase a t observe sous sa forme svre dans des usines o lon traite la cryolithe, on ne la
pratiquement jamais constate chez les travailleurs des fonderies daluminium. Il semblerait que les moins
svres des modifications radiologiques des structures osseuses et ligamenteuses ne saccompagnent pas
daltrations de la fonction architecturale ou mtabolique des os. Moyennant une organisation
satisfaisante du travail et une bonne ventilation, les travailleurs de ces ateliers peuvent tre facilement
prmunis contre lapparition de lune quelconque des volutions radiologiques que lon vient de dcrire,
et cela mme chez des sujets ayant jusqu 25 40 ans danciennet. Enfin, la mcanisation des oprations
de fonderie devrait rduire au minimum, sinon liminer totalement, tout risque li aux fluorures.
Tableau 82.4 Procds, matires mises en uvre et missions polluantes dans
la mtallurgie

Procd
Affinage de la
bauxite

Matires premires
mises en uvre
Bauxite, hydroxyde
de sodium

Emissions
Dchets de
atmosphriques
production
Particules,
substances
caustiques/ vapeur
deau

Filtration et
hydrolyse de
lalumine

Liqueur claire,
amidon, eau

Calcination de
lalumine
Fusion
lectrolytique de
laluminium
primaire

Hydrate daluminium Particules et vapeur


deau
Alumine, anodes en Fluorure la
carbone, cuves
fois sous forme
dlectrolyse,
gazeuse et sous
cryolithe
forme de particules
, dioxyde de
carbone, dioxyde
de soufre,
monoxyde de
carbone, C2F6, CF4
et carbones
perfluors

Autres dchets
Rsidus contenant
du silicium, du fer,
du titane, des oxydes
de calcium et une
substance caustique

Eaux uses
contenant de
lamidon, du sable
et une substance
caustique

Produits de lusure
des matires
rfractaires

Depuis le dbut des annes quatre-vingt, on a apport la preuve dfinitive quil existait chez les
travailleurs des ateliers de fonderie daluminium une affection de type asthmatique. Cet asthme
professionnel des fonderies daluminium qui se caractrise par une rsistance variable au passage de lair,
avec ou sans hyperraction bronchique, nest pas prcipit par les stimuli extrieurs au lieu de travail. Les
symptmes cliniques, qui napparaissent gnralement que plusieurs heures aprs lexposition latelier,
sont le sifflement respiratoire, la constriction thoracique, lessoufflement et une toux non productive. La
priode de latence entre le dbut de lexposition et lapparition de cette forme dasthme professionnel est
des plus variables (entre une semaine et dix ans), selon lintensit et la nature de lexposition. Il y a
gnralement amlioration lorsque le sujet sloigne quelque temps de son lieu de travail, pour les congs
par exemple, mais les symptmes deviennent dautant plus frquents et graves que lexposition sur les
lieux de travail se prolonge. Bien que la manifestation de cette forme dasthme ait pu tre mise en
corrlation avec les concentrations de fluorures dans les ateliers de fonderie, il nest pas certain que son
tiologie soit associe spcifiquement lexposition cet agent chimique. Etant donn la nature complexe
des mlanges de poussires, de fumes et de vapeurs (par exemple, fluorures ltat particulaire et
gazeux, dioxyde de soufre venant sajouter de faibles concentrations doxydes de vanadium, de nickel et
de chrome) prsents dans les ateliers de fonderie, il est vraisemblable que les valeurs mesures de
fluorures sont en fait des tmoins des concentrations de ces mlanges complexes.
Il semble bien que cette affection soit rattacher un groupe de plus en plus important de maladies
professionnelles, savoir lasthme professionnel. Le processus tiologique qui aboutit cette affection est
difficile dterminer au cas par cas. La symptomatologie de lasthme professionnel des fonderies
daluminium peut relever de plusieurs causes: asthme allergique prexistant, hyperraction bronchique
non spcifique, syndrome ractif de dysfonctionnement des voies respiratoires ou asthme professionnel
vrai. A lheure actuelle, le diagnostic reste problmatique, dans la mesure o il suppose des antcdents
compatibles, la prsence dune limitation variable du passage de lair ou, dfaut, la production dune
hyperraction bronchique pharmacologiquement induite. En revanche, si cette dernire ne peut tre

dmontre, le diagnostic devient improbable (toutefois, il arrive que le phnomne se dissipe aprs
disparition du trouble lorsque le travailleur est dplac et nest donc plus expos).
Dans la mesure o le trouble tend saggraver graduellement lorsque lexposition est continue, on est
amen, le plus souvent, cesser dexposer les individus concerns. Sil convient de tenir demble les
individus porteurs dun asthme atopique prexistant loigns des fonderies daluminium, labsence
datopie ne garantit nullement que le trouble ne se manifestera pas en cas dexposition professionnelle.
Des rapports donnent penser que laluminium pourrait prsenter une certaine neurotoxicit pour les
travailleurs occups la fusion et au soudage de ce mtal. On a pu apporter la preuve indubitable que
laluminium est absorb par les poumons et excrt dans lurine des niveaux suprieurs la normale,
notamment chez les travailleurs des ateliers dlectrolyse. Nanmoins, une bonne partie des travaux
relatifs aux effets neurologiques observs chez ces travailleurs repose sur lhypothse que labsorption de
laluminium entrane une neurotoxicit chez lhumain. Par consquent, en attendant que cette corrlation
ait pu tre mise en vidence de faon mieux reproductible, le lien entre laluminium et la neurotoxicit
professionnelle doit, jusqu plus ample information, tre considr comme hypothtique.
Etant donn que les travailleurs peuvent tre obligs de fournir une dpense nergtique suprieure 300
kcal/h lorsquils doivent, par exemple, changer les anodes ou sacquitter dautres travaux pnibles
proximit des bains de cryolithe et daluminium en fusion, on peut observer, par temps chaud, des effets
de coups de chaleur. Cest surtout avec lapparition de vagues de forte chaleur humide que ces pisodes
ont le plus de chances de se produire. En outre, des pratiques de travail qui imposent une acclration du
rythme de travail pour le changement des anodes, ou le travail pendant deux postes successifs en priodes
de grosses chaleurs, sont des facteurs aggravants. Les personnes mal acclimates la chaleur ou
insuffisamment endurantes sur le plan physique, celles dont lapport journalier en sel est insuffisant ou qui
ont des pathologies rcidivantes ou rcentes, sont particulirement exposes au risque de coups de chaleur
ou de crampes de chaleur lorsquelles excutent des travaux pnibles. Les coups de chaleur nont t que
rarement observs chez les fondeurs daluminium, lexception de ceux qui prsentaient un terrain
pouvant y prdisposer (alcoolisme, vieillissement, par exemple).
On a pu dmontrer que lexposition aux composs aromatiques polycycliques par respiration de fumes et
de particules de brai entranait chez les travailleurs affects aux cuves dlectrolyse du type Sderberg
notamment un risque excdentaire de cancer de la vessie; ce surcrot de risque est amplement dmontr.
On estime que les travailleurs des ateliers de fabrication dlectrodes de carbone o lon chauffe des
mlanges de coke et de goudron sont eux aussi exposs ce risque. Toutefois, lorsque les lectrodes ont
subi pendant plusieurs jours une cuisson 1 200 C environ, les composs aromatiques polycycliques sont
peu prs compltement brls ou volatiliss et il ne subsiste plus dexposition ceux-ci au contact de
ces anodes ou cathodes. Les cuves dlectrolyse faisant appel des lectrodes ayant subi une prcuisson
devraient donc prsenter un risque moindre dapparition de ces affections malignes. Des noplasmes
(leucmies autres que les myloplastoses et cancer de lencphale) auraient t observs parmi les
travailleurs affects llectrolyse de laluminium. Cependant, les informations dont on dispose restent
fragmentaires et conjecturales.
Lemploi du marteau-piqueur pneumatique pour briser la crote de sel solidifi la surface du bain
produit proximit des cuves dlectrolyse des niveaux sonores de lordre de 100 dBA. Les cuves
dlectrolyse tant alimentes par un courant en srie de faible tension et fort amprage, les accidents par
lectrocution ne sont gnralement pas srieux. En revanche, dans la station lectrique, au point o
lalimentation en courant haute tension est raccorde au rseau srie de la fonderie, des cas graves
dlectrocution sont susceptibles de se produire, dautant plus que lon a affaire du courant alternatif
haute tension.
Comme on sest inquit des risques que peut prsenter lexposition aux champs lectromagntiques,
lexposition des travailleurs de ce secteur industriel fait lobjet dtudes. On sait que les cuves
dlectrolyse sont alimentes en courant continu; il en rsulte que les champs lectromagntiques crs

dans ces installations sont principalement du type statique ou stationnaire. Moins encore que dans le cas
des champs lectromagntiques basse frquence, il na t possible dapporter la preuve que ces champs
pouvaient exercer des effets biologiques systmatiques ou reproductibles, que ce soit exprimentalement
ou cliniquement. De plus, on observe que les niveaux de flux des champs magntiques mesurs dans les
cuves dlectrolyse modernes sont habituellement compris en de des seuils limites dexposition
actuellement proposs titre provisoire pour les champs magntiques statiques, les champs dont les
frquences sont infrieures aux frquences radiolectriques et les champs lectriques statiques. Il y a
galement exposition aux champs lectromagntiques ultrabasse frquence dans les installations
dlectrolyse, notamment aux extrmits des salles contigus aux postes de redressement. Cependant, les
niveaux de flux observs proximit des cuves sont minimes, largement infrieurs aux normes actuelles.
En rsum, il na pas t possible de prouver de faon convaincante lexistence deffets nocifs rguliers et
reproductibles des champs lectromagntiques dans les usines daluminium.
La fabrication des lectrodes
Les travailleurs au contact de vapeurs de brai peuvent dvelopper un rythme; lexposition la lumire
solaire est lorigine dune photosensibilisation qui accrot lirritation. Des cas de tumeurs cutanes
localises ont t signals chez des travailleurs affects la fabrication des lectrodes en carbone dont
lhygine individuelle tait insuffisante; aprs excision et mutation un autre poste de travail, il na
gnralement t constat ni propagation de la tumeur ni rcidive. La fabrication des lectrodes produit
parfois des quantits considrables de poussires de carbone et de brai. Lorsque ces expositions aux
poussires taient massives et mal matrises, on a pu observer chez les travailleurs affects la
fabrication des lectrodes de carbone des cas occasionnels de pneumoconiose simple avec emphysme
focal et complication de lsions fibrotiques massives. Ces pneumoconioses, quelles soient simples ou
accompagnes de complications, ne se distinguent pas de celles rencontres chez les mineurs de charbon.
Enfin, pour ce qui est du bruit, le broyage du coke dans les broyeurs boulets engendre des niveaux
sonores pouvant atteindre 100 dBA.
Note du rdacteur: le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a class l'industrie de
l'aluminium comme source de cancers humains du groupe 1. Diverses expositions ont pu tre associes
d'autres affections (par exemple, l'asthme des fonderies) dcrites dans d'autres parties de
l'Encyclopdie.

LA FUSION ET LAFFINAGE DE LOR


I.D. Gadaskina et L.A. Ryzik*
* D'aprs la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
Lextraction de lor est pratique petite chelle par des chercheurs dor (en Chine et au Brsil, par
exemple) et grande chelle dans des mines souterraines (en Afrique du Sud, par exemple) ou ciel
ouvert (aux Etats-Unis, notamment).
La faon la plus simple dextraire lor consiste remplir de sable ou de gravier aurifre un rcipient peu
profond appel bate, de le prsenter sous un courant deau et de lui imprimer un mouvement de rotation.
Le sable et le gravier, plus lgers, sont peu peu emports par leau, ne laissant plus vers le centre de la
bate que les particules dor. Une technique dextraction hydraulique moins rudimentaire consiste
diriger un puissant jet deau contre le gravier ou le sable aurifre. Le matriel aurifre se dsagrge et est
entran travers des vannes spciales o se dpose lor, tandis que le gravier plus lger est emport par
flottation. Pour lextraction en rivire, on fait appel des dragues godets, bateaux fond plat quips
dune chane godets qui prlve le matriau au fond de la rivire et le dverse dans un trommeldbourbeur. Le matriau subit une rotation dans ce crible tambour auquel on applique de leau. Le sable
aurifre passe travers les perforations du crible et tombe sur des tables secousses o il subit une

nouvelle concentration.
Les deux mthodes principales dextraction de lor partir de ses minerais sont lamalgamation et la
cyanuration . Le procd de lamalgamation repose sur la proprit que possde lor de sallier au
mercure mtallique pour former des amalgames de consistance variable, depuis ltat solide jusqu ltat
liquide. Lor sextrait assez facilement de lamalgame par distillation du mercure. Dans lamalgamation
interne, lor est spar au stade mme de la pulvrisation du minerai, lintrieur du broyeur. Lamalgame
extrait de lappareil est lav leau dans des coupelles spciales pour le dbarrasser de ses impurets. On
extrait ensuite lexcs de mercure par pressage. Dans lamalgamation externe, la sparation de lor sopre
lextrieur du broyeur, dans des amalgamateurs ou sluices (canaux inclins recouverts de feuille de
cuivre). Avant de retirer lamalgame, on rajoute du mercure. Lamalgame purifi et lav est ensuite press.
Dans les deux cas, le mercure est spar de lamalgame par distillation. Le procd de lamalgamation
nest que rarement utilis de nos jours, sauf dans de petites exploitations, en raison des problmes
denvironnement que pose ce mode opratoire.
Lextraction par cyanuration utilise la proprit que possde lor de donner un sel double, soluble dans
leau et stable, de formule KAu(CN)2 lorsquil est associ au cyanure de potassium en prsence
doxygne. La pulpe rsultant de la pulvrisation du minerai se compose de grandes particules cristallines,
les sables, et de petites particules amorphes, appeles boues. Les sables, plus lourds, se dposent au bas de
lappareil et laissent passer les solutions, y compris les boues. Le procd dextraction de lor consiste
dverser le minerai qui se prsente, aprs broyage, sous la forme dun sable fin, dans une cuve de
lixiviation et laisser filtrer travers la couche une solution de cyanure de potassium ou de sodium. On
spare les boues des solutions de cyanure en ajoutant des paississants et en les faisant passer dans des
filtres vide. La lixiviation en tas, au cours de laquelle la solution de cyanure est verse sur un tas nivel
de minerai grossirement broy est de plus en plus utilise, surtout lorsquon a affaire des minerais
pauvres et des rsidus. Dans les deux cas, on rcupre lor partir de la solution de cyanure en ajoutant
de la poudre daluminium ou de zinc. Par une opration spare, qui consiste attaquer la solution aurique
par lacide concentr, on recueille finalement de lor massif.
Au contact de lacide carbonique, de leau et de lair, ainsi que des acides prsents dans le minerai, les
solutions de cyanure se dcomposent avec dgagement dacide cyanhydrique. Pour viter cet effet, on
ajoute une matire basique (chaux ou soude caustique). Il y a aussi libration de cyanure dhydrogne
lorsquon ajoute de lacide pour dissoudre laluminium ou le zinc.
Une autre technique de cyanuration fait appel au charbon activ pour extraire lor. On ajoute des
paississants la solution de cyanure dor avant de mlanger celle-ci avec du charbon activ pour
produire une suspension. Le charbon contenant de lor est spar par tamisage, et lor est extrait au moyen
de cyanure alcalin concentr en solution alcoolique. Lor est ensuite rcupr par lectrolyse. On peut
ractiver le charbon par grillage et rcuprer le cyanure pour le remployer.
Lamalgamation comme la cyanuration donnent un mtal qui contient une forte proportion dimpurets; la
teneur en or pur excde rarement 900 et il est ncessaire de soumettre le mtal un nouvel affinage par
un procd lectrolytique pour atteindre des teneurs gales ou suprieures 999,8.
Lor est galement obtenu comme sous-produit de la fusion du cuivre, du plomb et dautres mtaux (voir
au prsent chapitre larticle La fusion et laffinage du cuivre, du plomb et du zinc).

Les risques et leur prvention


Les minerais aurifres des gisements grande profondeur sont extraits dans des mines souterraines. Dans
ces exploitations, des mesures doivent tre prises pour empcher la formation et la propagation de
poussires dans les galeries. La sparation de lor des minerais arsenicaux est une cause dexposition des
mineurs larsenic et de pollution de lair et des sols par des poussires contenant de larsenic.

Dans le procd dextraction de lor par le mercure, les travailleurs sont exposs de fortes concentrations
atmosphriques de mercure libres lors du dpt de la manipulation de lamalgame sur les sluices,
lorsquil est pur ou press et pendant la distillation du mercure. Des cas dintoxication mercurielle sont
attests chez les travailleurs affects aux oprations damalgamation et de distillation. Le risque
dexposition au mercure lors des oprations damalgamation est devenu un problme srieux dans
plusieurs pays dExtrme-Orient et dAmrique du Sud.
Sagissant des procds damalgamation, le mercure doit tre dpos sur les sluices et lamalgame
recueilli de telle manire que le mercure nentre pas en contact avec la peau des mains (on utilise pour
cela des pelles long manche, des vtements protecteurs rsistants au mercure, etc.). La manipulation de
lamalgame et llimination ou le pressage du mercure doivent tre des oprations le plus possible
mcanises, sans quil puisse y avoir contact des mains avec le mercure; le traitement de lamalgame et la
distillation du mercure doivent se faire dans des locaux spars et isols dont les parois, les plafonds, les
sols, lappareillage et les surfaces de travail sont recouverts de matriaux nabsorbant pas le mercure ou
ses vapeurs; les surfaces seront rgulirement nettoyes de manire liminer toute trace de mercure.
Lensemble des locaux o ont lieu des oprations mettant en uvre du mercure doivent tre quips de
systmes de ventilation gnrale et de ventilation avec aspiration localise. Lefficacit de ces systmes
doit tre particulirement leve dans les locaux de distillation. Le mercure doit tre stock dans des
rcipients mtalliques fermeture hermtique, placs sous une hotte daspiration spciale; les travailleurs
doivent recevoir un quipement de protection individuelle adapt au travail avec le mercure; enfin, lair
des locaux rservs lamalgamation et la distillation fera lobjet danalyses systmatiques. En outre,
une surveillance mdicale devrait tre prvue.
La contamination de lair des ateliers de cyanuration par le cyanure dhydrogne dpend de la temprature
ambiante, de la ventilation, du volume de matriau trait, de la concentration des solutions de cyanure, de
la qualit des ractifs et du nombre dinstallations non protges. Lexamen mdical des travailleurs des
usines de rcupration dor a permis didentifier des symptmes dintoxication chronique par le cyanure
dhydrogne, sans prjudice dune frquence leve de dermites allergiques, deczma et de pyodermite
(maladie inflammatoire aigu de la peau avec formation de pus).
Une bonne organisation des travaux de prparation des solutions de cyanure est particulirement
importante. Si les oprations douverture des fts contenant les sels de cyanure et de transfert de ces sels
dans les cuves de dissolution ne sont pas mcanises, il peut y avoir contamination non ngligeable par
des poussires de cyanure et du cyanure dhydrogne ltat gazeux. Les solutions de cyanure devraient
tre transfres au moyen de systmes hermtiquement clos, laide de pompes volumtriques
automatiques. Dans les installations de cyanuration de lor, le degr voulu dalcalinit doit tre maintenu
dans tous les appareillages de cyanuration; en outre, ces derniers doivent tre hermtiquement clos et
quips dun systme de ventilation avec aspiration localise, associ des moyens gnraux daration et
de surveillance des fuites. Tous ces appareils, ainsi que les parois, sols, zones non protges et escaliers
doivent tre recouverts de matriaux non poreux et rgulirement nettoys au moyen de solutions
lgrement alcalines.
Le recours aux acides pour attaquer les copeaux de zinc lors du traitement des boues peut donner lieu un
dgagement de cyanure dhydrogne et darsine. Ces oprations doivent par consquent tre excutes
dans des locaux spars, spcialement quips, avec hottes aspirantes.
Il devrait tre interdit de fumer et des locaux spars devraient tre mis la disposition des travailleurs
pour leur permettre de prendre leurs repas et de consommer des boissons. Lquipement de premiers
soins, disponible en permanence, devrait comprendre les substances ncessaires llimination immdiate
des solutions de cyanure tant entres en contact avec la peau, ainsi que des antidotes contre lintoxication
cyanure. Les travailleurs doivent tre quips de vtements protecteurs tanches aux composs du
cyanure.

Les effets environnementaux

Des tudes ont prouv lexposition aux vapeurs de mercure mtallique et la mthylation du mercure dans
la nature, en particulier proximit des installations de traitement de lor. Lors dune tude concernant
leau, les sdiments et les poissons conduite au Brsil dans le voisinage de mines dor, les concentrations
de mercure dans les parties comestibles des poissons consomms localement dpassaient de prs de six
fois la concentration indicative brsilienne pour la consommation humaine (Palheta et Taylor, 1995). Dans
une zone contamine du Venezuela, des chercheurs dor utilisent depuis des annes le mercure pour
sparer lor des sables et des poussires aurifres. La concentration de mercure dans le sol superficiel et
les sdiments caoutchouteux de la zone contamine est si leve quelle reprsente un risque srieux sur le
plan professionnel et celui de la sant publique.
La contamination des eaux uses par le cyanure nest pas moins proccupante. Les solutions de cyanure
devraient tre traites avant rejet ou tre rcupres et rutilises. A titre dexemple, les effluents gazeux
contenant du cyanure dhydrogne passent par un laveur avant dtre rejets dans latmosphre.

LE TRAITEMENT ET LE TRAVAIL DES MTAUX


LES FONDERIES
Franklin E. Mirer
Les oprations de fonderie, ou de coule des mtaux, consistent couler du mtal en fusion lintrieur
dun moule rfractaire creux qui reproduit la forme extrieure ou ngative du modle de lobjet mtallique
fabriquer. Le moule pourra contenir un noyau correspondant aux ventuels videments de la pice
moule dfinitive. Le travail de fonderie comprend les oprations ci-aprs:
la prparation du modle de la pice que lon veut fabriquer;
la fabrication du moule et des noyaux et lassemblage du moule;
la fusion et laffinage du mtal;
la coule du mtal dans le moule;
le refroidissement de la pice moule;
le dmoulage et le dnoyautage (dcochage);
le dessablage et lbarbage.
Si les principes de base des travaux de fonderie nont gure vari pendant des milliers dannes, les
procds de fabrication ont t de plus en plus mcaniss et automatiss. Le mtal et le plastique ont
remplac le bois pour la prparation des modles, de nouveaux matriaux sont apparus pour la fabrication
des noyaux et des moules, tandis que le nombre dalliages mouls est de plus en plus large. Le procd de
fonderie le plus courant est le moulage en sable de la fonte de fer.
Les principaux mtaux traditionnellement utiliss en fonderie sont le fer , lacier , le laiton et le bronze .
Ce sont les fontes grises et les fontes ductiles qui dominent lindustrie de la fonderie. Les fonderies de
fonte grise utilisent du fer ou de la fonte en gueuse (lingots neufs) pour fabriquer des pices moules
standards. Les fonderies de fer ductile ajoutent du magnsium, du crium ou dautres additifs aux poches
de mtal en fusion avant la coule, pour obtenir des pices de fonte nodulaire ou mallable. Les diffrents
additifs nont que peu dincidence sur lexposition professionnelle des travailleurs. Lacier et le fer
mallable reprsentent le solde de la branche de la fonderie des mtaux ferreux. Les principaux clients des
grandes fonderies sont lindustrie automobile, le btiment et lindustrie du machinisme agricole. Lemploi
en fonderie de fer a rgress dans la mesure o les blocs moteurs sont aujourdhui plus petits et peuvent
tre couls dans un seul moule, et aussi parce que laluminium tend remplacer la fonte. Les fonderies de
mtaux non ferreux, notamment les fonderies daluminium et les ateliers de moulage sous pression, ont
des effectifs trs nombreux. Les fonderies de laiton, quil sagisse de fonderies spcialises ou de
fonderies produisant pour lindustrie des appareils sanitaires, sont un secteur en rgression, mais qui reste
important dans loptique de la sant au travail. Depuis quelques annes, le titane, le chrome, le nickel et le

magnsium, ainsi que des mtaux plus toxiques encore tels que le bryllium, le cadmium et le thorium
sont venus sajouter ceux utiliss en fonderie.
Bien que la fonderie soit proprement parler une opration de refusion aboutissant la production de
lingots et de gueuses, lintgration des grandes units sidrurgiques est si pousse que la distinction
napparat plus gure. Cest ainsi quun haut-fourneau peut produire exclusivement de la fonte
commerciale, mais que, dans une usine intgre, la production du haut-fourneau peut, en partie, tre
utilise ltat fondu pour raliser des pices coules, ce qui est en ralit une opration de fonderie,
tandis quune autre fraction est prleve ltat liquide pour tre transforme en acier. Le lingotage est
trait, en fait, comme un secteur distinct de la sidrurgie. Dans une fonderie ordinaire, la refusion de la
fonte est aussi une opration daffinage. Dans les fonderies de mtaux non ferreux, lopration de fusion
comporte parfois ladjonction de mtaux et dautres substances; il sagit alors de production dalliage.
Les moules fabriqus avec des sables siliceux allis de largile jouent aujourdhui un rle prdominant
dans le secteur de la fonderie. Les noyaux traditionnellement obtenus par cuisson de sable siliceux alli
des huiles vgtales ou des rsidus de sucrerie ont en grande partie disparu. De nouvelles techniques de
fonderie ont t mises au point pour la fabrication des moules et des noyaux.
En rgle gnrale, les risques encourus dans les fonderies en matire de scurit et de sant peuvent tre
classs par type de mtal coul, procd de moulage, dimension des ouvrages en fonte et degr de
mcanisation.

Les procds
A partir des pures fournies par le bureau dtudes, on construit un modle qui reproduit la forme
extrieure de la pice finie que lon souhaite fabriquer. De la mme manire, on construira une bote
noyaux qui permettra dobtenir des noyaux qui imposeront la pice sa configuration interne. Les noyaux
sont le plus souvent faits en sable et comprims dans des botes creuses ayant la forme souhaite, mais
dautres techniques existent. Cest le cas du moulage en coquille, qui fait appel des moules en fonte ou
en acier; du moulage sous pression dans lequel le mtal en fusion, souvent un alliage lger, est refoul
dans un moule mtallique des pressions comprises entre 70 et 7 000 kgf/cm2; et du moulage cire
perdue, consistant reproduire en cire le modle de chaque pice, ce modle tant ensuite recouvert dun
revtement en matriau rfractaire qui constitue le moule proprement dit. Quant au procd mousse
perdue, il utilise des modles en mousse de polystyrne dans le sable pour le moulage de pices en
aluminium.
Les mtaux et les alliages sont prpars et ports fusion dans un four du type cubilot, ou dans un four
rotatif, rverbre, creuset, arc, canal ou induction sans noyau (voir tableau 82.5). Aprs avoir
procd aux analyses mtallurgiques ou chimiques ncessaires, on verse le mtal en fusion dans le moule
assembl soit avec une poche, soit par coule directe. Une fois le mtal refroidi, on enlve le moule et les
noyaux (dcochage ou dbotage), puis la pice coule est dgrossie et nettoye (barbage, grenaillage ou
dessablage hydraulique et autres techniques abrasives). Certaines pices coules devront ensuite tre
soudes, tre soumises un traitement thermique ou tre peintes, conformment aux spcifications du
client.
Tableau 82.5 Appareils de fusion
Four
Cubilot

Description
Un cubilot est un four vertical, haut de plusieurs mtres, ouvert la partie
suprieure et muni de portes montes sur charnires au fond. On le charge par le
haut de couches alternes de coke, de castine et de ferrailles; le mtal en fusion
est recueilli la partie infrieure. Les risques particuliers sont ceux du monoxyde
de carbone et de la chaleur

Four
lectrique
arc

On charge le four de lingots, de ferrailles, de mtaux dalliage et de fondants. Il


se produit un arc entre les trois lectrodes et la charge, ce qui cause la fusion du
mtal. On recouvre la surface du mtal en fusion dun laitier additionn de
fondants pour empcher loxydation, affiner le mtal et protger la vote de la
chaleur excessive. Une fois lopration termine, les lectrodes sont releves et
le four est bascul pour verser le mtal en fusion dans la poche de coule. Les
principaux risques sont ceux des fumes mtalliques et du bruit
Four
Avec le four induction, la fusion du mtal sopre par le passage dun fort
induction
courant lectrique dans une bobine constitue dun tube de cuivre place
lextrieur du four, ce qui induit un courant lectrique lextrieur de la charge,
do chauffement du mtal compte tenu de la forte rsistance lectrique de cette
dernire. La fusion sopre de lextrieur vers lintrieur de la charge. Les
principaux risques sont ceux des fumes mtalliques
Four creuset Le creuset qui contient la charge est chauff au moyen dun brleur gaz ou au
mazout. Lorsque lopration est termine, le creuset est saisi et extrait du four
pour la coule. Les principaux risques sont ceux du monoxyde de carbone, des
fumes mtalliques, du bruit et de la chaleur
Four rotatif
Four cylindrique rotatif, inclin, que lon charge par le haut et dont le foyer se
trouve lextrmit infrieure
Four canal Type de four induction
Four
Ce four horizontal se compose dun foyer lune des extrmits, spar de la
rverbre
charge par une cloison basse appele autel, et dune chemine lautre
extrmit. Il ny a pas de contact entre le mtal et le combustible solide. Le foyer
et la charge sont recouverts dune vote. En se dplaant du foyer vers la
chemine, les flammes sont renvoyes sur le mtal par rayonnement ou
rverbration, ce qui cause sa fusion
Les risques associs la prsence de mtal brlant sont communs la plupart des fonderies, quel que soit
le procd utilis. Toutefois, certains risques sont spcifiques un procd de fonderie particulier. Cest
ainsi que lemploi du magnsium prsente des risques deffet de torche, que lon ne retrouve pas dans les
autres branches de la mtallurgie. Le prsent article traite en premier lieu des fonderies de fonte, o lon
rencontre la plupart des risques inhrents la fonderie.
La fonderie industrielle, ou mcanise, fait appel aux mmes mthodes que la fonderie classique. Les
machines mouler et les appareils de grenaillage ou de dessablage hydraulique sont gnralement
pourvus de dispositifs intgrs de dpoussirage. Toutefois, comme le sable est souvent dplac sur un
transporteur bande ouvert, les points de transfert et le sable rpandu peuvent librer dans lair des
quantits de poussires considrables, parfois mme plus importantes que dans une fonderie classique du
fait des cadences plus rapides. Une tude excute partir des donnes de prlvement de lair au milieu
des annes soixante-dix a rvl des concentrations de poussires plus leves dans les grandes units de
production amricaines que dans les petites fonderies contrles la mme poque. Linstallation de
hottes aspirantes au-dessus des points de transfert des bandes transporteuses, jointe une scrupuleuse
propret, devrait tre de rgle. Le transport par systme pneumatique, parfois applicable du point de vue
conomique, permet de travailler dans une atmosphre pratiquement exempte de poussires.

Les fonderies de fonte


Pour plus de commodit, on supposera quune fonderie de fonte comporte les six tapes ci-aprs:
1. la fusion et la coule;
2. la prparation des modles;
3. le moulage (fabrication des moules);

4. le noyautage;
5. le dcochage/dbourrage;
6. le nettoyage des pices moules.
Dans de nombreuses fonderies, la plupart de ces procds sont mis en uvre simultanment ou
conscutivement dans le mme atelier.
Dans une fonderie industrielle typique, le fer passe par les tapes de la fusion, de la coule, du
refroidissement, du dcochage, du nettoyage et de lexpdition des pices finies. Quant au sable, il passe
par les stades du mlange, du moulage, du dcochage et du mlange nouveau. Le sable entre dans le
processus au stade de la confection du noyau, laquelle commence avec du sable neuf.
La fusion et la coule
En fonderie, les fours de type cubilot sont largement employs pour la fusion et laffinage du mtal. Le
cubilot est un haut four vertical, ouvert la partie suprieure et dot en bas de portes mobiles, avec
garnissage rfractaire intrieur; on le charge de coke, de ferrailles et de castine. Il comporte, la base, des
tuyres ou orifices damene du vent ncessaires la combustion du coke qui sert chauffer, fondre et
purifier le fer. Les charges sont introduites par le haut, par un orifice de chargement appel gueulard, au
moyen dune grue ou dun pont roulant; elles doivent tre stockes proximit, gnralement sur des
parcs ou dans des trmies situs dans la cour adjacente la machine de chargement. Le bon ordre et la
surveillance des tas de matires premires sont indispensables si lon veut viter les accidents provoqus
par des chutes dobjets lourds. Pour rduire les ferrailles la taille voulue pour le chargement du four et
des trmies de stockage, on utilise souvent une masse de dmolition ou un gros lectroaimant suspendus
une grue ou un pont roulant. La cabine de la grue ou du pont roulant devrait tre convenablement
protge et le grutier, ou le pontier, avoir reu la formation approprie.
Les travailleurs chargs de la manutention des matires premires devraient porter des gants de cuir et des
chaussures de scurit. Si le personnel nest pas attentif, la trmie peut dborder, ce qui est dangereux. Si
les oprations de chargement sont trop bruyantes, on peut rduire le niveau sonore rsultant de limpact
mtal sur mtal en quipant berlines et bennes de garnitures en caoutchouc. La plate-forme de
chargement, ncessairement situe en position haute, peut tre dangereuse si elle nest pas parfaitement
plane, si sa surface nest pas antidrapante et si elle nest pas entoure, ainsi que les ouvertures
ventuellement mnages dans son plancher, de solides garde-corps.
Le cubilot dgage de grandes quantits de monoxyde de carbone qui peut schapper par la porte de
chargement ou tre rabattu par le vent. Le monoxyde de carbone, incolore et inodore, peut rapidement
atteindre des niveaux ambiants toxiques. Les travailleurs se trouvant sur la plate-forme de chargement ou
la passerelle devraient savoir reconnatre les symptmes dintoxication au monoxyde de carbone. Une
surveillance la fois rgulire et ponctuelle des niveaux dexposition simpose. Des appareils de
protection respiratoire autonomes et du matriel de ranimation devraient tre prts lemploi, et les
travailleurs devraient savoir sen servir. En cas de travaux raliss en urgence, un systme de surveillance
des contaminants lors de laccs aux espaces confins devrait tre mis en place et rigoureusement
appliqu. Tous les travaux devraient seffectuer sous surveillance.
Les cubilots sont gnralement installs par paires ou en groupes afin que, lorsque lun de ceux-ci est en
rparation, les autres puissent fonctionner. La dure dutilisation dpend de la durabilit des rfractaires et
des recommandations des ingnieurs. On doit tablir lavance des procdures pour lvacuation de la
fonte brute et pour larrt de linstallation en cas dapparition de points chauds ou de dfaillance du
systme de refroidissement par eau. La rparation des cubilots implique ncessairement la prsence de
travailleurs lintrieur de la cuve du cubilot pour rparer ou remplacer la garniture rfractaire. Ces tches
devraient tre considres comme travaux en espace confin et, ce titre, faire lobjet de prcautions
particulires. Lorsque des travailleurs interviennent dans le cubilot, on devrait galement veiller viter
que des matires ne tombent par les portes de chargement. Pour se protger des chutes dobjets, les

travailleurs devraient porter des casques de protection et, sils travaillent en hauteur, des harnais de
scurit.
Les cubilotiers (chargs de faire passer le mtal en fusion du creuset du cubilot vers un four dattente ou
une poche) doivent observer des mesures de protection individuelle extrmement rigoureuses. Le port de
lunettes spciales et de vtements protecteurs est impratif. Les lunettes de protection devraient rsister
la fois des chocs violents et aux projections de mtal en fusion. Toutes les prcautions devraient tre
prises pour viter que le laitier flottant (dchets extraits du mtal en fusion par addition de calcine) et du
mtal entrent en contact avec de leau, ce qui causerait une explosion de vapeur. Louvrier de coule et le
contrematre doivent veiller ce quaucune personne trangre au service ne pntre dans la zone
dangereuse, dlimite par un cercle dun rayon denviron 4 m partir du creuset. La dlimitation dune
zone dinterdiction est rendue obligatoire par le rglement de 1953 de la sidrurgie britannique (British
Iron and Steel Foundries Regulations).
Lorsque la fusion est termine, on procde au dfournage du cubilot, cest--dire quon ouvre le fond
mobile pour retirer les scories et autres matriaux indsirables se trouvant encore lintrieur de la cuve;
aprs la vidange, le cubilot est laiss refroidir en attendant que les travailleurs puissent procder aux
oprations dentretien de la garniture rfractaire. Ouvrir le fond du cubilot est une opration dangereuse
qui demande beaucoup de dextrit et un encadrement expriment. Le cubilot doit tre vid sur un sol
rfractaire ou sur une couche de sable sec. En cas dincident (par exemple, un fond de cubilot bloqu), il
convient de prendre de grandes prcautions pour viter que les projections de mtal et de laitier brlants
ne causent des brlures aux fondeurs.
Le mtal chauff blanc, dautre part, met un rayonnement infrarouge et ultraviolet dangereux pour les
yeux, susceptible de causer une cataracte en cas dexposition prolonge.
Avant de la remplir de mtal en fusion, on procde au schage de la poche pour empcher les explosions
de vapeur deau; pour cela, il faut prvoir un flambage dune dure suffisante.
Les cubilotiers devraient tre quips de casques de scurit, de lunettes teintes de protection et dcrans
pour le visage, ainsi que de vtements alumins tels que tabliers, gutres (ou demi-gutres) et chaussures
de scurit. Le port de lquipement de protection devrait tre obligatoire et les travailleurs devraient
apprendre lutiliser et lentretenir. Lordre le plus rigoureux doit rgner partout o lon manipule du
mtal en fusion; la prsence deau sur les lieux sera strictement bannie.
Lorsque les poches de coule sont suspendues des grues ou des ponts roulants, on devrait recourir
des dispositifs de scurit pour empcher le dversement du mtal lorsque le travailleur charg de la
manuvre lche prise. Pour empcher tout accident, les crochets auxquels sont suspendues les poches de
mtal en fusion doivent faire lobjet dessais priodiques destins dceler toute fatigue du mtal.
Dans les grandes fonderies industrielles, le moule, une fois assembl, est dirig au moyen dun
transporteur mcanique jusquau poste de coule. La coule peut se faire partir dune poche manuvre
manuellement laide dun volant ou dune poche de transfert commande depuis une cabine; elle peut
aussi tre automatique. Le poste de coule est gnralement dot dune hotte compensatrice directement
alimente en air. Une fois rempli, le moule passe sur le transporteur travers un tunnel de refroidissement
extracteur dair, pour tre achemin jusquau dcochage. Dans les petits ateliers de fonderie, les moules
sont parfois remplis mme le sol de la fonderie o on les laisse refroidir. Dans ce cas, la poche devrait
tre quipe dune hotte aspirante mobile.
La coule, le transport du fer en fusion et le chargement des fours lectriques sont des causes dexposition
loxyde de fer et autres fumes mtalliques doxydes. La coule dans le moule enflamme et pyrolyse les
matires organiques de celui-ci, ce qui dgage de grandes quantits de monoxyde de carbone, de fumes,
dhydrocarbures aromatiques polycycliques cancrognes, ainsi que des produits de pyrolyse manant des
noyaux, lesquels peuvent tre cancrognes et agir comme sensibilisateurs respiratoires. Les moules qui
contiennent des noyaux bote froide de grande taille, lis au polyurthane, dgagent une intense fume

irritante qui contient des isocyanates et des amines. Ici, la premire prcaution prendre est de prvoir un
poste de coule avec une installation daspiration localise et un tunnel de refroidissement.
Dans les fonderies dont les toitures sont munies de ventilateurs destins extraire les vapeurs dgages
par les oprations de coule, on peut trouver des concentrations leves de fumes mtalliques aux points
hauts, par exemple dans les cabines de grue ou de pont roulant. Si celles-ci sont occupes par un
oprateur, elles devraient tre fermes et dotes dun systme de filtrage et de conditionnement dair.
La prparation des modles
La prparation des modles est une tche trs qualifie qui consiste traduire en un objet en trois
dimensions une pure en deux dimensions. Les modles en bois traditionnels sont raliss dans un atelier
de modelage contenant de loutillage main, des scies ruban et des dgauchisseuses. Toutes les mesures
raisonnablement envisageables devraient tre prises pour abaisser au minimum le niveau sonore et mettre
la disposition du personnel des protections de loue. Il est important que les travailleurs comprennent
que le port de ces protections est de leur intrt.
Les scies ruban et les dgauchisseuses lectriques prsentent des dangers vidents; or, bien souvent, on
ne peut pas les quiper de protecteur sans empcher leur fonctionnement. Les travailleurs doivent donc
connatre parfaitement lutilisation de ces machines et tre avertis des dangers quelles comportent.
Le sciage du bois cause une exposition aux poussires de bois. Des systmes efficaces de ventilation
devraient tre mis en place pour les extraire de lair de latelier de modelage. Dans certaines industries qui
utilisent des bois de feuillus, des cas de cancer du nez ont t observs. Le problme na pas t tudi en
fonderie.
La coule en moules mtalliques permanents (coquilles), comme la coule sous pression, reprsente une
volution importante de lindustrie de la fonderie. Dans ce cas, la prparation du modle est largement
remplace par des oprations mcaniques et se ramne en fait une opration de fabrication de matrices.
La plupart des risques lis la prparation des modles et lemploi du sable sont limins, mais ils sont
remplacs par le risque inhrent lemploi de certains matriaux rfractaires destins au revtement de la
matrice ou du moule. La fonderie sous pression moderne fait de plus en plus couramment usage de
noyaux en sable, auquel cas les risques de la fonderie en sable, savoir lexposition aux poussires,
demeurent.
Le moulage
En fonderie de fonte, la technique de moulage la plus rpandue est le moulage en sable vert, bas sur
lemploi de sable siliceux, de poussier de houille, dargile et de liants organiques. Dautres mthodes de
prparation des moules sinspirent du noyautage: thermodurcissement, autodurcissement froid et
durcissement au gaz. Ces mthodes et les risques quelles comportent sont dvelopps la rubrique Le
noyautage, ci-aprs. On peut galement faire appel aux moules permanents ou au procd mousse
perdue, surtout en fonderie daluminium.
Dans les fonderies industrielles, le mlange des sables, le moulage, lassemblage des moules, la coule et
le dcochage sont intgrs et mcaniss. Le sable revenant du dcochage est recycl et renvoy aux
installations de mlange des sables o, aprs adjonction deau et dautres additifs, on mlange les sables
dans un broyeur pour obtenir les proprits physiques voulues.
Pour la commodit de lassemblage, les modles (et les moules correspondants) sont raliss en deux
parties. Dans le cas du moulage manuel, les moules sont enferms dans des cadres mtalliques ou en bois
appels chssis . La moiti infrieure du modle est place dans la partie infrieure du chssis (dessous) et
lon commence par verser du sable fin, puis du sable plus gros autour du modle. Le sable est tass dans le
moule au moyen dun compacteur vibrant, dune machine de moulage par projection ou par dautres

moyens. Le dessus du chssis est tabli de la mme manire. On dispose des mandrins en bois dans le
dessus pour former les trous de coule par lesquels le mtal en fusion pntre dans la cavit du moule et
les vents. On retire les modles, on introduit le noyau, puis les deux moitis du moule sont assembles et
clavetes, prtes pour la coule. Dans les fonderies industrielles, le dessus et le dessous du chssis sont
prpars sur un transporteur mcanique, les noyaux disposs dans le dessous et le moule assembl par des
moyens mcaniques.
Ds lors que lon manipule du sable se pose le problme de la silice. Mais, dans la mesure o le sable de
moulage est gnralement soit humide, soit mlang de la rsine liquide, il y a moins de chances quil
soit une source importante de poussires respirables. On ajoute parfois un agent de dmoulage tel que le
talc pour faciliter la sparation du modle et du moule. Le talc respirable est responsable dun type de
pneumoconiose, la talcose. Les agents de dmoulage sont plus frquemment employs lorsque le moulage
est manuel; on ne les observe que rarement dans les grandes installations, plus automatises. Il arrive que
lon pulvrise des substances chimiques sur la surface des moules, en suspension ou dissoutes dans
lalcool isopropylique, lesquelles sont ensuite brles pour laisser un enduit de graphite le plus souvent
la surface du moule pour donner lobjet moul un plus beau fini. Cette opration comportant un
risque dincendie, tous les travailleurs appels manipuler ces substances devraient tre quips de
vtements protecteurs ignifugs, ainsi que dune protection pour les mains, tant donn que les solvants
organiques peuvent provoquer une dermite. Les revtements devraient tre appliqus dans une cabine bien
ventile afin dempcher les vapeurs organiques de se rpandre dans latelier. Le stockage et lemploi de
lalcool isopropylique devraient saccompagner du strict respect des rgles de scurit. Il serait utile de le
transvaser dans un rcipient plus petit pour lusage immdiat; les rcipients de grande taille, destins au
stockage devraient, quant eux, tre tenus distance du procd de combustion.
La confection manuelle des moules peut exiger la manipulation dobjets lourds et encombrants. Les
moules sont eux-mmes trs lourds, de mme que les chssis de moulage. Ils doivent souvent tre
soulevs, dplacs et empils la main. Les accidents dorsalgiques ne sont pas rares et lon doit mettre
la disposition des travailleurs des moyens mcaniques pour viter quils naient soulever des objets trop
pesants.
Il existe des versions standardises pour les enceintes de confinement des mlangeurs sable, des bandes
transporteuses et des postes de coule et de dcochage, avec les volumes daspiration et les vitesses de
captage et de transport correspondantes. La conformit ces versions et un strict entretien prventif des
systmes de contrle doivent permettre le respect des limites internationalement reconnues pour
lexposition aux poussires.
Le noyautage
Ce sont les noyaux introduits dans le moule qui dterminent la configuration interne dun objet moul
creux, tel que les passages deau dun bloc moteur. Le noyau doit tre suffisamment rsistant pour
supporter les efforts de la coule, tout en se laissant casser facilement pour que lon puisse le retirer de la
pice lors du dcochage.
Avant les annes soixante, les mlanges pour noyaux se composaient de sable et de liants, tels que lhuile
de lin, la mlasse ou la dextrine (sable ptrolifre). Le sable tait serr dans une bote noyaux
comportant une cavit de la forme du noyau, puis sch en tuve. Les tuves noyaux dgagent des
produits de pyrolyse nocifs et doivent tre dotes de chemines bien entretenues. Dans les conditions
normales, les courants de convection qui se forment lintrieur de ltuve devraient suffire vacuer de
latelier les vapeurs dgages, mme si cette pratique est une cause importante de pollution de lair. Au
sortir de ltuve, les noyaux en sable ptrolifre peuvent dgager encore une certaine quantit de fumes,
mais le risque reste mineur; toutefois, dans certains cas, de petites quantits dacroline peuvent
reprsenter une nuisance considrable. Les noyaux peuvent faire lobjet dun traitement par flambage pour
amliorer le fini de la surface de la pice coule; dans ce cas, il y aura lieu de prendre les mmes
prcautions quavec les moules.

Le moulage et le noyautage en coquille sont des procds de thermodurcissage employs en fonderie de


fer. Le sable neuf peut tre mlang la rsine la fonderie mme, ou arriver en sacs dj enrob de
rsine. Le sable enrob de rsine est inject dans un modle mtallique (la bote noyaux). Le modle est
alors chauff au moyen de feux directs au gaz naturel dans le procd de la bote noyaux chauffe ou
par dautres moyens dans le cas des noyaux et du moulage en coquille. Pour les botes noyaux
chauffes, on fait usage le plus souvent dune rsine thermodurcissable base dalcool furfurylique
(furanne) et dure-formaldhyde ou de phnol-formaldhyde. Le moulage en coquille utilise une rsine
ure-formaldhyde ou phnol-formaldhyde. Aprs un bref temps de prise, le noyau durcit
considrablement et peut tre dgag de la plaque-modle par des tiges djection. Le noyautage en bote
noyaux chauffe et en coquille est une cause dexposition considrable au formaldhyde, cancrogne
probable, et dautres contaminants, selon la nature du procd. Parmi les mesures prendre pour se
protger du formaldhyde figurent une alimentation directe en air au poste de travail, un systme de
ventilation avec aspiration localise au niveau de la bote noyaux, une enceinte ferme, un systme de
ventilation avec aspiration localise au poste de stockage des noyaux et lemploi de rsines faible
mission de formaldhyde. Il reste que le problme est difficile matriser de faon satisfaisante. Les
noyauteurs devraient bnficier dune surveillance mdicale en vue de dceler dventuels problmes
respiratoires. Le contact de la rsine phnol- ou ure-formaldhyde avec la peau ou les yeux doit tre
vit, car ces rsines sont des irritants ou des sensibilisateurs et peuvent tre causes de dermites. Un
lavage grande eau permettra dviter tout ennui.
Les systmes de rsines autodurcissables actuellement en usage comprennent les rsines ure- et phnolformaldhyde catalyses lacide avec et sans alcool furfurylique; les isocyanates alkydes et phnoliques;
le Fascold; les silicates autodurcissables; lInoset; le sable ciment; et le sable fluidifi ou sable de
fonderie. Les agglomrats durcissables froid nont pas besoin de source de chaleur extrieure pour
prendre. Les isocyanates employs dans les liants font normalement appel au
mthylnediphnylisocyanate (MDI), lequel, sil est inhal, peut agir comme irritant ou sensibilisant
respiratoire et tre cause dasthme. Le port de gants et de lunettes protectrices est conseiller lorsquon
manipule ou quon utilise ces composs. Quant aux isocyanates, ils devraient tre trs soigneusement
entreposs dans des rcipients hermtiquement clos, labri de lhumidit et une temprature comprise
entre 10 et 30 C. Les rcipients vides devraient tre remplis et immergs pendant vingt-quatre heures au
moyen dune solution de carbonate de sodium 5% pour neutraliser les substances chimiques rsiduelles
qui pourraient subsister dans et sur le ft. La mise en uvre des procds de moulage en rsine devrait
imprativement saccompagner de toutes les prcautions dusage, mais cest surtout lors de la
manipulation des catalyseurs employs comme agents de prise quil faut procder avec la plus grande
prudence. Les catalyseurs destins aux rsines phnol-isocyanate huile-isocyanate sont gnralement des
amines aromatiques base de composs pyridiques, se prsentant sous la forme dun liquide lodeur
cre. Ces composs peuvent tre responsables de graves irritations de la peau, datteintes rnales et
hpatiques et galement affecter le systme nerveux central. Ces composs sont soit fournis sous forme
dadditifs spars (liants trois parties), soit prmlangs avec les substances huileuses. Une ventilation
avec aspiration localise devrait tre mise en place aux stades du mlange, du moulage, de la coule et du
dcochage. Dans le cas de certains autres procds ne comportant pas de cuisson, les catalyseurs utiliss
sont lacide phosphorique ou divers acides sulfoniques, lesquels sont galement toxiques; toutes les
prcautions devraient tre prises pour se prmunir contre les accidents en cours de transport ou demploi.
Le noyautage avec durcissement au gaz fait appel au procd dioxyde de carbone CO2-silicate et au
procd Isocure (ou Ashland). De nombreuses variantes du procd CO2-silicate ont t mises au point
depuis les annes cinquante. Ce procd a gnralement servi la production de moules et de noyaux de
moyennes et grandes dimensions. Le sable du noyau est un mlange de silicate de sodium et de sable
siliceux, gnralement modifi par adjonction de substances telles que les mlasses, employes comme
agents de dsagrgation. Lorsque la bote noyaux est remplie, le noyau est sch par le passage du
dioxyde de carbone travers le mlange. Cette opration entrane la formation de carbonate de sodium et
de gel de silice, lequel sert de liant.
Le silicate de sodium est une substance alcaline qui peut tre nocive si elle entre en contact avec la peau

ou les yeux, ou si elle est ingre. Il est conseill de prvoir une douche durgence proximit des ateliers
o sont manipules de grandes quantits de ce produit, et des gants devraient toujours tre ports. Une
fontaine pour des bains oculaires devrait tre installe dans tout secteur de la fonderie o lon met en
uvre du silicate de sodium. Le CO2 peut tre fourni ltat solide, liquide ou gazeux. Lorsquil est livr
en fts ou en rservoirs sous pression, de nombreuses prcautions devraient tre prises, quil sagisse de
lentreposage des fts, de lentretien des vannes, de la manutention, etc. Il faut galement compter avec
les proprits du gaz lui-mme, dont la prsence peut faire tomber la teneur en oxygne de lair dans les
espaces clos un niveau dangereux.
Le procd Isocure sert la confection des noyaux et des moules. Il sagit dun systme de durcissement
au gaz dans lequel une rsine, le plus souvent du phnol-formaldhyde, est mlange un diisocyanate
(par exemple, le MDI) et du sable. Le produit est inject dans la bote noyaux, puis imprgn par voie
gazeuse dune amine, gnralement la trithylamine ou la dimthylthylamine, de manire provoquer la
raction de rticulation et donc le durcissement. Les amines, souvent vendues en fts, sont des liquides
extrmement volatils forte odeur dammoniac. Le risque dincendie ou dexplosion est trs rel et toutes
les prcautions voulues devraient tre prises, surtout en cas de stockage en vrac. Ces amines ont pour
caractristique de provoquer une vision en halo et un gonflement de la corne; elles peuvent galement
affecter le systme nerveux central et provoquer des convulsions, la paralysie et, plus rarement, la mort.
En cas de contact des amines avec les yeux ou la peau, les premiers soins comporteront avant tout
dabondantes applications deau pendant au moins quinze minutes et la consultation immdiate dun
praticien. Avec le procd Isocure, lamine est applique sous forme de vapeur dans un gaz vecteur
(lazote), lexcs damine tant absorb dans une tour de lavage pour acides. Mme si les manations
gazeuses rsiduelles damine des noyaux manufacturs jouent un certain rle, la principale cause
dexposition importante reste les fuites des botes noyaux. On sentourera de toutes les prcautions
voulues lors de la manipulation de ces dernires, et un systme de ventilation avec aspiration localise
devrait tre install pour vacuer les vapeurs accumules dans les ateliers.
Le dessablage, le dcochage et le dnoyautage
Une fois le mtal en fusion refroidi, la pice brute de fonderie doit tre retire du moule. Il sagit dune
opration bruyante qui, dans bien des cas, expose les travailleurs des niveaux sonores largement
suprieurs 90 dBA pendant une journe de huit heures. Sil nest pas possible dabaisser le niveau
sonore, des protecteurs de loue devraient tre remis aux intresss. Le moule est spar de la pice
coule par branlage. Il arrive frquemment que lon fasse tomber le chssis de moule, le moule et la
pice coule sur une grille vibrante pour dtacher le sable (dessablage). Celui-ci tombe travers la grille
dans une trmie ou sur un transporteur bande o il peut tre soumis des trieurs magntiques et recycl
pour broyage, traitement et rutilisation, ou tout simplement mis au rebut. Au lieu du dessablage sur
grille, on a parfois recours au dessablage par voie humide, ce qui dgage moins de poussires. Cest
galement ce stade que lon retire le noyau, l encore en faisant parfois appel des jets deau haute
pression.
La pice coule est alors reprise et envoye ltape suivante, le dcochage. Bien souvent, les petites
pices peuvent tre simplement expulses du chssis avant le dessablage, ce qui diminue le dgagement
de poussires. Ces oprations produisent des niveaux de poussires siliceuses dangereux parce que le
sable sest trouv en contact avec le mtal en fusion et est par consquent extrmement sec. Le mtal et le
sable sont encore trs chauds. Il est donc indispensable de prvoir une protection des yeux. Les passages
et les aires de travail doivent tre libres de toutes ferrailles sur lesquelles on pourrait trbucher et de
poussires susceptibles dtre remises en suspension et dtre inhales.
La question de savoir si les nouveaux liants mis en uvre dans les noyaux ont un effet quelconque sur la
sant des travailleurs et, notamment, des dnoyauteurs, na fait lobjet que de rares tudes. Les furannes,
lalcool furfurylique et lacide phosphorique, les rsines ure-formaldhyde et phnol-formaldhyde, le
silicate de sodium et le dioxyde de carbone, les systmes autodurcissables, lhuile de lin modifie et le
MDI subissent tous une certaine dcomposition thermique lorsquils sont exposs aux tempratures des

mtaux en fusion.
Les effets des particules de silice enrobes de rsine sur lapparition de la pneumoconiose nont fait
lobjet daucune tude. On ignore si ces revtements freineront ou acclreront la formation des lsions
des tissus pulmonaires. On craint que les produits de raction de lacide phosphorique ne librent de la
phosphine. Lexprimentation sur lanimal et certaines tudes ont montr que lorsque la silice a t traite
par un acide minral, ses poussires agissent beaucoup plus rapidement sur les tissus pulmonaires. Lureformaldhyde et le phnol-formaldhyde peuvent dgager des phnols libres, des aldhydes et du
monoxyde de carbone. Les sucres destins faciliter le dmoulage des noyaux dgagent des quantits
importantes de monoxyde de carbone. Les agglomrants autodurcissables librent des isocyanates (par
exemple, le MDI) et du monoxyde de carbone.
Lbarbage (nettoyage)
Le nettoyage des pices, y compris lbarbage, est excut aprs le dmoulage et le dnoyautage. Les
diffrents procds, qui reoivent des noms diffrents dun endroit lautre, peuvent tre classs
globalement comme ci-aprs:
le nettoyage , qui comprend le dcochage, le dgrossissage, llimination du sable de moulage
adhrent, du sable noyaux, des jets, des masselottes, des bavures et autres matriaux facilement
dtachables, laide doutils main ou doutils pneumatiques portatifs;
lbarbage proprement dit, qui englobe lenlvement des adhrences de sable vitrifi, des coutures,
du mtal excdentaire tel que soufflures, bosses, dartres ou autres dfauts, et le finissage des pices
au moyen de burins, doutils pneumatiques et de brosses mtalliques. Les techniques apparentes au
soudage, telles que loxycoupage, larc lectrique, le chalumeau arc-air, le nettoyage sous pression
et la torche plasma, sont appliques surtout pour brler les jets de coule, rparer les pices de
fonderie ainsi que pour les oprations de dcoupage et de nettoyage.
Lbarbage commence par lenlvement des jets de coule. Une fraction importante, parfois la moiti, du
mtal coul dans le moule ne fait pas partie de la pice dfinitive. En effet, le moule doit ncessairement
comporter des videments, des jets et des vents qui permettent de le remplir du mtal dont sera constitu
lobjet de fonderie. On peut gnralement dtacher les jets de coule au stade du dcochage, mais il arrive
parfois que cette opration constitue un stade distinct des oprations de nettoyage des pices. On enlve
les jets la main, habituellement au moyen dun marteau. Pour limiter le bruit, les marteaux mtalliques
peuvent tre remplacs par des marteaux recouverts de caoutchouc, les bandes transporteuses tant
doubles galement de caoutchouc qui les rendront moins bruyantes. Il est impratif que le personnel
porte une protection des yeux contre les fragments de mtal brlant projets au cours de cette opration.
Les dchets dbarbage ne doivent pas saccumuler dans latelier, mais tre retourns la zone de
chargement de la fonderie. Aprs dtachage des jets de coule (mais parfois avant), la plupart des pices
de fonderie subissent un grenaillage ou un passage au tonneau dessableur rotatif pour enlever les dchets
de moulage et, ventuellement, amliorer le fini des pices. Les tonneaux dessableurs rotatifs sont
extrmement bruyants. Il pourrait tre ncessaire de les placer dans des enceintes insonorises,
ventuellement avec une ventilation avec aspiration localise.
Quil sagisse de fonderies de fonte, dacier ou de mtaux non ferreux, les mthodes de nettoyage sont trs
similaires; pourtant, le nettoyage et lbarbage des fontes dacier prsentent des difficults particulires en
raison dune frquence plus grande des adhrences de sable vitrifi que dans le cas des fontes de fer ou de
mtaux non ferreux. Le sable vitrifi prsent la surface des grosses pices dacier peut renfermer de la
cristobalite, plus toxique que le quartz contenu dans le sable vierge.
Les procds de dessablage non pneumatique la grenaille ou de dessablage au tonneau des pices
coules avant burinage et meulage devraient tre appliqus pour viter toute surexposition la poussire
de silice. La pice ne doit pas tre recouverte de poussire visible, encore que le risque li la silice
puisse tout de mme exister au meulage si la silice est incluse sous forme vitrifie dans la surface

mtallique apparemment nette de la pice. Dans le grenaillage, la grenaille est projete contre la pice par
la force centrifuge, sans prsence daucun travailleur dans la chambre de dessablage. Celle-ci doit tre
cependant ventile de manire quil ny ait aucune mission visible de poussires. Il nexiste de problme
de poussire de ce genre quen cas de panne ou de dtrioration de la chambre de dessablage ou du
ventilateur et du collecteur.
Pour liminer le sable adhrent, la pice peut tre soumise un jet deau haute pression, un jet deau et
de sable, ou une projection de grenaille de fonte ou dacier. Pour ce qui concerne le dcapage au sable, il
a t interdit dans plusieurs pays (au Royaume-Uni, par exemple) en raison du risque de silicose; en effet,
les particules de sable deviennent de plus en plus fines et la fraction respirable ne fait que saccrotre. Il va
de soi quen cas de fausse manuvre les jets deau haute pression et le grenaillage peuvent aussi
prsenter des risques pour le personnel. Ces oprations devraient donc toujours tre pratiques dans une
enceinte ferme et isole. Les cabines de dessablage devraient tre inspectes intervalles rguliers pour
sassurer que le systme dextraction des poussires fonctionne bien et quil ny ait pas de fuite permettant
des projections deau ou de grenaille dans la fonderie. Les casques destins aux grenailleurs devraient tre
dun modle agr et soigneusement entretenus. Il est conseill dapposer la porte de la cabine de
grenaillage un criteau informant le personnel quune opration de dcapage est en cours et que lentre
est interdite toute personne trangre au service. Des systmes de verrouillage, coupls au circuit des
moteurs de lappareil de grenaillage, pourront interdire louverture des portes tant que lopration de
grenaillage ne sera pas termine.
Des meules de diffrents types sont employes pour lisser les pices brutes de fonderie. Les meules sont
montes soit sur des machines bti ou socle, soit sur des machines portatives ou montage pendulaire.
Les tourets sur socle sont utiliss pour les petites pices; les meules portatives, les meules assiettes, les
meules boisseaux et les meules coniques servent diverses oprations, notamment au lissage intrieur des
pices de fonderie vides; quant aux meuleuses pendulaires, elles servent surtout pour les grandes pices,
sur lesquelles il est ncessaire denlever dimportantes quantits de mtal.

Autres fonderies
Les fonderies dacier
Les oprations excutes dans une fonderie dacier (par opposition une acirie proprement dite) sont
dans lensemble les mmes que dans une fonderie de fonte; toutefois, les tempratures du mtal y sont
beaucoup plus leves. Il en rsulte que la protection des yeux au moyen de lunettes teintes est
indispensable et que la silice du moule est transforme par la chaleur en tridymite ou en cristobalite, deux
varits cristallines de silice particulirement dangereuses pour les poumons. Il arrive souvent que le sable
se vitrifie sur les pices et quil faille lenlever par des moyens mcaniques, ce qui donne lieu des
poussires dangereuses; aussi faut-il imprativement prvoir un systme daspiration efficace et le port
dun appareil de protection respiratoire.
Les fonderies dalliages lgers
Ces alliages sont essentiellement base daluminium ou de magnsium. Ils contiennent souvent de faibles
quantits de mtaux qui, lorsque certaines conditions sont runies, dgagent des fumes toxiques. Ces
fumes doivent tre analyses pour la dtermination de leurs lments constitutifs.
Dans les fonderies daluminium et de magnsium, la fusion sopre gnralement dans des fours
creuset. La prsence douvertures daspiration autour de la partie suprieure du creuset pour liminer les
vapeurs est recommande. Dans les fours chauffs au mazout, une combustion incomplte due des
brleurs dfectueux peut tre la cause dmissions de produits tels que le monoxyde de carbone. Les
fumes de fours creuset peuvent renfermer des hydrocarbures complexes dont certains peuvent tre
cancrognes. Durant le nettoyage du four et du carneau, il existe un danger dexposition au pentoxyde de

vanadium, contenu dans les suies formes par les dpts de mazout.
Le fluorspar utilis comme fondant en fonderie daluminium peut dgager dans lair ambiant des quantits
importantes de poussires de fluorures. Dans certains cas, le chlorure de baryum a t utilis comme
fondant pour les alliages de magnsium; tant donn quil sagit dune substance notablement toxique,
son emploi doit saccompagner de grandes prcautions. Les alliages lgers sont parfois dgazs par
passage de dioxyde de soufre ou de chlore (ou de composs commerciaux qui produisent du chlore en se
dcomposant) travers le mtal en fusion; un systme daspiration et le port dappareils de protection
respiratoire sont donc indispensables pour cette opration. Pour ralentir le refroidissement du mtal dans
le moule, un mlange de poudres daluminium et doxyde de fer le plus souvent forte raction
exothermique est plac dans la masselote. Ce mlange connu sous le nom de thermite dgage dpaisses
fumes dont on a pu vrifier linnocuit; lorsquelles taient de teinte bruntre, on a souponn la prsence
doxydes azoteux, ce qui sest rvl faux. Les fines particules daluminium produites par lbavurage des
pices coules en aluminium et en magnsium, par contre, prsentent un risque aigu dincendie; aussi le
dpoussirage doit-il se faire par voie humide.
La ralisation de pices coules en magnsium saccompagne de risques considrables dincendie et
dexplosion. Comme le magnsium en fusion senflamme au contact de lair, il faut intercaler entre ces
deux corps une couche protectrice, qui est gnralement constitue par du soufre fondu. Les fondeurs qui
appliquent la main la poudre de soufre sur le creuset peuvent tre atteints de dermites; ils devraient donc
porter des gants faits dune matire ignifuge. Au contact du mtal, le soufre brle constamment en
dgageant des quantits importantes de dioxyde de soufre. Un systme daspiration devrait donc tre
install. Les travailleurs devraient tre informs du danger dinflammation dun creuset ou dune poche de
magnsium en fusion, avec dgagement possible dun brouillard intense constitu de fines particules
doxyde de magnsium. Tous les fondeurs de magnsium devraient porter des vtements de protection
ignifugs. Si ces vtements sont recouverts de poussires de magnsium, ils ne devraient pas tre rangs
sans que lon sassure quil ny a pas dhumidit dans les armoires des vestiaires, humidit qui pourrait
provoquer linflammation spontane de ces poussires. Les poussires de magnsium devraient tre
enleves des vtements. La craie de tailleur est un produit trs utilis dans les fonderies pour le poteyage;
pour prvenir le risque de talcose, il doit exister un systme de rduction des poussires. On emploie
aussi, pour dceler les fissures dans les pices coules en alliages lgers, des huiles et des poudres
auxquelles sont venus sajouter des colorants qui amliorent lefficacit du contrle. Il a t observ que
certains colorants rouges taient absorbs, puis excrts dans la sueur, salissant ainsi les effets personnels;
malgr linconvnient que cela reprsente, aucune rpercussion sur la sant na t constate.
Les fonderies dalliages base de cuivre
Des fumes mtalliques toxiques et des poussires provenant de certains alliages sont un risque spcifique
des fonderies de laiton et de bronze. Des expositions au plomb suprieures aux limites de scurit lors de
la fusion, de la coule ou des oprations de finition ne sont pas rares, surtout lorsque les alliages ont une
forte teneur en plomb. Le risque prsent par le plomb lors du nettoyage des fours et de lvacuation des
crasses est particulirement grave. La surexposition au plomb est aussi frquente lors de la fusion et de la
coule et peut se produire galement lors des travaux de meulage. Les vapeurs de zinc et de cuivre (les
lments constitutifs du bronze) sont la principale cause de la fivre des fondeurs, mme si cette affection
a t observe aussi chez des fondeurs travaillant le magnsium, laluminium, lantimoine, etc. Certains
alliages haute rsistance contiennent du cadmium, lequel peut provoquer la pneumonie chimique par
exposition aigu ainsi que des atteintes rnales et le cancer du poumon par exposition chronique.
Les procds faisant appel des moules permanents
Le moulage en moules mtalliques permanents (coquilles), comme dans la coule sous pression, a
reprsent un grand progrs en fonderie. Dans ce cas, le modelage est largement remplac par des
procds mcaniques et se rsume en fait une opration de matriage. La plupart des risques inhrents

au modelage se trouvent limins, de mme que ceux lis lemploi du sable, mais ils sont remplacs par
un certain risque inhrent lemploi de matriaux rfractaires devant servir de revtement la matrice ou
au moule. En fonderie moderne, on fait de plus couramment usage de noyaux en sable, auquel cas les
risques lis aux poussires dgages par la fonderie en sable demeurent.
La coule sous pression
Laluminium est trs frquemment coul sous pression. Les pices automobiles telles que les enjoliveurs
chroms sont le plus souvent en zinc coul sous pression, recevant ensuite un placage de cuivre, de nickel
et de chrome. Le risque de fivre des fondeurs due aux fumes de zinc devrait tre constamment contrl,
de mme que celui que font courir les brouillards dacide chromique.
Les machines injection prsentent tous les risques propres aux presses hydrauliques. A cela sajoutent
les brouillards que peuvent produire les huiles servant lubrifier les coquilles, contre linhalation desquels
il faut protger les travailleurs, tout en empchant leurs vtements de simprgner dhuile. Les liquides
hydrauliques rsistant au feu utiliss dans les presses pouvant contenir des composs organophosphors
toxiques, des prcautions particulires devraient tre prises pendant les travaux dentretien des circuits
hydrauliques.
Le moulage de prcision
Lun des principaux procds de moulage de prcision est le moulage cire perdue, dans lequel les
modles sont produits par injection de cire dans un moule; ces modles sont enduits dune mince couche
de poudre rfractaire qui sert de matriau de garniture du moule, aprs quoi on fait fondre la cire avant la
coule, moins que sa fusion ne soit provoque par linjection du mtal fondu.
Lopration de vidange de la cire comporte un risque certain dincendie; par ailleurs, la dcomposition de
la cire gnre de lacroline et dautres produits de dcomposition dangereux. Quant aux tuves, elles
doivent tre convenablement ventiles. On a utilis le trichlorothylne pour liminer les dernires traces
de cire; ce solvant peut saccumuler dans les videments du moule ou tre absorb par le matriau
rfractaire pour ensuite svaporer ou se dcomposer pendant la coule. En raison des risques propres
lamiante, il conviendrait de renoncer lemploi de matriaux rfractaires contenant de lamiante pour le
procd cire perdue.

Les problmes de sant et les pathologies


On doit dplorer en fonderie des taux de mortalit plus levs que dans dautres secteurs industriels; cette
surmortalit est lie aux projections de mtal en fusion et aux explosions, aux accidents lors de lentretien
des cubilots et, notamment, louverture du fond mobile, sans compter les risques dexposition au
monoxyde de carbone lors du regarnissage. Par rapport dautres tablissements industriels, les fonderies
font tat dune plus forte incidence de blessures par corps trangers, contusions et brlures et, par contre,
dune plus faible proportion daccidents musculo-squelettiques. Les niveaux sonores y comptent
galement parmi les plus levs.
Une tude portant sur plusieurs dizaines daccidents mortels survenus dans des fonderies a mis en
vidence les causes suivantes: crasement entre des parties du btiment et des wagonnets destins au
transport des moules pendant lentretien et le dpannage; crasement pendant le nettoyage de malaxeurs
meule commands distance; brlures par projections de mtal en fusion dues la dfaillance dune grue
ou dun pont roulant, au fissurage des moules, au dbordement dune poche de coule, une explosion de
vapeur dans une poche mal sche; chutes depuis une grue, une passerelle ou un pont roulant;
lectrocution par des appareils de soudage; crasement par des vhicules de manutention; brlures
occasionnes par louverture du fond mobile du cubilot; exposition une atmosphre excessivement
charge en oxygne ou, au contraire, au monoxyde de carbone lors de la rparation des cubilots.

Les meules
Lclatement ou la rupture des meules peuvent blesser gravement ou mme mortellement: dans les tourets
socle, lespace sparant la meule de son support ne doit pas tre trop important, sinon la main ou
lavant-bras risquent dtre happs et crass. Sils ne sont pas protgs, les yeux sont continuellement
exposs. Glissades et chutes, surtout lors du port de lourdes charges, peuvent tre occasionnes par des
sols mal entretenus ou encombrs. Des chutes dobjets, ou des charges quon laisse tomber peuvent causer
des blessures aux pieds. Les efforts excessifs lis au soulvement et au transport dobjets lourds peuvent
tre lorigine dentorses ou de claquages. Le mauvais entretien des appareils de levage peut entraner
leur dfaillance et la chute dobjets sur les travailleurs. Le matriel lectrique, notamment loutillage
main, mal entretenu ou non reli la terre peut tre cause dlectrocutions.
Tous les lments dangereux des machines, particulirement des meules, devraient tre munis de
protecteurs adquats, avec arrt automatique si lon retire le protecteur pendant la marche. Dune manire
gnrale, les meules devraient tre soigneusement entretenues et vrifies, et leur vitesse rgle avec
prcision (les meules portatives exigeant des soins particulirement rigoureux). Le matriel lectrique
devrait tre maintenu en parfait tat de marche et les rgles de mise la terre strictement suivies. Les
travailleurs devraient tre forms aux mthodes rationnelles de levage et de transport des charges et savoir
comment fixer correctement celles-ci aux crochets des grues et autres appareils de levage. Ils devraient
disposer dquipements de protection individuelle, notamment pour les yeux, le visage, les pieds et les
jambes. On devrait veiller ce que les premiers soins soient rapidement donns, mme si la lsion nest
pas grave, et ce que, en cas de blessure plus grave, il soit fait appel un mdecin.
Les poussires
Les affections lies aux poussires sont trs rpandues parmi les travailleurs des fonderies. Mme dans les
plus modernes dentre elles, o les oprations de nettoyage des pices sont bien contrles et o les objets
de fonderie ne portent pas de poussires visibles, les expositions la silice sont frquemment proches des
limites dexposition prescrites, quand elles ne les dpassent pas. Des expositions plusieurs fois
suprieures aux limites se produisent lorsque les pices sont poussireuses ou que les cabines dbarbage
ne sont pas tanches. Il y a risque probable de surexposition lorsque des poussires visibles chappent
laspiration lors des oprations de dessablage, de prparation des sables ou de rparation des rfractaires.
La silicose est la maladie professionnelle la plus rpandue dans les ateliers dbarbage de lacier; dans
lbarbage du fer, ce sont les pneumoconioses mixtes qui prdominent (Landrigan et coll., 1986). A la
fonderie, la prvalence saccrot avec la dure de lexposition et limportance de la concentration de
poussires. Il semble que le risque de silicose soit plus grand dans les fonderies dacier que dans les
fonderies de fer en raison des teneurs plus leves en silice libre. On nest pas encore parvenu fixer de
manire concluante un niveau dexposition pour lequel il ny ait plus de risque de silicose; le seuil est
probablement infrieur 100 mg/m3, voire la moiti de cette valeur.
Dans la plupart des pays, le nombre de cas nouveaux de silicose est en rgression, ce qui est d en partie
lvolution des technologies, les industriels ayant renonc au sable siliceux dans les fonderies et ayant
remplac, pour la fusion de lacier, les briques de silice par des garnitures de creuset basiques. La raison
principale est en fait la rduction des effectifs des aciries et des fonderies par suite de lautomatisation.
Cependant, dans de nombreuses fonderies, lexposition aux poussires de silice respirables demeure
leve malgr tous les efforts, tandis que dans les pays o lon continue employer une main-duvre
nombreuse, la silicose reste un problme majeur.
La silico-tuberculose est une maladie connue depuis longtemps chez les fondeurs. L o la prvalence de
la silicose a dclin, on a constat une diminution parallle des cas dclars de tuberculose, mme si cette
maladie na pas t compltement radique. Dans les pays o les concentrations de poussires demeurent
leves, o les procds industriels qui dgagent beaucoup de poussires font appel une main-duvre

nombreuse et o il y a une forte prvalence de la tuberculose dans la population gnrale, cette dernire
maladie reste une importante cause de dcs chez les fondeurs.
De nombreux travailleurs atteints de pneumoconiose souffrent aussi de bronchite chronique, souvent
associe lemphysme; linfluence des conditions de travail sur ces complications, dans certaines
occasions du moins, est souponne depuis longtemps par de nombreux chercheurs. Des cas de cancer du
poumon, de pneumonie lobaire, de broncho-pneumonie et de thrombose coronarienne associs une
pneumoconiose ont t signals chez des fondeurs.
Une analyse des tudes de mortalit chez des fondeurs et, notamment, chez ceux de lindustrie automobile
aux Etats-Unis a montr dans 14 sur 15 de ces tudes un accroissement du nombre des dcs par cancer
du poumon. Etant donn que lon observe des taux levs de cancer du poumon parmi les travailleurs des
chambres dbarbage, o le principal risque est la silice, il est vraisemblable que lon a galement affaire
des expositions mixtes.
Les tudes sur les substances cancrognes prsentes en fonderie ont t axes sur les hydrocarbures
aromatiques polycycliques qui se forment lors de la dcomposition thermique des additifs au sable et des
liants. Certaines suggrent que des mtaux tels que le chrome et le nickel, de mme que des poussires de
silice et damiante, pourraient tre responsables dune partie de la surmortalit. Les diffrences de
composition chimique au niveau du moulage et du noyautage, de nature des sables et de composition des
alliages base de fer et dacier pourraient expliquer les carts du niveau de risque constats dune
fonderie lautre (Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), 1984).
Sur 11 tudes, 8 ont fait apparatre un surcrot de mortalit par maladies respiratoires non malignes. Des
dcs par silicose ont galement t enregistrs. Des tudes cliniques ont rvl dans des fonderies
industrielles modernes propres des modifications radiologiques caractristiques de la pneumoconiose,
des dficits de la fonction pulmonaire rvlateurs dune obstruction, ainsi que des symptmes respiratoires
aggravs. Comme ces symptmes rsultaient dexpositions survenues aprs les annes soixante, il y a tout
lieu de croire que les risques sanitaires prsents dans les fonderies les plus anciennes nont pas encore t
limins.
La prvention des affections pulmonaires est essentiellement un problme de rduction des missions de
poussires et de fumes; linstallation de systmes de ventilation gnrale et de ventilation avec aspiration
localise est une mesure applicable toutes les oprations; dans certains cas, sagissant notamment des
meules portatives et des outils pneumatiques, on aura avantage employer des systmes daspiration
faible volume, mais vitesse leve.
Les burins pneumatiques ou main qui servent dtacher les incrustations de sable calcin produisent de
grandes quantits de poussires microscopiques. Lenlvement des dpts laide de brosses mtalliques
rotatives ou de brosses ordinaires libre galement beaucoup de poussires et exige donc un systme de
ventilation localise.
Linstallation de systmes daspiration sur les meules socle et montage pendulaire ne pose aucune
difficult. Les meules portatives servant aux petites pices seront installes sur des tablis ventils, ou
quipes elles-mmes dun systme daspiration. Le dcapage la brosse peut galement seffectuer sur
des tablis ventils. La rduction des missions de poussires dgages lors du nettoyage des grosses
pices de fonderie pose certains problmes, mais les systmes daspiration faible volume et vitesse
leve ont apport des amliorations considrables. Les travailleurs naimant pas ces appareils, auxquels
ils reprochent parfois dtre encombrants et de gner la visibilit, il convient donc de les persuader de leur
utilit grce une formation thorique et pratique adquate.
Le nettoyage et lbarbage des trs grosses pices, pour lesquelles une ventilation localise nest pas
envisageable, devraient se faire dans un emplacement distinct totalement isol, des heures o le
personnel est peu nombreux. Tous les travailleurs devraient tre dots dquipements de protection
individuelle et savoir les utiliser correctement; ces quipements doivent tre rgulirement nettoys et

rpars.
Depuis les annes cinquante, diverses rsines synthtiques ont t introduites en fonderie pour servir de
liants au sable dans les noyaux et les moules. Ces systmes comportent gnralement un matriau de base
et un catalyseur ou un durcisseur qui dclenchent la polymrisation. Bon nombre de ces substances
chimiques sont des sensibilisateurs (par exemple, les isocyanates, lalcool furfurylique, les amines et le
formaldhyde) et leur implication dans des cas dasthme professionnel chez les fondeurs est dsormais
tablie. Au cours dune tude, sur 78 fondeurs exposs aux rsines Pepset (bote de moulage froide), 12
prsentaient des symptmes asthmatiques et, sur le nombre, 6 manifestaient une nette diminution des
dbits volumtriques dair lors dun test de provocation faisant appel au diisocyanate de mthyle (Johnson
et coll., 1985).
Le soudage
Dans les ateliers dbarbage, les oprations de soudage sont une source dexposition aux fumes
mtalliques et prsentent un risque dintoxication et de fivre des fondeurs, selon la composition des
mtaux en cause. Les oprations de soudage sur la fonte seffectuent avec des baguettes base de nickel
et il y a donc exposition aux fumes de ce mtal. La torche plasma produit des quantits considrables
de fumes mtalliques, dozone, doxyde dazote et de rayonnement ultraviolet. De plus, elle est trs
bruyante.
Les petites pices peuvent tre soudes sur des tablis comportant un systme de ventilation avec
aspiration localise. En revanche, le soudage et le brlage, dans le cas des grosses pices, peuvent savrer
dlicats. On a obtenu de bons rsultats en centralisant ces oprations dans un emplacement unique. La
ventilation avec aspiration localise peut se faire au moyen dun conduit souple plac au-dessus du point
de soudage. On doit donc enseigner aux soudeurs dplacer ce conduit au fur et mesure des oprations.
Les poussires et les fumes qui subsistent seront limines laide dun systme de ventilation gnrale
adquat et leurs effets seront rduits au moyen dun quipement de protection individuelle.
Le bruit et les vibrations
Dans les fonderies, les oprations les plus bruyantes sont gnralement le dcochage et le dessablage; le
niveau sonore est en outre plus fort dans les fonderies mcanises que dans les installations non
mcanises. Quant au systme de ventilation, il peut tre la cause de niveaux dexposition proches de 90
dBA.
Le niveau sonore des oprations dbarbage est de 115 120 dBA pour les fontes dacier et de 105 115
dBA pour les fontes de fer. LAssociation britannique de recherche en matire de moulage dacier (The
British Steel Casting Research Associ-ation) a tudi les sources sonores dans lbarbage, qui
comprennent:
les conduits dvacuation des barbeuses;
le choc des marteaux ou le bruit des meules sur les pices de fonderie;
la rsonance des pices de fonderie et les vibrations de leurs supports;
la transmission des vibrations des supports aux lments qui les entourent;
la rflexion des ondes sonores par les hottes des systmes daspiration.
Les stratgies de lutte contre le bruit varient en fonction de la dimension des pices, de la nature du mtal,
de lespace disponible, de lemploi doutils portatifs, etc. Il existe un certain nombre de mesures gnrales
qui permettent de rduire le niveau dexposition sonore des intresss et des autres travailleurs:
amnagement des programmes de travail et sparation des locaux; confinement total ou cloisons isolantes;
et emploi de plans de travail absorbant le son, dcrans, de panneaux et dauvents en matriaux isolants
divers et autres matriaux acoustiques. Les directives relatives aux limites dexposition quotidienne
devraient tre strictement observes et, en cas de besoin, on aura recours aux dispositifs de protection

individuelle.
La British Steel Casting Research Association a mis au point un banc dbarbage qui rduit de 4 5 dBA
environ le bruit du burinage. Cet tabli prsente en outre lavantage dtre quip dun systme
daspiration des poussires. Cest l un rsultat encourageant qui permet desprer que, grce de
nouvelles amliorations, on parviendra rduire encore davantage les niveaux sonores.
Le syndrome des vibrations transmises au systme main-bras
On observe parfois le syndrome de Raynaud chez les travailleurs qui emploient des outils vibrants
portatifs. Il est plus rpandu dans lbarbage de lacier que dans celui du fer et plus frquent chez les
travailleurs qui se servent dappareils rotatifs. Le seuil critique partir duquel ce phnomne apparat se
situe entre 2 000 et 3 000 tours/min pour une frquence de 40 125 Hz.
On estime aujourdhui que le syndrome de Raynaud a des effets sur un certain nombre dautres tissus de
lavant-bras, en plus des nerfs priphriques et des vaisseaux sanguins. Il est associ au syndrome du
canal carpien et des volutions dgnratives des articulations. Une tude conduite parmi les burineurs
et les meuleurs des aciries a rvl quils taient deux fois plus exposs au risque de maladie de
Dupuytren quun groupe tmoin (Thomas et Clarke, 1992).
Il est possible de rduire considrablement les vibrations transmises aux mains grce aux mesures
suivantes: choisir des outils conus pour limiter ltendue des plages de vibrations de frquence et
damplitude dangereuses; maintenir les outils de telle sorte que leur orifice dvacuation soit aussi loign
que possible des mains; porter plusieurs paires de gants ou des gants isolants; et diminuer le temps
dexposition en faisant alterner les travaux bruyants et les travaux moins bruyants, en changeant doutils
et en mnageant des pauses.
Les problmes oculaires
Certaines des poussires et substances chimiques prsentes dans les fonderies (isocyanates, formaldhyde
et amines tertiaires telles que la dimthylthylamine, la trithylamine, etc.) sont des irritants dont on sait
quils causent des symptmes oculaires chez les travailleurs exposs. Il sagit dirritation des yeux, de
larmoiement, de vision trouble ou de vision bleu-gris. Compte tenu de la frquence dapparition de ces
effets, on a recommand un abaissement de la moyenne pondre dans le temps des expositions moins
de 3 ppm.
Autres problmes
On trouve dans des ateliers de noyautage faisant appel au procd de moulage en bote, mme bien grs,
des expositions au formaldhyde pouvant atteindre ou dpasser la limite dexposition fixe aux EtatsUnis; bien entendu, l o les mesures de prvention et de rduction sont insuffisantes, les expositions
peuvent tre plusieurs fois suprieures cette limite.
Les fonderies ont largement fait appel lamiante et, jusqu une poque rcente, celle-ci tait
couramment utilise dans les vtements de protection des fondeurs soumis une exposition la chaleur.
Ses effets ont pu tre constats lors denqutes radiologiques conduites auprs des fondeurs qui, affects
la production ou lentretien, avaient t exposs lamiante; lors dune enqute transversale, sur 900
travailleurs des aciries, 20 prsentaient une affection pleurale caractristique (Kronenberg et coll., 1991).
Les examens priodiques
Des examens mdicaux prembauche et priodiques comprenant le relev des symptmes, une
radiographie thoracique, des examens de la fonction pulmonaire et des audiogrammes devraient tre

prvus pour tous les fondeurs, y compris lindispensable suivi en cas de doute ou danomalies. Comme on
sait que lusage du tabac vient renforcer le risque de difficults respiratoires chez les fondeurs, il est trs
important de conseiller aux intresss de cesser de fumer et de leur proposer un programme dducation et
de promotion en matire de sant.

Conclusion
Depuis des sicles, la fonderie est un secteur fondamental de lindustrie. Malgr de continuels progrs
techniques, ces activits comportent de nombreux risques pour la scurit et la sant des fondeurs. Dans la
mesure o les risques subsistent mme dans les usines modernes pouvant faire tat de programmes
exemplaires de prvention et de lutte, la protection de la sant et du bien-tre des travailleurs demeurent
pour la direction, les travailleurs et leurs reprsentants un dfi de chaque instant. Dfi au demeurant
difficile relever aussi bien en priode de marasme (o les proccupations de scurit et de sant du
travailleur tendent passer au second plan) quen priode de haute conjoncture (o, pour rpondre la
demande, on peut tre tent de faire limpasse sur les rgles de scurit et de prendre des risques).
Lducation et la formation en matire de scurit et de sant restent par consquent des lments
permanents.

LE FORGEAGE ET LEMBOUTISSAGE
Robert M. Park

Gnralits
La mise en forme de pices mtalliques par application de puissants efforts de compression et de traction
est pratique courante dans lindustrie. Lors des oprations demboutissage, le mtal, le plus souvent sous
forme de tles, de feuillards en bobines ou coups longueur, reoit des formes particulires
temprature ambiante par cisaillage, pressage et tirage entre des matrices, en une ou plusieurs passes.
Cest partir dacier lamin froid que sont excutes de nombreuses oprations demboutissage
destines fabriquer des pices mtalliques pour lindustrie automobile, llectromnager, etc. Environ
15% des travailleurs de lindustrie automobile travaillent des oprations ou dans des ateliers
demboutissage.
En forgeage, leffort de compression est appliqu des blocs prforms (bauches) de mtal,
gnralement ports haute temprature, l encore moyennant une ou plusieurs passes distinctes. La
forme de la pice finie est dtermine par celle des videments de la ou des matrices mtalliques utilises.
Avec les matrices empreinte ouverte, comme dans le cas du forgeage au pilon, lbauche est comprime
entre la matrice et le piston. Avec les matrices empreinte ferme, comme dans le matriage, lbauche
est comprime entre la matrice infrieure et une matrice suprieure fixe sur le piston.
Les marteaux-pilons utilisent un cylindre vapeur ou air comprim pour soulever le marteau, qui
retombe ensuite par gravit, moins quil soit galement m la descente par la vapeur ou lair
comprim. Le nombre et la force des coups de marteau sont rgls manuellement par loprateur de la
machine qui maintient souvent lextrmit froide de la pice forger tout en assurant le fonctionnement
du marteau-pilon. Autrefois, le forgeage au marteau-pilon reprsentait les deux tiers environ des travaux
de forge excuts aux Etats-Unis, mais il est aujourdhui moins utilis.
Les presses forger comportent un vrin mcanique ou hydraulique permettant de faonner la pice dun
seul coup, lent et contrl (voir figure 82.1). Cette opration appele matriage est gnralement
commande automatiquement. Elle peut tre effectue chaud ou temprature normale (matriage
froid, extrusion). Une variante du forgeage froid est reprsente par le roulage o la pice subit des
pressions rptes pendant que loprateur de la machine la fait tourner.

Figure 82.1 Presse forger

Des lubrifiants sont pulvriss ou appliqus de diverses manires sur les matrices et les flans avant chaque
passe.
Les pices de machine haute rsistance telles quarbres, couronnes de diffrentiel, lments de visserie
et composants de la suspension des vhicules sont autant de produits en acier forg bien connus. Les
composants haute rsistance utiliss en aronautique tels que longerons daile, disques de turbine et
lments des trains datterrissage sont forgs en aluminium, titane ou alliages de nickel et dacier. Environ
3% des travailleurs de lautomobile travaillent la forge.

Les conditions de travail


Bon nombre des risques propres lindustrie lourde se retrouvent dans les oprations destampage et de
forgeage. Cest le cas des pathologies dhypersollicitation lies la manutention et au traitement rpts
des pices, ainsi qu la manuvre de commandes de machines telles que les boutons-poussoirs en
champignon. La manipulation de pices lourdes expose les travailleurs des problmes de dos et des
paules ainsi qu des troubles musculo-squelettiques affectant les membres suprieurs. Dans lindustrie
automobile, les oprateurs de presse des ateliers demboutissage prsentent des taux de pathologies
dhypersollicitation comparables ceux des travailleurs des chanes de montage occupant des emplois
haut risque. La plupart des oprations demboutissage et certains travaux de forgeage (au marteau-pilon
vapeur ou au marteau air comprim, par exemple) saccompagnent de vibrations et de bruits forte
intensit impulsionnelle, qui engendrent un risque de dficit auditif et, ventuellement, des maladies
cardio-vasculaires; il sagit ici dtablissements industriels classer parmi les plus bruyants (plus de 100
dBA). Comme dans dautres formes de systmes automatiss, la dpense nergtique du travailleur peut
tre leve, selon les pices manipuler et la cadence des machines.
Des accidents trs graves, rsultant de mouvements non prvus de la machine, ne sont pas rares dans les
ateliers demboutissage et de forgeage. Ils peuvent avoir les causes suivantes: 1) dfaillance mcanique
des systmes de commande, notamment des mcanismes dembrayage, des moments o les travailleurs
sont censs, de par leur tche, se trouver dans la zone de travail de la machine (ce qui constitue un vice de
conception inacceptable); 2) dfauts de conception ou de fonctionnement des machines qui amnent le
travailleur procder des interventions imprvues (pour dplacer des pices coinces ou mal centres,
par exemple); ou 3) procdures dentretien inadquates, haut risque, excutes sur une machine sans

consignation efficace de tout lensemble mcanique en cause, y compris des automatismes de transfert des
pices et des fonctions dautres machines relies la premire. La plupart des machines automatises
fonctionnant en rseau ne sont pas configures pour permettre une consignation rapide et efficace ou un
dpannage sans danger.
Les brouillards dhuiles gnrs par le fonctionnement normal des machines constituent un autre risque
professionnel propre aux presses demboutissage et de forgeage air comprim; ils exposent en effet les
travailleurs un risque de maladies respiratoires, cutanes et digestives.

Les problmes de scurit et de sant


Lemboutissage
Les oprations demboutissage prsentent un risque lev de graves lacrations li la ncessit de
manipuler des pices artes coupantes. La manipulation des chutes ou tombes de coupes peut savrer
encore plus dangereuse. Les chutes sont gnralement vacues par gravit au moyen de plans inclins et
de transporteurs sur lesquels il est particulirement dangereux dintervenir pour remdier un bourrage.
Pour ce qui concerne les risques chimiques spcifiques lemboutissage, ils tiennent essentiellement
deux causes: dune part, les graisses demboutissage (cest--dire les lubrifiants de matrice) lors des
oprations la presse proprement dites et, dautre part, les missions de soudage au cours de lassemblage
des pices embouties. La plupart des oprations demboutissage requirent des graisses qui sont
appliques sur la tle par pulvrisation ou au rouleau, lopration demboutissage proprement dite
produisant en outre des missions sous forme de brouillards. Comme les autres liquides utiliss pour le
travail des mtaux, les lubrifiants demboutissage peuvent tre des huiles entires ou des mulsions
(huiles solubles). Parmi leurs composants figurent des fractions dhuile de ptrole, des lubrifiants spciaux
(drivs dacides gras dorigine animale ou vgtale, huiles chlores et cires, par exemple), des
alcanolamines, des sulfonates de ptrole, des borates, des paississants cellulosiques, des inhibiteurs de
corrosion et des biocides. En emboutissage, les concentrations en arosols dans latmosphre peuvent
atteindre celles observes autour des machines-outils classiques, tout en tant en moyenne moins leves
(0,05 2 mg/m3). Pourtant, on observe souvent la prsence de brouillards visibles et de pellicules dhuile
accumules sur les surfaces des btiments, et la manipulation rpte des pices peut augmenter le risque
de contact cutan. Les expositions les plus susceptibles de comporter des risques sont celles aux huiles
chlores (risque de cancer, de maladies hpatiques, daffections cutanes), la colophane ou aux drivs
dacides gras de talll (sensibilisants), aux fractions de ptrole (cancers des voies digestives),
ventuellement aussi au formaldhyde (contenu dans des biocides) et aux nitrosamines (provenant des
alcanolamines et du nitrite de sodium prsents dans les graisses demboutissage ou les produits de
protection de surface des aciers livrs lusine). Des taux levs de cancer des voies digestives ont t
observs dans deux ateliers demboutissage de pices dautomobiles. Des prolifrations microbiennes
dans les systmes dapplication au rouleau des graisses demboutissage sur la tle dacier partir dun
rservoir ouvert peuvent faire courir aux travailleurs des risques de maladies respiratoires et cutanes
analogues celles rencontres dans les oprations dusinage.
Le soudage des pices embouties est souvent excut dans les ateliers demboutissage, le plus souvent
sans lavage intermdiaire. Il en rsulte des missions comprenant des fumes mtalliques ainsi que des
produits de pyrolyse et de combustion provenant du lubrifiant demboutissage et dautres rsidus prsents
sur les surfaces. En gnral, les travaux de soudage (par rsistance surtout) dans ces ateliers produisent
des concentrations en particules totales comprises entre 0,05 et 4 mg/m3. La teneur en mtaux (sous forme
de fumes et doxydes) reprsente gnralement moins de la moiti de ces missions, do il ressort que
des rsidus chimiques assez mal caractriss peuvent reprsenter des concentrations de 2 mg/m3. Cest ce
qui explique quil se forme un brouillard visible autour de nombreux postes de soudage situs dans les
ateliers demboutissage. La prsence de drivs chlors et dautres substances organiques est une bonne
raison de sinquiter quant la composition des fumes de soudage dans ces ateliers et plaide fortement

pour la mise en place de moyens de ventilation. Lapplication dautres matriaux avant le soudage (tels
que couche de fond, peinture et adhsifs du type poxy), qui restent en place pendant le soudage, ne fait
que rendre le problme plus proccupant. Les rparations de la production soude, gnralement
effectues la main, occasionnent souvent des expositions encore plus leves ces mmes contaminants
de lair. Des taux de cancer du poumon excdentaires ont t observs parmi les soudeurs dun atelier
demboutissage dusine automobile.
Le forgeage
Comme lemboutissage, le forgeage peut saccompagner de risques levs de coupures lorsque les
travailleurs ont manipuler des pices forges ou les bavurer. Le forgeage haute nergie peut
galement causer des projections de mtal, de calamine ou doutils qui causent des blessures. Dans
certains cas, le travailleur est amen saisir la pice forger au moyen de tenailles durant les passes de
pressage ou de frappe, do un risque accru de troubles musculo-squelettiques. A la forge, la diffrence
de ce qui se passe dans les ateliers demboutissage, les fours destins chauffer les pices (pour le
forgeage et le recuit) ainsi que les bennes o sont recueillies les pices forges chaud sont gnralement
situs proximit, ce qui entrane un risque important de coup de chaleur, encore accru par la charge
mtabolique du poste de travail impose au travailleur par la manutention des matriaux et, dans certains
cas, par la chaleur dgage par les produits de combustion des lubrifiants de matrices issus du ptrole.
La lubrification des matrices, indispensable dans la plupart des travaux de forge, prsente en plus
linconvnient du contact direct du lubrifiant avec des pices haute temprature, ce qui cause une
pyrolyse et une arosolisation immdiates, non seulement dans les matrices mais aussi, ensuite, sur les
pices places dans les bennes de refroidissement. Les lubrifiants de matrices employs en forgeage
peuvent contenir du graphite, des paississants polymriques, des mulsifiants sulfons, des fractions de
ptrole, du nitrate de sodium, des nitrites de sodium, du carbonate de sodium, du silicate de sodium, des
huiles de silicone et des biocides. Ces lubrifiants sont appliqus par pulvrisation ou, dans certains cas,
avec un tampon. Les fours destins chauffer les mtaux forger fonctionnent gnralement au mazout
ou au gaz, moins quil ne sagisse de fours induction. Les fours au mazout ayant un mauvais tirage et
les fours induction non ventils risquent de produire des missions lorsque le mtal prsente larrive
des contaminants superficiels, tels que de lhuile ou des inhibiteurs de corrosion ou si, avant le forgeage, il
a t lubrifi en vue du cisaillage ou du sciage (comme dans le cas des barres marchandes). Aux EtatsUnis, les concentrations totales en particules atmosphriques dans les oprations de forgeage sont
gnralement comprises entre 0,1 et 5 mg/m3; elles varient considrablement selon les cas du fait des
courants de convection thermique. On a observ un taux lev de cancer du poumon chez les travailleurs
de deux usines de roulements billes affects la forge et au traitement thermique.

Les pratiques de scurit et de sant


Peu dtudes ont t effectues concernant les effets sur la sant des travailleurs lors des oprations
demboutissage ou de forgeage. La caractrisation globale du potentiel toxique de la plupart des
oprations courantes, commencer par lidentification et le mesurage des principaux agents toxiques, na
pas t ralise. Ce nest que rcemment quil est devenu possible dvaluer les effets pathologiques
long terme des techniques de lubrification des matrices mises au point dans les annes soixante et
soixante-dix. De ce fait, la rglementation de ces expositions sappuie par dfaut sur des normes
gnriques relatives aux poussires ou aux particules totales, comme cest le cas aux Etats-Unis avec un
taux de 5 mg/m3. Si cette norme est probablement suffisante dans certains cas, il reste dmontrer quelle
lest pour de nombreuses applications en emboutissage et en forgeage.
En adoptant des pratiques dapplication amliores, il est pos-sible de rduire quelque peu les
concentrations de brouillards de lubrifiants de matrices tant en emboutissage quen forgeage. Ainsi, dans
le premier cas, il est prfrable de recourir lapplication au rouleau quand la chose est faisable et
demployer une pression dair minimale pour les pulvrisations. Toute solution dlimination des

substances les plus nocives devrait tre tudie. Les enceintes dpression et les collecteurs de brouillards
peuvent tre extrmement efficaces, mais ils ne sont pas toujours compatibles avec la manipulation des
pices. Le filtrage de lair rejet par les systmes haute pression dont sont quipes les presses
permettrait de rduire les missions de brouillard dhuile (et le bruit). Lautomatisation et le port de bons
vtements de protection individuelle, protgeant des coupures et de limprgnation par les liquides,
peuvent rduire les contacts cutans lors des oprations demboutissage. Sagissant du soudage dans les
ateliers demboutissage, le lavage des pices avant soudage est extrmement souhaitable, tandis que des
enceintes partielles aspiration localise permettront de rduire notablement les niveaux de fumes.
Parmi les mesures permettant de rduire les coups de chaleur dus aux oprations demboutissage et de
forgeage chaud, on peut citer celles qui consistent diminuer le nombre ncessaire de manipulations des
pices dans les zones o il rgne une forte chaleur, placer des crans devant les fours pour limiter le
rayonnement thermique, rduire la hauteur des portes et des ouvertures des fours et utiliser des
ventilateurs pour le refroidissement. Le choix des emplacements des ventilateurs doit faire partie
intgrante de ltude des flux de circulation dair destine limiter les expositions aux vapeurs dhuile et
les coups de chaleur, faute de quoi le refroidissement pourrait tre obtenu au prix dexpositions encore
plus leves.
La mcanisation des oprations de manutention, le passage chaque fois que possible du forgeage au
marteau au forgeage la presse et ladaptation des cadences de travail aux rgles de lergonomie sont de
nature rduire le nombre des troubles musculo-squelettiques.
Les niveaux sonores peuvent tre abaisss au moyen dun ensemble de mesures: remplacement du
marteau-pilon par la presse lorsque cest ralisable, encoffrements bien conus et insonorisation des
souffleries, des embrayages pneumatiques, des conduites dair et des quipements de manutention des
pices. Un programme de prservation de loue sera institu.
Lquipement de protection individuelle comprendra une protection de la tte, des chaussures de travail,
des lunettes spciales, des casques antibruit ( proximit des zones les plus bruyantes), des tabliers
lpreuve de la chaleur et des projections dhuile, des gutres (en cas dutilisation importante de
lubrifiants de matrices base de ptrole) ainsi que des protections des yeux et du visage contre le
rayonnement infrarouge ( proximit des fours).

Les risques pour lenvironnement


Les risques pour lenvironnement imputables aux ateliers demboutissage, qui sont relativement mineurs
par rapport ceux dautres usines, comprennent llimination des graisses demboutissage uses et des
eaux de lavage, ainsi que lvacuation des fumes de soudage sans puration pralable. Par le pass,
certaines forges ont t localement lorigine dune dgradation notoire de la qualit de lair, du fait des
missions de fumes de forge et de poussires de calamine. A condition de mettre en uvre les moyens
dpuration ncessaires, la chose ne devrait plus se produire. Cependant, un autre problme qui risque de
se prsenter est celui de llimination des ferrailles demboutissage et de la calamine de forge contenant
des lubrifiants.

LE SOUDAGE ET LE DCOUPAGE THERMIQUE DES


MTAUX
Philip A. Platcow et G.S. Lyndon*
* Cet article est une adaptation de l'article Welding and thermal cuttings, de G.S. Lyndon, publi dans la
3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.

Gnralits
Par soudage , on entend de manire gnrale lopration consistant assembler de faon permanente par
diffrents procds des pices mtalliques dont les surfaces de contact ont t rendues plastiques ou
liquides sous leffet de la chaleur ou de la pression, ou des deux la fois. La chaleur ncessaire est
ordinairement fournie par trois sources directes, savoir:
1. la flamme produite par la combustion dun gaz en prsence dair ou doxygne;
2. larc lectrique qui stablit entre une lectrode et la pice, ou entre deux lectrodes;
3. la rsistance lectrique sopposant au passage du courant entre deux ou plusieurs pices.
Les autres sources de chaleur employes pour le soudage sont traites ci-aprs (voir tableau 82.6).
Tableau 82.6 Description et risques des procds de soudage
Procds de soudage Description
Soudage et dcoupage au gaz
Soudage
Le chalumeau fait fondre la surface
mtallique et la baguette dapport, ce
qui ralise le joint soud
Brasage

Il se produit un joint entre les deux


surfaces mtalliques sans fusion du
mtal. La temprature de fusion du
mtal dapport est suprieure 450 C.
La chaleur est obtenue la flamme, par
rsistance ou par induction
Brasage tendre
Comme ci-dessus, la diffrence que
la temprature de fusion du mtal
dapport est infrieure 450 C. On
utilise aussi un fer souder pour le
chauffage
Dcoupage des mtaux Dans lune des variantes du procd, le
et gougeage au
mtal est chauff la flamme, tandis
chalumeau
quun jet doxygne pur est appliqu
au point de dcoupe et dplac le long
de la ligne dcouper. Le gougeage au
chalumeau enlve une bande de mtal
en surface, sans traverser la pice
Soudage par
Les pices comprimes sont chauffes
compression au gaz
par des jets de gaz; on obtient une
soudure par forgeage
Soudage larc sous flux protecteur
Soudage larc avec On utilise une lectrode fusible
lectrode enrobe;
constitue dune me mtallique
soudage larc avec
revtue dun flux
baguette; soudage
larc manuel; soudage
larc ouvert
Soudage larc
Une couche de flux en poudre est

Risques
Fumes mtalliques, dioxyde dazote,
monoxyde de carbone, bruit, brlures,
rayonnement infrarouge, incendie,
explosions
Fumes mtalliques (notamment
cadmium), fluorures, incendie,
explosions, brlures

Flux de brasage, fumes de plomb,


brlures

Fumes mtalliques, dioxyde dazote,


monoxyde de carbone, bruit, brlures,
rayonnement infrarouge, incendie,
explosions

Fumes mtalliques, dioxyde dazote,


monoxyde de carbone, bruit, brlures,
rayonnement infrarouge, incendie,
explosions
Fumes mtalliques, fluorures
(notamment avec des lectrodes
faible dgagement dhydrogne),
rayonnement infrarouge et ultraviolet,
brlures, risques lectriques, incendie,
bruit, ozone, dioxyde dazote
Fluorures, incendie, brlures,

submerg

dpose sur la pice avant le dvidage


du fil lectrode en mtal nu fusible.
Larc fait fondre le flux qui forme un
laitier protgeant la zone de larc de
lattaque des agents atmosphriques
Soudage larc sous protection gazeuse
Soudage sous
On emploie normalement un fil
atmosphre de gaz
lectrode de composition similaire
inerte; soudage larc celle du mtal souder; le dvidage du
avec fil lectrode sous fil lectrode est automatis
mlange gazeux
Soudage larc en
atmosphre inerte avec
lectrode tungstne;
soudage larc avec
lectrode tungstne et
mlange gazeux;
soudage Heliarc
Soudage larc plasma
et mtallisation larc
plasma; dcoupage
larc tungstne

Soudage larc au fil


fourr; soudage sous
atmosphre de gaz
actif

Llectrode de tungstne est non


fusible; le mtal dapport fusible est
introduit manuellement dans larc

Semblable au soudage en atmosphre


inerte avec lectrode tungstne, la
diffrence que larc et le courant de
gaz inerte passent par un orifice troit
avant datteindre la pice souder, ce
qui cre un plasma de gaz fortement
ionis pouvant atteindre des
tempratures suprieures 33 400 C.
Egalement utilis pour la mtallisation
On utilise une lectrode fusible me
dcapante; peut tre complt par une
atmosphre protectrice de dioxyde de
carbone (soudage sous atmosphre de
gaz actif)

Soudage par rsistance lectrique


Soudage par rsistance Un courant de forte intensit et de
(par points, la
faible tension circulant entre deux
molette, par bossages lectrodes traverse les deux pices. La
ou bout bout par
chaleur produite dans la zone de
rapprochement)
contact entre les surfaces des pices
porte celles-ci temprature de
soudage. Pendant le passage du
courant, les lectrodes exercent une
pression permettant dobtenir une
soudure par forgeage, sans flux ni
mtal dapport
Soudage vertical sous Utilis pour le soudage vertical bout
laitier
bout. Les pices souder, disposes
verticalement, sont spares par un
espace ferm latralement de part et
dautre par des flasques ou sabots de

rayonnement infrarouge, risques


lectriques, fumes mtalliques, bruit,
rayonnement ultraviolet, ozone,
dioxyde dazote

Rayonnement ultraviolet, fumes


mtalliques, ozone, monoxyde de
carbone (en cas de soudage sous CO2),
dioxyde dazote, incendie, brlures,
rayonnement infrarouge, risques
lectriques, fluorures, bruit
Rayonnement ultraviolet, fumes
mtalliques, ozone, dioxyde dazote,
incendie, brlures, rayonnement
infrarouge, risques lectriques, bruit,
fluorures, monoxyde de carbone

Fumes mtalliques, ozone, dioxyde


dazote, rayonnement ultraviolet et
infrarouge, bruit, incendie, brlures,
risques lectriques, fluorures,
monoxyde de carbone et,
ventuellement, rayons X

Rayonnement ultraviolet, fumes


mtalliques, ozone, monoxyde de
carbone (en cas de soudage sous CO2),
dioxyde dazote, incendie, brlures,
rayonnement infrarouge, risques
lectriques, fluorures, bruit
Ozone, bruit (parfois), risques
mcaniques, incendie, brlures, risques
lectriques, fumes mtalliques

Brlures, incendie, rayonnement


infrarouge, risques lectriques, fumes
mtalliques

cuivre destins contenir le bain de


fusion. Un arc est tabli sous une
couche de flux entre un ou plusieurs
fils lectrodes dvids en continu et
lune des pices mtalliques. Il se
forme labri du laitier fondu un bain
de mtal dont la fusion est entretenue
par sa rsistance au passage du courant
circulant entre llectrode et les pices.
La chaleur gnre par leffet Joule
provoque la fusion des bords du joint
et du fil lectrode de faon remplir le
joint et raliser la soudure. A mesure
que lopration progresse, on lve les
flasques de cuivre pour maintenir en
position le bain de fusion et le laitier
Soudage par tincelage Les deux pices mtalliques souder
sont relies une source de courant
basse tension et haute intensit.
Lorsque les extrmits des pices sont
mises en contact lune avec lautre, il
passe un courant de trs forte intensit
qui, en produisant des tincelles,
porte les bords la temprature de
soudage. On obtient alors, en exerant
une pression, une soudure par forgeage
Autres procds de soudage
Soudage par
Une pice place dans une enceinte
bombardement
sous vide est bombarde par un
lectronique
faisceau dlectrons mis par un canon
sous des tensions leves. Au contact
de la pice souder, lnergie
cintique des lectrons se transforme
en chaleur, ce qui fait fondre le mtal
et ralise le joint soud
Dcoupage arc-air
Larc jaillit entre lextrmit dune
lectrode en carbone (maintenue dans
un porte-lectrode manuel comportant
sa propre alimentation en air
comprim) et la pice dcouper. Le
mtal mis en fusion est chass par des
jets dair comprim
Soudage par friction
Il sagit dune technique purement
mcanique dans laquelle lune des
pices est fixe tandis que lautre,
applique contre elle par compression,
est anime dun mouvement de
rotation. Lorsque la chaleur produite
par le frottement a port les pices la
temprature de forgeage, la rotation est
arrte et la soudure ralise par
pression

Risques lectriques, brlures, incendie,


fumes mtalliques

Rayons X sous des tensions leves,


risques lectriques, brlures,
poussires mtalliques, espaces
confins

Fumes mtalliques, monoxyde de


carbone, dioxyde dazote, ozone,
incendie, brlures, rayonnement
infrarouge, risques lectriques

Chaleur, brlures, risques mcaniques

Soudage et perage au Des faisceaux de rayons laser sont


laser
utiliss pour le soudage et le perage
dans des applications industrielles
exigeant une prcision exceptionnelle
(montages miniaturiss et microtechniques dans lindustrie
lectronique, filires pour lindustrie
des fibres synthtiques). Le faisceau
laser fait fondre les pices et en ralise
la soudure
Soudage des goujons Un arc stablit entre un goujon
mtallique (jouant le rle dlectrode),
maintenu dans un pistolet souder les
goujons, et la plaque mtallique
souder, portant ainsi la temprature des
bords des pices jusquau point de
fusion. Le goujon se trouve comprim
contre la plaque et y reste soud. Une
virole en cramique entourant le
goujon sert dcran
Soudage aluminoA laide dune poudre spciale, on
thermique
allume dans un creuset un mlange
daluminium et doxydes mtalliques
(fer, cuivre, etc.) pulvrulents. La
rduction des oxydes dgage une
chaleur intense. Le creuset est alors
vid par soutirage et le mtal en fusion
coule dans le joint (entour dun moule
en sable). Ce procd est frquemment
employ pour rparer des pices
moules ou forges

Risques lectriques, rayonnement


laser, rayonnement ultraviolet,
incendie, brlures, fumes mtalliques,
produits de la dcomposition des
revtements des pices

Fumes mtalliques, rayonnement


infrarouge et ultraviolet, brlures,
risques lectriques, incendie, bruit,
ozone, dioxyde dazote

Incendie, explosions, rayonnement


infrarouge, brlures

Dans le procd de soudage et dcoupage au gaz, loxygne ou lair sont amens en mme temps quun
gaz combustible dans un appareil appel chalumeau, gnralement tenu la main (voir figure 82.2), dans
lequel ils sont mlangs avant de parvenir la buse terminale o a lieu la combustion. La chaleur dgage
fait fondre les surfaces des pices mtalliques entre lesquelles se ralise alors le joint soud. Lopration
seffectue souvent avec apport dun mtal ou dun alliage dont le point de fusion est en principe infrieur
celui des pices souder. Dans ce cas, celles-ci ne sont gnralement pas portes la temprature de
fusion; il sagit alors de brasage ou soudure tendre. On peut utiliser des flux chimiques pour empcher
loxydation et faciliter la formation du joint.
Figure 82.2 Soudage au gaz au chalumeau, avec baguette de mtal d'apport

Dans le soudage larc, larc lectrique stablit entre une lectrode et les pices souder. Llectrode
peut tre relie soit une source de courant alternatif, soit une source de courant continu. La fusion a
lieu aux environs de 4 000 C. Lapport de mtal fondu gnralement ncessaire lobtention du joint est
ralis en faisant fondre soit llectrode elle-mme (procds dits lectrode fusible), soit une baguette
mtallique non parcourue par le courant (procds lectrode non fusible).
Dans la plupart des cas, le soudage larc de type classique est effectu la main, au moyen dune
lectrode fusible enrobe tenue par loprateur laide dun porte-lectrode. Il existe galement de
nombreux procds lectriques, automatiques ou semi-automatiques, comme le soudage par rsistance ou
avec dvidage continu dun fil lectrode.
Au cours du soudage, la rgion souder doit tre protge de latmosphre ambiante de faon empcher
loxydation et les inclusions. Il existe deux types de protection: les revtements par flux protecteurs et la
protection par atmosphre gazeuse inerte. Dans le soudage larc sous flux protecteur , llectrode fusible
se compose dune me mtallique enrobe dun flux, gnralement constitu dun mlange complexe de
composants minraux et autres. A mesure que lopration de soudage progresse, le flux fond en
recouvrant de laitier le mtal en fusion tout en enveloppant la rgion du soudage dune atmosphre
gazeuse protectrice (dioxyde de carbone, par exemple) qui se dgage du flux chauff. Aprs le soudage, le
laitier doit tre limin, le plus souvent par piquage au marteau.
Dans le soudage larc sous protection gazeuse , une nappe de gaz inerte vite tout contact avec lair
ambiant afin dempcher loxydation et les inclusions pendant le soudage. Les gaz inertes les plus
couramment utiliss sont largon, lhlium, lazote ou le dioxyde de carbone. Le choix du gaz dpend de
la nature des matriaux souder. Les deux formes les plus rpandues de soudage larc sous protection
gazeuse sont le soudage sous atmosphre inerte avec lectrode mtallique (Metal Inert Gas (MIG)) et avec
lectrode de tungstne (Tungsten Inert Gas (TIG)).
Le soudage par rsistance lectrique fait appel la rsistance lectrique qui soppose au passage dun
courant de forte intensit et de faible tension entre les pices souder pour produire la chaleur qui fera
fondre le mtal. Lchauffement ainsi ralis linterface entre les pices porte celles-ci la temprature
de soudage.

Les risques et leur prvention


Tous les travaux de soudage comportent des risques dincendie, de brlures, dexposition une chaleur
rayonnante (rayonnement infrarouge) et dinhalation de fumes mtalliques et dautres contaminants. Il
existe dautres sources de dangers lis des procds de soudage spcifiques, comme les risques
lectriques, le bruit, le rayonnement ultraviolet, lozone, le dioxyde dazote, le monoxyde de carbone, les
fluorures, lutilisation de bouteilles de gaz comprim et les explosions. Pour plus de dtails, se reporter au
tableau 82.6.
Dans bien des cas, les travaux de soudage ne sont pas effectus dans des ateliers, o lon peut
normalement prendre les prcautions dusage, mais sur le terrain, notamment lors de la construction ou de
la rparation douvrages et dappareillages de grandes dimensions (ossatures de btiments, ponts et tours
mtalliques, navires, motrices et vhicules ferroviaires, matriel lourd, par exemple). Le soudeur peut tre
amen apporter pied duvre tout son matriel, le mettre en place et intervenir dans un espace
confin ou sur un chafaudage. Le fait davoir travailler bras tendus, agenouill ou dans dautres
positions plus ou moins acrobatiques et inconfortables peut tre lorigine de crampes, de grande fatigue
ou de troubles musculo-squelettiques. Outre la chaleur produite par le soudage proprement dit, le fait
davoir travailler par temps chaud et sous une combinaison protectrice est de nature causer un coup de
chaleur.
Les bouteilles de gaz comprim
Dans les installations de soudage au gaz haute pression, le chalumeau est aliment en oxygne et en gaz
combustible (actylne, hydrogne, gaz de ville, propane) partir de bouteilles haute pression. On
trouvera ailleurs dans lEncyclopdie un expos dtaill des risques graves dincendie et dexplosion,
ainsi que les rgles de scurit observer pour garantir la scurit demploi et de stockage des gaz
combustibles. Il convient en tout cas dobserver les prcautions ci-aprs:
seuls devraient tre monts sur des bouteilles de gaz les rgulateurs de pression ou les dtendeurs
spcialement destins au gaz contenu dans la bouteille. En particulier, il ne devrait pas tre utilis
pour le gaz de houille ou lhydrogne un dtendeur prvu pour lactylne (chose qui est en
revanche possible pour le propane);
les chalumeaux doivent tre entretenus en bon tat de marche et nettoys intervalles rguliers;
pour le nettoyage du bec, on devrait utiliser uniquement une baguette de bois dur ou un fil de laiton
souple. Ils devraient tre relis au dtendeur par des tuyaux flexibles arms spciaux quon placera
de manire quils ne risquent pas dtre endommags;
les bouteilles doxygne et dactylne doivent tre entreposes sparment, dans des locaux
rsistant au feu et ne contenant aucun matriau inflammable; elles doivent tre disposes de faon
pouvoir tre vacues sans difficult en cas dincendie. La rglementation locale en matire de
scurit des btiments et dincendie doit tre consulte;
les codes de couleurs, obligatoires ou recommands, pour identifier le contenu des bouteilles et les
accessoires devraient tre scrupuleusement respects. Dans de nombreux pays, ces codes sont
conformes ceux adopts lchelle internationale pour le transport des matires dangereuses. Le
souci de la scurit ainsi que le dveloppement des migrations internationales de travailleurs de
lindustrie sont des arguments convaincants en faveur de lapplication des rgles internationales
dans ce domaine.
Les gnrateurs dactylne
Lactylne employ dans le procd basse pression est gnralement produit dans des gnrateurs par
dcomposition du carbure de calcium par leau. Le gaz est ensuite amen grce un tuyau au chalumeau
soudeur ou dcoupeur aliment par ailleurs en oxygne.

Les gnrateurs fixes devraient tre installs soit en plein air, soit dans un btiment bien ventil,
indpendant des ateliers principaux. La ventilation du local abritant le gnrateur devrait tre suffisante
pour empcher la formation dune atmosphre explo-sive ou toxique. Un clairage satisfaisant devrait tre
assur; les interrupteurs et autres appareils lectriques ainsi que les lampes devraient tre placs
lextrieur du local, ou dfaut, tre de type antidflagrant. Il doit tre imprativement interdit de fumer
dans le local abritant un gnrateur dactylne ou proximit de lappareil sil se trouve lair libre. La
prsence de flammes, chalumeaux, matriel de soudage ou matires inflammables doit y tre galement
interdite. Un grand nombre de ces prcautions concernent aussi les gnrateurs transportables, qui
devraient tre utiliss, nettoys ou rechargs uniquement en plein air ou dans un atelier bien ventil, loin
de toute matire inflammable.
Le carbure de calcium est livr en fts mtalliques hermtiquement ferms, que lon devrait stocker
toujours au sec sur une plate-forme surleve vitant tout contact avec le sol. Les fts doivent tre
entreposs sous abri; la cloison sparant le lieu de stockage dun ventuel btiment adjacent doit tre
coupe-feu. La ventilation du local devrait se faire de prfrence par le toit. Les fts devraient tre ouverts
juste avant le chargement du gnrateur laide dun outil spcial fourni par le fabricant; on ne devrait
jamais employer de marteau ou de burin pour ouvrir les fts. Il est dangereux de laisser les fts de carbure
de calcium exposs lhumidit, quelle quen soit lorigine.
Avant le dmontage dun gnrateur, tout le carbure de calcium doit en tre extrait; lappareil sera ensuite
rempli deau quon devrait laisser sjourner pendant au moins une demi-heure pour liminer toute trace de
gaz. Le dmontage et lentretien devraient tre confis exclusivement au fabricant ou un spcialiste. En
cas de recharge ou de nettoyage dun gnrateur, il est rigoureusement exclu de rutiliser tout ou partie de
lancienne charge.
Les morceaux de carbure de calcium coincs dans le mcanisme dalimentation ou adhrant des pices
du gnrateur devraient tre soigneusement enlevs laide doutils antitincelants, en bronze ou en
dautres alliages non ferreux.
Toutes les personnes appeles utiliser le matriel devraient avoir parfaitement assimil les instructions
du fabricant qui devraient tre affiches en bonne place. Il y a galement lieu dobserver les prcautions
ci-aprs:
un clapet antiretour dment conu pour cet usage doit tre mont entre le gnrateur et chaque
chalumeau de manire empcher les retours de flamme ou de gaz. Ltat de ce clapet devrait tre
contrl aprs chaque retour de flamme et le niveau deau vrifi quotidiennement;
seuls des chalumeaux du type injecteur conus pour fonctionner basse pression devraient tre
utiliss. Pour chauffer et dcouper, le gaz de ville ou lhydrogne basse pression sont parfois
employs. Une soupape de retenue devrait alors tre place entre chaque chalumeau et la
canalisation dalimentation;
lorsque la buse du chalumeau vient plonger dans le mtal fondu ou quelle est obstrue par tout
autre corps tranger (boue, peinture), il peut se produire un retour de flamme causant une explosion.
Les particules de laitier ou de mtal adhrant lextrmit de la buse devraient donc tre enleves
immdiatement; la buse devrait tre par ailleurs frquemment refroidie;
la rglementation locale en matire dincendie et de scurit des btiments devrait tre consulte.
La prvention des incendies et des explosions
Sagissant du choix des emplacements de soudage, il importe de porter la plus grande attention aux murs,
cloisons et planchers adjacents, ainsi quaux objets ou dchets situs proximit; les mesures ci-aprs
devraient tre appliques:
tous les matriaux combustibles doivent tre enlevs ou protgs convenablement par des tles; il
ne devrait jamais tre utilis cet effet de toiles goudronnes;

les ouvrages en bois devraient tre proscrits ou, si cela nest pas possible, tre protgs de la mme
manire. Les planchers en bois devraient tre vits;
des prcautions devraient tre prises au cas o il existe des ouvertures ou des fissures dans les murs
et les planchers; les matriaux inflammables qui se trouvent dans des pices voisines ou ltage
infrieur devraient tre vacus en lieu sr. La rglementation locale en matire de scurit des
btiments et dincendie devrait tre consulte;
un matriel dextinction appropri devrait toujours tre tenu porte de la main. Sil sagit dune
installation basse pression avec gnrateur dactylne, il devrait tre stock proximit de seaux
remplis de sable sec. Des extincteurs poudre sche ou dioxyde de carbone sont appropris. Par
contre, il ne doit jamais tre employ deau;
il peut savrer ncessaire de prvoir un piquet dincendie. Sil y a risque dincendie, une personne
responsable devrait tre dsigne pour surveiller les lieux pendant au moins une demi-heure aprs la
fin du travail afin de dtecter tout dbut dincendie;
tant donn quil y a risque dexplosion ds lors que de lactylne est prsent dans lair en toute
proportion comprise entre 2 et 80%, il conviendra de prvoir une bonne ventilation et de dtecter
soigneusement toute fuite de gaz. Seule leau savonneuse devrait tre utilise cette fin;
loxygne doit faire lobjet de prcautions trs strictes. Par exemple, de loxygne ne devrait jamais
tre libr dans latmosphre dun local exigu, car sa prsence accrot considrablement le risque
dinflammation de nombreux mtaux, de vtements et dautres objets. En oxycoupage, loxygne
non consomm se dgage dans latmosphre. Cest pourquoi cette opration ne devrait en aucun cas
tre effectue dans un local exigu sans que des dispositions aient t prises pour en assurer la
ventilation adquate;
les alliages riches en magnsium ou autres mtaux combustibles devraient tre tenus loigns de la
flamme ou des arcs de soudage;
le soudage de rcipients peut savrer extrmement dangereux. Tout rcipient dont le contenu
antrieur nest pas connu devrait tre trait comme ayant renferm des matires inflammables. On
peut empcher les explosions soit en enlevant du rcipient toutes les matires inflammables quil
pourrait contenir, soit en les rendant non explosives et ininflammables;
le mlange daluminium et doxyde de fer utilis pour le soudage aluminothermique est stable dans
des conditions normales. Cependant, tant donn la facilit avec laquelle la poudre daluminium
senflamme et la nature quasi explosive de la raction, des prcautions appropries devraient tre
prises pour la manutention et le stockage (toute exposition du mlange une chaleur leve et des
sources possibles dinflammation doit tre vite);
certaines rglementations locales soumettent les travaux de soudage lobligation de prsenter un
programme crit (permis de feu) pour tous travaux par points chauds, spcifiant les prcautions
prendre et les procdures respecter pendant le soudage, le dcoupage, le brlage, etc. Ce
programme devrait rpertorier les oprations spcifiques effectuer ainsi que les prcautions
prendre. Il doit sappliquer un tablissement donn et peut comporter un systme de demande
dautorisation interne remplir pour chaque opration.
La protection contre la chaleur et les risques de brlures
Le contact avec le mtal brlant et les projections de particules mtalliques incandescentes ou de mtal en
fusion comportent des risques de brlures pour les yeux et les parties dcouvertes du corps. Dans le cas du
soudage larc, ltincelle haute frquence qui sert amorcer larc lectrique peut causer des brlures
peu tendues, mais profondes, si ses effets se concentrent en un point de la peau. La chaleur et la lumire
intenses rayonnes par le soudage au gaz ou par la flamme oxyactylnique et par le mtal incandescent
du bain de fusion peuvent tre pnibles pour loprateur et les personnes se trouvant proximit du poste
de travail. Chaque opration devrait donc tre prpare lavance de faon tudier et mettre en uvre
les prcautions ncessaires. Des lunettes spcialement adaptes au soudage et loxycoupage devraient
tre portes pour protger les yeux de la chaleur et de la lumire mises par les oprations. Les verres
transparents protgeant le verre filtrant devraient tre nettoys chaque fois que ncessaire et remplacs
lorsquils sont rays ou endommags. Si le procd cause des projections de mtal en fusion ou de

particules brlantes, les vtements protecteurs devraient les dvier. La nature et lpaisseur des vtements
ignifugs devraient dpendre du risque encouru. Dans les oprations de dcoupage et de soudage larc,
des couvre-chaussures en cuir ou autres gutres devraient tre ports afin dempcher les particules en
fusion de pntrer dans les bottes et les chaussures. Le port de gants crispin en cuir ou en toile est
suffisant pour protger les mains et les avant-bras contre la chaleur, les projections, les scories, etc. Il
pourra galement tre ncessaire de porter dautres vtements protecteurs comme des tabliers, des gilets,
des manches, des gutres et des capuches ou des cagoules en cuir. En cas de soudage en lair, une cape de
protection et une capuche sont indispensables. Tous les vtements protecteurs devraient tre exempts
dhuile et de graisse, les coutures tant places lintrieur, de manire ne pas piger de particules de
mtal en fusion. Les vtements ne devraient avoir ni poches ni revers susceptibles de retenir les tincelles;
ils seront ports de telle manire que les manches recouvrent les gants, et les gutres, les chaussures, etc.
Les vtements protecteurs devraient tre rgulirement inspects pour vrifier quil ny a pas de coutures
dcousues ou de trous par lesquels pourraient passer des gouttes de mtal ou des scories en fusion. Les
pices lourdes, laisses refroidir jusqu prise complte de la soudure, devraient toujours tre signales
par une inscription avertissant les autres travailleurs quil sagit dun objet brlant. En soudage par
rsistance, la chaleur produite ntant pas toujours visible, la manipulation de pices encore chaudes
occasionne parfois des brlures. Si lopration est correctement excute, le soudage par points, la
molette ou par bossages ne doit pas occasionner de projections de particules mtalliques brlantes ou en
fusion; toutefois, des crans ininflammables devraient tre employs et des prcautions contre lincendie
prises. Au demeurant, les crans protgent galement des brlures aux yeux ceux qui passeraient
proximit. On ne devrait pas laisser de pices mtalliques non fixes dans la partie mobile de la machine,
car elles risquent dtre projetes en dehors avec une certaine force.
La scurit lectrique
Bien que les tensions vide soient relativement basses dans le soudage larc manuel (80 V environ au
maximum), les intensits sont leves et les circuits primaires des transformateurs prsentent les risques
habituels dun quipement fonctionnant sous la tension du rseau. Il ne faut donc pas sous-estimer les
risques de choc lectrique, surtout lorsque lespace manque ou que la position de travail de loprateur est
instable.
Avant le dbut du soudage, il convient de vrifier systmatiquement la mise la terre du matriel de
soudage. Les cbles et les connecteurs devraient tre en parfait tat et dune capacit suffisante. Pour la
prise de terre, un serre-fil ou une borne vis appropris devraient toujours tre utiliss. Si deux ou
plusieurs postes de soudage sont mis la terre par raccordement une mme structure ou si dautres outils
lectroportatifs sont galement en service, une personne qualifie devrait tre charge den contrler la
mise la masse. Le poste de travail devrait tre sec, sr et exempt dobstacles dangereux. Une grande
importance doit tre donne lamnagement, lclairage, la ventilation et la propret du lieu de
travail. Pour le travail en espace confin ou dans des positions instables, il est possible dintercaler dans le
circuit de soudage des dispositifs supplmentaires de protection lectrique (abaisseurs de tension vide)
de faon garantir quil ne passe dans le porte-lectrode quun courant de tension trs faible quand la
machine nest pas en phase de soudage (les conditions de travail dans des espaces confins sont traites
ci-aprs). Il est recommand demployer comme torches porte-lectrode des systmes serrage par ressort
ou par filetage. La poigne de la torche peut tre revtue dune gaine isolante de faon rduire
linconfort d la chaleur. Pour viter lchauffement, les mchoires et les connexions des torches portelectrode devraient tre nettoyes et resserres priodiquement. Lorsquune torche nest pas en service,
elle devrait pouvoir tre suspendue en toute scurit un crochet ou un support isols. Le raccordement
des cbles devrait tre conu de manire que leur isolation nait pas souffrir des mouvements continuels
de flexion quils subissent. On doit viter de traner les cbles lectriques ou les tuyaux flexibles en
plastique dalimentation en gaz (dans les procds atmosphre protectrice) sur des plaques ou des
soudures encore chaudes. Le cble de soudage ne devrait entrer en contact ni avec la pice souder ni
avec aucune autre masse. Les tuyaux en caoutchouc et les cbles gaine caoutchoute doivent tre
tenus loigns du point o a lieu la dcharge haute frquence, car lozone dgag dcompose le
caoutchouc. On utilisera des tubes en plastique et des cbles recouverts de poly(chlorure de vinyle) pour

raccorder le transformateur la torche porte-lectrode, tandis que, ct primaire, des cbles sous gaine
caoutchouc vulcanise ou renforce conviennent. Lencrassement et les poussires conductrices,
mtalliques ou autres, peuvent provoquer une panne du gnrateur haute frquence. Pour viter den
arriver l, il devrait donc tre rgulirement nettoy lair comprim. Loprateur charg du soufflage
devrait porter un casque antibruit lors de lutilisation de lair comprim pendant plus de quelques
secondes. Dans le cas du soudage par bombardement lectronique, il devrait tre vrifi avant chaque
opration que lquipement prsente la scurit voulue. Un systme dinterverrouillage des divers coffrets
doit par ailleurs tre prvu pour viter les risques dlectrocution. Il est galement ncessaire que tous les
postes de soudage et coffrets de commande soient relis la terre de manire fiable. Sagissant du procd
larc plasma, des tensions de lordre de 400 V sont parfois ncessaires pour dcouper des matriaux de
forte paisseur, ce qui nest pas sans danger. La technique damorage de larc par une impulsion haute
frquence expose loprateur des dcharges dsagrables et de douloureuses brlures en profondeur.
Le rayonnement ultraviolet
La lumire aveuglante mise par larc lectrique contient une proportion leve de rayons ultraviolets; il
suffit dune exposition, mme momentane, aux clairs, y compris ceux provenant de travaux excuts
proximit, pour causer une douloureuse conjonctivite (ophtalmie des soudeurs). Toute personne ayant t
expose de cette manire doit consulter immdiatement un mdecin. A la suite dune exposition excessive
aux rayons ultraviolets, on observe en outre parfois un chauffement, voire une brlure de la peau (effet
coup de soleil). Les principales prcautions prendre sont les suivantes:
un masque ou un casque quip dun filtre de la teinte voulue (voir ce sujet, au chapitre no 31, La
protection individuelle, de lEncyclopdie, larticle intitul La protection des yeux et du visage),
devraient tre utiliss. Pour le soudage sous gaz protecteur et le dcoupage larc au charbon, les
masques main de forme plate ne protgent pas suffisamment du rayonnement par rflexion; le port
du casque devrait par consquent simposer. Des lunettes spciales avec filtre ou des lunettes avec
crans latraux devraient tre portes sous le casque pour viter lexposition lorsquon soulve la
visire pour examiner le travail. Le casque assure galement une protection contre les projections et
les scories en fusion. Les casques et les masques main sont quips, ct visage, dun verre filtrant
lui-mme protg, ct travail, par une plaque de verre incolore qui devrait tre nettoye
rgulirement et remplace ds quelle est raye ou endommage;
le visage, la nuque ou les autres parties exposes du corps devraient tre convenablement protgs,
surtout si lon travaille ct dautres soudeurs;
les aides devraient porter au minimum des lunettes protectrices appropries ainsi que dautres
quipements de protection individuelle si le risque le justifie;
toutes les oprations de soudage larc devraient tre excutes labri dcrans de faon
protger les personnes travaillant proximit. Quand le travail larc lectrique se fait poste fixe
ou dans des ateliers de soudage, on devrait installer des crans permanents partout o cela est
possible; dfaut, on optera pour des crans provisoires. Tous ces crans devraient tre opaques, de
construction robuste et raliss en matriaux ignifugs;
lemploi de peintures noires pour lintrieur des cabines de soudage est maintenant chose admise,
mais seules des peintures donnant une finition mate devraient tre utilises. Lclairage devrait tre
conu de manire ne pas causer une fatigue oculaire qui risquerait dentraner des maux de tte,
voire des accidents;
pour la scurit des personnes travaillant proximit, les cabines de soudage et les crans mobiles
devraient faire lobjet de contrles rguliers pour vrifier leur bon tat.
Les risques chimiques
Les contaminants en suspension dans lair mis au cours du soudage et du dcoupage thermique, y
compris les fumes et les gaz, proviennent de plusieurs sources:

le mtal souder, le mtal de la baguette dapport ou les constituants des diverses nuances dacier,
tels que le nickel ou le chrome;
le revtement mtallique recouvrant ventuellement la pice souder ou la baguette dapport (zinc
et cadmium de placage, zinc de galvanisation ou fine couche de cuivre protgeant les baguettes en
acier doux, par exemple);
le cas chant, les peintures, graisses, dbris et autres substances prsentes sur la pice souder
(monoxyde de carbone, dioxyde de carbone, fumes et autres produits de dcomposition irritants,
par exemple);
le flux revtant la baguette dapport (fluorure minral, par exemple);
laction de la chaleur ou du rayonnement ultraviolet sur lair ambiant (dioxyde dazote, ozone, par
exemple) ou sur les hydrocarbures chlors (phosgne, par exemple);
le gaz inerte servant datmosphre protectrice (dioxyde de carbone, hlium, argon, par exemple).
Les fumes et les gaz devront tre limins la source par un systme de ventilation avec aspiration
localise. On pourra procder soit par confinement partiel du poste de travail, soit par installation de
hottes aspirantes assurant une circulation de lair suffisamment rapide au poste de soudage pour garantir
lvacuation des fumes.
Une attention particulire devrait tre porte la ventilation dans le cas du soudage de mtaux non ferreux
et de certains aciers allis, ainsi qu la protection contre les risques de formation dozone, de monoxyde
de carbone et de dioxyde dazote. Des systmes daspiration transportables ou fixes existent cette fin.
Dune manire gnrale, lair extrait ne doit pas tre repris. Il ne peut tre recycl quen labsence de
niveaux dangereux dozone ou dautres gaz toxiques et aprs filtrage au moyen dun filtre haute
efficacit.
En soudage par bombardement lectronique, quand les matriaux souder prsentent un caractre toxique
(bryllium, plutonium, etc.), on doit veiller protger loprateur du nuage de poussires auquel il
pourrait tre expos louverture de la cabine.
Lorsquil existe un risque dexposition des fumes toxiques (de plomb, par exemple) et que la
ventilation avec aspiration localise nest pas envisageable dmolition par oxycoupage dossatures
revtues dune peinture au plomb, par exemple , le recours un appareil de protection respiratoire
simpose. En pareil cas, le travailleur doit porter soit un masque complet filtre haute efficacit de type
agr, soit un appareil respiratoire purateur pression positive. Le moteur, tout comme la batterie,
doivent tre soigneusement entretenus, en particulier dans le cas du masque haut rendement pression
positive fonctionnant en circuit ouvert. Lemploi dappareils de protection respiratoire air comprim en
circuit ferm devrait tre encourag si une alimentation en air comprim respirable est disponible. Si le
port dun quipement de protection respiratoire ne peut tre vit, il faudra se demander si la scurit des
lieux de travail nexige pas de prcautions supplmentaires, compte tenu des risques pouvant par ailleurs
exister: champ de vision restreint, tuyaux tranant au sol, etc.
La fivre des fondeurs
La fivre des fondeurs est une maladie frquemment signale chez les travailleurs exposs aux vapeurs
doxyde de zinc dgages par la galvanisation ou ltamage, chez les fondeurs de laiton, lors du soudage
des mtaux galvaniss et des oprations de mtallisation, ainsi qu la suite dune exposition dautres
mtaux tels que le cuivre, le manganse et le fer. On lobserve chez les travailleurs nouvellement
embauchs et chez ceux qui reprennent le travail aprs une fin de semaine ou une priode de cong. Il
sagit dune affection aigu qui se produit plusieurs heures aprs linhalation de particules dun mtal ou
de ses oxydes. Sa premire manifestation est une sensation de got dsagrable dans la bouche, suivie de
scheresse et dirritation des muqueuses respiratoires, accompagnes de toux et, parfois, de dyspne et de
sensation doppression thoracique. On observe ventuellement aussi des nauses et des maux de tte et,
une dizaine dheures aprs lexposition, des frissons et une fivre parfois trs forte. Ces symptmes, qui
durent plusieurs heures, sont suivis de sueurs profuses et dassoupissement, mais souvent aussi de

polyurie et de diarrhe. Il nexiste pas de traitement spcifique, mais la gurison est gnralement
complte au bout de vingt-quatre heures, sans squelles. La prvention consiste maintenir lexposition
aux fumes mtalliques en cause largement au-dessous des seuils recommands au moyen dun systme
efficace de ventilation avec aspiration localise.
Les espaces confins
La pntration dans un espace confin implique certains dangers: latmosphre risque dtre explosive,
toxique, pauvre en oxygne ou de combiner un ou plusieurs de ces risques. Tout espace confin doit donc
tre certifi par une personne responsable comme tant sans danger pour celui qui y pntre afin dy
excuter un travail larc ou la flamme. Un programme fixant des rgles pour laccs de tels espaces,
ventuellement assorti dun systme dautorisations, peut tre ncessaire, voire impratif sil sagit de
travaux excuter lintrieur despaces manifestement non destins tre occups en permanence. Cest
notamment le cas des trous de visite, des caves, des cales de navire, etc. La ventilation des espaces
confins est cruciale, tant donn que le soudage au gaz dgage non seulement des contaminants, mais
puise aussi loxygne. Les procds de soudage larc en atmosphre gazeuse peuvent aussi appauvrir la
teneur de lair en oxygne (voir figure 82.3.)
Figure 82.3 Soudage dans un espace confin

Le bruit
Le bruit reprsente un danger dans plusieurs procds de soudage: soudage larc plasma, soudage par
rsistance et soudage au gaz notamment. En soudage larc plasma, la projection du plasma trs haute
vitesse saccompagne dun bruit intense (jusqu 90 dBA), notamment dans les gammes de frquence
leves. Lemploi de lair comprim pour liminer les poussires par soufflage gnre aussi des niveaux
sonores importants. Afin de prvenir des atteintes auditives, il est indispensable de prescrire le port de
bouchons auriculaires ou dun casque antibruit et dinstituer un programme de prservation de loue
comportant des examens audiomtriques (capacit auditive), le tout sappuyant sur une formation des
travailleurs.
Les rayonnements ionisants

Dans les ateliers o le contrle des soudures est effectu par radiographie ou gammagraphie, les
avertissements et les instructions dusage doivent tre rigoureusement observs. Les travail-leurs doivent
tre tenus distance des appareils de contrle. Les sources radioactives ne doivent tre manipules
quavec des outils spciaux et avec les prcautions requises. La rglementation en vigueur, tant locale que
nationale, doit tre respecte. Voir ce sujet le chapitre no 48, Les rayonnements ionisants, de
lEncyclopdie.
Sagissant du soudage par bombardement lectronique, les parois et les hublots de la chambre vide
doivent tre protgs contre les rayons X au moyen dun blindage appropri. Tous les lments de la
machine assurant la protection contre les rayons X devraient tre quips de scurit interdisant une mise
en marche de la machine sils ne sont pas en place. Au moment de leur installation, les machines
devraient tre contrles en vue de dtecter dventuelles fuites de rayons X et faire ensuite lobjet de
contrles priodiques.
Autres dangers
Les machines souder par rsistance ont au moins une lectrode qui se dplace avec une force
considrable. Le doigt ou la main de loprateur risquent donc dtre crass sils se trouvent pris dans les
lectrodes quand la machine fonctionne. En consquence, il doit tre mis au point un systme de
protection appropri pour viter ce risque. Quant aux risques de blessures par coupure et lacration, il est
possible de les rduire par lbarbage des artes des pices et par le port de gants, de prfrence crispins.
Des procdures de consignation/dconsignation devraient tre appliques lors des oprations dentretien
ou de rparation des machines fonctionnant lnergie lectrique, mcanique ou autre.
Pendant le piquage du laitier adhrant aux cordons de soudage, les yeux des travailleurs doivent tre
protgs par des lunettes spciales ou tout autre moyen appropri.

LES TOURS
Toni Retsch*
* D'aprs la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
On se fera une ide de la place importante que tiennent les tours dans les ateliers de mcanique lorsquon
saura que 90 95% des copeaux produits dans la robinetterie proviennent de tours. Un dixime environ de
ceux qui sont dclars dans ce secteur, soit un tiers de lensemble de ceux qui sont dus aux machines, sont
imputables aux tours. Selon une tude sur la frquence relative des accidents par machine effectue dans
une usine fabriquant du petit matriel de prcision et de lappareillage lectrique, les tours viennent au
cinquime rang aprs les machines bois, les scies mtaux, les presses mcaniques et les perceuses. La
ncessit de protger le travail au tour simpose par consquent lvidence.
Le tournage dune pice consiste en diminuer le diamtre au moyen dun outil prsentant un tranchant
spcial. Le mouvement de coupe est obtenu par rotation de la pice usiner, le mouvement davance et le
dplacement transversal tant excuts par loutil coupant. En faisant varier ces trois mouvements
fondamentaux, ainsi quen choisissant la gomtrie et le matriau appropris pour le tranchant de loutil,
on peut influer sur la vitesse dusinage, la qualit de ltat de surface obtenu, la forme des copeaux
enlevs et lusure de loutil.

Description gnrale
Un tour classique se compose des lments suivants:

un banc comportant des glissires destines guider le chariot et la poupe mobile;


une poupe fixe monte sur le banc, avec broche et mandrin;
une bote des avances fixe lavant du banc qui, par lintermdiaire de la vis mre ou de la barre
de chariotage et du tablier, transmet au chariot le mouvement davance en fonction de la vitesse de
coupe;
un chariot portant le coulisseau transversal qui excute les mouvements transversaux;
un porte-outil mont sur le coulisseau transversal (voir figure 82.4).
Figure 82.4 Tour, y compris trononner ou fileter

Ce modle classique peut tre dclin en de multiples variantes, depuis la machine universelle jusquau
tour automatique spcialement conu pour excuter un seul type de pice.
Les principaux types de tours sont les suivants:
le tour parallle. Il sagit du type le plus courant. Il correspond au modle de base, broche
horizontale. La pice peut tre monte entre pointes, en plateau ou dans un mandrin;
le tour outils multiples. Il permet plusieurs outils de travailler simultanment;
le tour tourelle revolver, tour revolver chariot. Avec les machines de ce type, on peut faire
usiner une pice par plusieurs outils qui interviennent successivement. Les outils sont fixs sur la
tourelle qui, en pivotant, les amne en position de travail. Les tourelles peuvent tre cylindriques,
polygonales ou quadrangulaires;
le tour copier. Le palpage dun gabarit commande la reproduction de la forme souhaite sur la
pice;
le tour automatique. Les diverses oprations, y compris le changement de la pice, sont
automatises. Il existe des tours automatiques travaillant dans la barre et dautres quips pour le
travail en mandrin;
le tour vertical (alseuse). La pice tourne autour dun axe vertical; un dispositif de serrage la rend
solidaire dune table tournante horizontale. Ce type de machine sert gnralement usiner des
pices de fonderie ou des pices forges de grande dimension;
les tours commande numrique et commande numrique assiste par ordinateur. Toutes les
machines cites plus haut peuvent tre quipes dune commande numrique ou dune commande
numrique assiste par ordinateur. On obtient ainsi un tour automatique ou semi-automatique

susceptible dune utilisation peu prs universelle grce la grande adaptabilit et la facilit de
programmation du systme de commande.
Il est vraisemblable que les futurs perfectionnements des tours porteront surtout sur les systmes de
commande. Les commandes par contacteurs seront de plus en plus remplaces par des systmes
commande lectronique. En ce qui concerne ces derniers, lvolution tend remplacer les commandes
programmes par interpolation par des commandes programmes en mmoire. Il est prvoir qu terme
le recours des ordinateurs industriels de plus en plus puissants contribuera optimiser les procds
dusinage.

Les accidents
Le plus souvent, avec les tours, les accidents proviennent des causes suivantes:
le non-respect des rgles de scurit lors de linstallation des machines dans les ateliers (espace
insuffisant entre les machines, absence de commutateur de mise hors circuit pour chacune des
machines, par exemple);
labsence de protecteurs ou le manque de dispositifs auxiliaires (des travailleurs ont t victimes de
graves accidents alors quils tentaient de freiner la broche de leur tour en faisant pression dune
main sur des poulies sans capot ou en actionnant par inadvertance des leviers ou des pdales
dembrayage non protgs; on constate galement des blessures causes par la projection de
copeaux, faute de capots articuls ou coulissants);
les organes de commande mal placs (la pointe de la poupe mobile risque de perforer la main du
tourneur si la pdale commandant le mandrin est confondue avec celle qui commande le circuit
hydraulique davance de la contre-pointe, par exemple);
les conditions de travail dfavorables (lacunes en matire de physiologie du travail, par exemple);
labsence dquipement de protection individuelle ou le port de vtements de travail inadapts (des
blessures graves, voire mortelles, ont t enregistres chez des tourneurs qui portaient des
vtements trop amples ou qui avaient des cheveux longs non attachs);
linsuffisance de formation du personnel (on a connu le cas dun apprenti mortellement bless alors
quil limait un arbre court, fix entre pointes, dont la rotation tait assure par un toc queue
coude sur le nez de broche et un toc queue droite sur larbre; sa manche gauche stant prise dans
le toc de tour, elle sest enroule autour de la pice et lapprenti a t violemment happ par la
machine);
la mauvaise organisation du travail conduisant lemploi dun matriel inadapt (ainsi, une longue
barre tait en cours dusinage sur un tour de production conventionnel; trop longue pour le tour, la
barre dpassait dun mtre hors de la poupe fixe; de plus, louverture du mandrin stant trouve
trop grande pour la barre, on avait compens lcart en insrant des coins de bois; lorsque la broche
a commenc tourner, lextrmit de la barre qui se trouvait en porte--faux sest coude, par
fouettement, 45 degrs et est venue frapper la tte du tourneur qui dcda dans la nuit);
les pices de machine dfectueuses (si la commande dembrayage nest pas parfaitement ajuste, la
broche peut commencer tourner alors que le travailleur est en train de rgler une pice dans le
mandrin, par exemple).

La prvention des accidents


La prvention des accidents de tour commence ds le stade de la conception. Les concepteurs devront
sintresser de trs prs aux lments de commande et de transmission.
Les lments de commande
Chaque tour doit imprativement tre dot dun commutateur coupe-circuit ou sectionneur afin que lon
puisse procder en toute scurit aux travaux dentretien et de rparation. Cet interrupteur doit couper le

courant sur tous les ples, interrompre effectivement les alimentations pneumatique et hydraulique, et
mettre les circuits latmosphre. Sur les grosses machines, linterrupteur devrait tre conu de manire
pouvoir tre verrouill par cadenas en position ouverte afin dempcher toute remise sous tension
intempestive.
Les commandes devraient tre disposes de telle sorte que loprateur puisse les distinguer et les atteindre
facilement, sans que la manuvre prsente le moindre risque. Elles ne doivent donc jamais tre places en
des points o lon ne puisse les atteindre quen passant la main par-dessus la zone de travail du tour, ni en
des endroits o elles risquent dtre actionnes par des projections de copeaux.
Les commutateurs qui contrlent les lments de protection et les asservissent lentranement de la
machine devraient tre choisis et installs de manire couper le circuit ds que llment protecteur a
quitt sa position protectrice.
Les dispositifs darrt durgence doivent dclencher limmobilisation immdiate de lorgane dangereux.
Ils doivent tre conus et disposs de manire pouvoir tre facilement actionns par le travailleur
menac. Les boutons darrt durgence devraient tre facilement accessibles et de couleur rouge.
Les lments de manuvre susceptibles de dclencher un mouvement dangereux de la machine seront
protgs de manire interdire tout actionnement intempestif. Cest ainsi, par exemple, que les leviers
dembrayage de la poupe fixe et du tablier devraient tre munis de dispositifs de verrouillage ou dcrans
de scurit. Il est facile de scuriser un bouton-poussoir en lencastrant ou en le protgeant par une
collerette.
Les commandes manuvres la main devraient tre conues et disposes de telle manire que le
mouvement de la main corresponde au mouvement de la machine commande.
Les commandes devraient tre reprables au moyen dinscriptions faciles lire et comprendre. Pour
viter les malentendus et les difficults linguistiques, il est prfrable demployer des symboles.
Les lments de transmission
Tous les lments de transmission mobiles (courroies, poulies, engrenages) doivent tre protgs par des
capots. Les personnes responsables de linstallation des machines sont en mesure de contribuer pour une
part importante la prvention des accidents causs par les tours. Ceux-ci devraient tre installs de telle
manire que leurs oprateurs ne risquent pas de se gner ni de se mettre en danger les uns les autres. Les
oprateurs ne devraient pas tourner le dos aux passages. Des crans protecteurs devraient tre mis en place
si des projections de copeaux risquent datteindre dautres postes de travail ou des passages situs
proximit du tour.
Les passages doivent tre dlimits par un marquage bien visible. Un espace suffisant doit tre rserv
lquipement de manutention des matires usiner, lempilement des pices et aux caisses outils. Les
guide-barres ne doivent en aucun cas faire saillie dans les passages.
Le sol sur lequel se tient loprateur doit tre isol du froid. Il conviendrait de sassurer que la couche
isolante ne forme pas une saillie sur laquelle on risque de trbucher et que le sol nest pas glissant, mme
lorsquil est recouvert dune pellicule dhuile.
Les gaines et les canalisations devraient tre installes de manire ne pas former dobstacles. Les
installations provisoires devraient tre proscrites.
A latelier, les moyens de prvention technique devraient privilgier les points suivants:
les dispositifs de serrage (plateaux porte-pice, mandrins, pinces de serrage) devraient faire lobjet
dun quilibrage dynamique avant lemploi;

la vitesse maximale autorise du mandrin devrait tre indique sur ce dernier par le fabricant et
respecte par le conducteur de la machine;
en cas demploi de mandrins serrage concentrique, on devrait sassurer que les mors ne risquent
pas dtre jects au dmarrage du tour;
les mandrins de ce type devraient tre conus de telle manire que la cl de serrage ne puisse pas
tre enleve tant que les mors nauront pas t serrs. Dune manire gnrale, les cls de serrage
devraient tre conues de faon quon ne puisse pas les laisser dans le mandrin.
Il importe de prvoir un quipement de levage auxiliaire qui facilitera le montage ou la dpose des
mandrins et des plateaux les plus lourds. Pour empcher les mandrins de se dsolidariser de la broche en
cas de brusque freinage du tour, ceux-ci doivent tre solidement fixs. Pour ce faire, on peut placer un
crou de serrage pas gauche sur le nez de broche, utiliser un accouplement rapide Camlock, munir
le mandrin dune clavette de verrouillage ou lassujettir au moyen dun anneau de blocage en deux parties.
En cas dutilisation de dispositifs de serrage motoriss, tels que mandrins, douilles et pointe de poupe
mobile serrage hydraulique, des mesures doivent tre prises qui rendent impossible lintroduction des
mains dans la zone dangereuse du dispositif de serrage. Pour ce faire, on peut limiter la course du
dispositif de serrage 6 mm, choisir lemplacement des systmes de blocage automatique de manire
empcher lintroduction des mains dans la zone dangereuse, ou faire en sorte que le mouvement de
serrage ne puisse commencer quaprs la fermeture dun capot mobile.
Si la mise en route du tour quand les mors du mandrin sont ouverts prsente un danger, la machine devrait
tre quipe dun dispositif empchant lentre en rotation de la broche avant que les mors ne soient
ferms. Larrt du courant ne doit dclencher ni louverture ni la fermeture dun dispositif de serrage
motoris.
Si la force de serrage dun mandrin fonctionnant sur un rseau nergtique diminue, la rotation de la
broche doit tre arrte et il doit tre impossible de la remettre en marche. Linversion du sens de serrage
de lintrieur vers lextrieur (ou vice versa) alors que la broche tourne ne doit en aucun cas dsolidariser
le mandrin de la broche. On ne devrait pouvoir retirer les dispositifs de serrage de la broche quaprs arrt
complet de sa rotation.
En cas dusinage dans la barre, la partie en porte--faux dpassant du tour doit tre entoure de guides.
Les poids davance de barres doivent absolument tre protgs par des capots charnires se prolongeant
jusquau sol.
Les tocs
Pour viter des accidents graves en particulier loccasion du limage dune pice directement sur le
tour , on doit sabstenir demployer des tocs non protgs. Il conviendrait dutiliser soit un toc de
scurit, soit un plateau pousse-toc de scurit. Il est galement possible demployer des tocs
autobloquants et de munir le disque de toc dun capot.
La zone de travail du tour
Les mandrins de tour universel devraient tre protgs par des capots charnires. Dans la mesure du
possible, ils devraient tre asservis aux circuits de commande de la broche. Les tours verticaux devraient
tre protgs par des barreaux ou des plaques pour viter les blessures provoques par les parties
tournantes. Pour que le travailleur puisse suivre en toute scurit lopration dusinage, il convient de
prvoir des plates-formes munies de garde-corps. Dans certains cas, des camras de tlvision peuvent
tre montes pour permettre au travailleur de surveiller larte et lavance de loutil.
Les zones de travail des tours automatiques, commande numrique et commande numrique assiste
par ordinateur devraient tre intgralement capotes. Les capots des machines entirement automatiques

ne devraient comporter que les ouvertures ncessaires lintroduction de la pice usiner, ljection de
la pice tourne et lenlvement des copeaux. Ces ouvertures ne doivent en aucun cas prsenter un
danger lors du passage des pices usiner; il doit tre impossible dy introduire la main de manire
atteindre la zone dangereuse.
Les zones de travail des tours semi-automatiques, commande numrique et commande numrique
assiste par ordinateur doivent tre capotes pendant lusinage. Le capot comporte gnralement des
portes coulissantes avec interrupteurs terminaux et circuit de verrouillage rciproque.
Aucune opration exigeant laccs la zone de travail changement de pices ou doutils, mesurage,
etc. ne doit tre entreprise avant larrt et la mise en scurit du tour. La simple remise au point neutre
dun variateur de vitesse ne peut tre considre comme une immobilisation excluant tout danger. Les
machines ainsi quipes doivent tre munies de capots de protection verrouills, impossibles
dverrouiller tant que la machine nest pas arrte de manire absolument sre (coupure de lalimentation
du moteur de broche, par exemple).
Si la machine ncessite des oprations particulires de rglage, elle doit tre dote dun mcanisme au
coup par coup permettant de commander certains mouvements au ralenti malgr louverture du capot. En
pareil cas, la protection du travailleur pourra tre assure par des configurations de circuit spciales
(nautorisant, par exemple, que le contrle dun seul mouvement la fois) ou par des commandes deux
mains.
Les tournures
Les longs copeaux de tournage sont dangereux, car ils peuvent semmler autour des bras et des jambes et
provoquer de graves blessures. On peut viter la formation de copeaux continus et emmls en choisissant
des vitesses de coupe, des avances et des paisseurs de copeaux appropries, ou encore en utilisant des
outils munis de brise-copeaux goujure enrouleuse ou gradin. Pour enlever les copeaux la main, on se
servira de crochets manche et boucle.

Lergonomie
Chaque machine devrait tre conue de manire autoriser un rendement maximal pour un minimum de
fatigue du travailleur. Cela peut se faire en adaptant la machine au travailleur.
La conception de linterface oprateur-machine du tour doit tenir compte des facteurs ergonomiques. Une
organisation rationnelle du poste de travail suppose galement que lon mette la disposition du
travailleur du matriel de manutention auxiliaire, notamment des moyens de chargement et de
dchargement.
On doit placer toutes les commandes lintrieur de la sphre physiologique ou porte des deux mains.
La configuration des commandes doit apparatre clairement, et leur fonctionnement tre logique. On
devrait viter dinstaller des commandes pdale sur des machines conduites par des personnes travaillant
debout.
Lexprience a montr que le travail est de bonne qualit lorsque le poste de travail permet de travailler
aussi bien debout quassis. Si la personne doit travailler debout, on devrait lui donner la possibilit de
changer de position. Des siges rabattables, permettant de reposer les pieds et les jambes fatigus, sont
gnralement apprcis.
Tout devrait tre fait pour optimiser le confort thermique, en tenant compte de la temprature de lair, de
lhumidit relative, de la ventilation et de la chaleur rayonnante. Latelier devrait tre convenablement
ventil. Des dispositifs daspiration devraient permettre dliminer la source les manations de gaz. En
cas dusinage dans la barre, on devrait employer des tubes de guidage garnis dun revtement absorption

phonique.
Latelier devrait de prfrence disposer dun clairage uniforme, apportant un niveau dclairement
suffisant.

Les vtements de travail et la protection individuelle


Les combinaisons de travail devraient tre tailles prs du corps et boutonnes ou fermes jusquau cou au
moyen dune fermeture glissire. Elles ne devraient pas comporter de poches de poitrine et leurs
manches doivent tre fermes troitement par des boutons autour des poignets. Les travailleurs ne
devraient porter ni ceinture, ni bagues, ni anneaux, ni bracelets pendant le travail au tour. Le port de
lunettes de scurit devrait tre obligatoire. En cas dusinage de pices lourdes, le travailleur doit porter
des chaussures de scurit embout dacier. Des gants de protection doivent tre ports pour ramasser les
copeaux.

La formation
La scurit du tourneur dpend dans une grande mesure des mthodes de travail. Il devrait donc recevoir
une formation thorique et pratique approfondie qui lui permette non seulement dacqurir les
qualifications requises, mais aussi dadopter les com-portements offrant la meilleure prvention possible
contre les accidents. Quil sagisse de la posture, des mouvements, du choix et de la manipulation des
outils, les rgles de bonne pratique devraient tre devenues une routine telle que le travailleur continue de
les appliquer mme lorsque son attention se relche momentanment.
Le programme de formation insistera notamment sur la posture correcte en position debout, les rgles de
mandrinage et de dmandrinage, ainsi que la prcision et la rigueur lors de la fixation des pices. La sret
du geste lors du maniement des limes et des grattoirs ou de lemploi de la toile abrasive doit faire lobjet
dun entranement intensif.
Les travailleurs doivent tre parfaitement informs des risques auxquels ils sexposent lors du mesurage
des pices, de la vrification des rglages et du nettoyage des tours.

Lentretien
Les tours doivent tre rgulirement entretenus et lubrifis. Il doit tre immdiatement remdi aux
dfectuosits. Si la dfectuosit compromet la scurit, la machine devrait rester hors service tant quelle
naura pas t rpare.
Lalimentation lectrique de la machine doit tre coupe avant tous travaux de rparation et dentretien.

LE MEULAGE ET LE POLISSAGE
K. Welinder*
* D'aprs la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
Au sens le plus gnral, le meulage dsigne une technique dusinage utilisant des grains dabrasif lis
entre eux par un agglomrant et destine enlever de trs fines particules de matire sur la pice usiner.
Lopration a pour but de confrer la pice une certaine forme, den rectifier les dimensions, damliorer
son tat de surface ou, pour les artes de coupe, den augmenter le tranchant. Il sagit, par exemple,
denlever les appendices de coule et dbarber les artes des pices brutes de fonderie, de dcalaminer les
surfaces mtalliques avant forgeage ou soudage et dbavurer les pices dans les ateliers de tlerie et de
mcanique. Quant au polissage, il a pour but de supprimer les imperfections superficielles telles que les

traces doutil. Enfin, le brunissage nenlve pas de mtal, mais fait appel un abrasif doux, mlang une
base cireuse ou graisseuse, pour donner une surface brillante.
De toutes les techniques dusinage, le meulage est la plus riche en possibilits et la plus diversifie. Il est
employ pour un grand nombre de matriaux: fer et acier surtout, mais aussi dautres mtaux, bois,
plastiques, pierre, verre, cramique, etc. Le terme recouvre encore dautres techniques dabrasion visant
obtenir des surfaces trs lisses ou brillantes telles que le polissage, laffilage, lafftage, le pierrage ou le
rodage.
Les outils abrasifs utiliss sont des meules de diverses dimensions, des segments, des pointes, des pierres
aiguiser, des limes, des disques ou des bandes de polissage, etc. Dans le cas des meules et autres outils
du mme genre, les grains dabrasif sont maintenus ensemble par des agents agglomrants pour former
une masse rigide, gnralement poreuse. Sur les bandes abrasives, lagglomrant assure ladhrence des
grains un support flexible. Les meules flexibles sont constitues de disques en coton ou autres textiles
cousus ensemble.
Les abrasifs naturels corindon naturel ou meri (oxydes daluminium), diamant, grs, silex et grenat
ont t en grande partie supplants par des abrasifs artificiels tels que loxyde daluminium (alumine
fondue), le carbure de silicium (carborundum) et les diamants synthtiques. On emploie galement,
notamment pour le polissage, un certain nombre de matriaux grains fins tels que la craie, la ponce, la
poudre de tripoli, la pote dtain et loxyde de fer.
Labrasif le plus utilis pour la fabrication des meules est loxyde daluminium, suivi par le carbure de
silicium. Le diamant, naturel et artificiel, est rserv des applications spciales. Loxyde daluminium, le
carbure de silicium, lmeri, le grenat et le silex servent la fabrication de bandes abrasives et polir.
Les agglomrants utiliss pour les meules sont aussi bien organiques que minraux. Parmi ceux du second
type, les plus importants sont le silicate et la magnsite vitrifis. Les principaux agglomrants organiques
sont la rsine phnol ou ure-formaldhyde, le caoutchouc et la gomme laque (shellac). Ce sont les
agglomrants vitrifis et la rsine phnolique qui viennent de loin au premier rang dans leurs catgories
respectives. Les meules diamantes peuvent aussi tre fabriques avec un agglomrant mtallique. Les
proprits abrasives des meules, de mme que certaines de leurs caractristiques lies la scurit,
dpendent des agglomrants utiliss.
Les bandes et les disques abrasifs ou polir se composent dun support flexible en papier ou en toile sur
lequel les grains abrasifs sont fixs laide dun adhsif naturel ou synthtique.
On emploie des machines diffrentes pour excuter les divers types doprations: surfaage; rectification
de pices de rvolution (y compris par la technique dite sans centres ou pointes); rectification intrieure;
barbage et trononnage. Il existe deux types principaux de machines: celles dplacement manuel de
loutil ou de la pice et celles avances et organes de serrage mcaniques. Cest ainsi que lon trouve
notamment des machines rectifier les surfaces planes; des meuleuses; des machines et des bancs polir
sur pied; des calibreuses et des machines polir disque abrasif; des machines rectifier les alsages; des
scies meule; des polisseuses bande; des meuleuses et des polisseuses portatives ainsi que des
polisseuses disques multiples.

Les risques et leur prvention


Lclatement
Le principal risque daccident li lemploi des meules est celui dun clatement en plein travail. Les
vitesses de rotation sont gnralement leves et il existe une tendance les augmenter toujours
davantage. La plupart des pays industriels ont instaur des rglementations qui limitent les vitesses
maximales autorises pour les diffrents types de meules.

La prcaution essentielle consiste fabriquer des meules aussi solides que possible. La nature de
lagglomrant revt cet gard une extrme importance. Compars aux agglomrants minraux, les liants
organiques, en particulier les rsines phnoliques, donnent des meules plus solides, rsistant mieux aux
chocs et autorisant des vitesses priphriques suprieures.
Les meules grande vitesse de rotation, en particulier, comportent souvent divers systmes de
renforcement. Cest ainsi que certaines meules-boisseaux sont quipes de moyeux flasques en acier afin
daccrotre leur rsistance lclatement. Pendant la rotation, leffort maximal sexerce autour de
lalsage. Pour renforcer la meule, la partie voisine de lalsage, qui nintervient pas dans le travail
dabrasion, peut donc tre constitue dun matriau impropre au meulage, mais dune rsistance leve.
De grandes meules, ainsi renforces dans leur partie centrale, sont employes en particulier dans les
aciries pour meuler les barres, billettes et autres produits sidrurgiques des vitesses atteignant 80 m/s.
La mthode la plus courante pour renforcer les meules consiste cependant y incorporer des fibres de
verre. Les meules minces destines par exemple au trononnage peuvent en contenir dans leur partie
mdiane ou sur chacun de leurs flancs, tandis que les meules plus paisses en contiennent plusieurs
couches dont le nombre dpend de lpaisseur de la meule.
A lexception de certaines meules de petite dimension, le fabricant doit soumettre des essais de vitesse la
totalit ou un chantillon statistique des meules quil produit. Lessai le plus couramment pratiqu est
lpreuve dite de survitesse. La rglementation des essais varie selon les pays, mais gnralement, la
vitesse dessai reprsente une fois et demie la vitesse de service. Quand des meules sont destines
fonctionner des vitesses suprieures la normale, certains pays exigent que des tests spciaux soient
pratiqus dans un institut central dessais qui peut en outre prlever des chantillons sur la meule pour en
tudier les proprits physiques. Les meules trononner sont soumises des essais de choc, de flexion,
etc. Le fabricant est galement tenu dassurer le bon quilibrage de la meule avant livraison.
Lclatement dune meule risque de blesser gravement ou mme mortellement toute personne se tenant
faible distance et doccasionner des dommages srieux au matriel et aux btiments. Malgr toutes les
prcautions prises par les fabricants, il peut encore arriver quune meule clate ou se brise si elle nest pas
employe avec tout le soin ncessaire. Un certain nombre de mesures de prudence simposent en ce qui
concerne:
la manipulation et lentreposage . Une meule risque dtre endommage ou fle en cours de
transport ou de manutention. Dans les meules agglomres la rsine phnolique, lhumidit peut
attaquer le liant et finir par diminuer la rsistance de la meule. Les meules vitrifies sont parfois
sensibles aux variations rptes de temprature. Une absorption irrgulire deau risque de causer
une perte de lquilibrage. Il est donc essentiel de manipuler les meules avec prcaution en toute
circonstance et de les ranger soigneusement au sec, labri des chocs;
la recherche des flures. Pour vrifier quune meule neuve est intacte et exempte dhumidit, il
suffit de la frapper petits coups de maillet. Une meule vitrifie en parfait tat rend un son clair, une
meule agglomrant organique un son plus sourd; mais lun comme lautre se distinguent aisment
du son fl dune meule dfectueuse. En cas de doute, on devrait renoncer utiliser la meule et
consulter le fournisseur;
lessai. Avant leur mise en service, les meules neuves devraient tre testes pleine vitesse, avec les
prcautions ncessaires. Aprs un meulage sous arrosage, la meule devrait tre maintenue en
rotation vide afin dliminer le liquide qui risquerait de saccumuler la partie infrieure et de la
dsquilibrer en provoquant ventuellement son clatement lors dune prochaine utilisation;
le montage. Des accidents et des casses se produisent quand les meules sont montes sur des
appareils impropres cet usage, aux extrmits dun touret de polissage par exemple. Le diamtre
de larbre porte-meule devrait tre suffisant, mais pas trop grand, de manire ne pas risquer de
forcer lalsage de la meule; les flasques devraient avoir un diamtre au moins gal au tiers de celui
de la meule et tre en acier doux ou en matriau similaire;
la vitesse. En aucun cas, la vitesse maximale de rotation admissible, spcifie par le fabricant, ne

devrait tre dpasse. Toutes les machines dusinage par abrasion devraient comporter une plaque
signaltique indiquant la vitesse de rotation de larbre porte-meule; chaque meule devrait porter un
marquage indiquant sa vitesse priphrique maximale autorise ainsi que le nombre de tours/minute
correspondant pour la meule neuve. Des prcautions spciales doivent tre prises concernant les
machines vitesse de rotation variable et pour viter le montage, sur des machines portatives, de
meules qui nauraient pas des vitesses autorises convenables;
la table porte-pice. Dans toute la mesure possible, on devrait employer des tables porte-pice de
dimensions suffisantes, fixes par liaison rigide. Elles devraient tre rglables de manire pouvoir
tre approches le plus prs possible de la meule afin dviter tout espace vide dans lequel la pice
risquerait de sengager et dentraner le blocage, voire la casse de la meule ou, plus probablement,
de happer et de blesser la main de loprateur;
la protection sous carter. Les meules devraient tre protges par des carters assez rsistants pour
viter la projection des fragments en cas dclatement (voir figure 82.5). Certains pays rglementent
de faon dtaille le type et la forme des carters de protection et les matriaux employer pour leur
construction. On vite en gnral la fonte et la fonte daluminium. Louverture libre devrait tre
aussi petite que possible et un protecteur rglable peut tre ncessaire. Exceptionnellement, lorsque
la nature de la pice interdit lusage dun pareil systme de protection, il est possible dutiliser des
flasques protecteurs spciaux ou des mandrins haute scurit. Les arbres porte-meule et les
embouts coniques des machines polir doubles peuvent tre responsables daccidents par
happement sils ne sont pas efficacement protgs.
Figure 82.5 Meule vitrifie de rectifieuse plane, travaillant sous carter de protection
et tournant une vitesse priphrique de 33 m/s

Les lsions oculaires


Dans toutes les oprations de meulage sec, les poussires, les projections dabrasif, de grains ou de
copeaux constituent pour les yeux un risque trs courant. Il est donc indispensable de protger
efficacement les yeux de loprateur par le port de lunettes et la pose dcrans protecteurs sur la machine.
Les crans fixes sont particulirement utiles quand les meules fonctionnent par intermittence, dans le cas
de lafftage doutils, par exemple.
Les incendies

Le meulage de pices en alliages de magnsium prsente un important risque dincendie si des


prcautions trs strictes ne sont pas prises contre toute inflammation accidentelle de la poussire, qui doit
tre enleve et arrose. Lensemble des conduites daspiration seront maintenues en parfait tat de
propret, de manire viter tout danger dincendie et assurer une ventilation efficace. Les poussires
dorigine textile provenant des oprations de brunissage prsentent un risque dincendie et imposent des
prcautions trs strictes ainsi quune ventilation avec aspiration localise.
Les vibrations
Les meuleuses portatives ainsi que les tourets meuler comportent le risque de syndrome caus par les
vibrations transmises au systme mains-bras, galement appel doigt mort, du nom de son signe le plus
remarquable. Pour y parer, on recommande de limiter lintensit et la dure du travail, de revoir la
conception des outils, de prvoir un quipement de protection et de surveiller lexposition au risque et la
sant des travailleurs.
Les risques pour la sant
Bien que les meules modernes ne soient plus par elles-mmes lorigine dun risque silicotique grave
comme ltaient autrefois les meules de grs, des poussires siliceuses trs nocives peuvent encore se
dtacher des matriaux meuls, pices moules au sable, par exemple. Certaines meules agglomres la
rsine peuvent aussi contenir des matriaux de remplissage produisant des poussires dangereuses. En
outre, les rsines base de formaldhyde peuvent librer du formaldhyde pendant le meulage. En tout
tat de cause, le volume de poussires dgages par le meulage exige un systme de ventilation avec
aspiration localise. Le problme est plus difficile rsoudre dans le cas des meuleuses portatives, bien
que des rsultats satisfaisants aient t obtenus avec des systmes de captage faible volume et grande
vitesse. Les travailleurs devraient viter un travail trop prolong et porter sil le faut un quipement de
protection respiratoire. Une ventilation par extraction est galement ncessaire dans la plupart des
oprations de ponage sur bande, de finition, de polissage, etc. Dans le cas du brunissage notamment, les
poussires dorigine textile combustibles prsentent un risque srieux.
Des vtements de protection, des installations sanitaires modernes et des douches sont indispensables.
Une surveillance mdicale est souhaitable, notamment dans le cas du meulage des mtaux.

LES LUBRIFIANTS INDUSTRIELS, LES FLUIDES


DUSINAGE DES MTAUX ET LES HUILES POUR
MOTEURS AUTOMOBILES
Richard S. Kraus
La rvolution industrielle naurait pas t possible sans la mise au point dun certain nombre de produits
du raffinage du ptrole, tels que les huiles industrielles, les lubrifiants, les huiles de coupe et les graisses.
Avant les annes mille huit cent soixante, au cours desquelles on dcouvrit que lon pouvait obtenir un
lubrifiant de qualit suprieure en distillant du ptrole brut sous vide, les industriels taient tributaires,
pour la lubrification des pices mobiles, dhuiles naturelles et de graisses animales telles que lhuile de
lard ou de blanc de baleine. Ces huiles et ces graisses animales taient particulirement sujettes fusion,
oxydation et dcomposition du fait de lexposition la chaleur et lhumidit dgages par les machines
vapeur qui, lpoque, actionnaient la quasi-totalit des quipements industriels. Lvolution des produits
de raffinage du ptrole sest poursuivie, depuis le premier lubrifiant, utilis pour le tannage du cuir,
jusquaux huiles et graisses de synthse que nous connaissons aujourdhui, avec leur dure de vie plus
longue, leur pouvoir lubrifiant accru et leur meilleure rsistance aux variations climatiques et de
temprature.

Les lubrifiants industriels


Toutes les pices mobiles des machines et des appareillages doivent tre lubrifies. Bien que la
lubrification puisse tre assure par des matriaux solides tels que le polyttrafluorothylne (Teflon) ou le
graphite, adopts pour des pices comme les paliers de petits moteurs lectriques, les huiles et les graisses
restent les lubrifiants les plus communment utiliss. A mesure que les machines gagnent en complexit,
on exige des lubrifiants et des fluides dusinage des mtaux de plus en plus performants. La gamme des
huiles stend aujourdhui des huiles claires, trs fluides, destines lubrifier des appareillages dlicats,
aux huiles paisses noires et trs visqueuses employes sur dnormes mcanismes comme on en trouve
dans les aciries. Des huiles aux spcifications trs prcises sont utilises la fois dans les systmes
hydrauliques et pour la lubrification de puissantes machines-outils commande numrique, telles que
celles employes par lindustrie arospatiale pour obtenir des pices aux tolrances extrmement serres.
Quant aux huiles, fluides et graisses de synthse, et aux mlanges dhuiles synthtiques et minrales, on y
recourt lorsquon recherche un lubrifiant plus durable, comme dans le cas des moteurs lectriques lubrifis
vie, quand lallongement de lintervalle entre deux vidanges compense le surcot, lorsquon a affaire
dimportants carts de temprature et de pression comme dans laronautique, ou lorsquil est difficile et
coteux de procder une nouvelle application de lubrifiant.

Les huiles industrielles


Les huiles industrielles telles que les huiles broches et de graissage, les huiles engrenages, les huiles
turbines, les liquides hydrauliques ou de transmissions sont conues pour satisfaire des exigences
physiques et chimiques spcifiques, et pour pouvoir fonctionner sans altration perceptible pendant de
longues dures dans des conditions variables. Les lubrifiants destins lindustrie arospatiale doivent
rpondre des impratifs entirement nouveaux de propret, de durabilit, de rsistance aux
rayonnements cosmiques et daptitude fonctionner des tempratures extrmement hautes ou basses, en
apesanteur et dans le vide.
Les transmissions, les turbines et les systmes hydrauliques emploient des liquides pour transmettre la
puissance ou lnergie, des rservoirs pour contenir ces liquides, des pompes pour assurer leur circulation
et des composants tels que soupapes, conduites, refroidisseurs ou filtres. Ils exigent des liquides de
viscosit particulire et chimiquement stables pour pouvoir fonctionner sans -coups et transmettre la
puissance dans les conditions requises. Les liquides hydrauliques et les huiles turbines de qualit se
caractrisent par un indice de viscosit et un pouvoir lubrifiant levs, une bonne stabilit thermique, une
longue dure de vie dans les systmes de circulation, une rsistance aux dpts, des proprits
dmoussantes, une protection antirouille et une bonne dsmulsibilit.
Les huiles engrenages sont conues pour former des films rsistants, assurant la lubrification des
engrenages sous des pressions extrmes. Elles doivent se caractriser par une bonne stabilit chimique,
une dsmulsibilit et une rsistance lpaississement et la formation de dpts. Les huiles broches
sont des huiles fluides, trs propres et trs claires, contenant des additifs donctuosit. Les caractristiques
les plus importantes des huiles de mouvements, servant lubrifier deux glissires planes coulissant sous
haute pression et faible vitesse, sont lonctuosit et la pgosit pour assurer la continuit du film et
rsister aux pressions extrmes.
Les huiles pour cylindres et compresseurs conjuguent les caractristiques des huiles industrielles et des
huiles pour moteurs. Elles doivent rsister laccumulation de dpts, servir dagent de transfert
thermique (cylindres de moteurs combustion interne), assurer la lubrification des cylindres et des
pistons, constituer une tanchit sopposant au passage des gaz de combustion, offrir une bonne stabilit
chimique et thermique (cas de lhuile de pompe vide, notamment), prsenter un indice de viscosit lev
et rsister au dlavage par leau (cylindres de machines vapeur) et la dtergence.

Les huiles pour moteurs automobiles

Les fabricants de moteurs thermiques et leurs associations, telles que la Socit des ingnieurs
automobiles (Society of Automotive Engineers (SAE)), aux Etats-Unis et au Canada, ont fix des critres
de performances spcifiques concernant les huiles pour moteurs automobiles. Les huiles pour moteurs
automobiles essence et diesel sont soumises une srie dessais de fonctionnement destins en
dterminer la stabilit chimique et thermique, la rsistance la corrosion, la viscosit, le pouvoir
antiusure, lonctuosit, la dtergence et les performances hautes et basses tempratures. Elles sont
ensuite classes selon un code qui permet aux utilisateurs de dterminer si elles conviennent pour les
usages svres ainsi quaux diffrentes gammes de tempratures et de viscosit.
Pour pouvoir rsister aux changements de viscosit lis aux variations de temprature, les huiles pour
moteurs automobiles, transmissions et botes de vitesses sont conues pour prsenter des indices de
viscosit levs. Les huiles pour moteurs automobiles, destines lubrifier des moteurs combustion
interne, sont spcialement formules pour rsister la dcomposition sous leffet de la chaleur. Elles ne
doivent tre ni trop paisses, de manire pouvoir lubrifier les parties mobiles mme au dmarrage par
temps froid, ni devenir trop fluides plein rgime. Elles tendent empcher laccumulation de calamine
sur les soupapes, les segments et les cylindres, ainsi que la formation dacides ou de dpts corrosifs dus
lhumidit. Les huiles pour moteurs automobiles contiennent des dtergents capables de retenir en
suspension les particules charbonneuses et mtalliques dusure afin quelles puissent tre arrtes par des
filtres que traverse lhuile au lieu de saccumuler sur les organes internes et les endommager.

Les liquides de coupe


Les trois types de liquides de coupe employs dans lindustrie sont les huiles minrales, les huiles
solubles et les liquides synthtiques. Les huiles de coupe sont gnralement constitues dun mlange
dhuiles minrales de haute qualit, dune grande stabilit, de viscosits diverses, avec des additifs
destins leur confrer des caractristiques spcifiques en fonction du matriau usiner et de la nature du
travail excuter. Les lubrifiants mulsionnables dans leau sont des huiles minrales (ou des huiles
synthtiques) qui contiennent des mulsifiants et des additifs spciaux tels que des agents antimoussants,
des agents antirouille, des dtergents, des bactricides et des germicides. Avant usage, ils sont dilus dans
leau selon des proportions variables. Plutt que des mulsions, les liquides de coupe synthtiques sont
des solutions de liquides non drivs du ptrole, dadditifs et deau; certains dentre eux, rservs
lusinage de mtaux spciaux, sont ininflammables. Les liquides semi-synthtiques contiennent 10 15%
dhuiles minrales. Pour viter les problmes poss par la tendance des liquides fuir et entrer en
mlange avec dautres liquides dans certaines machines-outils telles que les tours multibroches de
dcolletage, certains liquides spciaux sont dots la fois des caractristiques dune huile de graissage et
de celles dun liquide de coupe.
Les caractristiques exiges pour les liquides de coupe dpendent de la composition du mtal usiner, de
loutil employ et de la nature de lopration (coupe, rabotage ou travail ltau-limeur). Les liquides de
coupe amliorent le processus dusinage par refroidissement et par lubrification (protection de larte de
loutil). Sil sagit, par exemple, dusiner un mtal tendre qui dgage beaucoup de chaleur, cest le
refroidissement qui sera le critre le plus important. On amliore le refroidissement en utilisant une huile
lgre (krosne, par exemple) ou un liquide de coupe base deau. Pour viter la formation dartes
rapportes sur les outils de coupe, on fait appel des additifs antisoudage ou antiusure tels que des
composs soufrs, chlors et phosphors. Lonctuosit, importante pour lutter contre le pouvoir abrasif du
sulfure de fer lors de lusinage de lacier, est assure par des graisses synthtiques et animales ou des
additifs base dhuile de blanc de baleine sulfurise.

Autres huiles utilises pour le travail et lusinage des mtaux


Les liquides de meulage assurent le refroidissement et empchent lencrassement des meules par le mtal.
Ils se caractrisent par leur stabilit thermique et chimique, leurs proprits antirouille (liquides solubles),
leur capacit empcher les dpts poisseux lvaporation et un point dclair assurant la scurit dans

lexcution du travail.
Les huiles de trempe, dont la stabilit doit tre trs leve, sont employes dans le traitement thermique
pour matriser les modifications de la structure molculaire de lacier pendant son refroidissement. La
trempe dans une huile plus fluide est pratique pour la cmentation de petites pices dacier peu
coteuses. On utilise une vitesse de trempe plus lente pour confrer aux aciers pour machines-outils une
couche superficielle dune assez grande duret tout en rduisant les contraintes internes. On se sert aussi
dhuile pour la trempe tage des aciers haute teneur en carbone et en alliages.
Les huiles de laminage sont des huiles minrales ou solubles spcialement formules pour lubrifier et
confrer une surface lisse aux mtaux, notamment laluminium, le cuivre et le laiton, lorsquils passent
dans les laminoirs chaud et froid. Les huiles de dmoulage servent enduire les matrices et les moules
en vue de faciliter le dmoulage des pices mtalliques fabriques. Des huiles de tannage sont encore
utilises dans les industries du feutre et du cuir. Les huiles isolantes sont des liquides dilectriques de
formulation spciale, utiliss dans les transformateurs ainsi que dans les disjoncteurs et commutateurs
lectriques de grande dimension.
Les huiles caloporteuses mises en uvre dans des systmes ouverts ou ferms peuvent assurer jusqu
quinze ans de service. Leurs principales caractristiques sont une bonne stabilit thermique
indispensable dans la mesure o les systmes fonctionnent des tempratures comprises entre 150 et 315
C , une stabilit loxydation et un point dclair lev. Dans des conditions normales, ces huiles sont
trop visqueuses pour pouvoir tre pompes temprature ambiante; il faut donc les chauffer pour leur
confrer la fluidit ncessaire.
Les solvants issus du ptrole servent nettoyer les pices par pulvrisation, gouttage ou trempage. Ils
liminent lhuile et mul-sionnent les impurets et les particules mtalliques. Les huiles antirouille
peuvent tre base de solvants ou deau. On les applique par trempage ou pulvrisation sur des bobines
de tle, roulements et autres pices en acier inoxydable; elles laissent sur les surfaces mtalliques des
pellicules polarises ou cireuses qui offrent une protection contre les traces de doigts et la rouille, et
contre les projections deau.

Les graisses
Les graisses sont des mlanges de liquides, dpaississants et dadditifs qui servent lubrifier les pices et
les appareillages o lon ne peut pas retenir lhuile, qui sont difficiles daccs ou pour lesquels les fuites
ou claboussures de lubrifiants liquides pourraient tre sources de contamination des produits ou de
danger. La gamme de leurs applications et des caractristiques requises est trs large: depuis le graissage
des roulements de moteurs raction des tempratures infrieures zro jusqu la lubrification
dengrenages de laminoirs chaud, en passant par la rsistance au dlavage leau ou aux acides et la
rsistance au frottement continu sur les roulements rouleaux des roues de voitures de chemins de fer,
etc.
Les graisses sont obtenues par incorporation de savons mtalliques (sels dacides gras longue chane)
dans un milieu base dhuile lubrifiante des tempratures comprises entre 205 et 315 C. Les liquides
utiliss dans les graisses de synthse peuvent tre des liquides esters, des esters de silicone ou
phosphoriques ainsi que des polyalkylneglycols. Les caractristiques de la graisse dpendent dans une
grande mesure du liquide employ, de llment mtallique (calcium, sodium, aluminium, lithium, etc.)
prsent dans le savon, ainsi que des additifs utiliss pour amliorer les performances et la stabilit et
rduire le frottement. Ces additifs peuvent tre des additifs extrme pression qui recouvrent le mtal dune
fine couche de composs sulfurs mtalliques non corrosifs, de naphtnate de plomb ou de
dithiophosphate de zinc, des antirouilles, des antioxydants, des acides gras pour plus donctuosit, des
additifs de pgosit, des colorants servant lidentification et des inhibiteurs deau. Certaines graisses
contiennent parfois des charges au graphite ou au molybdne qui recouvrent les pices mtalliques et
continuent dassurer la lubrification aprs puisement ou dcomposition de la graisse.

Les additifs des lubrifiants industriels, des graisses et des huiles pour moteurs
automobiles
En plus des bases lubrifiantes de haute qualit se caractrisant par leur stabilit chimique et thermique et
leurs indices de viscosit levs, il est ncessaire demployer des additifs pour amliorer le produit et
apporter les caractristiques spcifiques que requirent les lubrifiants industriels, les liquides de coupe, les
graisses et les huiles pour moteurs automobiles. Les additifs les plus couramment utiliss mais il en est
dautres sont les suivants:
les antioxydants. Les inhibiteurs doxydation tels que lhydroxytolune butyl et la
phnylnaphtylamine retardent laltration de lhuile en cassant les longues chanes de molcules qui
se forment en cas dexposition loxygne. Les antioxydants sont utiliss comme revtement des
mtaux tels que le cuivre, le zinc et le plomb pour empcher le contact avec lhuile de manire que
ces mtaux ne deviennent pas des catalyseurs, ce qui acclrerait loxydation, avec formation
dacides susceptibles dattaquer dautres mtaux;
les antimousses. Les dmoussants tels que les silicones et les silioxanes polyorganiques sont utiliss
dans les huiles hydrauliques, les huiles pour engrenages, les liquides de transmission et les huiles
turbines pour rduire la tensioactivit et favoriser lvacuation de lair pig dans lhuile au niveau
des pompes et des compresseurs de manire maintenir une pression hydraulique constante et
prvenir la cavitation;
les inhibiteurs de corrosion. Les antirouilles tels que le naphtnate de plomb et le sulfonate de
sodium servent empcher la formation de rouille sur les pices et dans les circuits en cas de
contamination de lhuile par de leau ou de lair humide ayant pntr dans les rservoirs du
systme pendant le refroidissement aprs larrt de lappareil ou de la machine;
les additifs antiusure. Les additifs antiusure tels que le phosphate de tricrsyle forment des
composs polaires qui sont attirs par les surfaces mtalliques o ils apportent une couche de
protection supplmentaire pour le cas o le film dhuile ne suffirait pas;
les amliorants dindice de viscosit. Ils permettent aux huiles de mieux rsister aux effets des
changements de temprature. Malheureusement, leur efficacit diminue avec la dure demploi. Les
huiles de synthse sont conues avec des indices de viscosit trs levs, ce qui leur permet de
conserver leur structure pour des gammes de tempratures plus larges et pendant des dures
beaucoup plus longues que les huiles minrales ayant reu des additifs de viscosit;
les dsmulsifiants. Les inhibiteurs deau et les composs spciaux sparent leau de lhuile et
empchent la formation de gomme; ils contiennent des huiles cireuses qui apportent un surcrot
donctuosit. Ils sont utiliss pour les quipements exposs aux projections deau ou une forte
humidit, comme cest le cas des cylindres de machines vapeur, des compresseurs dair et des
botes de vitesses de machines-outils contamins par des liquides de coupe solubles;
les colorants . Ils servent reprer les huiles selon leur destination (liquides de transmission ou
huiles pour engrenages, par exemple) de faon viter des erreurs;
les additifs extrme pression. Les additifs extrme pression, tels que les composs gras sulfuriss
non corrosifs, le dithiophosphate de zinc et le naphtnate de plomb, sont utiliss dans les huiles
pour moteurs, les engrenages et les transmissions o ils forment des revtements qui protgent les
surfaces mtalliques lorsque le film dhuile protectrice est affaibli ou rompu et ne peut plus
empcher le contact mtal sur mtal;
les dtergents. Les dtergents aux sulfonates et aux phnates mtalliques servent maintenir les
impurets, la calamine et les particules dusure mtalliques en suspension dans les huiles
hydrauliques, les huiles pour engrenages, pour moteurs et les liquides de transmission. Au passage
de lhuile travers un filtre, ces contaminants sont arrts, ce qui les empche de circuler de
nouveau dans des organes mcaniques o ils pourraient causer des dommages;
les additifs de pgosit. Ils permettent aux huiles de rsister aux risques de fuite en adhrant aux
surfaces des roulements, des engrenages sous carter ou des pignons nus de grandes dimensions que
lon trouve sur les laminoirs, les engins de travaux publics et les ponts roulants. Plus la dure de
service se prolonge cependant, plus les proprits dadhrence diminuent;

les mulsifiants. Les acides gras et les huiles grasses sont utiliss comme mulsifiants dans les
huiles solubles pour faciliter la formation de solutions avec leau;
les additifs donctuosit. On emploie lard, suif, blanc de baleine et huiles vgtales dans les huiles
de coupe et dans certaines huiles pour engrenages afin den accrotre lonctuosit;
les bactricides. On ajoute des bactricides et des germicides tels que le phnol et lessence de pin
aux huiles de coupe solubles pour prolonger leur dure de vie, en maintenir la stabilit, limiter les
odeurs et prvenir les dermites.

La fabrication des lubrifiants industriels et des huiles pour moteurs automobiles


Les lubrifiants industriels ainsi que les huiles, les graisses, les liquides de coupe et les huiles pour moteurs
automobiles sont fabriqus par mlange et conditionns dans des installations spcialises. Ces
installations sont souvent implantes lintrieur ou proximit des raffineries qui produisent les huiles
de base; elles peuvent aussi en tre situes une certaine distance et recevoir les bases par navires-citernes
ou barges, wagons ou camions-citernes. Elles ont pour fonction de mlanger des additifs aux huiles de
base en vue de fabriquer un large ventail de produits finis qui seront ensuite expdis en vrac ou
conditionns sous diverses formes.
Les procds de mlange appliqus pour la fabrication des lubrifiants, liquides ou graisses dpendent du
degr danciennet et de perfectionnement des installations, des quipements disponibles, de la nature et
de la formulation des additifs mis en uvre, ainsi que de la diversit et du volume des produits fabriqus.
Le procd peut se rsumer un mlange physique des bases et des additifs dans une cuve quipe de
mlangeurs, de palettes ou dagitateurs air, ou impliquer en outre un apport de chaleur par des serpentins
lectriques ou vapeur pour faciliter la dissolution et le mlange des additifs. Dautres liquides et
lubrifiants industriels sont fabriqus par un procd automatique en mlangeant des bases avec des
additifs et des huiles prmlanges au moyen de divers systmes. Le mlange des graisses peut se faire
par lots ou en continu. Les fabricants de lubrifiants composent leurs propres additifs partir de produits
chimiques ou achtent auprs dentreprises spcialises des additifs dj conditionns, les deux mthodes
tant susceptibles dtre employes dans une mme usine. Quand les producteurs de lubrifiants fabriquent
et conditionnent eux-mmes leurs additifs, ils peuvent avoir employer des tempratures et des pressions
leves, tout en devant matriser les ractions chimiques et lagitation physique des produits.
Aprs la fabrication, les fluides et les lubrifiants sont laisss dans les mlangeuses ou transfrs dans des
rservoirs dattente, ce qui permet de contrler que les additifs demeurent en suspension ou en solution,
de procder aux essais de conformit du produit aux spcifications de qualit et aux conditions
dhomologation, et de laisser les produits refroidir jusqu la temprature ambiante avant conditionnement
et expdition. Quand les essais sont termins, le transfert des produits finis est autoris vers lexpdition
en vrac ou le conditionnement.
Les produits finis sont expdis en vrac bord de wagons-citernes ou de camions-citernes directement
aux utilisateurs, aux distributeurs ou aux usines extrieures de conditionnement. Ils peuvent galement
tre livrs aux utilisateurs et aux distributeurs par wagons couverts ou par transporteurs routiers sous
diffrents conditionnements:
des grands rcipients pour vrac en mtal, en plastique, en mtal/plastique ou en plastique arm,
dune capacit de 227 2 840 l environ, expdis lunit sur palette incorpore ou non, empils
sur une deux hauteurs;
des fts en mtal, en composite ou en plastique dune capacit de 208 l, 114 l ou 180 kg,
gnralement expdis raison de 4 par palette;
des barils en mtal ou en plastique dune capacit de 60 l ou 54 kg et des seaux en mtal ou
plastique de 19 l ou 16 kg, gerbs sur palettes puis cercls ou banderols pour en assurer la stabilit;
des bidons en mtal ou en plastique dune capacit de 8 l ou 4 l; les flacons et botes de 1 l en
plastique, en mtal ou en composite ainsi que les cartouches de graisse de 2 kg sont conditionns en
cartons, gerbs sur palettes puis cercls ou banderols en vue de lexpdition.

Il peut arriver que certaines entreprises de mlange et de conditionnement expdient directement de


petits consommateurs des palettes runissant un assortiment de produits et de conditionnements. La
palette destine une station-service regroupera, par exemple, 1 ft de liquide pour transmissions, 2 barils
de graisse, 8 caisses dhuile pour moteurs et 4 seaux de lubrifiant pour engrenages.

La qualit des produits


Quil sagisse dassurer le bon tat de marche des machines et des appareils ou de produire des pices et
des matriaux de qualit, la qualit des lubrifiants revt une importance considrable. Les entreprises qui
ralisent les mlanges et le conditionnement fabriquent des produits ptroliers finis qui satisfont des
spcifications et des normes de qualit trs strictes. Il appartient aux utilisateurs de prserver ce niveau
de qualit par la mise en uvre de bonnes pratiques de manutention, dentreposage, de prlvement et de
transvasement des lubrifiants depuis le rcipient ou rservoir dorigine jusqu lappareil distributeur, au
point de graissage sur la machine, lappareil lubrifier ou au circuit remplir. Certains tablissements
industriels se sont dots de systmes centraliss pour la distribution, la lubrification et lhydraulique qui
permettent de rduire un minimum la contamination et lexposition. Les huiles industrielles, les
lubrifiants, les huiles de coupe et les graisses se dgradent sous leffet de la contamination par leau ou
lhumidit, de lexposition des tempratures trop leves ou trop basses, du mlange accidentel avec
dautres produits et dun entreposage prolong risquant dentraner une perte defficacit des additifs ou
des altrations chimiques.

La scurit et la sant
Dans la mesure o ils doivent tre utiliss et manipuls par les consommateurs, les produits finis destins
lindustrie et aux vhicules automobiles doivent tre relativement exempts de risques. En fait, cest lors
du mlange des produits, de la manipulation des additifs, de lutilisation des liquides de coupe et de la
mise en uvre des systmes de lubrification par brouillard dhuile que les risques dexposition sont les
plus rels.
On trouvera au chapitre no 78, Le raffinage du ptrole, de lEncyclopdie, consacr aux raffineries de
ptrole et de gaz naturel des informations concernant les risques potentiels lis, dans les usines de
mlange et de conditionnement, aux installations auxiliaires telles que salles des chaudires, laboratoires,
bureaux, sparateurs huile-eau et installations de traitement des dchets, installations portuaires, rservoirs
de stockage, entrepts, rampes de chargement pour wagons-citernes et camions-citernes, ainsi
quinstallations de chargement et de dchargement pour wagons couverts et vhicules routiers.
La scurit
La fabrication dadditifs et de suspensions paisses, la composition par lots, ainsi que les oprations de
mlange par lots ou en continu exigent des procdures trs strictes pour conserver au produit la qualit
souhaite et, conjugues au port dquipements de protection individuelle, pour rduire un minimum
lexposition aux substances chimiques et aux matires potentiellement dangereuses ainsi que les contacts
avec les surfaces brlantes et la vapeur. Les fts et rcipients dadditifs doivent tre stocks dans des
conditions de scurit appropries et rester hermtiquement ferms jusquau moment de leur utilisation.
Les additifs en fts et en sacs doivent tre manipuls dans les rgles pour viter les efforts excessifs. Les
substances chimiques dangereuses seront convenablement stockes, les produits chimiques incompatibles
ne devant pas tre entreposs dans des endroits o ils risquent de se mlanger. La conduite des machines
assurant le remplissage et le conditionnement suppose un certain nombre de prcautions; il sagit,
notamment, de porter des gants et dviter de se prendre les doigts dans les sertisseuses. On ne devrait pas
enlever, dbrancher ou court-circuiter les carters et autres systmes de protection sous le prtexte daller
plus vite. Les cuves et les fts devraient tre inspects avant remplissage pour vrifier quils sont propres
et en bon tat.

Un systme dautorisations de travail en espace confin devrait tre instaur pour laccs aux rservoirs de
stockage et aux mlangeuses aux fins de nettoyage, dinspection, dentretien ou de rparation. Une
procdure de consignation/dconsignation devrait tre tablie et applique pour toute intervention sur les
machines de conditionnement, les mlangeuses, les transporteurs bande, les palettiseurs et autres
appareillages comportant des parties mobiles.
Les fts et les rcipients prsentant des fuites devraient tre retirs de la zone de stockage, et les sols sur
lesquels des produits ont t renverss accidentellement devraient tre nettoys de faon prvenir les
glissades et les chutes. Les oprations de recyclage, dincinration et dlimination des lubrifiants, huiles
pour moteurs automobiles et liquides de coupe rpandus ou uss devraient tre excutes conformment
la rglementation nationale et aux procdures dfinies par lentreprise. Les travailleurs appels nettoyer
les dbords accidentels et manipuler des produits uss devraient porter un quipement de protection
individuelle adapt. Les huiles de vidange de moteurs, les liquides de coupe ou lubrifiants industriels
susceptibles davoir t contamins par de lessence et des solvants inflammables devraient tre stoc-ks
labri des sources dinflammation avant dtre limins.
La protection contre lincendie
Mme si les oprations de mlange des lubrifiants destins lindustrie et lautomobile prsentent moins
de risques dincendie que le raffinage, les tempratures leves et les produits bas point dclair
indispensables la fabrication des graisses et des huiles dusinage imposent de veiller la scurit. Il est
ncessaire de prendre des prcautions spciales pour la distribution des produits ou le remplissage de
rcipients des tempratures suprieures leur point dclair. Pour transvaser des liquides inflammables
dun rcipient un autre, des techniques appropries dgalisation du potentiel et de mise la terre
devraient tre appliques, afin dempcher laccumulation dlectricit statique et toute dcharge
lectrique. Les moteurs lectriques et les appareils lectroportatifs devraient tre dment autoriss pour la
classe de risque sappliquant aux zones o ils sont installs ou utiliss.
Il y a risque dincendie si des produits ou des vapeurs schappant des zones de mlange des lubrifiants,
de prparation des graisses ou des aires de stockage entrent en contact avec une source dinflammation. Il
devrait tre envisag dtablir et dappliquer un systme de permis de feu (travaux par points chauds) pour
prvenir les incendies dans les installations de mlange et de conditionnement. Les cuves de stockage
installes lintrieur des btiments devraient tre conues, ventiles et protges conformment aux
prescriptions lgales et aux rgles de lentreprise. Les produits stocks sur des rayonnages ou empils ne
devraient pas bloquer laccs aux systmes de lutte contre lincendie, aux portes coupe-feu ni aux issues
de secours.
Le stockage des produits finis, en vrac ou sous divers conditionnements, devrait tre conforme aux
pratiques admises et la rglementation en matire de prvention des incendies. Les liquides
inflammables et les additifs en solution dans des liquides inflammables peuvent, par exemple, tre stocks
dans des btiments extrieurs ou dans des magasins distincts, spcialement conus, lintrieur des
btiments ou dans des locaux adjacents. De nombreux additifs sont stocks dans des chambres chaudes
(38 65 C) ou trs chaudes ( plus de 65 C) pour maintenir les composants en suspension, abaisser la
viscosit des produits pais ou faciliter le mlange. Ces locaux doivent tre conformes la rglementation
en matire de classification lectrique, dvacuation des liquides, de ventilation et dvents en cas
dexplosion, surtout quand des liquides inflammables ou combustibles sont stocks et distribus des
tempratures suprieures leur point dclair.
La sant
Pour les oprations de mlange et de prlvement, il conviendrait denvisager le port dquipements de
protection individuelle et dappareils de protection respiratoire afin dviter les expositions la chaleur,
la vapeur deau, aux poussires, aux vapeurs nocives, aux fumes, aux sels mtalliques, aux produits

chimiques et aux additifs. Il pourra tre ncessaire dadopter des pratiques de travail minimisant les
risques, des rgles dhygine et un quipement de protection individuelle appropri en cas dexposition
des vapeurs dhuile, des fumes et des vapeurs nocives, des additifs, au bruit et la chaleur lors des
travaux dinspection et dentretien, lors du prlvement et de la manutention dhydrocarbures et
dadditifs, au cours de la fabrication et du conditionnement ainsi que lors du nettoyage des dbords
accidentels et des fuites de produits:
le port de chaussures de travail semelles antidrapantes, rsistantes aux hydrocarbures, devrait tre
de rigueur pour le travail ordinaire, de mme que celui de chaussures de scurit avec embout
dacier, semelles antidrapantes, rsistantes aux hydrocarbures, en cas de risques de blessures aux
pieds lis au roulement ou la chute dobjets ou dappareils;
le port de lunettes de scurit et dune protection respiratoire peut tre ncessaire en cas
dexposition dangereuse des produits chimiques, des poussires ou de la vapeur;
pour manipuler des substances chimiques, des additifs et des solutions caustiques dangereuses et
pour nettoyer les dbords accidentels de produits, les travailleurs devraient porter des gants, des
tabliers impermables et des chaussures tanches, des crans faciaux et des lunettes rsistant aux
agressions chimiques;
le port dun casque peut tre ncessaire en cas de travail dans des fosses ou dans des zones
comportant un risque de blessures la tte;
des moyens de nettoyage et de schage devraient tre facilement et rapidement accessibles pour
permettre de parer aux claboussures et dbords accidentels de produits.
Lexposition aux hydrocarbures est une cause frquente de dermites, quil est facile de prvenir par le port
dun quipement de protection individuelle et une hygine rigoureuse. On vitera le contact direct de la
peau avec tout type de graisse ou de lubrifiant contenant des additifs. Les produits fluides tels que le
krosne, les solvants et les huiles broches dissolvent la barrire lipidique de la peau et provoquent des
ruptions. Quant aux produits plus visqueux, comme les huiles pour engrenages et les graisses, ils risquent
en obstruant les pores de la peau de causer des folliculites.
Les risques pour la sant lis la contamination microbienne des huiles peuvent tre rsums comme suit:
les risques daggravation daffections cutanes prexistantes;
les maladies respiratoires dues des arosols respirables de lubrifiants;
les altrations de la composition du produit du fait de la prsence de micro-organismes qui le
rendent pathogne;
les risques de contamination par des bactries pathognes provenant danimaux, doiseaux ou
dtres humains.
Des dermites de contact peuvent apparatre chez les travailleurs exposs aux liquides de coupe pendant la
fabrication, lusinage ou lentretien ou qui essuient leurs mains couvertes dhuile avec des chiffons
chargs de minuscules particules mtalliques susceptibles de provoquer des microcoupures de la peau qui
risquent de sinfecter. Les liquides de coupe base deau qui mouillent la peau et les vtements peuvent
contenir des bactries et causer des infections, tandis que leurs mulsifiants sont susceptibles de dissoudre
la barrire lipidique de la peau. La folliculite imputable lhuile rsulte dune exposition prolonge des
fluides de coupe base minrale due, par exemple, au port de vtements imprgns dhuile. Quand leurs
vtements sont tremps dhuile, les travailleurs devraient les retirer et les donner au nettoyage avant de les
porter nouveau. Les dermites peuvent tre dues galement lemploi de savons, de dtergents ou de
solvants pour laver la peau. Le meilleur moyen de les viter rside dans une bonne hygine et consiste
rduire au minimum les expositions. En cas de problme cutan persistant, il convient de consulter un
mdecin.
Au cours dune vaste enqute conduite pour servir de base ltablissement de ses critres, lInstitut
national de la scurit et de la sant au travail (National Institute for Occupational Safety and Health
(NIOSH)), aux Etats-Unis, a tabli un lien entre lexposition aux fluides dusinage des mtaux et le risque

dapparition de cancers de divers organes dont lestomac, le pancras, le larynx et le rectum (NIOSH,
1996). Les formulations spcifiquement responsables du risque lev de cancers restent dterminer.
Lexposition professionnelle aux brouillards et aux arosols dhuile est associe divers effets
respiratoires non malins, parmi lesquels la pneumonie lipode, lasthme, lirritation aigu des voies
ariennes, la bronchite chronique et laltration de la fonction pulmonaire (NIOSH, 1996).
Les fluides dusinage des mtaux sont facilement contamins par des bactries et des champignons
susceptibles daffecter la peau ou, en cas dinhalation sous forme darosols contamins, dentraner des
effets systmiques.
On utilise des procds de raffinage tels que lhydrofinissage et le traitement acide pour extraire les
aromatiques des lubrifiants industriels, tandis que lemploi de bases naphtniques a t restreint pour
rduire le plus possible la cancrognicit. Les additifs introduits lors du mlange peuvent galement
constituer un risque pour la sant. Les expositions des composs contenant du chlore et du plomb, tels
que ceux mis en uvre dans certains lubrifiants et graisses pour engrenages, provoquent des irritations de
la peau et peuvent tre dangereuses. Le phosphate de tri-o-crsyle (employ normalement comme
lubrifiant) a provoqu des cas de paralysie nerveuse lorsquil a t utilis par erreur comme huile de
cuisine. Les huiles synthtiques renferment essentiellement du nitrite de sodium, de la trithanolamine et
des additifs. La trithanolamine du commerce contient de la dithanolamine, susceptible de ragir en
prsence du nitrite de sodium pour former la N-nitrosodithanolamine, cancrogne relativement peu
agressif, mais pouvant prsenter un certain risque. Quant aux lubrifiants semi-synthtiques, ils prsentent
les risques des deux types de produits, ainsi que ceux des additifs quils renferment.
Linformation concernant la scurit des produits revt beaucoup dimportance pour les travailleurs, tant
ceux des fabricants que ceux des utilisateurs de lubrifiants, dhuiles et de graisses. Les fabricants doivent
disposer des fiches de donnes de scurit (FDS) ou dinformations relatives aux produits pour tous les
additifs et bases employs dans les mlanges et les compositions. De nombreuses entreprises ont procd
des essais pidmiologiques et toxicologiques pour dterminer le niveau des risques deffets sanitaires
aigus et chroniques que pourraient prsenter leurs produits. Ces informations devraient tre mises la
disposition des travailleurs et des utilisateurs sous forme dun tiquetage de scurit et dinformation sur
la scurit des produits.

LE TRAITEMENT DE SURFACE DES MTAUX


J.G. Jones, J.R. Bevan, J.A. Catton, A. Zober, N. Fish, K.M. Morse, G. Thomas, M.A. El Kadeem et
Philip A. Platcow*
* D'aprs la 3e dition de l'Encyclopaedia of Occupational Health and Safety.
Il existe de nombreuses techniques de finition des surfaces des produits mtalliques qui ont pour but de
leur permettre de rsister la corrosion, de mieux sajuster et davoir meilleure apparence (voir tableau
82.7). Certains produits sont du reste successivement soumis plusieurs de ces techniques. On trouvera
dcrites dans cet article les plus couramment utilises.
Tableau 82.7 Rsum des risques lis aux diffrentes mthodes de traitement
des mtaux
Mthode de traitement
des mtaux
Polissage lectrolytique

Risques

Prcautions

Brlures et irritations causes par des Utiliser un quipement de protection


produits chimiques caustiques et
individuelle. Installer un systme
corrosifs
efficace de ventilation par aspiration

Electrodposition

Emaillage et glaure

Traitement lacide

Galvanisation

Traitement thermique

Mtallisation

Phosphatation

Exposition au chrome et au nickel,


mtaux potentiellement
cancrognes; exposition aux
cyanures; brlures et irritations
causes par des produits chimiques
caustiques et corrosifs; choc
lectrique; sil sagit dun procd
humide, risque de glissade et de
chute; risque de production de
poussires explosibles; risques
ergonomiques
Risques physiques des broyeurs,
transporteurs, mlangeuses; risques
de brlures par des liquides et des
quipements haute temprature;
exposition des poussires pouvant
tre cause de maladies pulmonaires

Utiliser un quipement de protection


individuelle. Installer un systme
efficace de ventilation par aspiration,
faisant souvent appel un systme
symtrique fente. Nettoyer
immdiatement les dbords de
produits. Poser un plancher
antidrapant. Concevoir les
procdures de travail et les postes de
travail de manire viter les
contraintes ergonomiques
Protger les machines au moyen de
capots, avec dispositifs de
verrouillage. Utiliser un quipement
de protection individuelle. Installer
un systme efficace de ventilation par
aspiration afin dviter lexposition
aux poussires. Le recours un
quipement pourvu dun filtre
particules haute efficacit peut
simposer
Exposition lacide fluorhydrique; Instaurer un programme permettant
brlures et irritations causes par des dviter lexposition lacide
produits chimiques caustiques et
fluorhydrique. Utiliser un quipement
corrosifs; risque de brlures par des de protection individuelle. Installer
liquides et des quipements haute un systme efficace de ventilation par
temprature
aspiration
Risque de brlures par des liquides, Utiliser un quipement de protection
des mtaux et des quipements
individuelle. Installer un systme
haute temprature; brlures et
efficace de ventilation par aspiration.
irritations causes par des produits
Instaurer un programme de
chimiques caustiques et corrosifs;
rduction/surveillance de lexposition
fivre des fondeurs; risque
au plomb
dexposition au plomb
Risque de brlures par des liquides, Utiliser un quipement de protection
des mtaux et des quipements
individuelle. Installer un systme
haute temprature; brlures et
efficace de ventilation par aspiration.
irritation causes par des produits
Placer des criteaux signalant les
chimiques caustiques et corrosifs;
quipements et les surfaces haute
risque datmosphre dhydrogne
temprature. Installer des systmes
explosive; risque dexposition au
de surveillance de la concentration en
monoxyde de carbone; risque
monoxyde de carbone. Installer des
dexposition aux cyanures; risque
systmes efficaces de lutte contre
dincendie au cours de la trempe
lincendie
lhuile
Risque de brlures par des mtaux et Installer des systmes efficaces de
des quipements haute temprature; lutte contre lincendie. Bien sparer
risque dexplosion due aux
les produits chimiques des gaz.
poussires ou lactylne; fivre des Utiliser un quipement de protection
zingueurs
individuelle. Installer un systme
efficace de ventilation par aspiration
Brlures et irritations causes par des Utiliser un quipement de protection

Revtement de plastique

Application de peintures
primaires

produits chimiques caustiques et


corrosifs
Exposition des sensibilisants
chimiques

Exposition divers solvants


potentiellement toxiques et
inflammables; exposition des
sensibilisants chimiques; exposition
au chrome, mtal pouvant tre
cancrogne

individuelle. Installer un systme


efficace de ventilation par aspiration
Chercher des produits de
remplacement aux sensibilisants.
Utiliser un quipement de protection
individuelle. Installer un systme
efficace de ventilation par aspiration
Chercher des produits de
remplacement aux sensibilisants.
Utiliser un quipement de protection
individuelle. Installer un systme
efficace de ventilation par aspiration.
Bien sparer les produits chimiques
des gaz

Avant application de lune quelconque de ces techniques, les produits doivent tre nettoys fond. On a
recours pour cela un certain nombre de mthodes, appliques sparment ou successivement. Il sagit
notamment du meulage, du brossage et du polissage (lesquels produisent des poussires de mtaux ou
doxydes mtalliques il est noter que les poussires daluminium peuvent tre explosives), du
dgraissage la vapeur, du lavage aux solvants organiques, du dcapage en solutions acides ou alcalines
concentres et du dgraissage lectrolytique. Cette dernire technique fait appel limmersion dans des
bains contenant du cyanure et un alcali concentr dans lesquels lhydrogne ou loxygne produits par
llectrolyse enlvent la graisse, ce qui donne des surfaces mtalliques absolument exemptes doxydes et
de graisse. Ce nettoyage est suivi dun rinage et dun schage approfondis.
La conception mme de lquipement et une ventilation par aspiration localise permettent de limiter les
risques. Les travailleurs exposs au risque dclaboussures doivent tre munis de lunettes protectrices ou
dcrans pour les yeux, ainsi que de gants, de tabliers et de combinaisons de protection. Douches et
fontaines oculaires devraient tre mises la disposition du personnel et tre en bon tat de marche;
claboussures et dbords de liquides dangereux devraient tre immdiatement pongs. Dans le cas de
lappareillage lectrolytique, les gants et les chaussures doivent tre non conducteurs; dautre part, il
faudrait prendre les prcautions ordinaires en matire dlectricit, quil sagisse de linstallation de
disjoncteurs ou de procdures de consignation/dconsignation.

Les traitements
Le polissage lectrolytique
Le polissage lectrolytique est un traitement destin amliorer laspect et le pouvoir rflecteur dune
surface mtallique, enlever le mtal en excs de manire obtenir des dimensions rigoureusement
exactes et prparer une surface en vue den liminer les dfauts. Le procd met profit le phnomne
de dissolution anodique, qui sexerce prfrentiellement sur les asprits de la surface. Le traitement est
prcd dun dgraissage en phase vapeur et dun nettoyage en bain alcalin chaud. Etant donn que les
solutions lectrolytiques sont souvent acides, un bon rinage est indispensable.
Llectrodposition
Ce terme recouvre un ensemble de procds chimiques ou lectrochimiques qui permettent dappliquer au
produit une couche mtallique, du nickel par exemple, pour le protger contre la corrosion, du chrome dur
pour en amliorer les proprits de surface, ou encore de largent et de lor pour le valoriser. Des
matriaux non mtalliques sont parfois mme utiliss. Le produit traiter, qui reprsente la cathode, et
une anode du mtal dposer sont immergs dans une solution lectrolytique (laquelle peut tre acide,

alcaline ou alcaline avec sels de cyanure et complexes) et relis extrieurement une source de courant
continu. Les cations de lanode mtallique, chargs positivement, migrent vers la cathode o ils se
dposent en fine couche (voir figure 82.6). Le procd se poursuit jusqu ce que le revtement ait
lpaisseur souhaite, aprs quoi le produit est extrait de la cuve, lav, sch et poli.
Anode: Cu

Cu+2 + 2e-; cathode: Cu2+ + 2e-

Cu

Figure 82.6 Reprsentation schmatique de l'lectrodposition

Avec llectroformage, procd troitement apparent llectrodposition, des objets mouls, en pltre
ou en plastique, par exemple, sont rendus conducteurs par application de graphite, puis plongs dans un
bain en tant que cathode pour recevoir le mtal.
Avec lanodisation, procd qui a pris de plus en plus dimportance ces dernires annes, des produits en
aluminium (ou encore en titane et autres mtaux) formant lanode sont immergs dans lacide sulfurique
dilu. Mais, au lieu que des ions daluminium positifs aillent se dposer sur la cathode, ces produits sont
oxyds par les atomes doxygne qui se forment lanode et se lient cette dernire pour constituer une
couche doxyde. Celle-ci est partiellement dissoute par lacide sulfurique en solution, ce qui rend la
couche superficielle poreuse. On peut ensuite dposer dans ces pores des matriaux colors ou sensibles
la lumire pour fabriquer divers objets, des plaques indicatrices, par exemple.
Les maux et les glaures
Lmail vitrifi dont on recouvre certains mtaux, principalement lacier et le fer, pour les protger contre
la corrosion, les chocs thermiques et les taches, entre dans la fabrication de nombreux articles: baignoires,
cuisinires lectriques ou gaz, ustensiles de cuisine, cuves et rservoirs divers, matriel lectrique, etc.
Lmail sert galement dcorer la cramique, le verre, les pices dorfvrerie ou dornement. La poudre
dmail est employe depuis plusieurs sicles en dcoration (maux cloisonns, maux de Limoges). Le
type dmail appel glaure est employ pour la poterie.
Les maux et les glaures sont fabriqus laide des matriaux suivants:
des produits rfractaires tels que le quartz, le feldspath ou largile;

des fondants, tels que le borax (ttraborate de sodium dcahydrat), la soude (carbonate de sodium),
le nitrate de sodium, le fluorspar, la cryolithe, le carbonate de baryum, le carbonate de magnsium,
le monoxyde de plomb, le ttraoxyde de plomb ou loxyde de zinc;
des colorants, tels que les oxydes dantimoine, de cadmium, de cobalt, de fer, de nickel, de
manganse, de slnium, de vanadium, duranium ou de titane;
des opacifiants, tels que les oxydes dantimoine, de titane, dtain et de zirconium, ou dantimoniate
de sodium;
des lectrolytes, tels que le borax, la soude, le carbonate de magnsium, le sulfate de magnsium, le
nitrite et laluminate de sodium;
des liants, tels que largile, les gommes, lalginate dammonium, la bentonite et la silice collodale.
Dans tous les types dmaux et de glaures, la premire opration est la fabrication de la fritte. Elle
comprend trois tapes: la prparation de la matire premire, la fusion et le traitement de la fritte.
Aprs nettoyage soigneux des pices mtalliques (grenaillage, dcapage chimique, dgraissage), lmail
peut tre appliqu selon divers procds:
dans le procd par voie humide, la pice est plonge dans un bain dmail en suspension. Une fois
extraite, elle subit un gouttage ou, si le bain est pais, un secouage;
dans le procd par voie sche, lmail est appliqu par saupoudrage. La pice, dabord recouverte
dune premire couche, est chauffe la temprature dmaillage, puis on la retire du four et on y
applique la poudre dmail sche. La poudre cuit sur place et la pice est ensuite remise au four o
lmail fond pour donner une surface lisse;
la pulvrisation pneumatique, de plus en plus utilise, saccompagne normalement dune
mcanisation des travaux. Il faut disposer pour cela dune cabine comportant un systme de
ventilation par aspiration;
en dcoration, lmail est appliqu la main, laide dun pinceau ou de divers autres instruments
similaires;
les glaures servent aux poteries et aux porcelaines et le procd dapplication est gnralement le
trempage ou la pulvrisation. Dans le trempage, lobjet est tenu la main et plong dans une grande
cuve contenant la glaure; lexcdent est limin par un mouvement brusque du poignet, puis la
pice est mise scher ltuve. De nos jours, ce procd est parfois mcanis. Dans le cas de
lmaillage par pulvrisation, il y a lieu de prvoir lemploi de hottes ou de cabines quipes dun
systme daspiration efficace.
Aprs ces oprations, les objets sont cuits dans des fours gnralement chauffs au gaz.
Le traitement lacide
Le traitement lacide permet dobtenir un fini satin ou mat. Il sagit le plus souvent dune phase
prparatoire lanodisation, au laquage, aux traitements par conversion, au polissage ou au bril-lantage
chimique. Le procd est surtout appliqu laluminium et lacier inoxydable, mais on lutilise aussi
avec de nombreux autres mtaux.
Laluminium est habituellement dcap dans des solutions alcalines contenant de lhydroxyde de sodium,
de lhydroxyde de potassium, du phosphate trisodique et du carbonate de sodium, ou des combinaisons de
ces diffrents corps auxquels on ajoute divers ingrdients destins empcher la formation de dpts
boueux. Lun des procds les plus courants fait appel de lhydroxyde de sodium la concentration de
10 40 g/l maintenu une temprature de 50 85 C pour une dure dimmersion pouvant atteindre 10
minutes.
Le dcapage en milieu alcalin est gnralement prcd et suivi dun traitement mettant en uvre, seuls
ou en combinaisons varies, les acides chlorhydrique, fluorhydrique, nitrique, phosphorique, chromique et
sulfurique. Un traitement typique lacide fait appel des immersions de 15 60 secondes dans un

mlange compos de trois volumes dacide nitrique pour un volume dacide fluorhydrique. Le bain est
maintenu la temprature de 20 C.
La galvanisation
La galvanisation, ou zingage, est lopration qui consiste recouvrir divers produits sidrurgiques dune
couche de zinc qui les protge de la corrosion. Pour que ce revtement puisse adhrer au support, il faut
que la surface du mtal soit parfaitement propre et exempte de toute trace doxyde; cest pourquoi elle est
dgraisse, dcape, rince, sche et parfois recuite avant de passer dans le bain. Dans le cas de la
galvanisation chaud au tremp, le produit passe par un bain de zinc fondu; la galvanisation
lectrolytique, froid, ou lectrozingage, se ramne pour lessentiel llectrodposition dj dcrite.
Les produits manufacturs sont gnralement galvaniss en discontinu, la mthode dimmersion continue
tant rserve aux bandes dacier, au feuillard ou au fil dacier. On emploie parfois des flux pour liminer
les impurets du bain de zingage et du produit zinguer et pour faciliter le schage. Aprs une application
prliminaire de flux, on peut utiliser un bain de flux de chlorure dammonium la surface du bain de
zingage, ou passer directement ce dernier. Dans le zingage des tuyaux, ceux-ci sont plongs, aprs leur
dcapage et avant leur passage dans le bain, dans une solution trs chaude de chlorure double de zinc et
dammonium. La dcomposition des flux entrane la formation de chlorure dhydrogne et dammoniac
irritants exigeant la prsence dun systme de ventilation avec aspiration localise.
On distingue, selon le mode de nettoyage du produit et la possibilit de le nettoyer en cours dopration,
divers types de zingage par immersion:
le nettoyage par oxydation la flamme des huiles superficielles, suivi dune rduction au four, le
recuit se faisant en cours dopration;
le nettoyage lectrolytique pralable au recuit effectu en cours dopration;
le dcapage lacide et le dgraissage au solvant alcalin, avec application dun flux et passage au
four de prchauffage, suivis de recuit dans un four, et de galvanisation;
le dcapage lacide et le dgraissage dans un solvant alcalin, sans passage dans un flux et le
prchauffage avant le zingage dans un gaz rducteur (hydrogne, par exemple).
Dans la succession des oprations du zingage en continu des tles dacier de faible paisseur, on constate
que les flux sont abandonns. Le dcapage est supprim et le dgraissage se fait au solvant alcalin. Pour
que la surface du mtal reste propre, la tle sjourne dans une chambre ou un four en atmosphre
dhydrogne rductrice, en attendant de passer dans le bain de zinc fondu.
La galvanisation en continu des fils mtalliques exige un certain nombre doprations de recuit, le plus
souvent dans une cuve contenant du plomb fondu en amont des cuves de dgraissage et de zingage.
Suivent un refroidissement lair ou dans leau, un dcapage dans lacide chlorhydrique chaud dilu, un
rinage et le passage dans un flux. On termine par un passage au schoir suivi de la galvanisation dans un
bain de zinc fondu.
Au fond du bain se dposent des crasses de fer et de zinc mlanges quil faut enlever priodiquement.
Pour prvenir une trop rapide oxydation du zinc la surface du bain, celle-ci est gnralement recouverte,
sauf lentre et la sortie (quil faut souvent dcrasser) de divers produits.
Le traitement thermique
Le traitement thermique, qui joue un rle souvent essentiel dans llaboration des mtaux, peut tre dfini
comme lopration consistant chauffer et refroidir un mtal ltat solide. Cette opration
saccompagne peu prs toujours dune modification de la structure cristalline du mtal et, par voie de
consquence, dune modification de ses proprits (par exemple, recuit destin rendre le mtal plus
mallable, chauffage et refroidissement lent pour rduire la duret du mtal, chauffage et trempage pour

en augmenter la duret, chauffage basse temprature pour limiter au minimum les tensions internes).
Le recuit

Pour adoucir un mtal, il est souvent ncessaire de lui faire subir un recuit qui lui permettra dtre
ensuite travaill froid, amliorera son usinabilit, rduira ses contraintes avant la mise en service, etc. Ce
traitement thermique consiste chauffer le mtal jusqu une temprature dtermine, ly maintenir
pendant un temps galement dtermin et le refroidir la vitesse dsire. Il existe de nombreuses
techniques de recuit dont les plus typiques sont les suivantes:
le recuit bleu, ou bleuissage, dans lequel une couche doxyde bleu se forme la surface des alliages
de fer;
le recuit brillant, qui a lieu dans un four atmosphre contrle pour rduire au minimum
loxydation superficielle;
le recuit en caisses ou en pots, dans lequel on chauffe les mtaux ferreux et non ferreux sous
enceinte mtallique tanche, avec ou sans matriau demplissage, pour les refroidir ensuite
lentement;
le recuit complet, gnralement effectu en atmosphre de protection, qui a pour but de raliser
ladoucissement maximal compatible avec les impratifs conomiques;
la mallabilisation, recuit dun type spcial, qui sert rendre la fonte mallable par la
transformation en carbone fin, cest--dire en graphite, du carbone quelle contient;
le recuit partiel, effectu basse temprature et destin liminer les contraintes dcrouissage;
le recuit de coalescence, qui donne une forme globulaire, ou sphrode, aux carbures de fer
contenus dans la structure cristalline.
La maturation chaud

La maturation chaud est un traitement thermique souvent appliqu aux cupro-aluminiums, dans lequel
on acclre le durcissement naturel de lalliage en chauffant autour de 180 C pendant 1 heure environ.
Lhomognisation

Gnralement utilis pour les lingots ou les pices frittes, ce traitement a pour but dliminer ou de
rduire sensiblement la sgrgation. Il se fait par chauffage une temprature infrieure denviron 20 C
la temprature de fusion. Aprs maintien isotherme dune dure de deux heures, le mtal est tremp.
La normalisation

La normalisation est une opration analogue au recuit complet, qui permet dassurer luniformit des
caractristiques mcaniques, ainsi quune plus grande tnacit et une meilleure rsistance aux efforts
mcaniques.
Le patentage

Il sagit dun type particulier de recuit, habituellement appliqu aux matriaux de faible section destins
au trfilage, par exemple aux fils dacier 0,6% de carbone. Le mtal est chauff dans un four ordinaire et
port des tempratures suprieures au point de transformation; il est ensuite refroidi par passage direct
depuis le four dans un bain de plomb, par exemple, maintenu environ 170 C.
La trempe et le revenu

La duret de certains alliages ferreux prsentant des caractristiques appropries peut tre augmente si on

les chauffe au-del du point de transformation, pour les refroidir ensuite la temprature ambiante une
vitesse suffisamment rapide (la trempe se fait gnralement dans lhuile, dans leau ou lair). Etant
donn la prsence dans le mtal de tensions internes trop importantes pour quil puisse tre mis alors en
service dans cet tat, la trempe est suivie dun revenu. Ce dernier traitement consiste ordinairement en un
chauffage une temprature infrieure au point de transformation, avec refroidissement rgl une
vitesse convenable.
La trempe tage martensitique et la trempe bainitique sont des trempes similaires la trempe normale,
avec cette diffrence que le produit est refroidi, par exemple dans un bain de sels ou de plomb maintenu
une temprature de 400 C.
Les durcissements superficiels

Il sagit l encore de traitements sappliquant principalement aux alliages ferreux. Il est parfois intressant
de ne durcir que la couche superficielle dune pice mtallique, en laissant au cur une ductilit relative.
On en compte plusieurs variantes:
la trempe au chalumeau . Ce procd permet de durcir, par exemple, la surface des dents
dengrenages, des paliers, les surfaces de guidage, etc. en les chauffant avec une flamme de
chalumeau trs haute temprature et en les refroidissant dans un milieu appropri, gnralement
dans de lhuile ou de leau;
la trempe aprs chauffage par induction . Ce procd est comparable la trempe au chalumeau,
cela prs que le chauffage est ralis laide de courants de Foucault induits dans les couches
superficielles du mtal;
la cmentation par le carbone. Elle consiste accrotre la teneur en carbone de la couche
priphrique dun alliage ferreux en chauffant la pice dans un milieu carbon qui peut tre solide
(charbon de bois, carbonate de baryum), liquide (cyanure de sodium, carbonate de sodium) ou
gazeux (oxyde de carbone, mthane, etc.) une temprature denviron 900 C;
la nitruration. Grce ce procd, on augmente la teneur en azote de la partie superficielle de
certains aciers ou fontes spciaux peu allis en les chauffant dans un milieu azot (habituellement
du gaz ammoniac) environ 500-600 C;
la cyanuration. Il sagit dune cmentation visant enrichir simultanment en carbone et en azote la
composition superficielle dune pice en acier basse teneur en carbone. La mthode consiste
habituellement chauffer pendant 1 heure la pice 870 C dans un bain 30% de cyanure de
sodium fondu, puis la tremper dans de lhuile ou de leau;
la carbonitruration. Ce traitement est un procd gazeux destin diffuser en mme temps du
carbone et de lazote dans lpaisseur superficielle dun acier en chauffant la pice 800-875 C
dans un gaz carburant (voir ci-dessus) additionn dun gaz nitrurant (par exemple, 2 5%
dammoniac).
La mtallisation par projection
La mtallisation par projection est une technique de recouvrement mtallique qui consiste projeter en
fines gouttelettes du mtal fondu sur une surface prpare mcaniquement pour en augmenter la rugosit.
Elle sert galement recharger des parties uses ou corrodes, ou encore rcuprer des pices prsentant
des dfauts dusinage. Ce procd est frquemment dsign par les termes de schoopage, ou
mtallisation schoop, du nom de son inventeur, Schoop.
Le matriel consiste en un pistolet travers lequel le mtal, sous forme de fil, est entran vers une
flamme de chalumeau. La flamme du chalumeau, qui constitue la source de chaleur, est alimente par un
mlange oxygaz, le gaz combustible pouvant tre de lactylne, du propane ou du gaz de ville comprim.
Le fil, enroul sur bobine, passe travers un dispositif de dressage avant de pntrer dans le pistolet. Tous
les mtaux trfilables se prtent la mtallisation; on peut galement utiliser dans le pistolet du mtal sous

forme pulvrulente.
Dans la mtallisation sous vide, lobjet revtir est plac sous une cloche vide, o a lieu la vaporisation
du mtal de revtement.
La phosphatation
Ce traitement est surtout appliqu aux aciers doux et galvaniss ainsi qu laluminium et a pour rle
principal de faciliter laccrochage des peintures et des finitions grasses ou cireuses, tout en freinant la
corrosion du mtal. La phosphatation sert galement former une couche de sparation dans
lemboutissage profond des tles mtalliques, ainsi qu amliorer la rsistance lusure des pices
frottantes. Le principe de base consiste faire ragir la surface du mtal avec une solution contenant un ou
plusieurs phosphates de fer, de zinc, de manganse, de sodium ou dammonium. Les bains de phosphates
de sodium et dammonium servent aux traitements mixtes de nettoyage et de phosphatation. La ncessit
de phosphater des pices faites de plusieurs mtaux et le dsir daugmenter la vitesse des fabrications lors
des oprations automatises ont amen rduire les temps de raction en ajoutant aux solutions
phosphatantes des acclrateurs tels que fluorures, chlorates, molybdates et composs au nickel. Pour
rduire la taille des cristaux et, par consquent, assouplir les revtements au phosphate de zinc, des agents
tels que le phosphate tertiaire de zinc ou le phosphate de titane sont ajouts au rinage de prtraitement.
Lopration de phosphatation comporte normalement les phases suivantes:
un dgraissage caustique chaud;
un brossage et un rinage;
un nouveau dgraissage caustique chaud;
un rinage leau froide;
une immersion dans un bain ou une aspersion
avec une solution acide chaude de phosphates;
un rinage leau froide;
un rinage lacide chromique chaud;
un nouveau rinage leau froide;
un schage.
Les peintures primaires
Lapplication de peintures primaires organiques sur des surfaces mtalliques a pour but de faciliter
laccrochage des couches ultrieures de peinture et de retarder les phnomnes de corrosion qui se
manifestent linterface peinture-mtal. Les peintures primaires contiennent normalement des rsines, des
pigments et un solvant. Aprs prparation de la surface mtallique, elles sont appliques la brosse, en
brouillards, par immersion, au rouleau ou par lectrophorse.
Les solvants utiliss peuvent tre des combinaisons quelconques dhydrocarbures aliphatiques et
aromatiques, de ctones, desters, dalcools et dthers. Les rsines les plus communment employes
sont le butyral polyvinylique, les rsines phnoliques, les huiles siccatives base dalkydes, les huiles
poxydises, les poxyesters, les silicates dthyle et les caoutchoucs chlors. Dans certaines peintures
primaires complexes, on utilise comme agents durcisseurs des corps tels que la ttrathylnepentamine, la
pentathylnehexamine, les isocyanates et lure-formaldhyde. Certains pigments mtalliques entrent
dans la composition des peintures primaires; les plus courants sont des composs du plomb, du baryum,
du chrome, du zinc et du calcium.
Les revtements de plastique
Les matires plastiques peuvent tre appliques en guise de revtement sur les mtaux sous forme liquide
ou pulvrulente, ou en feuilles prfabriques. Dans les deux premiers cas, le matriau revtu sera

ultrieurement durci ou cuit par chauffage. Quant la feuille plastique, elle est applique sous pression
sur la surface mtallique, laccrochage tant assur par un agent adhsif. Les plastiques les plus
couramment employs sont le polythylne, les polyamides (nylons) et le poly(actate de vinyle). Ce
dernier contient parfois des plastifiants base desters monomres et polymres, ainsi que des stabilisants
tels que le carbonate de plomb, des sels dacides gras de baryum et de cadmium, du dilaurate de
dibutyltain, des mercaptides alkyls et du phosphate de zinc. Bien quils soient faiblement toxiques et
non irritants, certains plastifiants se sont rvls tre des agents de sensibilisation cutane.

Les risques et leur prvention


Ainsi quon peut le dduire de la complexit des procds dcrits ci-dessus, les traitements de surface des
mtaux comportent des risques extrmement divers, tant sur le plan de la scurit que de la sant. Si
beaucoup sont communs toutes les oprations de fabrication, certains tiennent spcifiquement aux
techniques et aux matriaux mis en uvre. Enfin, plusieurs dentre eux peuvent mettre en danger la vie
mme des travailleurs. Toutefois, dune faon gnrale, ils peuvent tre prvenus et matriss.
Lamnagement des lieux de travail
Les lieux de travail devraient tre conus de telle manire que lacheminement des matires premires et
des fournitures, dune part, et lenlvement des produits finis, dautre part, ne viennent pas gner les
fabrications en cours. Etant donn que plusieurs des produits chimiques utiliss sont inflammables, ou
susceptibles de ragir lorsquils sont mis en prsence, il est indispensable de sparer les produits stocks
des produits en transit. Bon nombre doprations de finition des mtaux font appel des liquides; en cas
de fuites, dpanchements ou dclaboussures de produits acides ou alcalins, ceux-ci doivent tre pongs
sans retard; les sols doivent donc tre convenablement drains et antidrapants. Les services dentretien
doivent veiller ce que les ateliers et leurs abords soient propres et ce quils ne soient pas encombrs.
Les systmes dvacuation des dchets solides et liquides et des effluents des fours ainsi que les
dispositifs daspiration doivent tre conus dans le respect des rgles de lenvironnement.
Pour rduire autant que possible lincidence des foulures, claquages, coups de fatigue et pathologies
dhypersollicitation, les postes de travail et les tches devraient tre organiss selon des principes
ergonomiques. Les capots des machines doivent tre dots dun verrouillage automatique, la machine
devant sarrter immdiatement lorsquon retire le capot. Les carters de protection contre les
claboussures sont indispensables. Compte tenu du danger que reprsentent les projections de solutions
acides et alcalines haute temprature, des fontaines oculaires et des douches durgence doivent tre
installes proximit. Quant aux autres membres du personnel, quils appartiennent la production ou
lentretien, ils devraient tre prvenus par voie daffichage des dangers que peuvent notamment prsenter
les bains chimiques et les surfaces chaudes.
Lvaluation des substances chimiques
Toutes les substances chimiques devraient tre values en fonction de leur toxicit potentielle et des
risques physiques quelles comportent; chaque fois que possible, on les remplacera par des matires
moins dangereuses. Toutefois, tant donn que le produit moins toxique peut tre plus inflammable, il y
aura lieu de tenir compte galement du risque dincendie et dexplosion, sans ngliger le problme de la
compatibilit chimique des matriaux. Cest ainsi que si lon mlange par accident des nitrates avec des
sels de cyanure, on peut provoquer une explosion, en raison du fort pouvoir oxydant des nitrates.
Le systme de ventilation
La plupart des procds de revtement mtallique exigent linstallation en un point stratgique dun
systme de ventilation avec aspiration localise destin mettre le travailleur labri des vapeurs et

dautres contaminants. Certains systmes font passer de lair frais au-dessus des cuves de manire
refouler les contaminants vers la prise daspiration du dispositif. Les prises dair frais doivent tre places
bonne distance des vents dvacuation pour viter toute recirculation de gaz potentiellement toxiques.
Lquipement de protection individuelle
Les procds de fabrication devraient tre conus de manire empcher les expositions potentiellement
toxiques, mais comme il est impossible de parer totalement ce genre de risque, les travailleurs doivent
recevoir un quipement de protection individuelle appropri (lunettes spciales avec ou sans cran facial,
gants, tabliers ou combinaisons et chaussures). Comme bon nombre de ces expositions dangereuses
concernent des solutions corrosives ou caustiques haute temprature, ces quipements protecteurs
devraient tre thermiquement isolants et rsistants aux substances chimiques. Sil y a risque dexposition
au courant lectrique, lquipement devrait tre en matriaux non conducteurs. Les quipements doivent
exister en nombre suffisant pour que lon puisse nettoyer et scher les vtements contamins et humides
avant de les rutiliser. Des gants isolants et autres vtements protecteurs devraient tre remis aux
travailleurs sil y a risque de brlures au contact du mtal en fusion, des fours, etc.
Il y aura lieu aussi de mettre la disposition des travailleurs des installations sanitaires comportant
toilettes et douches, ainsi que des casiers et des vestiaires propres, afin que leurs effets personnels ne
soient pas contamins et quils ne rapportent pas chez eux des matires toxiques.
La formation et lencadrement du personnel
Que ce soit lembauche ou en cas de modification des machines ou des procds de fabrication, la
formation et linstruction du personnel sont essentielles. A chaque produit chimique correspondra un
manuel expliquant les risques chimiques et physiques, la documentation tant rdige dans une langue et
dans un style qui puissent tre bien compris. La vrification des comptences et la remise niveau
priodique permettront de sassurer que les travailleurs ont bien assimil linformation indispensable
leur scurit. Un bon encadrement sera le meilleur moyen de vrifier que les procdures sont bien
respectes.
Les risques particuliers
Certains risques, propres lindustrie du revtement des surfaces mtalliques, mritent dtre traits
part.
Les solutions alcalines et acides

Les solutions alcalines et acides portes haute temprature que lon utilise pour nettoyer et traiter les
mtaux sont particulirement corrosives et caustiques. Elles sont irritantes pour la peau et les muqueuses
et spcialement dangereuses si les yeux sont atteints par des claboussures. Des fontaines oculaires et des
douches durgence sont indispensables. Des vtements protecteurs appropris et des lunettes spciales
devront assurer la protection contre les invitables projections; si toutefois la peau devait tre clabousse,
la rgion contamine devrait tre immdiatement et abondamment rince leau propre et frache pendant
15 minutes au moins; il peut tre ncessaire de faire appel un mdecin, surtout si lil est touch.
La prudence simpose lors de lutilisation dhydrocarbures chlors, car leur raction avec des acides et des
mtaux peut provoquer un dgagement de phosgne. Lacide nitrique et lacide fluorhydrique sont
particulirement dangereux en cas dinhalation de leurs gaz; en effet, il peut scouler 4 heures et plus
avant que les effets pulmonaires ne se fassent sentir. Il peut y avoir apparition tardive de bronchite, de
pneumonie, voire ddme pulmonaire pouvant tre mortel chez un travailleur apparemment sorti
indemne de lexposition. Une prophylaxie rapide et, bien souvent, lhospitalisation des personnes ainsi
exposes, sont conseiller. Le contact cutan avec lacide fluorhydrique peut provoquer de graves

brlures qui resteront indolores pendant plusieurs heures. Des soins mdicaux doivent donc tre dispenss
durgence.
Les poussires

Les poussires de mtaux et de leurs oxydes posent un problme particulier dans le cas des oprations de
broyage et de polissage; le meilleur moyen de les liminer est par lemploi dun systme de ventilation
avec aspiration localise. Le rseau de distribution dair devrait tre parois lisses et la vitesse de lair
suffisante pour empcher les particules de schapper du courant dair et de se dposer. Les poussires
daluminium et de magnsium, qui peuvent tre explosibles, devraient tre recueillies dans un pige
humide. Depuis quil est peu utilis en cramique et dans les glaures pour porcelaine, le plomb pose
moins de problmes quautrefois; toutefois, ce mtal reste un risque professionnel dont il faut se garder en
toute circonstance. Le bryllium et ses composs ont retenu lattention en raison de leur pouvoir
cancrogne potentiel et des maladies chroniques dues ce mtal.
Certaines oprations prsentent un risque de silicose et de pneumoconiose: cest le cas de la calcination,
du concassage et du schage du silex, du quartz ou de la pierre; du tamisage, du mlange et de la pese de
ces substances ltat sec et, enfin, du chargement des fours au moyen de ces matriaux. Ils constituent
aussi un risque lorsquils sont mis en uvre dans un procd par voie humide et quils claboussent les
lieux de travail et les vtements des travailleurs pour retourner ltat de poussire une fois secs. Une
ventilation avec aspiration localise, des rgles de propret et une hygine individuelle rigoureuses sont
autant de mesures prventives efficaces.
Les solvants organiques

Les solvants et autres produits chimiques organiques utiliss pour le dgraissage et dans certains procds
industriels sont dangereux sils sont inhals. Dans la phase aigu, les effets narcotiques peuvent conduire
larrt respiratoire et la mort. Dans le cas dune exposition chronique, on observe surtout des troubles
du systme nerveux central et des altrations du foie et des reins. Une ventilation avec aspiration localise
suffit crer une zone de scurit dau moins 80 100 cm entre la source et le primtre de respiration du
travailleur. Une ventilation doit galement tre installe sur ltabli pour liminer les vapeurs rsiduelles
manant des pices termines. Leffet de dgraissage de la peau caus par les solvants organiques peut
tre un prcurseur de dermites. De nombreux solvants sont en outre inflammables.
Le cyanure

Des bains contenant des cyanures sont frquemment utiliss en dgraissage lectrolytique,
lectrodposition et cyanuration. En ragissant avec lacide, ils formeront le cyanure dhydrogne (acide
prussique) volatil et potentiellement mortel. Dans lair, la concentration mortelle est de 300 500 ppm.
Labsorption cutane ou par ingestion de cyanures peut galement entraner la mort. Les personnes
travaillant avec le cyanure doivent imprativement observer une hygine individuelle rigoureuse. Il ne
devrait tre pris aucun aliment avant de stre lav, et jamais sur les lieux de travail. Les mains et les
vtements doivent tre soigneusement nettoys aprs toute exposition potentielle au cyanure.
En cas dintoxication au cyanure, les premiers secours consisteront transporter la victime lair libre,
la dbarrasser des vtements contamins, laver grande eau les zones exposes, mettre en place une
oxygnothrapie et lui faire inhaler du nitrite damyle. Au poste de travail, une ventilation avec
aspiration localise et un quipement de protection cutane sont indispensables.
Le chrome et le nickel

Les composs du chrome et du nickel utiliss en galvanoplastie peuvent tre dangereux. Les composs du
chrome peuvent tre responsables de brlures, dulcration et deczma de la peau et des muqueuses ainsi

que de la perforation, trs caractristique, du septum nasal. Lasthme bronchique nest pas rare. Les sels
de nickel peuvent tre cause daffections cutanes rebelles caractre allergique ou toxico-irritant. Il
semblerait que les composs du chrome et du nickel puissent tre cancrognes. L encore, une
ventilation avec aspiration localise et un quipement de protection cutane sont indispensables.
Les fours et les tuves

Des prcautions particulires simposent lors du travail prs de fours servant, par exemple, au traitement
thermique des mtaux lorsque les composants sont manipuls haute temprature et que les matriaux
mis en uvre peuvent tre toxiques, explosibles ou les deux la fois. Les milieux gazeux (atmosphres)
du four peuvent ragir en prsence de la charge mtallique (atmosphres oxydantes ou rductrices) ou tre
neutres et protecteurs. La plupart des atmosphres de protection contiennent jusqu 50% dhydrogne et
20% de monoxyde de carbone. Combustibles, ces deux gaz forment en outre avec lair des mlanges
extrmement explosibles aux tempratures leves. La temprature dinflammation varie entre 450 et 750
C, mais mme des tempratures infrieures il suffit de la chaleur dgage localement par une tincelle
pour provoquer linflammation des gaz. Les risques dexplosion sont plus grands au dmarrage ou la fin
de la priode de fonctionnement. Les pannes dnergie affectant la chauffe du four ou lalimentation en
gaz sont galement dangereuses, car dans un four qui se refroidit lair a tendance sinfiltrer. Cest
pourquoi il est sage davoir une rserve de gaz inerte (azote ou CO2) pour pouvoir purger linstallation en
cas de panne. De mme, il est prudent de purger avant dintroduire dans un four chaud les gaz constituant
latmosphre protectrice.
Le plus grand danger que font courir les fours et les tuves est sans doute la prsence de monoxyde de
carbone. Etant donn que ce dernier est incolore et inodore, il atteint frquemment des niveaux toxiques
avant que la victime ait pris conscience du danger. Les maux de tte tant un des premiers signes
dintoxication, toute personne qui commence en souffrir devrait rapi-dement respirer de lair frais. Les
zones dangereuses sont habituellement celles o lair circule peu ou pas du tout, car la moindre fuite peut
former des poches de gaz. On ne devrait pas oublier que la maonnerie des fours, du fait quelle est
poreuse, est susceptible de retenir une petite quantit de gaz au cours des oprations de purge, pour la
restituer ensuite lentement.
Les fours bain de plomb peuvent tre dangereux tant donn que le plomb se volatilise trs rapidement
au-dessus de 870 C. Un dispositif efficace dextraction doit donc tre install au-dessus du four. La
rupture ou une dfectuosit du pot peuvent galement constituer des dangers. Il est ncessaire de prvoir,
pour lun et lautre cas, un puits ou une fosse de dimensions suffisantes pour recevoir le mtal en fusion.
Les incendies et les explosions

Plusieurs des composs servant au revtement des surfaces mtalliques sont inflammables et, dans
certaines conditions, explosibles. Les fours et les tuves fonctionnent gnralement au gaz; des
prcautions particulires simposent par consquent, telles que des brleurs quips de dispositifs de
scurit, des vannes de fermeture basse pression installes sur le circuit dalimentation, des panneaux de
rupture en cas de dflagration dans lenceinte des fours, etc. Lors des oprations dlectrolyse,
lhydrogne dgag au cours du procd de fabrication peut saccumuler la surface du bain et, sil nest
pas limin, il risque datteindre des concentrations explosives. Une ventilation adquate des fours devrait
tre assure, de mme que lon devrait protger les brleurs contre les risques dobstruction par les
gouttelettes de mtal.
La trempe lhuile comporte un risque important dincendie, surtout si la pice mtallique na pas t
compltement immerge. On devrait donc choisir des huiles ayant un point dclair suffisamment lev;
dautre part, leur temprature ne devrait pas tre porte au-del de 27 C.
Les bouteilles doxygne comprim et de gaz utilises pour la mtallisation prsentent un risque

dincendie et dexplosion si elles ne sont pas convenablement stockes et mises en uvre (voir au prsent
chapitre larticle Le soudage et le dcoupage thermique des mtaux).
Conformment la rglementation nationale, du matriel de lutte contre lincendie, y compris les
systmes dalarme, devrait tre disponible et maintenu en tat de marche. Il conviendrait de vrifier au
moyen dexercices que le personnel en connat le fonctionnement.
La chaleur

Lutilisation de fours, dappareils flamme nue, dtuves, de solutions chauffes et de mtaux en fusion
saccompagne invitablement dun risque dexposition une chaleur excessive, surtout dans les climats
chauds et humides et, plus encore, lorsque les travailleurs sont enferms dans leurs vtements et leur
quipement de protection. Sil nest pas toujours possible, du point de vue conomique, denvisager la
climatisation complte dune usine, on pourra tout le moins distribuer localement de lair frais au moyen
de systmes de ventilation. Des pauses dans des endroits frais et des boissons en quantits suffisantes (les
liquides absorbs sur les lieux de travail devront tre exempts de contaminants toxiques) permettront de se
prmunir contre les effets nocifs de la chaleur. Les travailleurs et les agents de matrise devraient tre
forms reconnatre les symptmes du coup de chaleur.

Conclusion
Le traitement de surface des mtaux fait appel de nombreux procds dont chacun comporte un large
ventail dexpositions potentiellement toxiques; dans la plupart des cas, on pourra les prvenir ou les
limiter moyennant lapplication rigoureuse de mesures de prcaution lefficacit reconnue.

LA RCUPRATION ET LE RECYCLAGE DES MTAUX


NON FERREUX
Melvin E. Cassady et Richard D. Ringenwald, Jr.
Le recyclage des mtaux non ferreux consiste produire des mtaux neufs partir de rebuts, chutes et
autres dchets mtalliques. Ces mtaux secondaires ne se distinguent en rien de ceux obtenus par
laboration primaire partir de minerai. Cependant, les procds mis en uvre diffrent lgrement et les
expositions au risque peuvent donc tre assez diffrentes. Quant aux moyens de prvention technique, ils
sont sensiblement les mmes. La rcupration et le recyclage des mtaux jouent un rle trs important
dans lconomie mondiale en raison de la rarfaction des matires premires et du problme de la
pollution de lenvironnement par les dchets mtalliques.
Laluminium, le cuivre, le plomb et le zinc forment 95% de la production de lindustrie des mtaux non
ferreux secondaires. Mais lon rcupre aussi le magnsium, le mercure, le nickel, les mtaux prcieux, le
cadmium, le slnium, le cobalt, ltain et le titane (le fer et lacier sont traits au chapitre no 73, La
sidrurgie, de lEncyclopdie; voir aussi au prsent chapitre larticle La fusion et laffinage du cuivre,
du plomb et du zinc).

Les stratgies de prvention


Les principes de lutte contre les missions et les expositions
La rcupration et le recyclage des mtaux entranent des expositions aux poussires, aux fumes, aux
solvants, au bruit, la chaleur, aux brouillards acides et dautres matires ou vnements dangereux. On
peut cependant, pour liminer ou rduire les missions, apporter certaines modifications aux procds de

fabrication ou la manutention des matriaux: limitation des oprations de manipulation, abaissement des
tempratures de cuve, diminution de la formation dcumes et de crasses, rduction de la production
superficielle de poussires et, enfin, modification du plan des installations de manire rduire les
manipulations de matires dangereuses ou le rentranement des poussires accumules.
Dans certains cas, on peut limiter les expositions en choisissant de faire effectuer par des machines les
tches les plus dangereuses, ce qui permet de tenir les travailleurs lcart de la zone. Cest aussi un
moyen de prvenir les risques ergonomiques lis la manutention.
Pour empcher la contamination des secteurs propres de lusine, il est souhaitable disoler les procds de
fabrication qui produisent les missions les plus importantes. Une barrire physique permettra de contenir
les missions et den limiter la propagation. De cette manire, le nombre des personnes exposes se
trouvera diminu, de mme que les sources dmissions pouvant contribuer aux expositions dans un
secteur donn. Cette manire de procder simplifie les valuations de lexposition et facilite le reprage et
le traitement des principales sources. Cest pour ces raisons que les oprations de rcupration et de
recyclage des mtaux sont souvent spares des autres processus industriels.
Il arrive que lon puisse confiner ou isoler une source dmissions spcifique. Toutefois, tant donn que
les enceintes de confinement sont rarement tanches lair, on recourt frquemment un systme
daspiration qui les met en dpression. Lune des mthodes les plus utilises pour lutter contre les
dgagements consiste installer des systmes de ventilation avec aspiration localise au point dorigine
des missions; ainsi captes la source, ces missions ne peuvent pas se disperser dans latmosphre.
Cest galement un moyen dempcher toute exposition secondaire des travailleurs par rentranement des
contaminants qui se sont dj dposs.
La vitesse de captage de la hotte doit tre suffisamment leve pour que toutes les fumes et les poussires
soient effectivement entranes dans le flux dair aspir. La puissance de ce flux devra tre suffisante pour
entraner particules de fumes et poussires dans la hotte, quelles que soient les perturbations cres par
des courants dair latraux et autres mouvements arauliques. La vitesse requise sera dfinie au cas par
cas. Lemploi dappareils de chauffage recirculation dair et de ventilateurs personnels qui pourraient
contrarier le fonctionnement de laspiration localise doit aussi tre restreint.
Tous les systmes de ventilation par aspiration ou dilution ncessitent un appoint dair. Si le systme de
renouvellement de lair est bien conu et intgr dans les systmes de ventilation naturels ou de confort,
les travailleurs devraient tre mieux protgs contre les expositions. On devrait installer, par exemple, les
prises de renouvellement de lair de manire que ce flux dair neuf traverse la zone occupe par les
travailleurs, quil se dirige ensuite vers la source dmissions et, enfin, vers lvacuation. Cette technique,
souvent utilise pour les lots alimentation en air frais, place le travailleur entre une arrive dair propre
et la source dmission.
Des mesures de rduction des missions directes et une bonne gestion de latmosphre doivent permettre
de prserver dans lentreprise des zones propres se caractrisant par de faibles niveaux
darocontaminants. Par contre, les personnes obliges de travailler dans des zones contamines seront
protges grce des cabines, des lots, des postes de commande dports et des salles de commande
aliments en air frais, ces mesures tant compltes le cas chant par un appareil de protection
respiratoire individuel.
Il est possible dabaisser lexposition quotidienne moyenne des travailleurs en rservant des zones propres
telles que salles de repos et rfectoires aliments en air frais filtr. Lorsquils peuvent passer une partie de
leur temps dans une zone relativement exempte de contaminants, les travailleurs sont soumis une
exposition moyenne pondre moindre. Une autre application courante de ce principe est llot
ventilation par air frais filtr o cet air est directement inject dans le primtre de respiration de la
personne son poste de travail.
Des espaces suffisants devraient tre prvus dans les locaux pour la pose de hottes, de conduits darrive

et dvacuation dair, pour linstallation de salles de commande et despaces destins aux activits
dentretien, de nettoyage et au stockage du matriel.
Les vhicules sur roues sont des sources dmissions secondaires non ngligeables. Si lon doit faire appel
ce mode de transport, on peut limiter les missions en recouvrant toutes les surfaces dun revtement en
dur, en veillant empcher les dpts de poussires, en rduisant les parcours et la vitesse des vhicules et
en modifiant la direction dvacuation des gaz dchappement et de refroidissement. Le choix du
matriau, le bton par exemple, devrait dpendre de facteurs tels que la charge, lutilisation et lentretien
des surfaces. Certaines surfaces peuvent recevoir un revtement superficiel pour faciliter le lavage des
chausses au jet.
Tous les systmes de ventilation par aspiration, par dilution ou par appoint dair seront correctement
entretenus en vue de lutter efficacement contre les contaminants atmosphriques. Outre la maintenance
gnrale des systmes de ventilation, on doit veiller lentretien de lquipement de production pour
viter les panchements accidentels de matires et les missions dues des fuites.
La mise en uvre du programme de bonnes pratiques de travail
Les normes dfinissent les moyens techniques mettre en uvre pour satisfaire aux exigences, mais de
bonnes pratiques de travail sont cruciales pour le succs du programme de prvention des risques. En
effet, les mesures techniques peuvent rester inoprantes si les habitudes de travail, la maintenance,
lentretien ou lhygine individuelle laissent dsirer. Dans le cas du travail post, par exemple, les
travailleurs amens conduire les mmes machines des heures diffrentes risquent, par suite de
disparits tenant aux facteurs que lon vient dexposer, de subir des expositions ingales aux contaminants
contenus dans lair ambiant.
Les programmes de bonnes pratiques de travail et une organisation rationnelle constituent un instrument
de gestion relevant du bon sens; ils sont peu coteux par rapport aux avantages qui en sont tirs, mais ils
exigent une attitude de responsabilit et de coopration de la part des travailleurs et des agents de matrise.
En fait, lattitude de ces derniers ne fait souvent que reflter celle de la haute direction lgard des
problmes de scurit et de sant. En consquence, si lencadrement ne sattache pas faire appliquer
effectivement ces programmes, cela risque de se rpercuter sur le comportement des travailleurs euxmmes. Les moyens dencourager une attitude positive lgard des problmes de scurit et de sant
peuvent tre, par exemple:
de susciter un climat de coopration dans lequel les travailleurs participent aux programmes;
dappliquer des programmes de formation thorique et pratique;
de valoriser le programme de scurit et de sant dans lentreprise; la motivation et la confiance du
personnel sont indispensables lefficacit du programme.
On ne peut pas se contenter de mettre en place des programmes de bonnes pratiques de travail.
Exactement comme dans le cas dun systme de ventilation, on doit assurer leur maintenance et les
contrler en permanence pour vrifier quils fonctionnent correctement. Ces programmes relvent la fois
de la responsabilit de la direction et de celle des travailleurs. Ils devraient viser enseigner, promouvoir
et surveiller lapplication de bonnes pratiques, cest--dire celles qui permettent de limiter les
expositions aux risques.
Les quipements de protection individuelle

Le port de lunettes de scurit avec crans latraux, de combinaisons, de chaussures de scurit et de


gants de travail devrait tre systmatique, quelle que soit la tche accomplie. Les fondeurs devraient
porter en outre des tabliers et des gants ou moufles en cuir ou autres matires appropries pour se protger
contre les projections de mtal en fusion.

Pour les oprations o les moyens de prvention technique ne permettent pas de rduire efficacement les
missions de poussires et de fumes, le port dun appareil de protection respiratoire appropri simpose.
Si les niveaux sonores sont excessifs, et que lon ne puisse pas y remdier par des moyens techniques ou
en isolant les sources de bruit, le port dun quipement de protection auditive devrait tre impos. On
devrait complter ces mesures par un programme de prservation de loue avec tests audiomtriques et
dispensation dune formation aux travailleurs.

Les procds de fabrication


Laluminium
Lindustrie de laluminium dit secondaire produit de laluminium mtallique et des alliages daluminium
partir de dchets contenant des quantits variables de ce mtal. Les procds mis en uvre comprennent
le prtraitement des dchets, la refusion, lalliage et le moulage. Parmi les matires premires utilises par
lindustrie de laluminium secondaire, on trouve des dchets, neufs ou anciens, de laluminium de
liquation et une certaine quantit daluminium primaire. Les dchets neufs se composent de riblons, rebuts
de coules et autres chutes achets lindustrie aronautique, aux usineurs et dautres entreprises
industrielles. Les tournures sont des sous-produits de lusinage des pices moules, des barres et des
pices forges par lindustrie aronautique et lindustrie automobile. Les crasses, cumes et laitiers de
fonderie sobtiennent auprs des entreprises de rduction lectrolytique, des affineurs et des fonderies. Les
dchets anciens sont constitus de pices automobiles, darticles mnagers et de pices davion. Le
recyclage comporte les tapes suivantes:
linspection et le triage. Les dchets daluminium achets sur le march sont dabord inspects. Les
dchets propres qui ne ncessitent aucun traitement pralable sont stocks ou chargs directement
dans le four. Laluminium qui requiert un traitement pralable est tri la main. Le blanc (fer,
acier inoxydable, zinc), le laiton et les objets de trop grandes dimensions sont retirs;
le broyage et le criblage. Ce procd sapplique aux dchets anciens et, notamment, aux pices
coules et aux tles contamines par le fer. Une fois tris, les dchets sont dirigs vers un
dchiqueteur ou un broyeur marteaux o ils sont dilacrs et broys; le fer est alors spar de
laluminium. Les dchets passent ensuite sur des cribles vibrants qui les dbarrassent du strile;
le paquetage . Des presses spciales permettent de compacter en paquets les dchets volumineux
daluminium du type tombant de planche, dchets de fonderie et rognures;
le dchiquetage/classification. Les cbles en aluminium pur, comportant une armature en acier ou
des isolants, sont dcoups au moyen de cisailles crocodiles, puis granuls ou fragments au
broyeur marteaux de manire sparer de laluminium lme en fer et les gaines en plastique;
le brlage/schage. Les tournures subissent un prtraitement destin liminer les huiles de coupe,
les graisses, lhumidit et le fer. Les dchets sont fragments dans un broyeur marteaux ou
anneaux, puis lhumidit et les matires organiques sont volatilises dans un scheur rotatif gaz ou
mazout; les tournures sches sont ensuite tamises pour liminer les fines daluminium, aprs
quoi le matriau restant est dferr au sparateur magntique. Enfin, les tournures propres et sches
sont envoyes dans des bacs de manutention;
le traitement des cumes chaudes . On peut sparer laluminium des cumes chaudes provenant du
four daffinage grce un procd de traitement par lot avec un flux compos dun mlange de sel
et de cryolithe. Ce procd est mis en uvre dans un tambour rotatif garniture rfractaire. Un trou
de coule mnag au point bas du tambour permet de soutirer priodiquement du mtal;
le broyage sec. Avec ce procd, des cumes froides et autres rsidus chargs daluminium sont
traits par broyage, criblage et densification, de manire obtenir un produit contenant au minimum
60 70% daluminium. On peut utiliser des broyeurs boulets, barres ou marteaux pour rduire
en fine poudre les oxydes et les produits non mtalliques. Le strile est spar du mtal par
tamisage, classification pneumatique ou tri magntique;
le grillage. Ce procd sert traiter les feuilles daluminium doubles de papier, de gutta-percha ou
disolants. Au cours du grillage, les matires carbones incluant les feuilles daluminium sont

charges dans un four pour rcuprer le mtal;


la fusion slective de laluminium. Il sagit dun procd pyromtallurgique qui permet de rcuprer
de laluminium partir de dchets forte teneur en fer. Il est appliqu aux dchets de coupe, de
fonderie et dcumes daluminium forte teneur en fer. On utilise gnralement cet effet des fours
rverbre flamme nue et sole incline. Laluminium et autres constituants bas point de fusion
scoulent le long de la sole et, aprs avoir travers une grille, sont recueillis dans des lingotires
refroidies par air, des poches de coule ou de stockage. Le produit obtenu est appel aluminium de
liquation. Les matires point de fusion plus lev, notamment le fer, le laiton et les produits
doxydation forms au cours du processus, sont priodiquement soutirs;
la fusion-affinage (au chlore) au four rverbre. On se sert de fours rverbre pour transformer
en alliages titrs des dchets propres et tris, de laluminium de liquation ou, dans certains cas, des
dchets bruts. Les dchets sont enfourns par des moyens mcaniques. On ajoute diverses matires
selon que lon traite par charges ou en continu. Aprs enfournement des dchets, on introduit un
flux pour empcher la masse en fusion dentrer en contact avec lair et donc de subir une oxydation
(flux de protection). On ajoute des fondants qui, en ragissant avec les substances non mtalliques
telles que les rsidus de revtements de surface brls et les impurets, forment des produits
insolubles qui constituent un laitier flottant en surface. On ajoute ensuite divers lments selon les
spcifications de lalliage obtenir. La teneur en magnsium de la masse en fusion est abaisse par
bullage . En cas daffinage au chlore, le gaz est inject par des cannes ou des lances en graphite
dans le mtal en fusion; le chlore contenu dans les bulles qui se forment ragit avec le magnsium
et laluminium. Lcumage permet enfin de retirer de la surface du bain les flux semi-solides
impurs;
la fusion-affinage (au fluor) au four rverbre. Lemploi de fluorure daluminium au lieu de chlore
est la seule diffrence qui distingue ce procd de celui dcrit ci-dessus.
Le tableau 82.8 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage de laluminium
ainsi que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.8 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage de l'aluminium, par opration
Opration
Inspection et triage
des dchets

Broyage/criblage

Paquetage
Brlage/schage

Traitement des
cumes chaudes

Exposition
Dessoudage au chalumeau fumes
mtalliques telles que le plomb et le
cadmium

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise
lors du dessoudage; quipement de
protection individuelle protection
respiratoire lors du dessoudage
Poussires et arosols non spcifiques, Ventilation avec aspiration localise et
brouillards dhuile, particules
ventilation gnrale, isolation des
mtalliques et bruit
sources de bruit; quipement de
protection individuelle protection de
loue
Pas dexposition connue
Pas de mesures de prvention
Particules non spcifiques dont, le cas Ventilation avec aspiration localise et
chant, des mtaux, de la suie et des
ventilation gnrale, alternance
matires organiques lourdes
travail/pauses, distribution de liquides,
concentres. Gaz et vapeurs contenant isolation des sources
des fluorures, du dioxyde de soufre, des de bruit; quipement de protection
chlorures,
individuelle protection de loue
du monoxyde de carbone, des
hydrocarbures et des aldhydes
Dgagement de fumes
Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale

Broyage sec

Poussires

Ventilation avec aspiration localise et


ventilation gnrale
Grillage
Poussires
Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit;
quipement de protection individuelle
protection de loue
Fusion slective
Fumes et particules mtalliques, gaz et Ventilation avec aspiration localise et
vapeurs non spcifiques, chaleur et bruit ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit;
quipement de protection individuelle
protection de loue et protection
respiratoire
Fusion-affinage (au Produits de combustion, chlore,
Ventilation avec aspiration localise et
chlore) au four
chlorures dhydrogne, chlorures
ventilation gnrale, alternance
rverbre
mtalliques, chlorures daluminium,
travail/pauses, distribution de liquides,
chaleur et bruit
isolation des sources de bruit;
quipement de protection individuelle
protection de loue et protection
respiratoire
Fusion-affinage (au Produits de combustion, fluor, fluorures Ventilation avec aspiration localise et
fluor) au four
dhydrogne, fluorures mtalliques,
ventilation gnrale, alternance
rverbre
fluorures daluminium, chaleur et bruit travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit;
quipement de protection individuelle
protection de loue et protection
respiratoire
La rcupration et le recyclage du cuivre
Lindustrie du cuivre dit secondaire produit du cuivre mtallique et des alliages de cuivre partir des
dchets contenant du cuivre. Parmi les matires premires secondaires utilises, on distingue les dchets
neufs rsultant de la fabrication de produits finis et le cuivre ancien de rcupration provenant dobjets en
fin de vie comme les fils lectriques, les accessoires utiliss en plomberie, le matriel lectrique, les
automobiles et les appareils mnagers. On peut aussi rcuprer du cuivre dans les scories, les crasses, les
cendres de fonderie et les dbris trouvs chez les fondeurs. Le recyclage comporte les oprations
suivantes:
le dcorticage et le triage. Les dchets sont tris en fonction de leur teneur en cuivre et de leur
propret. Les dchets propres peuvent tre tris manuellement pour alimenter directement un four
de fusion ou un four creuset pour alliages. Les composants ferreux sont limins par sparateur
magntique. Les gaines isolantes et les blindages en plomb des cbles sont arrachs la main ou au
moyen de machines spciales;
le briquetage et le compactage. Pour faciliter la manutention, les fils mtalliques, tles minces,
grilles, tournures et copeaux propres sont compacts au moyen de presses balles hydrauliques, de
broyeurs marteaux et de broyeurs boulets;
le grenaillage. La sparation du fil de cuivre de lisolant seffectue par rduction de la
granulomtrie des matires. Le matriau est ensuite tri par classification pneumatique ou
hydraulique, puis dferr dans le sparateur magntique;
le broyage et le tri par densit. Ce procd remplit le mme rle que le prcdent, mais en mettant

en uvre une suspension aqueuse de diffrentes matires telles que laitiers, crasses, cumes,
cendres de fonderie, scories et poussires de chambre de dpoussirage;
le schage. Les impurets organiques volatiles telles que liquides de coupe, huiles et graisses
imprgnant les tournures et les copeaux sont limines;
le brlage des isolants. Ce procd spare les isolants et les autres revtements des fils de cuivre en
brlant ces matriaux dans des fours. La charge de fils est introduite dans une premire chambre de
calcination ou de postcombustion. Les produits volatils de la combustion traversent ensuite une
seconde chambre ou une chambre de filtration o ils sont recueillis. Il y a production de particules
non spcifiques telles que fumes, argile ou oxydes mtalliques. Les gaz et les vapeurs risquent de
contenir des oxydes dazote, du dioxyde de soufre, des chlorures, du monoxyde de carbone, des
hydrocarbures et des aldhydes;
la liquation. Llimination des composants bas point de vaporisation seffectue en chauffant les
dchets jusqu une certaine temprature, immdiatement suprieure au point de fusion des mtaux
extraire. Le mtal principal, le cuivre, nest gnralement pas le composant qui est fondu;
la lixiviation par solution ammoniacale carbonate. Le cuivre peut tre rcupr partir de dchets
relativement propres par lixiviation et dissolution dans une solution basique de carbonate
dammonium. Les ions cuivriques de la solution ammoniacale ragissent avec le cuivre mtallique
pour donner des ions cuivreux, lesquels peuvent tre roxyds ltat cuivrique par oxydation de
lair. Une fois la solution spare du rsidu, loxyde de cuivre est rcupr par entranement la
vapeur;
la distillation la vapeur. Par bullition de la solution fournie par la lixiviation carbonate, loxyde
de cuivre est prcipit, puis sch;
la rduction hydrothermique par lhydrogne. Une solution de carbonate dammonium contenant
des ions de cuivre est chauffe sous pression dans lhydrogne, ce qui prcipite le cuivre sous forme
de poudre. Celui-ci est filtr, lav, sch et cuit sous atmosphre dhydrogne. La poudre est ensuite
broye et tamise;
la lixiviation lacide sulfurique . De la mitraille et de la rognure de cuivre sont dissoutes dans de
lacide sulfurique chaud pour former une solution de sulfate de cuivre comme charge dextraction
lectrolytique. Quand la dissolution est termine, les rsidus insolubles sont limins par filtration;
la fusion au convertisseur. La matte liquide ou cuivre noir subit une conversion dans un
convertisseur virole en acier en forme de cornue ou de cylindre, garnissage de briques
rfractaires. Par des tuyres, on insuffle de lair la surface de la matte. Lair oxyde le sulfure de
cuivre et les autres mtaux. On ajoute un fondant contenant de la silice qui ragit avec les oxydes de
fer pour former un laitier de silicate de fer. Ce laitier est vacu, gnralement par basculement du
convertisseur, aprs quoi lon procde une nouvelle insufflation dair suivie dun crmage. Le
cuivre brut obtenu est du cuivre blister qui est gnralement affin au feu dans un four;
laffinage thermique. Le cuivre brut du convertisseur est affin au feu dans un four cylindrique
oscillant, assez semblable un four rverbre. Le cuivre blister est charg dans la cuve dans une
atmosphre oxydante. Les impurets sont crmes en surface avec le laitier et la charge liquide est
dsoxyde par le perchage, opration qui consiste plonger dans le bain de cuivre des perches de
bois vert. Le perchage peut tre remplac par linsufflation de gaz naturel. Le mtal en fusion est
ensuite coul. Sil est destin subir un raffinage lectrolytique, le cuivre est coul en forme
danode;
laffinage lectrolytique. Les anodes solubles en cuivre affin au feu sont places dans une cuve
contenant un bain dacide sulfurique travers par un courant continu. Le cuivre de lanode est ionis
et les ions cuivre se dposent sur des feuilles de dpart de cuivre pur. Tandis que les anodes se
dissolvent dans llectrolyte, les impurets se dposent sous forme de boues au fond de la cuve. Ces
boues peuvent tre traites leur tour afin de rcuprer les mtaux intressants quelles contiennent.
Le cuivre produit la cathode est fondu et moul sous des formes diverses.
Le tableau 82.9 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du cuivre ainsi que
les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.9 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques

dans le recyclage du cuivre, par opration


Opration
Exposition
Dcorticage et triage Polluants de lair librs par la
des dchets
manutention, le dessoudage ou le
dcoupage des dchets
Briquetage et
Poussires et arosols non spcifiques,
compactage
brouillards dhuile, particules
mtalliques et bruit

Mesures techniques/ administratives


Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale

Ventilation avec aspiration localise et


ventilation gnrale, isolation des
sources de bruit; quipement de
protection individuelle protection de
loue et protection respiratoire
Dchiquetage
Poussires non spcifiques, isolants de Ventilation avec aspiration localise et
fils lectriques, particules mtalliques ventilation gnrale, isolation des
et bruit
sources de bruit; quipement de
protection individuelle protection de
loue et protection respiratoire
Broyage et tri par
Poussires non spcifiques, particules Ventilation avec aspiration localise et
densit
mtalliques provenant des fondants,
ventilation gnrale, isolation des
scories et crasses; bruit
sources de bruit; quipement de
protection individuelle protection de
loue et protection respiratoire
Schage
Particules non spcifiques pouvant
Ventilation avec aspiration localise et
inclure des mtaux, de la suie et des
ventilation gnrale, alternance
matires organiques lourdes
travail/pauses, distribution de liquides,
condenses
isolation des sources de bruit;
Gaz et vapeurs contenant des fluorures, quipement de protection individuelle
du dioxyde de soufre, des chlorures, du protection de loue et protection
monoxyde de carbone, des
respiratoire
hydrocarbures et des aldhydes
Brlage des isolants Particules non spcifiques pouvant
Ventilation avec aspiration localise et
inclure des fumes, de largile et des
ventilation gnrale, alternance
oxydes mtalliques
travail/pauses, distribution de liquides,
Gaz et vapeurs contenant des oxydes isolation des sources de bruit;
dazote, du dioxyde de soufre, des
quipement de protection individuelle
chlorures, du monoxyde de carbone,
protection respiratoire
des hydrocarbures et des aldhydes
Liquation
Fumes et particules mtalliques, gaz, Ventilation avec aspiration localise et
vapeurs et particules non spcifiques ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit;
quipement de protection individuelle
protection de loue et protection
respiratoire
Lixiviation par
Ammoniac
Ventilation avec aspiration localise,
solution ammoniacale
ventilation gnrale; quipement de
carbonate
protection individuelle protection
respiratoire
Distillation la
Ammoniac
Ventilation avec aspiration localise,
vapeur
ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle lunettes avec
crans latraux

Rduction
hydrothermique par
lhydrogne
Lixiviation lacide
sulfurique
Fusion au
convertisseur

Fusion au creuset
lectrique

Affinage thermique

Affinage
lectrolytique

Ammoniac

Ventilation avec aspiration localise,


ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle protection
respiratoire
Brouillards dacide sulfurique
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale
Mtaux volatils, bruit
Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle protection de
loue et protection respiratoire
Particules, oxydes de soufre et dazote, Ventilation avec aspiration localise,
suie, monoxyde de carbone, bruit
ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle protection de
loue
Oxydes de soufre, hydrocarbures,
Ventilation avec aspiration localise,
particules
ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle protection de
loue
Acide sulfurique et mtaux contenus Ventilation avec aspiration localise,
dans les boues
ventilation gnrale

La rcupration et le recyclage du plomb


Les affineurs peuvent tre amens devoir faire subir un traitement aux matires premires secondaires
quils reoivent avant la fusion proprement dite. Dans cette partie, on traitera des matires qui sont les
plus couramment achetes par les affineurs ainsi que des mesures de prvention technique et des pratiques
datelier qui permettent de rduire au minimum les risques dexposition au plomb lis au traitement de
celles-ci. Il convient de noter que les poussires de plomb sont omniprsentes dans les ateliers de
rcupration et de recyclage de ce mtal et que toute circulation dair est susceptible de soulever ces
poussires qui peuvent alors tre inhales, ou adhrer aux chaussures, aux vtements, la peau et aux
cheveux.
Les batteries daccumulateurs automobiles

Ce sont les batteries daccumulateurs rformes qui constituent lessentiel de la matire premire
secondaire des affineurs. Environ 50% du poids dune batterie peuvent tre recycls sous forme de plomb
mtallique au cours du processus de fusion et daffinage. Environ 90% des batteries automobiles
actuellement fabriques comportent un bac en polypropylne. Ces bacs sont rcuprs par la quasi-totalit
des affineurs en raison de la valeur conomique du polypropylne. La plupart des procds mis en uvre
donnent lieu des missions de fumes mtalliques, surtout de plomb et dantimoine.
Lors de la casse des batteries daccumulateurs automobiles , il y a risque de formation darsine ou de
stibine, cause de la prsence darsenic et dantimoine utiliss comme durcisseurs dans les grilles de
plaques, et galement risque dmissions dhydrogne naissant.
La casse des batteries daccumulateurs automobiles fait surtout appel aux quatre procds ci-aprs:
1.
2.
3.
4.

le sciage rapide;
le sciage lent;
le cisaillage;
le broyage de la batterie entire (dchiqueteur, broyeur marteaux, etc.).

Dans les trois premires de ces oprations, on procde en dcoupant le couvercle de la batterie pour en
extraire les plaques ou matriaux contenant du plomb. La quatrime opration consiste broyer toute la
batterie dans un broyeur marteaux, puis sparer les diffrents composants par gravit.
La sparation des composants de batteries daccumulateurs automobiles implique dabord la casse afin
de pouvoir sparer du bac les matriaux contenant le plomb. Cette opration peut produire des missions
de brouillards acides. On a recours plusieurs techniques dont les principales sont les suivantes:
la technique manuelle. Cest celle employe par la grande majorit des affineurs et qui reste la plus
courante dans les petites et moyennes entreprises. Aprs le sciage ou le cisaillage des batteries, un
travailleur vide manuellement les plaques ou matriaux contenant du plomb en tas et dpose le bac
et le couvercle de la batterie sur un autre tas ou sur un systme de transport;
le dispositif tambour. Aprs le sciage ou le cisaillage de la partie suprieure, les batteries sont
charges dans un tambour pour sparer les plaques des bacs. Pendant que le tambour tourne
lentement, les nervures de sa paroi intrieure jectent hors des bacs les plaques qui tombent
travers les fentes de celui-ci; les bacs sont transports jusqu lextrmit du dispositif et recueillis
la sortie. Les bacs et les couvercles de batterie en plastique et en caoutchouc subissent un nouveau
traitement aprs avoir t spars des matriaux contenant du plomb;
la flottation gravimtrique. La casse des batteries par broyeur marteaux est frquemment
combine la flottation gravimtrique. Les morceaux de batteries, quil sagisse des bacs ou des
lments contenant du plomb, sont placs dans une srie de cuves remplies deau. Les matriaux
renfermant du plomb tombent au fond des cuves et sont vacus par transporteur vis ou entraneur
chane tandis que les matriaux des bacs remontent la surface o ils sont recueillis par cumage.
La plupart des affineurs rachtent aussi priodiquement des batteries industrielles ayant servi alimenter
des quipements lectriques mobiles ou dautres machines. Souvent, ces batteries comportent des bacs en
acier quil faut dcouper au chalumeau ou la scie moteur essence tenue la main.
Autres dchets contenant du plomb

Les affineurs achtent divers autres dchets qui leur serviront de matire premire secondaire pour la
fusion: des rebuts des usines de fabrication de batteries, des crasses de plomb daffinage, du plomb
dimprimerie ancien, des gaines de cbles, ainsi que des rsidus de ttrathylplomb. Ces diffrents
matriaux peuvent tre chargs directement dans les fours de fusion ou mlangs dautres charges.
La manutention et le transport des matires recycler

La manutention, le transport et le stockage des matires recycler reprsentent un lment essentiel du


procd de seconde fusion du plomb. Ces matires sont transportes par chariots lvateurs fourche ou
benne frontale, ou par des transporteurs mcaniques ( vis, godets ou bande). La principale mthode
employe pour le transport des matriaux dans lindustrie de seconde fusion est lquipement mobile.
Parmi les modes de transport mcanique les plus couramment utiliss par les affineurs, on peut citer: les
convoyeurs bande qui amnent les charges du parc de matires premires jusquau four; les
transporteurs vis qui vacuent les poussires de gueulard collectes dans le dpoussireur jusqu un
four fritter ou une aire de stockage; ou encore les transporteurs godets et les entraneurs chane.
La fusion

Chez les affineurs, la seconde fusion consiste obtenir du plomb mtallique partir de dchets contenant
du plomb au moyen dune rduction conduite dans un haut-fourneau ou un four rverbre.
On charge dans le haut-fourneau les matriaux contenant du plomb ainsi que du coke (combustible), de la

chaux et du fer (fondants). Ces charges sont introduites par le gueulard, la partie suprieure de la cuve,
ou par une porte mnage latralement dans la cuve, non loin du gueulard. Parmi les risques pour
lenvironnement quengendre le fonctionnement des hauts-fourneaux, il faut citer les fumes mtalliques
et les particules (de plomb et dantimoine, notamment), la chaleur, le bruit et le monoxyde de carbone. La
seconde fusion du plomb suppose lemploi de divers appareils pour transporter les charges. Le skip
semble le plus rpandu. On utilise aussi des trmies vibrantes, des transporteurs bande et des lvateurs
godets.
Les oprations de coule consistent soutirer de la cuve le plomb et le laitier en fusion pour le recueillir
dans des moules ou dans des poches. Certains fondeurs recueillent directement dans une poche de
maintien en temprature le mtal en fusion destin laffinage. Les autres le coulent en gueuses quils
laissent refroidir.
Lair ncessaire la combustion pntre dans la cuve par des tuyres qui ont parfois tendance sobstruer
et qui doivent tre maintenues dgages des scories au moyen dune barre mine. Pour ce faire, on enlve
les couvercles pour insrer la barre, puis on les remet en place aprs dbouchage des tuyres.
Les fours rverbre sont aliments en matriaux contenant du plomb au moyen dun mcanisme de
chargement. Dans lindustrie de seconde fusion du plomb, les fours rverbre comportent gnralement
une vote en arc-boutant ou suspendue en briques rfractaires. La plupart des polluants et des risques
physiques inhrents au fonctionnement des fours rverbre sont les mmes que pour les hautsfourneaux. Les quipements dangereux sont similaires ceux dcrits pour les hauts-fourneaux: refouleur
hydraulique, transporteur vis, etc.
Quant aux oprations de coule avec les fours rverbre, elles sont, l encore, trs similaires celles des
hauts-fourneaux.
Laffinage

Dans les installations de seconde fusion du plomb, laffinage est effectu dans des cuves ou poches
chauffage indirect. Le mtal provenant des fours de fusion est gnralement refondu dans la cuve; on
ajuste alors la teneur en lments dalliage pour obtenir le titre souhait. Les produits les plus courants
sont le plomb doux marchand et divers alliages de plomb durs antimonis.
Pour la plupart des oprations daffinage du plomb de seconde fusion, on a recours des mthodes
manuelles pour ajouter des lments dalliages et pour retirer les crasses qui sont ramenes vers le bord de
la cuve, puis enleves avec une pelle ou une louche et verses dans un rcipient crasses.
Le tableau 82.10 spcifie les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du plomb, ainsi que
les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.10 Mesures techniques/ administratves de prvention des risques
dans le recyclage du plomb, par opration
Opration
Vhicules

Expositions
Poussires de plomb dposes sur les
routes et claboussures deau contenant
du plomb

Mesures techniques/administratives
Lavage grande eau des sols, qui doivent
tre humidifis. Pour la conduite de tout
quipement mobile: formation des
conducteurs, pratiques de travail de
scurit et bonne organisation sont des
moyens essentiels pour rduire au
minimum les missions de plomb. Les
quipements seront confins dans des

enceintes et on prvoira un systme


dapport dair filtr pression positive
Transporteurs
Poussires de plomb
Il est prfrable dquiper les
transporteurs bandes de poulies de
renvoi autonettoyantes ou de raclettes
sils servent transporter des charges ou
des poussires de carneau vers le four
Dmontage des Poussires de plomb, brouillards acides Ventilation avec aspiration localise,
batteries
ventilation gnrale
Prparation des Poussires de plomb
Ventilation avec aspiration localise,
charges
ventilation gnrale
Hauts-fourneaux Fumes et particules mtalliques (plomb, Ventilation avec aspiration localise,
antimoine), chaleur et bruit, monoxyde de ventilation gnrale, alternance
carbone
travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire et protection de loue
Fours
Fumes et particules mtalliques (plomb, Ventilation avec aspiration localise,
rverbre
antimoine), chaleur et bruit
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides,
isolation des sources de bruit; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire et protection de loue
Affinage
Particules de plomb et, ventuellement, Ventilation avec aspiration localise,
de mtaux dalliage et de fondants, bruit ventilation gnrale; quipement de
protection individuelle protection de
loue
Coule
Particules de plomb et, ventuellement, Ventilation avec aspiration localise,
de mtaux dalliage
ventilation gnrale
La rcupration et le recyclage du zinc
Lindustrie de seconde fusion du zinc utilise comme matires premires secondaires des chutes de
fabrication, des produits dcumage et des cendres, des cumes de coule sous pression, des crasses de
galvaniseurs, des poussires de gueulard et des rsidus chimiques. La plupart des dchets neufs ainsi
transforms sont des alliages de zinc et de cuivre provenant des oprations de galvanisation et de moulage
sous pression. Le zinc ancien comprend les vieilles plaques pour gravure, les pices coules de rebut et les
ferrailles de zinc en barres. Les procds de recyclage sont les suivants:

la liquation au four rverbre . Les fours de liquation servent sparer le zinc des autres mtaux
sous temprature contrle. De vieilles pices moules (grilles de calandre, plaques
dimmatriculation dautomobiles, crotes de moulage ou rsidus) servent de matriaux de
dmarrage. On charge les ferrailles de zinc dans le four, puis on ajoute un fondant et on commence
la fusion. Les rsidus haut point de fusion sont enlevs et le zinc fondu qui scoule est
directement achemin vers des oprations telles que la refusion, laffinage ou lalliage, ou dans des
poches dattente. Les principaux contaminants mtalliques ce stade sont laluminium, le cuivre, le
fer, le plomb, le cadmium, le manganse et le chrome, plus les fondants, les oxydes de soufre, les
chlorures et les fluorures;
la liquation au four rotatif. Dans ce procd, les ferrailles de zinc, les pices moules sous pression,

les rsidus et les crasses de fusion sont chargs dans un four chauffage direct. On cume le bain et
le zinc mtal est recueilli dans des creusets situs lextrieur du four. Les scories infusibles sont
enleves avant le rechargement. Le mtal subit ensuite des oprations de distillation ou dalliage.
Les contaminants sont les mmes que ceux rencontrs dans la liquation au four rverbre;
la liquation au four moufle et en cuve. Dans ces procds, les ferrailles de zinc, les pices moules
sous pression, les rsidus et les crasses de fusion sont chargs dans un four moufle. Les matires
extraites et le zinc de liquation sont ensuite achemins vers laffinage ou les oprations dalliage. Le
rsidu est enlev au moyen dun crible vibrant qui spare lcume du laitier. Les contaminants sont
semblables ceux rencontrs dans la liquation au four rverbre;
le broyage/criblage. Les rsidus de zinc sont pulvriss ou broys pour dissocier physiquement le
zinc mtallique des fondants enlever. Le broyat est ensuite tri par criblage ou triage pneumatique.
Les risques lors du broyage sont les missions doxyde de zinc et de petites quantits de mtaux
lourds et de chlorures;
la lixiviation au carbonate de sodium. Les rsidus sont soumis une lixiviation chimique pour
transformer le zinc en oxyde de zinc. Les ferrailles de zinc sont dabord broyes, laves, puis
traites par lixiviation. La solution aqueuse est traite au carbonate de sodium pour prcipiter le
zinc qui est ensuite sch et calcin pour obtenir de loxyde de zinc brut. Cet oxyde est enfin rduit
en zinc mtal. Ces oprations peuvent produire diverses missions de contaminants dont des sels de
zinc;
la fusion au four moufle, creuset, au four rverbre, au four induction. On charge le four en
ferrailles de zinc et lon ajoute des fondants. Le bain est agit pour favoriser la formation de crasses
que lon peut recueillir sous forme dcumes la surface. Aprs cumage, le zinc mtallique est
coul dans des poches ou des moules. Il existe ce stade un risque de dgagement de vapeurs
doxyde de zinc, dammoniac et de chlorure dammonium, de gaz chlorhydrique et de chlorure de
zinc;
lalliage. Le but de cette opration est de produire des alliages de zinc partir de zinc mtal de
deuxime fusion par addition dans une cuve daffinage de fondants et dlments dalliages soit
sous forme solidifie, soit en fusion. Aprs mlange du contenu et cumage, le mtal est coul dans
des moules de diverses formes. Il existe un risque dexposition des particules contenant du zinc,
ou des mtaux dalliage, des chlorures, des gaz et des vapeurs non spcifiques ainsi qu la
chaleur;
la distillation au four moufle. Cest le procd employ pour rcuprer le zinc partir dalliages
de zinc et fabriquer des lingots de mtal pur. Il sagit dun procd semi-continu qui consiste
charger le zinc en fusion provenant dun four creuset ou dun four de liquation dans un four
moufle. Le zinc vaporis est envoy dans un condenseur do le zinc liquide est soutir pour tre
coul dans des moules. Les scories restantes sont extraites priodiquement du four;
la distillation/oxydation en cornue ou au four moufle. Dans les deux cas, le produit obtenu est
loxyde de zinc. Ce procd est semblable la distillation en cornue jusqu la phase de
vaporisation, mais il ne comporte pas de condenseur et utilise une injection dair de combustion.
Les vapeurs sont vacues travers un orifice dans un flux dair. Il y a combustion spontane dans
une chambre rfractaire. Le produit est entran par les gaz de combustion et lair en excs vers un
dpoussireur o il est recueilli. Lexcs dair sert assurer une oxydation complte et refroidir le
produit. Chacun de ces procds de distillation peut tre une cause dexpositions des vapeurs
doxyde de zinc, ainsi qu dautres particules mtalliques et des oxydes de soufre.
Le tableau 82.11 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du zinc ainsi que
les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.11 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du zonc, par opration
Opration
Liquation au four

Exposition
Particules contenant du zinc, de

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise,

rverbre

laluminium, du cuivre, du fer, du


plomb, du cadmium, du manganse et
du chrome, des contaminants provenant
de fondants, des oxydes de soufre, des
chlorures et des fluorures
Liquation au four
Particules contenant du zinc, de
rotatif
laluminium, du cuivre, du fer, du
plomb, du cadmium, du manganse et
du chrome, des contaminants provenant
de fondants, des oxydes de soufre, des
chlorures et des fluorures
Liquation au four Particules contenant du zinc, de
moufle et en cuve
laluminium, du cuivre, du fer, du
plomb, du cadmium, du manganse et
du chrome, des contaminants provenant
de fondants, des oxydes de soufre, des
chlorures et des fluorures
Broyage/criblage
Oxyde de zinc, petites quantits de
mtaux lourds, chlorures
Lixiviation au
Oxyde de zinc, carbonate de sodium,
carbonate de sodium carbonate de zinc, hydroxyde de zinc,
chlorure dhydrogne, chlorure de zinc
Fusion au creuset, au Fumes doxyde de zinc, ammoniac,
four rverbre ou chlorure dammoniac, chlorure
par induction
dhydrogne, chlorure de zinc
lectrique
Alliage
Particules contenant du zinc, des mtaux
dalliage, des chlorures; gaz et vapeurs
non spcifiques; chaleur
Distillation en
Fumes doxyde de zinc, autres
cornue,
particules mtalliques, oxydes de soufre
distillation/oxydation
en cornue et
distillation au four
moufle
Distillation par
Fumes doxyde de zinc, autres
rsistance en
particules mtalliques, oxydes de soufre
graphite

ventilation gnrale; alternance


travail/pauses, distribution de liquides

Ventilation avec aspiration localise,


ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides

Ventilation avec aspiration localise,


ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides

Ventilation avec aspiration localise,


ventilation gnrale
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides

Ventilation avec aspiration localise,


ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides

La rcupration et le recyclage du magnsium


Les sources de ferrailles de magnsium sont les pices dautomobiles et davions envoys la casse, les
vieilles plaques lithographiques ainsi que des boues provenant de la premire fusion du magnsium. Les
dchets de production sont des chutes, tournures, produits dcumage, scories, crasses et rebuts de
laminoirs et dateliers de fabrication. Le plus grand risque li au magnsium est lincendie; il suffit en
effet dune tincelle, dune flamme, pour enflammer les petits fragments de mtal. La rcupration et le
recyclage du mtal comportent les tapes ci-aprs:
le triage manuel. Il permet de sparer le magnsium et les alliages de magnsium des autres mtaux
prsents dans les dchets. Ceux-ci sont tals la main et tris en fonction de leur poids;
la fusion en cuve ouverte. Ce procd sert sparer le magnsium des contaminants contenus dans

les dchets pralablement tris. Les dchets sont chargs dans un creuset, puis chauffs avant
adjonction dun fondant compos dun mlange de chlorures de calcium, de sodium et de
potassium. Le magnsium fondu est ensuite coul en lingots.
Le tableau 82.12 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du magnsium
ainsi que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.12 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du magnsium, par opration
Opration
Triage manuel
des dchets
Fusion en cuve
ouverte

Expositions
Poussires

Mesures techniques/administratives
Lavage grande eau

Fumes et poussires, risque important


dincendie

Coule

Poussires et fumes, chaleur et risque


important dincendie

Ventilation avec aspiration localise et


ventilation gnrale; bonnes pratiques de
travail
Ventilation avec aspiration localise,
ventilation gnrale, alternance
travail/pauses, distribution de liquides

La rcupration et le recyclage du mercure


Le mercure est principalement rcupr partir damalgames dentaires, de piles au mercure usages, de
boues en provenance des procds lectrolytiques qui utilisent le mercure comme catalyseur, de mercure
danciennes usines de chlore et de soude caustique et dinstruments contenant du mercure. Des vapeurs de
mercure peuvent tre mises dans chacun des procds ci-aprs:
le broyage. Ce procd permet de librer le mercure restant contenu dans des rcipients en mtal, en
plastique ou en verre. Aprs broyage des rcipients, le mercure liquide contamin est envoy la
filtration;
la filtration . On retire les impurets insolubles en faisant passer les dchets contenant des vapeurs
de mercure travers un filtre. Le filtrat est dirig vers loxygnation, tandis que les matires solides
arrtes par les filtres sont envoyes la distillation en cornue;
la distillation sous vide. On a recours la distillation sous vide pour raffiner le mercure contamin
lorsque les pressions de vapeur des impurets liminer sont nettement infrieures celle du
mercure. La charge de mercure est dabord vaporise par chauffage dans un creuset et la vapeur est
recueillie dans un condenseur refroidi par eau. Le mercure ainsi purifi est collect et flaconn. Les
rsidus restant dans le creuset sont envoys vers une distillation en cornue pour rcuprer les traces
de mercure que la distillation sous vide navait pas permis dextraire;
la purification en solution. Elle permet dliminer les contaminants mtalliques et organiques par
lixiviation du mercure liquide brut par un acide dilu. Les diffrentes phases de lopration sont les
suivantes: lixiviation du mercure liquide brut lacide nitrique tendu pour sparer les impurets
mtalliques; agitation lair comprim du mlange mercure-acide pour faciliter le brassage;
sparation du mercure de lacide par dcantation; lavage leau pour liminer lacide rsiduel; et
filtrage du mercure travers un milieu tel que charbon actif ou gel de silice pour enlever les
dernires traces dhumidit. Les oprateurs risquent dtre exposs non seulement aux vapeurs de
mercure, mais aussi des solvants, des substances chimiques organiques et des brouillards acides;
loxygnation. Ce procd consiste affiner le mercure filtr en extrayant les impurets mtalliques
par oxydation obtenue par barbotage dair. Loxydation comprend deux phases: le barbotage et la
filtration. Au cours de la premire phase, le mercure contamin est agit par de lair dans un
rcipient clos de manire oxyder les contaminants mtalliques. Le mercure est ensuite filtr sur un
lit de charbon actif pour retirer les oxydes mtalliques solides;

la distillation en cornue. Elle permet dobtenir du mercure pur par volatilisation du mercure
contenu dans les dchets solides. Les diffrentes tapes sont les suivantes: chauffage des dchets au
moyen dune source de chaleur extrieure dans une cuve de distillation ferme ou sur un
empilement de plateaux pour vaporiser le mercure; condensation des vapeurs de mercure dans des
condenseurs refroidis par eau; et collecte du condensat dans un rcipient.
Le tableau 82.13 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du mercure ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.13 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du mercure
Opration
Broyage

Filtration

Distillation sous
vide
Purification en
solution
Oxydation

Distillation en
cornue

Expositions
Vapeurs de mercure

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire
Vapeurs de mercure
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire
Vapeurs de mercure
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire
Vapeurs de mercure, solvants, Ventilation avec aspiration localise, ventilation
matires organiques et
gnrale; quipement de protection individuelle
brouillards acides
protection respiratoire
Vapeurs de mercure
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire
Vapeurs de mercure
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection
respiratoire

La rcupration et le recyclage du nickel


Les principales sources de matriaux de recyclage sont les alliages de type nickel-cuivre et nickelaluminium que lon peut trouver dans des dchets de fabrication ou anciens. Les dchets anciens sont
notamment les pices usages de machines et davions, tandis que les dchets de fabrication se composent
de chutes, de tournures et dautres sous-produits solides de la fabrication des produits en alliage. La
rcupration et le recyclage du nickel comportent les tapes suivantes:
le triage. Les ferrailles de nickel sont inspectes et tries la main de manire retirer les
matriaux non mtalliques et ceux qui ne contiennent pas de nickel. Le tri expose les travailleurs
des poussires;
le dgraissage. Les ferrailles de nickel contenant du nickel sont dgraisses au trichlorothylne. Le
mlange est filtr ou centrifug de manire sparer les dchets de nickel. La solution de
trichlorothylne et de graisse est envoye dans un circuit de rcupration du solvant. Le
dgraissage prsente un risque dexposition au solvant;
le four de fusion (rotatif, arc lectrique ou rverbre). On charge les ferrailles de nickel dans un
four arc lectrique et lon ajoute un rducteur, gnralement de la chaux. Le mtal fondu est soit
coul en lingotires, soit envoy directement vers un racteur pour affinage. Il y a risque
dexposition des fumes, des poussires, au bruit et la chaleur;

laffinage au racteur. Le mtal en fusion est introduit dans un racteur o lon ajoute dabord des
ferrailles froides et du nickel de premire fusion, puis de la chaux et de la silice. On introduit
ensuite des mtaux tels que le manganse, le niobium ou le titane pour obtenir lalliage souhait.
Ces oprations prsentent des risques dexposition des fumes, des poussires, au bruit et la
chaleur;
la coule des lingots. Cette opration consiste couler en lingots le mtal en fusion provenant du
four de fusion ou du racteur daffinage en versant le mtal dans des moules o on le laisse
refroidir. Les lingots sont ensuite dmouls. Il y a risque dexposition la chaleur et des vapeurs
mtalliques.
Le tableau 82.14 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du nickel ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.14 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du nickel, par opration
Opration
Triage des dchets

Expositions
Poussires

Dgraissage

Solvants

Fusion

Fumes, poussires, bruit,


chaleur

Affinage

Fumes, poussires,
chaleur, bruit

Coule

Chaleur, fumes
mtalliques

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise et
remplacement des solvants par des produits de
substitution
Ventilation avec aspiration localise et
remplacement des solvants par des produits de
substitution, ou rcupration des solvants,
ventilation gnrale
Ventilation avec aspiration localise, alternance
travail/pauses, distribution de liquides;
quipement de protection individuelle
protection respiratoire et protection de loue
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale, alternance travail/pauses, distribution
de liquides; quipement de protection respiratoire
protection respiratoire et protection de loue
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale, alternance travail/pauses, distribution
de liquides

La rcupration et le recyclage des mtaux prcieux


Les matires premires secondaires employes par lindustrie des mtaux prcieux se composent la fois
de dchets anciens et de dchets de fabrication. Les dchets anciens comprennent les composants
lectroniques de matriels rforms dorigine civile ou militaire, ainsi que des rsidus de dentisterie. Les
dchets de fabrication proviennent de la fabrication des produits en mtaux prcieux. Les mtaux
considrs sont les mtaux lmentaires tels que lor, largent, le platine et le palladium. Le recyclage des
mtaux prcieux comprend les phases suivantes:
le triage manuel et le dchiquetage. Les dchets contenant des mtaux prcieux sont tris la main
puis dchiquets au broyeur marteaux; les machines de broyage sont trs bruyantes;
lincinration. Une fois tris, les rsidus sont incinrs pour en liminer le papier, les matires
plastiques et les liquides organiques. Cette opration risque dexposer les travailleurs des
substances chimiques organiques, des gaz de combustion et des poussires;
la fusion au haut-fourneau. Une fois traits, les dchets sont introduits dans un haut-fourneau avec

du coke, un fondant et du laitier recycl contenant des oxydes mtalliques. La charge est fondue et
scorifie et lon obtient du cuivre noir qui renferme les mtaux prcieux et une scorie vitrifie qui
contient la plupart des impurets. Les risques potentiels lis cette opration sont les poussires et
le bruit;
la fusion au convertisseur. Cette opration a pour but de parfaire la purification du cuivre noir par
injection dair travers la masse en fusion dans le convertisseur. On retire les contaminants
mtalliques chargs de scories pour les recycler dans le haut-fourneau. Le cuivre noir renfermant les
mtaux prcieux est coul dans des moules;
laffinage lectrolytique. Le cuivre noir sert danode dans une cuve dlectrolyse contenant un bain
de sulfate de cuivre. Le cuivre se dpose sous forme pure sur la cathode, tandis que les mtaux
prcieux tombent au fond de la cuve o ils sont recueillis ltat de boues. Llectrolyse prsente un
risque dexposition des brouillards acides;
laffinage chimique. Les boues contenant des mtaux prcieux fournies par laffinage lectrolytique
sont traites chimiquement pour rcuprer les diffrents mtaux. Pour lor et largent, on recourt
la cyanuration, mais on peut galement les dissoudre dans de leau rgale ou dans de lacide
nitrique avant de les prcipiter au sulfate ferreux dans le cas de lor ou au chlorure de sodium dans
celui de largent. On peut rcuprer le platine et les mtaux du groupe platine en les dissolvant dans
du plomb fondu, lequel est ensuite trait lacide nitrique pour fournir un rsidu partir duquel on
peut prcipiter slectivement les mtaux du groupe. Les prcipits sont soit fondus, soit calcins en
vue de recueillir lor et largent en grains et le platine sous forme dponges. Ces oprations
impliquent un risque dexposition aux acides.
Le tableau 82.15 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage des mtaux
prcieux ainsi que les moyens de prvention correspondants (voir au prsent chapitre larticle La fusion
et laffinage de lor).
Tableau 82.15 Mesures techniques/ administratives de prvention dans le
recyclage des mtaux prcieux, par opration
Opration
Triage manuel et
dchiquetage des
dchets
Incinration

Fusion

Affinage
lectrolytique
Affinage chimique

Expositions
Mesures techniques/administratives
Bruit des broyeurs
Matriel de lutte contre le bruit; quipement de
marteaux (ventuellement) protection individuelle protection de loue
Matires organiques, gaz
de combustion et
poussires
Poussires, bruit

Brouillards acides
Acides

Ventilation avec aspiration localise, ventilation


gnrale
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle protection de loue
et protection respiratoire
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale; quipement de protection individuelle
vtements rsistant aux acides, lunettes de
protection chimique

La rcupration et le recyclage du cadmium


Parmi les dchets anciens contenant du cadmium, on trouve les pices cadmies de vhicules ou de
bateaux envoys la casse, les appareils mnagers, les articles de quincaillerie et les accessoires de
fixation, les accumulateurs au cadmium, les contacts en cadmium provenant dinterrupteurs et de relais, et

dautres alliages de cadmium usags. Quant aux dchets de fabrication, il sagit gnralement dobjets de
rebut contenant des vapeurs de cadmium et de sous-produits contamins des industries qui utilisent ce
mtal. Les procds de rcupration et de recyclage sont les suivants:
le prtraitement. Il consiste en un dgraissage la vapeur des dchets dalliages. Des vapeurs de
solvant obtenues par chauffage de solvants recycls circulent dans une cuve contenant les alliages.
Le solvant et les graisses entranes par la vapeur sont ensuite condenss et spars, le solvant tant
recycl. Au cours de cette opration, il y a un risque dexposition des poussires de cadmium et
des solvants;
la fusion/affinage. Lors de cette opration, les dchets prtraits dalliages de cadmium ou de
cadmium pur sont traits de manire liminer les impurets qui pourraient subsister et obtenir un
alliage de cadmium ou du cadmium lmentaire. Les risques sont lexposition aux produits de la
combustion du mazout et du gaz, ainsi qu des poussires de zinc et de cadmium;
la distillation en cornue. Les dchets dalliages dgraisss sont chargs dans une cornue o ils sont
chauffs pour obtenir des vapeurs de cadmium qui sont ensuite recueillies dans un condenseur. Le
mtal fondu peut alors tre coul. Il y a risque dexposition des poussires de cadmium;
la fusion/dzingage. Le cadmium mtal est charg dans un creuset o il est chauff jusqu la
fusion. Sil contient du zinc, on ajoute des fondants et des agents de chloration pour lliminer. Les
travailleurs risquent dtre exposs des fumes et des poussires de cadmium, des fumes et
des poussires de zinc, du chlorure de zinc, du chlore, du chlorure dhydrogne ainsi qu la
chaleur;
la coule. Cette opration permet de raliser les produits souhaits partir de lalliage de cadmium
purifi ou du cadmium mtal obtenus lors de ltape prcdente. Les travailleurs risquent dtre
exposs des poussires et des fumes de cadmium ainsi qu la chaleur.
Le tableau 82.16 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du cadmium ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.16 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du cadmium, par opration
Opration
Dgraissage des
dchets

Expositions
Solvants et poussires de
cadmium

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise et
remplacement des solvants par des produits de
substitution
Fusion/affinage des Produits de la combustion du Ventilation avec aspiration localise et ventilation
alliages
mazout et des gaz, vapeurs de gnrale; quipement de protection individuelle
zinc, poussires et vapeurs de protection respiratoire
cadmium
Distillation en
Fumes de cadmium
Ventilation avec aspiration localise; quipement
cornue
de protection individuelle protection
respiratoire
Fusion/dzingage Fumes et poussires de
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
cadmium; fumes et
gnrale, alternance travail/pauses, distribution de
poussires de zinc, chlorure liquides; quipement de protection individuelle
de zinc, chlore, chlorure
protection respiratoire
dhydrogne, coup de chaleur
Coule
Poussires et fumes de
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
cadmium, chaleur
gnrale, alternance travail/pauses, distribution de
liquides; quipement de protection individuelle
protection respiratoire

La rcupration et le recyclage du slnium


Les matires premires secondaires sont ici les cylindres de xrographie usags et les rsidus de la
fabrication des redresseurs au slnium. Chaque phase du cycle de recyclage prsente un risque
dexposition aux poussires de slnium. La distillation et la fusion au four cornue peuvent engendrer
des missions de combustion et des poussires. La fusion au four cornue est bruyante. Les oprations
daffinage produisent des brouillards de dioxyde de soufre et des brouillards acides. Les oprations de
coule prsentent un risque dexposition aux poussires mtalliques (voir tableau 82.17). Les procds de
rcupration et de recyclage sont les suivants:
le prtraitement des dchets. Ce procd spare le slnium par des moyens mcaniques tels que
broyeur marteaux ou grenail-lage;
la fusion au four cornue. Elle permet de purifier et de concentrer les rsidus prtraits au moyen
dune fusion suivie dune distillation qui spare le slnium des impurets;
laffinage. Il purifie les rsidus de slnium par lixiviation avec un solvant adapt tel quune
solution aqueuse de sulfite de sodium. Les impurets insolubles sont limines par filtration, le
filtrat tant ensuite trait de manire prcipiter le slnium;
la distillation. Elle produit du slnium de trs haute puret. Le slnium est fondu et distill; les
vapeurs sont condenses pour tre envoyes sous forme de slnium liquide aux ateliers de
fabrication;
la trempe. Ce procd sert obtenir du slnium purifi sous forme de grenaille et de poudre. La
grenaille est produite partir de slnium en fusion; elle est ensuite sche. Le mode de fabrication
de la poudre est similaire mais, dans ce cas, le procd de trempe est appliqu des vapeurs de
slnium et non pas du slnium fondu;
la coule. Cette opration est destine produire des lingots ou dautres formes partir du slnium
en fusion. On coule du slnium en fusion dans des moules de dimensions et de forme appropries
qui sont ensuite refroidis pour solidifier le mtal.
Tableau 82.17 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du slnium
Opration
Prtraitement des
dchets
Fusion en cornue

Expositions
Poussires

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise

Gaz et poussires de
combustion, bruit

Affinage

Dioxyde de soufre (SO2),


brouillards acides

Distillation
Trempe

Poussires et produits de
combustion
Poussires mtalliques

Coule

Fumes de slnium

Ventilation avec aspiration localise et ventilation


gnrale; quipement de protection individuelle
protection de loue; rduction du bruit des
brleurs
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle lunettes de
protection chimique
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale

La rcupration et le recyclage du cobalt


Les matires premires secondaires sont ici des rsidus de meulage et des tournures de superalliages, ainsi

que des pices de moteur et des ailettes de turbine rformes. Les tapes de la rcupration et du recyclage
sont les suivantes:
le triage la main. Les dchets bruts de collecte sont tris la main pour identifier et sparer les
matriaux selon quils contiennent du cobalt, du nickel ou des lments non recyclables. Ce tri est
une cause dexposition aux poussires;
le dgraissage. Une fois tris, les dchets souills sont chargs dans un appareil de dgraissage o
circulent des vapeurs de perchlorothylne. Ce solvant dissout les graisses et lhuile prsentes sur
les dchets. Le mlange vapeur de solvant-huile-graisse est ensuite condens et le solvant est remis
en circulation. Il y a risque dexposition au solvant;
le dcapage. Les dchets dgraisss sont dcaps par sablage ou grenaillage afin denlever les
impurets, les oxydes et la rouille. Selon la nature du produit utilis pour le sablage ou le
grenaillage, il peut y avoir missions de poussires;
le traitement aux acides. Aprs le grenaillage, les dchets sont traits aux acides pour liminer ce
qui pourrait rester de rouille et doxydes. Il y a risque dexposition des brouillards acides;
la fusion sous vide. Une fois nettoys, les dchets mtalliques sont introduits dans un four vide et
fondus larc lectrique ou par induction. Il existe des risques dexposition des mtaux lourds;
la coule. Lalliage fondu est coul en lingots; cette opration prsente un risque de coup de chaleur.
Le tableau 82.18 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du cobalt ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.18 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du cobalt, par opration
Opration
Triage manuel des
dchets
Dgraissage

Expositions
Poussires

Mesures techniques/administratives
Lavage au jet

Solvants

Rcupration des solvants, ventilation avec


aspiration localise et remplacement des solvants
par des produits de substitution
Sablage/grenaillage Poussires toxicit selon le Ventilation avec aspiration localise; quipement
type de matire utilis
de protection individuelle en fonction des risques
physiques et protection respiratoire selon le type
de matire utilis
Traitement aux
Brouillards acides
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
acides
gnrale; quipement de protection individuelle
protection respiratoire
Fusion sous vide
Mtaux lourds
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale
Coule
Chaleur
Ventilation avec aspiration localise, ventilation
gnrale, alternance travail/pauses, distribution
de liquides
La rcupration et le recyclage de ltain
Les principales sources de matires premires secondaires sont les chutes de tles dacier tames, les
rebuts provenant des fabricants de botes tames, les rebuts de bobines dtamage issues de la sidrurgie,
les crasses et les boues dtain, les scories et les dchets de soudure ltain, le bronze ancien, les pices
manques en bronze et les ferrailles refondre. Beaucoup de procds ci-aprs peuvent tre des sources
dexposition des poussires dtain et des brouillards acides:

le dsaluminage. On procde ici par lixiviation la soude caustique chaude des dchets de botes
tames pour sparer laluminium sous forme de solution daluminate de sodium; la solution est
ensuite transfre par pompage vers le raffinage pour rcuprer ltain soluble dune part et les
dchets mtalliques dtain dsalumins dautre part;
le mlangeage par charges discontinues. Il sagit dune opration mcanique au cours de laquelle
on prpare la charge dun four de fusion en mlangeant des crasses et des boues ayant une teneur
suffisante en tain;
le dstamage chimique. Ce procd a pour but dextraire ltain contenu dans les dchets. On
ajoute une solution chaude de soude caustique, de nitrite ou de nitrate de sodium des rsidus
industriels dsalumins ou bruts. Une fois termine la raction de dstamage, la solution est
recueillie et envoye par pompage laffinage/coule. Les produits dstams sont ensuite lavs;
la fusion des cumes. Elle vise purifier partiellement les cumes et obtenir de ltain brut en
faisant fondre la charge et en recueillant le mtal brut dune part, les mattes et les scories, de lautre;
la lixiviation et la filtration des poussires. Ce procd permet dextraire le zinc et le chlore contenus
dans les poussires de gueulard par lixiviation lacide sulfurique; on filtre le mlange pour sparer
lacide, le zinc et le chlore dissous des poussires ainsi lixivies qui sont ensuite sches dans un
schoir. Ces poussires, riches en tain et en plomb, sont enfin renvoyes par des appareils
mcaniques vers les oprations de mlange des charges;
la dcantation et la filtration. Cette opration purifie la solution de stannate de sodium fournie par le
dstamage chimique. Les impurets (argent, mercure, cuivre, cadmium, un peu de fer, de cobalt et
de nickel) sont prcipites sous forme de sulfures;
lvapocentrifugation. A partir de la solution purifie, on concentre le stannate de sodium par
vaporation, cristallisation et on le rcupre par centrifugation;
laffinage lectrolytique. Il permet dobtenir de ltain de haute puret partir de la solution purifie
de stannate de sodium que lon fait passer par des cuves dlectrolyse. Quand ltain sest dpos
sur les cathodes, on extrait celles-ci pour en dtacher ltain;
lacidification et la filtration. Avec ce procd, on obtient partir de la solution de stannate de
sodium purifie un oxyde dtain hydrat. Celui-ci peut tre soit trait pour donner loxyde anhydre,
soit fondu pour obtenir de ltain mtal. Loxyde hydrat est neutralis lacide sulfurique pour
former loxyde dtain hydrat et filtr pour sparer lhydrate qui forme un gteau;
laffinage au feu. Ce procd produit de ltain de trs haute puret partir dtain cathodique. La
charge est fondue, les impurets retires sous forme de crasses et de scories, et ltain en fusion est
coul dans des moules;
la fusion. On a recours ce procd lorsque laffinage lectrolytique est impossible. Pour ce faire,
on rduit loxyde dtain hydrat au moyen dun rducteur, on fond ltain mtallique ainsi obtenu
et on coule ltain en fusion aprs cumage des crasses;
la calcination. Avec ce procd, on transforme les oxydes dtain hydrats en oxydes stanniques
anhydres en calcinant lhydrate; une fois extraits, les oxydes stanniques sont conditionns en
emballages;
laffinage en cuve. Par ce procd, on purifie le mtal brut de fonderie en le chargeant dans une
cuve prchauffe, en schant les crasses pour liminer les impurets que lon recueille sous forme
de scories et de matte, en ajoutant du soufre pour recueillir le cuivre sous forme de matte, puis de
laluminium pour extraire lantimoine, aprs quoi le mtal en fusion est coul en saumons.
Le tableau 82.19 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage de ltain ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.19 Mesures techniques/administratives de prvention des risques
dans le recyclage de ltain, par opration
Opration
Dsaluminage

Expositions
Hydroxyde de sodium

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle lunettes de

protection chimique ou cran facial


Mlange par charges
Poussires
Ventilation avec aspiration localise et
discontinues
ventilation gnrale
Dstamage chimique Matires caustiques
Ventilation avec aspiration localise; quipement
de protection individuelle lunettes de
protection chimique ou cran facial
Fusion des cumes
Poussires et chaleur
Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale; alternance travail/pauses;
distribution de liquides
Lixiviation et filtration Poussires
Ventilation avec aspiration localise et
des poussires
ventilation gnrale
Dcantation et filtration Pas dexposition connue
Pas dexposition connue
Evapocentrifugation
Pas dexposition connue
Pas dexposition connue
Affinage lectrolytique Brouillards acides
Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale; quipement de protection
individuelle lunettes de protection chimique
ou cran facial
Acidification et
Brouillards acides
Ventilation avec aspiration localise et
filtration
ventilation gnrale; quipement de protection
individuelle lunettes de protection chimique
ou cran facial
Affinage au feu
Chaleur
Alternance travail/pauses; quipement de
protection individuelle
Fusion
Gaz, fumes et poussires Ventilation avec aspiration localise et
de combustion, chaleur
ventilation gnrale; alternance travail/pauses;
quipement de protection individuelle
Calcination
Poussires, fumes, chaleur Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale; alternance travail/pauses;
quipement de protection individuelle
Affinage en cuve
Poussires, fumes, chaleur Ventilation avec aspiration localise et
ventilation gnrale; alternance travail/pauses;
quipement de protection individuelle
La rcupration et le recyclage du titane
Les deux principales sources de dchets de titane sont lindustrie du titane et les consommateurs. Les
dchets de production interne provenant de lusinage et de la fabrication de produits en titane
comprennent les rognures, les rebuts de plaques, les chutes et les tournures. Les dchets provenant des
consommateurs sont les produits dj utiliss. Les oprations de rcupration et de recyclage sont les
suivantes:
le dgraissage. Les dchets calibrs sont traits au moyen dun solvant organique en phase vapeur,
du trichlorothylne, par exemple. Les vapeurs de solvant dissolvent les graisses et les huiles qui
contaminent les dchets. Le solvant circule en circuit ferm tant que sa capacit de dgraissage est
suffisante, aprs quoi il peut tre rgnr. Le dgraissage peut galement tre effectu la vapeur
et avec un dtergent;
le dcapage lacide. La lixiviation par une solution dacides chlorhydrique et fluorhydrique
permet dliminer la couche doxyde qui sest forme pendant le dgraissage. Les dchets sont
ensuite lavs leau puis schs;
laffinage lectrolytique. Il sagit dun prtraitement des dchets de titane par affinage lectrolytique

dans un sel fondu;


la fusion. Les dchets de titane prtraits et des lments dalliages sont fondus sous vide dans un
four arc lectrique pour produire un alliage de titane. Les lments dalliage peuvent tre
laluminium, le vanadium, le molybdne, ltain, le zirconium, le palladium, le niobium et le
chrome;
la coule. Le titane fondu est coul dans des lingotires.
Le tableau 82.20 numre les risques dexposition lis la rcupration et au recyclage du titane, ainsi
que les moyens de prvention correspondants.
Tableau 82.20 Mesures techniques/ administratives de prvention des risques
dans le recyclage du titane, par opration
Opration
Dgraissage au
solvant
Dcapage

Expositions
Solvant

Affinage
lectrolytique
Fusion

Pas dexposition connue

Coule

Chaleur

Acides

Mtaux volatils, bruit

Mesures techniques/administratives
Ventilation avec aspiration localise et
rcupration du solvant
Ecrans faciaux, tabliers, manches longues,
lunettes de protection chimique
Pas dexposition connue
Ventilation avec aspiration localise et rduction
du bruit des brleurs; quipement de protection
individuelle protection de loue
Equipement de protection individuelle

LES PROBLMES DENVIRONNEMENT POSS PAR LES


TRAITEMENTS DE SURFACE DES MTAUX ET LES
REVTEMENTS INDUSTRIELS
Stewart Forbes

Les traitements de surface des mtaux


Les traitements de surface des mtaux ont pour but den accrotre la durabilit et den amliorer laspect.
Un mme produit peut subir plusieurs traitements de surface par exemple, un lment de carrosserie
automobile peut tre phosphat, puis recevoir une couche de fond avant dtre peint. Le prsent article
traite des procds utiliss pour le traitement de surface des mtaux, ainsi que des mthodes employes
pour limiter leur impact sur lenvironnement.
Lexploitation dune entreprise de traitements de surface des mtaux implique une coopration entre la
direction, le personnel, les pouvoirs publics et la collectivit afin de rduire efficacement les rpercussions
environnementales des procds mis en uvre. Le public est proccup par le niveau et les effets long
terme de la pollution de lair, des eaux et des sols. Il ne peut y avoir de gestion environnementale efficace
sans une connaissance approfondie de tous les facteurs, quil sagisse des produits chimiques, des mtaux,
des procds ou des extrants.
Lorganisation de la prvention des pollutions oblige aborder la gestion environnementale plus en
amont; au lieu de ragir aux problmes mesure quils se prsentent, il sagit de les anticiper par des
solutions qui privilgient le remplacement de produits chimiques par des produits moins dangereux, la
modification des procds de fabrication et le recyclage en interne. La marche suivre est alors la

suivante:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

introduire une dmarche de prvention des pollutions tous les niveaux de lentreprise;
identifier les flux de dchets;
fixer des priorits;
remonter lorigine des dchets;
dterminer et appliquer les changements qui permettent de rduire ou dliminer les dchets;
mesurer les rsultats.

Il est possible de lancer un processus damlioration permanente en fixant rgulirement de nouvelles


priorits et en rptant la squence ci-dessus.
Une tude dtaille et documente des procds de fabrication permet de reprer les flux de dchets et de
dterminer par ordre de priorit les mesures prendre pour les limiter. En matire de changements, les
dcisions prises aprs tude pourront dboucher sur les actions ci-aprs:
des amliorations faciles mettre en uvre au niveau des oprations;
des modifications des procds aprs consultation des clients et des fournisseurs;
le passage des activits moins nocives lorsque cela est possible;
la rutilisation et le recyclage quand le changement pose trop de problmes;
le recours, uniquement en dernier ressort, la mise en dcharge des dchets dangereux.
Les principaux procds et les modes opratoires
Un nettoyage simpose dans la mesure o tous les procds de traitement des surfaces mtalliques ne
doivent tre appliqus qu des pices exemptes de souillures organiques et minrales, y compris lhuile,
la calamine et les produits de satinage et de polissage. Il existe trois grandes catgories de produits
employs pour le nettoyage: les solvants, les dgraissants en phase vapeur et les dtergents alcalins.
Dans tous les cas o le nettoyage doit prcder un procd par voie humide, les mthodes utilisant des
solvants et la phase vapeur ont t presque entirement remplaces par lemploi de produits alcalins. On
emploie encore les solvants et les dgraissants en phase vapeur pour obtenir des pices propres et sches
dont le nettoyage nest pas suivi dun traitement par voie humide. Dans certains cas, des solvants tels que
les terpnes sont substitus aux solvants volatils. Pour le dgraissage en phase vapeur, des substances
moins toxiques telles que le 1,1,1-trichlorothane ont remplac des produits plus dangereux (encore que
ce solvant soit de moins en moins utilis, car il cause lappauvrissement de la couche dozone).
Les cycles de nettoyage alcalin comportent normalement un tremp suivi dun nettoyage lectrolytique
anodique, puis dune immersion dans un bain dacide dilu. Le nettoyage de laluminium est
gnralement effectu au moyen dagents non caustiques, sans silicates. Les acides le plus souvent
employs en nettoyage sont lacide sulfurique, lacide chlorhydrique et lacide nitrique.
Lanodisation est un procd lectrochimique destin paissir la pellicule doxyde prsente la surface
du mtal (procd frquemment retenu pour laluminium) par traitement des pices au moyen de solutions
dilues dacide chromique ou dacide sulfurique.
La conversion chimique a pour rle de faciliter laccrochage des peintures ou dassurer par passivation
une protection contre la corrosion. Dans le cas du chromage, les pices sont immerges dans une solution
de chrome hexavalent avec des agents actifs organiques et minraux. Pour la phosphatation, les pices
sont immerges dans de lacide phosphorique dilu avec dautres agents. Quant la passivation, elle
seffectue par immersion dans de lacide nitrique ou de lacide nitrique additionn de dichromate de
sodium.
Les dpts chimiques non lectrolytiques permettent de dposer du mtal sans courant lectrique, comme

du cuivre ou du nickel pour la fabrication de circuits imprims.


Avec la galvanoplastie , on dpose une fine couche de mtal (zinc, nickel, cuivre, chrome, cadmium,
tain, laiton, bronze, plomb, tain-plomb, or, argent ou autres mtaux tels que platine) sur un substrat
(ferreux ou non). Les bains utiliss peuvent tre acides, alcalins, neutres ou cyanurs (voir figure 82.7).
Figure 82.7 Entres et sorties d'une ligne de galvanoplastie courante

Le drochage et le dcapage par voie chimique sont des procds de dissolution contrle par immersion
dans des ractifs chimiques et des produits caustiques. Cest ainsi que laluminium est gnralement
dcap la soude avant anodisation ou brillantage chimique dans une solution pouvant contenir de lacide
nitrique, de lacide phosphorique ou de lacide sulfurique.
Avec le revtement mtallique chaud au tremp, on applique du mtal sur une pice par immersion dans
un bain de mtal en fusion (zingage ou tamage de lacier).
Les bonnes pratiques de gestion
Un certain nombre de perfectionnements apports aux procds de fabrication peuvent entraner
dimportantes amliorations en termes de scurit, de sant et de protection de lenvironnement. Voici les
principaux:
lutilisation du rinage en cascade inverse et de contrles de la conductivit;
lallongement de la dure dgouttage;
lemploi dagents mouillants en plus grande quantit ou de meilleure qualit;
le maintien de tempratures de traitement aussi leves que possible pour abaisser la viscosit et
rduire les pertes par entranement du bain (cest--dire la quantit de solution restant sur le mtal);
laccroissement de lefficacit du rinage en le combinant une agitation par bullage dair;
la couverture de la surface des bains de galvanoplastie avec des billes en plastique pour rduire la
formation de brouillards;
lamlioration du filtrage des bains de galvanoplastie de manire espacer les oprations de
rgnration;
la construction dun muret autour des zones de traitement pour contenir les dbords accidentels de
liquides dangereux;
lemploi de procds de traitement spars pour les mtaux rcuprables tels que le nickel;
linstallation de systmes de rcupration tels que lchange dions, lvaporation atmosphrique ou
sous vide, la rcupration lectrolytique, losmose inverse et llectrodialyse;
lapplication, pour complter les systmes de rcupration des pertes par entranement, de mthodes
rduisant lintroduction de contaminants par entranement et amliorant les systmes de nettoyage;
la mise en uvre de mthodes modernes de gestion des stocks pour rduire le gaspillage et les
risques encourus aux postes de travail;
lapplication de procdures standards (procdures crites, contrles rguliers defficacit et
journaux dexploitation rigoureusement tenus) en tant que base une structure efficace de gestion
environnementale.
La planification environnementale concernant des dchets spcifiques
Il est possible de limiter les flux de dchets spciaux (gnralement les solutions puises) au moyen des
techniques ci-aprs:
la filtration. Des filtres cartouche ou diatomes peuvent tre utiliss pour empcher
laccumulation de matires solides, qui nuit au rendement des procds;
le traitement au charbon actif. Il permet de retirer les contaminants organiques (il est surtout utilis
pour le nickelage, le cuivrage, le zingage et le cadmiage);
leau purifie. Les contaminants naturels prsents dans les eaux dapport et de rinage (calcium, fer,
magnsium, manganse, chlore et carbonates, par exemple) peuvent tre limins par dsionisation,
distillation ou osmose inverse. Lamlioration de lefficacit des eaux de rinage rduit le volume
des boues traiter;
la conglation des carbonates dans un bain de cyanure. En abaissant la temprature du bain 3
C, on cristallise les carbonates qui se forment dans le bain de cyanure du fait de la dcomposition
du cyanure, de densits de courant excessives lanode et de ladsorption du dioxyde de carbone de

lair, ce qui facilite leur limination;


la prcipitation. Llimination des contaminants mtalliques qui pntrent dans le bain sous forme
dinclusions dans les anodes peut tre ralise par prcipitation au cyanure ou lhydroxyde de
baryum, lhydrate ou au sulfate de calcium ou encore au cyanure de calcium;
les produits de substitution du chrome hexavalent. Pour les plaquages de fantaisie, le chrome
hexavalent des solutions peut tre remplac par du chrome trivalent. Sagissant des traitements
avant peinture, il est parfois possible de remplacer les revtements par conversion au chrome par
des revtements par conversion sans chrome ou des procds chimiques base de chrome sans
rinage;
les composs chimiques pour procds non chlats. Au lieu dajouter des chlateurs aux bains
pour matriser la concentration dions libres dans la solution, on peut utiliser des composs
chimiques non chlats qui dispensent de maintenir les mtaux en solution. On peut laisser ces
mtaux prcipiter et les recueillir par filtration continue;
les composs chimiques pour procds sans cyanure. Les dchets contenant du cyanure libre sont
gnralement traits lhypochlorite ou au chlore pour raliser loxydation, tandis que les cyanures
complexes sont communment prcipits au moyen de sulfate ferreux. Le recours des procds
sans cyanure limine une tape du traitement et rduit le volume des boues;
le dgraissage aux solvants. Au lieu de dgraisser les pices aux solvants avant de les traiter, on
peut utiliser des bains alcalins chauds. Lefficacit des agents alcalins peut tre renforce par des
procds utilisant le courant lectrique ou les ultrasons. Les avantages que comporte le fait dviter
la production de vapeurs de solvant et de boues lemportent bien souvent sur les ventuels surcots
dexploitation;
les produits de nettoyage alcalins. Afin dviter davoir rejeter des nettoyants alcalins lorsque
laccumulation dhuile, de graisse et de souillures finit par dgrader le rendement du bain, on peut
utiliser des dispositifs dcrmage pour liminer les huiles surnageantes, des dispositifs de
sdimentation ou des filtres cartouche pour retirer les particules et les coalesceurs huile-eau, et
recourir la microfiltration ou lultrafiltration pour extraire les huiles mulsionnes;
la rduction des pertes par entranement. En rduisant le volume des pertes par entranement dans
les bains, on contribue rduire la quantit des substances chimiques utiles retrouves dans leau de
rinage et, par l mme, diminuer la quantit de boues produites par un procd classique de
traitement des mtaux par prcipitation.
Il est possible dagir sur plusieurs paramtres pour rduire les pertes par entranement:
la concentration du bain. La concentration chimique sera aussi faible que possible pour abaisser la
viscosit (et permettre un gouttage plus rapide) et rduire la quantit de substances chimiques
contenues dans le film;
la temprature du bain. On peut rduire la viscosit de la solution en augmentant la temprature du
bain;
les agents mouillants. La tension superficielle de la solution peut tre abaisse par laddition
dagents mouillants;
le positionnement de la pice. Il convient de veiller placer la pice dans le panier de telle manire
que le film adhrent sgoutte librement, sans rester pig dans des rainures ou des trous borgnes;
la dure dmersion ou dgouttage. Plus la pice est sortie rapidement du bain, plus le film entran
la surface est pais;
le soufflage par lames dair. En soufflant de lair sur la pice au moment o le panier est soulev
hors du bain, on peut amliorer lgouttage et le schage;
les rinages par pulvrisation. Ils peuvent tre mis en uvre au-dessus de bains chauffs de
manire que le dbit du rinage soit gal au taux dvaporation du bain;
les bains de galvanoplastie. On limine les carbonates et les contaminants organiques pour
empcher laccumulation de polluants qui pourraient accrotre la viscosit du bain;
les plateaux dgouttage. Les espaces entre les cuves sont recouverts de plateaux dgouttage pour
rcuprer les solutions et les renvoyer au bain;
les cuves de prrinage. Avant le rinage proprement dit, les pices sont places dans des cuves de

rinage statique (rinage mort).


La rcupration des substances chimiques entranes fait appel diverses techniques:
lvaporation. Les vaporateurs atmosphriques sont actuellement les plus rpandus, mais les
appareils de concentration sous vide permettent de raliser des conomies dnergie;
lchange dions. Il est employ pour la rcupration de produits chimiques dans les eaux de
rinage;
lextraction lectrolytique. Il sagit dun procd par lequel les mtaux dissous dans la solution se
dposent sur la cathode aprs rduction. Le mtal ainsi dpos est ensuite rcupr;
llectrodialyse . Ce procd utilise des membranes permables aux ions et un courant lectrique
pour extraire les espces ioniques de la solution;
losmose inverse. Ce procd fait appel une membrane semi-permable pour produire de leau
purifie et une solution ionique concentre. On utilise une pression leve pour forcer leau
traverser la membrane tandis que cette dernire retient la plus grande partie des sels dissous.
Les eaux de rinage
La majeure partie des rsidus dangereux produits dans les ateliers de traitement des surfaces mtalliques
se retrouvent dans les eaux uses des oprations de rinage conscutives au nettoyage et la
galvanoplastie.
Lamlioration de lefficacit du rinage permet de rduire notablement les quantits deaux uses. Il
existe pour cela deux stratgies de base. La premire consiste crer des turbulences entre la pice et
leau par pulvrisation ou agitation des eaux de rinage, ou encore en dplaant le panier ou en injectant
un jet deau ou dair sous pression. La seconde vise augmenter le temps de contact entre la pice et les
eaux de rinage. Des cuves multiples, installes en cascade, dans lesquelles leau circule contre-courant,
permettent de rduire la quantit des eaux de rinage.

Les produits industriels de revtement


On entend par revtements lensemble des peintures, vernis, laques, maux et gommes-laques, mastics,
enduits et bouche-pores pour bois, dcapants de peintures et vernis, produits de nettoyage des brosses et
autres prparations assimiles. Les revtements liquides contiennent des pigments et des additifs en
dispersion dans un mlange liquide de liants et de solvants. Les pigments sont des composs minraux ou
organiques qui confrent au revtement sa teinte et son opacit, et influent sur sa fluidit et sa durabilit.
Ils contiennent souvent des mtaux lourds: cadmium, plomb, zinc, chrome et cobalt. Le liant amliore
ladhrence, la cohsion et la consistance du revtement; cest le composant principal qui reste la
surface une fois le travail achev. Parmi les liants, on trouve toute une varit dhuiles, de rsines, de
caoutchoucs et de polymres. Des additifs tels que des charges ou des diluants peuvent tre ajouts aux
produits pour abaisser leur cot de fabrication et rendre le revtement plus durable.
Les solvants organiques utiliss dans les produits de revtement sont des hydrocarbures aliphatiques et
aromatiques, des esters, des ctones, des thers de glycol et des alcools. Les solvants dispersent ou
dissolvent les liants et font diminuer la viscosit et lpaisseur du revtement. Les solvants mis en uvre
dans les formulations de revtement sont dangereux, car bon nombre dentre eux sont non seulement
cancrognes pour ltre humain, mais aussi inflammables ou explosibles. La plupart des solvants
contenus dans les produits de revtement svaporent au schage en dgageant des composs organiques
volatils (COV). Les missions de COV sont de plus en plus rglementes tant donn leurs effets nocifs
sur la sant et lenvironnement. Les problmes denvironnement que posent les ingrdients classiques, les
techniques actuelles dapplication et les dchets de produits de revtement incitent fortement mettre au
point dautres produits et techniques permettant dviter les pollutions.
La plupart des produits de revtement sont utiliss dans la construction, lindustrie ou pour des usages

spciaux. Dans la construction, ils sont appliqus sur les btiments et des produits destins aux btiments,
ainsi qu des fins de dcoration et de protection, comme cest le cas des vernis destins protger le bois.
Dans lindustrie, de nombreux procds de fabrication les plus divers impliquent une opration de
revtement. En particulier, les fabricants dautomobiles, demballages mtalliques, de machines agricoles,
de tles prlaques, de meubles et daccessoires en bois et en mtal ainsi que dappareils mnagers
figurent parmi les principaux consommateurs industriels de produits de revtement.
La formulation dun produit de revtement dpend de sa destination. Les revtements jouent un rle
esthtique, prviennent la corrosion et protgent les surfaces. Le cot, la fonction, la sret du produit, la
protection de lenvironnement, le rendement et la vitesse de schage sont autant de facteurs qui
dterminent le choix des formulations.
Les procds de revtement
La plupart des procds de revtement comportent cinq tapes: la manipulation et la prparation des
matires premires; la prparation des surfaces; lapplication du revtement; le nettoyage du matriel; et
la gestion des dchets.
La manipulation et la prparation des matires premires

La manipulation et la prparation des matires premires comprennent le stockage, le mlangeage, la


dilution et le dosage des produits de revtement, ainsi que le transport des matires premires dans
linstallation. Des procdures et des pratiques de suivi et de manipulation simposent si lon veut rduire
au minimum la production de dchets rsultant de laltration des produits ou de la prparation de
formulations non conformes et impropres lemploi par suite dune dilution excessive, par exemple. Le
transfert, manuel ou par canalisation, doit tre organis de manire viter tout gaspillage.
La prparation des surfaces

La technique de prparation utilise dpend de la surface revtir, du revtement antrieur, de


limportance des souillures et des graisses, du revtement appliquer et de la finition souhaite. Les
prparations les plus courantes sont le dgraissage, le traitement avant revtement ou la phosphatation et
le dcapage des revtements antrieurs. Pour la finition de surfaces mtalliques, le dgraissage est effectu
par essuyage au solvant, nettoyage froid ou dgraissage en phase vapeur avec des solvants halogns,
dgraissage aux solutions alcalines, nettoyage en phase semi-aqueuse ou aux hydrocarbures aliphatiques
pour liminer les souillures organiques, la crasse, lhuile et la graisse; quant aux dcapages lacide, par
abrasion ou la flamme, ils sont utiliss pour retirer la calamine et la rouille.
Outre le nettoyage, la prparation la plus commune des surfaces mtalliques est la phosphatation qui a
pour but de favoriser laccrochage de revtements organiques sur les surfaces mtalliques et de retarder la
corrosion. La phosphatation est ralise en appliquant sur les surfaces mtalliques une solution de
phosphate de zinc, de fer ou de manganse par immersion ou aspersion. La phosphatation est un procd
de finition des surfaces semblable la galvanoplastie, qui fait appel une srie de bains de traitement et
de rinage dans lesquels les pices sont immerges pour obtenir la prparation souhaite (voir au prsent
chapitre larticle Le traitement de surface des mtaux).
Le dcapage chimique ou mcanique des revtements antrieurs est effectu sur des surfaces que lon
souhaite recouvrir dun nouveau revtement, rparer ou inspecter. La mthode la plus communment
utilise est le dcapage aux solvants. Les solutions employes contiennent gnralement du phnol, du
chlorure de mthylne et un acide organique afin de dissoudre lancien revtement. Le rinage final
grande eau, destin liminer les substances chimiques, peut gnrer de grandes quantits deaux uses.
En ce qui concerne les procds mcaniques, cest la projection dabrasifs qui est la plus rpandue; il
sagit dune opration par voie sche qui utilise lair comprim pour projeter de la grenaille, du sable, des

billes, etc., contre la surface dcaper.


Les oprations de prparation des surfaces influent sur la quantit de dchets produits par le procd
retenu. Si la prparation de la surface est inadapte, le revtement est de mauvaise qualit et son dcapage
et lapplication dun nouveau revtement sont sources de nouveaux dchets.
Lapplication du revtement

Lopration de revtement comporte lapplication du produit sur la surface, puis son schage ou
durcissement. La plupart des techniques dapplication appartiennent lune des cinq grandes catgories
suivantes: revtement au tremp, par imprgnation au rouleau, par aspersion, par pistolage et, enfin et
surtout, par pulvrisation au pistolet air comprim pour les revtements en phase solvant.
Les applications au pistolet air comprim seffectuent gnralement dans une enceinte ambiance
contrle en raison des missions de solvants et des arosols en excdent. Les dispositifs destins capter
ces arosols en excdent sont des filtres en tissu ou des rideaux deau, les dchets correspondants tant des
filtres usags ou des eaux uses provenant des laveurs.
Pour transformer le liant du revtement en une surface dure, tenace et adhrente, on emploie diffrents
procds dont le schage, la cuisson, le bombardement par faisceau dlectrons ou lexposition un
rayonnement infrarouge ou ultraviolet. Ces procds dgagent dimportantes quantits de COV provenant
des revtements en phase solvant et comportent en outre un risque dexplosion si les concentrations de
solvants dpassent la limite infrieure dexplosivit (LIE). En consquence, les installations de schage et
de cuisson sont dotes de dispositifs de dpollution de lair pour liminer les missions de COV ainsi que
dune protection contre les explosions.
Les proccupations dordre environnemental et sanitaire, la svrit accrue de la rglementation
applicable aux formulations de revtement classiques, le cot lev des solvants et de llimination des
dchets dangereux sont autant de facteurs qui ont suscit une demande en faveur de formulations
contenant moins de composants dangereux et produisant moins de dchets lapplication. Ces
formulations de substitution sont par exemple:
les revtements haute teneur en matires solides, contenant deux fois autant de pigment et de
rsine dans un mme volume de solvant que les revtements classiques. Du fait de la moindre
teneur en solvants, les missions de COV lapplication se trouvent ainsi rduites de 62 85% par
rapport aux revtements classiques en phase solvant et faible teneur en matires solides;
les revtements en phase aqueuse dont le vhicule est un mlange deau et de solvants organiques.
Compars aux revtements en phase solvant, ils produisent entre 80 et 95% de moins dmissions
de COV et de solvants puiss que les revtements classiques;
les revtements en poudre, sans solvant organique, se composent de trs fines particules de pigment
et de rsine. Ces poudres sont soit thermoplastiques (rsine de poids molculaire lev pour
revtements pais), soit thermodurcissables (composs de faible poids molculaire formant une fine
couche avant rticulation).
Le nettoyage du matriel

Les procds de revtement impliquent des oprations rgulires de nettoyage et dentretien du matriel.
Ces oprations produisent des quantits assez importantes de dchets dangereux, surtout si lon utilise des
solvants halogns pour le nettoyage. Classiquement, le nettoyage du matriel ayant servi aux
revtements en phase solvant seffectue de manire manuelle, avec des solvants organiques. Les
tuyauteries doivent tre soumises des purges successives au solvant jusqu ce quelles soient
parfaitement propres. Le matriel servant appliquer les revtements doit tre nettoy chaque fois que
lon change de produit et que lon arrte les fabrications. Le niveau de dchets produits par ces activits
dpend des procdures et des pratiques retenues.

La gestion des dchets

Les procds de revtement engendrent plusieurs flux de dchets. Au nombre des dchets solides figurent
les rcipients ayant contenu des produits de revtement, des boues de revtements provenant des arosols
en excs et du nettoyage du matriel, des filtres usags et des matires abrasives, des rsidus de
revtements secs ainsi que des chiffons ayant servi au nettoyage.
Les effluents liquides comprennent les eaux uses provenant de la prparation des surfaces, les eaux de
ruissellement entranant les arosols en excdent ou celles issues du nettoyage du matriel, les produits de
revtement non conformes ou en excdent ou encore les matires de prparation des surfaces, les
dversements accidentels de liquide et les solutions de nettoyage puises. Avec la hausse des cots
dlimination des dchets, le recyclage in situ en circuit ferm des solvants puiss tend tre la solution
de plus en plus souvent retenue. Les liquides base deau sont gnralement traits sur place avant dtre
envoys vers une station dpuration publique.
Tous les procds classiques utilisant des revtements en phase solvant mettent des COV, ce qui implique
la mise en place de dispositifs de lutte contre les missions telles que des units dadsorption sur charbon
actif, des condenseurs ou des quipements doxydation catalyse thermique.

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