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LA TCHETCHENIE
L'ARMEE RUSSE AU COMBAT

RAH002 ISRAL-PALESTINE
L'APPEL AUX ARMES

RAH004* LES FORCES SPECIALES

FRANAISES EN AQION

RAH006LES HELICOPTERES
DE COMBAT

RAH008LES CHARS DE COMBAT


EN AaiON 3

SLSi f

lES CHARS LEGERS


EN ACTION

m
RAHOlG VICTOIRE EN IRAK
OPERATION IRAQl FREEDOM

RAHOll LE COMBAT l
ANALYSE ET PERSPECTIVE

RAHQl 2 LES HELICOPTERES


DE COMBAT TOME 2

RAHOl3LESCHARS LEGERS
EN ACTION TOME 1

RAH014-LE CORPS DES MARINES


AU COMBAT

RAH017 STAGES ET FORMATIONS

RAHOIB'LESCONTRACTORS
DES SOCIETES MILITAIRES PRIVEES

RAH019*LERAIDEN ACTION

avions de combat

RAH0I5 LES AVIONS DE COMBAT


EN ACTION

RAH016 LES ARMES DU FUTUR

DE L'ARMEE FRANAISE

LES CHARS LEGERS


EN ACTION Z"

acticjn
RAH020LES CHARS LEGERS
EN ACTION TOME 2

RAH021 IRLANDE DU NORD


GUERRE AU GUERRE DE L'EUROPE

RAH022 LES HELICOPTERES ET


LES FORCES SPECIALES

RAH023 L'INFANTERIE
MECANISEE EN ACTION

RAH024TSAHALAU COMBAT

\\

\ l'exemplaire

- 10,95
A'lil"(5'0'mBAT
RAHG25L'INFANTERIE
MECANISEE AU COMBAT

RAHG26 LES FUSILS D'ASSAUT


TOMEl

RAHG27 L'ARMEE CHINOISE

RAHG28 LES FUSILS D'ASSAUT

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LES CHARS DE COMBAT Tome 4

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des chars de combat

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Le char isralien Merkava 4

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BP2159.5302I LavalcedexO.
Numro ISSN : 1622-2148
Numro CPPAP:0109T84094

3 Copyrigl'h( Histoire & Collections 2003.


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sans accord crit pralable.

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TOME 4
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Puisque c'est la plate-forme la plus mobile, la plus


protge et la plus dvastatrice de l'Inventaire

terrestre, le char peut (presque) tout faire: attaquer,


dfendre, reconnatre, appuyer, protger, tenir

un point, contrler une zone. Aucun autre engin ne


peut prtendre couvrir autant de missions diffrentes.
(Photo DoD)

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Meme!escorte de convoi peut se faire en char,

ici en Irak en 2007...(Photo US Army)

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Quatre ans se sont dj


couls depuis la parution

. .

-*C .

soire de prolonger cette srie


por un quotrime tome qui

du hors-srie n 8,dernier des roctuolise les informotions et


trois ouvroges consocrs oux prsente le reste des chors
chors de combot modernes.
de combot modernes de
Aussi nous o-hil sembl nces- lo priode 1970-2008.

Car il s'est pass beaucoup de choses pas


sionnantes dans le petit monde du char. Et en pre

mier Heu, des Interventions armes : l'opration

Iraqi Freedom, l'Intervention isralienne au SudLiban suivie du dploiement d'une FINUL mus

cle , l'Intensification des combats en Afghanis

tan, les guerres en Somalie et au Tchad. Autant


d'occasions de voir les chars en action.

Lors de l'opration Telic en 2003 en Irak,


un Challenger du Oueen's Royal Lancers
en opration. Les Chaiienger peuvent se vanter
d'avoir mener un combat chars contre chars en Irak
face des T-55. On note les bches,

les surblindages iatraux et ies panneaux


d'identification.(Photo MoD)

ifj

L armee italienne se sentit plus rassure quand


plusieurs chars Ariete surblinds rejoignirent
l'opration Antica Babilonia en Irak.(Photo Esercito)

Ci-contre.

Un Challenger 2dans la plaine de Sallsbury, en 2006.


(Photo MoD)

croisire, un instrument de souverainet et de


tenue de rang.

Il serait exagr de parler de prolifration quand


on parle de chars, car la situation est contraste.
Certains pays de l'OTAN, considrant que la taille
de leur arme et leur posture stratgique ne leur
permettent plus de mener d'actions de haute Inten
sit, ont tout simplement renonc aux chars de
combat. Citons la Belgique et bon nombre de petits

A l'heure o certains affichent encore leur scep

pays de l'Europe orientale qui rejoignent l'OTAN.


A l'oppos, on note par exemple une volont poli
tique en Asie pour acqurir une capacit char
dans certains pays qui en taient dnus jus
qu'alors. C'est l'exemple malaisien ou singapourlen. De manire gnrale, les pays entretenant

ticisme sur ia valeur du char de combat dans les

des armes de masse continueront mettre en

conflits futurs, il est peut-tre bon de rappeler qu'A

oeuvre des chars. On ne peut pas vritablement


parler de prolifration, dans la mesure o le nom

mricains et Britanniques rentrrent en Irak avec


une force de nature essentiellement biinde-mca-

bre de chars ne crot pas de manire significati

nise base de Mf Abrams et de Challenger ;

ve, mais plutt de maintien des parcs et des capa

que nous ne serions jamais rentrs au Kosovo

cits techniques partout dans le monde.Car, enco

sans chars si ia faon de faire piler les Serbes


avait t la libration du pays par une action de

fondamental pour acqurir le titre de puissance

vive force ; que Tsahai n'envoie pas du lger

re une fois, la possession de chars reste un attribut


rgionale voulant influer sur les affaires interna

dans les rues de Gaza, de Gisjordanie, et au sud

tionales.

du Liban (voir le chapitre consacr au Merkava 4);

Avec la disparition de la menace l'Est, une


rvolution stratgique s'est opre dans toutes

et qu'il y a environ 30 000 chars dans les inven

taires des pays du Sud-Ouest asiatique , zone

les armes occidentales ; celle du retour I of

assigne par les Amricains leur Central Command, et qui va, pour faire simple, du Maroc l'In
de. Cette zone est, bien entendu, celle de tous les
dangers.
La possession d'une force de chars modernes

fensive. Les oprations militaires menes au cours

international pour un membre permanent du


Conseil de scurit de l'ONU qui se veut crdible
et respect, comme la France ou le Royaume-Uni,
mais plus gnralement pour l'Europe. Le char
est, avec les satellites d'observation, les sous-

d'un territoire une arme blinde-mcanise com


me celle de Saddam Hussein en 1991, les armes

occidentales passrent l'offensive.


Et l'offensive est le mode d'action de prdilec
tion d'un char moderne, principalement en raison

marlns nuclaires, l'aronavale et les missiles de

de son exceptionnelle mobilit. Cette aptitude

des douze dernires annes au Moyen-Orient,

dans les Balkans et en Afrique furent toutes de


nature offensive. Qu'il s'agisse de montrer la for
ce pour arrter les agissements de groupes ou de
de taille significative est une question de standing bandes plus ou moins organiss, ou de chasser

Des Ml australiens livrs en dcembre 2006.

L'Austraiie a reu au iotai 59 chars et 7 dpanneurs.

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/.e Ist Armoured Regrnent de Darwin reut


sa dotation compite en mars 2007. (Photo AusMoD)

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se mouvoir rapidement couvre tous les types de


dplacements, tactiques, opratifs, voire strat
giques.
Enrichie de l'pithte tactique , cette mobi

lit est acquise sous protection. Ce qui signifie


que le char peut s'aventurer dans des zones inter
dites aux autres blinds, car sa cuirasse le met

l'abri des coups. Ce concept de mobilit tactique


tait cher au gnral isralien Isral Tallk Tal,

pre du char Merkava. Il lui permettait d'affirmer


que la protection augmente la mobilit par le sim
ple fait qu'elle augmente les portions de terrain
accessibles aux units blindes.

Il y a quatre ans l'arme amricaine se lanait

tem), un systme de systmes dit infocentr .


La composante vhicules blinds du FCS ne

prvoyait que des plates-formes lgres aro-

sives de choc. Le rve caress par certains pen


seurs militaires de se dbarrasser des engins

transportables en C-130 Hercules, pesant donc

lourds trouve Ici son terme.

moins de 18 tonnes. Tous les autres blinds lourds

Le char Ml Abrams se chargera des missions


d'attaque o le produit masse/vitesse est le fac

tant destins la ferraille.

Relis entre eux par les fils d'une gigantesque toi


le d'information et de communication, ces vhicules

teur cl de succs.

devaient emporter la victoire par la vertu de la porte


de leur armement et par leur absolue supriorit en

restent ingales, et le systme alternatif destin

matire d'information sur tout ennemi potentiel.


Puis vint l'opration Iraqi Freedom. En quelques
mois d'oprations et de retour d'exprience, l'ar

cains l'ont compris, et les leons tires de la campa


gne en Irak y sont pour quelque chose. D'ailleurs, la

me amricaine revint sur l'ide de confier des

dans sa transformation , dont la cl de vote

plates-formes de 18-20 tonnes la totalit des mis

tait le programme FCS^ (Future Combat Sys-

sions. Le char lourd Ml restera donc dans l'in

Ci-dessous.

car, malgr tous les efforts de recherche entre


pris et un credo sans faille sur r information dominance , le char de combat classique est Irrem-

ventaire US pendant encore quelques dcennies^


Un T-64 BM Yatagan ukrainien. Tentative infructueuse,
car il est difficile de marier un char et un VU.

(Photo Forces armes ukrainiennes)

plaable pour mener bien des manoeuvres offen

La puissance de feu, l'agHlt et la protection du char


lui succder est encore dans les limbes. Les Amri

masse des vhicules blinds de la famille FCS a bru


talement bondi de 18 28 tonnes sous l'influence des

exigences grandissantes de protection.


Les officiers britanniques que nous avons inter
rogs quelques mois aprs la prise de Bassora
nous confiaient que la phase initiale de la prise
d'une ville requrait l'utilisation de blinds lourds,
chars et vhicules du gnie et d'infanterie, et que,
seulement une fols la ville prise, le relais pouvait
tre assur par les blinds de plus faible tonnage
pour la phase de stabilisation.

les cas australien et canadien


Fin 1998, le ministre de la Dfense australien

publia son livre blanc. On pouvait y lire que la pos


ture stratgique de l'Australie - en clair, l'inven
taire de ses menaces - permettait de ne confier
ses forces que des missions de contrle de son
Immense territoire et des oprations ponctuelles

de maintien/rtablissement de la paix dcides

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- .

par les Instances internationales.


En termes d'quipements militaires, dcision
fut prise de ne recourir qu' des vhicules blinds
lgers roues et de se dbarrasser des vieux
chars Lopard 1 (et des automoteurs Ml 09) dont
l'utilit n'apparaissait gure vidente.
Quelques mois plus tard, les forces australien
nes prenaient la tte d'une force d'Intervention au
Timor-Oriental et, convaincues de la justesse de

leur nouvelle doctrine, expdiaient leurs rgiments


de blinds lgers.

Challenger en essai au Moyen-Orient. Les faiblesses

techniques de ce char(manque de mobilit,


de fiabilit, canon non standard)l'ont condamn
sur les marchs export.(Photo MoD)

Ci-contre.

Un M1A2 en Irak traversant une zone urbaine.

Les Amricains apprendront beaucoup sur toutes


les autres manires d'utiliser les chars autrement

qu'en combat antichar.(Photo DoD)

Trs rapidement, les Australiens s'aperurent

de la ncessit de dployer des blinds chenills,


car le climat pluvieux de l'le de Timor transformait
rapidement les pistes en bourbiers Impraticables
aux engins roues. Puis Ils firent la cruelle exp
rience que le blindage des vhicules tait trop
lger, mme pour faire face aux armes des ban
des locales quipes de l'universel lance-roquet
tes russe, le fameux RPG-7. Un programme de
modernisation fut lanc dans la foule, dont l'un

des points majeurs tait l'amlioration de la survivabilit des engins.


En 2003, les Australiens s'engagrent dans les
oprations en Irak aux cts des Amricano-Bri

tanniques. Ils furent dans l'incapacit de partici


per aux oprations combines des units lourdes
de la coalition. Cette cruelle dficience fut l'ori

gine d'un spectaculaire retournement de doctri


ne. En 2004, le gouvernement australien passa
commande de 59 chars lourds Ml Abrams prle
vs sur les stocks amricains et moderniss en

version M1A1 AIM par la firme Gnral Dynamics.


Cette dcision fut autant motive par des exi
gences oprationnelles que par des considra
tions politiques ; en clair, le souci de tenir son rang
dans le concert des nations et ne pas passer pour

un suppltif servile qui la grande Amrique ne


confie que des missions subalternes.

Les Canadiens oprrent le mme spectacu


laire retournement doctrinal, fin 2006, aprs
1. RAIDS a rendu compte de toutes les tapes du programme
FCS depuis ses dbuts.

2. 2032, d'aprs des sources locales, mais un rcent


rapport de l'Army prolongeait cette chance 2045 I
Ci-contre.

Puissament protg au-dessus du glacis, le


Challenger est nu sous la ceinture. D'o ces
caissons de protection rajouts rapidement pour
contrer les charges creuses d'infanterie.(Photo MoD)

quelques cartons avec les talibans dans la

rgion du Helmand.Tout le monde se souvient


des dclarations dithyrambiques du CEMAT cana
dien, le gnral Hlllier, propos du MGS amri
cain, version canon de 105 mm du Stryker 8x8
de 17 tonnes. Llactlon du MGS devait tre gran
dement valorise par la domination de l'informa
tion, la coopration avec les autres armes, la ges
tion optimise des feux, etc. Bref, un discours
connu, encore en cours dans certains pays o l'on
reste convaincu qu'un blind lger roues peut
faire la guerre. Soixante-six matriels devaient
tre acquis par les forces canadiennes. Mais la
violence des combats avec les talibans et une opi

nion publique qui accepte de moins en moins l'am


pleur des pertes dues un manque flagrant de

Arme de dissuasion classique


D'aucuns s'tonnrent de l'envol de chars lourds

au Kosovo et manifestrent bruyamment leur avis


d'expert en dclarant que les chars n'avaient
pas servi puisqu'ils n'avalent tir aucun coup de
canon. Aujourd'hui, nous pouvons dire que leur
non-emploi, qui n'tait qu'apparent, fut leur victoi
re. Les nombreux tmoignages recueillis auprs
du contingent franais MItrovica sont unanimes
pour dire que les chars Leclerc jourent le rle
d'arme de dissuasion classique et, donc, par ana
logie avec le feu nuclaire, une arme de non-emploi.
Il arriva souvent que des troupes envoyes sur
un point de crise soient dpasses par les v
nements et dans l'Impossibilit de rtablir un sem

protection des matriels conduisirent l'arme cana

blant d'ordre. Souvent montes sur vhicules

dienne dstocker ses chars Lopard 1, car Ils


attendaient, rsigns, les ferrailleurs... puisque la
merveille lgre roues devait s'occuper de
tout. Dans la foule, la commande de MGS fut

lgers roues, elles ne possdaient pas de puis

annule. Conscients des Insuffisances du vieux

char d'origine allemande, les Canadiens firent


appel la solidarit otanienne auprs des Alle
mands pour louer 20 exemplaires de la dernire
version du Lopard 2, l'AGM avec son plancher
blind. 80 autres Lopard 2A6 devraient tre
acquis en puisant dans les stocks des forces ner
landaises.

sance suffisante pour imposer le calme. Rapide


ment cerns par une foule hostile dans laquelle
se dissimulaient des lments belliqueux, les sol
dats de la KFOR mettaient leur vie en danger.
Alors, une patrouille de deux chars Leclerc tait
appele la rescousse. La simple vue des deux
mastodontes, le bruit du moteur, le crissement
des chenilles, le mouvement du museau du canon

de 120 mm balayant l'espace suffisaient rame


ner le calme en deux minutes et disperser la
foule sans qu'aucun haut-parleur ft utilis !

L'un des Leclerc du 6/12 Cuirassier dpioys


au Sud-Liban.(Photo Nexter Systems)

Le char, par sa seule prsence, a un puissant


effet dissuasif.

Ce genre de situation s'est reproduit en Cte


d'Ivoire. Des units franaises patrouillant bord
de VAB ou de VBL furent soudainement bloques
par des units rebelles armes de RPG-7 et d'ar

mes lourdes. Car les engins lgers roues ne font


peur personne. Seul le talent de ngociateur et
de diplomate des officiers franais habitus aux
particularismes locaux permit de sauver des situa
tions trs dlicates. Ce qui fit dire certains que le

dploiement de quelques chars Leclerc aurait per


mis de mieux grer ces incidents. La raison en est
fort simple : on ne menace pas un char. C'est
cette mme raison qui a conduit logiquement l'ar
me franaise dployer des chars Leclerc au
Sud-Liban.

Les volutions venir


Uncliar rie combat

Les chars T-72 furent i


ies incontestabies vedettes

du coup de force russe


en Gorgie.

(Photo Forces armes russes)

Si un conflit de haute/moyenne intensit devait se


drouler dans les vingt ans venir, toutes les armes
occidentales organiseraient leur dploiement autour
d'units blindes-mcanises comportant un nom
bre lev de chars de combat. Les systmes appe

ls Infocentrs {network-centric, en langage


anglo-saxon)type V2C (vhicule de combat de choc)
franais ou FCS amricain voqus plus haut ne
seront pas compltement oprationnels avant deux
ou trois dcennies, et ce, si toutes les technologies
dites de rupture sont au rendez-vous : intranet haut

dbit scuris, robots de combat, drones tout temps,


propulsion lectrique, armement lectromagntique,
protection lectronique...
Le roi char a donc encore quelques belles annes
devant lui avant d'tre dchu de son trne.

Les armes amricaine, franaise, allemande,


britannique, pour ne citer que le camp occidental,

ont donc prudemment lanc des programmes de


modernisation de leur flotte de chars.
;.p

10

Ainsi malgr l'Investissement massif opr par


la DARPA et l'US Army sur le FCS,\'Armor Cavalry poursuit son recapitalization program >> du

Tir d'un LE02 canadien du Lord

Strathcona's Horse en Afghanistan. On note

ia panopiie compite de brouiiieurs d'iED.


(Photo Canadian Combat Camra)

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Ci-contre.

Un PT91 polonais livr en Malaisie au cours d'essais


de franchissement.(Photo Obrum)

M1. Les stratges amricains btissent une force


dite de contre-attaque, forte de 960 M1A2 SEP,
pouvant tre renforce par 780 Ml AIM des uni
ts de premire ligne. Rcemment, le secrtaire
l'Army voquait la possibilit de rouvrir les cha
nes de fabrication du M1 afin de combler les per
tes au combat en Irak et renouveler une partie de

ia flotte dont le potentiel a t consomm trop rapi


dement en rparation. Une srie de 500 matriels
neufs dans une version dite Ml A3 est voque.

La destruction de l'adversaire par le choc, le


mouvement et le feu des chars reste encore la

seule doctrine en vigueur. Et le TACOM (Tankautomotive andArmaments Command)parle luimme du retour du char dans la doctrine amri

caine, pourtant ptrie d'infovalorisation.


Outre-Rhin, certains officiers parlent ouvertement
d'un Lopard 2A10 alors que les derniers modles
A6 sortent peine des chanes de KMW !
Le char conserve donc sa place dans tous les
inventaires car le systme qui doit lui succder
n'existe mme pas sur le papier.
L'arme franaise, qui a eu la chance d'tre
dote du Leclerc, dernier char conu en Occident,
donc le plus moderne, souhaite prserver son

avance oprationnelle et technologique. Mais la


course classique aux performances qui consiste
percer pius, rouler plus vite et tre recou

vert d'un blindage toujours plus pais, tend s'in

7,

flchir. Amliorer les performances de base est

important, mais ce que recherchent dsormais


les oprationnels, c'est de pouvoir disposer d'au
tres types de capacits : l'aptitude se battre en
zones urbaines^, prendre partie des cibles le
ves, pouvoir mettre en uvre des armes non
ltales, tirer une cible dissimule derrire un
immeuble ou une crte, mettre en chec les armes

antichars modernes(en particulier celles attaque


3. Lutilisation massive des chars de Tsahal dans les tragiques
affrontements en Cisjordanie et Gaza en est l'illustration.
11

est un atout prcieux pour craser les obstacles.


Les bordures en bton, si courantes dans les villes

La protection active fait partie


des capacits nouvelies implantes
sur tes chars dans les dix ans venir.

modernes pour amnager les abords des axes rou

Ici ie systme Zasion ukrainien


(Document Progress)

tiers, sont infranchissables aux vhicules roues.

Le char a montr qu'il pouvait escalader un muret


d'un mtre de haut et retomber sur ses chenilles.

L'paisseur de sa cuirasse et la puissance de


son moteur permettent au char de traverser les
murs et les barrires, et de pousser les barricades
de fortune la manire d'un bulldozer. Il existe des

systmes de pelle lgre et relativement peu

encombrante pour aider le char dans ces tches.


L'armement principal du char, son canon, est
encore ce que l'on fait de mieux pour expdier de
l'nergie sur une cible. Le dveloppement du stan
dard 120 lisse franco-allemand n'avait retenu que

deux types de munitions pour faire face la mena


ce de l'poque :les blinds sovitiques. Ces deux
munitions, la flche et la polyvalente (explosi
ve/charge creuse), conservent l'vidence toute
leur efficacit en tir antiblind. Mais l'environne
ment urbain est riche en cibles trs diverses, en

particulier l'Infanterie retranche et les points d'ap


pui protgs. Par exemple, des munitions sp
ciales de 120 mm vont bientt figurer dans les
dotations des units de char Leclerc. La munition

explosive en fin de dveloppement chez Nexter


Munitions permettra de traiter l'infanterie et les
retranchements.

par le toit), tre en liaison permanente avec les


moyens de renseignement ou mieux se coordon
ner avec les autres systmes d'armes de l'espa

y sont toujours obligs 1 Autant prendre ie pro


blme bras-le-corps et tenter de ie rsoudre pro

ce numris.

Et II faut bien admettre que, de ce point de vue,


les chars actuels n'ont pas t spcialement

Priorit i'aptitude au comiiat

conus pour a.

en zone urbaine
Et ie char s'urbanise . Comme il reste la

mieux arme, la plus mobile et la mieux protge


de toutes les plates-formes de combat terrestre,
c'est assez naturellement que les oprationnels

ont pens ie faire voluer pour l'engager en zone


urbaine. Bien que tous les manuels militaires
recommandent aux chefs de ne pas engager les
chars en zone urbaine, force est de constater qu'ils

prement, comme l'ont fait les Israliens.

Les Amricains ont redcouvert l'efficacit des

munitions canisters billes pour traiter l'infanterie


dcouvert. Les arsenaux de l'Army ont dvelopp cet
te munition pour les units en Core. Ce genre de
munition, de conception trs simple et peu coteuse,
possde un pouvoir ltal considrable quand elle est

Mais II suffit de peu de chose pour en faire des


outils de gestion de crises trs efficaces en milieu
complexe. Car le char possde des caractris
tiques trs utiles pour voluer en zone btie et il
constitue une excellente base mobile et protge.

employe dans l'environnement confin d'une rue.

En premier lieu - et n'en dplaise aux idoltres

plus que, comme le disait le gnral Patton, la

de la roue -, la chenille permet de franchir tous les


obstacles complexes tels que les tas de gravats d'Im
meubles,faits d'un mlange de pierres, de blocs de

ciment et de barres mtalliques''. La masse du char

Les charges thermobariques constituent aussi des


solutions de grand Intrt pour la destruction des cibles
de type Infanterie retranche dans un immeuble.
Les oprations en Irak ont montr une fois de

Ci-dessous.

Les blindages ractifs lourds Nehz(couteau en russe)


peuvent contrer les flches.(Document Progress)

XCH<B34
RDX

)070i-20QQ
SUKT

wnv

12

.<2

Ci-dessus.

Le char Ml est gourmand en logistique. Son tram


de roulement fragile s'use vite et sa consommation
de carburant est indcente en ces temps

de rchauffement climatique. Sa turbine est


un cauchemar pour tes maintenanciers. Mais il est
irrremplaable.(Photo DoD)
Ci-contre.

Un PT91 au cours d'une prsentation au salon de

Kielce.(Photo Bumar)

mitrailleuse est l'arme la plus utile du char. Or, le


combat urbain est un trs gros consommateur de
tirs d'appui et de couverture au profit de i'infanterie.

Les chars y jouent ie rie indispensable d'auto


mitrailleuses blindes. Une reconfiguration de I ar
mement secondaire du char n'est pas un chan

tier technique majeur et risqu car ies solutions


sont disponibles et adaptables.

Les deux caractristiques techniques recher

ches pour le montage des mitrailleuses sur un cfiar


engag en combat urbain sont la possibilit de poin
tage fort site verticai et ia quantit de munitions

Lopard 2PSO au pas de tir. Bien qu/pa


le char de combat classique peut tre Ir*

prtes au tir qui doit tre la plus leve possible.


Enfin, signalons la grande utilit des armes tra

prcieux en zone urbaine avec des appuim

gnie et infanterie correctement protg^


(Photo Krauss-Maffei)

jectoire courbe ou semi-tendue, type mortier de


60 mm ou iance-grenades de 40 mm,facilement
automatisables, et qui peuvent utilement quiper
le char.

La protection du char en zone urbaine doit


ncessairement tenir compte de l'aspect omnldirectlonnel de la menace. Quasiment Impn

trable sur l'avant, le char lourd moderne souffre

de quelques Insuffisances sur les cts et l'arriere. Mais les technologies modernes de blindage
proposent des configurations efficaces d'crans
baiistiques mme de procurer une protection
tous azimuts. Dans le futur, une protection com

plmentaire active renforcera encore le bouclier.


Les modes d'action des chars en zone urbaine
sont trs divers et varient beaucoup en fonction de
la nature mme de cette zone. Rues troites des
centres-villes et zones industrielles pri-

urbaines ne prsentent pas les mmes possibilits


4. Les Italiens en ont fait l'amre exprience Nassiriya.
Les Centaure ont t Incapables de franchir les barricades
mises en place par les Insurgs.
13

Ci-dessous.

Schma du Leclerc Azur. A noter que le Leclerc

sera compltement trait dans le prochain


tome 5sur les chars de combat.

(Document Nexter Systems)

de manuvre ni les mmes profondeurs de champ


de tir. Outre son rle classique de casseur de blin
ds, le char pourra servir de capteur d'information
en raison de la qualit de ses moyens d'observa
tion, de canon d'appui mobile au profit de l'infante
rie, ou de bulldozer de circonstance.

Nexter Systems a dvelopp avec la Section


technique de l'arme de terre (STAT) le Leclerc
AZUR (action en zone urbaine). Blindages antiRPG, protection contre les cocktails Molotov, com
munication sans fil avec l'infanterie dbarque,
coffres de ravitaillement de l'infanterie, mitrailleu

se tlcommande et systme de vision panora


mique constituent le kit d'quipements AZUR
qui peut tre mont sur n'importe quel
Leclerc en un temps bref. Dans le
mme esprit, les Alle
mands prsentent le
Lopard 2 PSO et les
Amricains le M1 TUSK.

Au centre des

systmes
infecentrs-.
L'arrive en

masse des
technolo

gies de l'in
formation a

cr le concept de systmes de forces infocentres ou infovalorises. Ces affreux nologismes


dsignent l'organisation des formations de com
bat dont la cl de vote sera la gestion de l'infor
mation. Tout acteur du champ de bataille aura la
possibilit d'tre connect un gigantesque

Lopard 2A6M canadien en essai de mobilit


en Allemagne. Les Canadiens ont vir 180 leur
opinion sur l'utilit du char. Mais il aura fallu
des morts, des larmes et du sang en Afghanistan
pour s'en convaincre.(Photo Krauss-Maffei)

rseau de communication o il trouvera les infor


mations ncessaires son action. L'ide de base

est de considrer chaque pion lmentaire com


me un capteur d'information venant enrichir une

base de donnes tactiques.


Les cyberconflits qui exigent de voir le pre
mier et comprendre te premier pour agir te premier se drouleront avec la constante obses

sion de dominer l'information. Toutes les platesformes de combat seront donc relies un Internet

militaire qui leur fera jouer alternativement le rle


de capteur et celui de tueur, en fonction de la situa
tion tactique et de leur place sur le terrain.
Dans le domaine de l'information tactique et du
renseignement, des chars tels que le Leclerc pos

sdent dj un quipement de grande qualit.


A moyen terme, le Leclerc sera progressivement
dot des quipements de communication et de

gestion des informations tactiques qui lui per


mettront de s'intgrer dans cet espace de bataille
numris. Une interface de communication avec

les fantassins numriss sera ncessaire afin

d'amliorer leur coopration sur le terrain.


Mais les promesses de l'infovalorisation devront

tre confirmes sur le terrain. Et l'exprience miti


ge de Tsahal au Sud-Liban l't 2006 a montr

les deux visages de Janus : d'un ct, l'arme de

l'air isralienne a russi dtruire la plupart des lan


ceurs lourds ZelzaI grce une boucle courte DADA

(dtection-analyse-dcision-action) de quelques
minutes entre le tir d'un missile balistique et le lar
gage d'une munition air-sol par les chasseurs en
alerte ; et de l'autre ct, la techno-gurilla du Hez
bollah a russi retourner les communications isra

liennes par brouillage et intrusions massives. Ce qui


Ci-contre.

Il n'y a aucun doute dans l'esprit des Israliens sur


la valeur du char dans les conflits modernes. Tsahal

utilise ses chars pour quasiment tous les types de


missions sur tous les types de terrains.(Photo iOF))
14

Sur cette page.


La Core a dvelopp une nouvelle gnration de
char, le K2 bas sur l'exprience acquise avec te Kl
dveiopp avec i'aide des Amricains. La Core
exporte dsormais son savoir-faire, en particulier
en Turquie.(Photos ROK)

fait dire certains que la bataille de l'information est


ncessaire mais loin d'tre suffisante. Et quand tout
commence merdefi , il vaut mieux mener le
combat dans un char, derrire l'quivalent de
900 mm d'acier, avec un canon de 120 mm capa
ble de pulvriser n'importe quoi, tout en tant capa
ble de se sortir d'une zone dangereuse grce aux
chenilles qui passeront partout.
Enfin, sur le plan tactique, un norme champ
d'exprimentation s'ouvrira avec l'apparition des
robots de combat et des drones tactiques mis en
oeuvre aux bas chelons. Comment manuvrer

des groupements tactiques base de chars et


d'engins tlpiiots ? C'est une grande et pas
sionnante affaire suivre de trs prs.
Le couple char-drone n'a pas fini de livrer ses
tonnantes possibilits, comme l'avait fait avant
lui le couple char-aviation au cours du second
conflit mondial. Quant au domaine de la robotique
mobile, il n'en est qu' ses dbuts. La coopra
tion char-robots est un espace oprationnel dfri

le indpendante. Il ne s'agit donc pas de projets


d'achat de chars trangers imports, comme en ont
coutume par exemple les pays du Moyen-Qrient.
Cette tendance de fond est de nature inter

peller les dirigeants et dcideurs occidentaux sou


vent prompts balayer d'un revers de manche
tous les arguments qui militent en faveur du main

tien d'une flotte de chars significative qui apparat


leurs yeux comme un hritage anachronique de
la guerre froide. Car, pour tous ces pays asiatiques,
le char constitue encore un systme d'arme stra

tgique et un puissant moyen de communioation


politique destin flatter le prestige national.
Passons en revue quelques-uns de ces projets.
Ce n'est pas sans malice que nous voquons
la ligne passant par Istanbul, car c'est en Turquie
que l'un des plus importants programmes de chars
doit tre lanc. En mai 2004, le Haut Comit de

dfense turc prit une orientation stratgique radi


cale rompant avec les pratiques passes. Les
Turcs dcidrent d'intgrer le plus grand nombre
possible de technologies locales dans leurs sys5. Si les ZelzaI ont pu tre dtruits cause de leur taille qui
les rendait difficilement dissimuiabies, les autres petits lan
ceurs ont dvers leur cargaison mortelle sur Isral jusqu'au
dernier jour du conflit grce des tactiques shoot and
run trs efficaces.
6. Le fameux SNAFU amricain : Situation normal, ail fuc-

king up!(La situation est normale, tout merde I)


7. On notera cependant qu'avant de cder la prsidence
Poutine a adopt une posture volontairement agressive en

lanant des programmes de nouveaux missiles balistiques


et en ordonnant aux forces ariennes stratgiques de repren
dre les patrouilles d'alerte nuclaires en vol. Et la marine
russe ne prvoit rien moins que trois groupes aronavals
comportant trois porte-avions ctiacun pour affirmer la pr
sence mondiale de la Russie ! Par rapport ces projets ptiaraoniques, le dveloppement d'un nouveau char passe qua
si inaperu.

cher totalement.

Les dveloppements actuels,


l'Asie en tete
La situation actuelle n'a pas d'quivalent dans
l'histoire. Tous les dveloppements de nouveaux
chars de combat se situent l'est d'une ligne pas
sant par Istanbul ! Preuve de la vitalit du concept
de char de combat, on ne recense pas moins de
huit programmes ou projets de chars en Turquie, en
Iran, en Core du Sud, au Pakistan, en Inde, en

Isral, au Japon et en Chine. Et pour la premire fois


dans l'histoire de l'industrie militaire, il n'y a aucun
projet de nouveau char aux Etats-Unis et en Euro
pe, l'exception de la Turquie. LAsie concentre donc
tous les efforts techniques de ce dbut de sicle.
Quant la Russie, on sait que les bureaux
d'tudes d'Omsk et de Nijni Taguil bricolent
un projet de T-95, mais les finances du pays pour
raient s'opposer toute injection massive de fonds
dans un programme majeur, li faudrait que la Chi

ne mette en service un char rellement rvolu

tionnaire pour contraindre la Sainte Russie^ une


raction adapte.
Quand nous disons que huit programmes sont
en cours en Asie et en Turquie, il faut comprendre
huit projets nationaux soutenus par une volont poli
tique trs forte de construire une industrie nationa
15

..S,-

..

---

"

Ci-dessus et ci-dessous.

L'An'ete sera peut-tre le dernier char dvelopp par


l'Italie de manire autonome. Alors que l'Asie
dveloppe une activit fbrile dans le domaine
des chars, l'Europe va se contenter de maintenir
sa flotte pour les trente ans venir, sans perspective
d'un programme de successeur. (Photo Esercito)

*3

tillerie, des munitions de tous calibres, des qui


pements lectroniques, et affichent mme l'am
bition de construire un chasseur-bombardier ! Il

le plus rduit, taux ramen au nombre d'attaques


antichars. Sa capacit encaisser les coups a
acclr la dcision de dvelopper un VCI lourd

n'est donc pas tonnant qu'ils se soient lancs

sur base Merkava : le Namera.

dans la conception d'un char national : le Zulfiqar.


Ce char emprunte beaucoup d'Ides et de com
posants des engins connus ou utiliss par les

L'Inde aura mis plus d'un quart de sicle pour


dvelopper grande peine un char national, l'Arjun, dont les premiers exemplaires sont entrs en
service l'anne dernire. A l'origine du projet, tous
les composants du char devaient tre de concep
tion Indienne. Mais les difficults de mise au point

tmes d'armes majeurs, au premier rang desquels


leur futur char de combat. L'Industrie turque avait
jusqu' prsent difi ses bases en fabriquant
sous licence des matriels conus par d'autres.
Le char de combat turc doit tre le premier exem
ple de cette mancipation technologique. Le char

chars Merkava, dmarre dans les annes 1970.

national turc sera conforme aux standards OTAN

La quatrime gnration commence rentrer en

et ses promoteurs souhaitent qu'il intgre d'em


ble toutes les capacits multl-mlsslons/multl-thtres d'oprations que les autres chars occiden
taux s'apprtent acqurir dans le cadre de leurs
programmes de modernisation.
Sans publicit, mais avec efficacit et opini

service dans Tsahal. Cette nouvelle version, bap


tise Merkava 4, prsente des capacits trs Int

moins l'Inde peut afficher une relle volont d'In

ressantes de combat en zone urbaine et affiche

ment que l'Inde relanait un programme de char

tret, l'Iran construit une puissante industrie de

dfense. Les Iraniens disposent dsormais des


capacits technologiques pour fabriquer des mis
siles balistiques, des blinds, des matriels d'ar

forces Iraniennes. Gela ne retire rien l'ambition

des Iraniens de disposer, terme, des moyens


de leur Indpendance technologique.
Isral poursuit le dveloppement de la ligne des

des niveaux de protection 3 D Impressionnants.


Sur un plan Industriel, seul le moteur est approvi
sionn l'tranger, tout le reste est made In
Isral . Le Merkava 4 a t engag au combat
pour la premire fois au sud du Liban, l't 2006,

avec des rsultats prometteurs. C'est l'engin blin


d qui a enregistr le taux de pertes en quipages

d'un moteur, d'une conduite de tir et de bien d'au


tres composants essentiels du char favorisrent

le recours des technologies trangres. Nan

dpendance technologique. On apprenait rcem

lourd diffrent de l'Arjun, car ce dernier fait rgu


lirement l'objet d'attaques virulentes dues ses
pitres performances et sa fiabilit mdiocre.

Son voisin, le Pakistan, ne pouvait pas faire


moins qu'entreprendre le dveloppement de son

propre char : l'Ai Khalld. Ce dernier est le fruit

d'une coopration avec la Chine, dont le modle


connu sous le nom de MBT 2000 a servi de base

de conception.

f JW

L'AI Khalld commence quiper les rgiments


de l'arme pakistanaise, et le pays en fait main
tenant le fer de lance de ses exportations d'ar
mement. Le char tait en particulier activement
promu en Arabie Saoudite. Sa conduite de tir ne

donne cependant pas satisfaction, et les Pakista


nais ont lanc un appel d'offres international pour
se procurer les technologies qui leur font dfaut
dans ce domaine.

Linfluence grandissante de la Chine sur les affai

res asiatiques et moyen-orientales n'est pas tran

gre la poursuite de l'effort de dfense du Japon


et de la Core du Sud. Le pays du Soleil Levant
n'a toujours utilis que des chars de conception

locale et s'apprte lancer la prochaine gnra

,.< '.vLff'.,*-.,;:

tion de blinds. Le nouveau char japonais affiche


une masse d'environ 40 tonnes, est arm d'un

canon classique me lisse, et est propuls par


un moteur diesel de 1 200 chevaux. Il sera prot
g par un systme lectronique qui contrariera
16

Le MBT2000 chinois a t export au Maroc qui va


en quiper un bataillon pour contrer les T-90
algriens.(Photo Norinco)

l'action des menaces adverses. Ce programme

La Chine enchane les programmes de chars

te nouvelle donne doit cependant tre relativise.


En Chine, rduire les quantits signifie que l'on

La Core du Sud a entrepris l'tude d'un char


national, le K2, il y a environ huit ans. Les ing
nieurs corens ont parcouru toute la plante afin
de connatre les technologies utilises par les
concepteurs occidentaux et s'informer sur les ten
dances venir. Pour nous, Franais, le rsultat
est plutt rassurant puisque les Corens ont dci

une cadence de guerre. Il ne se passe pas une


anne sans qu'un nouveau modle soit rvl.
Ayant dmarr, comme bon nombre de pays, la
production de chars en fabriquant des modles
trangers sous licence, principalement d'origine
sovitique, les Chinois conoivent dsormais leurs
propres machines et en exportent mme la tech
nologie dans certains pays, comme le Pakistan.
Il faut toutefois noter que l'architecture des chars
chinois reste encore trs marque par l'ascen

d de concevoir un clone du char Leclerc, ce qui

dance russe. Ce sont des chars trois hommes

mission antiblind classique en zone ouverte une


mission de conqute du terrain en zone urbaine, sans

montre a posteriori toute la justesse des choix


franais faits il y a vingt ans I
Pour la Core, cerne par la Chine, le Japon et

d'quipage, canon de 125 mm et d'une masse


infrieure 50 tonnes, comme leurs cousins de
l'Oural. Le dernier modle est le Type 99, dcrit

suasion classique et d'appui de l'infanterie.


Les principales puissances militaires euro

leurs cousins du Nord, la possession d'une flotte


importante de chars est une question de survie.

dans ce numro.

Aussi n'est-il gure tonnant que le char soit consi

profond inflchissement de la doctrine militaire


chinoise qui privilgie maintenant la qualit des

pennes vont stabiliser la taille de leurs flottes


respectives autour de 300 400 units. Leurs
moyens de projection leur permettront
d'en dployer environ la moiti. La conservation

matriels au dtriment de l'effet de masse d'une


dferlante d'hommes et de matriels dsuets. Cet-

de cette capacit critique permettra I Europe


continuer peser sur les affaires du monde.

technologiquement trs ambitieux draine des cen


taines de milliards de yens de recherche et dve
loppement.

dr comme systme d'arme stratgique pour


lequel une certaine indpendance technologique
doit tre acquise.

Cette boulimie technique s'accompagne d'un

passe de 20 000 units 5 0001 Soit encore dou


ze fois le parc moyen d'une puissance europenne
et trois fois le parc oprationnel amricain !

En guise de conclusion toute provisoire, le char,


renforc dans son rle de principale plate-forme de
combat terrestre, va progressivement muter vers un

engin multimission. L'intgration la carte

d'quipements spciaux lui permettra de passer d'une


omettre les missions de contrle de zone, de dis

Le T-55, char du futur ?


comme arme antipersonnel de choc quand
son canon expdie des obus explosifs et que

Si vous voulez voir un Abrams en action, il faut

vous rendre en quelques endroits prcis d'Irak.


Si vous voulez voir une poigne de Leclerc en

ses mitrailleuses crachent la mort, ou corn-

me bulldozer pour pousser les barricades, le


T-55 a travers cinq dcennies. Comme les

action, rendez-vous au sud du Liban. Si vous

voulez voir un Lopard 2 en action, quelques


exemplaires canadiens slaloment entre les lED
dans la rgion de Kandahar. Mais si vous vou

requins et les crocodiles qui ont corinu les

dinosaures et qui sont encore parmi nous.


Avec une production ingale d'environ 80
000 exemplaires toutes versions et tous pays
confondus, le T-55 sera encore l dans vingt

lez voir un T-55 en action, la plante vous est


ouverte I Kosovo, Corne de l'Afrique en Soma
lie entre les mains d'Ethiopiens, Afghanistan

ans. Cela en fera le char de tous les records

entre les mains des hommes de feu Massoud,


ou sud du Liban avec le Hezbollah, le vieux T-

en termes de production et de dure d'utilisatlonL RAIDS ne pouvait faire mieux que lui
rendre cet hommage en forme de clin d il.

55 fait toujours le coup de feu. Et le prsident


tchadien Dby doit sa victoire, dbut fvrier 2008,
une douzaine de T-55 disposs en hrisson

autour de son palais, qui ont pulvris toutes

1 En termes de dure d'utilisation, ii est possi

les colonnes de 4 x 4 rebelles qui s'aventuraient


sur les axes principaux de N'Djamena.

vnrable M41 dont quelques exernplaires sont

ble que le T-55 soit en comptition avec le


encore en service en Thalande et Taiwan.

Si vous savez conduire une voiture et tirer au

fusil, vous pouvez servir un T-55. C'est le char


le plus simple du monde : une paire de che
nilles, un moteur, un canon. Point final. Utilis

Ci-contre.

Prsentation d'un TB-85M1 de construction

roumaine. (Photo Forces armes roumaines)

comme artillerie mobile sur des objectifs vue.


17

> '

'<1

Aot 2007,le premier Lopard 2A6 canadien


dbarque d'un Antonov 124-100 sur ia piste de
Kandahar,en Afghanistan. Pour amener des forces
significatives au cur de l'Afrique ou en Asie
centrale, les avions-cargos stratgiques sont
indispensables. L'A400M est trop juste et
un complment capacitaire est hautement
<

souhaitable. Les Canadiens ont command


quatre 0-17 Giobemaster iii.

\^aTIONAL cargo

W^nspobter

(Photo Canadian Combat Camra)

" -* - " ^

---V

^ Au dbut des annes 2000/ l'arme '

canadienne faillit se perdre elle-mme en cdant au


chant des sirnes roues. Elle dcida le ferraillage de

tous ses vhicules chenills/ M109, Lopard C2/ et M113.


Un brutal Retex d'Afghanistan/ aid par une dmarche
trs pragmatique typiquement anglo-saxonne/
permit aux chars de combat de retrouver leur
place naturelle sur le champ de bataille.
Le prsent article fait la synthse des rapports crits par les officiers
canadiens sur l'emploi des chars Lopard C2 en Afghanistan au cours

de l'anne 2007, et sur la prparation des chars Lopard 2A6M qui les
[- ont remplacs en 2008.
Aprs avoir combattu l'insurrection taliban au sud-ouest du pays, le^
1 bataillon Princesse Patricia du Battle Gtvup d'infanterie lgre fut confron
t au printemps 2006 un accroissement des activits ennemies dans les
districts de Panjwayi et de Zhari dans la province de Kandahar. Quelques
semaines aprs son arrive en aot 2007, le 1 bataillon du Royal Cana
dian feg/menf reut la mission de nettoyer ces deux districts lors de
l'opration Medusa. Il tait en effet vital de regagner la confiance des popu
lations sans laquelle l'action des units de la FIAS et t trs dlicate.
Les talibans dcidrent de mener un combat frontal conventionnel

Pashmul, fort loign de leur tactique d'embuscades et de shoot-andrun habituelle. Sachant que les Canadiens n'taient dots que de vhi
cules roues aux capacits de franchissement limites (LAV 8 x 8), les taliCi-contre.

L'infanterie motorise et ses LAV s'est sentie rassure par l'arrive des vieux
Lopard 02 que des penseurs >> militaires vouaient ia casse. Comme rien
, n'entrave les chenilles et que rien ne rsiste un 105 mm, les Canadiens crasrent

.Tti, nombre de positions ennemies sans faire courir de risque leur infanterie qui finissait "
te travail. (Photo Canadian Combat Camra)

m.

'

4.; Ui^;:-^ -
t'^ y/ - i*

W:V-U

^> ' .

iiii lin iiii Mi l


iit

il Mfe
Un Lopard 2 de l'escadron C du LordSlrathcona's
Horse (LdSH) fait feu sur un champ de tir dans
le district de Panjwayl, en fvrier 2008.
Les Canadiens attendent avec Impatience
les nouveaux obus HE de 120 mm car les rsultats
de tir des traditionnels MEAT se sont rvls
dcevants face aux retranchements. Les canisters

sont aussi envisags.

(Photo Canadian Combat Camra)

Hrisss d'antennes de brouilleurs lED et

bans tablirent des positions retranches au milieu

caparaonns dans teurslat armor, les nouveaux

des vignes^ et des champs de pavots dont les accs

Lopard 2A6M canadiens du Lord Strathcona's

Horse(LdSH)ouvrent un Itinraire au profit


des LAV dans la zone de Panjwayl,en fvrier 2008.
(Photo Canadien Combat Camra)

directs furent interdits au moyen de mines et d'IED.


Le chef du corps du Battle Group, le lieutenantcolonel Omer Lavoie, ralisa rapidement qu'il lui fal
lait restaurer la mobilit tactique de ses forces afin
de dloger l'ennemi de ses positions. Avec un sens
de l'improvisation remarquable, il rquisitionna des La mobilit tactique.
bulldozers civils chenills qui ouvrirent des passa
A partir de mai 2007, les chars furent engags
ges dans les cultures denses Infranchissables aux
dans des actions dcisives et victorieuses dans
engins roues. L'infanterie suivit de prs la pro
gression des bulldozers, elle-mme couverte par un des terrains trs varis auxquels les vhicules
roues n'auraient tout simplement pas eu accs.
fort soutien d'artillerie et d'aviation, et termina le com
bat courte distance avec les talibans pris au Outre les vignes, les parcelles compartimentes
dpourvu. Le 13 septembre, les talibans capitulaient, l'aide de petits murets de terre et de pierre cons
laissant sur le terrain des centaines de combattants. titurent le refuge des talibans jusqu' ce que les
chars fassent leur apparition. Ecrasant ou esca
ladant allgrement ses obstacles, les chars chas
Ci-dessous.
Des sous-groupements tactiques combinant chars et
LAV embarquant sapeurs d'assaut et fantassins furent
terriblement efficaces pour chasser les talibans
des terrains complexes.
(Photo Canadien Combat Camra)

'

SOUS peine d'inefficacit oprationnelle. En clair, le


saupoudrage d'une patrouille de deux chars en appui,
par exemple, d'une section d'infanterie n'est gure
recommand.La nature du terrain afghan ne permet
pas d'organiser des appuis efficaces dans cette confi
guration tactique.

:V'

srent l'ennemi de ces sanctuaires. La restaura

tion de la mobilit tactique passa aussi par l'qui


pement des chars en moyen de dminage, charrue

et rouleaux. C'est une configuration classique'*

Interrog l'issue des combats, Lavoie dcla

ra que si on lui avait demand cinq mois aupara


vant si il avait besoin de chars, il aurait rpondu :

Foutaises ! Son opinion et celle de l'tat-major

canadien virrent 180, et dcision fut prise d'en


voyer des renforts de chars en Afghanistan^.
Six semaines furent ncessaires pour prpa

rer, entraner et expdier^ l'escadron B de quinze


chars Lopard 02 du Lord Strathcona's Horse,
une unit du gnie blind du 1 Combat Engineer
Regiment, et leur soutien logistique.
Ds le mois de dcembre, les chars furent syst

matiquement engags dans toutes les oprations du


Battle Group. Les talibans ne tardrent pas subir la
terrible efficacit des obus explosifs HESH de 105 mm

tirs avec une mortelle prcision pour dgager les


units prises dans des embuscades ou subissant un
harclement de leurs positions. En dcembre 2006,

ce qu'il faut bien appeler un SGTIA,compos de l'es


cadron B, d'une compagnie d'infanterie et de la sec

tion de gnie blind, fut engag pour dtruire des


groupes d'insurgs dans les districts de Howz-eMadad et de Maywand afin de rduire leur capacit
se regrouper en vue des offensives du printemps.
LANA, les forces spciales amricaines et des
lments de la police afghane furent frquemment
associs ces groupes interarmes canadiens.
Il arriva que l'escadron soit scind en deux afin de
former de petites units interarmes formes de deux

pelotons (troops) de chars et d'une compagnie d'in


fanterie. Lexprience montra qu'il n'tait pas trs pru
dent de descendre en dessous de cette taille critique
21

1. LAfghanistan n'est pas un producteur de vin, par contre


les Afghans raffolent des raisins secs.

2. Un expert militaire auto dclar, Mlchael Wallace, pro


fesseur de science politique l'universit de Colombie Bri
tannique, s'opposa l'envoi de chars des annes 60 sur
un thtre d'opration o pullulent des RPG et autres armes
anti-chars modernes capables de les dtruire trs facile
ment. Il ajouta que la prsence des chars choquerait la popu

lation locale et loignerait les Afghans des troupes allies


un moment o la bataille pour les curs et les esprits devait
tre gagne. Les faits prouveront le contraire. L'objection sur
la vulnrabilit fut rfute par la confiance que mirent les

fantassins dbarqus en leurs chars derrire lesquels ils se


protgeaient face aux tirs directs et aux clats divers. Cin
quante tonnes d'acier sont plus rsistants que la chair humai
ne, disent les Canadiens. En outre, les C2 quips des sur

protections garantissent leurs quipages une probabilit


de survie trs suprieure celle d'un LAV peau mince. A
la deuxime objection, les tankistes rpliquent en disant
qu'aucun obus tir par un char Lopard C2 n'a jamais tu
un seul civil afghan. Le fait de pouvoir approcher l'ennemi
au plus prs grce la protection balistique et la mobilit
tactique permet aux chars d'Identifier coup sr la cible, la
terrible prcision d'un canon de char fait le reste. Petit coup
de pied de l'ne l'adresse des aviateurs dont on ne comp
te plus les bavures...
3. Par vole arienne en utilisant des Antonov 124 de loca

tion entre le Canada et le Kirghizstan, puis en 0-17 amri


cain vers Kandahar. Cette opration fut essentielle dans la
dcision des Canadiens d'acheter quatre 0-17.
L'A400M n'est qu'un gros O-130 et ne permettra pas
l'acheminement stratgique de moyens lourds longue
distance. La France doit rflchir rapidement l'acquisition
de cette capacit stratgique.
4. Configuration hrtique aux yeux des gens de l'Arme en
France qui considrent que les tches de basse uvre "
comme le dminage, le breaching et la prparation du ter
rain doivent tre raiises par la pitaille, sapeurs appuys
par l'Infanterie.

Ci-dessus et ci-dessous.

Utilisant ieurs chars comme piates-formes d'aide

la mobilit(avec peiies et charrues),ies Canadiens


permirent ieurs coionnes de traverser sans

dommage des terrains compartiments ou mins.


(Photo Canadian Combat Camra)

chez les Anglo-Saxons et les Israliens qui consa


crent un ou deux chars dans chaque escadron
la mission d'ouverture d'itinraires et d'ouverture

de brches. Les Lopard C2 dgagrent de nom


breux vhicules engags dans de vieux champs
de mines sovitiques, et parrent de nombreu
ses explosions d'IED pression en roulant en
avant des convois. Les charrues sont aussi trs

efficaces pour liminer la vgtation dense.


Les dpanneurs Badger furent aussi mis contri
bution pour dtruire les obstacles grce leur
pelle de dblaiement.

Les systmes d'irrigation constituent un autre


type d'obstacle infranchissable par les vhicules
roues. Certaines valles afghanes en sont
quadrilles. Seuls les chenills peuvent les fran
chir pour dloger l'ennemi ou le prendre revers.

Le canon de 105 du Lopard 02 tire une muni


tion HESH particulirement dvastatrice contre
les positions retranches et les btiments. Les
Canadiens laissrent au pays les munitions fl
ches, inutiles en l'absence de menace blinde.

Avant l'arrive des chars, l'arme d'appui direct


la disposition des fantassins canadiens fut le
canon automatique de 25 mm des LAV. Cette arme
montra de nombreuses limitations tant en porte
qu'en efficacit pour traiter les positions enne
mies. La faiblesse du chargement d'explosif des

MHO!

s
3

22

munitions de 25 mm est l'origine de ces contreperformances.


A contrario, les chars Lopard C2 engagrent
l'ennemi jusqu' 4 000 mtres (merci le canon
ray...) avec prcision. Cela permit de ramol
lir les dfenses ennemies des distances impor
tantes, tout en tenant sa propre infanterie l'abri.

Toute l'importance de l'allonge fut une fois de plus


mise en valeur. La conduite de tir incorpore une
camra thermique dont l'utilit, voire le caractre

indispensable, n'est plus dmontrer. Cela pro


cure aux chars la capacit d'engager l'ennemi
avec succs alors que ce dernier se croit relati
vement protg par l'obscurit. La charge explo
sive de 4,5 kg contenue dans les HESH contribue
fortement l'efficacit terminale de l'obus contre

toutes sortes de cibles. Et un quipage bien entra


n peut expdier sur l'objectif un nombre consi
drable d'obus en un temps trs court.

Les Lopard 2A6M amnent une nette


augmentation de protection, de capacit
d'observation jour/nuit et de mobilit.
(Photo Canadian Combat Camra)

mwme

Comme le disait le gnral Patton, la mitrailleu


se est l'quipement le plus utile du char. Et les
Canadiens en firent un usage intensif. Tant la
coaxiale que l'arme de toit(mise en oeuvre depuis
l'intrieur de la tourelle grce un renvoi mca
nique) appuyrent l'assaut des fantassins cana
diens ou brisrent net les attaques des talibans.

Eecsp&clLvesLjmiuLl^BC

feu, mobilit tactique et protection sont l'origine


du succs des armes canadiennes. Rien de nou

veau, direz-vous. C'est le retour des basiques, un


peu oublis par quelques armes anesthsies
par des dcennies d'oprations de maintien de la
paix ou d'escarmouches africaines.
On notera aussi la prsence de quatre chars
de dpannage pour quinze chars de combat.
Tous les ratios temps de paix sont exploss en la
matire. Seuls les Israliens font mieux .

Les Canadiens ne nient pas que les chars sont


gourmands en moyens logistiques. Mais les ser
vices rendus et les vies sauves psent plus dans
la balance. Les statistiques sont d'ailleurs claires
ce sujet. La majorit des soldats morts en Afgha
nistan furent victimes des lED, des attaques sui

Le remplacement des C2 par les Lopard 2A6M


fut trs attendu par les tankistes canadiens.

cides et des accidents. Peu tombrent en combat

en marche.

face l'ennemi grce l'emploi de formations


interarmes incorporant des chars. Puissance de

Mais les Canadiens regrettent dj l'absence


de moyen de dminage (bien que techniquement

Le nouveau char amne 10 tonnes de blindage


supplmentaires (contre les RPG, les mines et
les lED), 700 chevaux de plus, une climatisation,

l'opration qui consiste monter des charrues ou


des rouleaux sur un Lopard 2 soit possible), et
constatent que les obus HEAT de 120 mm s'av
rent moins efficaces que les HESH de 105 mm.
Ils attendent avec Impatience l'arrive des nou
veaux 120HE d'origine amricaine ou allemande.

Ayant conduit de nombreux combats courte


porte contre des formations de talibans, les tan
kistes rclament des obus canisters du mme type

que ceux tirs par les Ml Abrams amricains.


Avec une flotte d'une centaine de chars Lo

pard 2A6M,l'arme canadienne va conserver ses


capacits de manuvre interarmes et sa crdi
bilit en tant que partenaire majeur engag dans
des oprations de moyenne/haute intensit.

et une conduite de tir numrique autorisant le tir


5 Un Lopard 2A6M fut victime d'un lED enterr dbut 2008.
Le blindage spcial de plancher sauva l'quipage. Le char
fut, par contre, dclar irrparable.

It est permis de penser que nos braves AMX 30 B2B


n'auraient pas t ridicules dans un emploi tactique
similaire celui des 02. Avec leurs briques Brenus,
tous leurs armements servis sous blindage
(105,20 mm et 7,62) et une petite pelle l'avant,
ils auraient rempli la mission avec la mme
efficacit. (Photo Canadian Combat Camra)

23

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Le char K2 a fire allure. Il reprend intgralement

les principes architecturaux du Lecierc;tourelle


deux hommes profil bas, quipage trois hommes,
configuration optronique deux viseurs

indpendants et arcure mtre(que i'on aperoit


sur ie masque), entre autres.(Photo ROK)

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jit:

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Comme il est rappel dons


le chapitre consacr au char

Ci-dessus.

Prsentation officielle du prototype K2 prsent par


i'ADD, l'agence de dfense sud-corenne. (Photo ROK)

Kl V la Core du Sud dut

foire appel son alli amri


cain pour dvelopper et
fabriquer son premier char

Ci-dessus.

La prsence de nombreux cours d'eau


a conduit les ingnieurs sud-corens

concevoir cet imposant schnorkei


de plonge permettant au char
de franchir 4 mtres d'eau.

(Photo ROK)

national.
L'agence gouvernementale ADD charge du
dveloppement des technologies militaires se vit
rapidement confier la mission de rechercher tou

tes les sources scientifiques et techniques visant


procurer la Core du Sud une autonomie com
plte pour la mise au point de la gnration de
chars suivante. On vit alors les ingnieurs d'ADD

parcourir le monde la recherche d'ides, cumant tous les salons d'armement, et visitant tout

ce que la plante compte d'industriels comptents


et rputs dans ce domaine.
Le rsultat de ces dix ans d'intenses inves

tigations est le KFMBT. Si l'on jouait au


quiz char de combat , la ques
tion : Quel est le char de

55 tonnes qui est quip


d'un chargement auto
matique, d'un canon de
120 mm tube long, d'un
GMP 1 500 chevaux, d'un arcure mtre dyna

Ci-dessus et ci-dessous.

Cette vue technique permet d'identifier les


zones protges par tes briquettes ractives
anti-bombeiettes sur le toit de tourelle et
le haut du glacis. (Photo ROK)

mique, d'une suspension olopneumatique et d'un

systme d'information terminal ? , la rponse


fuserait : Le Leclerc, bien sr . D'ici quelque

temps, il conviendra de rajouter : Et le KFMBT


K2, ou Korean Future Main Baffle Tank.

Si le fait que le Leclerc soit la sour


ce d'inspiration principale des ing
nieurs corens flatte notre ego dme
sur, il faut douloureusement rappe
ler que cet emprunt d'ides ne se
traduira par aucun achat de compo
sants franais par l'industrie du pays
du Matin Calme !

Les premires tudes sur le K2 furent


entreprises entre 1995 et 1997. Ds 1998, la mise

au point de certains composants majeurs dbu


ta. Ce prdveloppement dura quatre ans, jus
qu'en 2002. A partir de 2003, le vritable dve

loppement fut entam afin de pouvoir disposer de


26

..'A V. '

Ci-contre.

Tir de munition fiche. Les Corens ont aussi

massivement investi dans ies technoiogies


de munitions modernes cartouche combustible
aux normes OTAN.

prototypes de qualification. On sait que la Core


du Sud a recfierch des partenaires pour un ven
tuel codveloppement qui aurait allong les sries
et diminu les cots. Profitant de l'adoption de
l'automoteur coren Firtina par les forces turques,
la Core approcha la Turquie dans ce sens, en
2003. En effet, les Turcs taient toujours embar
qus dans leur programme de charTNMBT, pour
lequel concouraient le Leclerc, le Ml, leT-84 et le
Lopard 2. Et en juin 2007, on apprenait que
Rotem, fabricant du K2, tait choisi comme par
tenaire d'Otokar pour dvelopper le char national
turc.

Par rapport au K1, le K2 se situe dans une clas


se de masse trs suprieure. Avec 55 tonnes en
ordre de combat, le K2 affiche 12 tonnes de plus
que son prdcesseur. Une partie de cette mas
se est utilise pour renforcer la protection balis
tique face aux menaces modernes telles que les

flches de gros calibre. Les Corens annoncent


que l'amlioration de protection par rapport au Kl
est de 70 %2.

Le K2 bnficie, en outre, d'une protection par


tielle du toit de tourelle et du glacis par briques
ractives contre les bombelettes et les charges
gnratrices de noyau dlivres par l'artillerie et
l'aviation.

Cette nouvelle protection balistique constitue


l'ultime rempart face aux projectiles antichars de
type missiles ou roquettes qui n'auraient pas t
convenablement traits par le systme de

r
...

contre-mesures lectroniques. Celui-ci comprend


quatre dtecteurs d'alerte laser, disposs aux qua
tre coins de la tourelle, d'un ensemble d'antennes

de dtection des projectiles, situ sur le toit arrire


de la tourelle, et de senseurs infrarouges. Les
informations de menace ramenes par ces cap
teurs sont gres et analyses par un calculateur
central, qui dclenche au moment opportun des
contre-mesures de type fumignes large bande
1. Voir le hors-srie n 3 de RAIDS.

2. En valeur absolue, cela pourrait passer pour une am


lioration spectaculaire. Mais le K1 se situait dans la four
chette basse en matire de protection balistique. Une am
lioration de 70 % amne donc le K2 dans des valeurs trs
moyennes.

mi _ p.mi iieu . .-r

Plan deux vues du K2. (Document ROK)

27

Vu de l'arrir,leK2a des faux airs de M-1A2.


(Photo ROK)

Ci-contre.

Intressantes vues permettant d'identifier


les dtecteurs d'alerte laser sur le toit, tes antennes
radars du systme de protection active et ie viseur
panoramique chef.(Photos ROK)

OU riposte hard kill, dont les lanceurs sont visibles


sur les flancs de tourelle. Ces informations s'affiI

chient aussi sur l'cran tactique du chef de char


en coordonnes polaires sous forme de rosace.

t/if

Le K2 propose donc une panoplie trs complte


et trs moderne de survivabilit qui n'a rien

DreinNff llain"

envier aux dernires ralisations amricaines ou

europennes du secteur.
La tourelle du K2 est rsolument nouvelle. Son

architecture gnrale est trs inspire de celle du


Lecierc avec son quipage de deux hommes
dispos de part et d'autre du canon, un charge
ment automatique des munitions en nuque et un
masque massif portant ie canon de 120 mm.Ce

dernier est conforme au standard OTAN et pr


sente une longueur de 55 calibres, comme le

modle allemand de Rheinmetall qui quipe le


Lopard 2A6. Ce long tube permet de tirer des

flches 1 800 mtres par seconde. Il est qui


p d'un arcure mtre. Larcure mtre laser est un
autre emprunt au Lecierc. Il permet de mesurer

les dformations dynamiques du tube soumis aux


sollicitations gnres par les volutions du char

en tout terrain. Cela mesure tout instant la posi


tion de la bouche du tube dans l'espace, donne
introduite dans ie calculateur balistique qui en
dduit les corrections de tir correspondantes.
Les Corens ont dvelopp deux munitions pour
ce canon : une flche en tungstne grand allon
gement et un HEAT-MP sous-calibr sabot simi
laire au modle amricain MPAT. Dot d'une fuse

programmable ou de proximit, ie projectile per


met de prendre partie des cibles dissimules
ainsi que les hlicoptres.
La plupart des munitions sont emmagasines
dans le chargement automatique de nuque. D'un
28

On distingue bien ies lanceurs fumignes derrire


les antennes radars, ils constituent le premier
rideau de dfense active du char.(Photo ROK)

MlplJi

II

modle en tout point conforme celui du Leclerc


- il vrai que ce dernier fut expos maintes repri
ses dans diffrents salons, ce qui facilita la tcfie

Kl Al. Il intgre une fonction de poursuite auto


matique des cibles en mode infrarouge.

des copieurs -, il permet ia slection et le char


gement automatique des munitions dans le canon.
La conduite de tir est d'une composition clas
sique. Le tireur dispose d'un viseur de toit driv
de celui mis au point pour le K1A1. C'est un
viseur stabilis intgrant une camra thermique
8-12 pm, une camra jour et un tlmtre laser.
De mme, le viseur panoramique chef bn
ficie du dveloppement du viseur KCPS du

qui procure la fois une grande qualit de stabili

similaire celle du Kl, avec ses garde-boue avant

sation ainsi qu'une scurit amliore pour l'qui

si caractristiques et son nez plat. Ce sont

Les anciens du bataillon de Core

rappellent avec motion combien ies

hivers corens peuvent tre rigoureux...


La conception du matriel doit en tenir
compte.(Photo ROK)

La motorisation de la tourelle est lectrique, ce

relles. Cette motorisation incorpore un systme de


gestion de l'nergie, elle aussi inspire du Leclerc.

Le chssis du K2 prsente une silhouette trs

page qui n'a plus craindre les incendies de flui

d'ailleurs les seuls traits communs identifiables,

de hydraulique des anciennes gnrations de tou

car toutes les entrailles de la bte sont nouvelles.

'

Ci-contre.

Projet de munition
charge forme permettant

d'attaquer le char hors de ia zone efficace des


protections actives.(Photo ROK)

Ci-dessus.

Le K2 peut tirer en roulant sur cibles mobiles et


renouveler le tir sans problme ni baisse de cadence

grce au chargement automatique.(Photo ROK)


Page suivante, en haut.
Exercice de tir pour le char X-2 de prsrie.
(Photo ROK)
Ci-contre.

Toujours aussi spectaculaire et tonnant pour le noniniti, un franchissemet en submersion.(Photo ROK}}

Le K2 est propuls par un GMP de 1 500 che

vaux, qui lui donne un rapport puissance/poids


trs favorable de 27 ch/t.

Cette puissance sera pleinement utilise grce


un train de roulement faisant appel aux derni
res technologies. La suspension olopneumatique
du type in-arm permet de gagner plusieurs
centaines de kilos sur une suspension conven
tionnelle et autorise l'Intgration de fonctions com
plmentaires. Par exemple, la garde au sol varia
ble est commande depuis le poste de pilotage
et permet d'affaisser le char ou au contraire d'aug

menter la garde au sol. Le systme permet, en


outre, de baisser le nez ou l'arrire du char afin

de surpointer le canon, ce qui peut se rvler trs


utile pour tirer sur des cibles voluant sur un fort
dnivel.

Le contrle dynamique de la tension de che

nille est une autre nouveaut prsente par ce


char. Il permet de maintenir la tension de la che
nille alors que le char franchit haute vitesse un

obstacle. Cela a gnralement pour effet de crer


un brin mou prjudiciable au bon engrnement de la chenille sur le barbotin. Un vrin hydrau
lique asservi un capteur de position de la pou
lie de tension permet de rtablir instantanment
la tension de chenille.

Enfin, un groupe auxiliaire de puissance de


8 kW alimente les principaux organes de tourel
vM

le quand le char est l'arrt, moteur teint.


Avec le K2, la Core du Sud fait son entre dans

le club trs ferm des concepteurs de chars


modernes.

LADD et l'industriel Rotem ont t choisis par


les autorits turques pour fournir une assistance
technique afin de dvelopper le futur char natio
nal turc.

Ci-contre.

Le K2 est un char trs compact. La stature des locaux


permet aux ingnieurs de limiter les volumes
ergonomiques. (Photo ROK}
Ci-contre.

Le char K2 fait une dmonstration des possibilits de

sa suspension hydraulique garde au sol et assiette


variables. (Photo ROK}
30

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Koroan New Mdin Battie l^k XK2

Koroon New Main Battlo Tank XKZ

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Koroan New Main Battie Tank XK2

Koroan Now Maki Sattto Tbink XK2

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Koroan New Main Battie Tank XK2

Koroan New Men BMtte

7. 3

31

En quinze ans,le Lopard2est


devenu le char standard de l'OTAN.

{Photo Krauss-Maffei)

#VlvVi

-,

-,

Quand le hors-srie n 5

Ce Lopard 2H grec adopte un camouflage


inhabituel.(Photo Forces armes grecques)

sortit en 2002, le Lopard 2


quipait la Bundeswehr,
les armes sudoise et

suisse, et venait d'tre choisi

or l'Espagne, le Danemark,
rca Norvge et l'Autriche.
Toujours seul char d'occasion canon de

120 mm moderne offert la vente, le Lopard 2


n'a pas tard sduire depuis lors les armes
polonaise, finlandaise, grecque, chilienne, turque,
canadienne, singapourienne et portugaise, qui
voyaient l un moyen trs conomique de se doter
d'un char standard OTAN bas prix.(Pour le dtail

ta*.

de ses ventes, on se reportera au tableau de syn


thse.)
Ci-contre.

Le premier de srie du Lopard 2E espagnol effectue


une dmonstration de mobilit, en sortie d'usine.

(Photo Forces armes espagnoles)


32

Lopard 2A6M allemand. On distingue


le blindage de plancher rapport.
(Photo Krauss-Maffei)

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33

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On peut raisonnablement supposer que la res
source allemande va bientt se tarir, et la ner
landaise va cesser d'en tre une aprs les livrai
sons au Portugal et au Canada. Mais le march
continuera d'tre durablement perturb par la vente
des Lopard 2 suisses dont environ 150 exem

plaires attendent les offres d'ventuels acqu


reurs.

On sait que la bataille fait rage en Pologne


entre l'Industriel local Bumar Labedy et le gou

vernement, propos de l'acquisition d'une nou


velle tranche de chars auprs de l'Allemagne.

Bumar Labedy a vendu son char PT91 la Mal


aisie - non sans problme technique, d'ailleurs et cherche prserver ses chanes de fabrication
travers un contrat de l'arme polonaise. Cette

dernire ne tient pas particulirement rcup


rer des productions nationales alors qu'elle a mis
en place toute une chane logistique pour les chars
d'origine allemande.

L'affaire est donc totalement politique et bud

gtaire, car la Bundeswehr se sparerait de ses


chars pour une bouche de pain, alors que les
PT91 neufs sortant d'usine seraient vendus prix
fort.

La dernire rumeur de vente de chars Lopard 2


d'occasion vient... de Londres ! Lancs dans

un programme de changement d'armement de


leurs chars Challenger - l'opration consistant
changer le tube ray RO par un canon Rhelnme-

Les plans de la Bundeswehr

Ci-dessus.

Tir d'un Lopard 2H sur le champ de tir


du mont Olympe,en Grce.
Linitiative de KMW de dvelopper la version PSO pourrait dboucher (Photo Forces armes grecques)

prochainement. En effet, la Bundeswehr tudie l'acquisition de la capa


cit PSO au moyen d'une gestion originale de sa flotte. Cette derni
re sera constitue de 155 Lopard 2A6,70 Lopard 2A6M (protection
mines), 125 Lopard 2A5... et 50 tourelles issues des modles A4 mais

modifies en version PSO. En cas de besoin, ces tourelles pourraient


tre montes sur des chars A5 ou A6.

Ces tourelles bnficieraient, en outre, d'une refonte complte de leur


optronique. Rheinmetall propose de remplacer la camra thermique du
viseur tireur EI\/IES-15 par sa nouvelle camra Saphir. De mme,le viseur
chef panoramique jour du A4 pourrait tre remplac par le nouveau viseur
Rheinmetall SEOSS jour/nuit qui utilise la mme camra Saphir.Ce viseur
a t conu pour pouvoir tirer des missiles type Lahat guidage laser car
Il intgre un dsigriateur laser. A noter aussi la prsence d'une petite cam
ra dite de proximit qui permet l'obsen/atlon aux abords Immdiats du char.
Ce viseur trs complet apporterait des capacits de combat trs Int
ressantes au char allemand.

Nous ne serions pas complets si la technologie de protec


tion AMAP propose par IBD DIesenroth n'tait pas vo
que. IBD a prsent le concept AMAP sur Lopard 2.
LAMAP se compose de plusieurs solutions passives
et actives de protection pour faire face une grande
diversit de menaces dont les lED base d'EFR LA-

MAP-B renforce la protection contre les flches et


les charges creuses de lance-roquettes. LAMAP-SC
est conu pour contrer les EFP et les RPG,tandis que
l'AMAP-R recouvre les toits contre les bombelettes. LA-

MAP-L est un set de pare-clats. Enfin, l'AMAP-ADS


n'est autre que la version adapte au Lopard du
systme de protection active SHARK.

tall lisse de 55 calibres - et faisant face de nom

breux problmes techniques d'Intgration, les Bri


tanniques se disent que l'achat bas prix et la
modernisation de quelques Lopard 2 leur cote
raient moins cher. Affaire suivre donc.

Enfin, on ne peut s'empcher de penser que


certains pays de l'Europe de l'Est qui ont rejoint
l'OTAN feront le choix du char allemand. Rpu
blique tchque, Slovnie, Roumanie ou Hongrie
en font partie.
34

Ci-dessus.

Lopard 2E espagnol en
manoeuvre avec la division Brunete.

(Forces armes espagnoies)

Ci-contre.

Prsentation de l'architecture gnrale

du Lopard 2A6.(Document Krauss-Maffei)

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Ci-dessus.

Des Lopard 2A6 de la Bundeswehr en action.


Au total, l'arme allemande aligne encore 839 Lopard
(Photo Bundeswehr)
Page prcdente, en haut.
Cette photo met bien en vidence la longue vole
du canon Rheinmetall 120 mm de 55 calibres qui
quipent tous les Lopard 2A6 et les versions export
espagnole et grecque.(Photo Krauss-Maffei)

Les Lopard 2A6E (Espagne)et 2A6G (Grce)


sont les versions les plus abouties du char alle
mand. Elles se caractrisent par l'adoption de blin
dages lourds du type A6 de la Bundeswehr et par
l'Intgration du canon Rheinmetall de 120 mm
tube long 55 calibres. Une protection balistique
de toit vient accrotre la survivablllt de la plate
forme.

A la demande de la Bundeswehr, une pro


tection rapporte de plancher a t mise au
point. Ainsi quip, le char prend la dno
mination A6M. Cette protection anti
mine a t adopte par l'arme
sudoise sur ses STRV122, et
les Canadiens ont deman

d son adaptation sur


les chars qu'ils ont

Page prcdente, au centre.


Plan trois vues du Lopard 2.(Document Krauss-Maffei)
Ci-dessous.

Page prcdenfe, en bas.


La firme sudoise Barracuda propose un revtement
furtif qui absorbe partiellement les ondes radars et
attnue fortement le rayonnement infrarouge.
(Photo Barracuda)

La firme espagnol Santa Barbara, filiale de GDLS,qui


fabrique sous licence ie Lopard 2E,exposait un
exemplaire du char au saion idex d'Abu Dhabi 2008.
L'Espagne souhaite exporter ie char et amortir ainsi
l'investissement coteux ralis lors du transfert de

technologie avec l'Allemagne.(Photo Marc Chassiilan)

roup

ntcrnational
j'olden

n IST Engineering

iroup

37

siai2r^..ii'

ii

'

M
38

Ci-dessus, ci-contre et ci-dessous.

La Suisse a fabriqu sous licence le Lopard 2 dans


les annes 1980. Comme toutes les armes

europennes, elle a fortement dgraiss son arme


blinde et met sur le march une quantit Importante
de chars d'occasion. Cela contribue fortement
orienter la baisse le march du char neuf. L'arme
suisse voudrait moderniser ses chars

en les numrisant et en amliorant la protection


balistique, car celle-ci est quivalente celle
des versions A4 allemandes compltement dpasse.

(Photos Forces armes suisses)

Page prcdente, photo 1.


Sur ce Tank 87suisse, on remarque une bche
multl-spectrale de furtivit et un tourelleau
d'autodfense mont sur le toit. Les Suisses ont men
leur propre programme de modernisation.
Indpendamment des versions allemandes AS
puis AS.(Photo Forces armes suisses)

Page prcdente, photo 2.


Un Lopard 2A4 sudois. Ces chars ont t acquis
d'occasion auprs de l'Allemagne avant que n'entrent
en service les STRV122.

(Photo Forces armes sudoises)

Page prcdente, photo 3.


Un Tank 87suisse quip d'un tourelleau spcifique.
(Photo Forces armes suisses)

Page prcdente, photo 4.

Un Lopard 2A5 danois au camouflage particulier.


Toutes les armes Scandinaves ont adopt le char

allemand.(Forces armes danoises)


Page prcdente, photo 5 et 6.
Autre solution de bche multl-spectrale pour
ces Lopard danois dploys en Afghanistan.
(Photos Forces armes danoises)
Page prcdente, photo 7et 8.
Ces deux photos permettent de mesurer l'apport
du camouflage naturel pour briser et dcaractriser
la silhouette du char.(Photos Krauss-Maffei)
39

"m *

'V.V_. vr^; ..

Ci-dessus.

Premier exemplaire de ia srie du Lopard 2H grec

fabriqu par Eibo.(Photo Forces armes grecques)


Ci-contre.

La firme Bofors a expriment cette boule optronique


en remplacement du viseur chef.(Photo Bofors)

emprunts la Bundeswehr pour partir en Afgha


nistan. Mais la fixation d'un blindage de plancher
ne suffit pas. Lexplosion d'une mine gnre une

onde de choc suffisante pour provoquer de gros


dgts l'intrieur du char si d'autres mesures
ne sont pas appliques. Ainsi les Allemands ontils supprim la couche basse des rteliers muni
tions situe trop prs du plancher. La conserva

tion de ces quelques munitions en partie basse


du chssis faisait courir le risque de voir ces muni

tions exploser par simple effet sympathique. Le


joint tournant de la tourelle est dsormais prot
g dans un rceptacle spcial. Enfin, le sige du
pilote a t totalement redessin pour tre suspen
du, et non plus fix par le bas.
Les Canadiens ont aussi rclam la fixation de

grilles anti-RPG sur les cts du chssis et de la


Ci-dessous.

L'arme blinde espagnole a fait un saut technologique


considrable avec l'adoption du Lopard 2E.
(Photo Forces armes espagnoles)

Kl'/..-?!!

i 1 11

40

Ci-dessus.
La Bundeswehr

conservera plus de
300 chars oprationnels,
dont une grande partie
de Lopard 2A6
protection amliore et
canon tube long.
(Photo Bundeswehr)

r\
Ci-contre et ci-dessous.
Mme les braves

dpanneurs BPZ3 doivent


sortir couverts .

Ici ies engins de


dpannage BPZ3
canadiens qui partent
pour l'Afghanistan.
(Photos Krauss-Maffei)

41

it''^4 '

*
.' ' <.

tourelle. Les chars canadiens sont donc de loin

les plus lourds de tous les Lopard 2L


Il est probable que la prochaine tape d'volu
tion du char Lopard 2 sera l'intgration d'une pro
tection active ou de contre-mesures lectroniques
type MUSS.

1. On apprenait mi-dcembre qu'un Lopard 2 canadien


avait t dtruit par un lED prs de Kandahar. L'quipage
s'en est sorti sain et sauf, mais ie char a d tre ferraill car

irrparable.

Ci-dessus.

Les Canadiens ont rajout une couche supplmentaire


de blindage avec les grilles slat anti-RPG, avant de
les dployer en Afghanistan. (Photos Krauss-Maffei)
Ci-contre.

La gamme des munitions du Lopard 2A6:la DM43,


la DM53 et la HE. (Photo Marc Chassillan)
Ci-dessous.

Un Lopard 2 en prsentation dans les plaines


allemandes. L'Allemagne a produit au total
2125 Lopard 2. (Photo Krauss-Maffei)

firfriMJn

42

'i

s
4

LE lEOMRD 2 PSO
Les Allemands se devaient aussi de cder ia

mode du combat urbain. Le Lopard 2 PSO devrait


satisfaire le besoin. PSO (Peace Support Opra
tions)est un terme tendu signifiant, en fait, zone
urbaine. Le Lo 2 PSO reprend nombre d'qui
pements dj dcrits dans nos coionnes pro

En particulier, ies cts arrire de toureile qui pos derrire la trappe du chargeur, un projecteur
taient crueilement dpourvus de protection sont

des grilles de protection des optiques, un syst

caces contre le RPG-7.De ce point de vue, ie Lo

me de tension hydraulique de chenilles, et une

pard 2 rejoint enfin le Leclerc. Ces blocs font aus

lame dozer. On notera que ies camras peuvent

tre gres pour former i'AZEV (Automatische


Zieierfassung und Verfolgung), un systme de
est protg par le blindage dj mis au point pour dtection automatique des cibles. L'AZEV peut

pos du M1 TUSK ou du Leclerc 2010.

si leur apparition sur les flancs avant du chssis


en lieu et place des anciennes jupes. Le plancher

Par ordre de priorit oprationneile, la protec


tion balistique fait l'objet de nouvelles attentions.

ies STRV122 sudois et quelques exemplaires de

Lopard 2A6 de la Bundeswehr.


Ci-dessus et ci-dessous.

Le Lopard 2PSO est la veislon de combat urbain


qui procure au char des capacits nouvelies
deprotection, communication,autodfense et
mobilit.

(Photos Krauss-Maffei)

de dsignation de cible sur le masque du canon,

dsormais recouverts de blocs de blindage effi

Parmi les volutions extrieures les plus visi

bles, on note la prsence de camras implantes


sur les cts du chssis(qui compltent celle dj
fixe l'arrire), un tourelieau tiopr de 12,7

tre asservi au nouveau viseur chef (voir plus loin).

A l'intrieur, quelques volutions sont noter.

De nouvelles interfaces quipage-machine, une


climatisation pour l'quipage, un GAP, un enre
gistreur de mission.

Krauss-Maffei Wegmann (KMW) propose le Kit


PSO tous les utilisateurs du Lopard 2.
On notera avec intrt que le constructeur alle
mand a mme propos d'amnager un cinqui
me poste d'quipage en chssis ct du poste

de pilotage. Ce poste peut tre cr par sup

'% -'iV ../

1^1 V

ta '

pression du magasin munitions. Le rle de ce


cinquime homme serait de servir le systme d'in
formation tactique, et de participer ia surveillance
des abords du char grce aux camras. Cinq hom
mes dans un char moderne. On pourrait se croi

re revenu au bon temps des Tigre. Car l'ide va


contre-courant des concepts dits avancs de

rduction des quipages. Encore une fois, les rai


sonnements temps de paix rsistent parfois
difficilement aux dures ralits du terrain.

Rappelons que ies israliens ont refus de


rduire les quipages de chars Merkava 4 car la
permanence oprationnelle requiert des yeux et
des bras.

43

Ll lii^

Sur cette page.

La firme allemande IBD Dlesenroth a conu une


nouvelle protection pour les Lopard 2, qui optimise
le niveau balistique contre les charges creuses et
les lED charge forme. Ce kit s'appelle AMAP.
(Photos IBD Diesenroth)

44

Les chars Lopard dans le monde


TYPE

NOMBRE

DATE

MONTANT CONTRAT

FOURNISSEUR

Lopard 2A4, 2A5,

2125(1599 maintenant)

1' contrat en 1979

Inconnu

Intgrateur(KMW)

Lopard 2A4

114

Livraison partir de 1997

$ 231 millions

Arme hollandaise

Lopard 2ASM

20 (1 dtruit
en Afghanistan)

leasing depuis 2007

$650 M pour les 2 contrats

Bundeswehr

Lopard 2A4 et AS

100??

contrat en ngociation

Lopard 2A3

118

Contrat sign en mars 2006

$ 125 millions

Bundeswehr

Lopard 2A4DK
upqrad en A5DK

51

fin de livraison en 2000

inconnu

Bundeswehr

Lopard 2A4

108

leasing de 1995 2002

inconnu

Bundeswehr

Lopard 2E

219 en commande

licence

$ 1,85 milliards

Intgrateur(GD-SBS)

Lopard 2A4

124

2003-2004

68 millions

Bundeswehr

Lopard 2 HEL

170

command en 2003

$ 1,87 milliard

Intgrateur(ELVO)

ES

Lopard 2A4

183

livraison entre 2006 et 2009

$ 324 millions

Bundeswehr

IHr=

Lopard 2A4

57

livraison depuis 2001

185 millions

Arme hollandaise

Lopard 2A4,

445(258 maintenant)

1^ contrat en 1979

500 millions de florins

intgrateur(KMW + MaK)

leasing jusqu'en 2002

pour 180 A5
de 20000$ 100000$
par unit suivant les sources

Bundeswehr

m
a

1+1

H.
:=

-h-

2AS et 2ASEX

A5 et AS

Lopard 2A4

128 -H ngociation
sur 123 de plus

Lopard 2AS

37

Contrat sign en sept 2007

80 millions

Arme hollandaise

Lopard 2A4

SS (chars)
+ 30(chars en pices

livraison partir de 2008

Inconnu

Bundeswehr

Licence -

$ 1,7 milliard

Intgrateur (Hagglnds)

livraison en 1994-1995

$ 770 millions

Bundeswehr

Contrat sign en 1983

inconnu

dtaches)

Lopard 2A5

(Strv-122)
Lopard 2A4
(Strv-121)
Lopard 2A4
(upgrade vers A7

Royal Dutch Army

120

livraison termine en 2001


160

380

Intgrateur

(RUAG LS + Contraves)

fabrication sous licence

en cours)

Lopard 2A4

livraison depuis 2006-2007

298

Lopard restants

Lopard S

allemands

nerlandais et

et nerlandais

suisses

LeopaPlZaUsfflantfsj

2125 produits, 1286 cds ou


vendus, 839 restant thorique

445 produits:

ment en service dans ia Bundes-

A4
AS*

wehr, dont 225 upgrads vers


ie standard A6.

Restent dans la Royal Dutch


Army: 14 A4-r 123 A6.

Sont donc vendables les 14 A4


+ un nombre indtermin de AS.

A6.

(Ces chiffres ne prennent pas en compte ie contrat


actueiiement en cours de ngociation avec le Cana
da pour 80 A4 et 20 A6.)

Lopard S
allemands
2125 produits:
Al
A2*

750
380

AS**

225

300
470

Les A2 sont des rtrofits de la premire srie de Lo II AO


**225 A4 ont t upgrads en A5 puis en AS dans les

1286 rexports ;

*Les A6 sont des upgrads de 180 A4 du lot initial de

A3

118

445 machines.

AS*

20

A4
AS

A3
A4

annes 1990.

265
180

A4

1148

* Les 20 AS sont seulement en leasing au Canada.

308 rexports :
445 produits, 208 vendus, 237
restant thoriquement en service
dans ia Royal Dutch Army, dont
143 upgrads vers ie standard

Bundeswehr

$ 430 millions

1
57

839 restent donc en service dans la Bundeswehr ;

En tenant compte des 80 A4 et 20 AS qui sont sur ie


point d'tre vendus au Canada (opration sre 100%)
380 A4 produits en Suisse (Tank87), ia plupart en
cours d' upgrade leur propre standard dit A7 .
La Suisse souhaite vendre entre 100 et 150 de ces
A4-Tank87.
Le Chili devait initialement se fournir en Lo 2 d'oc

casion en Suisse, mais ie contrat a t annul en


2005 au profit des Allemands.

45

Al
A3

72
182

AS

205

A2
A4

380
0

Sacher que : les A2 sont des vieux chars non rexportabies, ia Bundeswehr devrait garder environ
450 chars.
Restent vendre :

- les 72 Al s'ils sont upgrads en A4


-les 182 A3

L'AMX 32 fut propos au moment o les chars de


deuxime gnration comme te Lopard 2ou te M1
taient en dveloppement, il s'agissait d'occuper
un crneau de march en attendant i'AMX 40 et

le Lecierc.(Photo Nexter Systems)

i'AMX
PREMIERE EIAPE VERS L'AMX 40
On distingue i'AMX 32 de i'AMX 30grce aux formes
carres des la technique de la mcanosoudure
des plaques de blindage

(Photo Nexter Systems)

46

M'-.' 'V

m
H-'V'"'

M
fi

CN106F1

5.650kQBi9T'

134x91to.ei

En 1975, l'Atelier de
construction de Roanne (ARE)

et l'AMX-APX de Sotory
entreprenaient le dveloppe
ment de TAMX 32.

Ci-dessus.

Cette photo du poste tireur permet de distinguer


l'cran de visualisation de la camra thermique.
(Photo Nexter Systems)
Ci-contre.

L'AMX 32 permit au GIAT de dvelopper la premire


gnration de flches franaises.
(Photo Nexter Systems)

Vo-1530

LOTIEAB''
I '*

^ t s

Ci-contre.

Le moteur GMPHispano HS 110 et boite ll/linerva


automatique prfigure les futurs GMP
des chars AMX 40 et Leclerc.

Caractristiques
gnrales de l'AMX 3S
Equipage :4

Longueur hors tout canon 12 h : 9,45 m


Longueur du chssis:6,59 m

Largeur avec prbiindages:3,24 m


Garde au soi : 450 mm

Hauteur hors tout : 2,96 m


Hauteur au toit de toureile : 2,29 m
Masse en ordre de combat:391
Pression au soi : 0,9 bar

Moteur : diesel Hispano-Sulza HS 110-2 SR


12 cylindres de 800 ch
Transmission ; Minerva ENC 200 automatique

5 rapports et inverseur, convertisseur de couple et


direction hydrostatique

Suspension : barres de torsion


Vitesse : 65 km/h sur route

Rampe :60 %

(Photo Nexter Systems)

Ce char, destin l'ex

portation, prsentait d'im


portantes volutions
par rapport
son an
et mod

le, l'AMX 30,


que TARE fabri
quait cette

poque grande
cadence pour l'ar
me franaise et

l'exporf. LAMX32
profitait pleinement
des dveloppements
engags pour la refonte
de l'AMX 30, et qui amen

Dvers ; 30 %

rent l'AMX 30 B2. En particu

Foss : 2,90 m
Marche bord franc : 0,9 m

lier, on peut citer la bote automatique


Minerva, certains lments de la conduite de tir,

Gu sans prparation : 1,2 m

Gu avec prparation sans schnorchei : 2,2 m

dont le tlmtre laser, et la capacit de tirer des

Gu avec schnorchei : 4 m

munitions flches.

Armement principai : un canon CN 105 FI


de 105 mm ray
Armement secondaire : un canon mitrailleur coaxial
de 20 mm et une mitrailleuse de 7,62 en kiosque
chef

Emport en munitions ; 47 obus de 105 mm,


480 obus de 20 mm,2150 cartouches de 7,62

Viseur chef ; lunette panoramique M527 deux


grossissements permettant le tir en mouvement
Viseur tireur :lunette de masque M581
Vision nocturne ; camra TV 01VT 13 intensiticatlon de lumire

Conduite de tir : COTAC


en marche

permettant le tir

Un premier prototype sortit de chane en 1979,


bientt suivi d'un deuxime en 1981.

Extrieurement, on distinguait rapide


ment l'AMX 32 de l'AMX 30 grce aux
formes carres de la carapace tourel

le et du glacis de chssis, et la pr
sence d'un viseur panoramique chef
sur le kiosque de toit.
1. Les clients de l'AMX 30 furent l'Arable Saoudite, le Qatar,

les Emirats arabes unis, la Grce, l'Espagne, Chypre, le


Venezuela, le Chili et l'Irak (uniquement la version AUF1).

L'architecture de l'AMX 32 reprenait en tous points

Certains chars furent donns la Bosnie et la Tunisie.

celle de l'AMX 30.(Photo Nexter Systems)

48

Ci-contre.

Ces formes carres marquaient une rupture


avec les mthodes traditionnelles de fabrication

qui avaient prsid la conception de i'AMX 30,


savoir la technique des structures moules qui
donnaient des formes rondes. Les procds de
fabrication de carapaces et caisses en tles mcano-soudes se gnralisaient cette poque. Ils
prsentaient l'avantage de requrir moins d'ou
tillages lourds que les fonderies, et permettaient
d'intgrer les nouvelles technologies de blinda
ges composites espacs, logs dans des sortes
de botes en acier. En outre, l'usage de tles
d'acier haute duret ou double duret, aux per
formances balistiques trs suprieures l'acier
blindage moul, tait permis.Tout cela permettait
d'obtenir, masse sensiblement gale, des
niveaux de protection suprieurs.
L'AMX 32 se distinguait de I'AMX 30 par deux
nouveauts : une conduite de tir automatique

(COTAC)directement extrapole de celle de I'AMX


10 RC, la disposition du tireur, et une capacit
d'observation et de tir en mouvement, partir du
poste du chef de char.

Mesurant la distance de la cible au moyen d'un


tlmtre laser et sa vitesse de dplacement
grce un capteur sur la circulaire de tourelle, la
COTAC calculait les angles de pointage, com
mandait le dplacement du rticule de vise et
dcalait en mme temps la position de l'armement
des valeurs correspondantes. Ainsi, l'inverse de

Ci-dessus.

Le poste chef bnficiait du remarquable tourelleau


panoramique aux performances d'observation
ingales ce Jour, que les anciens de l'Afl^X 30
voquent avec nostalgie.(Photo Nexter Systems)

ce qui se passait avec les prcdentes gnrations

de conduites de tir, la phase de repointage tait


supprime, d'o un gain de temps apprciable.

'sg.jc:z^M

Ci-dessus et ci-dessous.

La capacit de tir en roulant fut teste pour


la premire fois sur un char franais grce au projet
AMX 32. Elle tait certes limite en porte
(tir la hausse de combat)et seulement disponible
au chef de char.(Photo Nexter Systems)

De plus, prenant en compte les paramtres de tem


prature, de pression atmosphrique, de vent et
de dvers, les angles de projection des projectiles,
elle procurait une excellente probabilit d'atteinte,
y compris sur cible mobile jusqu' plus de

Dans le domaine de la mobilit, la principale


innovation apporte au char fut l'Installation
d'une bote automatique Minerva ENC 200 pas

canon ray de char jamais conu) et du canon auto


matique 20-593 avec dispositif de surpointage ;
- le concept de kiosque chef avec dispositif de

sage des rapports sous couple. Cela confrait au

contra-rotation et transfert de la cible au tireur, et

char un indniable avantage en termes de mobi


lit tactique, et bien que sa motorisation ft simi

mitrailleuse de 7,62 servie sous blindage.


Mme si l'AMX 32 reprsentait un louable effort
pour mettre sur le march un char moderne, il ne
pouvait soutenir la comparaison avec ses contem
porains qui commenaient sortir d'usine, tels
que le Ml, le Lopard 2 ou certains chars russes
de seconde gnration. En fait, le GIAT pensait
qu'une niche de march tait accessible pour un
char moyen moins coteux que les nouveaux
engins prcdemment voqus. Il s'avra que les
nations dsargentes prfraient soit acheter des
chars encore moins chers tels que lesT-72, voire
desT-55/59, soit moderniser leurs chars existants.
Une inflexion de stratgie s'imposait. Elle don
nera naissance l'AMX 40 (voir plus loin).
Lhritage technique de l'AMX 32 peut se rsu

laire celle de l'AMX 30, savoir le moteur

HS 110, le comportement en tout terrain du char


s'en trouvait considrablement amlior.

LAMX 32 prsentait donc de notables avances


techniques par rapport l'AMX 30, et ce, sur les

trois fonctions principales du char que sont la pro

3 000 mtres.

La dtection des cibles, l'arrt comme en

dplacement, tait grandement facilite par la pr


sence au poste du chef de char du viseur pan

tection, le feu et la mobilit.

distances de combat des munitions utilises.

Cependant, de l'AMX 30, il conservait :


- l'architecture gnrale et la gamme de masse ;
- le train de roulement(suspension, galets, pou
lie de tension et cheniiles), bien qu'une chenille
connecteurs GIAT ft propose en option ;
- le moteur HIspano HS 110 de 700 chevaux ;

Compte tenu de son cot, cet quipement ne sera


pas retenu par l'arme franaise pour l'AMX 30 B2.

- l'armement principal et secondaire constitu du


remarquable canon de 105 FI (sans doute le meilleur

oramique stabilis IVI 527 dot d'une vole noctur

ne. Ce viseur auquel la tourelle pouvait tre asser


vie permettait le tir en mouvement jusqu'aux

.. ;

mer ainsi. Il fut le premier char franais protg

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I
F

Ci-dessus, ci-contre et ci-dessous.


UAMX 32 fait malheureusement partie de ce triste ciub
de chars rests l'tat de prototype comme le Valiant
britannique, le Mk 7germano-anglais ou l'Osorio
brsilien. Son tude permit nanmoins aux quipes
de i'EFAb de Bourges et de l'AMX-APX de Satory
d'accumuler du savoir-faire et de l'exprience dans
de nombreux domaines:conduite de tir automatique,
blindages composites lmentaires, transmission
automatique, munitions flches.
Le dveloppement de l'AIVtX 40, bien que tout aussi
malchanceux sur un plan commercial, en bnficia
grandement.(Photo Nexter Systems)

La protection
de l'AMX 3S
L'utilisation de tles d'acier double duret particu
lirement efficace contre les projectiles cintiques per
mettait l'AMX 32 d'tre protg l'avant contre des
projectiles perforants de gros calibre tels que le 75
mm PCOT noyau de tungstne et le 57 mm AP tir
par les canons des vhicules d'assaut ASU des para
chutistes sovitiques. Ces tles formaient la partie
extrieure de caissons, crant un espace balistique,
tels le masque de tourelle ou la pointe avant du chs
sis. De mme, les cts de tourelle faisaient appel
cette technique du blindage espac pour procurer une

protection contre les projectiles perforants de moyen


calibre.

Le toit de tourelle particulirement pais protgeait

l'quipage contre les obus tirs par les chasseursbombardiers incidence de 30.

Par rapport l'AMX 30 protg contre les obus de


20 mm,l'AMX 32 reprsentait une amlioration sen
sible de la protection des chars de cette poque,sans
accrotre la masse de manire notable.

par des blindages composites^, et capable de tirer


en roulant, il fut, en outre, le premier char franais
qui tira des obus-flches. Sa tourelle servit de
modle la premire tourelle de l'AMX 40 car un
projet d'AMX 32 canon de 120 mm avait vu le
jour entre-temps. Quant son chssis, il est enco
re visible de nos jours Satory, car le service DQE
(dmonstration-qualification-essais) de Nexter
Systems s'en sert rgulirement comme remor
queur/dpanneur au profit des engins subissant
les programmes de qualification.

2. Il faut prendre ici le terme composite au pied de


la lettre, c'est--dire littralement compos de plusieurs types
de matriaux. En l'occurrence, les caissons de blindage
de l'AMX 32 taient forms de plusieurs couches d'acier
de nuances diffrentes, en particulier des aciers double dure
t. Pour une connaissance approfondie des matriaux blin

dage, le lecteur se reportera au hors-srie n 8 Chars de


combat en action (tome 3) >.
51

L AMX 40 fut le premier char


franais canon de 120 mm.
(Photo Nexter Systems)

La gense du projet AAAX 40


remonte la tentative infruc

tueuse du GIAT^ de conqurir


une partie du march des
chars modernes,en

particulier au Moyen-Orient,
avec l'AMX 32.
A la mme poque, les chars de deuxime
gnration tels que le M1 et le Lopard 2 com

menaient tre livrs aux forces amricaines et


allemandes, tandis que les Britanniques dve
loppaient le Valiant et que la conqurante soci
t brsilienne Engesa^ affichait une volont farou
che de devenir un acteur majeur dans le domai
ne du blind lourd avec son char Osorio.

Il devint vident l'poque que le canon de


120 mm lisse tirant des projectiies flches serait
le standard demand et que le 105 vivait ses der

un besoin tactique, celui de pouvoir constituer une

seurs hydrauliques rotatifs furent dvelopps avec

cible furtive vis--vis des conduites de tir adver

le concours de la socit Domange-Jarret.


La tourelle de I'AMX 40 reprend l'architecture

ses en procurant aux chars des capacits d'ac


clration et d'esquive.
Sur le plan commercial, il apparaissait aussi vi
dent aux quipes du GIAT que le futur EPC, qui
deviendra le char Leclerc, arriverait peut-tre trop
tard sur le march et qu'il faudrait occuper le cr
neau avec un matriel qui put utiliser rapidement
les technologies disponibles.

drable et des capacits de prise partie de cibles


trs varies. En particulier, on notera le tir site

Laxalgonii pi

lev du canon de 20 mm pour la destruction de


cibles en ville ou en montagne. La mitrailleuse de

gnrale de celle de I'AMX 32. Un nouveau


masque entirement mcano-soud et largi per
met d'intgrer le canon de 120 mm, ct duquel

prend place le canon mitrailleur M693 de 20 mm.


Cela confre au char une puissance de feu consi

7,62 mm asservie au viseur chef est aussi mise

Le bureau d'tudes de l'AMX-APX se mit l'ou

en uvre sous blindage.Toutes ces solutions sont

vrage. Pour ce qui concerne la tourelle, les tra

directement empruntes I'AMX 30, dont on ne


soulignera jamais assez la modernit de la for

vaux raliss sur i'AMX 32 dans sa variante

canon de 120 mm permettaient de dessiner rapi


dement un projet pour le futur char. Ct chssis,
la situation tait fort diffrente puisqu'il s'agissait
de changer totalement de catgorie en s'attaquant
un char de classe 45 tonnes. Aucun composant

mule d'armement en ces temps de guerre urbai


ne o le tourelleau tlopr est trs la mode.

de la famille AMX 30 n'tait rutilisable et il fallut

Industries, puis Nexter Systems.

1. Du nom de l'poQue, Groupement industriel des arme


ments terrestres, avant que les arsenaux ne deviennent Glat

2. Engesa n'existe plus. Alors qu'elle tait la vedette des

niers jours sur le plan commercial. D'autre part,


la mise au point des premiers blindages compo
sites sandwichs espacs, efficaces contre les char
ges creuses, redonnait la protection balistique
une place majeure dans la conception des chars.

tout redessiner, en particulier un GMP de 1 100

Enfin, l'atteinte des 30 ch/t devint non seule-

40 conservait les chenilles axes secs de I'AMX 30

le 105 est encore en service en ce dbut de XXI sicle et

d'une largeur de 570 mm. De nouveaux amortis

qu'il le restera encore quelques dcennies.

rn^t un atout marketing mais il correspondait

chevaux utilisant le moteur V12X et la bote alle


mande ZF LSG 3000.

Pour faire face l'augmentation de masse, l'ajout


d'un sixime galet fut ncessaire. Cependant I'AMX

marctis de l'armement des annes 1980 avec des ventes


massives de Cascavel et d'Urutu au Moyen-Orient et en

Amrique du Sud, ia socit subit une faillite brutaie et dispa


rut faute d'avoir sign ies contrats gants de chars Osorio
prvus avec i'irak et l'Arabie Saoudite.

3. Sur le plan oprationnel. Il en va tout autrement puisque

Avec I'AMX 40, GIAT souhaitait combler le vide


commercial entre la fin de vie de I AMX 30 et les
dbuts du Leclerc. Il se trouva en concurrence avec

l'Osorio brsilien, le Valiant britannique et le T-72.


(Photo Nexter Systems)

La silhouette trs compacte du char est bien mise


en valeur sur cette photo dynamique. On note
la vole du canon et l'ingal tourelleau chef.
(Photo Nexter Systems)

IV

Ci-dessus.

L'un des prototypes avec une pelle d'autoenfouissement. Les ingnieurs de l'AMX-APX avalent
pouss la perfection jusqu' construire cette pelle
en blindage composite, ce qui contribuait fortement
la protection balistique du bas de caisse frontal.
(Photo Nexter Systems)

Date et lieu

But

Conclusion

Jan\/ier 1985 - Valdahon

Prise en main,

- Moteur 800 ch un peu juste

mobilit terrain gras

- Etoile de vision toureileau


revoir

Evaluation fonction tir

- Performances acceptables

en mouvement

- Ergonomie des commandes


- Satisfaisant, mais cadence

Mai 1985 - Mailly

Dcembre 1985 - Mailly

Test des modifications


demandes

Ci-dessus.

La gamme des munitions proposes avec l'AMX 40


comprenait une flche, un HEAT et un TP
(Photo Nexter Systems)

Janvier-mars 1986 - Canjuers

Evaluation oprationnelle

de tir lente

(effet pointes arrire )


- Aptitude gnrale satisfaisante
- Assistance au rechargement

du canon imprative
- Ncessit d'une capacit de tir
en mouvement au poste tireur
-Train de roulement sa limite
1987

Evaluation protection NBC

- L'AMX 40 est apte au combat


en zone contamine

La conduite de tir et l'optronique sont reprises


en grande partie de l'AMX 32. La relle nouveaut

en matire de dtection des cibles provient de i'intgration d'une camra ttiermique Castor en lieu
et place de la camra TV Dl VT 13 intensifica
tion de lumire.

Enfin, les tudes entreprises par l'AMX-APX pour


l'EPC sur les blindages composites contre les char

ges creuses permettent de rapidement concevoir


des caissons de protection pour la tourelle et le chs
W1800

1050

sis. La structure de la carapace de tourelle fait appel


des doubles et triples cloisons renforant la pro
tection balistique dans l'arc frontal et sur les cts.

Lautre transfert ou change de technologie


entre EPG et AMX 40 fut incontestablement la

munition flche de 120 mm, elle-mme inspire


des travaux sur les flches de 105 de l'AMX 32.

Ces technologies furent dveloppes par l'EFAB"


de Bourges.
54

Prototypes et

exprimentations
Le prototype PI de l'AMX 40 sortit de l'atelier
de Satory en 1983. Il fut prsent dans la foule
au salon Satory IX de juin. Le PI peut
vritablement tre considr
comme le brouillon
de l'AMX 40. Il est
directement issu des
travaux AMX 32. Les

essais qu'il subit servirent la conception et au


dessin du premier vritable AMX 40, le prototype
P2 associant la tourelle 12 au chssis CH2. Le
CH2 tait construit autour d'une caisse modifie

pour permettre l'intgration du GMP de l'EPC,


futur Leclerc. En fait, il sera propuls par un GMP
associant le moteur VI2X de 1 100 chevaux et la
bote ZF LSG3000.

Les essais a Biscarosse dans le sable montrrent

les limites des chenilles empruntes l'AMX 30.


Le projet E4 adoptait les chenilles OTAN plus larges.
(Photo Nexter Systems)

Au printemps 1984, GIAT obtint le soutien de l'ar


me franaise dans son effort de promotion l'export. Celui-ci devait prendre la forme de tests et d'ex
primentations caractre pratique et oprationnel.
Le but tait double : pour le constructeur, faire vo
luer le plus rapidement possible un prototype vers
un engin de combat adapt au besoin des utilisa
teurs ; pour les militaires franais, se familiariser,
en avance de phase et hors cadre strictement admi

nistratif et rglementaire (sans trop le dire...) avec


les nouveauts qu'taient le tir en mouvement,
les munitions de 120 mm douille com

bustible et la haute mobilit.


4. Etablissement de fabrication d'arme

ment de Bourges. C'est aujourd'hui


le centre artillerie-munitions de

Nexter Systems et Nexter


Munitions.

Ci-dessus.

Architecture gnrale. On distingue bien l'emport en


munitions de 120 et l'alimentation en obus de 20 mm.

(Document Nexter Systems)


55

I
V,. _ -

Ci-dessus.

L'un des bidons accrochs l'arrire du char pouvait


en fait recevoir des munitions de 120 mm.

Cette disposition a faiiii tre reprise sur ie Lecierc.


(Photo Nexter Systems)

l'quipage d'tre agress par ie projectile d'un


obus dont la charge propulsive aurait t initie.
En fait, la STAT recommanda de repositionner les
obus pointes vers l'avant pour augmenter la
cadence de tir. En effet, la position pointe arrire

Diffrents prototypes, dont le P2, furent ainsi


confis la Section technique de l'arme de
terre plusieurs reprises (voir tableau p.54):
Le point culminant de ces valuations fut le test

troduire dans la chambre, ce qui tait lent et mal

de Canjuers. Bas sur l'accomplissement de jour


nes types de combat excutes par un seul qui
page, associant dplacements, phases d'enga

mand, moteur MTU et bote ZF.

gement avec simulateur de tir de combat, suivis

de tirs rels, repos et maintenance, il a permis de


bien cerner l'aptitude du char faire campagne.
La tourelle T2 du P2 avait pour particularit de
stocker les munitions en nuque de tourelle, poin
tes diriges vers l'arrire. Les ingnieurs pensaient
que cette disposition rduisait les risques pour

obligeait le chargeur retourner l'obus pour l'in


commode.

Le P3(CH3 + T3)tait identique au P2. Cepen


dant sa propulsion tait assure par un GMP alle
Le P4 ne consistait qu'en un chssis CH4 pro
puis par un Vf 2X de 1 300 chevaux pouvant tre
associ la bote automatique ESMSOO de l'EPC.
Ci-dessous.

L'AMX 40 fut conu avec ie souci constant de


maintenir un excellent compromis entre les trois
fonctions de base:mobilit, feu et protection.
(Photo Nexter Systems)

Caractristiques
gnrales de l'AMX 40
Equipage :4
Longueur hors tout canon 12 h : 10,04 m
Longueur du chssis ; 6,8 m
Largeur avec prblindages : 3,36 m
Largeur caisse nue ; 3,18 m
Hauteur hors tout: 3,10 m
Hauteur toit tourelle : 2,38 m
Masse en ordre de combat:43,71
Pression au sol : 0,83 bar
Rservoirs carburant : 1 300 I
Consommation : 180 220 1/100 km sur route
Autonomie : 550 km sur route
Vitesse : 70 km/h sur route
Acclration : de 0 32 km/h en 6 s

Marche bord franc :1,1m


Foss ; 3,2 m
Rampe :60 %
Dvers : 30 %

Gu sans prparation : 1,3 m


Gu avec prparation de 5 mn :2,3 m
Moteur : diesel V12X de 1 100 ch double tage
de suralimentation refroidie par eau de 24,69 I de
cylindre (pouvant tre rgl 1 300 ch)
Transmission :ZF LSG 3000 automatique 4 rap
ports avant et 2 rapports arrire
Suspension : barres de torsion et amortisseurs
rotatifs

Chenilles : largeur 570 mm axes secs


Armement principal : canon de 120 mm me
lisse standard OTAN et 52 calibres
Armement secondaire : canon de 20 mm M693 et

mitrailleuse de 7,62 mm
Emport en munitions : 40 obus de 120 mm,
500 obus de 20 mm,2150 cartouches de 7,62

Conduite de tir:GOTAC numrise permettant le tir


en marche sur cibles mobiles

Pointage canon de 120 mm : - 7/+ 20


Pointage canon de 20 mm : - 7/+ 40
Pointage mitrailleuse :-10/+ 40

Viseur chef:type lunette panoramique stabilise IVI527


deux grossissements jour(2 et 8)et voie nuit inten
sification de lumire couple une conduite de tir auto
matique numrise permettant le tir en roulant
Viseur tireur ; lunette monoculaire M581
grossissement 10 lie au canon en site

Camra thermique : Castor


Dfense rapproche ; 6 tubes Galix
Protection balistique : par caissons composites ;

dans l'arc frontal contre les projectiles perforants de


76 mm et les RPG-7, sur les cts contre les obus

perforants de 23 mm

56

Comme sur l'AMX 30, tout l'armement tait servi


sous blindage et permettait de traiter une grande
varie de cibles, y compris sous forte lvation,
qualit qui fait dfaut nombre de chars modernes
en zone urbaine.(Photo Nexter Systems)

Afin de constituer un char complet, les autres


prototypes prtaient leurs tourelles.

Pour diffrentes raisons, ce point ne put tre


corrig avant la grande preuve de l't 1986

Tous ces matriels furent construits l'atelier

Sharourah en Arabie Saoudite, la frontire du

prototypes et petites sries de l'AMX-APX de


Satory.

Ymen. Les deux chars expdis sur place (CH412 et CH3-T3) y consommrent pourtant l'qui
valent d'un potentiel de guerre : 1 200 km par
courus dans les terrains les plus varis (routes,
dunes et rocaiiies) ; tir de 200 obus (flches pour
la plupart). Dans l'ensemble, ies performances
instantanes furent au rendez-vous. Mais le ryth
me du long parcours routier impos montra clai
rement que ies chenilles avaient dpass leurs
limites mcaniques, pnalisant lourdement l'ima
ge gnrale.
La DP 30^ voulait lancer rapidement la pro
duction srie du char. Aussi envisagea-t-elie la

Des performances
au rendezvous
A l't 1985, le P3, intgrant une bonne partie
des amliorations demandes, fut envoy Dji
bouti pour y subir des essais constructeur en zone
chaude : les rsultats furent globalement satisfai

sants mais confirmrent que les chenilles (celles


de l'AMX 30) n'taient plus la mesure de la mas
se et de la puissance de ce char.

fabrication de dix-sept chars de prsrie Roan


ne, afin de constituer un escadron oprationnel

res, baptiss P01 et P02. Ces deux chars int


graient, bien videmment, toutes ies modifications
et volutions rclames par les utilisateurs et exp
rimentateurs des prcdents matriels. A la DP
30, on prparait dj l'exprimentation en Arabie
l't 1987 des P01 et P02 affts . Celle-ci

n'eut jamais lieu...


Esprant nanmoins la concrtisation d'une
commande saoudienne prochaine, la DP 30 lan
a aussi, en janvier 1987, ies premires rflexions

sur une famille d'engins lourds d'accompagne


ment, dpanneur et assaut du gnie. Une pre
mire runion eut lieu Satory avec des repr
sentants de la socit allemande MaK, qui avait
ralis le BPZ3 sur chssis Lopard 2. Un avantprojet fut ralis sur la base d'un chssis d'AMX
40 rallong sept galets avec chenilles larges
(idem E4).

complet livrable en peu de temps au premier client


5. Direction de projet 30 tonnes. La DP 30 tait charge de
tous ies programmes de dveloppement, de production et
de marketing des engins de la famille AMX 30, puis AMX 32
et enfin AMX 40.

export. Pour des raisons budgtaires, et rva


luant les risques industriels d'un lancement sans
client, cette prsrie fut rduite deux exemplai

57

Ci-dessous.

AMX 40 en essai grande vitesse Canjuers.


(Photo Nexter Systems)

UEgypte et le projet E4
Ds 1985,des contacts sont pris entre GIAT et le
gouvernement gyptien qui cherche un appui technoiogique tranger pour concevoir un char natio-

nai. Compte tenu du manque de maturit du projet


EPC i'poque - le mulet systme complet(MSC)
venait peine de quitter l'atelier prototype de i'AWiXAPX-,la direction du GIAT confie la DP 30 le soin
de rflchir une solution drive de l'AMX 40,char
plus mr aux technologies prouves.
Les Egyptiens ne tardent pas donner une sp
cification technique de leur char futur,et les leons
retenues de la guerre du Kippour transparaissent
trs clairement. La capacit de tirer abrit derri
re un repli du terrain influence directement la per
formance de pointage en ngatif (les Egyptiens
mettaient en uvre des chars russes connus pour
tre handicaps dans ce domaine). La protection
frontale des chars des diffrents belligrants appa
rut nettement insuffisante, et la perce technolo
gique ralise dans les annes 1970 avec les blin
dages composites redonnait l'espoir aux ing
nieurs de pouvoir contrer les projectiles
antiblindage.
Enfin, la vision nocturne devenait un incontour

nable de la supriorit au combat.


Il apparat rapidement que l'AMX 40 est un peu lger
en termes de protection et que les Egyptiens exigent
l'intgration d'un certain nombre de solutions tech
niques. Le bureau d'tudes de l'AMX-APX fournit
trois projets de chars d'environ 50 tonnes.Ces trois
dessins permettent d'alimenter les discussions tech
niques entre Franais et Egyptiens durant le premier
trimestre 1986. Aprs tude des trois versions,c'est
finalement un quatrime projet- d'o la dnomina

tion E4-qui retient l'intrt de la partie gyptienne,


laquelle a demand entre-temps des volutions sur
la protection et la fonction feu,en particulier.
Les principales amliorations et modifications
par rapport au char de base sont les suivantes.
Pour le chssis:

- protection balistique suprieure (contre char


ges creuses et flches de 105 mm).

le canon de 120 et celui de 20 mm surlvation.

Pour la tourelle :
- lunette tireur solidaire de la masse oscillante

(prcise comme une lunette de masque)avec une


sortie en toit de tourelle ;

- camra thermique installe dans l'habitacle,


galement solidaire de la masse oscillante avec
une sortie en toit de tourelle ;
- armement complmentaire, une mitrailleuse de

7,62 solidaire du canon de 120 mm (suppression du


canon de 20 mm de masque qui avait l'inconvnient

de crer un trou de protection en zone frontale) ;


- emport en munitions :23 munitions disponibles

immdiatement en tourelle (et 21 en chssis pour


un total de 44);
- pointage en site ngatif assur jusqu' - 9 ;
- protection entirement nouvelle (contre char

- chssis redimensionn (allong et largi) ;


- GMP de 1 200-1 300 chevaux ;

- sige pilote commandes mcaniques ;


- porte pilote redessine ;
- tableau de bord avec indicateur continu des

tempratures et pression huile moteur et la BV,


ainsi que la temprature d'eau moteur (essentiel
le dans un environnement dsertique);
- adjonction d'un groupe auxiliaire de puissan
ce de 10,5 kW (besoin de veille prolonge sur la
ligne de front);
- train de roulement chenilles largies (adop
tion des chenilles OTAN char lourd de 635 mm au

lieu des chenilles type AMX 30 de 570 mm);


- suspension adapte ;
- brin portant allong (pour compenser l'aug

ges creuses et flches de 105 mm).


Avec toutes ses modifications, l'AMX E4 atteint

les 50 tonnes et fait jeu gal avec les meilleurs


chars OTAN du moment, le Lopard 2 et le Ml
Abrams.

Le cot de dveloppement de rE4 est estim


150 millions de francs aux conditions conomiques
de 1986. Son prix srie est valu environ
16 millions de francs.

Les performances commerciales de rE4 ne sont

malheureusement pas la hauteur de ses capaci


ts techniques. Faute de budget, les Egyptiens
renoncent au projet de dvelopper et construire
un char national. Aprs la premire guerre du Gol
fe, ils achteront, via le processus FMS, des col
lections de pices du char Ml Al amricain qu'ils

mentation de masse tout en prservant la pres


sion au sol);
- angle de fuite arrire augment ;
- caisse arrire modifie ;

assembleront dans l'usine 200 du ministre de la


Production militaire.

-m

4); ? l
1

iflU- .

. . J

Plan 3 vues du projet E4 destin


l'Egypte.(Document Nexter
Systems)

1 -I

Ci-dessus.

Cette vue de face permet d'apprcier la conception


du masque de tourelle intgrant ie viseur tireur,

o e o

58

(Photo Nexter Systems)

C'est sur cette base technique que fut conu,


plus tard, le DNG sur chssis Leclerc sept galets
et GMP MTU.

La totalit des chssis et tourelles du pro


gramme AMX 40 a t rcupre et prserve
par le Muse des blinds de Saumur. Un magni
fique AMX 40 ROI (tourelle T2) en parfait tat de
marche y est expos.

Ci-dessous.

Dans les ateliers de S , le dpartement essais


de l'AMX-APX, opration de toureiiage du char.
On note la conception particulire du masque
de tourelle.

Le match AMX 4D E4 contre EPC


Une note en date du 6 juin 1986 fut envoye par

projet E4 a rapproch ce dernier du char futur AMX


Leclerc:Il m'a donc sembl ncessaire pour se

La conduite de tir des deux chars est organise


autour d'une architecture optronique commune :
viseur tireur de masque et viseur panoramique
chef, tous deux stabiliss. Nanmoins, la qualit
de la camra thermique de l'EPC est juge sup
rieure, de mme que celle des corrections de tir.
En outre, la qualit de la stabilisation de l'arme et

fixer les Ides au sein de I'AMX-APX de faire ta

de la tourelle sera meilleure dans le cas de l'EPC

blir une fiche comparant ces deux chars. La note


tait accompagne d'une fiche technique trs
dtaille dont les principales conclusions sont rap
peles ci-aprs, il faut dire qu'avec le projet gyp
tien de char futur, l'quipe DP 30 avait d tirer vers
le haut les capacits de l'AMX 40. Au point de
tangenter celles du futur Leclerc. Une mise au

qui utilise les technologies d'lectronique de puis

le directeur de i'AMX-APX,l'IGA Doris, i'iGA Nelken,directeur du GiAT. Elle avait pour objet la com
paraison entre les chars E4 et EPC. Elle dmarrait
en ces termes : L'volution de l'AMX 40 vers le

celle des financiers et des politiques qui auraient


pu y voir une duplication inutile des programmes.
La note passait en revue les caractristiques des
deux chars,fonction par fonction.
Cinq tonnes sparent l'EPC et l'E4, qui sont consa
cres essentiellement l'amlioration de la protec

tion de l'EPC et certains quipements spcifiques


comme le chargement automatique des munitions.
L'EPC possde, compar au E4, une protection
frontale couvrant un secteur plus ouvert . Le cali

En conclusion, les auteurs de la note mettaient

deuxime gnration dont le concept et les tech


nologies taient ports au plus niveau de perfor
mances,i'E4, et le premier char de troisime gn
ration quipage rduit et technologies num
riques, l'EPC.
Pour la petite histoire, des essais d'un AMX 40

Dans le domaine de l'armement,les deux chars font

d'une mitrailleuse coaxiale, d'un calibre 12,7 pour


l'EPC, et de 7,62 pour l'E4.

Dans le domaine de la mobilit : Les deux chars

ont des performances au moins gales celles


des chars existants(Lo 2et M1), tant en vitesse
maximale qu'en mobilit en terrain svre. Cepen

en vidence les diffrences entre un char de

l'EPC est protg sont galement suprieurs.

7,62 mm monte sur un tourelleau tlopr^ et

relle plate de l'EPC choisie par les ingnieurs de


I'AMX-APX visait rduire la surface frontale pour
une meilleure protection, au dtriment du poste
chef qui se trouva ainsi rabaiss.

dente.

bre et la puissance des projectiles contre lesquels

constitu dans les deux cas d'une mitrailleuse de

tenait lui-mme de l'AMX 30. L'architecture tou

dant, l'EPC surpasse le char E4 du fait de ses


meilleures caractristiques de motorisation et de
suspension:acclrations suprieures, capaci
ts de franchissement vitesse leve(garde au
sol, dbattement de suspension,amortissements
plus levs). Le char E4 bnficie d'une attention
particulire propos de son emploi en zone chau
de, ce qui lui permet de conserver sa pleine puis
sance jusqu' 50 d'ambiante.
En matire de communication, de testabilit et
de modes dgrads,l'EPC devait marquer une rup
ture nette avec les chars de la gnration prc

point s'imposait, un moment o il n'tait pas


opportun de prter le flanc la critique, surtout

quasiment jeu gal. La note souligne cependant que


le canon de l'EPC est dimensionn pour fonctionner
des pressions suprieures pour pouvoir tirer vers
2000 des munitions flches plus nergtiques.
L'emport en munitions de 120 mm est trs com
parable. La note dit nanmoins que le chargement
automatique de l'EPC permet des rechargements
en marche plus aiss. L'armement secondaire est

Cela est, bien sr,faux,car rien n'a jamais pu ga


ler l'exceptionnelle vision chef de l'AMX 40,qui la

sance, alors que rE4 emploie toujours l'hydrau


lique. D'une manire gnrale, les performances
des deux chars en tir l'arrt seront pratiquement
quivalentes, surtout aprs un rglage.
On notera un lger parti pris des rdacteurs de

la note quand la vision panoramique piscopique


du chef de char est voque. Les deux chars sont
abondamment quips d'piscopes qui confrent
une vision panoramique en particulier au chef de
char, ce dernier dominant la tourelle.

il

59

1 300 chevaux chenilles larges furent effectus


Biscarosse sur le circuit sable. Les chronos rali

ss faisaient apparatre une vitesse suprieure


celle des prototypes de l'EPC qui subirent la mme
preuve! Le rapport d'essais resta confidentiel...

1. En fait, cet quipement sera retir des ctiars Leclerc de


srie pour d'obscures raisons d'conomie 1

^ wm (caDCfD8
W7PQ
Ci-dessus.
Arme blinde et aromobilit sont tes deux forces

Le Type 99 peut tre considr comme le premier

majeures de ia nouvelle arme chinoise, dont

vritable char chinois dont les technologies ne

les modes d'emploi et la doctrine se rapprochent


des standards occidentaux.(Photo APL)

doivent rien un quelconque emprunt tranger.


(Photo APL)

Le Type 99 est une volution


protonde du Type 98\
On pourrait mme dire que
ce dernier a servi de

brouillon ou Type 99. Ce char


serait en service quelques
centaines d'exemplaires
dans les districts militaires

de Pkin et de Shenyang.
Extrieurement on le

distingue rapidement grce


aux blindages en pointe
de sa tourelle, la manire

des Lopard 2A5.


60

Ci-dessus

Vu sous cet angle, le char Type 99 a du mal


dissimuler les origines russes de ces anctres
le MBT2000 et le Type 98.
(Photo APL)
Ci-contre et ci-dessous.

Ces deux vues permettent de mieux apprcier


l'Intgration des blindages frontaux et latraux
de tourelle ainsi que l'implantation des viseurs.
(Photos APL)

Ses dimensions sont suprieures celles de


son prdcesseur, en particulier le chssis est
plus long et lgrement plus large. Sa masse

atteint 54 tonnes, ce qui en fait un engin similaire


au Leclerc.

LIarmement principal est un canon de 125 mm


50 calibres (48 pour le T-72) capable de tirer une

nouvelle gnration de flches. Si le Type 99


conserve le principe du chargement automatique
en carrousel des chars T, la gomtrie en aurait
t adapte pour recevoir des obus-fiches allon
gement accru^(L/D proche de 25). Lances une
vitesse suprieure 1 700 m/s, ses flches seraient
crdites d'une capacit de pntration d'environ

1. Voir le hors-srie n 3 de RAIDS.

2. Voir l'article complet sur les projectiles flches dans


le hors-srie n 8.

61

Etsi le prochain char chinois adoptait

une architecture radicalement diffrente qui prenne


en compte les enseignements des conflits
d'aujourd'hui o le char tient le rle de piate-forme
muiti-rie ? que sera le futur Type 100 ?(Photo APL)

tf:

..s

600-650 mm^ dans l'acier blindage.

Larmement secondaire est une mitrailleuse de

Ces munitions conservent cepen


dant la configuration en deux par
ties si caractristique des chars de
l'Est. Le char peut aussi tirer des
obus explosifs classiques, des

12,7 monte au kiosque chef et une mitrailleuse


coaxiaie de 7,62 mm.

HEAT et des missiles inspirs

Un tlmtre laser et une camra thermique sont


intgrs dans les optiques du tireur.
Le chef de char disposerait d'un BMS lmen
taire qui fournirait les informations de navigation

de i'AT-11 russe.
Ci-contre et ci-dessous.
La munition flche de 125 mm

Norinco photographie au salon


idex d'Abu Dhabi. Elle peut tre

crdite d'une pntration


de plus de 600 mm dans
l'acier blindage.
(Photos Marc Chassilian)

La conduite de tir reoit un viseur panoramique


au poste chef de char. Cette conduite de tir per
met de tirer en mouvement sur cibles mobiles.

et de localisation, une carte, et des donnes tac

tiques en provenance des chelons suprieurs.


Le T-99 est motoris par un diesel de 1 500 che
vaux dont la conception serait copie du moteur

62

MTU871 qui propuise le Lopard 2. Cela lui confre


un trs bon rapport puissance/masse, gage d'acc
lration tactique et de vitesse soutenue sur route.
Tout comme le Type 98, le Type 99 dispose du
systme laser JD-3, capable de localiser par effet
il de chat tout dispositif optique menaant poin
t sur le char. En retour, ce dernier peut mettre un

3. Et non 850 mm,comme le prtendent certains sites Inter


net, chiffre repris sans vrification par certaines revues dites
spcialises. En fait, la nature du matriau (le tungstne),
la longueur du barreau et la vitesse Initiale ne permettent
pas d'atteindre cette performance rserve des flches
plus longues, plus lourdes et en uranium.

On note la presence du brouilleur


laser effet il de chat qui
quipait dj le Type 98.(Photo APL)

Les blindages du Type 99sont du type

Ji

rapport, et combinent technologie passive


et ractive.(Photos APL)

y'

.~

:f rv'

,^L(es dimensions du Type 99 sont suprieures celles


*. de son prdcesseur, en particulier le chssis est
plus long et lgrement plus large. Sa masse atteint
54 tonnes, ce qui en fait un engin similaire
auLeclerc.

63

64

Page de gauche.
Diffrentes vues de chars Type 99 en manuvre ou

sur les champs de tir. La valeur d'une arme blinde


dpend en premier Heu de la qualit de l'entranement
et de la connaissance des capacits du matriel que
l'on sert. Cela suppose d'y consacrer des budgets et
de disposer d'un encadrement de qualit.(Photos APL)
Cl-conlre.

Le ravitaillement en munitions des chars carrousel

en fond de panier est un problme, exacerb par le fait


que la munition est en deux parties.(Photo APL)

puissant
rayonnement laser capable
d'aveugler les optroniques ennemies.

La protection du Type 99 est assure par une


combinaison de blindages ractifs et de blocs com
posites. Le glacis est recouvert de briques rac
tives, ainsi que les flancs de tourelle. Les deux
blocs de protection avant combinent tecfinologies
passives composites et lments ractifs.

Deux bancs de cinq lanceurs fumignes peu


vent crer un rideau de fume mme de gner

les moyens optiques adverses.


Larcfiitecture du Type 99 n'a rien d'original. Elle
est directement emprunte aux chars T russes.
On peut donc lgitimement mettre l'hypothse
que la capacit encaisser les coups de l'adver
saire repose entirement sur la qualit des blin
dages. Qu'un projectile ennemi parvienne pn
trer la caisse, et on peut supposer que l'absence
de cloisonnement aura des effets catastrophiques.
La survie des quipages n'est pas encore un
grand souci des ingnieurs chinois. La protection
n'est utile que pour maintenir, si possible, le char
en premire ligne.
O
Cl-contre.

Le Type 99 est une volution profonde du Type 98.


Extrieurement on le distingue rapidement grce
aux blindages en pointe de sa tourelle, la manire
des Lopard 2A5.
Cl-dessous.

Entre les mains d'un quipage correctement Instruit et


entran, le Type 99 Impose le respect,sur le papier en
tout cas.(Photo APL)

LE CHAR Ml ET SESjEVO

Pour les trente prochaines annes,le char M1


constituera encore le poing blind de l'Amrique.
De nombreux programmes technologiques sont
lancs pour moderniser la flotte par tape.
Il n'est pas exclu une reprise de fabrication de

matriels neufs, dits A3.(Photo DOD)

Comme nous l'avons vu plus

insurgs utilisant toute la panoplie technologique

haut, les Amricains sont

d'origine duale leur disposition. Les M1 ont donc

revenus toute vitesse sur

reconqurir Falloudja. A l'issue de la bataille, les


Marines ne tarirent pas d'loges sur l'intervention

Dans le domaine de la fonction feu, l'une des


volutions envisages est le remplacement du
canon par celui dvelopp pour le FOS.Ce canon
sera plus lger. La masse ainsi rcupre servi
ra intgrer en particulier des systmes de pro

des chars lourds.

tection.

leur vision idyllique de


confier des blinds de

moyen tonnage l'essentiel


des missions de combat.
Il est dsormais tabli que rinfovalorisatlon ne

compensera jamais la masse. De mme qu'ils ont


brutalement ralis que les chars ne pouvaient
pas tre cantonns des conflits de haute inten
sit. Ils ont rvl toute leur pertinence dans les
conflits asymtriques contre des gurillas et des

t massivement engags pour, par exemple,

GDLS a donc rcupr une charge de travail


considrable, tant pour moderniser la flotte en ser
vice, rparer les dommages de guerre, rviser les
chars qui ont puis leur potentiel, que pour pr
parer un redmarrage de la production de chars
neufs destins combler l'atthtion.

Pour l'heure, l'quipe de programme M1 de l'ar


me amricaine a prsent sa vision de la ges
tion de la flotte de chars M1 Abrams. Cette der

nire se divise en deux types : les M1A2 SEP et


les M1A1 AIM.

Ce char Ml A1 du 7th Tank Battallon de la 31st MEU,


Ici en Irak dans la province d'AI Anbar, transporte
" l'amricaine une quantit impressionnante

de barda pour son quipage.(Photo US Army)

L'ajout de stations tlopres de mitrailleuses

est d'ores et dj acquis. Les autres voies


d'amlioration sont de meilleurs moyens de vision
et d'identification des cibles, et une gamme renou
vele de munitions.

Le soutien et la maintenabilit du M1 sont des

sujets trs proccupants pour l'arme amricai


ne. La flotte de M1 en Irak consomme des cargos
complets de rechanges. Le train de roulement,
notamment, qui a toujours t connu pour sa fra
gilit et sa dure de vie rduite, va faire l'objet de
dveloppements particuliers : chenilles et galets

dure de vie suprieure. Et ne parlons pas de


la turbine AGT-1500 qui constitue encore aujour
d'hui le premier poste budgtaire MCO de l'arme
amricaine, tous matriels confondus ! Le rem

placement de cette turbine est un vrai serpent de


mer depuis bientt quinze ansL Mais si les chars

M1 doivent rester en service encore quatre dcen


nies, cela vaudra certainement le coup de faire
enfin quelque chose.

Les M1 disposeront d'une prise lectrique


disposition des fantassins dbarqus.
La survivabilit de l'engin sera accrue par int
gration de toute une panoplie d'quipements et
de systmes nouveaux : protection active, nou
veaux blindages, surveillance 360 aux abords du
1. Lanc au dbut des annes 1990, le programme AlPS
(Advanced Integrated Propulsion System)devait trouver un
GMP de remplacement pour le Ml. Une turbine et un moteur
diesel taient en comptition.
66

LUTI
%

Ci-conlre.

char, nouveau systme NBC,


plancher renforc.

Les nouveaux moyens de


communication proviendront

La MRM est l'quivalent

du projet Procipac franais


de munition tir au-deia de
ia crte .

(Photo US Army)

des spins out du FCS.

Avec toutes ces volutions,


les Amricains parlent dj
d'une version A3 de leur char.
Au salon AUSA d'octobre

2007, les gnraux amricains

voquaient la date de 2045

Ci-contre.

La munition M829A3
barreau d'uranium

grand aiiongement est


ce qui se fait de mieux
aujourd'hui. (Photo
Marc Chassillan)

pour un retrait du service des


chars M1.

Ci-dessous.

Ci-dessous.

Le poste tireur, o l'on distingue

Le poste chef avec ses deux crans, celui du CITv

l'norme bloc culasse du canon de

thermique et du FCB2B d'information tactique.


(Photo DOD)

120 mm. (Photo DOD)

67

77W777777

ymmm,

ym-.

c;:

LE PROGRAMME TUSK PO
Ci-dessus.

fphotoZoD)^"

^''"''^9es latraux TUSK.

Ci-contre.

Suf cet Abrams TUSK,on reconnat le montage


a I isralienne de la mitrailleuse de 12,7 fixe sur
le masque de canon.(Photo DOD)

fM-r

H
Nous avons eu l'occasion de

vous prsenter, dons notre


numro 218, une version du

char Ml Abrams adapte


aux oprations en zones
urbaines.
La firme Gnral Dynamics a repris certaines
des ides issues de cette tude pour prsenter le
M1 TUSK, encore un nouvel acronyme dont nos
amis amricains rattolent et qui signifie Tank Urban
Survivability Kit.
68

Camra thermique
monte sur
la mitrailleuse de toit

du chargeur.

Tourelleau tlopr
Kongsberg de 12,7 mm.
Bouclier du chargeur.

Tlphone infanterie.

m
.Jumelles vision nocturne

Grilles de protection arrire GMP.

Visualisation camra

thermique du chargeur.

Briques ractives
de protection
des tlancs de chssis.

Les diffrents constituants du kit TUSK.(Photo DOD)

UR LE CHAR Ml ABRAMS
Un M1A2 configur TUSK.
Le kit TUSK s'adapte
indiffremment au t\/i1A2

et au MIAIM.

(Photo DOD)

69

Le kitTUSK couvre deux principales fonctions


que sont la protection balistique et i'observation/feu

sous 360.

La protection balistique prend la forme de


briques ractives explosives disposes sur les
flancs du chssis pour arrter les roquettes RPG,
d'une grille slatarmor l'arrire pour protger le
compartiment GMP similaire celle mise en pla
ce sur les Stryker, et d'un bouclier au poste
mitrailleuse du radio-chargeur.

Lobservation/feu sous 360 est ralise par int


gration d'un tourelleau de 12,7 tlopr d'origi
ne norvgienne de Kongsberg identique celui
quipant les Stryker VIT.
Ce tourelleau dispose d'une camra thermique
dont les images sont renvoyes sur l'cran du poste
Ci-contre.

Cette vue frontale montre toute l'importance de


l'armement secondaire et des moyens d'observation
de fortune constitus de phares lumire blanche.
(Photo DOD)

Ci-dessous.

La barre de remorquage monte en permanence


sur le glacis illustre le souci des quipages de se tirer

d'un mauvais pas rapidement l'aide du copain


d' ct. Ralit du terrain iaqueiie ne rsiste aucun
raisonnement temps de paix.(Photo DOD)

*55614,#'
vT

rCt*-

70

En octobre 2007, l'occasion du salon AUSA


de Washington, Gnral Dynamics Land Systems
rvla une autre version TUSK du char M1

Abrams. L'exemplaire exhib tait quip de


deux (!) tourelleaux tloprs de 12,7 mm, de
nouveaux caissons latraux de protection du chs

sis, d'un phare de recherche et d'un dispositif d'ob


servation panoramique.
Le TUSK est en production pour l'arme am
ricaine. Un premier lot d'une centaine de kits sera
distribu aux units engages en Irak prochaine
ment.

Ci-contre et ci-dessous.

Diffrentes vues du Ml TUSK prises au salon AUSA de

Washington montrant les slat bars de protection


arrire du compartiment GMP, les blindages latraux,
les mitrailleuses de toit et le toureiieau tiopr.
(Photos Marc Chassiilan)

chef. Il permet de prendre partie les cibles le


ves postes sur les btiments et les hauteurs.
La mitrailleuse de 7,62 du radio-chargeur est

quipe d'une lunette Intensification de lumire.


Enfin, le TUSK propose un classique tlphone
de campagne l'arrire du char destin aux com
munications avec l'infanterie d'accompagnement.
Le TUSK exploite directement les enseigne
ments des oprations en Irak, o les chars ont
encore jou les premiers rles en permettant d'en
trer en force et sous protection dans les zones
urbaines tenues par les insurgs. Associs aux
vhicules de combat d'Infanterie iourds type Bradley surprotgs, les chars ont encore fait la preu
ve que le systme soi-disant lger destin les

remplacer restera longtemps au stade de la feuille


de papier.

Une excellente plate forme


Le char demeure une excellente plate-forme de
combat suffisamment versatiie pour passer de
l'action antichar en zone ouverte l'appui feu/ren
seignement en zone complexe par intgration

d'quipements spciaux.

LE CHAR IS
MERKAVA4
Le 24 juin 2002,
le Merkava 4 tait prsent
officiellement en public lors
d'une crmonie

Jrusolem. Ce chor intgre


les dernires technologies
mises ou point en Isrol en
ce qui concerne lo conduite

ticulier, son nouveau glacis entirement plat, alors


que ceux de ses ans prsentaient une bosse
particulire au-dessus du capot moteur, et sa tou
relle massive et paisse en forme de soucoupe
surmonte d'un viseur chef en position avance.

Un chssis prouv
Du prcdent modle de Merkava 3, le Mk 4
reprend le train de roulement. Galets de roule

ment et de soutien, chenille, suspension res

de tir, lo stobilisotion de

sorts hlicodaux, poulie de tension sont repris


sans grande modification. Le gnral David Engel,

l'ormement, les blindoges,

ancien directeur du programme, explique qu'il a


fallu des annes de mise au point pour parvenir
une configuration de train de roulement perfor

les communicotions et

lo puissonce de feu
d'une nouvelle gnrotion
de munitions.

mante et surtout endurante sur tous les terrains

(dsert, plateau caillouteux du Golan, etc.). Il


n'tait donc pas question d'en changer. Lexceptionnelle course de suspension de 600 mm au

galet autorise des parcours prs de 60 km/h sur

Sa propulsion fait appel la technologie alle


mande de MTU et Renk. Son dveloppement a
dbut neuf ans plus tt alors que le Merkava 3
entrait peine en production. Il tient compte des

des terrains trs mouvements tels que les rochers


basaltiques du Golan.
Lvolution principale est celle du changement com

enseignements des rcents engagements de

anciennes versions comptaient sur un brave diesel


amricain AVDS 1790 issu du char M60, le Merka

Tsahal, en particulier en zones urbaines.

Mme si toutes les recettes architecturales qui


ont fait le succs de la formule des Merkava sont

plet du groupe motopropulseur. Alors que les trois


va 4 est propuls par le MTU 883,celui-l mme qui
quipe le char Leclerc des Emirats

retenues et demeurent inchanges, la silhouette


Ci-contre.

du nouveau modle de char isralien diffre de

ses prdcesseurs. Et il sera facile de le distin


guer du premier coup d'il en observant, en par-

En manuvre sur les hauteurs du Golan. Cette vue

en plonge permet de bien Identifier l'arrangement


particulier des blindages de tourelle.(Photo IDF)

La puissance du souffle d'un tir de 120 mm par un


11/11(4 partiellement abrit derrire un talus.(Photo IDF)

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Un char Mk4 en exercice la frontire nord avec

le Liban.(Photo IDF)

arabes unis. Pour des raisons politiques et financi


res, ce moteur est en fait fourni par la firme amri
caine GDLS qui le produit sous licence. Il est accou
pl une bote de vitesses automatique Renk RK325
dont une partie est fabrique en Isral par Astiot Astikelon, le fabricant des botes de Merkava 2 et 3. Ce
nouveau groupe fait entrer le Merkava dans le club
des chars 1 500 chevaux . Les 300 chevaux sup

plmentaires par rapport au Mk 3 procurent une capa


cit d'acclration trs enviable au combat.

La compacit du nouveau GMP a permis


d'aplatir le glacis, ce qui amliore considrable
ment la vision du pilote en secteur avant droit,

autrefois totalement vignet par le fameux bos


sage cit plus haut.
Un groupe auxiliaire de puissance permet le
chargement des batteries et l'alimentation des
principaux organes de la conduite de tir quand le
moteur principal est teint.

Le canon IMI de 120 mm/44 calibres est prati


quement conserv - certaines sources indiquent
que le canon a bnfici d'volutions lui permettant
de tirer des munitions flches plus nergtiques -,
ce qui indiquerait que les Israliens n'ont pas suivi
la tendance des tubes longs, suprieurs 50 cali
bres comme sur le Leclerc et le Lopard A6.
Cet armement permettra de tirer la gamme com
plte des munitions classiques flches et HEAT
mais aussi la nouvelle gamme de projectiles
cargo APAM antipersonnel/antimatriel et le
missile LAHAT guidage laser.

Une tourelle entirement


nouvelle
Une des grandes innovations du Merkava 4 est la
prsence de deux barillets munitions dans la nuque
de tourelle. Il ne s'agit pas d'un chargement automa

tique comme sur les chars Leclerc ou Type 90, mais


d'une aide la slection des munitions dont bnficie

le chargeur. L'quipage reste donc compos de


quatre hommes. Ces deux barillets accueillent cinq
coups chacun, dont le type est enregistr dans la
mmoire d'un calculateur. Quand le chargeur appel
le au moyen d'un clavier un type de munition donn,
le barillet tourne de faon que lui soit sortie et pr
sente la munition demande. Le chargeur n'a plus
qu' s'en saisir et l'introduire dans le canon. Le stoc
kage de munitions au-dessus de l'anneau de tourel
le a fait couler beaucoup d'encre et de salive dans la
communaut des tankistes israliens toujours prte
dfendre les principes du pre du Merkava, le gn
ral Talik Isral Tal. Il faut dire que le stockage des
munitions en fond de caisse est un principe fort loua
ble dans le domaine de la sun/ivabilit du char, mais
il reste trs discutable au combat car la tche du char

geur est trs pnible. Les concepteurs du Mk 4 ont


Le profil balistique de la tourelle du Merkava 4 est

bien mis en vidence sur cette photo.(Photo IDF)

74

souhait prserver les principes de Ta! puisqu'une


grande partie des munitions reste entrepose l'ar
rire du chssis, mais ils ont tenu amliorer l'ergo
nomie du poste chargeur en permettant ce dernier
de se tenir assis en disposant d'un petit stock de muni
tions sa hauteur. Inutile de prciser que les deux
barillets sont entours d'une protection balistique que
d'aucuns qualifieront de srieuse car c'tait la
condition sine qua non de leur adoption par le corps
des blinds deTsahal.

La conduite de tir est organise


autour d'une version amliore du

viseur Knight 3 de la socit

Elbit. Le systme de poursuite automatique des


cibles a t amlior, en particulier grce l'adop
tion d'une camra thermique de troisime gnra

tion et de nouveaux algorithmes de traitement de

Ci-dessus, ci-contre et ci-dessous.

l'image. Ce viseur est, bien entendu, stabilis pour

Le systme de protection active Trophy


est le premier du genre entrer en
production de srie(on passera sous
silence les quelques exemplaires de
Drozd sovitiques qui ont quip les T-55
en Afghanistan). Une centaine de
systmes seront fabriqus par Rafal
pour protger les Mk 4, puis les Namera.

permettre le tir en marche. Mais la relle nouveau

t de l'ensemble optronique est le viseur panora


mique chef. Celui-ci est du type vido, ce qui auto
rise une grande flexibilit d'implantation puisqu'il n'y
a plus de lien mcanique avec le poste chef en rai
son de l'absence de voie optique directe. Aussi
prend-Il place devant le poste chargeur, l o l'espa
ce est le plus dgag pour augmenter les perfor

La dtection du missile ou de

la roquette attaquant le char se fait


au moyen de quatre antennes radars
couvrant 360. Si le calculateur tablit

mances d'observation. Lautre particularit de ce

que l'impact sur le char est certain,


Trophy projette sur le projectile
agresseur une gerbe de CGN qui fait

viseur est d'intgrer une camra thermique fonc


tionnant dans la bande 3-5 pm alors que celle du
tireur fonctionne dans la bande 8-12 pm. D'aprs
les ingnieurs de chez Elbit, cela procure une com
plmentarit intressante quand les conditions
mtorologiques crasent les images ou ren

sauter la tte militaire du missile.

(Documents Rafal)

dent difficiles les contrastes entre les cibles et le

fond. Donc, quelles que soient les combinaisons


d'environnement (mto, terrain, humidit, paysa
ge), il y a de fortes chances qu'une des deux cam
ras fonctionne dans des conditions satisfaisantes.

Le viseur chef possde aussi une camra jour cou


leur CCD et un tlmtre laser.

Insuffisances dans plusieurs


domaines
Lengagement des chars israliens dans les rues
de Gaza et de CIsjordanie a montr les insuffi75

SOBti

l;

Premier bilan technique de vulnrabilit des chars Merkava israliens


Au cours des oprations au Sud-Liban, plusieurs chars
Merkava ont t percs, et certains dtruits. Pour ceux qui
avaient cru en l'invulnrabiiit du char isralien - rguli
rement entretenue par un marketing quelquefois impru
dent -, le mythe s'croula. Pour les concepteurs de chars
et les experts, ce fut un non-vnement absolu. La raison
tient en deux points ; l'utilisation par le Hezbollah d'armes
antichars de nouvelle gnration capacit de pntration
accrue, et la rpartition htrogne des blindages qui, mal
gr les efforts des ingnieurs, ne parviennent toujours pas
recouvrir toutes les surfaces. Donc,si un missile antichar

modeme frappe le char l'endroit o la cuirasse est la plus


faible, il y a pntration et risque pour l'quipage. C'est ce

Merkava 2/3

Merkava 4

Total

32

18

50

Nb de chars touchs par lED

Nb de chars pntrs par missiles

22

Nb de chars dtruits par missiles

Nb de chars dtruits par lED

Equipages tus par missiles

18

18

22

23

Nb de chars touchs par missiles

Equipages tus par lED


Total tus

Cl-dessus.

Un Mk 4 en patrouille le long du mur.


Notez les brouilleurs antl-IED.(Photo IDF)
Ci-contre.

CeMk4a pris un missile dans le caisson de blindage


de tourelle, qui laisse apparatre la composition
des couches composites.(Photo IDF)

qui s'est pass plus d'une vingtaine de reprises au cours


des cinq semaines d'affrontements entre Tsahal et les com
battants aguerris et audacieux du Hezbollah.

La milice chiite a mis en oeuvre une panoplie com


plte de missiles et roquettes de conception russe : mis
siles portables Mtis (similaire au Milan 3), Kornet E et
Konkurs, et lance-roquettes RPG-29 tirant des projec
tiles charge tandemL Cette gamme permet de pren
dre partie les chars israliens tant courte porte
dans les embuscades qu' longue porte, jusqu' 5 km
avec une confortable distance de scurit. On ajoutera
que le Hezbollah a aussi utilis l'arme antichar abso

lue, la charge enfouie, qui avait permis aux Palestiniens


d'obtenir leurs premiers succs face aux mastodontes

de TsahaP, et qui est encore la cause principale des


destructions de chars M1 Abrams en Irak.

De son ct, Tsahal a dploy des units blindes


lourdes base de chars Merkava 2/3 et 4, VCI Achzarit, et d'engins du gnie Puma et bulldozers blinds D9.
Nous ne commenterons pas le violent dbat public qui
secoue aujourd'hui l'opinion isralienne, les mdias et

l'institution militaire elle-mme aprs ce qu'il faut bien


appeler un bilan mitig de la campagne au Sud-Liban.
Une funeste combinaison d'entranement insuffisant des

rservistes, de sous-estimation notoire de la menace,


1. La petite charge prcurseur fait exploser les briques de
blindage ractif et fait place nette pour la charge principale
qui dtone une fraction de seconde aprs.
2. Ces vnements sont relats dans le hors-srie n 13
de RAIDS.

76

Ci-contre.

D'aprs les statistiques au combat,4% des projectiles


touchent l'armement principal. Ce n'est donc pas
si rare que a.(Photo IDF)

de schmas tactiques hsitants, de logistique dfaillan


te, de faible leadership sur le terrain, et de confiance
aveugle dans le tout lectronique n'est qu'un dbut d'ex

plication.Tsahal a d'ores et dj lanc une cinquantai


ne de groupes de travail pour plancher sur tous ces th
mes et trouver des solutions.

Parmi ces groupes, l'un sera plus particulirement


charg de la recherche de technologies pour rduire la
vulnrabilit des blinds.

D'aprs les chiffres communiqus par le MAFAT,orga


nisme de programme du char Merkava, 52 chars ont
t touchs dont 22 pntrs, causant la mort de 23 tankistes et fantassins (car certains Merkava transportaient
de l'infanterie).
On notera que cinq attaques ont caus la mort de
18 tankistes, soit une moyenne de 3,6 par attaque, chif
fre trs proche de 4 qui est le nombre de membres
d'quipage d'un char. On peut donc en dduire qu'a
contrario de nombreux chars pntrs n'ont pas subi de
perte d'quipage et que les systmes passifs de pro
tection ont fonctionn (compartimentage, isolation des
munitions, systme d'extinction d'incendie automatique...).
f

Le tableau ci-contre donne le dtail des causes de

destruction ou d'atteinte par type de char, en isolant


volontairement le Merkava 4, la version la plus moder

ne. Les chiffres parlent d'eux-mmes. Le Mk 4 a mieux


protg ses quipages que les versions les plus ancien
nes du char. Ce qui tait logiquement attendu.
Un rapide petit calcul montre que les 52 chars tou
chs transportaient entre 210 et 230 hommes, tankis
tes et fantassins. Les 23 morts reprsentent donc 10%
des hommes exposs aux impacts ennemis. Ce qui est
peu. Souvenons-nous des terribles pertes des guerres
de 1967 et 1973 o tout impact dans un char russe (ct
arabe) ou amricain/britannique (ct isralien) de
l'poque signifiait la perte totale de l'quipage (par explo
sion ou incendie de l'engin)...

Parmi les pistes dj proposes pour augmenter la


protection des Merkava, les systmes de dfense acti
ve dvelopps par les firmes Rafal (Trophy) et IMi (iron
Fist) sont non seulement cits mais approuvs IA envi
ron 400 000 dollars l'unit, ces systmes permettront
de rduire la vulnrabilit face aux missiles et roquet
tes antichars. Mais, dans l'esprit des Israliens, ces sysCi-dessous.

Frayeur garantie pour l'quipage de ce char, qui s'en


sortira avec quelques blessures.(Photo IDF)

tmes ne sauraient remplacer les blindages ; ils cons


titueront une couche supplmentaire de protection.
Tsahai a pris la dcision d'quiper une centaine de
chars Merkava 4 du systme Trophy.
En l'absence de menace blinde adverse, les chars

israliens ont rempli le rle classique de canon d'appui


au profit de l'infanterie en dtruisant les positions retran
ches ennemies. Mais ils ont jou un rle majeur de
capteurs d'information grce leurs moyens optroniques,
en profitant de leur protection pour s'aventurer dans des
compartiments de terrains dangereux. Enfin, ils furent
mis contribution pour vacuer sous protection lourde
les blesss des zones de combat prises sous le feu des
missiles et des roquettes, l o tout autre moyen EVA-

Une augmentation des budgets consacrs aux blin


ds semble inluctable court terme, car les blinds

lourds, et en particulier les chars, ont encore montr


qu'ils taient indispensables pour mener des oprations
militaires en zone de grande dangerosit. L'envoi de
blinds cheniiis lourds franais pour la FINUL relve
de la mme analyse.
Influence par le courant de pense amricain,
Tsahal a dcouvert ses dpens les limites du trio
drones-armes de prcision-forces spciales face un
ennemi dtermin, bien arm et ayant une connais
sance parfaite du terrain.

Les chars ne sont pas prs de disparatre pour faire


le boulot, surtout quand a chauffe vraiment.

SAN aurait succomb.

77

Le GMP en U du Merkava 4 prend place sous


le glacis et contribue fortement la protection de
l'quipage.(Photo IDF)

>%

Ci-contre.

Vue de face, la bte est impressionnante et difficile


abattre.(Photo IDF)

sances des engins dans plusieurs domaines. En


premier lieu, les chars sont aveugles courte por
te et dans leur environnement immdiat. Des fan

tassins peuvent s'en approcher en profitant des


masques du terrain urbain. Cela a conduit l'qui
pe de David Engel installer des camras autour

du char de faon procurer l'quipage une vue


panoramique des abords du vhicule. Conues par
Vectop, ces camras jour/nuit intensification de
lumire couvrent, en particulier, ie secteur arrire.
Ces images, comme celles provenant des
camras thermiques et jour des deux viseurs de

Trs Intressante photo qui permet de voir


le blindage de glacis. Ceux du char en arrire-plan
ont t retirs des cts de tourelle.(Photo IDFj

tourelle, peuvent s'afficher sur les crans dispo


sition de chacun des membres de l'quipage. Cela
constitue une autre innovation du Mk 4. Autrefois
rserv au chef de char, l'cran se dmocratise
et permet de distribuer l'information au sein de

l'quipage. Cela est particulirement utile en


mission de surveillance quand un char se voit
confier la garde et l'observation dans une zone
urbaine pendant de longues priodes. Le chef
de char peut rpartir les secteurs d'observation
entre ses subordonns. C'est une des raisons qui
ont conduit les Israliens conserver l'quipage
de quatre hommes. Cela valorise aussi le rle du

chargeur qui sont confies des tches un peu


plus nobles.

Lcran du chef de char reoit, en outre, toutes


les informations tactiques, de localisation et de

navigation gres par son systme d'information


terminal (BMS, en anglais).

La protection, toujours la cl
de yote du concept Merkava
L'exprience des combats urbains n'a pas
conduit qu' des amliorations en termes d'optronique. La protection, en particulier les blinda78

i
?

[i-i

'SSffiB

..;*>

=^5S--iv: . -
"

ges, a fait I objet d'etudes trs pousses visant a


procurer au Mk 4 une capacit que l'on pourrait
qualifier de 3 D .
A 65 tonnes, le Merkava 4 est un des chars les

plus lourds du monde ; seul le Challenger est aus


si lourd quand II est quip de ses surblindages
latraux et frontaux de chssis si bien mis en

valeur durant l'opration Telic, en Irak, en 2003


Cette protection 3 D est assez reconnaissable sur la tourelle en forme de soucoupe. Les
Ingnieurs Israliens ont conu des blindages
sandwichs trs inclins combinant les technolo

Ci-dessus, ci-contre et ci-dessous.

Diffrentes vues de la tourelle en forme de soucoupe.

On note la prsence d'un lance-grenades de 40 mm


en lieu et place de la 12,7. (Photos iOF)

gles passives et ractives pour contrer les char


ges creuses des roquettes d'Infanterie et des mis
siles antichars pouvant frapper le char sous tous

les angles. Ces sandwichs inclins forment mme


une sorte de tullage trs caractristique.

Ce qui frappe l'il quand on observe attenti

vement un Mk 4, c'est l'paisseur du toit de tou


relle qui reoit un blindage de 20 30 cm capa
ble d'encaisser l'Impact d'un missile lourd arrivant
sous environ 70 d'Incidence. Ce cas s'est pro

duit de nombreuses reprises dans le pass

quand des chars Israliens talent pris partie


depuis des hauteurs tenues par le Hezbollah ou
des units palestiniennes.

Afin de faciliter l'Implantation de cet pais blin

dage sur le toit, les Ingnieurs Israliens n'ont pas


hsit supprimer deux des trois trappes de toit
que l'on trouve traditionnellement sur les tourel

les trois hommes. En fait, seul le chef de char


79

dispose d'une trappe trs paisse que tout


i'quipage peut utiiiser^ et la porte arrire de
chssis est un accs facile et sr.

PourTsahai, l'ennemi principal de ses chars est


dsormais moins le char adverse que les units
d'infanterie mobiles exploitant parfaitement le ter
rain afin de se procurer des occasions de tir par
missiles ou RPG.

Le chssis est protg par la mme combinai


son de blindages et de compartiments tampons
(rservoirs, GMR coffres lot de bord) qui a t uti
lise avec succs dans les versions prcdentes.
Il semble que le plancher du char ait fait l'objet
d'attentions toutes particulires, la lumire des

pertes enregistres sur les Mk 3 et les Magash lors


de traquenards tendus par les Palestiniens qui uti
lisaient des charges enfouies de forte puissance.
Mais la protection du Merkava 4 va faire un bond
en avant avec l'adoption d'un systme complet de
contre-mesures lectroniques. Celui-ci comprend

contre-mesures, protection active, blindages et


compartimentages, le Mk 4 sera une bte difficile

des dtecteurs d'alerte laser E-law d'Elbit asso

abattre.

cis des fumignes large bande et d'autres


dispositifs lectro-optiques couverts par le
secret-dfense (en particulier, laser de brouillage).
Le Mk 4 pourra intgrer ultrieurement un sys

La production du Mk 4 a dmarr en 2003 aprs


que Tsahal a expriment trois prototypes durant
deux ans. Il n'existe ce jour aucun rivai srieux

Ci-dessus.

Malgr leur fabrication rcente, on peroit des traces


d'usure extrieure et de peinture fatigue sur
ces chars qui ont combattu au Sud-Liban.(Photo IDF)

du Merkava 4 dans les armes du Proche-Orient

(Egypte, Liban, Syrie, Jordanie). Les photos de


cet article montrent les premiers Merkava 4 en
assaillants. Avec quatre couches de protection. action dans les Territoires occups et au sud du
Liban o ils dmontrrent la justesse de leur
conception en affichant le taux le plus faible de
perte d'quipages. On estime que le rythme annuel

tme de protection active conu par Rafal, qui


permettra d'abattre en vol les projectiles

de production qui tait d'environ 50 chars par an

pourrait ralentir en raison de contraintes tiudgtaires pesant fortement sur les programmes d'ac
quisition de Tsahal.
Cinq cents Merkava 4 devraient sortir des cha
nes d'ici 2014. ils s'ajouteraient aux quelque 1 700
Merkava 1/2/3 dj construits.

Vers une version VCI lourd,


leJlaoera

Sous la direction du nouveau directeur de pro

gramme, le brigadier gnral Nir Amir, les forces


israliennes dveloppent un vhicule de combat
d'infanterie baptis Namera^ (laTigresse).
Ayant maintes reprises prouv l'indispensa
ble emploi de vhicules d'infanterie lourds en zone
urbaine, les israliens cherchent un digne suc
cesseur au brave Achzarit sur chssis T-55.

Ci-contre.

Les patrouiiies en char sont monnaie courante dans


Tsahai. Notez tes dispositifs d'accrochage i'avant.
(Photo IDF)

80

Ci-dessus.

Le tourelleau de 12,7 du Namera pourrait paratre bien


lger pour armer un tel mastodonte. En fait, Tsahai ne
droge pas sa rgie de limiter les missions du VTT,
ft-il trs lourd, au transport des fantassins au plus
prs des lments ennemis, et confie le rle d'appui
aux chars et leurs canons capables de venir bout de
n'importe quelle cible. Alors que l'usage des canons
de moyen calibre(20 40 mm)est courant dans
toutes les autres armes pour doter les VTTA/Ci
d'une capacit d'agression significative, H n'y a rien
entre la 12,7 et le 120 mm chez les israliens.
Et les VTT israliens ne se dplacentjamais sans
les chars,leurs anges gardiens.(Photo IDF)

1, On peut circuler facilement l'Intrieur d'un Merkava


- votre serviteur peut en tmoigner.

2. Se reporter l'article complet sur le Namera dans


RAIDS n 260,
Ci-dessus et ci-contre.

Le nec plus ultra du vhicule de combat d'infanterie,


le Namera directement driv du Mk 4. Alors que

les experts de salon glosaient sur les pertes de chars


israliens l't 2006 face au Hezbollah et concluaient

bruyamment sur l'inutilit des chars, Tsahai prenait


tout le monde contre-pied en dclarant que,grce
aux chars et leur blindage, les pertes furent limites.
Et lana rapidement le dveloppement d'un VCI

capable de porter l'infanterie au plus prs des


objectifs a saisir, en se dplaant sous le feu ennemi.
(Photos IDF)
81

Ci-dessus.

Vu sous cet angle, on pourrait confondre le Merkava 3


Baz(ici prsent)avec le nouveau fHlk 4. La forme des

blindages est assez similaire.(Photo IDF)

Le Mk 4 conserve les fameuses

cfianes anti-RPG qui garnissent la

nuque de tourelle de tous les Merkava -.

depuis ieur cration. (Photo iDFJ^'

Disposant d'une chane de production de chs

sis GMP avant, c'est fort logiquement qu'ils ont


tudi un driv de transport lourd de fantassins

partir du Merkava 4. Le concept a dj t vali


d en modifiant un vieux Merkava 1.

Un VCI lourd sur base Merkava 4 bnficierait,


en particulier, des nouvelles technologies de pro
tection voques plus haut.

^ Le trio Merkava 4/Tigress/Bulldozer blind D9


n aura pas d'quivalent dans le monde pour mener
efficacement une action de force en zone urbaine.

^ Enfin, un prototype de Merkava dpanneur a

ete construit pour remplacer les centaines de vieux


M88 amricains. L encore, seules les limitations

budgtaires freinent sa mise en production de


masse.

Ci-dessous.

Vu de face, il est trs facile d'Identifier un f/lk 4 grce


au glacis absolument plat qui ne prsente aucune
protubrance GtVfP ct droit, comme sur les modles
prcdents. (Photo IDF)

82

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G Les Combattants des tnbres

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istiares)

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G Clique bancaire

G Mandat

l'orrSiv a'H'Stoire & CoHecuorts

G CB n I
expirant en

L_
C/
(3 demiers diUfres au dos de lotrs CB)

Signature :

S S-'

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\^2.^

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EN ACTION
l^yps poursuH'i^g^sf les<hars,de^^^rnbat dmarrs^-^OpU^v^^hpris-srto
prolongee oVG les numros 5 et^8v Ce quatrime tome etabiitun bilan,de l'emploi dies chars

^d^cpnibat au 'Cbrs des^ept derni|^es|^^nnes/ ^F^palyse-^les^ perisp^ecl'i^


op^rationnelfes de cersystm d^drme unique qui n!a toujours.pos/fiotiy de)oncbpl;q|ternati^poi^
hiUottden

' ,

'

Le passionn de blinds douvrird^l'histoire souventgrncpnnue^e'^euxj^^sp^oft^feanaises


ds annes 80,l'AMX 32 et 'AMX 40. Le Merkava 4,le nouyapK2::CW]^i%efsi^

niveau

compltejl^^nformations sur le Lopard 2et le Ml Abroi^^oiff pr^^g^s;


I

. -

i_

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dernier iqm a^ellement en prM^oi^^minera c^j^Mga avec,entre aqlf


^^sriin^ques techniques s^les coiratel^,tiM^

et les munitip

^ingnieur militaire de formation, Marc Chassiilan est rentr en]986 a^b^ja d'etude^

de i'AMX-APX situ Satory. Aprs avoir travaiii sur ie^ehr^ LecferCj.lhgins dAc
gnie, les vhicules de combat d'infanterie(VBCi)et i dmonstrateur 8*8VeKtrCX^!^

H a t directeur du projet DNG(dpanneur nouveil gntation)pour le, charj^cieto

Giat industries et fut l'origine du concept E. Fbrce de blinds modulaires du gpie^


Expert des systmes blinds, Marc ChaSsilian participe en tant que confrencie

de nombreux symposiums et cpliques internationaux dbattant de l'voliM

des vhicules de combat, de leur em'piqi Oprationnel et des iechnolbgisaSsdci^i


Photos en couverture:IDF, Kraus^^affeir

L 16940 - 29H- F: 10,95 -RD