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La France, Rpublique indivisible?


Lunit de lEtat revt en France une importance autant juridique que symbolique. Les
premiers textes post-rvolutionnaires se sont attachs consacrer un tel principe
notamment larticle 3 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen du 26 aot
1789 indiquant que Le principe de la souverainet rside essentiellement dans la
nation ou encore larticle premier du Titre II de la Constitution du 3 septembre 1791
selon lequel Le Royaume est un et indivisible, jusqu la Constitution du 4 octobre
1958 affirmant ds son article premier que La France est une Rpublique indivisible ,
mme si la Loi constitutionnelle du 28 mars 2003 a ajout Son organisation est
dcentralise. cet gard, lunit et lindivisibilit de la Couronne puis de la Rpublique
ont toujours constitu le socle de lorganisation constitutionnelle de la France, au mme
titre que luniversalit et lgalit. Dautres pays europens (Etats autonomiques en
loccurrence) confrent un statut moins hagiographique lindivisibilit telles lEspagne
dont larticle 2 de la Constitution du 29 dcembre 1978 reconnat et garantit le droit
lautonomie des nationalits et des rgions qui la composent et la solidarit entre elles,
ou encore lItalie dont larticle 5 de la Constitution du 27 dcembre 1947 nonce que La
Rpublique, une et indivisible, reconnat et favorise les autonomies locales .
Depuis deux sicles, la Rpublique franaise repose sur un triple fondement: celui de
lindivisibilit-unit (territoriale), celui de lgalit (de tous devant la norme) et celui de
luniversalit (de la norme). Lindivisibilit et lunit se ralisent par lexistence dun
peuple unique (rejet de lexistence dun peuple corse selon la dcision du Conseil
constitutionnel en date du 9 mai 1991 mais en revanche conscration dune citoyennet
caldonienne depuis des lois organiques du 15 mars 1999 relatives la NouvelleCaldonie), soumis une autorit politique souveraine vivant sur un terrain constitu et
organis. Pour le Professeur Jean Gicquel, lunit vise le principe dorganisation dun
Etat au sein duquel une volont unique sexprime, tant du point de vue de son
agencement politique que de son ordonnancement juridique. Ce triptyque fondateur
rencontre aujourdhui une crise profonde conduisant fragiliser chacune des trois
composantes sacramentelles. Lgalit, perue comme injuste car trop absolue et
universelle, semble voluer vers lquit dans une dynamique de discriminations
positives mieux adapte aux exigences socitales contemporaines. Luniversalit se voit
pour sa part affecte par lmergence de lois du pays caldoniennes et polynsiennes.
Mais au-del de ces collectivits ultra-marines prsentant des spcificits videntes
(loignement du territoire mtropolitain, insularit, cultures locales), les collectivits
territoriales mtropolitaines bnficient elles aussi de rgimes indits (en loccurrence le
principe de lexprimentation locale lgislative et rglementaire) de nature fragiliser un
peu plus le sacro-saint principe de luniversalit. Lindivisibilit-unit, quant elle,
demeure absolue en matire de souverainet (I) mais semble connatre quelques
mutations en matire de territoire (II).
I) La souverainet indivisible de lEtat franais
Lindivisibilit se ralise par lintermdiaire dun encadrement drastique des collectivits
territoriales composantes de lEtat franais (A). Elle se trouve au surplus renforce par la
prvalence de la souverainet nationale (B)
A) Lencadrement des collectivits territoriales
Lindivisibilit se ralise par lintermdiaire dun encadrement juridique (1) et dun
encadrement institutionnel opr par le juge constitutionnel (2).
1) Lencadrement juridique.
Les collectivits territoriales (communes, dpartements, rgions mais non les
tablissements publics de coopration intercommunale en dpit de leur conscration
constitutionnelle avec la rvision du 28 mars 2003) ne disposent que dun pouvoir

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normatif (rglementaire) subordonn et second. Ce pouvoir est en effet subordonn dans


la mesure o il est soumis au respect de la rglementation nationale dans tous les
domaines. Le principe de la libre administration des collectivits territoriales consacr
larticle 72 alina 3 de la Constitution de 1958 et rig en libert fondamentale au sens
de la loi du 30 juin 2000 relative au rfr devant les juridictions administratives (CE 19
janvier 2001, Commune de Venelles, et du mme juge et du mme jour, M.Morbelli) ne
signifie en effet pas libre rglementation. Dans le cadre dun Etat unitaire dcentralis
(depuis la loi du 2 mars 1982) et dconcentr (depuis la loi du 6 fvrier 1992) telle la
France, les entits locales ne reoivent pas une authentique capacit normative
indpendante (rglementaire et lgislative) les autorisant droger aux lois nationales
(encore que la rvision constitutionnelle du 28 mars 2003 et la loi organique du 1er aot
2003 instituent une technique dexprimentation locale en matire rglementaire et
lgislative, technique encore inexploite ce jour). Ce pouvoir est ensuite second en ce
sens que les collectivits territoriales franaises nont pas les comptences de leurs
comptences puisque cette mission revient au lgislateur qui fixe les modalits du
principe de libre administration sans attribuer auxdites collectivits des comptences qui
ressortissent normalement au domaine de larticle 34 de la Constitution (sauf technique
de lexprimentation locale en matire lgislative). La diffrence avec un Etat fdral se
rvle manifeste dans la mesure o les Etats fdrs dterminent souverainement lors
de llaboration de la Constitution le partage des comptences entre eux-mmes et lEtat
fdral (cest ainsi quaux Etats-Unis, les cinquante Etats fdrs disposent des
comptences de droit commun, lEtat fdral ne disposant que des comptences
dexception mme si la thorie des implied powers consacre par la Cour suprme
dans une dcision de 1819 MacCulloch vs Maryland tend inverser cette rpartition de
comptences).
Tel principe concerne aussi les dpartements doutre-mer soumis au principe
dassimilation selon lequel le droit commun leur est applicable (dcision du Conseil
constitutionnel 30 dcembre 1982). Le cas des territoires doutre-mer savre diffrent
en ce sens que leur organisation particulire prvue aux articles 74 et 74-1 de la
Constitution de 1958 justifie que leurs Assembles territoriales disposent de comptences
leur permettant dintervenir dans le domaine de la loi. Il sagit en lespce dun partage
du domaine lgislatif mais non dun partage du pouvoir lgislatif. De plus, en vertu du
principe de spcialit lgislative, les lois ne leur sont applicables que si elles le prvoient
expressment. Si le juge constitutionnel a permis une autonomie statutaire pousse (tout
particulirement pour la Polynsie franaise avec la dcision du 13 avril 1996), il se
montre cependant trs exigeant quant lapplication uniforme des liberts publiques. Le
cas de la Nouvelle-Caldonie (qui nest plus un territoire doutre-mer depuis 1999)
semble aujourdhui plus atypique en raison de lintervention de la rvision
constitutionnelle du 20 juillet 1998, avec des articles 76 et 77 de la Constitution lui
faisant bnficier dun transfert de comptences en provenance de la mtropole, dune
capacit lgislative au bnfice du Congrs du territoire (lois de pays), dun partage de
la souverainet (pays souverainet partage). La Polynsie franaise bnficie dun
statut peu ou prou quivalent avec la loi organique du 27 fvrier 2004.
2) Lencadrement institutionnel.
Il revient au Snat le soin de reprsenter les collectivits territoriales (article 24 alina 3
de la Constitution de 1958) en les faisant participer par son intermdiaire au processus
lgislatif. Cette mission nest dailleurs pas spcifique la seconde Chambre de la Ve
Rpublique puisque Lon Gambetta la qualifiait dj dans son discours de Mnilmontant
du 23 avril 1875 de grand conseil des communes de France.
Au-del des organes politiques, le Conseil constitutionnel assure aussi cette unit
normative en veillant maintenir le principe dun contrle opr par le reprsentant de
lEtat (le prfet). Dans un Etat unitaire, la dcentralisation saccompagne ncessairement
dun contrle de lEtat sur les actes des collectivits territoriales. En vertu de larticle 72
in fine de la Constitution de 1958, ce contrle est exerc par le reprsentant de lEtat,
reprsentant de chacun des membres du Gouvernement (nouveaut issue de la
rvision du 28 mars 2003), savoir le prfet dans les dpartements mtropolitains,

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doutre-mer et dans la collectivit territoriale de Corse, Haut reprsentant ou Haut


commissaire dans les territoires doutre-mer (et en Nouvelle-Caldonie). Le juge
constitutionnel veille au respect de ce principe dorganisation et nhsite pas annuler
des dispositions lgislatives conduisant rendre les actes locaux excutoires sans
transmission pralable au reprsentant de lEtat (dcision du 25 fvrier 1982). Plus
rcemment, il a rappel que le prfet conserve la charge des intrts nationaux, du
respect des lois et du contrle administratif (dcision prcite du 9 mai 1991), le champ
de contrle de ce prfet ayant t cependant lgrement diminu avec la loi du 13 aot
2004.
B) La prvalence de la souverainet nationale
Si la souverainet nationale franaise connat quelques remises en cause au regard de
linternationalisation et de la communautarisation du Droit franais (2), elle ne
saurait pour autant tre transfre (1).
1) Linalinabilit de la souverainet nationale.
Les transferts de comptences consacrs par la Constitution de 1958 ne sauraient se
confondre avec le transfert de souverainet (au bnfice de quelque organisation
internationale que ce soit comme dentits locales) interdit par le Conseil constitutionnel
dans sa dcision du 30 dcembre 1976 propos de llection au suffrage universel direct
des membres de lAssemble des Communauts europennes (futur Parlement
europen). Le juge constitutionnel a nonc cet gard que si le Prambule de la
Constitution de 1946, confirm par celui de la Constitution de 1958, dispose que, sous
rserve de rciprocit, la France consent aux limitations de souverainet ncessaires
lorganisation et la dfense de la paix (alina 15 du Prambule de la Constitution de
1946 en relation directe avec la Charte de San Francisco du 26 juin 1945 et visant les
actions de lO.N.U.), aucune disposition de nature constitutionnelle nautorise des
transferts de tout ou partie de la souverainet nationale quelque organisation
internationale que ce soit. Puis, par sa dcision du 22 mai 1985, le Conseil
constitutionnel, statuant sur la conformit du protocole additionnel n 6 (relatif
labolition de la peine de mort) la Convention europenne de sauvegarde des droits de
lhomme et des liberts fondamentales par rapport la Constitution de 1958, a ajout
que cet engagement international nest pas incompatible avec le devoir pour lEtat
dassurer le respect des institutions de la Rpublique, la continuit de la vie de la nation
et la garantie des droits et liberts des citoyens (conditions essentielles dexercice de la
souverainet nationale, reprises propos des accords de Schengen dans une dcision du
25 juillet 1991, comme dans une dcision du 13 octobre 2005). Dans une dcision du 31
dcembre 1997, le juge constitutionnel a prcis les conditions des transferts de
comptences (association de la France leur laboration, champ matriel dintervention,
ampleur des transferts en cause).
2) Les affectations de la souverainet nationale.
Le Constituant a pris la mesure de limpact de la construction communautaire en
consacrant larticle 88-2 alina 1er de la Constitution de 1958 le principe des transferts
de comptences dans le domaine de la construction montaire (rvision du 25 juin
1992), larticle 88-2 alina 2 dans le domaine de la libre circulation des personnes et
des domaines qui sont lis (rvision du 25 janvier 1999), enfin larticle 88-2 alina 3
dans le domaine du maintien de lordre public avec le mandat darrt europen (rvision
du 25 mars 2003). La souverainet nationale souffre ce faisant dune dpossession par
le haut dans le cadre communautaire (quil sagisse de la souverainet lgislative en
passe de disparition ou de la souverainet constituante malmene avec six rvisions sur
douze organises depuis quinze ans en raison de la ratification de traits: rvisions des
25 juin 1992, 25 novembre 1993, 25 janvier 1999, 8 juillet 1999, 25 mars 2003 et 1er
mars 2005) comme dune dpossession par le bas avec lmergence dune capacit
dcisionnelle territorialise. Lbranlement des trois piliers fondateurs de lEtat unitaire

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participe en consquence dune dynamique de dstabilisation de la souverainet


nationale franaise.
II) Les amnagements de lunit territoriale de lEtat franais
Lindivisibilit du territoire de la Rpublique, dans son apprhension contemporaine, ne
permet plus aujourdhui une uniformit des institutions et des droits mais exige une prise
en compte des revendications identitaires et territoriales (A). Au demeurant, un dispositif
de scession est constitutionnellement organis depuis 1958 (B).
A) Lmergence des revendications identitaires et territoriales
Lmergence des telles revendications seffectue dune part par lentremise de loctroi de
statuts drogatoires certaines entits territoriales prsentant des spcificits multiples
(1) dautre part, par des dispositifs indits (2).
1) Les statuts drogatoires.
Avant la dcision du Conseil constitutionnel prcite du 9 mai 1991, la thse dune
homognit de la nation garantie par luniformit des structures territoriales et du Droit
applicables pouvait tre dfendue. Avec lintervention de ladite dcision, le Conseil a fait
valoir que lunit de lEtat pouvait saccommoder de structures et de droits diffrencis
sans pour autant conduire la reconnaissance de droits collectifs quelque groupe que
ce soit, dfini par une communaut dorigine, de culture, de langue ou de croyance
(dcision du 15 juin 1999). La loi du 13 mai 1991 rige en effet la Corse en collectivit
territoriale mtropolitaine atypique, dote dorganes spcifiques (La conscration par les
articles 74 et 76 du particularisme des territoires doutre-mer ne fait pas obstacle ce
que le lgislateur cre une nouvelle catgorie de collectivit territoriale, mme ne
comprenant quune unit et la dote dun statut spcifique), dispositif prolong par la loi
du 22 janvier 2002.
Le pluralisme et la diffrenciation en matire dorganisation administrative et
institutionnelle sest depuis dveloppe au bnfice des collectivits ultrapriphriques, en loccurrence la Nouvelle-Caldonie (Loi constitutionnelle prcite du
20 juillet 1998 et lois organiques du 19 mars 1999) et la Polynsie franaise devenue
pays doutre-mer bnficiant dune autonomie vise larticle 74 de la Constitution (loi
organique prcite du 27 fvrier 2004), affectant sensiblement lgalit. Ainsi, en
Nouvelle-Caldonie, des lois provinciales (lois du pays contournant lautonomie
administrative et prparant lindpendance politique pour le Professeur Olivier Gohin)
sont dsormais votes par le Congrs du territoire de Nouvelle-Caldonie linstar des
systmes espagnol ou italien et sont selon le Tribunal administratif de Nouvelle-Caldonie
clairement un acte lgislatif (TA Nouvelle-Caldonie 2 mars 2000, M.Bensimon) dont la
promulgation est une condition de leur existence (CE 12 janvier 2005, Congrs de
Nouvelle-Caldonie). La loi nest alors plus lexpression de la volont gnrale selon la
formule de larticle 6 de la Dclaration des droits de lhomme de 1789, lgalit de tous
devant la loi indpendamment de lorigine, de la race ou de la religion (article 1er de la
Constitution de 1958) ainsi que lunit du peuple franais (article 3 alina 2 du mme
texte: Aucune section du peuple ni aucun individu ne peut sen attribuer - la
souverainet - lexercice) semblent gravement affectes. Le Conseil constitutionnel peut
tre saisi de ces lois sur saisine du Haut Commissaire de la Rpublique, ou du
Gouvernement de Nouvelle-Caldonie lu la reprsentation proportionnelle par le
Congrs, ou dun prsident dune province, ou du prsident du Congrs, ou enfin du tiers
des membres du Congrs. Les projets de loi sont toutefois soumis avant leur adoption
pour avis au tribunal administratif et au Snat coutumier lorsquils concernent
lidentit kanaque. Le texte du statut apporte de plus des restrictions en matire de droit
de vote (rsidence de vingt ans sur le territoire exige pour la participation la
consultation dautodtermination et de dix ans la date de llection pour la participation
aux lections provinciales), remettant ainsi en cause le sacro-saint caractre universel du
droit de vote. Une sorte de citoyennet caldonienne, reposant sur un peuple caldonien
et se juxtaposant la citoyennet europenne issue du trait de Maastricht et la

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nationalit franaise est dicte. Mme limitation en matire de droit au travail


(prfrence locale accorde aux habitants du territoire) qui rompt ainsi avec le principe
constitutionnel dgalit pour introduire une prfrence locale, que le juge administratif
mtropolitain annule dans dautres circonstances (TA Marseille 7 avril 1998, Prfet des
Bouches-du-Rhne et autres). Enfin sont prvus des transferts de comptences
envisags sur les vingt prochaines annes entre lEtat franais mtropolitain et la
Nouvelle-Caldonie (qui nest dailleurs plus qualifie de territoire doutre-mer) de sorte
que lEtat franais mtropolitain ne dispose plus la fin de la priode que des missions
rgaliennes (justice, maintien de lordre public, conomie, diplomatie), conduisant en
consquence lmergence dun territoire souverainet partage et la
mconnaissance des articles 1er (indivisibilit de la Rpublique) et 3 alina 1er de la
Constitution du 4 octobre 1958 (souverainet nationale). La Nouvelle-Caldonie peut
dailleurs entretenir des relations avec les organisations internationales et conclure des
accords avec les pays de la zone pacifique dans ses domaines de comptences. Situation
trs particulire pour cette collectivit territoriale de la Rpublique qui est susceptible de
devenir un Etat souverain selon le Professeur Franois Luchaire.
Quant la loi organique du 27 fvrier 2004 portant statut dautonomie de la Polynsie
franaise, elle prvoit au bnfice de ce pays doutre-mer (le pays doutre-mer est
en ralit une collectivit doutre-mer dont lautonomie est rgie par larticle 74 de la
Constitution) un rgime dexprimentation lgislative et rglementaire et de
souverainet partage. Au demeurant, les lois, ordonnances et dcrets intervenus
avant lentre en vigueur de cette loi organique dans des matires qui relvent
dsormais de la comptence des autorits de la Polynsie franaise peuvent tre modifis
ou abrogs, en tant quils sappliquent la Polynsie franaise, par les autorits de la
Polynsie franaise. LAssemble de la Polynsie adopte dans ce cadre des actes
dnomms lois du pays intervenant dans dix sept matires (en loccurrence, Droit civil,
principes fondamentaux des obligations commerciales, impts, Droit du travail, Droit de
lurbanisme, etc.) et susceptibles de recours devant le Conseil dEtat (par exemple CE
Sect. 1er fvrier 2006, Commune de Papara, M.Sandras) dans les huit jours de leur
adoption. LEtat doit au surplus compenser les charges et transfrer les biens meubles et
immeubles correspondant lexercice des comptences nouvelles que la Polynsie
franaise a reues de cette loi organique. linstar des autorits caldoniennes, les
autorits polynsiennes peuvent disposer de reprsentations auprs de tout Etat ainsi
que lune de ses entits territoriales, auprs de tout organisme international (notamment
du Pacifique) (articles 15, 41 et 42). Dans le domaine de lemploi, elles peuvent prendre
des mesures favorisant laccs aux emplois du secteur priv au bnfice des personnes
justifiant dune dure suffisante de rsidence sur son territoire ou des personnes
justifiant dune dure suffisante de mariage, de concubinage ou de pacte civil de
solidarit avec ces dernires. galit de mrites, de telles mesures sont appliques
dans les mmes conditions pour laccs aux emplois de la fonction publique de la
Polynsie franaise et des communes.
2) Les dispositifs indits.
Au-del de loctroi de statuts drogatoires, dont la constitutionnalit parat parfois dune
constitutionnalit douteuse, au bnfice des collectivits ultra-marines, la France
entreprend un approfondissement de la dcentralisation afin de rendre effectif le principe
de la libre administration des collectivits territoriales (qui sest longtemps cantonn la
seule lection des Assembles dlibrantes, en loccurrence les lections cantonales avec
la loi du 10 aot 1871 et les lections municipales avec la loi du 5 avril 1884, plus
rcemment les lections rgionales avec la loi du 10 juillet 1985). Cette ambition
majeure prend la forme de la rvision constitutionnelle susmentionne du 28 mars 2003
consacrant la subsidiarit, la prquation, les transferts financiers annexes aux transferts
de comptences et lexprimentation locale. Ce mcanisme dexprimentation locale
rglementaire et lgislative entrepris dans un premier temps au bnfice de la Corse (loi
du 22 fvrier 2002 censure par le juge constitutionnel relativement lexprimentation
lgislative dans une dcision du 17 fvrier), puis au bnfice des dpartements et des
rgions mtropolitaines semble affecter lunit territoriale et la souverainet nationale.

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Lexprimentation normative est une mthode de rforme visant tester celle-ci sur un
chantillon rduit de personnes pour en connatre les effets avant quelle soit
ventuellement gnralise ou, dfaut, abandonne. Elle est, au mme titre que
lvaluation, une technique lgistique qui sattache tudier les effets dun texte
juridique avant quil soit rellement et globalement mis en uvre. Mais ces deux
techniques se distinguent par le moment de leur intervention. Alors que la mthode
dvaluation traditionnelle consiste, aprs la prise de la norme, raliser un bilan faisant
tat de son degr defficacit, au contraire, dans le systme dexprimentation, il y a
essai avant la gnralisation de la norme, lvaluation tant alors a priori. Dans une
dcision du 28 juillet 1993, propos duniversits exprimentales drogeant au droit
commun, le Conseil constitutionnel a fix trois conditions lexprimentation comme
mode rnov de gouvernement: dfinir avec prcision la nature et la porte de
lexprimentation, identifier les cas dexprimentation et non procder par voie de
dfinition gnrale, prciser les conditions et la procdure dvaluation des rsultats de
lexprimentation pour la maintenir, la modifier ou y mettre fin. cet gard, le
Professeur Guillaume Drago estime quil convient de proposer les conditions suivantes
pour un droit lexprimentation et les inscrire dans la Constitution: ne permettre
laction des collectivits publiques que dans leur seul domaine de comptences, dfinir
prcisment le domaine daction ou la zone gographique de lexprimentation, la limiter
dans le temps, imposer une valuation objective par le Parlement lissue de
lexprience. Pour le Professeur Roland Drago, commentant deux jurisprudences du
Conseil dEtat consacrant le droit lexprimentation dans une approche plus extensive
que celle du juge constitutionnel (en loccurrence CE Sect. 13 octobre 1967, Pny, et CE
21 fvrier 1968, Ordre des avocats prs la cour dappel de Paris), la lgalit de la
dmarche exprimentale exige une limitation dans le temps ou une application
progressive ainsi que dimprieux motifs dintrt gnral.
linstar des Etats autonomiques que sont lEspagne et lItalie, linstar du
mouvement de dvolution initi par le Royaume-Uni au bnfice de lEcosse et du Pays
de Galles, la France entreprend un partage des domaines (non des pouvoirs)
rglementaire et lgislatif en faveur des collectivits rgionales et dpartementales. Des
exprimentations locales pourront ainsi tre menes durant cinq ans et ventuellement
renouveles tous les trois ans dans un but de plus grande proximit entre le dcideur et
lchelon dapplication de la dcision. La norme se territorialise, lunit territoriale de la
Rpublique se dlite dangereusement en cdant sous la pression dun communautarisme
identitaire territorial enclin gnrer une surenchre normative sans fin.
B) Le droit la scession
Le droit scession peut sexercer dans le cadre de dispositifs constitutionnels organisant
lautodtermination (1). Il peut aussi simplement prendre la forme dun ajustement
statutaire (2).
1) Lautodtermination.
Ds le dbut de la Ve Rpublique, les tenants de lintangibilit du territoire national furent
contredits par les faits avec des portions du territoire franais qui quittrent la
Rpublique dans le cadre du dispositif prvu larticle 76 alina 2 (originel) de la
Constitution de 1958 (Sils en manifestent la volont par dlibration de leur Assemble
territoriale pris dans le dlai prvu au premier alina de larticle 91 - en loccurrence
quatre mois compter de la promulgation de la Constitution - ils - en loccurrence les
territoires doutre-mer - deviennent soit dpartements doutre-mer de la Rpublique,
soit, groups ou non entre eux, Etats membres de la Communaut). Ce fut le cas de la
Guine ds 1958. Avec la rvision constitutionnelle du 4 juin 1960, un article 85 alina 2
(supprim avec la rvision constitutionnelle du 4 aot 1995) permettait de surcrot de
reconnatre par voie daccords conclus entre tous les Etats-membres, lindpendance de
ceux qui la sollicitaient.
Toutefois, les possibilits daccession dun territoire doutre-mer lindpendance nont
jamais t limites au seul article 76 de la Constitution de 1958 mais ont t garanties

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en permanence larticle 53 alina 3 du mme (cas de lAlgrie le 8 janvier 1961 et le 8


avril 1962, de la Cte franaise des Somalis devenue le territoire des Afars et des Issas
le 19 mars 1967, des Comores le 22 dcembre 1974, du territoire des Afars et des Issas
devenu Djibouti le 8 mai 1977, de la Nouvelle-Caldonie le 6 novembre 1988 en
attendant 2018; le rfrendum statutaire de Mayotte prvu par la loi du 6 avril 2000 et
organis le 2 juillet 2000 a repos quant lui sur lalina 2 du Prambule de la
Constitution de 1946 relatif la libre dtermination des peuples: Accord sur lavenir
de Mayotte sign Paris le 27 janvier 2000). Dans sa dcision du 30 dcembre 1975, le
juge constitutionnel a rappel que le principe dintangibilit du territoire ne faisait pas
obstacle la scession dun territoire doutre-mer. Et dans sa dcision du 2 juin 1987, ce
mme juge a prcis que larticle 53 fait application des principes de libre dtermination
des peuples et de libre manifestation de leur volont, spcifiquement prvus, pour les
territoires doutre-mer, par lalina 2 du Prambule. Larticle 53 alina 3 de la
Constitution selon lequel Nulle cession, nul change, nulle adjonction de territoire ne
peut intervenir sans le consentement des populations intresses doit en effet tre
interprt comme tant applicable aussi dans lhypothse o un territoire cesserait
dappartenir la Rpublique pour constituer un Etat indpendant ou y tre rattach.
Deux conditions doivent alors tre runies: dune part le consentement des populations
intresses dautre part, le vote dune loi autorisant la scession.
2) Lajustement statutaire.
Sans aller jusqu la scession, larticle 72-4 alina 2 de la Constitution (issue de la
rvision du 28 mars 2003) permet dsormais lorganisation, dans une collectivit
territoriale situe outre-mer, dun rfrendum sur une question relative lorganisation,
ses comptences ou son rgime lgislatif (cas de la Martinique et de la Guadeloupe le
8 dcembre 2003). Larticle 72-1 in fine du mme texte autorise lorganisation dun tel
rfrendum concernant le cas dune collectivit territoriale mtropolitaine dote dun
statut particulier (soit en vue de la crer, soit en vue de modifier son organisation). Ce
fut le cas avec la loi du 10 juin 2003 propos de la Corse, avec un rfrendum organis
le 6 juillet 2003.

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