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Titre Original :

THE NEEDS OF CHILDREN


publi par :
Hutehinson & CO (Publishers~ Ltd.
London Melbourne Sydney Auckland, Wellington Johannesburg et agencea.
- Premire dition, juin 1975,
- Dauxlme 6dition 1977.
Q Mia Kellemer Pringle 1975.
- Premiredition - mai X979,
- Deuti&me dition - novembre 1979.
1S.B.N. : 2-9024024X3-2,
1.S.S.N.: en cours.
Tous droits de reproduction r&xws.

les publications

du C.T.N.E.R.H.I.

centre technique nstionel ddtudea


et de recherches
sur les handicaps et les inadeptetlonr
27, quel de la townelle, 75005 paris

documents

les besoins
de
lenfant

Mia

KELLMER PRINGLE
traduit

de langlais
par
Jacqueline SPINGA

N 1 -

1 trimestre

1979

.r

Avant-propos de liditicm frmgise, par Michel L&y ........


Introduction par Mia Kellmer Pringle ..................

1. -

1x. -

QUl?LQUES

CQ~C~~T~

DlZ BASE

p.. . . _ . . . . . . . . . . . .

LA QUESTION DE LINNE ET DE LACQUIS . . . . . .


EXPER~E~CE PRECOCE, RYTHME DE DEVELOPPEMENT ET PERIODES SENSIBLES . . . . , . +, . . . . . . . . . .
* DYeioppe~eRt pb~sj~ue
* D~v~~~ppe~~~t i~t~l~~~t~~l
* Dveloppement motionnel et sokial
* Dvelop~~cnt dnca~f
l
Phiodes g sensibles *
* Rversibilit et ~~p~ratio~
D~FFE~NCES ~ND~VrDUELLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LES POSSIBILITES DE PROGRES . . . . . . . . . . . . . . +. . .
* Dveloppe~eRt physcp
* DtSvehppement intetiectuel
l Dveloppent
ducatif
o D~ve~~p~~ent ~~otio~~~l et social
LES MOYENS DE PROGRESSER . . . . . . . . . . . . . , . ~. . . ,
US BESOINS

DE ~~~FA~T

ET LEUR SAT~~~ACT~Q~.

LE BESOIN DAMOUR ET DE SECURITE , . . . . . . . . . . .


* Le besoin damour
* Le besoin de s&xrit~
l La relation ~a~~~/~~~v~
* D~sappr~bati~~ et discipline

9
15
21
23
27

33
35

38
41
45

LES

BESOINS

DE

LENFANT

52

LE BESOIN DE NOUVELLES
EXPERIENCES
. ...*.
l
Les fonctions du jeu
* Les fonctions du langage
l
Les diffbrences de classe sociale
* Le r& du maitre
LE BESOIN DELOGE
ET DESTIME
.......

LE BESOIN

. . . . . . . . . . . . . . . . .a

65
71

LE ROLE DES PARENTS ET DE LA FAMILLE


.....
ETRE PARENT - UNE TACHE PARTAGEE
..........

LE ROLE

75

LE PARTAGE

DU ROLE

LE PARTAGE

DE LATTENTION

LIMPLICATION
DES PARENTS AVEC LEURS
ENFANTS
. . . . . . . . . . . . .._..........A..............

81

LA SUPREMATIE
DE LA PARENTE
BIOLOGIQUE
i
ET LE MYTHE
DE LACCOMPLISSEMENT
DU ROLE
MATE~EL
ET DE LEPANOUISSEMENT
PERSONNEL.

82

PROBLEMES
DE ~Q~PQRTEMENT
ET DIFFICULTES
DAPPRENTISSAGE
. . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . ~. . . . . .

85

III.

IV. -

DE RESPQNSABILITE

PATERNEL

. ...t...... ........ ....... ..


PATERNEL

LE CONCEPT

LES SIGNES

ENSEIGNEMENT

LE SENS ET LA SIGNIFICATION

LE CONCEPT

LES CAUSES

MULTIPLICITE

V. -

64

....

MATERNELLE

DINADAPTATION
ANNONCIATEURS
ET CONFLITS

....,...,......

. . . . . . . . . . . . . . . .. .
DE LINADAPTATION.
DES SYMPTOMES.

77
78

87
88

......,.........,...

DE SOUS-PERFO~ANCE
DES DIFFICULTES

,...

74

90

91

............

93

........

94

, ,. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

95

CONSEQUENCES
DE LECHEC DANS LA SATISFACTfON DES BESQINS DE LENFANT
...............

99

DES CAUSES

SCOLAIRES

LE BESOIN DAMOUR
ET DE SECURITE
l
Le concept de privation maternelle
l Les effets de la privation
maternelle
* Relations familiaIes dbtriores

..........

101

TABLE

VI. -

DES

MATI&RES

LE BESOIN DE NOUVELLES EXPERrBNCES . . . . . . . . 109


* Sous-stimulation
a Dsavantages culturels et Iinguistiques
l
Sur-stimulation
LE BESOIN DELOGE ET DESTiME .
117
* Le rfe de la comp&ition
* Le rle du professeur
* Lexprience du travail
. . . . * 123
LE BESOIN DE RESPONSABILITE . , .
0 La pratique de la prise de dhision
@La pr6paration au rle de parents
* Volont ou dterminisme
.

127

FAMILLES NOMBREUSES A BAS REVENUS . . . . . . . . _


* Quelques-uns des effets mesurables
l
Cons&quencessur les relations f~ili~les et sur le dveloppement personnel
* Handicap social et ddlinquance
- LES ENFANTS HANDICAPES , . . . . . , . . . . . . . . . . . . . . ,
* Difficult& rencontres pour satisfaire les besoins psychologiques de base
* Amour et scurit
* Le besoin de nouvelles expriences
* Le besoin destime et de russite
l
Le besoin de responsabilit
* Adaptation sociale, motionnelle et 6ducationnelfe
- LES ENFANTS DES FAMILLES A UN SEUL PARENT. .
* Les familks un seul parent
* Les enfants illgitimes
0 Les enfants du divorce
- LES ENFANTS SEPARES DE LEUR FAMXLLE . . . . , . . .
l
Les enfants en internat
* Contexte social, familial et personnel
* Difficults dapprentissage et troubles du ~rn~o~erne~t

131

LES ENFANTS

VULNERABLES

>>ou c<EN DANGER

..I.

139

145

152

* Identite personnelle et relations


* Les effets de la vie en institution
* Les enfants abandonns
l
Placements nourriciers
* Les enfants chroniquement handicaps lhpital
LAPPARTENANCE A UNE MINORITE . . . . . . . . . . . . . . 167
* Les enfants adopts
l Les enfants immigrs de races diifferentes

VII. -

REFLEX~O~S
QUESTIONS

EN FORME DE CONCLUSION
ET
SANS REPONSE
. . . . . . . . . . . .. . . . . . .

173

LES BESOINS DE LENFANT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176


* Le besoin damour et de scurit
* Le besoin de nouvefles experiences
o Le besoin dloge et destime
* Le besoin de responsabilite
l
Lchec dans la satisfaction des besoins des enfants
l
Le co& de la prvention
ENFANTS DAUJOURDHUI - PARENTS DE DEMAIN. . 182
* Droits des enfants et responsabilit parentale
l
Des parents responsables
m Lart dlever les enfants
QUELQUES QUESTIONS SANS REPONSE . . . . . . . . , . 188

REFERENCES
BlBLZOGRAPHIE
ORGA~ZSMES

. . . . . . . . . . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
. . . . . . ..+............................s.
CITES

207

. . . . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209

Je suis heureux et fier de pouvoir prsenter au public franais Ie livre


de We Nia Kellmer Pri@e, professeur A ~u~iversit~ de 3irmi~gbam,
directeur du National Childrens Bureau du Royaume Uni sur Les
besoins de I$nfant .
Lorsque John G&ins, de ~Uni~ersit~ de Newcastle, vint en 1977 *
prsenter au C.~.~.E.R.~.I. une rejeton sur ~a~~yse des besoins
sociaux en GrandeB~etag~eet les modalits selon 1esq~eIIesces besoins
taient manifestes et perus dans le cadre du systeme britzmnique de
protection de lenfance, il me parla trs vite de ce livre dont il me
dit quit etait lun de ceux qui avaient apport en Grande-Bretagne
les lumires les plus nouvelles et les plus ~mpl~tes sur la si~atio~
actuelle de lenfant dans sa famille et dans la SOC~&&Xl voulut bien
madresser louvrage et, malgr lobstacle de la langue, je le Ius dun
trait avec beaucoup dintrt et de plaisir. Je demandai alors &
M Pringle de bien vouloir nous autoriser & ~aduire son travail, dej
dit6 dans de nombreux pays trangers, dans notre langue, et le
publier, ce queile voulut bien accepter.
Si jessaie de prciser le sens de lintrt trs profond que jai pris B la

lecture de ces c<besoins de ~e~fant , je crois pouvoir dire ce qui suit.


Ilorsquii est question de ces besoins dans ta I~tt~ra~re psy~ho-so~~oI~
gique, on oscille entre des ouvrages de ~lgarisatio~ extrmement
solaires et supe~ciels, souvent tout 2 fait d~pon~s de nuancs
dans la prsentation des options ducatives, quelles quelles soient, qui
sont celles de Ieurs auteurs et des ouvrages de haut niveau sci~nti~que,
* Dans le cadra du groupe de r@exion dont le tapport qui vient d&re pub&?
(4 trimestre 1978) sous le titre * Introduction B une pr~bl~rnat~~ue des besoins
sociaux P na pas ignor6 the needs of chdren .

mais dune dlffkult telle quils ne peuvent tre compris et apprtkis


que par des spcialistes,
Louvrage de Mm@Pringle, qui &Pondait une demande du ministre
de la Sante et de la S&uit& sociale du Royaume Uni, mest apparu
la fois comme une recension trs oomplte et trs fouille des acquis
contemporains de fa recherche psyeho-sociale concernant les besoins
de lenfant et comme une synth&seclaire et facilement accessible& un
large public de parents et dducateurs, Cest au vrai et au meilleur
sens du terme dune ouvre de vulgarisation particulirement russie
quil sagit. Et nous savons bien que cest la un genre excessivement
exigeant et difficile.
Cette rtkssite tient, sans doute, aux qualits scientifiques et humaines
19% affirmes de lauteur dont la conjonction ma sembl, dans ma
brave exprience, finalement peu rpandue. A une comptence scientifique reeormue au plan national et international, elle ajoute une simplicit d&riture et dexpression, une capacit de synthse, un pragmatisme efficace, soucieux B la fais de proccupations thoriques et
dapplications pratiques qui me semblent loin de toujours caract&iser
au mme degr les recherches publiees dans notre pays sur des sujets
voisins, Par une attitude de modestie vkitablement scientifique, elle
accepte de se mettre B la portee de son public et de dire dans une
langue claire et lgante ce que dautres semblent incapables de dire ou
de formuler clairement, Et loriginalit, je dirais presque Xe miracle
de ce livre, cest quil me semble pouvoir tre lu, dans le mme
moment, par tout universitaire ou chercheur B qui il apportera, plusieurs
annes encore apres sa parution, une synthesecomplte et originale de
la littrature scientifique, surtout anglo-saxonne, et des pistes de
rflexions et de recherches, comme par tout parent ou ducateur qui
y trouvera une aide certaine pour rftchir lexercice de son difficile
metier .
Cet heureux equilibre de tan et dapports qui rend cet ouvrage attrayant
pour des pubks trs divers, on fe retrouve, je crois, pour ce qui est
du fond mme du sujet aborde et cest pour moi une autre raison de
son grand inttzrt. Sur les besoins et les manques des enfants, sur les
modalites les meilleures de leur ducation, les problmatiques saffrontent souvent de faFon presque manichenne. Sur ltiologie des manques
et des troubles, hrditaristes et environnementalistes revendiquent des
causalits entirement dtermines par les facteurs quils estiment seuls
explicatifs des situations rencontrees, Sur les modalittzsdducation, les
partisans dune ducation a traditionnelle a fonde sur la contrainte et
lautorit sur Lenfant, sur la responsabilit assumepar les parents ou
les ducateurs et les partisans dune ducation permissive n laissant
lenfant le souci exclusif de dire sesbesoins et de determiner lui-mme

AVANT-PROPOS

DE

LliDITION

FRANAISE

13

ce qui est bon pour lui, lintervention de ladulte se rduisant B celle


dun facilitateur, saffrontent galement sans beaucoup de nuances. Si
lon se place enfin au niveau des concepts eux-mmes, B ceux qui
trouvent que la notion de besoin rend compte dune faon en
dfinitive satisfaisante de la ralit des situations humaines, sopposent
plus ou moins vivement ceux qui tiennent ce concept pour inappropri
et mettent en avant la demande, le dsir, les aspirations, considrant
que le besoin est une notion trop abstraite, trop faussement universelle,
trop insuffisamment reprsentative des dynamiques relles du dvelop
pement de la personnalit de lenfant dans ses conditionnements sociofamiliaux. Mme Mia Kellmer Pringle fait ici encore, ma-t-il sembl,
uvre dequilibre et montre la complexit et la complmentarit des
approches plutt que de les simplifier ou les rduire au bnfice dun
concept unique. Quoique plutt environnementaliste , elle ne
nglige pas limportance et la capacit explicative des facteurs lis a
lhr6dite dans le dveloppement de lenfant, laffirmation de ses besoins
et les modalits selon lesquelles il sera 21mme dy &Pondre par luimme. Quoique apparemment ouverte aux mthodes dites modernes
dducation et de temprament plutt libral B, elle sait fort bien
montrer son lecteur la ncessitpour lenfant de trouver dans ladulte
un rfrant, un interlocuteur suffisamment affirm: dans ses propres
positions et attitudes pour lui permettre daffirmer effectivement les
siennes par la confrontation et lopposition, quand cest ncessaire,
Quoiqu l&vidence tout a fait consciente des acquis apports par
lutilisation de concepts autres que celui de besoins et parfaitement au
fait des travaux dinspiration psychanalytique, elle confirme, mes
yeux, clairement, que le concept de besoins demeure lun des moins
mal adapts tant pour apprhender lhistoire individuelle de chaque
enfant, que pour tenter de reprer, par-del& chaque dynamique particulire, les constantes psychologiques et sociales qui dterminent le
dveloppement de la personnalit. Et ce souci dequilibre aboutit B ne
pas Gger, rendre compte de la complexit du rel, mais aussi
chercher k dgager tous les obstacles essentiels auxquels le dveloppement de chaque enfant ou dun grand nombre denfants peut tre
confront, quelle que soit la spcificit de chaque histoire personnelle,
Pourquoi enfin publier cet ouvrage au Centre Technique National
dhtudes et de Recherches sur les Handicaps et les Inadaptations et
non chez un diteur moins spcialis dans ltude des problmes des
enfants handicaps ou en difficult ? Dabord, bien sr, parce quun
trs riche dveloppement (chap. IV) est consacr aux problmes particuliers de ces enfants. Mais aussi, parce que tout ce qui est dit ici
sur les besoins des enfants en gnral peut tre dune grande utilit
pour leducateur denfants handicaps OU en difficult. Faut-il rappeler
que ces enfants sont, non seulement, handicaps ou inadapts mais

14

LES BESOINS DE L'ENFANT

sont dabord des enfants exprimant les mmes besoins que les autres,
dont lducation est confronte, avec certes des contraintes et une
rigueur accrues, aux mmes risques et aux mmes difficults ? A ce
double titre je crois que le C.T.N.E.R.H.I. tait un lieu de publication
tout fait appropri pour cette dition franaise.
Je voudrais, en terminant, redire mes remerciements sincres
MmeMia Kellmer Pringle et y joindre ceux que jadresse B son diteur
- Hutchinson - qui nous a permis de publier cette traduction dans
des conditions matrielles excellentes. Mes remerciements vont galement Mm Jacque1ine Spinga pour le travail important realis
loccasion de la traduction de cet ouvrage.
Je souhaite que celui-ci, dont le succs au Royaume Uni et dans les
pays o il a dj t traduit a t remarquable, trouve aussi, comme
il le mrite, de trs nombreux lecteurs franais et quil contribue
favoriser le dveloppement de contacts et de rflexions communes
entre chercheurs, praticiens, parents et enfants du Royaume Uni et de
France. Sil en est ainsi, le C.T.N.E.R.H.I. aura, dans ces circonstances,
rempli la mission de liaison et de rencontre quil sest imparti dassumer,
non seulement au plan national, mais aussi au plan international. Il mest
particulirement agrable que cette premire traduction publie dans
nos sries, nous vienne du Royaume Uni et de luniversitaire, chercheur
et femme daction de grande qualit, quest Mm Mia Kellmer Pringle.
MICHEL

Directeur

LEVY,

du C.T.N.E.R.H.I.

Au cours des quarante dernires annes, on a assist une reelle


rvolution dans le dveloppement physique des enfants ; ils sont plus
grands, ils sont forms plus tt, certaines maladies ont t pratiquement
limines et lobsit dans certains pays devient un problme plus
srieux que la malnutrition.
On esprait que lamlioration
de la sant
physique et llvation du niveau de prosprit matrielle rduiraient
le retard scolaire, linadaptation
et la dlinquance. Cependant, il est
de plus en plus vident que les perturbations motionnelles,
sociales
et ducationnelles ne seront pas rsolues par la seule amlioration
du
niveau de vie ; les progrs dans ce domaine favorisent certainement
de meilleures conditions de vie familiale et collective, mais ils ne les
garantissent pas. On ne peut nier que des progrs sont encore faire
une poque o le vandalisme, la violence, lusage des stupfiants et
la criminalit sont des sujets croissants dinquitude.
Peu de tentatives ont t faites jusqu maintenant pour amliorer le
niveau gnral de rsistance motionnelle et sociale. Un premier pas
dans cette voie consisterait rassembler les lments disponibles pour
prsenter une image cohrente de ltat actuel des connaissances des
besoins de lenfant. Ce livre est un essai dans ce sens. Bien que bas
sur des recherches, il a t crit dans un style aussi peu technique que
possible. Il cherche tre un document de rfrence pour tous ceux
qui dsirent sinformer sur le dveloppement de lenfant et le rle des
parents, et pour ceux qui seront chargs de la diffusion de ces
connaissances. Ainsi, il devrait intresser les futurs ducateurs, travailleurs sociaux ou mdecins, de mme que les dcideurs * et les nonprofessionnels intresss, et tout particulirement
les parents,
* a:Policy-makers 9.

18

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Pourquoi ce livre a-t-ii t crit ?


Cet ouvrage, demand par le ministre de la Sant et de la S6curit
sociale de Grande-ketagne, ne veut tre ni une prsentation systmatique des recherches, ni une critique thorique. Le ministre souhaite
plutt disposer dun document de base lorsquil doit prendre ou faire
prendre des initiatives nouvetles ou d&elopper des initiatives dja
existantes en rapport avec la double proccupation actuelle : briser le
cycle de la privation et prparer les individus ltat de parent .
Les termes exacts de la demande taient les suivants :
Prparer un document densemble sur les besoins de dveloppement
de tous les enfants, sur les manires dont ces besoins sont normalement
satisfaits et sur les consquencesqui interviennent dans la croissance
et le d6veloppement motionnel, intellectuel, social et physique de
lenfant quand, pour une raison ou pour une autre, ces besoins ne
sont pas satisfaits de manire convenable.
Afin de faciliter la prparation de ce document, compte tenu du bref
dlai imparti, jai dcid quil ne traiterait que des socits occidentales
dveloppes, que laccent principal serait mis sur les besoins psychG
sociaux des enfants et que le dveloppement et les besoins des groupes
dge bs plus jeunes auraient la prioritk Enfin, les points de vue
exprimb me sont personnels et ne sont pas ncessairement ceux du
Bureau.
Ce travail est bas6 sur ma propre exprience et sur mes connaissances
personnelles ainsi que sur les rsultats dune recherche du National
Childrens Bureau (N.C.B.) (cf. p. 209) et en particulier des conclusions du projet de recherche le plus important du N.C.B., savoir la
a National Child Development Study >l (N.C.D.S.) (cf. p. 210).
Ce livre sera suivi dune tude complte de la litt6rature existante,
galement demande par le ministre.
Remerciements
Jai Cte gnreusement aide par beaucoup, mais je suis seule responsable de tous les oublis, faiblesses ou contradictions.
Je dois tout dabord remercier le ministre de la Sant et de la Scurit
sociale la demande de qui ce livre a t crit. Sil rpond un besoin
rel, cest lui seul quen reviendra le mrite. Je suis aussi reconnaissante des nombreuses suggestionsutiles qui mont t faites par le

ministke de ~Education et des Sciences et fes autres ministres qui


ont lu Xa premire bauche.
fe remercie aussi tes quatre lecteurs officiefs de leurs commentaires et de leurs critiques const~ctives qui ont permis de nombreuses
amliorations, ainsi que tous ceux qui mont aide : collgues, amis,
secrtaires, et, tout ~articu~~~rement,Len Hoaper, mon mari, pour son
aide cornetente et ses encouragements tout au long de ce travail.
MIA

KELLMER PRINGLB,

1. -

QUELQUES

CONCEPTS

DE BASIE

Les besoins physiques, ~rnot~o~~e~s,


sociaux et i~t~~~e~tue~s
de lenfant
doivent tre tous satisfaits si lon veut quil profite de la vie, quil
dveloppe comportement ses possibilits et devienne un adulte qui
participe et contribue 8 la vie de la socit6. Actue~ement, seuls les
besoins physiques sont satisfaits, sInon pa~aitement du moins dans
une large mesure. Cest pourquoi, dans ce livre, laccent principal sera
mis sur les besoins psycho-sociaux,
Cinq principes fondamental sont a la base du dbat ; iXs sont
briltvement dcrits dans ce chapitra et peuvent snoncer ainsi : lenvironnement est dune importance primordiale ; les premieres annes
de Ia vie sont parti&u~~rementvitales pour IL: d~veiop~ement ultrieur ;
il y a des di&?rences individuelles marquees dans letendue et le
rythme de la croissance de lenfant ; des amliorations importantes
peuvent tre apportt5es son vanouissement &motionnel, social, intellectuel et 4ducationnel; enfin, la mthode employe avec tant de
succsdans le domaine de la sant peut aussi bien Me adaptie ces
aspects du dveloppement.

LA QUESTIQN DE LXNNB ET DE LACQUIS


Le premier principe est que, dans tous les projets pratiques de politique
et daction sociale, Ie~vironnement est dune importance capitale. Les
capacits humaines dapprentissage sont telles que lenfant nouveau-n&
peut sadapter a des environnements extr&mement diffrents. Etant
don& que, tout dabord, il passede un ventail assezlimit6 de mcanismes de com~o~ements inn&, cette capa& trs rduite le rend
entirement dpendant de son environnement : ayant seulement le

24

LES

BESOINS

DE

L]ENFANT

potentiel de devenir un tre humain, il a besoin dun environnement


humain pour y parvenir.
Cela est clairement dmontre par deux phenomnes: dabord, le dveloppement extrmement limit des enfants qui ne possdent pas les
organes des sens ncessaires pour percevoir lenvironnement, communiquer et ragir avec lui, tels que les sourds-aveugles (Helen Keller
est le plus clbre exemple de succs remport sur ces obstacles) ;
ensuite, Ies cas, heureusement rares, denfants qui ont pass leurs
premires annes dans un isolement extrme : lorsquon vint leur
aide, six ans ou plus, ils navaient acquis que peu de caractristiques
purement humaines . Le mme besoin dun environnement culturellement stimulant est illustr par le fait que mme de grands dons
tels que la capacit de composer de la musique peuvent ne pas se
raliser ou mme ne pas tre dcouverts dans un environnement culturel
sans musique.
Un exemple moins extrme de linfluence prpondrante de lenvironnement se rapporte lidentification du sexe - lapprentissage du
rle socialement dvoIu au sexe - qui commence normalement la
naissance. Une des premires questions que lon pose au sujet dun
bbB est : Est-ce un garon ou une fille ? A partir de l lattitude
des parents et leurs attentes seront diffrentes suivant Ia rponse
donne : la fois dans des domaines majeurs et mineurs, lenfant sera
trait diffremment et on sattendra ce quil se comporte differemment.
Les vtements, les jouets, des differences subtiles dans les mots, les
jeux, les clins, les rcompenses,les punitions, et lexemple des parents
plongent lenfant dans un univers qui differencie nettement le comportement attendu des garons et des HIes.
Ces caractristiques psychologiques considres comme rpondant
cette attente se developpent vers la troisime anne de la vie, et, au
cours de lenfance, le rle assign au sexe sera tenu dans les relations
sociales, dans le jeu et dans limagination et sera continueffement
accru par les rponses et lattente des autres. 11 sera finalement confirm
la pubert par les diffrents changements physiologiques.
Dans le pass, on considerait que la consistance et la permanence du
comportement li au sexe taient dues ses bases innes. Or, de nombreuses tudes ont montr limmense influence des facteurs psychologiques et sociaux dans la dtermination des attitudes et du comportement lis au sexe. Qui pXus est, lobservation denfants ns avec Ie
mme dfaut physique de dveloppement sexuel a dmontr quils
peuvent tre levs indiffremment comme des garons ou des filles.
A tres peu dexceptions prs, ils. se comportaient en grandissant conformment au rle sexuel qui leur a te attribu6 - presque arbitrairement
(Hampson et Hampson, f961 ; Kagan et Moss, 1962 ; Money, 1963).

Ces dcouvertes suggrent que les enfants apprennent a se comporter


dune manire masculine ou s fminine parce quils sont traites
comme tels ; en dautres mots, le rle du sexe est dtermin psycholo~quern~t, dabord par les attentes des parents, ensuite par celles, pIus
larges, de la s5&%.
Cette conclusion est en accord avec dautres decouvertes rcentes
relatives la russite scolaire. EIles ont mitntr finfluence des attitudes
et des attentes des parents star la progression scolaire (Douglas, 11964
et 1968). Une autre Etude a dmontr que les enfants rabaisss vers
des orientations scolaires infrieures se confo~aie~t rapidement aux
normes plus bassesqui y prdominaient [Lunn, 1970).
Une autre zone du d~ve~op~eme~tsuscite egalement un dbat controvers : Sa part respective des gnes et de lenvironnement dans le developpement intellectuel. Qn en discute avec plus ou moins de passion
depuis de nombreuses annes. Larticle souvent citts de Jensen (Harward
Educations1 Review, 1969) a redonne une nouvelle actualite B cette
controverse.
Le dbat actuel difike de deux manires de celui qui fit rage dans les
annes 30. Dun ct, peu nient maintenant que lenvironnement joue
un rle dans la formation de lintelbgence de lenfant, m6me sils
pensent que ih&edit a une plus grande importance ; linfluence du
seul environnement a t aussi discrditee. Dun autre ct, des implications raciales plus expkites se sont dsormais ajoutees aux concep
tiens politiques anterieures. Ceci a accru l$prettc de la discussion aussi
bien que ses co&quences sur la Pens&epolitique et ducative actuelle,
Quoique linteraction de Ih&-&dit et de fentironnement suit la conception la plus couramment adopte, les conclusions des recherches disponibles autorisent un vaste ventail ~inte~r~tations. Le debat sur la
mesure de limportance relative des deux restera probabl~e~t strile,
tant donn quil est dauteux quaucune preuve concluante puisse tre
jamais fournie. Cette situation nest que trop familire au cultivateur :
pour obtenir une bonne rcolte de bld, IX na pas seulement besoin dune
bonne semencemais aussi dun bon soi, dune humidite et dune temprature convenables et dengrais adapts pour assurer sa croissance, De
toute faqon, tous ces facteurs peuvent tre contrh% et modif&s dune
man%re qui ne pourrait tre ni acceptable ni mme possible en ce qui
concerne les composants gnetiques et environnementaux des &tres
humains.
Cependant, ia croyance errone en la possibilit dune mesure fiable
est trs cfairement dmontr&e avec b 0.l. La cr&dibiiit de la plupart
des tests dducation - quil sagisse devaluer les rsultats, les aptitudes ou S~telligen~ - depend largement dune tautologie : fa validit

26

LES

BESOINS

DE: LENFANT

des testsest dmontre par leur aptitude prdire les rsuftats scolaires;
or ces rsultats traduisent la capacit6 de bien r&.rssir des tches semblables celles demandes dans les tests. Ceci a conduit croire
tort que Xa russite aux tests tmoigne ncessairementdune plus grande
aptitude affronter la vie plus tard. DO~un ti grave danger de perptuer
une meritocratie mythologique (MG CIelland, 1973).
La sofution nest pas - comme fe voudraient certains - dab~donner
les tests; ne serait-ce que parce que les jugements subjectifs sont encore
moins fiables. Au lieu de cela, trois changements sont ncessaires:
dabord la recherche des facteurs inn& tels que lintelligence devrait
tre abandonne pour tre remplact?epar la mesure des progrs resultant
de nouvelles expriences et dun enseignement preeis. Ensuite, les
procds couramment utiliss (jeux trs artificiels base de chiffres et
de mots) devraient tre remplacs par des questions et des problmes
qui se rencontrent dans la vie sociale et professionnelle de tous les
jours. Enfin, le rythme de progrs devrait devenir lunit de mesure du
potentiel dapprentissage en remplacement du concept statique du Q.1.
Linteraction gntique-environnement commence in utero et de ce
fait les capacites et caractristiques purement innes ne peuvent
jamais tre valuees, Par exemple, le dveloppement du systmenerveux
du foetus et du nouveau-116est affecte durant la grossesseet laecouchement par des conditions defavorables comme la malnutrition ou la
rencontre de certaines maladies, un travail manuel pnible, ou un tat
danxit extrme, Ainsi un enfant peut tre n avec un cerveau
incapable dun dveloppement normal, non cause de gnes deficients,
mais en raison des conditions prnatales ou de dommages causs a la
naissance.Dautre part, des dB&ences innees de temprament affectent
invitablement lenvironnement ; par exemple, un bb hyper-sensible
et irritable va probablement crer une ~~tab~~~t~chez sa m&re qui,
son tour, ne fera quaccroitre lirritabilit de lenfant.
Dans la croissancede toutes les esp&ces,linteraction de forces gntiques
puissanteset des forces de lenvironnement agit cumulativement au cours
de longues priodes de d&eloppement. Dans un environnement optimal,
tes facteurs g&n&iques apparaitront comme prdominants et knvironnement comme moins important, son influence tant peu prs constante.
Dans un environnement non optima1, les effets de lenvironnement seront
plus bvidents (Clarke et Clarke, 1972).

Le poids ou linfluence exerc& seulement par le processus culturel ne


pourraient tre dtermins que par l&ude de jumeaux identiques qui
seuls sont parfaitement semblables g&tiquement. C!ependant, des
raisons dthique

empchent

les manipulations

d&b&es

et extrmes

qui seraient ncessaires pour permettre une explaration systmatique


des effets dexperiences trs diffrentes sur Le dveloppement ulterieur.

QUELQUES

CONCEPTS

DE

BASE

27

Une tude detaillee et bien documente a t faite sur deux paires de


jumeaux lev& sparment depuis la prime enfance et qui ne se sont
retrouvs qu plus de vingt ans (Hudson, 1970). Les deux filles
jumelies avaient te adoptes dans deux foyers diff&ents et leur ducation avait 6% trs diffrente. A lge de trente-cinq ans, elles avaient
mme des diffrences physiques marques : ainsi, celle qui avait eu la
vie la plus facile tait mieux pr&erwZe, paraissait physiologiquement plus
jeune et etait plus grande de deux centim&res et demi ; elles prsentsient aussi des difhkences marques dans leurs capacites, leurs
connaissances,leur personnaIit6 et leur comportement social. Les deux
garons, tout au contraire, avaient t adopts par des familles dun
milieu social absolument semblable et menaient ainsi des vies tout B
fait parallles. A lge adulte, les ressemblancesentre eux taient tout
fait frappantes dans presque tous les domaines du developpement
et physiquement ils etaient frequemment confondus par les trangers,
Sans aucun doute, la contraverse va se poursuivre en ce qui concerne
la relative contribution de iherdit et de lenvironnement (y compris
intra-utrin} dans les capacits, les realisations et ladaptation des
enfants. On admet gnralement que les facteurs gntiques et physiques
jouent un rle, ne serait-ce quen mettant des limites au dveloppement
potentiel. En mme temps, tous les tmo~~ages disponibles confirment
que, dnn point de vue pratique, I&?ment le plus important dans ta
formation du compo~ement et du dveloppement est lenvironnement
en g&&af et Les autres personnes en particulier. Cest donc 18 que
lintervention - quefle soit prventive ou curative - doit Btre
concentre,
La gn&ique, aprs tout, dcrit seulement la matire premire sur laquelle
agit une culture particulire. A mesure que les systmes bducatifs koluent,
les dons des individus en font autant. Logiquement, nous ne pouvons
mettre des limites B la -capacit des enfants a apprendre que si toutes les
modifications de leur environnement, toutes les mthodes dalimentation et
renseignement ont Bt puises. Cest une tche que nous avons 8 peine
commence et que, mme en principe, naus ne pourrions jamais achever
(Hudson, 1972).

EXPERIENCE

PRECOCE, RYTHME DE ~E~L~P~EM~NT


ET PERIODES SENSXBLES

La recherche ~on~tud~~ale commence & permettre une comprhension


du schgma du dveloppement humain. Trois traits spcifiques ont
kmerg qui ont des implications pratiques importantes dans lducation
des enfants. Dabord le dveloppement des diverses caractristiques de

28

LES BESOINS DE LENMNT

base ne se po~rsuir pas en units gales par unit de temps, ce&1+3ire


que b dveloppement ne se fait pas 2. un rythme rdguliex.
Ensuite, dans la plupart des domaines, fa priode de la croissance la
plus rapide se situe dans les p~mi~res ann&s (lest-ddire de la
~n~~~o~ six ans envjron) et est ensuite sni~e par des p&iodes
de croissance de moins en moins rapide avec un <c~d~marrage la
puberte ; pour certaines ~a~~t~~stiq~es~la crissant est aussi rapide
en une seule anne de la vie d*tm enfant ques huit ou dix ans
dautres stades de son dveloppement.
Etin, ~i~fo~ation disponible laisse B penser que ~n~ue~ce de Yenvironnement est la plus sensible dorant tes p&iodes les plus rapides du
dveloppement. El en dcoule que les exp~re~ces et les occasions
re~~~~~es durant les premires annes sont particulirement importantes pour le d&eloppement ultrieur, Tel est le second principe de
base adopt dans cet ouvrage.
Quelques exemples seront donn& en illustration. Ils sont tirs de la
nations Child Development Study (N.C.D,S.) *, du National Childrens
Bureau (N.C.B.) **t de la Berkeley Growth Study (Bayfey, 1964) ***,
des 6tudes lo~gi~dinales du Fels ~nsti~te **** (Kagan et Mass, 196%
des recherches de lauteur et des t~moi~ages recueillis par Bloom
~~~64~.

La taille est lexemple extrme de la p~~~j~~ g~n~~isa~on que nous


avons mentionn. Pendant les neuf mois qui prcdent la naissance,
la croissance a la mme ~pli~de absolue que durant les neuf annees
qui vont de trois ia douze ans ; et de la ~~n~ption $ ltfge de deux ans
et demi environs la moiti- de la taille adulte est atteinte. En cous&
quence, on pourrait sattendre ce que ce soit durant Ia p&iode pr&
natare et durant fa premire enfance que ~en~~~nern~~ ait la phzs
grande influence, en bien ou en mal. Les t~moi~a~es recueiliis
con~rme~t cette hypnose.
* nations Child ~eveio~~en~ Study (N,C;D.S,). Etude nati~n~a sur le dveloppemant de Yenfant.
** National Childrens Bureau (N.C.B.]. Bureau National des Enfants, Lcmdres.
*** Berkeley Growth Study. Etude sur le d~va~#~p~rn~t de I%nfant, de IWniverSM de Berkeley* Californie (I.J.S.A.j.
**** Fels Research Institute for the Study of ~~~
~av~luprn~nt, Institut de
~~~~erc~e pour ltude du d~val~~pement humain. ?relIow Springs, Ul& (U.S.A.).
Pour plus de pr&cisions sur ces organismes et tudes, vair p. 209-210,

QUELQUES CONCEPTS DE BASE

Dveloppement

29

intellectuel.

Le dveloppement est plus important durant les quatre premires annes


de la vie que durant les treize annes suivantes. On a &&.te quenviron
50 % du dveloppement intellectud se fait entre la conception et la
quatrime anne et environ 30 % entre les ges de quatre huit ans.
Cependant, B la diffrence du developpement physique, il se poursuit
dans lge adulte mais A un rythme beaucoup plus lent apres dix-huit ans
environ.
De mme, le niveau de vocabulaire acquis a huit ans est gal environ
59 % du niveau qui sera atteint dix-huit ans. Ainsi, nouveau, les
influences prcoces de lenvironnement ont un effet marqu sur la
fonction cognitive telle quon peut la mesurer. Des etudes rcentes
suggrent que les diffrences de elasse sociale affectant le dveloppement
du langage surgissent durant la premire anne de la vie et deviennetn
sans quivoque lge de trois ans environ (Kagan, 1971).
XMveloppement &notionnel

et sociat.

Les preuves prcises et objectives restent insuffisantes dans ce domaine,

Paradoxalement, on en connat moins sur le dveloppement des enfants


normaux que sur celui des enfants dfavori&, perturbs ou ddlinquants.
Deux aspectsde la personnalittr ont cependant reu une attention particulire, en partie canse de leur importance primordiale dans les
relations personnelles et, en partie, parce quils se prtent plus facilement & lobservation que les autres caractristiques. II sagit de
lagressivit et de la dpendance lgard des autres,
Des diffkrences entre les garons et les tilbs dans le develloppement
de ces traits de caractke peuvent tre notes trs tt et le comportement
conforme au sexe Y saffermit durant les annes prescolaires. Les
premires annes sont galement dune grande importance dans le
dveloppement de la personnalit.
A lgard du comportement et de ladaptation, les problmes sont dtj
apparents chez les enfants des coles primaires parmi lesquels 14 %
montrent des difficuIt& considrables a lcole (Chazan, Laing et
Jackson, 1971 ; Pringle et al., 1966). Plus le rang des parents dans
lchelle sociale est bas, plus la proportion denfants bien adapts tend
diminuer (Davie et ah, X972).
Dveloppement

ducatif.

Linformation disponible semble prouver quapproxi~tivement


la
moiti4 du savoir global dun enfant de dix-huit ans a t atteinte B

30

LES BESOINS DE LENFANT

environ neuf ans. Cependant, la capacit de repondre lducation et


21en b6nficier dpend invitablement du niveau de maturit intellectuelle et motionnelle et du niveau de langage dun enfant. Cest
donc encore lexperience durant les annes prscolaires qui a une
influence vitale sur les progrs scolaires ult6rieurs.
Des constatations du National Child Development Study (N,C.D.S.)
montrent que mme A un ge aussi prcoce que sept ans, on trouve
des diffrences marques dans les niveaux scolaires entre des enfants
venant de chacune des cinq categories socio-professionnelles retenues
par les recensements; pendant les quatre annees suivantes, ces di%?rentes de russite continuent saccrotre. Chez les enfants retirs
de kur famille, an a constat que les difficults scolaires taient
dautant plus importantes que la premire separation de lenfant davec
son foyer a t plus prcoce et que ses parents ont moins maintenu
le contact avec lui par la suite.
Le dveloppement diffrentiel qui se droule pendant la premire
enfance est pr&ent ci-dessous sous une forme abrtsge pour les six
aspects du dveloppement dja 6tudis.
Ce tableau est bas6 sur le postulat que la croissance est plus ou moins
termine vers lge de dix-huit vingt ans. Les ges indiqus sont
ceux auxquels - selon la synthse de Bloom - le stade de mi-developpement est atteint pour chaque domaine.

Taille (depuisla conception) ..................


Intelligence ..................................
Vocabulaire .................................
Agressivik?(chez les garons) .................
Dpendance(chez les filles) ...................
Ralisationsscolaires.........................

2 1/2
4
8
3
4

Priodes sensibles .

Il est alors vident que - normalement - de plus grands progrs,


plus de changements et un dveloppement plus important surviennent
davantage durant les premires ann<sesde Ia vie que dans aucune
priode ultrieure comparable. Ceci est vrai aussi de la croissance
post-nataIe du cerveau lui-mme, qui est plus rapide dans les deux
premires annes. Dans le cas de jeunes oiseaux et de jeunes mammifres, lexistence de priodes sensibles et de priodes critiques

QUELQUES

CONCEPTS

DE

BASE

31

couvrant un tres large champ de dveloppement est tablie sans


contredit ; durant ces priodes, on constate une sensibilit grandement
accrue aux expriences spcifiques telles que stimulation et isolement,
qui peuvent avoir un effet durable et irrversible.
Il na pas t clairement dmontr que lon trouve galement, dans le
dveloppement de lenfant, de telles priodes sensibles durant
lesquelles la sensibilit lenvironnement est maximale, et de l,
lapprentissage optimal. Linformation suggre que ces priodes se
rencontrent effectivement mais quelles ne sont pas aussi critiques
ou fixes que, par exemple, le rsultat de lempreinte psychologique
sur les oiseaux. On a, cependant, des preuves catgoriques que les
enfants eux aussi rpondent plus volontiers aux diffrentes sollicitations
de lenvironnement certaines priodes : de fortes relations motionnelles, particulirement avec leur mre, se dveloppent durant une
priode relativement circonscrite (de six vingt-quatre mois environ) ;
et des acquisitions telles que la marche ou le langage sont gnralement
obtenues des ges pratiquement semblablespar la plupart des enfants.
Rciproquement, si un enfant na pas appris du tout parler lge
de cinq ans ou lire lge de dix ans (malgr des possibilits
normales et en Iabsence de handicaps sensoriels), il est alors plus
quimprobable quun langage peu prs normal ou la capacit de lire
soient jamais atteints.
De mme, non seulement ces priodes sensibles ou optimales sont de
plus longue dure chez les jeunes humains, mais encore un apprentissage plus tardif peut prendre place bien quil soit alors plus lent
et plus difficile. La grande importance des expriences de la prime
enfance ne fait aucun doute, pas plus que le fait que leurs cons6quences
sont souvent de longue dure et peuvent tre trs difficiles modifier.
Naturellement, ceci ne signifie pas que des expriences plus tardives
dans la vie dun enfant ne peuvent pas avoir aussi un effet semblablement marqu ou durable sur son dveloppement ultrieur.
Rversibilitk

et r&up&dion.

Comme dans la plupart des autres domaines, mieux vaut prvenir que
gurir. En consquence, lattention et la priorit maintenant accordes
aux premires annes, voire aux premiers mois de la vie, sont pleinement justifies. Ce qui nest pas justifr, cest le pessimisme qui a
suivi cette perception nouvelle de lexistence probable de priodes
sensibles ainsi que les tentatives rcentes, seulement partiellement
couronnes de succs, de redresser les effets dune environnement
dfavoris prcoce.

32

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Ce pessimisme a trois bases: lvidence croissante que les effets dun


handicap ou de privations prcoces sont multiples et cumuiatifs, que
les possibilit& ducatives accrues durant les vingt-cinq dernires annes
ont le moins profit ceux qui en avaient le plus besoin et les rsultats
B long terme plutt dcevants obtenus par les programmes dintervention
prscolaire, tels que le programme Headstart aux Etats-Unis.
En fait, le premier et le deuxime argument sont lis. La croyance
quune ducation formelle pourrait delle-mme amener les changements desires peut maintenant tre considree comme non raliste
la lueur dune comprhension plus recente de la nature du develop
pement motionnel, social et intellectuel. Quant aux programmes
dintervention, ceux qui ont t conus jusquici lont tous et6 trop
court terme ; ils ont t, en outre, handicapes par un cadre trop troit,
un d6part trop tardif, une methodologie trop limite et une connaissance
thorique insuffisante de lapprentissage des premires annees, De plus,
la plupart de ces programmes ont nglig les parents ; il est maintenant
vident quune participation maternelle simultane peut amener des
amliorations substantieltes (Bronfenbrenner, 1973 ; Halsey, 1972 ; Midwinter, 1972).
En fait, on peut tre optimiste quant aux possibilits de recupration
et de reversibilit de privations mme sevvreset prcoces. Dabord le
travail avec des malades mentaux subnormaux durant les quinze
dernires annees a montr quun certain degre de gu6rison peut tre
obtenu m&me B lge adulte (Clarke et Clarke, 1973).
La deuxieme source dinformation est ltude denfants qui ont souffert
dun isolement social prolong et extrmement svre au dbut de leur
vie. Malheureusement, dans la plupart des cas, on manque de renseignements sur leur histoire ultrieure. rn~vitabiement, ce qui est arr&&
durant la periode disolement na pu tre renconstitu que rtrospectivement ; de mme, Les dtails du processus de dadaptation lui-mme
ont t insuffisants, a part quelques cas exceptionnels (Masson,
1942 ; Davis, 1947 ; Koluchova, 1972). Ces cas suggrent que des
progrs consid&ables, dfaut dune totale gurison, sont possibles,
B condition de disposer dun programme de radaptation prolong et
soigneusement conu.
Quand les salaires taient bas et lpanouissement de chacun la prrogative dune minorit, le gaspillage des ressources humaines ntait
pas consider comme un problme. 11nen est heureusement plus ainsi,
Un premier pas a t fait en ce sens en explorant systematiquement
la fois les mthodes disponibIes et les nouvelles mthodes psychologiques ducatives et sociales tendant prvenir et rduire la perte
de potentiel humain et pour annubr et si possible rparer les effets de
ngligence ou de dommage prcoces.

QUELQUES

DIFFERENCES

CONCEPTS

DE

BASE

33

INDIVIDUELLES

Dans le domaine physique, on admet volontiers que des diffrences


individuelles importantes peuvent exister, mme parmi les enfants dune
mme famille. Le fait quun enfant en bonne sant, bien nourri, soit
nanmoins de petite taille et dune stature plutt mince peut susciter
des commentaires, peut-tre mme des regrets mais ni inquietude ni
remords. Bien que, thoriquement,
on appr6hende de la mme faon
le dveloppement intellectuel, ducatif, motionnel et social, en pratique,
les parents et jusqu un certain point les praticiens de lducation
aussi font preuve de moins de tolrance et de comprhension.
Les progrs intellectuels t golaires lents sont volontiers attribues
la paresse et entranent dsapprobation et punition dans lespoir
damener des progrs. Une attitude semblable est prise vis--vis des
dviations motionnelles et sociales, comme la timidit ou la sauvagerie. Le troisime principe de base est alors quil y a autant de
diffrences individuelles marques dans letendue et le rythme du dveloppement intellectuel, ducatif, motionnel et social quil y en a dans
le dveloppement physique.
Des temoignages rcents montrent comment des diffrences individuelles
trs prcoces dans le comportement et la faon dapprendre peuvent
tre observes. Les nouveau-ns sindividuahsent
par leur rythme de
succion en ayant un nombre de succions et dintervalles
entre les
succions par minute constant et individuel (Lipsitt, 1972). Quoique
cela soit dtermin congnitalement,
le bb apprend nanmoins trbs
vite modifier son rythme en fonction de la manire dont on le
nourrit.
Lexemple suivant de diffrences individuelles
prcoces montre linteraction galement prcoce entre linn et lacquis. Des differences
individuelles
stables ont t trouves dans les activits motrices des
nouveau-ns Ia fois lhpital et la maison... Les mres des enfants
les plus veills taient plus dmonstratives avec leurs enfants et
semblaient prouver un attachement plus fort et plus prcoce envers
le bb (Campbell, 1972). Cest le dbut du problme de luf et
de la poule : un bb plus veill suscite probablement des sentiments
maternels plus forts et une mre plus maternelle encouragera probablement le bb tre plus actif et rpondant.
Un troisime exemple de diffrences individuelles
a trait
pement respectif des garons et des filles. De nombreux
fiables montrent que les garons sont moins stables et plus
ds la naissance que les filles. Par exemple, leur morbidite

au dveloptmoignages
vulnrables
et leur taux

34

LES

BESOINS

DE

LENFANT

daccidents sont gnralement plus levs ; leur faon de parler, le


dveloppement du langage et leur niveau dacquisition de la lecture
sont infrieurs, tout au moins pendant les dix premires annes de la
vie ; en plus grande proportion que les filles, ils presentent des difficults motionnelles et de comportement depuis lnursie et la phobie
scolaire jusqu la dlinquance et le crime ; la majorit des marginaux
sont aussi du sexe masculin. Les filles, par contre, naissent avec un
squelette et un systmenerveux lgrement plus dvelopps et accroissent
graduellement leur avance de dveloppement (en termes absolus) tout
au long de lenfance (Tanner, 1974).
Des hypothses varies ont t avancees pour expliquer ces diffrences
lies au sexe. La plupart suggerent une combinaison et une interaction
entre les facteurs gntiques et biologiques et les facteurs de lenvironnement. Certains considrent que la plus grande dviance constate
chez les garons peut tre fonction dun chromosome Y et, par l,
largement dtermine gntiquement (Birley, 1973). Les influences
culturelles, sociales et familiales sont accentues par les autres et il
semble que la motivation joue galement un rle ; par exemple, la
plupart des parents ont plus dambition professionnelle pour les garons
que pour les filles. Dautre part, les pres peuvent difficilement servir
de modle leurs fils ; non seulement la majorit dentre eux passent
la plus grande partie de la vie active de lenfant loin de la maison,
mais encore ils font un travail que leurs fils ne peuvent ni observer
ni clairement comprendre. De plus, dans la socit occidentale, on
attend dun garon quil soit plus actif, aventureux, agressif et moins
centr sur le foyer quune fille - non seulement dans lenfance mais
aussi dans sa carrire future et ses loisirs. De mme, les jeunes du
mme ge exercent des pressions plus fortes sur les garons que sur
les filles par leur dsir de saffirmer, en particulier dans les jeux et les
prouesses physiques. De plus, les rles quon attend des garons sont
diffrents de ceux demands aux filles : par exemple, les efforts scolaires
plus grands demands aux garons signifient quils doivent tre plus
studieux et plus intellectuels, ce qui soppose invitablement une vie
physiquement plus active et plus risque ; de mme, les prouesses
physiques ne sont pas ncessairement associesaux capacits scolaires.
De telles demandes contradictoires peuvent, jusqu un certain point
du moins, expliquer la plus grande deviance observe chez les garons.
Quoique toutes ces demandes soient peut-tre en train de changer, ou
tout au moins de se modifier, un tel changement napportera probablement pas de rsultats rapides.
If en rsulte que les mthodes dducation doivent prendre davantage
en considration les diffrences individuelles quelles ne le font actuellement. Les consquencespratiques sembleraient de trois sortes. Dabord,

QUELQUES

CONCEPTS

DE

BASE

35

seules quelques orientations ou quelques remdes peuvent tre dun


usage universel et cest une aptitude a la comprhension - souvent
intuitive, rarement trs explicite - qui peut le mieux guider les
parents pour appliquer leur connaissancedes besoins du dveloppement
B lducation dun enfant, en particulier. La comprhension de son
potentiel physique et mental 3 chaque tape de son d&eloppement et,
de l, son aptitude un moment donn rpondre et sadapter est
lindicateur le plus fiable pour savoir si les attentes des parents sont
appropries. A partir dune connaissance gnrale des principes de
16ducation des enfants, les parents doivent adopter une mthode sur
mesure pour chaque enfant en particulier, chaque moment particulier
de son dveloppement et adapte son environnement particulier.
La deuxime consquenceest quil nest jamais possible de traiter deux
enfants de la mme famille de faon semblable si lon souhaite traiter
chacun deux de manibre adapte. De mme la famille psychologique
nest pas semblable pour chaque enfant : en partie du fait de linteraction
entre Ies personnalits des parents et celle de lenfant, en partie parce
que la constellation familiale est perue diffremment par chaque
membre de la famille - lge des parents et le rang de lenfant dans
la famille (premier-n, cadet, etc.) ne sont que deux exemples.
La troisi$me consquence consiste B prendre en compte le fait que, de
mme que les capacits physiques &Parent lenfant plein dnergie
de lenfant dlicat, de mme les enfants se diffrencient gn&iquement
dans Ieur constitution inteiIectueIle, motionnelle et leur sensibilisation
la tension. En mme temps, les influences de lenvironnement entrent
en jeu ds la naissance et sur certains points ds la conception et ont
potentiellement des effets bien plus importants que ceux quon leur
accordait jusqualors.
LES POSSIBILITES

DE PROGRES

Tandis que personne ne remet en question la possibilit damliorer


considrablement la sant physique et les rsultats scolaires des enfants,
on est moins daccord sur ces possibilids de progrs en ce qui concerne
lintelligence, et le scepticisme est complet quand il sagit des aspects
kmotionnefs et sociaux. II ny a aucun accord non plus sur la manire
dobtenir un tel progrs. Nanmoins, le fait que la possibilit de progrs
existe dans tous les domaines est le quatribme postulat de base de ce
livre.
Lune des raisons de douter de cette affirmation peut tre que lon
connat beaucoup plus de choses sur les dficiences et les 6checs que
sur la croissance optimale ou mme normale, Par exemple, il existe

36

LES

BESOINS

DE

LENFANT

de nombreuses tudes sur Les enfants dlinquants ou sur les faibles


en lecture , mais on sait peu de choses sur les modalits dacquisition
du langage ou de la lecture, ou, ce qui est encore plus important, sur
ce qui permet un enfant de se dvelopper normalement en dpit dun
environnement hostile motionnellement ou socialement.
Ce problme est compliqu, en outre, par le fait que la socit pose
rarement - et na certainement aucune rponse B lui donner - fa
question : quelle sorte de gens dsirons-nous que deviennent les enfants
daujourdhui ? Poser seulement la question pourrait donner une
nouvelle direction la fois aux mthodes d6ducation et la recherche.
Dveloppement

physique.

Dans les quarante dernires annes, on a assist en Grande-Bretagne


une veritable rvolution dans la sant des enfants : ils sont plus grands ;
ils mrissent plus t&, et certaines maladies ont t pratiquement
liminees (Tanner, 1974). Mais ceci tant, il y a encore des progrs
& faire : par exemple, il est connu quune nourriture insuffisante et
de mauvaises conditions de logement affectent la sant et Le dveloppement de la mere et donc sa capacit davoir des enfants bien
portants ; la tension ou la malnutrition pendant la grossesseinfluencent
la sant du bb sur le moment et par la suite ; un rejet parental extreme
peut amener un nanisme de privation et la malnutrition chronique
dans la petite enfance a t lie au retard mentaI.
Dveloppement

intellectuel.

On ne prtend plus maintenant que lintelligence fonctionnelle est


entirement inne. De mme que la croissance physique, elle rclame
une nourriture approprie pour son dveloppement. Bien plus Ihomme
na en aucun cas atteint les limites de ses capacits intellectuelles ;
il reste une place immense pour des progrs au degr le plus bas de
lchelle et la possibilit de wtechniques plus efficaces A son sommet
(Vernon, X972),
Pour mettre en pratique cette notion relativement nouvelle, il ny a eu
jusquici que peu de tentatives globales ou systmatiques.Les contributions respectives exactes des facteurs gntiques et des facteurs de
lenvironnement sont encore discutes, comme la question de savoir si
la pensedemande tre enseignecomme une science spare (de Bono,
1972). De mme, on ne saccorde pas sur le moment optimal, les
mthodes les plus efficaces ou le rle respectif de la famille et de
Ycole pour nourrir la croissance intellectuelle.

QUELQUES

Dveloppement

CONCEPTS

DE

BASE

37

ducatif.

Il est unanimement
admis quil y a encore beaucoup de progrs
faire dans ce domaine. Cela a et6 dmontr trs souvent. On saccorde
moins sur les causes des dfauts propres lcole, ou sur les mthodes
les phts appropries pour aider les enfants les surmonter. Quelques
concepts continuent tre discutes, tels que sous-performances, dbilit
lgre et dyslexie ; il existe aussi un dsaccord sur les mthodes de
base denseignement
de la lecture, par exemple, sur lefficacite des
diffrentes mthodes thrapeutiques, sur les avantages de la sgrgation
pour les enfants handicaps et sur beaucoup dautres problbmes de
base de lducation
telles que comptition,
examens et chtiments
corporels.
Des solutions extrmes telies que les coles libres, les coles sans murs,
une ducation optionnelle un ge plus jeune qua prsent ou labolition de toute contrainte nont jusquici rencontr quune approbation
limite.
Aux Etats-Unis, les essais les plus solides pour offrir des alternatives
lintrieur
dun systme scolaire dEtat sont les expriences dun
systme de bons, dj en application
dans quelques domaines. En
dirigeant largent public destin a lducation vers les parents sous
forme de bons, on espre introduire un eventail de choix beaucoup
plus vari. Alors quun projet semblable est peu envisageable en
Grande-Bretagne, il y a place dans notre systme dducation pour
offrir des choix rels. Ceux-ci pourraient tre amorcs par les coles
actuelles, des groupes de professeurs, les parents ou les tudiants plus
gs. Ils offriraient un ventail limit dexpkiences
dont linfluence,
cependant, pourrait aller au-del& de leurs dimensions en tant que
terrain dessai pour linstauration
de choix rbels dans les coles traditionnelles, spcialement dans le secondaire. De cette manire, elles
arriveraient remplir le rle dinnovateurs que les coles progressistes
indpendantes avaient lhabitude de tenir par Ie pass.
Dveloppement

motionnel et social.

Ces aspects de la croissance sont les moins explors et Ies rsultats des
tudes disponibles ne sont gnralement pas concluants. Ceci est
dmontr dans une tude des effets court et long terme de la
privation maternelle 33 (Rutter, 1972).
On avait pens que llevation des standards de sant et de prosprit
matrielle rduirait lincidence de larriration,
de linadaptation
et de
la dlinquance. On a dmontr que, jusqua un certain point, cela est

38

LES BESOXNS DE LENFANT

dbj arriv. Par exemple, les enfants dont les parents ont t& relogs
travaillent mieux lcole que ceux qui restent dans des conditions de
surpeuplement et le taux de dlinquance est plus haut dans les quartiers
pauvres que dans les quartiers rsidentiels.
Cependant, il est devenu vident que les problmes du mauvais fonctionnement emotionnel, social et scolaire ne seront pas rsolus seulement
par des progres dans le domaine de la sant et du niveau de vie ;
ceux-ci rendront probablement la vie de famille et la vie de la communaut plus satisfaisante, mais cela est sans garantie absolue. Peu nieront
quil y a dimmenses progres faire un moment o le vandalisme,
la violence, la drogue et le crime sont lobjet dune proccupation
g&rale,
Cependant, il ny a eu aucune tentative pour lever le niveau gen&al
de rsistance motionnelle et sociale ; en fait, une rticence consid&
rabfe allant jusqu la suspicion entoure mme le fait denvisager cette
eventualit ; on nonce des craintes de lavage de cerveau, de manceuvres
sociales et de manipulations politiques. Bien au contraire, nous devons
admettre que ces procds sont en usage depuis des temps immmoriaux. Nos diffrents ptijugs - quils soient de race, de couleur, de
classe, de sexe ou de religion - en temoignent. Refuser ou ngliger
dtudier directement le dveloppement de la maturit et de la rsilience
sociales et emotionnelles a coQt trs cher et continue a ltre en termes
d%panouissement humain et defficacit.
LES MOYENS DE PROGRESSER

Actuellement, des ressources considrables sont consacres au traitement et linternement des inadapts, des arrirs ou des delinquants ;
quand on sait que deux sur trois des voleurs identifis ont moins de
vingt et un ans, on crie quon devrait en faire plus. Cependant, ni
les centres de guidance infantile, ni les coles pour inadapts nont
jusquici donn des preuves convaincantes de succs long terme.
De mme, le taux de succs ou dchecs des coles traditionnelles
(mesur en termes de rcidivisme) ne prouve pas que leur mode de
traitement soit la bonne solution.
Il est vident que jusquici nous savons peu de choses sur les raisons
pour lesquelles un enfant devient dlinquant alors quun autre, dans
des circonstances apparemment semblables, ne le devient pas ; on en
sait pius sur les conditions gnrales sociales et motionnelles dans
lesquelles un comportement antisocial est susceptible de natre et on
a ralis que les racines dun tel comportement remontent souvent
lenfance (Robins, 1966 ; West, 1969 et 1974).

QUELQUES

CQNCEPTS

IIE

BASE

39

Dans les vingt-cinq dernires annees, beaucoup des maladies physiques de


lenfance ont t pratiquement Gmines. La tuberculose des os et des
articulations, les tuberculoses viscrales et la mningite tuberculeuse ont
presque disparu avec le contrle de la tuberculose bovine et la strilisation
des produits laitiers. La diphtrie et Ia poliomylite ont cd la vaccination de lenfant contre lagent pathogne. Ces victoires et quantit dautres
ont t rendues possibles parce quune recherche assidue a rvl les
possibilits d&adication de ces maladies.
Mais un tableau moins encourageant soffre & nous lorsque nous faisons
linventaire du domaine de la sant mentale et sociale de lenfant. OR
nentend pas alors des accents joyeux de victoire ; en fait, aucun observateur impartial ne peut manquer dtre impressionn par la pauvret des
rsultats. La recherche en sciences mentales, en sciences sociales et dans
les sciences du comportement a jusquici attir trop peu de nos meilleurs
cerveaux et a jusqu8 ce jour reu trop peu dencouragements financiers
(Cohen, 1965).
Ainsi, ltat de nos connaissances dans ces domaines est semblable
celui qui prbvalait dans le domaine de la sant il y a une quarantaine
dannes. La stratgie, qui a t si manifestement couronne de succs
dans ce domaine, ne pourrait-elle pas tre adapte aux autres aspects
du dveloppement ? Ceci est le cinquime concept de base propos
dans ce livre. Des progrs spectaculaires ont commenc tre raliss
quand il a t admis que le traitement dune maladie connue nest
pas la manire la plus efficace de garantir que nous survivrons en
bonne sant... cest une bonne mdecine prventive et une hygine
amliore qui lassurent, par lintermdiaire
discret des services de
sa& publique (Malleson, 1973).
En crant des maternits et des centres de protection de lenfance, en
sassurant que les enfants et les femmes enceintes reoivent les soins et
la nourriture ncessaires $I un bon dveloppement, une vraie rvolution
sest faite en une gn&ation environ. Bar exemple, il y a cinquante ans,
80 5% peu prs des enfants de IEast End * londonien montraient
des signes de rachitisme et, en consquence, taient freins dans leur
croissance. La maladie a maintenant t presque limine.
De mme quil a & dmantr quil tait possible de vacciner et
dinoculer avec SUC&S contre la coqueluche et la poliomylite
sans
comprendre ncessairement pourquoi un enfant, en particulier,
tait
plus susceptible de contracter la maladie ou sans quon sache comment
la soigner, on prend maintenant conscience de ltendue des mesures
prventives susceptibles d%lever le niveau gbnral du dveloppement
intellectuel, ducationnel, social et motionnel de lenfant.
Q LEast End, quartier t&s pauvre de Londres.

40

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Les sciences du dveloppement dkmontrent en termes jusquici assez vagues


ce qui permet aux lments dun environnement favorable ou defavorable
au dveloppement complet du potentiel gentique humain, dtre prescrites
dans un sens circonstanciel. Un des problmes de la socit est dapprendre
se servir de cette connaissance, tout particulirement puisque linformation souligne limportance
cruciale long terme des environnements
domestiques sur lesquels, la diffrence de lcole, la socit exerce peu
de contrle (Clarke et Clarke, 1972).
Il pourrait bien tre plus conomique et efficace, en termes humains
autant que financiers, dappIiquer ces mesures dune faon systmatique
plutt que simplement sur une base hautement slective qui se concentre
soit sur des enfants choisis individuellement
et leurs familles, soit
sur des groupes particulirement
vulnrables ou defavoriss. Alors,
linterieur
dun tel cadre duniversalit,
une discrimination
positive
peut apporter une aide supplmentaire dans les zones de besoin lev.
De mme, il est raisonnable de supposer que lintervention
est suscep
tible dtre plus efficace et moins coteuse - en termes de personnel,
de temps et de techniques - non simplement pendant les premires
annes, mais durant les toutes premi&res semaines et les premiers mois
de la vie, et cette intervention sera encore plus efficace si on commence
avec les enfants daujourdhui,
les parents de demain.

II. -

LES BESOINS
ET LEUR

DE LENFANT

SATISFACTION

On pensait autrefois que les besoins du dveloppement entrent en jeu


selon une squence hirarchique, les besoins les plus fondamentaux
tant ceux qui sont ncessaires la simple survivance (tel que le besoin
de nourriture et deau) et que cest seulement quand ces besoins ont
t6 correctement satisfaits que des besoins plus tZlev& surgissent tels que
Xe besoin dune relation base sur lamour. Ii est admis maintenant que
tous les besoins humains sont lis entre eux et nterdependants dune
manire subtile, complexe et continue. Par exemple, un bb malheureux
peut rejeter ia nourriture et mme sil laccepte, il peut ne pas se
dvelopper ; ou bien un enfant peut lutter contre Le sommeil de peur
que sa mre ou son pre ne quitte la maison.
Un pensait aussi que lattachement du nourrisson sa mre venait du
fait quelle lui procurait sa nourriture. La preuve a t faite que cette
thorie de lamour-buffet nest pas non plus justifie, pas mme chez
les singes. De mme, motion et instruction taient considres comme
des aspectssparset distincts du dveloppement ; certes, cette vue est
encore largement rpandue, particulirement en ce qui concerne ies
enfants plus gs.
En fait, linstruction (au sens le plus large du mot} et lemotion, les
aspects cognitifs et affectifs du dveloppement, de lintelligence et des
sentiments sont si troitement lis et ds un ge si prcoce quils sont
presque indivisibles.
Etant donn le potentiel inn de dveloppement, lessor de la maturation et les possibilits offertes par un environnement de qualit
approprie au moment adquat, ce qui peut encore manquer lenfant
est te dsir ou la motivation dapprendre ou de progresser. La force
motrice essentielle de la volont dapprendre a ses racines dans fa
qualitb des rapports accessiblesa lenfant ds le dbut de la vie.

44

LES

BESOIPIS

DE

LENFANT

Tandis que lamour parental et celui de la mre en particulier ont


toujours & jugs trs importants pour les enfants, fes spcialistes en
sciences sociaIeescontinuent se dfier du concept de mre-amour n,
Ie considrant comme impossible mesurer, sentimental, ou les deux
la fois. En partie par voie de consquence,les praticiens lont aussi
sous-valu, sinon dans leur attitude quotidienne envers les enfants et
leurs familles, du moins dans leur manire de former leur personnel,
En 1951, une tape a t atteinte quand Bowlby avana la thorie
- soutenue bien avant par Pestalozzi,Froebel et ensuite Spitz - que
lamour maternel dans la Premiere enfance et lenfance est aussi
important pour la sant mentale que le sont les vitamines et les
proteines pour la sante physique . Maintenant largement accepte par
Ies thoriciens et les praticiens au cur tendre , liiprcision de
cette thorie continue crer un malaise et mme de lhostilit, parmi
les durs tel point que le mot amour apparat entre guillemets
ou que dautres termes tels que chaleur ou attachement lui sont
substitus.
De lavis gnral, 1 amour ne peut tre aisment dfini en termes
scientifiques et nest pas facilement mesurable. Cependant, les lments
ncessairespour de bons soins parentaux peuvent tre facilement dfinis
et beaucoup des aspects de linteraction parent-enfant peuvent tre
inventoris et valus. On sait beaucoup de choses sur la manire dont
la qualit des relations familiales affecte fe dveloppement des enfants
et on en sait encore plus sur ce qui arrivera probablement si ces
relations sont insatisfaisantes ou compltement absentes.
La position prise ici est que, mme son sens le plus bas, le terme
amour maternel est une abrviation pratique et dans le contexte de
ce qui suit, le &Le quil joue dans la satisfaction des besoins de dveloppement de lenfant apparatra aisment. Puisque les besoins physiques
sont non seulement plus clairement compris mais aussi plus facilement
et maintenant plus gennralementsatisfaits, Iaccent sera mis sur les
besoins psychosociaux. Ceux-ci ont te Enumrs dans des listes qui
peuvent aller de deux jusqu soixante rubriques.
Une classification en quatre volets nous semble pratiquement suffisante :
le besoin damour et de scurit, le besoin de nouvelles expriences,
le besoin dloge et de reconnaissance et le besoin de responsabilits.
Ces besoins doivent tre satisfaits ds les tout dbuts de la vie et
continuent demander leur satisfaction - un degre plus ou moins
grand - au cours de lge adulte. Naturellement, leur importance
relative varie au cours des diffrents stades du dveloppement de mme
que la manire dont its sont satisfaits.

LES

BESOINS

DE

LBNFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

45

Ce besoin est satisfait chez un enfant qui connat ds la naissance des


relations stables, con&n.~es,dignes de confiance et pleines damour avec
ses parents (ou ceux qui en tiennent lieu de faon ~~anente~, qui
eux-m&mesgotent des relations rciproques gratintes. Par ces relations - dabord avec sa mre, puis avec son pre et pro~essivemeut
avec un groupe sans cesse craissant dautres personnes - lenfant
arrive B la ralisation de son identite personnelle et de sa valeur. Elles
forment la base de toutes ses autres relations ultrieures, non seulement
avec sa famille actuelle, mais encore avec ses amis, ses coK%gueset
par la suite sa propre familte, Le dveloppement sain de la personnalit, la cap&6 de rpondre ia~ect~on et, le moment venu, de
devenir un parent affectueux et attentif dpendent Celles.
La principale caractristique trs gn~~ement repandue de lamour
parental est que Ienfant est estime sans rbserves et pour lui-mirme,
sans tenir compte de son sexe, de son apparence physique, de ses
capa&% ou de sa personnalit, que cet amour est donn sans attendre
ou rclamer de gratitude et que les contraintes imposees 2~la libert
de mouvement des parents, en temps et en matire de finances sont
accept&s sans ~ssent~ent ni reproches. Le fait daccepter parfois ces
contraintes Cont~e~ur est naturellement different dnn sentiment
pe~aneut de ressentiment, Les parents font passer cette a~ection
~neo~~tionuel~e travers toutes leurs relations avec lui : depuis les
soins et le contact physique jusqu la rponse donne son premier
sourire et 21ses premiers sons, en le protbgeant contre la socite et
ensuite en ~~~t~oduisa~tprogressivement dans ce monde et en fempchant datler au-del des limites quils ont fixes comme Btant celles
dun comportement convenable et ventuellement en alfant jusqu
fe punk.
Limpact le plus grand dun, tel amour agit sur le moi. Lapprobation
et ia~ceptation des autres sont essentiellespour le dveloppement de
sa propre approbatun et de sa propre acceptation. Que lenfant d&eloppe une attitude co~s~ctive ou dest~c~ve dabord envers lui-mme,
et ensuite envers les autres depend avant tout de ~attit~de des parents
envers lui. Pendant les tout premiers mois de lenfance et de la faiblesse
biologique, la mre agit comme isolateur et comme filtre, protgeant le
btzbdu choc de son nouvel enviro~~~ent~ Par exemple, un bruit fort
fera beaucoup moins sursauter un bebk, ou un trouble digestif Eger
sera supporte pbts ais6ment sil est dans les bras de sa mere ou de

46

LES

BESOINS DE LENFANT

son pre, Au cours des premires annes, un contact physique proche


continue B gtre rassurant et protecteur autant quune expression
daffection parentale. Cest probablement pourquoi, pendant la guerre,
Xesenfants rests auprs de leurs parents au cours des bombardements
supportaient mieux langoisse que ceux qui taient vacus vers des
secteurs plus srs.
Durant cette priode, on demande peu au petit enfant et tous ses dsirs
sont satisfaits. Cest lui qui ce stade prcoce dorme la fois impulsion
et directives au comportement maternel : la mere ragit non seulement
en raison de sa sollicitude envers lui mais aussi pour son propre
soulagement, car les pleurs de son enfant lui sont pnibles. Aprs cette
priode degocentrisme total, linitiative passe a la mre : on attend du
bbb quil commence renoncer une satisfaction immdiate, quil
accepte dattendre et quil rponde aux demandes des autres ; ceci le
met sur ta voie - lentement et souvent pniblement - de lintgration
dans le vaste monde social. A partir de ce stade, les relations deviennent
et restent rkiproques.
Quoiquil soit capable de rpondre aux images et aux sons dans les
quarante-huit premires heures de la vie, le premier pas social rel est
le sourire du nourrisson en rponse 21un visage souriant, Ceci arrive
environ dans le deuxime mois de la vie ; cest seuiement plusieurs
mois plus tard qui1 devrait tre capable didentifier et de differencier
le visage de sa mre de celui des autres. Cest une tape importante :
elfe marque iapparition de la reconnaissance de sa mre en tant que
personne sparee en dehors de lui-mme , pour ainsi dire et aussi
le dbut de son identite ou concept de soi ; eXfe marque aussi le dveloppement de son premier attachement motionnel vital ou dun premier
lien. Pour atteindre ce stade, ii a d assimiler une grande quantite de
connaissancesafin dtre capable de faire la distinction entre une foule
dimpressions sensorielles.
De cette premire relation damour rciproque vont dcouler trois
nouvelles constquencesdune importance capitale pour le dveloppement : dabord, le beb6 jouit de la prsence de sa mere, meme sil peut
seulement Ientendre aller et venir et il commence sinquiter lorsquelle
disparat. Deuximement, la mbre aimante qui guette et encourage
chaque pas en avant ac&lrera probablement ses progrs par son
intrt anticip et son ravissement devant les tout premiers signes;
tout ceci recompense le bb de ses efforts et lincite continuer
en faire. En consquence, il peut apprendre marcher et parler
plus tt quun enfant dont la mre na pas le temps ou le dsir dune
telle participation sa progression. Rciproquement, elle lui fait
comprendre sa dception et sa dsapprobation en face dun comportement
quelle dsire dcourager.

LES BESOINS DE L'ENFANT

ET LEUR SATISFACTION

47

La troisime consquenceest que lenfant est rendu capable, au moyen


de relations mutuellement gratifiantes, dabord avec sa mhre et ensuite
avec ceux qui deviennent importants pour lui, dapprendre la matrise
de soi et dacqurir des valeurs morales. Il rtralise cela par imitation
ou par mimtisme. Laction maternelfe sinterpose entre la subjectivit
interne de lenfant et le monde reel extrieur ; eIle reconnat et
etablit son identite personnelle et son individualit ; les soins affectueux
de la mre sont uniques parce quils sont adapts aux besoins particuliers et individuels de son enfant, reconnus comme diffrents de ceux
de tout autre enfant.
Un tel amour est extrmement difficile remplacer et en consquence
rend lenfant vulnrable lorsquil le perd, temporairement ou de faon
permanente. Dans la plupart des cas, ce que la communautb peut lui
offrir de mieux est limpartialit pour tre quitable envers chaque
enfant sous sa garde. Mais une personnalit en developpement reclame
plus que cela : un enfant a besoin de savoir quil compte plus pour
quelquun que les autres enfants ; que quelquun ira jusqu& des
actions dkaisonnables par amour pour lui (Newson, 1972).
Le besoin de scurit.

Dabord et avant tout, ce besoin est satisfait en donnant lenfant la


scurit de relations familiales stableso les attitudes et le comportement
sont logiques et dignes de confiance, la scurit dun endroit familier
et la scuritr5 dune routine connue. Tous ces facteurs assurent la
continuit et permettent de prvoir lavenir dans un monde dans lequel
lenfant doit rencontrer tant de choses nouvelles et changeantes et sen
accommoder.
Parce quil est ignorant et si petit, il ressent comme une menace
beaucoup de phnomnes quii considrera plus tard comme allant de
soi : par exemple, des choses aussi simples que leau du bain qui se
vide. De mme les ractions imprvisibles des objets peuvent Qtre
effrayantes comme un verre qui se brise si on le laisse tomber. Peut-tre
plus que tout, la nature et la force de ses propres sentiments menacent
de temps en temps sa scuritk. Si lensemble de son cadre de vie est
str, il lui procure la confiance ncessaire pour se risquer en sortir,
sachant quil peut retourner vers sa scurit rassurante.
Cest la qualit des relations familiales qui est dune importance capitale
dans le dveloppement psychologique de lenfant. Ceci ne sapplique
pas seulement aux relations du pre et de la mre avec lui, mais aussi
A celles des parents entre eux, de mme qu celles de lenfant avec ses
frres et surs et la famiile proche. Une demande et une discipline
parentales stables - quelles tendent a tre strictes ou indulgentes -

48

LES BESOINS DE LENFANT

accroissentson sentiment de s&curit en lui dormant un cadre prt?visible


str. De mme pour un lieu familier, comme le dmontre clairement ie
contraste entre le comportement habituel dun jeune enfant dans son
propre foyer et dans un endroit tranger. Rester prs de sa mere ou
dune personne familire, refuser de parler ou de manger sont tous des
signes dinscurit. Un objet familier redonne confiance a lenfant tel
quune possession chrie - souvent quelque chose qui invite aux
caressescomme une poupe de chiffon ou une couverture - dont il ne
se separera pas au moment de se coucher ou dans une situation
contraignante.
Linsistance avec laquelle ii demande que certains vnements quotidiens se succdent toujours de la mme manire et dans le meme ordre
montre quel point une routine familire aide un enfant en pfeine
croissance: les rites du coucher et la manire dont les histoires doivent
tre racontees avec toujours les mmes mots nen sont que deux
exemples. Les parents occupent une position privilgie pour connatre
les objets, les rites et les situations qui dveloppent le sentiment de
scurit chez un enfant en particulier. En leur permettant de sexprimer
(et au moment o le besoin sen fait sentir), le droit de lenfant
1individuaIit~ et jus@& une certaine mesure lautod~te~ination est
reconnu, ce qui laide construire le sentiment de sa propre valeur,
Autoriser certaines petites manies & lenfant lintrieur de la maison
apporte deux lements supplme~tai~s : dabord le fait que lenfant
peut retourner un comportement plus immature devient une soupape
valable devant les exigences constamment croissantes qui sexercent sur
lui pour arriver une maturite et un contrle plus grands ; ensuite,
il commence apprendre que des comportements diffrents sont autoriss dans lintimit de Ia famille, ce qui Iaidera plus tard comprendre
et faire face a ce fait dans ses rapports avec lcole et les autres
environneme*ts sociaux.
Le besoin de s&urit est troitement reli aux modles de comportement
tablis par les parents. Savoir ce quon attend de lui et connaitre, ds
quil peut les comprendre, les raisons de ces demandes, rend son
dcveloppement moins difficile. Invitablement, lenfant va enfreindre
les regles, tre desobissant- en partie parce quil a besoin de tester
les consquences de ses actes, en partie parce quil est susceptible
doublier les rgles - mais savoir les limites de ce qui est permis lui
procure la confirmation la fois de ce qui est raisonnable et de ce
quil peut attendre. En revanche, quand le mme comportement suscite
des ractions largement diffrentes avec le mme parent des moments
difftkents ou chez chacun des parents, alors la conception qua lenfant
dune conduite acceptable sera lie Erun caprice individuel plut& qu
des principes gnraux,

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

49

Finalement, mais peut-tre est-ce le plus important, une vie familiale


stable procure aussi lenfant un sens de la continuit personnelle, la
sensation davoir un pass aussi bien quun futur. En lui rapportant
les vnements de son enfance appuys sur des photos et autres tmoignages et en imaginant les dveloppements probables de sa vie, il
acquiert une image de soi cohrente, qui est essentielle une personnalit bien adapte. Les enfants adorent entendre raconter leurs propres
actions. Ces rcits, comme les commentaires faits en passant dans la
conversation sur les autres membres de la famille, permettent daccumuler une rserve de souvenirs qui situe sa propre vie dans une
perspective long terme. Quand tu tais petit et quand tu seras
grand sont des phrases qui peuvent parfois irriter les enfants par
la trop grande frquence avec laquelle elles sont utilises ; cependant
elles contribuent construire un concept mental de leur continuit
personnelle lintrieur
du plus large contexte familial, car cest
travers les liens humains que lidentit personnelle arrive stablir,
La relation matre/&ve.

Les relations offertes lenfant tant dune importance extrme, on


sattendrait ce que le professeur soit un des adultes dont linfluence
est la plus grande dans le monde en expansion de lenfant ; aprs tout
il agit in loto parentis + pendant une grande partie de la journee,
tel point quun enfant dfavoris appelle souvent maman une
matresse laquelle il sattache.
Dans le compte rendu dune cinquantaine dtudes rcentes sur la
maniere dont le comportement des professeurs affecte les rsultats de
leurs lves, deux lments ont t estims extrmement importants :
lenthousiasme et la chaleur (Rosenshine, 1971). Ces lments provoquent non seulement une plus vive raction de la part de chaque
individu, mais ils crent aussi pour toute la classe un climat de
participation
qui se reflte dans les attitudes des lves entre eux,
envers le ma?tre et envers lenseignement.
Dsapprobation

et discipline.

Lorsquun enfant a appris par les ractions dune mre aimante quil
est estime et chri, cette exprience satisfaisante lui est jamais
ncessaire et constitue ainsi une puissante force motrice de la nature
humaine (Moore, T.V., 1948).
* c A la place des parents B.

50

LES

BESOINS

DE

LENFANT

La desapprobation est ressentie comme un retrait provisoire de laffection


et est prouve bien longtemps avant que lenfant ne comprenne la
parole ou ne parle lui-mme. Mme plus tard, la parole nest pas
ncessaire : les expressions du visage - une moue, un sourire ou
mme un froncement de sourcil - peuvent, par moments, tre plus
loquentes et efficaces que les mots. En effet, une telle communication
non verbale reste un moyen puissant pour transmettre la dsapprobation bien au-del de lenfance. Par exemple, lorsque sa mre nest pas
contente de lui, lenfant devient angoiss.
Plus tard, la dsapprobation de ceux qui ont une trs grande importance pour lenfant du point de vue motionnel
introduira
aussi
langoisse. De cette faon, les rapports dafJection formes dans la
premire enfance procurent la motivation la plus efficace et la plus
fondamentale
pour quun enfant rponde de mieux en mieux aux
demandes des adultes. Tout au long de son enfance, il sadaptera
lducation, aux demandes et aux conseils de ses parents parce quil
veut garder leur amour ; les infractions signifient linterruption
de
cette relation apprcie, parce que se sentir dsapprouv est pnible
pour limage quil a de lui-mme et parce que langoisse est un sentiment
si perturbant quil essaye dviter un comportement
susceptible de la
provoquer.
Le fait que durant ladolescence beaucoup de jeunes se rebellent contre
les rgles des parents et cherchent trouver leur propre manibre de
rsoudre les problmes ne change en rien fa ncessit pour les parents
de rendre clair ce quils considrent comme des modles enviables ou
acceptables. Plus le foyer est chaleureux et affectueux, plus il est
facile pour lenfant de faire la diffrence entre une affection fondamentale et continue et ce quil ressent comme sa perte temporaire
(cest--dire la dsapprobation), parce que les signes ou les indications
sont tout fait distincts ; cela laide comprendre ce quon attend
de lui et facilite sa rponse. Une attitude parentale inconsistante et
irrgulire rend les choses plus difficiles, car les indications
seront
contradictoires et en consquence, sources de confusion. La situation
est encore plus difficile pour lenfant rejet ou lev dans latmosphre
plus impersonnelle
dun foyer denfants, car ces indications lui seront
caches si jamais elles existent ; la dsapprobation confirme seulement
son impression de ne pas tre aim. Quand il na pas dimages permanentes de parents, il na pas despoir de gagner ou de regagner leur
affection.
Cest par lentremise dun adulte qui sintresse lui quun enfant
apprend se soucier des autres. Au dbut, ni les mots ni les actes ne
sont bien ou mal en eux-mmes, cest la rponse quils suscitent qui
lui enseigne comment on les considre. Ce nest pas seulement la

LES BESOINS DE L'ENFANT

ET LEUR SATISFACTION

51

cohrence de Ia repense mais aussi le modele cohrent quogre ladulte


lenfant qui va influer sur la facilit avec laquelle il comprendra ce
quon attend de lui. Etant donn que les parents sont non seulement
ses premiers modles mais aussi ceux quil observe le plus intimement,
leurs normes, leurs valeurs et leurs rgles de discipline posent les bases
de la conduite finale et particulirement dans quelle mesure elle sera
dirige de lint6rieur ou de lexterieur.
Dans lusage courant, le terme discipline est devenu pratiquement
synonyme de punition, et souvent a des rsonancesde svrit. Peut-tre
pour cette raison, le terme mthodes dducation des enfants est-if
preferabie, bien que, en fait, la dfinition originaie de discipline sait
tout aussi neutre, savoir une ducation qui dveloppe le contrle
de soi et la capacite de collaborer. Plus les mthodes dducation de
lenfant sont bases sur le raisonnement et la discussion, plus aisment
se dveloppe fa comprhension des rgles et des attentes des parents.
Ceci pose les basesdune i~~ospect~onmorale comme guide de comportement plutt que lobissance aveugle amene par la crainte dune
punition (que ce soit un ehatiment corporel ou des paroles cinglantes)
ou par le chantage motionnel du retrait de laffection.
Lorsque le comportement est dirig par lintrieur, lenfant arrive
avoir honte et a se sentir coupable quand il fait quelque chose dont
il sait que ses parents ne lapprouveraient pas. Dabord, la crainte de
deplaire aux parents, et ensuite la comprhension des prceptes parentaux le conduisent adopter un comportement socialement et moralement acceptable en dveloppant son empire sur lui-mme. De cette
manire, il dveloppe finalement une conscience en prvoyant et en
intriorisant les attentes et les ractions probables des parents, et ensuite
de plus en plus celles des autres, de telle manire quil se comportera
dune manire de plus en plus mre et autonome, indpendamment de
la P&ence physique des parents.
Les attentes logiques et raisonnables qui sont adaptes B lge de
fenfant et son niveau de ~mpr~henson, les punitions qui sont
raisonnables et en rapport logique avec la faute (depuis avoir i#
renoncer a un plaisir jusqub rendre queique chose, depuis Ctre rprimand jusqu tre temporairement isol pour comportement antisocial) et un climat familial ouvert et democratique dans lequel des
explications sont facilement donnes, tout cela conduit accentuer la
valeur des contrles internes.
Au contraire, un comportement dirig de Iextrieur agit largement sur
une base ad hoc o les mthodes de discipline basessur lamour
ne peuvent entrer en jeu, soit parce quil nexiste pas de relations
chaudes et continues, soit parce quil ny a pas de modle constant et

52

LES BESOINS BE LENFANT

appropri dattente parentale. Un comportement dirig de lext&ieur


repose lourdement sur recompenses et punitions, est orient vers le
prsent et est adapt aux principes et aux attentes dune personne
ou dune situation particulire a un moment particulier.
Une discipline autocratique qui est impose de lext&rieur plutt
quaccepte travers liden~i~cation avec une personne aimtcedoit plus
sappuyer sur les punitions, sur la crainte et sur un contrle extrieur ;
ce sont ces lments qui arrivent a rgler le comportement et garantir
fa conformit, Ne pas se faire prendre et djouer le systmedeviennent
alors un d&i pour lenfant.

LE BESOIN DE ~~~V~LL~S

EXPERIENCES

De nouvelLesexperiences sont une ncessitpraXabXepour fa croissance


mentale aussi essentielle au dveloppement de lesprit que la nourriture
lest pour celui du corps. Depuis fa naissance, des tches adaptees
chaque &ape particulire de la cro%sance sont prsentes lenfant
et fa matrise de chacune delles est un marchepied vers des ralisations
plus difficiles : par exemple, aprs avoir appris attraper et tenir
un objet, if en vient apprendre se nourrir lui-meme. Si loccasion
de nouveifes expriences lui est refuse, aucun enseignement ne peut
prendre place. Par exemple, dans un en~ronnement muet, lenfant
nacquerra pas la parole mme si ses organes de laudition et de la
parole sont tout fait normaux,
Le petit enfant a un besoin trs fort dexplorer et tout ce qui se passe
B proximit de lui devient une nouvelle exprience absorbante ds quil
est capable de le percevoir ; ainsi chacune de ses premires actions,
que ce soit la capacit de bouger ses membres volont OUdexaminer
la texture, le go& et la forme des matriaux et des objets, De mme,
apprendre aller B quatre pattes, marcher, courir et grimper, sont de
nouvelles expriences en elles-mmes,en plus du fait quelles ouvrent
un monde sans cesse plus vaste pour des explorations indpendantes.
Plus tard encore, le dfi sera de matriser Ia lecture, de monter
bicyclette ou de gravir une montagne. Toutes ces expriences, et bien
dautres, procurent 2 Lenfant normalement actif dautres domaines
conquerir faisant de sa vie une s6rie daventures gratifiantes.
Une fois que lintrt pour la nouveaut apparat, il devient alors de
plus en plus important en tant que source de motivation pour de
nouvelles explorations pius avances et de la, pour apprendre, Selon
Piaget, plus un enfant a vu et entendu, plus il veut voir et entendre ,

LES BESOINS DE L'ENFANT

fil' LEUR SATISFAC'K'ION

53

En mme temps, il peut y avoir trop ou trop peu de stimuiations ou


de sofficitations, ce qui suscite dans le premier cas le repliement et la
peur, et dans le second lennui et lapathie. Cest un des talents requis
pour leducation des enfants que dtre capable de juger avec prcision
le niveau optimal qui favorisera le dveloppement cognitif dun enfant
B chaque tape particuBe de sa croissance.
De nouvelles exp&iences permettent Ienfant dapprendre une des
leons les plus importantes et essentielles des dbuts de la vie :
apprendre comment apprendre et apprendre que la connaissance approfondie dun sujet apporte la joie et un sens de la ralisation. Ceci est
dmontr6 par le cri triomphant de je peux le faire tout seul , qui
illustre aussi le lien entre lmotion et la connaissance,entre les experiences cognitives et affectives. La comptenceapporte sa propre rcompense tandis que le plaisir de la mre ou dautres adultes devant le
talent nouvellement acquis de lenfant renforce son dsir de chercher
de nouveaux domaines tl conqurir.
Au contraire, chez lenfant dont les activites exploratrices sont desap
prouves, dcourages ou punies - parce quelles drangent une
maison soigne, calme et faite pour les adultes, ou parce que les
risques potentiels inquitent une mre angoisse,ou encore parce que
dans un logement surpeupl, une mre harasse, dborde ne peut
accorder lenfant, soit le temps, soit tespace ncessaire - se dveloppera une attitude toute diffrente vis&vis de lacquisition de nouvelles connaissances: ses ractions probables seront Xa passivit, la
crainte, la frustration ou lirritabilit et il prouvera peu de joie ou
de satisfaction.
Ainsi, Nducabilit - la sensibilite dun enfant toutes les tches du
d&eloppement auxquelles lexpose lducation, dans le sens le plus
large du mot - depend non seulement de ses capacitk imGes, mais
des possibifites et des encouragements offerts par lenvironnement. Le
climat motionnel et culturel de la maison, ainsi que Iimpkation et
les aspirations des parents, peuvent favoriser, limiter ou mme diminuer
!e dveloppement inteIlectue1. Le potentiel dapprentissage peut tre
dvelopp au maximum, desorganisou rester inutilis suivant fa nature
de lenvironnement de lenfant.
Comme pour le dveloppement physique normal, un rgime approprie
est essentiel pour le dveloppement mental. Les lments les plus fondamentaux de ce rgime sont le jeu et le langage. En les utilisant, lenfant
explore le monde et apprend h laffronter ; ceci est aussi vrai pour Xe
monde exterieur objectif que pour le monde interne subjectif des
penses et des sentiments. Lhabilet motrice, la perception et les
concepts se dveloppent de la mme manire.

54

Les hctions

LES BESQII\IS DE LENFANT

du jeu.

La phrase il ne fait que jouer est encore trop souvent entendue,


impliquant que le jeu nest que lgrement suprieur B linaction totale.
En fait, cest une exprience intensement absorbante et mme pius
importante pour lenfant que le travail ne lest pour ladulte. En
cons&quence, fe jeu devrait btre considr avec un gal respect. Il
remplit un certain nombre de fonctions diffrentes bien que liees entre
elles et peut prendre de nombreuses formes.
Peut-tre fe bb au sein joue-t-il pour fa premire fois lorsquil
decouvre sa mre par le toucher, Si les bbks nourris au sein profitent mieux, comme on le pense communement, cest peut-tre non
seulement pour des raisons de nutrition, mais aussi parce que, en plus
du contact corporel, lallaitement apporte la premire occasion de jeu
plaisir rkiproque. 11est possible aussi qu
une apprciation de 3a valeur du jeu commence ce stade et non
simplement plus tard quand le tout-petit ajuste des cubes dans des trous.
La mre de la classe moyenne encourage ce deuxime jeu mais peut trouver
difficile de tolrer le temps perdu quimplique
le premier, La mre de
milieu paysan, et ceci inclut quelques mres immigres, peut tre particulirement sensible au premier mais ne peut voir limportance des activit&
exploratrices d9.m tout-petit moins quon ne lui enseigne le pourquoi
et le comment du jeu (Kitzinger, 1973).

jeu permet aussi lenfant dacqurir le contrle de son corps,


En bougeant ses membres et en exerant ses muscles, il dveloppe sa
coordination et en jouant il sattire des tches toujours plus difficiles ;
par exemple, ramper le conduira marcher et courir, sauter jouer
& cloche-pied et, finalement, h entreprendre des jeux plus complexes.
Les enfants jouent ensuite avec les sons, les mots et les objets dune
faon trs semblable, en partie pour dvelopper des talents rtfcents,
en partie pour acqurir de nouvelles connaissanceset en partie par
Le

pur plaisir.

Le b&b balbutiant

qui essaye dimiter

les sons que fait

sa mre trouve sa contrepartie chez lenfant plus g qui chantonne


les mots difficiles qui lintriguent ; psalmodier des rimes et des consonances sans sens l'amuse et lui dorme en mme temps une impression
de pouvoir sur les mots. En jouant avec des matriaux tels que le sable
et leau, il apprend leurs diffrentes proprits, exactement comme
lorsquil faisse tomber accidentellement
confitures sur un sol dur,

une casserole ou un pot de

Pour un jeu creatif, on utihse la fois les mots et les objets. Modeler
de Pargile, barbouiller de Xa peinture, monter une structure en briques,
dt5monter une vieille pendule, jouer dun instrument de musique ou

LES

BESOXNS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

55

crire un poeme, tout ceci permet la fois de sexprimer et de connatre


et reconstruire le monde tout en Iexperimentant, Ces activits aident
aussi poser la pierre angulaire de sa maniere de se voir lui-mme
par rapport B ce monde ; tandis que les fondements de recherches
imaginatives et artistiques ultrieures sont tablis grce a la musique,
le mouvement et les chansons enfantines. Wn autre aspect du jeu est
quil apporte non seulement un trop-plein pour les sentiments, mais
aussi un moyen de les affronter. Par exemple, un enfant en colre a
fait un pas en avant quand il donne un coup de pied son ours en
peluche ou & une balle plutt quau bb ou a un meuble. Le pas
suivant est franchi quand ienfant dit son ours quil est mechant de
donner des coups de pied et quil doit apprendre des moyens pIus
raisonnabfes de contenir sa colere ; quand beaucoup plus tard lenfant
lui-mme est capable non seulement de contrler sa colre mais de
lutiliser de manire constructive - que ce soit en martelant des clous
dans du bois pour fabriquer un jouet ou en tkrivant un essai attaquant
les mthodes indament repressives de discipline envers les enfants alors iI est bien sur ie chemin de la maturite,
Deux aspects supplmentaires du jeu miritent dtre mentionns : b
savoir jouer un r&le et faire semblant. Le premier permet A lenfant
8 la fois d exprimenter son identit future en tant quhomme
adulte, pre et travailleur et de se sentir lui-mme par limagination
dans les rles jous par les autres, que ce soit sa mre, son professeur,
le laitier ou un astronaute. En apprenant se mettre A leur place, il
sera plus apte coopker plus tard avec les autres. (Soit dit en passant,
observer lexpression et la voix dun enfant pourrait tre une exprience salutaire permettant de se rendre compte de la mani&re dont il
voit les adultes qui lentourent.) Lune des raisons pour lesquelles les
garons montrent un taux plus 6Iev de difficnfts motionnelles non
seulement en Grande-Bretagne mais dans tous les pays dvelopps qui
publient des statistiques, peut tre quil est plus difficile pour eux
dobserver et de sidentifier avec un comportement adapt leur rle
et de Ie mettre en pratique? Le travail de maison de la mere est beaucoup plus visible pour le jeune enfant que le travail du pre, ceci est
vrai aussi pour les premieres annes decoie ou les garons sont gnralement enseigns par des femmes. Les jeux C<pour faire semblant
permettent lenfant danticiper par limagination des expriences
imminentes et pouvant tre effrayantes comme un sbjour lhpital.
II devient capable dassimiler de nouvelles expriences en les revivant ;
ainsi aprs une visite au zoo, il imitera chacun des diffrents animaux
quil a vus. Peut-tre le plus important est-il quil peut trouver un
soulagement temporaire et un refuge contre le fait d%tre petit, sans
expisrience et sans aucun pouvoir reel, en crant par son jeu imaginatif
un monde o il est roi, oit ses vceux les plus profonds sont raliss

56

LES

BESOINS

DE

LENFANT

et o cest lui qui tablit ou enfreint les regles. En bref, faire semblant
aide lenfant 5 venir bout des frustrations et des conflits qui sont
presque insparables de la croissance dans une socit complexe et
rapidement changeante.
Enfin, et ce nest pas son moindre rle, le jeu est agrable non seulement pour lenfant, mais aussi pour ladulte. En raison de Lattitude
quelque peu dprciante envers le jeu laquelle nous faisions allusion
plus haut, mais aussi parce quils aiment le jeu, certains parents tendent
croire quil doit tenir une place tout fait secondaire au regard de
toutes les autres tches de la maison et de la vie de famille, depuis
les courses et la cuisine, jusquau jardinage et lentretien de la voiture. Cependant si le jeu doit apporter un large champ doccasions
dapprendre, ce qui est potentiellement
possible, alors la participation
de ladulte est essentielle.
Le choix des jouets, matriaux et quipements adapts lge et au
niveau de maturit de lenfant demande soin et comprhension.
Ce
choix doit tre fait non seulement en ce qui concerne le nombre des
jouets, mais aussi en tenant compte de lquilibre
entre les matriaux
bruts (tels que argile ou peinture), construire (comme cubes ou
Legos) et finis (par exemple, poupes ou trains). Paralllement,
lquilibre entre le jeu compltement libre qui dpend entibrement
du choix de lenfant et de ses seules directives et les activits diriges ,
dans lesquelles le parent ou le matre suggrent, participent, contribuent
et ventuellement
enseignent et corrigent est un point important. Qui
plus est, pour certains enfants latmosphre adquate doit tre cre
pour un jeu dramatique et spontan ; cependant, cela peut tre inhibant
si ladulte guide ou impose la logique dune ralit objective ou le modle
de limagination
adulte.
En rsum, le jeu peut tre envisag pour rpondre au besoin de
nouvelles expriences de deux manires majeures : en permettant a
lenfant de dcouvrir le monde o il vit et en lui procurant un moyen
dapprendre connatre et rsoudre des motions complexes et
souvent conflictuelles, par exemple en permettant limagination
de
dpasser la ralit et la logique. Ainsi une synthse est opre entre
le monde interne et externe, entre les processus rationnels et non
rationnels, une nouvelle comprhension dcoule du premier approvisionnement individuel
de lenfant dides, dimages, de sentiments, de
souhaits et de conflits.
Les fonctions

du langage.

Lenfant qui demandait comment puis-je savoir ce que je pense avant


davoir entendu ce que je dis ? , rsumait nettement le rle central

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

57

du langage dans le fonctionnement intellectuel ; en fait, la pense ellemme a t6 dfinie comme la parole intriorise . Le jeune enfant
se sert beaucoup du monologue, dans une sorte de commentaire
permanent sur ce quil est en train de faire. Que cela reflte son
gocentricit ce stade (comme le suggre Piaget) ou que ce soit une
sorte de co~u~ication
soi-mme (comme laffirme Vygotsky)
demande &tre tabli comme beaucoup dautres aspects de la parole.
Lorsquon sera parvenu connatre en details la maniere exacte dont
le langage sacquiert, des progrs plus substantiels seront obtenus avec
des progra~es labores pour favoriser et enrichir son dveloppement.
En attendant, il ne fait pas de doute que le dveloppement du langage
est essentiel a une vie cognitive efficace, parce quil permet dlargir
le champ de la pensee rat~onne~e.
Le dveloppement du langage suit un modle squentiel regulier, des
balbutiements aux mots courts et salement aux phrases, qui crotront
en longueur et en complexit. Lenfant qui baigne dans le langage
- dont la mre parle tandis quelle joue avec lui ou fait des choses
pour lui, qui lui dit des ~mptines et des histoires, qui chante et parle
avec lui - un tel enfant sera accord aux sons ds un ge tendre.
Ensuite, les premiers sons quil produit lui-mme, qui ressemblent
va~ement B de vrais mots, seront accueillis avec un tel plaisir par
les parents conscients de ~importance dune vocalisation prcoce quil
les rptera vrasemblab~ement plus souvent jusqu ce quil connecte
de fait le mot avec son objet.
Etre capable de nommer les choses accroft le pouvoir de lenfant sur
son environnement ; il peut identifier les choseset les demander au lieu
davoir compter sur sa mre pour deviner ce quil peut dsirer,
Vocaliser semble aussi apporter sa propre recompense; comment
peut-on autrement expliquer que le babillage continue quand lenfant
ne dsire pas communiquer avec quiconque ou na pas un auditoire
intress? Jouer avec les mots un ge plus avanc peut bien tre
la suite de cette activit prcoce.
Une fois que lenfant a acquis un certain langage et comprend que les
mots se rapportent aux choses, lducation de lenfant devient plus
facile. La communication est amliore et la parole procure aussi
lenfant un contrle accru sur lui-mme aussi bien que sur son environnement. Par exemple, le mot NON lui permet de tendre la main
pour toucher quelque chose de chaud et ensuite de contrler lui-mme
son impulsion par la rptition de la dfense paternelle qui lavait dja
retenu en des occasions prcdentes.
Ainsi le langage joue un rle non seulement pour apprendre le contrle
de soi, mais aussi dans la formation de la conscience. En croissant en

58

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ge, lenfant en arrive raliser que lagression verbale est socialement


plus acceptable que son expression physique et quelle peut tre galement efficace, mme si elle nest pas aussi satisfaisante sur le moment.
De mme, par les mots, il commence former des concepts et a gnraliser : par exemple, il apprendra a distinguer entre les chiens et les
chats et comprendre que tous deux sont des animaux. Progressivement,
avec des facilits de langage croissantes, les operations mentales plus
laborees du raisonnement et du jugement commenceront se dvelopper.
Bien quil existe de larges variations individuelles
parmi les enfants,
les enfants de huit ans ont acquis en moyenne 50 % du vocabulaire
quils auront lge de dix-huit ans. En gnral, les filles sont en
avance sur les garons dans le dveloppement du langage jusqu lge
de huit ans et mme plus tard, que les lments de mesure utiliss pour
cette estimation soient les mots, larticulation,
le vocabulaire ou la
structure des phrases,
De plus, tous les ges, les enfants des foyers des classes moyennes
sont en avance sur ceux des foyers des classes ouvrires. Il ne sagit
pas simplement, pour ces derniers, datteindre le mme niveau un
ge quelque peu plus tardif, mais plutt, tout le mode de langage
diffre, depuis un vocabulaire plus troit jusqu lusage de phrases
plus courtes, plus simples et souvent incompltes ; de plus, les propositions subordonnes, les adjectifs et les adverbes sont employs avec
moins dimagination
et moins frquemment.
Le langage, en outre,
faonne la fois la pense et le comportement.
Ltude la plus systmatique de la pense des enfants a t faite par
Piaget qui a dmontr que le dveloppement cognitif passe par des
stades dune complexit croissante, dont la succession nest pas facilement modifie. La priode sensorimotrice est la premire et dure
environ deux ans. A ce stade, la connaissance du monde qua lenfant
dpend de son interaction
corporelle avec les objets et de leur
maniement rel.
Ensuite, vient la priode de la pense pr-oprationnelle qui dure
jusqu environ sept ans. Pendant cette priode, lenfant commence
penser symboliquement, la parole jouant un rle croissant. Par exemple,
quand il prtend conduire une voiture, alors quil est assis dans un
carton, il symbolise son exprience passe et la rattache au prsent.
Ces deux tapes sont domines par sa perception immdiate,
et sa
pense est sur ce que Piaget appelle le niveau intuitif .
Piaget appelle ce troisime stade, qui dure jusqu environ onze ans,
la priode des oprations concrtes et la phase finale, qui se termine
environ quinze ans, la priode des oprations formelles . Durant

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

59

la Premiere, la plus grande partie de la pense de lenfant est encore


base sur des objets concrets ou des situations spcifiques ; il ne peut
encore transfrer ce quil a appris dans un contexte physique un autre.
Par exemple, le concept de la conservation du volume demande
de comprendre que certaines proprits (ici le volume) des objets
restent constantes quand dautres proprits (par exemple, la forme)
sont changes. La plupart des enfants de huit ans savent que verser
de leau dun grand rcipient allong dans un autre court et large ne
change pas la quantit deau ; mais cest seulement vers onze ans que
viendra la possibilit de comprendre que le volume des deux rcipients
est identique. En dautres termes, la possibilit
dun raisonnement
hypothtico-dductif
est atteinte dans la priode des oprations
formelles . Cest seulement alors quun raisonnement abstrait devient
possible.
Par son travail, Piaget a montr que la manire de penser de lenfant
est qualitativement
diffrente de celle de ladulte ; cependant, ses
tudes ne traitent pas des normes en rapport avec lge et on a constat
en fait une variabilit
considrable parmi les enfants. De plus, il
affirme quil y a une interaction constante entre les motions et lintelligence tel point que pendant une priode de tension, un enfant
rgressera un niveau antrieur de pense. Probablement,
aussi, des
difficults motionnelles peuvent empcher un enfant datteindre jamais
un niveau plus lev de fonctionnement logique, si bien quun conflit
motionnel non rsolu un certain niveau du dveloppement va entraver
la pense au niveau suivant.
On trouve l alors un lien entre le langage, la pense et le comportement. Dautres liens sont mme plus importants parce que plus gnraliss et rpandus. Lusage dun langage plus simple, moins individualis - plus courant parmi les foyers ouvriers - signifie probablement
que des diffrences minimes ou subtiles entre les objets, les gens et les
situations sont ignores ; de plus, les nuances des dsirs ou des sentiments seront plus difficiles transmettre avec un langage plus restreint.
En consquence, les enfants seront moins sensibles leurs propres
motions et celles des autres, moins capables de distinguer les significations plus nuances des mots et dans leur manire de penser, ils
pourront en rester au niveau concret 9, sans jamais passer au niveau
des oprations formelles .
En rsum, le langage aide les enfants apprendre raisonner, penser,
et comprendre le monde autour deux ; la parole aide lenfant entrer
en relation la fois avec les adultes et avec ses contemporains et la
communication
verbale est et reste un moyen vital daffronter la vie
et de sen accommoder. Finalement, la rponse de lenfant lcole et
les progrs quil est capable de faire dpendront dans une mesure

60

LES

BESOINS DE L'ENFANT

importante de sa capacit sexprimer, de sa matrise du mot par16 et


du plaisir quil en retire.
Les diffrences de classessociales.

Pourquoi le dveloppement de la parole et de la pense chez lenfant


des classesouvrires tend-il tre plus limid en tendue, en subtilit
et en sensibilit ? Deux hypothses principales ont t avances pour
expliquer ce dveloppement difft?rentiel du langage (Bernstein, 1961 ;
Hess et Shipman, 1965 ; Newson, 1972). Dabord les enfants des classes
moyennes vivent dans un environnement verbal beaucoup plus riche
o on les encourage couter des modles de langage de plus en plus
volus et y rpondre, o tes histoires, les chansons enfantines et
les comptines tiennent une place importante dans la routine quotidienne
et o la conversation est librement engage, par exemple durant les
repas, pendant les courses ou au moment du coucher, plutt que
considre comme un bavardage qui fait perdre du temps.
Ensuite, les foyers ouvriers et les foyers des classes moyennes ont
tendance diffrer dans leur mode dducation des enfants, les premiers
favorisant une forme de discipline autoritaire et les seconds une
forme plus dmocratique . Dans les foyers dmocratiques , les
raisons du comportement attendu et des rgles imposessont expliques,
les moyens verbaux de contrle sont prfrs aux moyens physiques
et les vues et les dsirs des enfants sont pris en compte dans la dcision.
Ainsi il y a non seuiement le dsir mais aussi Ie besoin dun plus grand
change verbal dans les foyers dmocratiques . Ceci signifie quil y
a des interactions pXus frquentes, profonges et rkiproques entre les
parents et les enfants. Celles-ci dveloppent deux autres aspects du
comportement : une facilit aborder des probl&mes nouveaux avec un
esprit ouvert et un sens de lindpendance personnelle (Wall, 1973 ;
White, 1971).
Dautre part, on a moins besoin de conversation dans les foyers Gautoritaires tant donn que des moyens non verbaux dinterdictions et de
punitions y sont surtout en usage et les mots sont utiliss plus pour
menacer et se faire obir que pour faire comprendre lenfant ce quil
y a de raisonnable derrire le comportement social. Peut-tre les claques
et les coups sont-ils employs plus souvent par les parents des classes
ouvrires en partie parce quils sont moins capables de mettre leurs
sentiments dans des mots. Lusage de violence physique relle dans les
foyers socialement dfavoriss ou perturbs produira vraisemblablement
des enfants mdiocrement socialiss qui transmettront ensuite le mme
comportement a la gnration suivante.

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACWON

61

Ainsi ces deux mthodes diffrentes dducation - transmises par le


langage - engendrent un climat familial diffrent qui faonne
son tour le comportement et la personnalit. En allant lcole, on
attend de lenfant quil adopte le langage de matres issus pour la
plupart de la classe moyenne et quil sadapte un programme fait
essentiellementpour les classesmoyennes.Nous verrons plus loin si cela
cre ncessairementdes difficults (chap. V, p. 121).
Le rie du make.

Aller lcole est en soi une nouvelle exprience capitale qui rvele
un monde plus vaste et plus impersonnel. Heureux lenfant qui peut y
tre introduit progressivement plutt que de devoir shabituer subitement passer la plus grande partie de la journe loin de sa mre, dans
un milieu &Langer avec un adulte inconnu et o il doit rivaliser avec
beaucoup de contemporains trangers pour attirer lattention du matre.
En plus de ce partage inhabituel, cela peut tre aussi une exprience
nouvelk pour lui davoir se comparer avec ses pareils.
Invitablement, ses reactions antrieures de nouvelles expriences se
reflteront dans sa rponse ; lattitude de sa mre en le perdant ,
aussi bien que ses vues sur lducation en gnral et son cole en particulier influenceront aussi ses propres attentes et son adaptation. Etant
donn que le rgime de fa plupart des coles est centr sur lenfant et
orient vers la dcouverte B, au moins durant la premire annee, la
plupart des enfants montrent Peu de difficults sadapter ce changement important dans leur vie pourvu que leur curiosit et les activits
exploratrices aient t auparavant encourages.
Les progrs de lenfant seront puissamment influencs par les attitudes,
les valeurs et Ies convictions de son matre. Certaines dentre elles
seront evidentes et dlibres, dautres peuvent tre implicites et
fortuites, #autres encore peuvent tre inconscientes, mais influencer
tout aussi fortement son ducation. Une curiosit trs large, lenthousiasmepour les chosesde lesprit et la rceptivit des ides nouvelles,
tout cela est communicatif. Pius dun enfant a vu souvrir des portes
nouvelles et a choisi te travail de sa vie grce un matre inspir.
Cependant, k mesure quil monte lchelle de lducation, il va probablement trouver que lcole devient de plus en plus oriente vers la
r&.rssite individuelle et comptitive. A la vrite, les ides progressistes
de lducation primaire o laccent est mis sur lenqute et la dcouverte
stimulantes par les l2ves au moyen des activits largement choisies par
eux-memesont suscit des doutes considrables la fois dans les ecoles
secondaires et dans le grand public ; cependant, il ny a pas ncessai-

62
rement incompatibilit
connaissances.

LES

BESOINS

entre

DE

LENFANT

ces ides et des niveaux

levs de

Les coles peuvent rechercher vritablement la gaiet et la joie, le developpement et lpanouissement individuels sans sacrifier lmt&
pour la
discipline et le dveloppement intellectuel. Elles peuvent tre en m$me
temps centres sur lenfant et sur le savoir. Elles peuvent mettre laccent
sur lducation esthtique et morale sans affaiblir les 3 Rs (Silverman,
1970) *.
Le rle le plus important du maitre pour faire dcouvrir de nouveaux
horizons lenfant est peut-tre dtre un constructeur de ponts. Nous
choisirons quatre aspects. Le premier concerne la relation entre lmotion
et linstruction,
les coles ont trop longtemps sur-accentu la place des
aptitudes cognitives et sous-estim limportance
de la motivation.
Au
lieu de cela, il faut reconnatre que le determinant majeur du succs
dune ducation consiste jeter un pont entre les deux. Pour ce faire,
les matres doivent avoir une attitude optimiste, accepter que le dsir
de connatre et de chercher prouver et que savoir comment et o
trouver linformation
sont plus importants et durables quun simple
enseignement de routine, adopter des mthodes denseignement
qui
maximisent les points forts et minimisent les faiblesses de chaque Ive,
et inventer un programme qui se rapporte ses centres dintrt et
son stade de dveloppement,
Des limites rigides entre les diffrents
sujets et entre les coles maternelles, lmentaires, primaires, secondaires, ne sont pas adaptes parce que les centres dintkts et les stades
de dveloppement de lenfant ne sont pas des entites tanches.
De plus, lcole devrait jeter un pont entre le monde du foyer de
lenfant et la communaut largie. Le matre, en sengageant lui-meme
autant que ses lves dans des activits tournes vers lextrieur qui
rassembleront la fois les parents et le voisinage, dcouvrira des
ressources insouponnes dingniosit et dinitiative.
Lidee courante
damener les parents en relation plus troite avec la scolarit de leurs
enfants et faire des locaux scolaires un point focal de la vie du
quartier tend, dans une certaine mesure, dvelopper une participation
plus grande des parents et de la communaut. En offrant une meilleure
comprhension
des buts des nouvelles mthodes denseignement
et
dducation,
on peut sassurer lintrt
des parents : cela ensuite
influencera probablement les attitudes et les performances des enfants,
Cependant, ni le travail individuel
sur un sujet, ni lenseignement de
* Les 3 Rs = Reading wRiting sud aRithmetic.
La lecture, lcriture et le calcul, bases de lenseignement (expression familire
anglaise).

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

63

groupe, ni lutilisation
par la communaut des locaux scolaires ne sont
ralisables dans les salles de classe traditionnelles ; dsormais, elles
doivent devenir un objet du pass aussi bien dans les coles primaires
que dans les coles secondaires.
Ensuite, le matre est le mieux plac pour jeter des ponts entre lducation et les professions les plus troitement concernes par le dveloppement et le bien-tre des enfants. Afin de promouvoir une plus
grande coopration inter-disciplinaire
la base, les gens venant des
diffrents domaines professionnels et des services officiels, aussi bien
que des services volontaires, doivent se rassembler dans des activits
varies bases sur lcole en tant que centre de loisirs du quartier. Alors
lducation pourra tre assure, appuye sur un arrire-plan adapt
et reconnaissable dinteraction et de sensibilit humaines plutt que sur
une institution
sur-protge et sur-rglemente qui risque de perdre
contact avec ses buts en volution (Cooksey, 1972).
Le quatrime aspect de la construction de ponts demande au matre
dtre un innovateur. Le meilleur des professeurs a peut-tre toujours
essay dtre en avance sur son temps, reconnaissant que lducation
devrait tre celle de demain ; elle est stagnante si elle prpare seulement pour aujourdhui et fossilise si elle est surtout adapte au monde
dhier. Cest pourquoi la socit doit tre prpare soutenir et mme
encourager ce que Schon a appel le rle davant-garde du matre
(Ve Confrence de Reith, 13 dcembre 1970) *. Ceci signifie ouverture
et souplesse de la part du matre : sinstruisant lui-mme en adoptant
les nouvelles mthodes et les nouvelles techniques que la technologie
de lducation peut lui apporter, retenant ce quil trouve valable dans
les approches traditionnelles
et rejetant ce qui ne russit pas tenir
ses promesses dans les nouvelles mthodes. De mme que les enfants
ne deviennent attentionns que lorsque leurs parents et leurs matres
font preuve leur gard de considration, de mme cest seulement le
matre dont la pense est souple qui russira communiquer
une
attitude desprit rceptive et ouverte.
Par ces diffrents moyens, les matres seront capables de prserver ou
de ranimer la curiosit et la joie dapprendre montres par le jeune
enfant qui soppose de manire si contraste lennui frustr dun grand
nombre dlves des coles secondaires.

* Emission de la B.B.C.

64

LES

LE BESOIN

BESOINS

DE

DELOGE

LENFANT

ET DESTIME

Un stimulant puissant est ncessaire parce que se transformer dun bb


impuissant en un adulte indpendant rclame une somme norme
dapprentissage
motionnel,
social et intellectuel
et parce que cet
apprentissage est invitablement
environn de difficults, de conflits et
de dconvenues. Ce stimulant vient du plaisir montr devant un succs
et de la louange donne toute ralisation par les adultes qui aiment
Ienfant et quil aime galement et dt5sire satisfaire. Des encouragements
et des exigences raisonnables agissent comme un aiguillon qui encourage Ienfant persvrer. Une demande trop faible conduit lenfant a
choisir un niveau trop bas defforts et de ralisations ; un niveau trop
haut lui fait croire quil ne peut faire honneur ce quon demande
de lui, ce qui amne le dcouragement et diminue nouveau leffort.
Un seuil optimal dexigence doit tre adapt aux capacits de chaque
individu un moment donn de son developpement et un niveau o
le succs est possible mais non sans effort.
Les fautes et lchec devraient tre considrs comme une partie intgrante de lenseignement
pour laquelle lenfant nest ni dsapprouv
ni rprimand. Naturellement,
ceci ne signifie pas quun enfant ne
devrait jamais tre rprimand, ni requis de rendre quelque chose, ou
puni : le refus de faire quelque chose quil est capable de faire, une
dsobissance ou une tendance dtruire dlib&+es, sont tout fait
diffrentes daccidents comme de casser un objet dornement parce que
lenfant nest pas encore capabIe de faire la diffrence entre les objets
fragiles et les autres ou derreurs dues au manque de connaissances,
telles que les fautes dorthographe. Lenfant quon amne tre anxieux
cause de ses fautes devient souvent plus soucieux dviter langoisse
qui lui est pnible que danalyser et de profiter des raisons de son
chec. De plus, il a besoin de sentir que linstruction
nest pas une
affaire de rapidit et quune realisation r&rssie est largement une
question de temps.
Les matres jouent aussi un rle-cl - pour le meilleur ou pour le
pire - dans la satisfaction du besoin de louange et dapprobation : ils
exercent la seule profession en contact proche et continu avec tous les
enfants pendant au moins onze ans et de lge de cinq ans la fin
de sa scolarit, tout enfant passe environ la moiti de sa vie active
lcole. Ceci procure une occasion unique non seulement de prendre
une attitude favorable envers linstruction
en gnral et le progrs
scolaire en particulier
mais aussi, si ncessaire, damliorer
ou de
reconstruire entirement les fondements de lestime de soi dun enfant
et par l, son attitude envers linstruction.

LES

Pour y rwiir,

BESOlNS

DE

un matre

L%NFAWI

ET

LEUR

SATISFACTXON

doit partir de fa prsomption

65

que chaque

lve possde un potentiel jusquici non ralis de dveloppement, quun


rgime appropri peut russir a am6Eorer la sous-alimentation
intellectuelle ou motionnelle et que plutt que &accepter les Bvaluatiens prhlables ou les rsultats de tests ou m%me le jugement des
parents sur les capacit& de lenfant, le maitre devrait essayerde faire
mentir les prhisions , mme sil se peut quil ne russissejamais.
Une telle attitude positive et optimiste se communique trs aisbment.
Mme des signaux aussi minimes que des sourcils froncbs, des
sourires, des signes de tte et des hums e~couragea~ts inffue~cent
effectivement (ou retiorcent D) lattitude et les ralisations de lenfant,
Aprs tout, la conscience de soi dun enfant se dveloppe & travers les
visions que les autres ont de fui, Si on ie trouve Ient, il se sent stupide,

ses r6frences ne pouvant tre que celles des adultes qui comptent pour
lui. Mme des enfants trs brillants peuvent se croire des rats si leurs
capacith restent mkomwes ; le nombre de tels inadapttssdous, comme
je les ai appel&, nest en aucun cas ngligeable, des miIliers passent
par

nos coles

chaque anne.

Lattitude dun enfant envers lui-mme et envers linstruction d&erminera ce quil apprend effectivement, autant, sinon plus, que ses apacit& r&XIes, La reconnaissance par son make et ses pairs prend une
importance croissante avec lge, linfluence de lge atteignant son
sommet pendant ladolescence. Rnalement, un travail bien fait devient
sa propre rcompense, mais ceci est un stade tr&s avanc rarement
atteint avant ladolescence et mme ladulte le plus mOr ragit et m8me
spanouit quand quelque loge ou tout autre forme destime lui est
donne - du moins de temps en temps - par ceux dont ii estime

les vues.
Si kwironnement
scolaire apporte i Yindividu la preuve de son adequation pendant un certain nombre dannes, spkialement
pendant les
premi&es annes dkole, soutenue par un tiel SU~C~Spendant les quatre
ou cinq annes suivantes, nous pensons que cela pracure une certaine
immunisation contre la maIadie mentale pendant une priode nddfinie.
Un tel individu devrait tre capable de surmonter des crises et des priodes
de grande tension sans trop souffrir. Son sens de ses propres capacit&,
ses aptitudes et ses qualifications techniques (dont certaines apprises
I&ole) devraient lui permettre dutiliser des m&hodes r4alistes pour
surmonter ces situations de crises (Bloom, 1974).

Qn xdpond & ce besoin en permettant lenfant de gagner son ind$endance personnelle, dabord en lui apprenant soccuper de lui-mme

60

LES BESBiNS

DE LENFANT

dans le domaine des soins quotidiens, tels que se nourrir, shabiller et


se laver tout seul. Parce quif est constamment en train de se modeler
sur ses parents, i1 dsire imiter ce quils peuvent faire. En dpit des
difficults et des frustrations nes de son immaturit et de son manque
de contrle, il rtsclamefa possibilit de se battre ; de l, le : cest moi
qui le fait qui est le refrain constant de lenfant de deux ans. Ce
besoin est satisfait aussi par le fait davoir des possessions,si petites
et sans valeur quelles soient, sur lesquelles lenfant a le droit dexercer
un droit de proprit absolue.
En ~and~sant, une plus grande indpendance signifie permettre et en
fait encourager une fiberte croissante dans ses mouvements, dans ses
gaOts alimentaires, dans ses jeux et dans ses v&ements et, ce qui est
peut-tre fe pfus important, dans le choix de ses amis, de ses tudes,
de ses loisirs, de sa carriere, et, plus tard, de son futur conjoint.
Donner une telle indpendance ne veut pas dire quil faut refuser
dindiquer ses vues personnelles, ses gots et ses choix propres ou leur
raison ; cela ne signifie pas non plus de dcider de ne pas participer
& la vie des enfants ou de refuser de les guider ni mme de tout
pardonner.
Au contraire, les enfants ont besoin dun cadre de guidanee et de
limites, savoir ce qui est attendu ou permis et quelles sont les rgles
en mme temps que leurs motifs et si elfes sont tablies dans leur
intrt ou dans lintrt des autres. Cela signifie quil est important de
faire ckirement la distinction entre la desapprobation de leur comportement dune part et dautre part le rejet de lenfant lui+mme. Le
modle que nous leur offrons est la seule force durable et efficace pur
influencer leurs convictions et leur comportement : cest ee que nous
sommesrellement et la faon dont nous nous comportons qui importent
et non ce que nous disons ou pensons tre. En partageant notre vie
quotidienne, les enfants apprennent nos valeurs, nos standards, nos
interts et nos ambitions dune manire subtile mais qui cependant a
une influence pentrante.
Les jeunes ont besoin aussi
dexprience pour afFronter des relations gaWaires avec Seurs gaux et
leurs contemporains immbdiats, hors du cadre normal dans lequel ils sont
nvariabXementsubordonns aux adultes. Ayant appris en associationavec
les parents, les professeurs et fa famille plus EtgtSe
B arriver B un certain
accommodementavec lautorit et 8 sajuster B des codes de comportement
imposs extrieurement, iis ont besoin dune priode pendant laquelle ils
se rattachent aux autres comme des gaux et apprennent ainsi $ sassumer.
Cest seulementdans des groupes degaux, dun ge homogne,que fa vraie
gal24 peut tre trouve et ainsi cest en tant que membres de tels groupes
de jeunes que les chelonsvitaux vers lautonomie et lindependance finales
doivent tre gravis. Ainsi la confr&ie de lUniver&&, la bande du coin

LES

BESOINS

DB

LENFANT

BT

LJWR

SATISFACTION

67

de Ia rue, le club orthodoxe des jeunes, lassociation des tudiants, lquipe


sportive, le groupe, les amis personnels, les camarades ou les copains
remplissent une fonction sociale et psychofogique importante qui doit
nkessairement les faire se sentir diffrents dans une certaine mesure des
autres groupes et des autres gnrations. On investit g&&alement
beaucoup affectivement dans les relations #amiti: et entre jeunes de merne
condition au stade de ladolescence. La solidarit de groupe et la camaraderie engendrent souvent une chaleur et un romantisme qui donnent B
la jeunesse une ardeur et un enthousiasme presque transcendentaux qui
ne se retrouveront jamais (Mays, 1974).
Comment peut-on donner des responsabilits aux immatures et aux
irresponsables 2 On ne peut sortir de ce dilemme quen admettant que
si on ne lui en donne pas, lenfant ne peut apprendre a exercer ses
responsabilits. Comme tout autre comptence, cela doit se faire sous
une surveillance adulte qui diminuera graduellement
durant ladolescence et lge adulte. Quil vaille la peine de prendre les risques impliques a 6t demontr par le travail de ceux qui en font le moyen
principal de leur action envers les jeunes dfavoriss, inadaptks ou
dlinquants.
Cependant, jusqu8 un certain point, la famille, lcole et la socite
peuvent ne pas apporter un entranement suffisant et suffisamment
gradu de la responsahilite et de lautonomie, Qn a sugg&i
que le chemin vers la maturit Aide dans la construction de quatre
moi (social, sexuel, professionnel et philosophique...) ; dans ces quatre
zones, les adolescents sont conduits B faire une skie de choix responsables
que - sils sont rels et stables - aucun tre humain ne peut faire pour
un autre ; ce sont aussi des domaines o la connaissance et linformation
sont essentielles pour prendre des dcisions sages ; cest parce que les
consquences du choix semblent si souvent irrvocables et parce que les
jeunes se sentent si inexperiments que le besoin mme de choisir peut
provoquer langoisse ou mme la panique (Wall, 1968).
La tche dexercer les adolescents la responsabilitP. est une tche
complexe. Laide doit tre donne en dfinissant le probRme, en fournissant les informations ncessaires (ou le lieu o on peut les trouver),
en aidant au processus dvaluation et en predisant les consquences
probables des diffrents choix. Ensuite, la dkision doit tre rellement
celIe du jeune qui, par consquent, doit aussi avoir le droit de faire
face h ses consquences. Alors ladulte ne devrait pas intervenir, mme
sil napprouve pas le choix fait (a moins que la decision ne soit
vraiment tout B fait dsastreuse) ; en mme temps, il devrait tre pr&
a tre 3 ct de ladolescent si les choses tournent mal et lui donner
laide quil peut en redressant la situation.
De mme qua pr&ent, trop denfants grandissent sans avoir une vue
intrieure de leurs propres sentiments et de leurs propres motivations,

68

LES

BESOINS

DE

LENFANT

un aussi grand nombre trouvent trop rarement loccasion de prendre


leurs propres dcisions avec une conscience pralable claire de ce
quelles impliquent et avec la responsabilit ensuite den accepter les
consequences.Cependant, seules une telle comprhension et une telle
mthode les rendront capables par la suite de venir h bout de leurs
propres motions et de leurs propres dcisions.
Lcole a ici un rle vital jouer. Dans le cadre dune classe eonventionnelle, o la fois le travail et Xa discipline sont fixs par le matre,
il y a relativement peu de place pour donner chaque enfant une
part de responsabilite dans ses propres actions et son instruction, Un
rgime plus centr sur Il&ve donne aux enfants un sens de Iimplication et de la participation en organisant Ieurs propres activitbs en
accord avec leurs difftsrents niveaux dintrt et de capacit, tandis
que les rgles labores en commun avec le matre aident faire
comprendre les raisons des contraintes ncessaires et, de l, plus
aisment acceptespar les l&ves,
La recherche a montre que les coles qui accentuent la coopration
plut& que la compbtition, qui ne font pas de slection et nutilisent
pas les chtiments corporels, ont une incidence inftsrieure de brutalits,
de violence et de dlinquance, sans voir pour autant un abaissementdes
rsultats scolaires. De ptus encourager le potentiel motionnel et social
peut se rveler plus favorable 21lamehoration du niveau dinstruction
de lenfant que de saxer plus directement mais plus troitement sur
le progrs scolaire lui-mme (Gooch et Pringle, 1966).
Beaucoup dadolescents inadapts la scolarisation ont longtemps
ressenti que lcole nest pas suffisamment relie la vie telle quils la
connaissent. Ce sentiment est partag de plus en pius par leurs semblables des Grammar Schools * et a t bien exprime par cet lve
de 6 +* qui a publi a Youth Now *** (Hadingham, 1970) lorsquil
dit : a Lducation ne signifie pas seulement passer des examens et
atteindre luniversit, mais jouer un rle responsable et actif dans la
vie pditique et sociale, Le dsir dun contact plus troit avec la vie
reelle est un lment vital dans Ie processus du dveloppement vers
la maturitc5 morale et motionnelle. Les jeunes participent a plusieurs
groupes sociaux diffrents et qui souvent ont des actions conjuguks :
famille, groupes du mme ge, cole et socit. Les coles secondaires
devraient jouer un r6le majeur en aidant les adolescents sinterprter
eux-mmes en relation avec ces groupes et ces groupes en relation
avec eux-mmes.
+ Lyces.
** 17-18 ans.
*** q La jeunessede n~aintenant
.

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ET

LEUR

SATISFACTION

69

Un programme appropri6 devrait la fois transmettre un corps de


connaissanceset daptitudes organise une nouvelle gneration, et aussi
chercher atteindre cinq buts B (Bruner, 1955).
Ces buts sont : donner aux lves respect et coniiance dans les possibilits de leur propre esprit ; leur donner le respect des pouvoirs
de Ia pense concernant les conditions humaines, Mat de lhomme et
sa vie sociale ; leur fournir des modles valables qui rendent plus facile
lanalyse de la nature du monde social dans lequel ils vivent et les
conditions dans lesquelles lhomme se trouve lui-mme ; donner le
respect des capacits et des conditions de lhomme en tant quespke,
de ses origines, de son potentiel, de son huma&6 ; et laisser l4ve
la conviction que lvolution de lhomme nest jamais terminee.
Un tel programme synthtiseles aspectscogn&ifs, 6motionnels et moraux.
Son cadre approprit5 est une communautscolaire dans laquelle les mmes
principes de relation et de responsabilit&ont cours que ceux inclus dans
le programme. Combiner un programme scolaire ada@&B une communaut
scolaire appropriee ouvre B ladolescent une riche expbrience de d&veloppement avec laquelle peut sidentifier parce quil trouve dans ce
guje lui offre les moyens de son 6panouissementpersonnel (Hemming,
.

III. -

LE ROLE RIES PARENTS

ET DE LA FAiSfILLE

Beaucoup de sociologues,danthropologues et dhistoriens considrent la


famille plusieurs gnrations compose de nombreux enfants, de
grands-parents et parfois mme de quelques parents plus loigm?s,
comme le modle pr-industriel & peu prs universe. Cependant une
tude recente affirme que la famille largie na en fait jamais t de
regle, que ce soit en Grande-Bretagne ou dans la socit occidentale
(Laslett, 1972). Cette tude suggke que la famille largie fait partie
dune sorte d Idologie de lge dor qui, avec nostalgie, prcSf&re
un passmythique B Ia r&&t6 de fa socit et de la vie dalors, Depuis
le moyen ge, jusqua nos jours, la maisonne forme du noyau
familia1 constituait le cadre ordinaire, attendu et normal de lexistence
domestique... II est parfaitement inexact, pour autant que nous puissions
le dire... que Xa famille tendue ait t la toile de fond de la vie
habituelle des gens ordinaires ,
Ce qui a peut-tre chang est que la plupart des gens ne vivent plus
pres de leurs parents et de leurs amis la plus grande partie de leur
vie, si bien quils ne sont plus environns dun r&eau de parents et
de voisins, tous & proximit. La mobilit accrue a amen6 un plus grand
isolement, presque ianonymat, dans les conditions de haute densitC de
la vie urbaine moderne. Dans ce qui suit, le rle parental dans le noyau
familial moderne sera tudi dans le contexte des socitztsoccidentales.
A la base, ce rle consiste satisfaire les besoins de la croissance de
lenfant - qui varient naturellement avec lge - pour assurer le
dveloppement optimal de toutes les potentialites dun enfant. Des
tudes comparatives des mthodes dducation ont montr que la quafit, le type et le nombre des contacts avec les parents et avec dautres
enfants ont tous un effet diffrentiel sur Ie dveloppement.

74

LES

BESOINS

DE

LENPANT

Tout dabord, cest essentieuement linteraction entre la mre et le


nourrisson qui satisfait les besoins de base physiques et psychologiques.
Lobservation montre que, pour tre efficace au maximum, cette
interaction doit bien &re double sens: non seulement lenfant imite
la mre, mais la mre imite aussi lenfant (Bell, 1968 ; Bronfenbrenner,
1970).
Amsi cest cette relation intime et sa nature continue et rciproque qui
favorisent Iapprentissage et le progr&s maximum.
Prparer lenfant pour la vie en dehors du foyer familial est une des
fonctions sociales majeures du rle parental. La qualit des relations
familiales exerce une influence profonde et durable sur le dveloppement
psychologique des enfants. La famille qui est capable de remplir ses
devoirs parentaux de faon cohrente, avec succs et qui en a les
moyens, donne un sentiment de scurit, de camaraderie et dappartenance $ chacun de ses membres ; elle donne aussi le sens du but et
de la direction, de la ralisation et de la valeur personnelle. Pour
lenfant, cela est dune importance capitale parce quelle sinterpose
entre lui et le vaste monde, lui procurant ce qui pourrait tre appel6
un tampon, un filtre ou un pont. Elle remplit ainsi une fonction rremplaable en posant les bases de ladaptation de lindividu a lintrieur
de la socit. La capacit dintgration, de coopration et de crdativit
a ses racines dans la vie de famille.
ETRE PARENT

- UNE TACHE

PARTAGEE

Depuis longtemps on Pr&end hypocritement que le concept de parent


est une tche partage. En pratique, cest cependant lexception plut&
que la rgle pour les pres de se sentir impliqus activement dans la
grossesse,laccouchement, la naissance et Ies premiers mois de la vie
du bb6, En fait, mme la prparation psychologique la maternit
est encore peu rpandue quoique les cours de relaxation - qui peuvent
inclure des entretiens sur ce sujet ou lapprentissage des diffrentes
tches de la maternit, telles que baigner un b6bbou striliser un
biberon - se soient de plus en plus dvelopps. Cependant, ces mois
dattente peuvent bien tre un moment motionnellement trs profitable
pour les deux partenaires. Sans aucun doute, la tche partagee des
parents pourrait et devrait commencer tout au debut.
La grossesseet la naissanceimpliquent des crises dans leur volution, non
seulementpour la femme mais trs souvent aussi pour I%onnne (ainsi que
pour la famille tulargie dont ils font partie).
Cest un point-46 dans le cycle de leur vie individuelle et dans le cycle
de leurs relations, que le couple soit ou non mari. La pr6paration B

LE R6LE DES PARENTS ET DE LA FAMILLE

75

laccouchementet A ltat de parent peut aider les futurs parents 8 mrir...


elle eut aider une comprehensionplus profonde des relations entre le
coupPe et les beaux-parents,entre les parents et lenfant, dans la famille
et dans la socitdans son ensemble(Kitzinger, 1973).
La priode post-natale est la phase suivante de ltat de parent o le
partage devient particulirement important. Beaucoup dattention, de
joie et dint& se concentrent sur la mtsre et son nouveau-n, mais
tendent disparatre au moment o elle aura probablement le plus
besoin daide, cest--dire deux ou trois mois aprs la naissance. A ce
moment-la, le pre commence a raliser plus compltement limportance
prise par le bb dans les proccupations de sa femme et son effet
sur leurs relations. La jeune mre peut arriver a tre extnue par ses
responsabilits et ses angoisses nouvelles, les nuits interrompues et
peut-tre des difficults daliientation, aggraves par le sentiment disolement social et une dtlpression post-natale. Tout ceci peut engendrer
la colere ou mme la haine et le rejet du bb6, ce qui la conduit
craindre den arriver lui faire du mal. Il devient alors vital quelle
puisse trouver appui, comprehension et conseils, non seulement de la
part de son compagnon, de sesparents et de ses amis, mais aussi daides
professionnelles.

LE ROLE PATERNEL

En principe, le rle du pre pour favoriser le dveloppement de lenfant


est double : dabord, il offre lenfant un deuxime modle adulte, ce
qui permet ce dernier de sidentifier avec un membre de son propre
sexe, si cest un garon, et aussi dapprendre aisment le comportement
et les attitudes du sexe oppos, si cest une fille. Ensuite, il semblerait
y avoir une meilleure progression du dveloppement quand les louanges
et lestime ne viennent pas seulement de la mre mais dune autre
personne, de prference du sexe oppos (Bronfenbrenner, 1970).
Il existe une troisime possibilit pour laquelle les recherches nont pas
encore abouti : la mre elle-mme se trouve probablement rassure dans
son rle maternel par lappui de son mari parce quil renforce non
seulement les sentiments de conformit et destime de soi de lenfant
mais les siens propres. Ceci, en consquence,accrot sa confiance dans
son rle de mre et cette contiance se transmet lenfant, La mme
chose peut tre vraie de Ia part de la mre qui transmet la fois au
pre et lenfant la valeur du rle paternel.
Il est aussi prouve que le sens des responsabilits de lenfant se dveloppe mieux, non dans une structure familiale matriarcale ou patriarcale,

76

LES

BESOINS

RE

LENFANT

mais dans une structure o les deux parents participent activement


lducation de lenfant avec des rles quelque peu differents : le pere
charge de la discipline, devenant de plus en plus le principal compagnon pour le garon au fur et mesure quil grandit, et la mere pour
la fille. On a demontrcque labsence du pre, particulirement lorsquil
sagit dune longue priode ou dune absence permanente, a un effet
dfavorable sur le dveloppement psychologique de lenfant, spcialement quand elle se produit pendant les annes prescolaires ; linfluence
de labsence du pre sur la mre affectera aussi lenfant la fois
directement et indirectement.
Etre un engrenage aisment remplaable dans la machine industrielle
prive plus dun homme du sens de son identit et de sa valeur personnelle. Dans une large mesure, cette perte pourrait tre compense par
lattitude de la famille envers celui qui assure sa subsistance.Les pres
peuvent apporter une contribution indispensable au dveloppement
psychologique de leurs enfants, filles aussi bien que Hs. Limportance
de la relation mere-enfant a et& tellement souligne dans les derni&res
annes quil semblait presque que les pres devaient assurer seulement
le Cot matriel B leur progniture.
Le travail avec des enfants handicapes a dmontr combien cette vue
est fausse. Quant le pre partage la responsabilit de lducation et
des soins, il y a de bien meilleures chances que lenfant surmonte ses
handicaps que si la mere doit les affronter seule. Il en est de mme
maintenant pour lenfant normal. Pour obtenir un dveloppement
optimum, des liens doivent &tre forms avec des gens des deux sexes
et il est trs probabie que des attachements prcoces influenceront le
type de relations proches qui seront possibles plus tard (Rutter, 1972).
Par une vraie collaboration avec leurs pouses,les pres peuvent donner
un exemple vivant de coopration dmocratique que leurs fils peuvent
alors sefforcer dgaler et que leurs filles pourront rechercher chez
leurs futurs maris. En prenant une part active aux soins quotidiens des
enfants, en trouvant le temps de jouer et plus tard davoir des int&&s
partages avec eux, les Peres peuvent profiter deux et arriver B les
connatre ds leurs toutes premi&es annes. Tout dleguer la mke,
jusqu& ce que les enfants soient plus grands, empche ldification de
ces relations prcoces qui sont dune importance vitale.
En bref, un modele B trois personnes comprenant deux adultes du sexe
oppos semble &re plus efficace pour la socialisation quun modele B
deux personnes m&rwnfant... Le fait que la structure la plus utile au
developpement de Xenfant se rv&le btre la famille est peine surprenant.
La famille est aprs tout ie produit dun million dannes dvolution et
devrait en consquence avoir queIque valeur de survie pour les esphes
(Bronfenbrenner, 1973).

LE

RLE

DES

PARENTS

LE PARTAGE

ET

DU ROLE

DE

LA

l?AMILLE

77

PATERNEL

Les soins et ~atten~o~ des parents peuvent-ils tre donnes dans un


cadre diirent de la vie familiale ~o~ventionne~~ telle que nous la
connaissons? Les co~unauts nexistent pas depuis assezlongtemps
pour quon puisse valuer leurs effets sur le dveloppement de lenfant.
Le Kibboutz isr&Iien est Ie seul modele occidental dducation qui soit
profondment diffrent. Lducation est partage d&s les tout premiers
mois de la vie entre Xesparents et des ducateurs professionnels, ces
derniers assurant fa majeure partie des soins quotidiens, ~~duca~on,
lenseignement et la discipline.
Lintr%t et limplication parentales restent nanmoins primordiaux ;
le choix du personnel soignant, aussi bien que fe programme des soins
sont dcids par les parents eux-mmeset restent sous leur surveillance
Etroite ; de plus chaque enfant passe trois heures au moins chaque
jour avec ses Parents. Pendant ce temps, ceux-ci sant librs de tout
autre responsabilit pour consacrer toute leur attention B jouer et
parler avec Ieurs enfants et profiter deux.
Cela est trs different de lespce de dan-atten~on donnee durant une
partie de la journe ou toute la journtle dans notre socit aux enfants
dge prscolaire par les mkes occupes par le mnage, les courses et
la cuisine et trs different aussi de ta sparation maternelle OU paternelle. Bien quil soit stupide de comparer les mthodes dducation de
lenfant dans les Kibbautz avec fa privation maternelIe, cette prtention
a t nanmoins nonce de temps en temps. En fait, cest une manire
trs spcifique de diviser le rle parental qui est unique dans les
socits dveloppes. Il vaut la peine de remarquer quau cours des
annees une responsabilit croissante a t donne aux mcres dans lla
plupart des Kfbboutz pour soccuper de leurs jeunes enfants, Par
exemple, elles ont maintenant un cong de six semaines pour allaiter
leur bb nouveau-ne, Puis ehes travaiflent au maximum B mi-temps,
pendant six autres mois, consacrant le reste de la journe entirement
au bbtj, puisque tout le travail est fait par la communaut6.
Les conclusions concernant les effets dune ducation en Kibboutz
restent contradictoires. Qn a dit quil ny a pratiquement pas de criminaht juvnile, peu de problmes sexuels srieux, pas dhomosexualit
et pratiquement pas de naissances illgitimes. De plus, un nombre
ex~eptionne~~~m~nt
Iev des enfants des Kibboutz atteignent des situations politiques importantes et un rang 6lev dans larme. Jusquici le
Kibboutz a produit peu dartistes, dkrivains ou de musiciens de
premier pIan et, selon les normes an&ricaines, on pr&end que les jeunes
sont sur-dependants de lopinion de leurs semblables,

78

LBS

BESOINS

DE

LBNFANT

If est int&essant de noter que parmi la Premiere gnration denfants


qui deviennent maintenant eux-mmesdes parents, beaucoup souhaitent
que Xeurs enfants vivent dans leurs propres maisons. Une plus grande
aisance rend cela possible simplement en agrandissant le cadre de vie
de chaque famille. Les jeunes eux-mmesd&irent aussi passer la plupart
des nuits dans feur propre famille, du moins jusqu lge de douze
quatorze ans ; ensuite ils choisissent de plus en plus de partager Ies
dortoirs de leurs contemporains dans la maison des jeunes.

LE PARTAGE

DE LATTBNTXON

MATERNELLE

Lenfant unique, de mme que le premier-n, a une position exceptionnelle dans la famille. Dun ct, il est probablement sur-prot6g parce
que ses parents sont relativement inexpriments, et pour la mme
raison prouvent plus frquemment une anxit exagre quant a son
dveloppement et sesprogrs. II est possible aussi que les premiers-n&
aient tendance &re plus compbtitifs parce quils renferment les grands
espoirs que leurs parents fondent sur eux ; la jalousie des naissances
suivantes peut aussi sexprimer dans un dsir de surpasser et de battre
les rivaux (y compris les frres et surs plus jeunes).
Dun autre ct, le premier-n na pas rivaliser avec sa fratrie, du
moins au dbut ; il est conu et lev un moment o la vigueur
parentale, la fois physique et intellectuelle, est probablement son
sommet, et les parents, et particulirement la mre, ont plus de temps
et dnergie a lui consacrer tant quil reste enfant unique. On peut
attendre de chacun de ces facteurs quil favorise la ralisation la plus
complte de la potentialit6 dun premier enfant, dautant plus quon lui
a donn un bon dpart pendant ses premires annes.
On saccorde 6crire que les des sont pips en faveur du premier-n
(Hudson, 1970). Quil en soit ainsi a t dmontr nouveau par une
tude rcente sur des jeunes enfants pendant leur premire anne de
vie, et aussi par ltude sur le dveloppement des enfants du National
Childrens Bureau (N.C.B.). La premire comparait les effets de lducation dans trois milieux diffrents en Isral : famille, Kibboutz et
internat. Ltude a t axe sur les enfants uniques et les derniers-ns.
Le mme type de comportement, a savoir vocalisation et sourire, a 6t
observ la fois chez ies enfants et chez ceux qui sen occupaient.
Comme on aurait pu le prvoir, les adultes parlaient et souriaient
moins dans le cadre institutionnel et plus dans les familles ; on parlait
et souriait nettement plus souvent aux enfants uniques quau plus jeune
dune famille ; dans les Kibboutz, la frquence tait comparable celIe

LE

RLE

DES

PARWTS

El

DB

LA

FAMILLE

79

des m&es au foyer vis-%-vis du dernier-n& Toutes ces diffrences se


retrouvaient chez les enfants eux-marnes (Gewirtz et Gewirtz, 1969).
Etant donn$ que les rsuftats de l&ude du National Childrens Bureau
(N.C.B.) seront ci& de temps en temps pour illustrer notre tude, une
courte description de son objectif et de ses buts semble utile : cette
tude est base sur une enqute sur la mortalit prinatale, menbe sur
les naissancesau cours dune semaine compl&e, environ 17 000 bbbs
en tout, n&s pendant Xa sematne du Ci au 9 mars 1958, en Angleterre,
Ecosseet Pays de Galles, Une somme sans prt5cdentde re~sei~ements
sociologiques, obsttricaux et mdicaux a t coBect4e concernant la
mre, le cours de sa grossesseet de son accouchement, aussi bien que
des info~ato~s dtailfkes sur le bb au moment de la naissance;
on releva aussi b poids de lenfant, ses prog&s et toutes les maladies
des premires semaines de la vie (Butler et Bonham, 1963 ; Butler et
Aiberman, 1969).
En 1965 (et aussi en 1969 et 1973), i1 a 6th possible de retrouver et
dtudier & nouveau les enfants qui, bbtss,avaient tb suivis dans le
cadre de l&tde sur lia mortalitk prkinataie, Cette prolongation de
lenqute a te nomme <<National Child Development Study
(N.C,D.S& Pour chaque cas, des i~fo~ations dtailles ont t4 rLlunies
partir de quatre sources principales. Dabord un tableau giobd a te
obtenu dans les coles sur les capacits, Ie comportement et ladaptation de chaque enfant ainsi que sur lcole elte-mZmeet le contact entre
lcole et le foyer.
Ensuite, les m&res et parfois les pbres aussi, ont donn des renseignements sur lenvironnement familial ainsi que sur le dveloppement et
le comportement de fenfant, Puis h la suite dun examen mdical
spcial, des donnes ont t rassemblessur Ia taille, le poids, le langage,
laudition, la coordination et la latralisation des enfants. Enfin, chaque
enfant a subi plusieurs tests et &aluations (Pringle, But]er et Davie,
1966 ; Davie, Butler et Goldstein, 1972 ; Donnison, 1972).
De plus, les enfants pr&entant des besoins ou des problmes exceptionnels, tels que les enfants ill&itimes, adopt&, handicap&, socialement dsavantagsou dou&, ont t tudis (Crellin, Pri@e et West,
1971 ; Seglow, Pringfe et Wedge, 1972 ; Hitchfield, 1973 ; Wedge et
Prosser, 1973).
Le N.C,D.S, a tudi de deux manires la question de Yattention mateune& partagde ; dabord par rapport & la taille de Xa famine, ensuite
par rapport aux mres travaillant qui doivent trouver des arrangements
pour la garde de leurs enfants durant une partie de fa journe. Les
rsultats de fa premire enqute montrent que, des la naissance, la
taille de la famihe commence B exercer une influence, un taux lev

80

LES

BESOINS

IX? LENFANT

de mortalit p&inatale &ant associe une fratrie nombreuse. A Mge


de sept ou de onze ans, le tableau densemble indique clairement que
les enfants de familles nombreuses presentent un desavantage considrable sur le plan physique aussi bien que sur celui de lducation et
de tadaptation sodale.
Par exemple, non seulement les enfants dune nombreuse fratrie sont
moins grands que ceux de petite fratrie, mais larrivee de chaque nouvel
enfant semble aussi agir dans la suite comme un frein la croissance
de tous ceux qui le prckdent, cest--dire les enfants plus gs; ainsi,
quand il y a des frres et swn-s plus jeunes, lan natteint pas la taille
dun enfant unique lge de sept ans ou de onze ans. En lecture, la
diffrence de performance entre le premier et le quatrime ou les
enfants ns plus tard tait gale seize mois dge de lecture et deux
enfants plus jeunes au moins avaient un efTet supplmentaire de
sept mois. Reciproquement, les enfants de familles de un ou deux
enfants avaient environ douze mois davance en lecture en comparaison
avec ceux de familles de cinq enfants ou plus (Davie, Butler et Goldstein,
1972 ; Prosser, 1973). Ces constatations sont trs semblables a celles
dtudes antrieures sur les effets de la taille dune famille.
Ce nest pas seulement une question de revenus bas et donc dun niveau
de vie plus bas, tant donn que ces effets de la tailfe de la famille
sur Ie dveloppement ont t constats sans relation avec la classe
sociale. Evidemment, une explication possible est que lorsque le temps
des parents, leur attention et peut-tre mme aussi leur patience, doivent
tre partags, chaque enfant en obtient moins ; ceci semble tre aussi
vrai en ce qui concerne les ressources psychologiques que le budget
familial.
Lenfant dont la mre travaille ne reoit quune partie de lattention
de cette dernire en raison des responsabilites titribues quelle assume.
Etant donn quelle a moins de temps disponible pour soccuper de ui
et le stimuler, on aurait pu sattendre ZI un effet semblable celui
de la taille de la famille. Cependant, il a et& dmontr que cela navait
pas des consquences aussi importantes (Davie, Butter et Goldstein,
1972 ; Wedge, 1973).
Par exemple, dduction faite de la classe sociale et de la taille de la
famille, le niveau moyen de lecture des enfants dont les mres ont
commenc travailler avant le dbut de la scolarit obligatoire tait
seulement de trois mois infrieur B celui de ceux dont les mkes ne
travaillaient pas ; pour ceux dont les meres ont commenc 21travailler
aprs lentre lcole de lenfant, la di&kence tombait & six semaines.
Les effets taient encore moindres, si le travail tait un travail temps
partiel, De toute faon, il est vraisemblable que ce nest pas tant le

LE

RLE

DES

PARENTS

ET

DE

LA

81

FAMILLE

travail de la mre hors du foyer qui affecte le dveloppement de lenfant


que la qualit des soins de remplacement quelle peut trouver.

L~~PLI~ATI~~

DES

PARENTS

AVEC

LEURS

ENFANTS

On a trouv des tmoignages relativement limits sur cet aspect du


rle des parents. II reste beaucoup a apprendre sur linfluence de
lenvironnement
familial et des relations familiales sur le dveloppement de lenfant et sur la mesure exacte de I?nteraction
entre le
comportement et les attentes des parents dune part et la personnalit
en cours de d&eloppement
de lenfant dautre part. On en sait bien
plus sur les eonsequences de parents insuffisants que sur celles de
parents satisfaisants, tres probablement parce que u les familles heureuses nont pas dhistoire (Tolsto, Anrza Kar&nine).
Tandis que lon admet gnralement que les relations de lenfant avec
ses parents sont dune importance vitale, quelques voix contraires
concernant Ia nature la plus favorable de cette relation se sont t$levees,
Par exemple, Musgrove (1966) soutient que si cette relation est...
proche, chaude et at3ectionne, lenfant sera vraisemblablement handicap6
pour la vie.,. Les intrts it long terme du garon sont mieux servis par
un pre insuffisant et incapable (quoique exigeant)... tre lai& seul est
peut-tre un des besoins les pfus pressants des enfants dans une socite
centre sur lenfant et Le foyer.
En fait, dans fa frange suprieure de la classe moyenne de la GrandeBretagne au XIX~ sicle et au debut du xx sicle, les rapports parentsenfants taient tout fait limits tant dI&us dabord aux nurses,
puis aux collges. Que cela ait affect de faon marque le dveloppement motionnel et social est fortement soutenu par les temoignages
disponibles qui, cependant, sont en major% biographiques et autobiographiques, Nous avons encore moins dinformations
sur les effets du
substitut moderne de la nurse, la jeune filIe au pair ; cette solution
peut mgme avoir des inconvnients plus grands, car la jeune fille au
pair manque la fois de formation et de stabilite. De plus, beaucoup
ne savent que peu danglais, du moins au dbut. La phrpart sont elfesmmes jeunes et peuvent navoir que peu de comprhension des besoins
dun petit enfant. Peut-tre, pire que tout, tant donn quelles sont
gnralement l pour quelques mois seulement, lenfant souffre de
Iexprience troublante, et mme peut-&re traumatisante detre soigne
par une succession de ces filles qui amenent invitablement
avec elles
les attentes et les habitudes diffrentes de leur propre culture nationale.

82

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Les ides de Rlusgrove, cependant, nont reu que peu de preuves B


leur appui et sont diamtralement
opposes aux conclusions bases sur
lexamen des mthodes dducation aux Etats-Unis, aussi bien que celles
bases sur les tudes mettant en parallle des cultures diffrentes
(Bronfenbrenner,
1970 ; Devereux, Bronfenbrenner et Rodgers, 1969).
Il y a eu, a-t-on affirm, une diminution,
dans toutes les sphres, de
linteraction
entre les parents et les enfants... Au cours des rcentes
dcennies, les enfants ont reu progressivement moins dattention...
Comme les parents et les autres adultes sont sortis de la vie des enfants,
le vide a t rempli par la constitution de groupes du mme ge .
Il se pourrait aussi que la radio et plus encore la tlvision aient jou
un grand rle pour remplir ce vide la fois en Grande-Bretagne et dans
les autres pays dvelopps.
Bronfenbrenner soutient que les racines de lalination
croissante des
enfants et de la jeunesse dans la socit amricaine doivent tre trouves
dans cette tendance une interaction dcroissante et que, de manire
urgente, des lignes de conduite et des programmes nouveaux devraient
tre conus pour placer un niveau suprieur Ie rle et les fonctions
des parents, pour dvelopper limplication
de la communaut,
pour
rintgrer les enfants et lcole dans la vie du voisinage et pour donner
une vritable responsabilit aux jeunes dans la prise en charge des
jeunes. Ces propositions sont tout fait semblables aux suggestions qui
ont aussi t mises en avant en Grande-Bretagne au cours des dernires
annes (Halsey, 1973 ; Kogan et Pope, 1973 ; Leissner, Herdman et
Davies, 1971).

LA SUPRMATIE

DE LA PARENT BIOLOGIQUE
ET LE MYTHE
DE LACCOMPLISSEMENT
DU ROLE MATERNEL
ET DE LEPANOUISSEMENT
PERSONNEL

Sur cette question de suprmatie, lattitude de la socit en GrandeBretagne est ambivalente et contradictoire. A la fois dans la loi et dans
la pratique, nous agissons souvent comme si le lien du sang et la
parent naturelle assuraient une action parentaie satisfaisante. Cependant, nous napportons pas un soutien de la communaut suffisant pour
permettre aux parents de soccuper de leurs enfants dans les moments
difficiles, par exemple, chaque anne, plusieurs milliers denfants dge
prscolaire souffrent davoir & tre pris en charge par les autorits
locales parce que leur mbre va avoir un autre bb.
Dun autre ct, nous surestimons tellement les liens de lenfant avec
sa famille naturelle que nous le laissons des parents manifestement

LE ROLE DES PARl3NT.S ET DE LA FAMILLE

83

perturbs ou rejetants. Par exemple, on laisse retourner chez lui un


bbe qui a t victime de violences ou a t bless dans lespoir quun
soutien de faide sociale vitera une rkidive quand tout $ la fois le bon
sens et la recherche dmontrent quii y a de fortes chances pour que
cela arrive h nouveau, Cela dautant plus que les services sociaux sont
rarement, si jamais ils le sont, en mesure dapporter fa surveitlance
quotidienne nkessaire pour prevenir toute rcidive,
Prtendre que le pre ou la mre ont besoin du bCb pour leur propre
gurison 6quivaut sacrifier le bien-tre de lenfant ceiui de ladulte.
On estime quau moins sept cents jeunes enfants meurent chaque anne
en Angleterre et au Pays de Galles pour avoir t brutalement agresss
par leurs parents (D.H.S.S., 1970) a ; et il y a tout lieu de croire que
plusieurs milliers denfants de moins de quatre ans sont victimes de
ce qui est maintenant appel6 par euphemisme u blessures non accidentelles , certains souffrant de dommages permanents du cerveau ou de
troubles invalidants. La profondeur de la souffrance est extreme et
tragiquement perp&ue de gnration en gn&ation, Les enfants battus
grandissent pour battre leurs propres bbes (Jobling, 1975). Les cas
ofbcielement reconnus sont peut-tre seulement le haut de liceberg.
Bien plus, une tension excessive nen est pas invariabIement la cause
comme on a tendance laffirmer (Smith, Honigsberger et Smith, 1973 ;
OIiver et Cox, 1973 ; Smith, Hanson et Noble, 1974).
Il existe aussi un mythe contemporain sur les effets que laccomplissement du raie maternel a sur une fille clibataire qui a elle-mme t
rejete dans lenfance. On soutient quon ne doit pas lui proposer les
facilites du contrle des naissancesou plus tard lui conseiller ladoption
de son beb en d6pit de sa propre immaturit et de son insuffisance
motionnelle. On dit plutt que quand son besoin davoir quelque chose
qui lui appartienne sera satisfait en ayant un bb, elle arrivera une
plus grande maturit et une plus grande stabilit,
En fait, il ny a aucune preuve pour appuyer cette hypothese dun
effet thrapeutique. Au contraire, les matriaux cliniques et les exemples
disponibfes montrent quil y a de fortes chances pour que le bb6 soit
plac6 ds la premire ou la deuxime anne de sa vie ; mme sil revient
chez sa mre de temps en temps, ou reste avec elle, ses chances dans
la vie sont dfavorables pratiquement depuis la conception (voir
chap. VI, p. 147).
Une fois de plus, le bien de lenfant est sacrif% celui de ladulte.
Cest un reflet troublant de lattitude courante lendroit de ltat de
* D.W.S.S.Dqwrtment of Health and Sociaf Swurity : Minist&re de la Sant et
de la Scuritsociale.Voir p. 210.

84

LES

BESOINS

DE

LENFANT

parent de savoir quune tude rkente a dcouvert quun tiers des


grossesses de femmes ayant des relations stables avec un homme ont
t non dsires ; et que la moiti de ces grossesses non dsires
restaient regrettes (Office of Population Censuses and Surveys, 1973) *.
Si la qualit de vie des enfants doit tre amliore, alors plusieurs
notions ont besoin dtre cartes qui en fait ne reposent sur rien :
quavoir un enfant est la seule manire ou la plus importante ou la
plus facile darriver lpanouissement
fminin (plus dune femme
insatisfaite est voue tre due, et, pire encore, peut arriver a en
vouloir au bb& de faillir lui apporter cet panouissement) ; quun
bb complte une famille un peu comme une tlvision ou un rfrigrateur ; quil cimentera un mariage en train de se dfaire et quun
enfant appartient ses parents comme leurs autres biens sur lesquels
ils peuvent exercer leurs droits exclusifs.
Tout au plus est-il eux comme un prt temporaire, pour ainsi dire.
Il faut passer de la priorit donne aux droits parentaux une accentuation des devoirs des parents et de lenfant considr comme un
meuble la reconnaissance de son droit A des soins affectueux. Le
tableau courant idalis du rle de parent doit tre remplac par une
image raliste et peut-tre mme dcourageante des exigences ardues
quelle impose aux motions, lnergie, au temps et aux finances de
chacun, aussi bien que les contraintes invitables sur lindpendance
personnelle, la libert de mouvement et, en fait, toute la manire de
vivre dun individu.
31 est vident
responsabilits
la consquence
de procurer un
parentale.

que la capacit et la volont dendosser toutes ces


ne dpendent pas des liens biologiques et nen sont pas
ncessaire. Cest plutt le dsir unique et inconditionnel
foyer attentionn qui est la garantie dune bonne attitude

* Equivalent britannique de 1I.N.S.E.E.

Grandir est une akhire difficile, et parfois assezm~~eu~use, en raison


dtt grand manque dexprience de lenfant : plus 3 est jeune, plus
vit exc~usivemeutdans le prsent et ne peut trouver de rconfort dans
Xide de lavenir ; de mme il ne peut pas savoir ce que Ie temps seul
pt:ut lui apprendre : que la plupart des angoisses et des problmes
scsnttransitoires.
B en que la plupart des parents essayentde protdger leur enfant contre
ks situations qui leffraient, quelque raisonnables et aimants quils soient,
qlefque centre sur lenfant que soit lcole quils choisissent pour lui,
gwdir est jn~~tablement euviro~n~ de difficult&, Apprendre matriser les sentiments, apprendre i comprendre un monde complexe et
d4sorientant et apprendre 8. trouver sa propre identit, apporte la fois
jcie et tristesse. En consquence, un moment ou un autre, tous Xes
enfants trouvent difficile de sajuster aux demandes et aux attentes du
wande adulte. Quelle est alors la diffkenee entre les enfants AVEC
d 3s prob&nes et les enfants A prob2mes?
LE CONCEPT ~~N~APTAT~ON
files dist~u~tio~srigoureuses entre un comportement <<normal et un
wmportement anormal sont artificielles tant donne quil sagit
dune diffkence de degr6 et non despce: lenfant inadapt ressemble
;raitement & lenfant normal dans la manire dont iX ragit a linsc.nW, la jalousie, au rejet, des attitudes incoh&entes ou B tout
autre chose; mais il ragit plus intensment.
70~s les enfants traversent des phases di~adaptatiou temporaire, Un
p~ob~~rnede comportement passager est si courant que cela doit tre

considr comme norma1 et, de fait, on a affirme quun enfant qui na


jamais montrrS aucune difficult devrait tre considr comme anormal.
Lenfant de trois ans opposant qui a fait de non et je ne le ferai
pas ses phrases les plus couramment utilises, celui de sept ans qui
est angoissb a lide daller <<& la grande cole , celui de treize ans
qui est maussade et a un comportement incohrent, tous ces enfants
pr&entent des ractions qui sont caract&istiques dun ge et dun stade
du dveloppement particuliers.

LES SIGNES ANNQNCIATEU~~ DE L'inadaptation


Cinq critres pourraient aider a tudier le problme du comportement,
Le premier critre est lge chronologique, ce qui signifie 6tudier le
comportement dun enfant en fonction des normes du dveloppement.
Des accs de colre ftiquents sont trs courants chez un enfant de
quatre ans, inhabituels sept ans, mais sont si rares chez un enfant
de onze ans que, cet ge, ils indiquent probablement une ~rturbat~on
srieuse.
Le deuxeme critre est lintelligence. Lge seul est i~suf~~t pour
juger de Xa s~~i~catio~ dun comportement qui dvie de ce qui est
habituel pour un groupe dge particulier. Par exemple, lenfant de
huit ans qui prfre sa propre compagnie ou celle des adultes h celle
de ses contemporains, qui refuse dapprendre comme un perroquet, sans
comprendre, qui nadmet pas Echec et qui pleure rageusement quand
il narrive pas rsoudre un problme quil sest pos6 lui-mme, qui
refuse daller se coucher parce quil na jamais assez de temps pour
terminer ce quil veut faire, qui est insatiab~ement curieux et ressent
amrement Les interruptions, il est chir quun tel enfant nest pas en
accord avec ceux de son ge. Cependant, quand if est reconnu que
son intelligence (ou, comme certains prdfrent lappeler, ses capacits
ducatives) est semblable celie dun enfant moyen de douze ans, alors
son comportement est considr comme faisant partie dune acckatien gtinrale de son dveloppement plutt que symptomatique de
troubles motionnels. Naturellement, des capacits intellectuelles eleves
et linadaptation ne sont pas mutueleme~t exclusives.

Los troisime et quatrime critres sont lintensite et la persistance


dun s~pt~rn~ particulier, Par exemple, beaucoup denfants ont des
frayeurs, mentent et volent. Des diffkults 6motionnelles doivent tre
souponnees quand un enfant est si rempli de craintes que lune na
pas plus tt disparu quune autre la remplace ; ou quand il persiste B
inventer des histoires fantastiques et y croire ~~~~ern~s apres que la

FROIdMES

DE

COM~~R~~~E~

ET

DIFFICULTS

DAPPRENTISSAGE

89

plupart des enfants ont appris faire la diff&ence entre la r&W et


la fiction.
Un exemple montrant la signification de Iintensitb dun symptme
pourrait tre le fait de se ronger les ongIes. Des recherchesont dmon&
que la grande majorit des enfants rongent leurs ongles un moment
ou i un autre. Cependant, peu le font jusqu se faire saigner, Un tel
degr?dintensit montre un truuble motionnel plutt que seulement
une mauvaise habitude ; un autre exemple est celui de lenfant qui
semble tout fait incapable de dire la vrit, mme quand ce serait
son avantage.
Le cinquime cmtitreest larrire-plan familial dun enfant en y incluant
son milieu culturel et social. Par exemple, Joan vivait dans une zone
de d~~inqu~ce lev& ; sa famille avait un pass criminel sp~ci~ement
charge, mme dans un tel quartier (les parents, trois frres et une
sur ayant t respectivement en prison, en maison de redressement et
dans des coles dducation surveilfbe) ; en entrant en conflit avec la
loi, Joan suivait le modle familial. Ses infractions ntaient probablement pas des syn@mes dinadaptation mais reftaient plutt un
manque de formation morale et sociale. Ceci nimplique en aucun cas
quun tei comportement antisocial devrait tre pardon& mais plut&
que les mesures ncessaires pour Ila r&?ducation et la rhabilitation
seront diffrentes de celles qui conviennent lenfant inadaptk
A loppos, quand John, g de douze ans, fils dua directeur dcole,
passait ses loisirs ouvrir en les cassant des compteurs gaz, cette
activit6 tait lexpression extrieure de forts conflits intrieurs, puisquun
tel comportement ktait en contradiction avec les rgles de sa famille et
la formation sociale et morale qui lui avait t donne.
Dun ct, de mme que la nature permet de larges variations individuelles dans la rsistance humaine, de mme la stabilit motionnelle
diffre suivant les individus, Par exemple, des diffrences individuelles
dans des sentiments tels que la crainte et laffection sont tout fait
videntes dans la premire ou la deuxime arme de la vie. Mme les
quintuples Dionne *, qui taient biologiquement semblables et leves
presque identiquement, ont montr des diffrences individuelfes dans
le dveloppement social ds lge de deux ans.
Dun autre ct, on a beaucoup de preuves - tir4es de travaux
cliniques, sociologiques et psychologiques - montrant quun grand
nombre dinadaptations motionnelles sont lies un environnement
familial ou scolaire defavorables et peut-tre mme cet environnement
en est-i-il.Ia cause, Un manque de perspicacit et daide suffisantes de
*

Cl&bres

quintuplesnesau Canadaen 193%.

90

LES

BESOINS

DE

LENFANT

la part des parents ou des enseignants peut tre le facteur dcisif


pour que lenfant soit capable ou non de surmonter des situations
prouvantes. La croyance qu il ny a pas denfants problmes, il
ny a que des parents ou des matres problmes est taye par le
fait que les difficults motionnelles peuvent disparatre compltement
aprs quune aide ait t apporte.
Etant donn quil y a une interaction constante commenant ds la
conception entre les influences de lhrdit et de lenvironnement,
il
est tout fait impossible dans un cas donn dattribuer les difficults
seulement lune ou a lautre, ou dvaluer la part de responsabilit
de chaque facteur. Par exemple, un garon peut avoir hrit du caractre
emport et de lirritabilit
de son pre ; une agressivit excessive peut
cependant tre galement due au fait dtre continuellement
soumis
des accs de colre, ajout au fait que les garons tendent sidentifier
avec leurs pres. En pratique, vouloir gonfler linfluence de lhrdit
peut bien devenir une prophtie qui saccomplit delle-mme.
Une attitude plus constructive consiste souligner linfluence positive
que lenvironnement
peut exercer tout stade du dveloppement
de
lenfant. Cela signifie agir selon le postulat que les problemes du
comportement
sont dus des facteurs adverses dans la famille ou
lenvironnement
social ou dans la propre structure de lenfant mais que,
si on laide, on peut esprer une certaine radaptation en dirigeant un
tel comportement vers des voies plus constructives.

ENSEIGNEMENT

ET CONFLITS

Les enfants doivent avoir le droit de faire ce qui leur plat, car tout
conflit cause des problmes de comportement. Ce faux raisonnement
est tort attribue a lenseignement
de la psychologie moderne. Le
conflit est indispensable au dveloppement.
Il ne devient dangereux
que lorsquil pose un probleme insoluble ou inadapt a lge et aux
possibilits de lenfant.
En fait, pour que toutes les formes du dveloppement
seffectuent,
lenfant doit apprendre abandonner un comportement plus primitif
en faveur de nouvelles satisfactions plus mres. Par exemple, lenfant
de deux ans doit abandonner le plaisir dtre port pour le plaisir dune
locomotion indpendante, lenfant de cinq ans doit refrner sa tendance
saisir ce quil dsire pour pouvoir jouer cooprativement
avec les
autres ; un enfant de treize ans doit choisir entre se joindre aux activits
de loisir de ses amis ou faire son travail la maison, ce qui lui gagnera
lapprobation
de ses parents et professeurs ou de meilleures notes ou

PROBLi%MES

DE

COMPORTEMENT

ET

DIPFICULT6S

DAPPRENTISSAGE

91

ce quil dsire le plus ce moment prcis ; naturellement, ce ne sera


pas invariablement la solution la plus raisonnable qui sera choisie, mais
le progr&s avance rarement en ligne droite.
Le mal vient de conflits inappropris ou insolubies et cela est encore
plus vrai si le conflit est chronique. On ne peut attendre dun enfant
de deux ans quil sarrte dattraper les objets pour lamour de partager
avec tes autres, ni dun enfant de cinq ans quil choisisse de faire son
travail la maison plutt que de jouer et il ny a pas de solution
satisfaisante pour lenfant non dsir ou dont les parents qui se
querellent et sont ouvertement en dsaccord sur son ducation se
disputent lattachement. De tels conflits sapent le sens de scurit& dun
enfant et empchent un dveloppement sain parce que nul choix
constructif nest possible.

LE SENS ET LA SIGNIFICATION

DES SYMPTOMES

Comme la douleur, les sympt6mes de linadaptation sont un signal


dalarme, un appel au secours; ils montrent quil y a une tension intoGrable entre la personnalit et lenvironnement, Le repliement est un
signal dalarme aussi urgent que lagression bien que ce dernier symptme
attire plus VraisemblabIement Iattention parce quil constitue une
menace 21lautorit des aduItes.
Lventail des symptmespossibles est large, mais la base ils entrent
dans deux grandes catgories : agression ou repli, combat ou fuite.
Quelques enfants choisissent gnralement un seul type de raction,
les autres hgsitent entre retraite et attaque.
Dans une certaine mesure, le comportement habituel est ddtermin par
le type de personnalit : lenfant solide &motionnellement, confiant et
sociable, adoptera probabiement des methodes extriorises et agressives,
tandis que lenfant doux et effac choisira probablement la retraite. Au
dbut, un enfant essayera diffrentes manires daffronter une situation
difficile. Lexpkrience lui apprend ensuite quelle est la manire la plus
efficace ou la moins douloureuse.
Ainsi le relatif succs dun comportement dagression ou de repli
dcidera de la facette de la personnalit de lenfant qui trouvera dans
la suite son expression prddominante. Sil arrive plus aisment ses
fins, dune certaine manire, il persvrera dans ce mode de comportement. En consquence, la manire dont les tentatives prkoces de
non-conformit6 et dindpendance sont traites a une influence vitale
dans la formation des ractions ultrieures lautorit de ladulte. Au

92

LES BESOINS DE L'ENFANT

moment o un enfant commence lcole, le choix dcisif entre lagression


et le repli a gnralement & fait et le mme choix sera vraisemblablement pris dans le cadre de lcole, Ceci explique une fois de plus
pourquoi les problmes purement ducationnels ou purement motionnels
sont rarement rencontrs dans la pratique.
En pratique, la nocivit6 ou lasociabilit tendent encore & tre utilises
comme les critres principaux du problme du comportement. Ceci
conduit deux consquences regrettables : lenfant agressif qui se
dfend suscite Iagression chez les adultes concerns; ceci entrane UR
cercle vicieux de punitions de plus en plus St%resgnratrices dune
agression croissante chez lenfant qui sendurcit contre la punition, si
bien quelle perd son efficacit. Deuxi&mement, lenfant repli, surconformiste, bien que trait dune manire plus douce, tend Ctre surprotg. Ses besoins rels restent vraisemblablement insatisfaits tant
donn que la comprhension quun enfant peut tre trop parfait est
encore lente venir.
Il nexiste aucune dfinition universellement acceptable dun enfant
mentalement sain, cependant, tout le monde serait probablement daccord
pour dire quune attitude desprit confiante et curieuse et la capacit
dtablir des relations mu~elIement gratifiantes la fois avec les
adultes et les autres enfants en sont les caractristiques essentielles,
Vu dans ce contexte, lenfant anxieux, timide, toujours obissant, doit
provoquer linquitude. En fait, combat ou fuite, agression ou repli,
doivent tre considrs comme des signaux dalarme galement significatifs, montrant que les besoins i4motionnels, sociaux ou intelIectuels
dun enfant ne sont pas satisfaits convenablement,
Les symptmes dinadaptation sont peut-tre tr&s justement assimil&
un accs de fivre : un signe de malaise, de maladie, qui montre la
ncessitdun examen et dun diagnostic attentifs mais qui procure par
lui-mme peu dindications sur ce qui ne va pas ou sur le traitement
efficace. Connatre les symptmes ne donne pas la cl des causes sousjacentes, pas plus que connatre les causessous-jacentesne rend possible
la prdiction probable des symptmes.
Prenons par exemple le vol : ie rejet parental en tait la cause sousjacente chez Ann ; ses parents dsiraient un garon et eurent a la place
une fille et qui plus est, timide et Iaide. Peter, au contraire, soumis
une discipline rude par son pre, ex-sergent-major, jetait un dfi en
volant et, dans le cas dEdward, voler ntait pas teBernent un symptme
dinadaptation que la consquencedun foyer sansrigueur o il manquait
de guidance morale. Ainsi, le mme symptme peut avoir des causes
varies. En consquence, laction adapte dans un cas serait inapplicable, inefficace, et peut-&re mme nocive, dans un autre.

PROBL&MES

DE COMPORTEMENT

ET DIFFICULTS

DAPPRENTISSAGE

. ..+-

93

Rciproquement,
les mmes causes profondes peuvent trouver leur
expression dans des symptmes diff&ents. Par exemple, Alan, jaloux
de son frre brillant et populaire, ragit par sur-conformisme, timidit,
enurt%ie et mauvais travail a lcole, tandis que Jennifer, face au mme
problme de jalousie, tait mchante et dsobissante la maison mais
sur-ambitieuse et extrmement travaifleuse lcole. Ainsi les symptmes
vritables taient presque diamtralement
opposs.

Le terme retard rattache les connaissances scolaires lge chronologique et en consquence au niveau de travail atteint par la majorit
des contemporains dun enfant ; les termes sous-performance ou sousfonctionnement
les rattachent aux possibilits de chaque lve en tant
quindividu.
Dans lun des cas une norme de groupe sert d&alon,
dans lautre, cest la capacit dapprendre dun enfant en particulier,
Les besoins des enfants qui sont en retard scolairement ou lents
apprendre (ou les deux) ont suscit un intrt considrable au cours
des dernires annes. Bien que les moyens de satisfaire leurs besoins
restent encore insuffisants, du moins ils sont assez bien compris. Ce
nest absolument pas le cas vis--vis du phnomene de sous-performance.
Bien trop souvent parents et mme professeurs pensent encore que si
un enfant russit mal lcole, cest quil est stupide ou paresseux ou
peut-tre lun et lautre, En fait, les classes trop nombreuses et les
professeurs sans exprience doivent aussi recevoir une partie des
reproches.
Que des enfants dous ou trs dous intellectuellement
puissent
atteindre dans leur travail scolaire le niveau de leur potentiel
ou ne puissent mme pas atteindre le niveau de la majorit
propre groupe dge est une ide qui a t particulirement
tre admise malgr les preuves disponibles (Pringle, 1970).

ne pas
propre,
de leur
fente

On ne peut gure attendre des enfants exceptionnellement


intelligents
quils fonctionnent un niveau proportionn
leur ge mental. En
premier lieu, il est improbable
quon leur donne un enseignement
correspondant un niveau aussi avanc, ensuite, il nest en aucun cas
demontr que lenseignement
adapt la moyenne des enfants de
ou quantitativequinze ans soit galement adapt - qualitativement
ment - aux enfants de dix ans qui ont un ge mental de quinze ans.
Qui plus est, pour les plus ninemment dous, comme un gnie mathmatique, les normes de performances utilis6es couramment ne sont
certainement pas applicables. Quoi quil en soit, lducation des enfants
dous en gnral et les besoins des enfants dous mais ne donnant pas

94

LES

BESOINS

leur maximum
en particulier
limitde en Grande-Bretagne.

DE

nont

LkWANT

jusquici

LES CAUSES DES DIFFICULTES

reu quune

attention

SCOLAIRES

En raison du lien troit entre motion et enseignement, lchec scolaire


est souvent accompagn de difficults de comportement de types varis
(Burt, 1937 et 1946; Chazan, 1963 ; Pringle, 1965 et 1970). Etant
donn que les bases de tout savoir sont poses la maison au cours
des premires annes de la vie, il y a beaucoup de chances pour que,
dans de nombreux cas, les racines des difficults scolaires puissent tre
aussi trouves l.
Ces conclusions ont t confirmes une fois de plus par les dcouvertes
du N.C.D.S. Par exemple, lincidence
de linadaptation
lge de
sept ans tait quatre fois plus leve parmi les leves mauvais en
lecture que parmi le reste du groupe. A sept ans, les enfants ont t
assez longtemps lcole pour que le retard de lecture soit valu de
manire fiable mais pas assez longtemps pour que leurs difficults
aient pu vraisemblablement
les amener linadaptation,
a de rares
exceptions pres, spcialement puisque la plupart des coles primaires
ntiquettent pas ou ne pnalisent pas de quelque autre manire
les lves plus lents. Ceci appuie fortement la thse que linadaptation
est souvent une cause ou au moins un accompagnement
du retard
plutt que sa consquence (Davie et al., 1972).
Les attitudes des parents envers lenfant, envers ses rsultats en gnral
et ses succs scolaires en particulier,
ainsi que leur propre niveau
dducation et la stimulation
culturelle quils procurent au cours des
annes prscolaires et par la suite jouent un rle primordial.
La personnalit propre de lenfant et la faon dont elle ragit toutes les influences
de lenvironnement
dtermineront sa bonne volont, son adaptation et
sa sensibilit la situation scolaire.
Cela, par la suite, peut tre favorable ou dfavorable ses besoins
particuliers. Sil a de la chance, cela consolidera et enrichira ce que
son foyer lui a donn jusquici, tendant ainsi son champ de relations
motionnelles aussi bien que son horizon intellectuel. Au pire, cela peut
teindre sa curiosit et son plaisir dapprendre, a cause dune approche
sans inspiration de lenseignement, parce quil y a un Echec dans les
relations personnelles ou a cause dune combinaison des deux.
Linfluence du professeur qui voit son rle dans un cadre plus large
que de transmettre des connaissances et de procurer des informations
est grande. Il peut neutraliser ou tout au moins attnuer quelques-unes

des consquences dun atrihz-plan familial ddfavorabfe motionnelfement ou cu~~re~~erne~t


; il peut ranimer la curiosit6 de lenfant, mettre
en valeur ses nergies ~moto~ne~~es
en faisant son 8loge et compenser
son manque 6motionneI en Iui offrant son affection mme si elle est
dune nature moins exclusive )>et moins proche que laffection paentafe, naturellement, plus fa classe est nombreuse et plus lenfant est
dfavoris, plus ii est difficile pour le professeur daceorder le temps
et lattention ncessaires un 6lSve en particulier. Dans la pIupart des
cas, il serait essentiel de faire participer aussi les parents et din~ue~cer
leurs attitudes.
Un examen et une &ude plus fouills des facteurs de lenvironnement qui
conduisent la sous-utilisationdes potentialits ou mme la sur-compensation seraient souhaitables. Un Q.I. g~~~t~quern~n~
potentiel de 150 est
de peu de valeur pour la socit sil reste en grande partie inutilis& Une
relle galit de possibiiith ~du~atio~~~~~es
est un vceu pieux tant que
lindgzditexiste & la maison. Et par MgalM B la maison, XKXISn%npliquons pas spciafementune in6galit6 sur le plan mat&iel mais aussi, et
peut-tre plus fortement, une intigaIit4 des atttudes envers lenfant, des
attitudes envers lducation et des attitudes envers la vie qui, combinbies,
semblentexercer des influencescantinues et B long terme sur le dveloppement psychologique.Ces ~n~ga~~t~s
ne refltent pas se~~e~~~tIes pratiques
divergetes des di~~re~tes classes sociales, mais apparaissent aussi B
Yintrieur des classes,et semblent mme apparatre aussi B lint&ieur des
familles @Z!iarkeet CIarke, 1972).

Le fait peut-tre le plus fo~d~e~ta~ de tous est que rarement, ou


jamais, les probl&mes de comportement ou les dif~cult~s scolaires ne
sont dues une seule cause ou une seule circonstance. 11 y a plutt
une m~tiplicit~ de facteurs ayant des rapports entre eux et agissant
Iun sur lautre, de telle sorte quil est peu probable quil puisse exister
un raccourci P vers le diagnostic ou le traitement. La sant, lapparence extrieure, ~~tel~igen~eet toute ia personnalit6 de lenfant, le
niveau economique, swial et culturel de ses parents, X&at des relations
entre etfX et entre tous les autres membres de la famille, les expriences
de lenfant Y&ole et dans le voisinage, tous ces facteurs et bien
dautres peuvent jouer un rle, Leur ~ornb~~aiso~et leur impact sont
uniques poux chaque enfant. Ainsi, ~~rnporta~cerelative dun ensemble
particulier de circonstances differe pour chaque enfant, mme dans la
m6me famille, de meme que laspect qui rpondra le plus probablement
une intervention ou 23une tMrapie+
Un est fr~que~e~t affront au paradoxe apparent dun enfant qui a
surv&~ % un environnement ext~meme~t dfavorable, appare~e~~

96

LES

BESOINS

DE

LENFANT

sans dommage, tandis quun autre a succomb des circonstances


beaucoup moins contraires. La rponse rside probablement
dans le
fait que les enfants les plus solides et avec du ressort, de par leur
constitution, sont capables de surmonter mme une tension intense et
prolonge. Cependant, chacun a un point de rupture. La personnalit
plus mallable de lenfant est plus vulnrable et en consquence plus
susceptible dtre fausse de faon irrparable que celIe de ladulte
plus mr. En plus des differences innes dans la stabilit constitutionnelle et le potentiel intellectuel, le dveloppement
de chaque enfant
est aid ou entrav par les possibilits qui lui sont offertes par son
foyer et son cole de faire des choix appropris et de faire face des
conflits rsolubles.
Un exemple pourrait peut-tre aider illustrer la manire dont des
causes multiples expliquent les difficults dducation et les problmes
de comportement
de lenfance. Les voitures existent sous toutes les
formes et toutes les tailles : quelques-unes, comme les Land Rovers,
peuvent saccommoder des terrains les plus accidents : dautres sont si
fragiles que mme des bosses relativement peu importantes sur la route
amneront vite des ennuis ; dautres cependant sont excelIentes dans
leur genre, telles que les Rolls-Royce, bien que non destines voyager
sur des routes de campagne non entretenues. Deuximement,
non
seulement les routes elles-mmes diffrent, mais elles deviennent brusquement dangereuses de temps en temps en raison dinondations,
deffondrements ou dautres actes du ciel .
Troisimement,
les conducteurs diffrent non seulement dans leurs aptitudes effectives, mais aussi dans leur comprhension
et mme leur
intrt pour ce qui fait cliqueter le moteur ; quelques-uns sen tireront
bien avec un temps favorable et des routes en bonne condition, quelquesuns exceheront quelles que soient les conditions et dautres seront un
danger pour eux et pour les autres usagers de la route parce quils
nont quun faible sens de la route, des ractions trop fentes ou trop
rapides, et un manque de comprhension de ce quil est raisonnable
dattendre du modle particulier quils conduisent. En fait, la majorit
des accidents sont causs par les imperfections humaines plutt que
par des dfauts dans la conception, les performances ou les capacits
de la voiture.
Remplaons maintenant
les voitures par les enfants ; quelques-uns
naissent vigoureux et avec du ressort ; dautres sont vulnrables, peuttre en raison de facteurs gntiques ou de quelque faiblesse neurologique lgre, mais plus souvent en raison dexpriences vcues insatisfaisantes qui les laissent mal quips pour affronter les tensions
ultrieures ; une petite minorit nat rellement en mauvais tat. A la
place de la route, mettons la vie qui sera pour la majorit raisonna-

PROBLMES

DE

COMPORTEMENT

ET

DIFFICULTS

DAPPRENTISSAGE

97

blement sans heurts avec seulement des bosses occasionnelles, mais


qui, pour quelques-uns, peut apporter des difficultes et mme le dsastre.
Enfin, remplaons le conducteur par les parents et les professeurs.
Personne ne niera que la voiture la mieux fabrique, la plus silre, peut
devenir un danger dans les mains dun conducteur inexperiment,
hesitant, goste, impulsif, agressif, ngligeant ou simplement stupide et
insuffisant dune manire gnrale, ni que le conducteur responsable
et trs dou prend sa tche srieusement,consacrant temps et rflexion
pour obtenir le meilleur rendement dont son vhicule est capable et
apporte un soin constant un usage et un entretien appropris.
Naturellement, ni les parents, ni les professeurs ne maltraitent dlibrment les enfants ; la grande majorit. sont trs attentifs et soucieux
de bien faire. Mais pourquoi est-il suppos que parce que nous avons
tous t des enfants, nous savons quelle est la meilleure faon de
favoriser le dveloppement de notre propre descendance? La plupart
des gens naccepteraient pas cet argument identique : parce que nous
avons tous t lcole, nous pourrions en consquence tre des professeurs valables sans avoir besoin dune formation professionnelle
prolonge. Quoique les analogies ne doivent pas tre poussestrop loin,
est-cequune certaine prparation au rle de parent ne semble pas ncessaire pour accrotre notre connaissancedes besoins du dveloppement
de Lenfant ?

V. -

CONSQUENCES

DE L&XEC

DANS LA SATISFACTION
DES BESOINS

DE LENFANT

Si lun des besoins de base reste insatisfait - ou satisfait de manire


inadquate - le dveloppement peut alors &re stopp ou dvi. En
pratique, il est vraisemblable que si un besoin reste insatisfait dautres
le seront aussi, mais dans ce qui suit les co&quences probables seront
discutes sparment. Il est galement probable quil existe un niveau
optimal de satisfaction des besoins si bien que trop pourrait aussi

tre nocif, Cette question sera aussi prise en co~s~d~ratio~mais plus


brivement.
Nous avons tout essayk.. Nous les traitons tous de la mme manire...
Nous avons donn 8 lenfant tout ce quil d&ire ! C!es trois remarques
sont souvent entendues quand les parents demandent de Iaide pour un
enfant difficile. La premire sugghe une attitude inconsistante ZLVCC
des oscillations entre fa svrit et lindulgence... La deuxime nglige le fait
que les frres et sceurs ne sont pas 6 tous pareils , mais que leur ge
et leur personnalit sont diffrents et que, en consquence, Xeurs besoins
individuels sont diffrents... La troisic?me remarque sugghe que les parents
ont essay de compenser dune manire extravagante matrielle et hors de
propos leurs difficults satisfaire les besoins motionnels de lenfant
(Berry, 1972).

LE BESOIN D'AMOUR ET DE SEC!URITE


Quand ce besoin nest pas satisfait de manire

convenable,

les cons-

quences peuvent tre dsastreusesdans le futur, a la fois pour lindividu


et pour la socitk Les prisons, les Mpitaux psychiatriques, les maisons
de redressement et les coles pour inadapts comptent une proportion
leve d~dividus qui, dans leur enfance, ont manqu de soins cofirents, continus et attentifs, ou, ce qui est encore pire, &Ment dtstests
et rejet&. Leur nombre est 6lev6 aussi parmi les individus chroniquement

102

LES

BESOINS

DE

LENFANT

i~employab~eset parmi ceux que jai appels les inadapt& dous


(Ptingle, 1970),
De tels jeunes sont une d$monstration du fait que ie rejet parental
nest ni la prerogative daucune classe sociale, ni n~~~ssair~rn~ntli
un d~savan~ge soci~~~nomique. Lexistence dun enfant non dsir6
peut tre plus facilement dcele dans les familles dont les autres
probEmes ont dj ncessit lintervention dun quelconque service
daide. Dans les foyers des classesmoyennes ou suprieures aises, la
privation ~rnotion~e~le est rarement soupo~e ou dtecte; pour un
maitre perspicace, les signes sont trs &idents, bien que trs souvent
ce soit lenfant h.&mme qui est blm pour son comportement difficile
et son absence de progrs, tant etiquet4 non coopratif , distrait,
paresseux ou retard6 .
La colre, la haine et le manque dintrt pour Jes autres sont des
r6actions probables au fait de ntre pas aim et d&re rejet& Le
vandalisme, la violence et la definquance sont souvent une extriorisation de ces sentiments. A Ntat emb~on~a~re, ces reactions peuvent
tre constatesquand un jeune enfant qui a t &primandb ou a reu
une gifle donne des coups de pied & son ours en peluche ou la table.
A travers des relations aimantes, les enfants peuvent apprendre a
contrler leur colre et plus tard lutiliser de faon constructive durant
ladolescence et lge adulte ; sans affection, elle reste primitive et
devient de plus en pfus haineuse et vindicative.
Est-ce quon peut donner trop damour et de scurit4 un enfant ?
Dans un sens, cela peut arriver lorsquun parent b&it un lien si troit
et si exclusif quil peut devenir impossible par la suite de sen librer
ou mme de le partager. En consquence, les chances dune future
indkpendance motionnelIe peuvent tre mises en p&it, ainsi que
ltablissement de relations sexueIles et parentales musellement satisfaisantes, Trop de scurite - iztre pour ainsi dire entour de coton
dune manire protectrice - peut rendre un enfant trop craintif pour
quil saventure affronter les incertitudes dun monde moins s& et
moins protecteur.
Il ny a pas si longtemps, on pensait que les enfants sattachaient
leur mre surtout parce quelle leur procurait ieur nourriture, Cette
thdorie de ~amour-buffet H a t6 rfute par les travaux de HarXow
sur les singes et par les etudes de Bowlby sur le comportement de
lattachement. Actueliement le pendule peut avoir bafanc si loin de
lautre ct% que Ion risque de nkgliget limportance de la nutrition
dans ce contexte. Des tmoignages rcents suggtirent quune ration
alimentaire insuffisante est probablement une des causes importantes
du nanisme chez les enfants issus de foyers indifferents ou rejetants.

CONSfiQUENCES DE L'fiCHEC!

103

Le concept de privatia~ maternelIe.


La monographie de Bowlby prpare pour lOrganisation Mondiale de
la Sant en i951 sur la privation maternelle a t une etape majeure,
et les travaux qui ont suivi ont continu4 jeter la IumicSresur la nature
des soins maternels. Les nombreuses tudes entreprises depuis lors,
la fois sur les humains et sur les animaux, temoignent de linfluence
remarquable de sa pense.
Laffirmation que Bowlby a fait sienne, que ta nature de la Premiere
relation ~mo~onnelle de lenfant avec sa mre est dune importance
vitale, quil a besoin dtablir un lien durable et que, si ce lien
est irrvocablement bris ou na jamais t tabli de fawn satisfaisante,
le dveloppement pbysique, intellectuel et social ultrieur peut tre alors
srieusement et durablement affect ; tout cela est maintenant gnralement accepte, comme lest Ividence que si un enfant na pas eu la
possibilit6 de sattacher troitement une image de la mre toujours
identique pendant les trois premires annees de sa vie, il peut devenir
un psychopathe ou une personnalit depourvue du sensde laffection .
La controverse a cependant continu6 entourer ses vues. Trois aspects
particuliers ont et4 remis en question. Dabord certains nient que ia
privation des soins maternels cause in&itabIement des dommages
permanents ; par exemple, on prtend que le retard mental peut tre
attnu par une ducation appropriee dans la seconde enfance en depit
dune grave privation dans la petite enfance (Clarke et Clarke, 1973).
Ensuite, on se demande si tous les enfants sont galement sensibles aux
effets d6naturants dune tefle privation. En fait, Bowlby lui-mme a dit
quun petit nombre denfants seulement sont gravement atteints pour
la vie. Il existe vraisemblablement des dii&ences dans la sensibilit
B la tension ; il est galement important de noter quil a t dmontr
que lge de lenfant et le stade de developpement, aussi bien que le
degr et la dure de la privation maternelle sont dune importance
cruciale (PringIe, 1971).
Enfin, on a affirm que le terme lui-mme est impr&is. Il suggere quil
y a eu une perte, alors que dans beaucoup de cas lenfant na jamais
reu des soins continus et aimants, cest-a-dire quil en a toujours
manqu ; dans dautres cas, la qualit des soins a t insuffisante ou
dnature ; si une relation avait t tablie, elle peut avoir et& interrompue pendant des periodes plus ou moins longues. Chacune de ces
situations est susceptibledavoir des effets diffrents sur le developpement
de mme que la nature des relations m&re-enfant avant Iexperience
de la sparation,

104

LES

BESOINS

DE

LfiNFANT

Accessokement,la question de lamour et de la scurit est invariabtement discute a lintrieur du contexte de la relation mre-enfant parce
que cest Ia situation habituelIe dans les pays dkelopps, Cependant,
il nest pas prouv6 que - si la mre est partie pour travailler - le
pre ne pourrait pas satisfaire ce besoin et lever aussi bien les enfants,
tant donn les attitudes appropries, la fois de sa part et de celle
de la socite. On sattendrait alors a ce que la privation paternelle
tt dans la vie dun enfant ait des consquences semblables la
privation maternelle.
Dans sa rcente rvaluation de la privation maternelle , Rutter (1972)
suggre que ce concept
devrait tre maintenant abandunrk On peut considrer comme suffkamment dmontr que de mauvais soins donnes aux enfants au dbut de la
vie peuvent avoir de c mauvais* effets, la fois 5 court et long terme.
X1 est ncessaire maintenant de dfinir pXus prcisment les diffrents
aspectsde la mauvaise qua&& de ces soins, ainsi que Fanalyse de leurs
effets spars et les raisons pour lesquelles les enfants y rpondent
differemment.
On pourrait se demander sil ne serait pas sage dabandonner ce concept
jusqu ce que la recherche suppk?mentaire que demande Rutter ait

t effectue et jusqua ce que des termes permettant dkablir


distinction plus grande soient disponibles,

une

Dans lesprit de lauteur, il est plus urgent de chasser deux ides fausses
qui ont eu des consquencesdplorables, Toutes deux sont bases sur
une mauvaise interprtation des thories de Bowlby. Lorsquil a insist
sur la necessitdune relation chaude, intime et continue, on a compris
que la mme personne devrait soccuper de lenfant sans interruption
vingt-quatre heures sur vingt-quatre. En fait, il a toujours soutenu quil
est sage dhabituer mme les trs jeunes enfants tre gards parfois
par quelquun dautre ; cependant beaucoup de mres continuent se
sentir coupables lorsquelles recherchent une vasion courte et
temporaire.
La deuxime ide fausse se trouve dans le dicton : Mieux vaut une
mauvaise famille quune bonne institution . Alors quif. ny a aucune
preuve pour soutenir cette affirmation, elle a conduit a des rticences
officielles retirer les enfants mme de foyers effroyablement mauvais.
Cette theorie ignore les facteurs les plus importants dans les soins
maternels, cest--dire la qualit, la stabilitb et lintensit. Au contraire,
elle considere comme un postulat quil existe un lien puissant, gnralement appel c le lien du sang . Une fois encore, il nexiste pas de
preuves en faveur de ce mythe.

CONSQUENCES

DE

LCHEC

105

Les connaissancesactuelles montrent plutt que de bons soins maternels


(ou paternels, galement), ne dpendent pas de la parent biologique
et nen sont pas ncessairementla consquence.
Quil en soit ainsi est dmontr par les rsultats gnralement trs
satisfaisants obtenus quand les enfants sont placs dans des foyers
adoptifs. Qui plus est, il a t& abondamment prouv quil en est aXnsi
m6me quand un enfant a t soumis avant le placement des expriences potentiellement handicapantes telles que tension prnatale, soins
institutionnels prcoces, dsintrt parental, mauvais traitements ou
mme une combinaison de tous ces clments (Kadushin, 1970 ; Pringle,
1966 ; Seglow, Pringle et Wedge, 1972 ; Skeels, 1966 ; Skodak et
Skees, 1949).
Les effets de la p&ation

maternelle.

In&itablement linformation sur la relation entre les soins maternels


et la sant mentale des enfants provient essentiellement de deux
sources : des observations cliniques de personnes sintressant aux
enfants motionnellement perturbs et des tudes psychologiques
rtrospectives comparant le dveloppement des enfants levs par leur
famille avec celui denfants qui ont grandi, privs dun foyer aimant
et scurisant. Mthodo~o~quement, il aurait certainement t plus
concluant de faire des tudes objectives du comportement au sein mme
de la famille dans lenvironnement naturel du foyer ; cela est
videmment impossible. Des expriences contrles pour explorer les
effets des diffrents types de privation maternelle sur les bbs humains
sont, naturellement, tout a fait inacceptables.
De telles experiences,cependant, ont t effectues sur des bbs singes.
Le5 rsultats sont tr&s nets, saisissantset convaincants. Plusieurs genrations de singes ont t leves dans des conditions trs varies de
privations : privation partielle ou totale de soins maternels, ducation
en isolement total, ducation avec dautres petits sans mre et en
variant le dbut de ces situations varies. Ce travail a t poursuivi
assezIongtemps pour quon puisse voir si les expriences subies dans
lenfance ont des effets persistants dans lge adulte (Harfow et GrifEn,
1965 ; Harlow et Harlow, 1969 et 1970).
Les rsultats laissent penser que le contact corporel (et non la nourriture) est lunique exigence fondamentale pour que le jeune enfant
sattache 2 sa mre. Beaucoup plus importante, cependant, a t Ia
dcouverte que c<Xessinges qui nont pas connu daffection ne peuvent
jamais dvelopper ni un comportement sexuel ni un comportement
maternel normaux et sont vous tre toute leur yie des &hecs

106

LES

BESOINS

DE

LENFANT

sociaux . Ceci sappliquait galement aux singes mles et femeIles,


Les femeks qui se trauv&rent enceintes - grce lobstination de
mles Blevs normalement - devinrent des mbres sans espoir, sans
secours et sans cur : soit quelles ignorent leurs petits, soit quelles
les maltraitent brutalement.
Des tudes sur dautres animaux, tels que des rats et des chvres, ont
donn des tisultats semblables. Ces dcouvertes sont assezfrappantes
pour tayer fortement lhypothse que la privation damour et de
scurit dans les premiers temps de la vie peut tr2s bien avoir des
consquencessemblables b long terme chez Lhomme; cependant pour
connatre leur nature exacte, il faut attendre les conclusions de
recherches ultrieures.
Relations faadliales dt&io~.

Limportance des relations dans b devefoppement optimal de lenfant


a et.5implicite tout au long de ce qui a t dit jusquici. Nous jetterons
maintenant un regard plus approfondi sur ce que lon sait des effets
long terme de relations svrement ou chroniquement perturbes,
que ce soit Ia maison ou iecole.
Le climat motionnel du foyer dpend largement du succsdu mariage
des parents, et une incompatibilit de temprament intellectuelle ou
sexuelle amne souvent une atmosphre tendue, voire mme des
querelles ouvertes. Mme quand lenfant ny est pas dlibrment
ml, sa propre adaptation en sera vraisemblablement affecte, De
mme, si un des parents est insuffkant ou malade mentalement, cela
affectera non seulement la situation du couple mais aussi les capacits parentales du partenaire atteint.
Lenfant dun foyer dissoci est susceptible de devenir lui-mme
6motionnellement perturb ou anti-socid et assez souvent scolairement
retard aussi. Un parent querelleur, insuffisant ou perturb est un
piteux modle dadulte. Les preuves saccumulent actuellement que
~hosti~~t~des parents a un effet particulirement nocif sur le dveloppement ultrieur de lenfant et spcialement sur ses possibilits
davoir, lorsquil sera adulte, une attitude aimante et non goste dans
les relations parentales. Ainsi Lhostilit des parents se perpptuedune
gnration lautre dans ce qui est un vritable cercle vicieux.
PIusieurs tudes menes en Grande-Bretagne comme aux Etats-Unis
montrent que les parents qui violentent ou blessent dune manire ou
dune autre leur bb ont piusieurs traits en commun : ifs ont t trait&
de manier-e semblable ; meme siis nont pas subi tout ti fait les
mmes violences, iis ont tous t privs de bons soins maternels et ont

CONS8QUENCES

DE

LCHEC

107

t soumis des critiques constantes de la part de leurs parents. En


tant quadultes, ils fondent de grandes esprances sur leur bb : son
incapacit B se conformer A leurs demandes dobissance est ressentie
comme une provocation volontaire et dlibre ; les pleurs du b4b
sont ressentis comme un refus daimer ses parents ; une rigueur de
vie masochiste rsulte de mesures svres pour la 6 discipline un
ge tatalement inapproprie. Souvent aussi le parent violent est socialement isole et ne peut trouver dans sou partenaire laccomplissement
de besoins insatisfaits (Kempe, 1962 ; Hughes, 1967 ; Helfer et Kempe,
1968 ; C!ourt, 1969 ; Skinner et Castle, 1969).
n~v~tablement le traitement dun tel parent est la fois difficile et long.
Cela amne B poser des questions extrmement complexes. Celles-ci,
dune manire gnrale, ne sont pas envisages actuellement de faon
raliste. De plus, elles sont considrees plus du point de vue du
parent violent que de celui de lenfant .et de son bonheur B ong terme.
Et pourtant, le saiut futur de lenfant maltrait ne devrait-il pas tre
dune importance primordiale 1 Punir le parent naide ni lui-mme
ni lenfant ; cependant renvoyer le bebe dans un foyer dangereux o
y a des risques CEtevsde nouvelles violences et de blessures, la
fois physiques et motionnelles, semble encore moins justifiable.
Lapprehension dune tension entre personnes et (pour lenfant} dun
conflit insoluble tend contrarier un apprentissage russi. De mme,
des relations insatisfaisantes avec les parents peuvent rendre ltablissement de bonnes relations avec dautres images de lautorit plus
dif&ile ; ceci sera probablement particulierement vrai en ce qui
concerne les relations avec les professeurs tant donn que lenfant
tes ressent comme tant in 10~0parentis .
Un trouble mental parentak sera tres probablement suivi de troubIes du
comportement chez les enfants quand le parent montre des anormalits
de la personnalit durables... Limplication de lenfant dans les symptmes
de maladie parentale semble veritablement cruciale... Les enfants dont les
deux parents sont malades ou lorsque la maladie parentale est accompagne de la rupture du mariage semblent spcialementen danger (Rutter,
1966).
Evidemment, les facteurs g&tiques prdisposant 21 une maladie
mentafe chez ladulte peuvent aussi jouer un rle dans la perturbation
de lenfant mais les tmoignages existants laissent entendre que cela
nest pas un facteur de premier plan.
Il est prouve aussi, que dans les foyers o le pre a et4 absent durant
de langues priodes ou de faon permanente, les garons courent plus
de risques de devenir dlinquant et les filles davoir un enfant illgitime ; mais jusquici on sait peu de choses sur lge auquel labsence

108

LIES

BESOINS

DE

LENFANT

est particulirement nocive ou cause relativement moins de dgts. La


mort dun des parents semble avoir un effet retard& ou assoupissant :
les enfants privs dun parent dans leurs premires annes mais non
dans la prime enfance semblent les plus en danger mais souvent Ia
perturbation motionnelle ne se developpe pas avant ladolescence.
II en est particulirement ainsi quand le parent du mme sexe est mort,
peut-tre parce que cela prive lenfant dun modle de comportement
adulte quand il atteint la maturik? (Rutter, 1966).
II sembk qujl y ait un lien partic~i~r~m~nt troit entre Iarri&re-plan
familial, les russites scolaires de lenfant et son comportement antisocial (West, 1969 : West et Farrington, 1974).
Dans deux tudes long terme dans lesquelles des groupes assez
tendus de jeunes dlinquants ont t suivis, respectivement pendant
huit et trente ans, il a tC constate que les jeunes srieusement antisociaux et partculireme~t r-cidivistes avaient montr ces tendances
alors quils taient encore assez jeunes, quune proportion leve
venaient de foyers indif@rents, dissocis ou bris& ; que fa majorit
avaient des pres exerc;antune profession semi-quatifi&e ou non qualifie
et que Xes enfants eux-mmes avaient des capacit& limites et des
russites scolaires encore plus faibles (Robins, 1966 ; Wolfang et al.,
1972).
Laffection envers les enfants et leur acceptation ne sont, na~re~~ement,
la pr&ogative daucune classe sociale ; les relations familiales dtriorkes ne sont pas non plus rserves une couche quelconque de
la socit. Cependant, elles peuvent apparatre plus facilement quand
une famille est asssaifle de problmes sociaux et conomiques, qui
viennent a fa connaissance des services daide, Etant donn que des
relations altres sont presque invitablement plus frquentes l& oh se
rencontrent de tels prob&mes, les enfants de foyers dmunis socialement
et conomiquement courent de plus grands dangers.
lb courent aussi de pius grands risques ~du~tionnels.
Mme encore maintenant, aIors quon a tant tscrit et quon en sait tant sur
les causesde l~~~ada~tatonsociale et personnelle, lcole se rvle souvent
pour quelques jeunes maIchanceux comme une exprience pkible et
quelquefois ca-e de dommagesirr&ersibles.,. Ni la dlinquance, ni Iinadaptation ne sont uniquement les rsultats de la vie scolaire, cependant
leffort et la tension occasionns par une ducation classique peuvent
produire de tels r&ultats chez Xes enfants qui sont particulitlrement sujets
la tension ou qui sont dja perturbes ~motionnel~ement...ii est tout
fait impossible destimer la somme des souffrances qui sont encore infli&es
aux enfants lcoie (ainsi que dans Ieurs propres foyers) (Mays, 1974).

Le plus grand mal est sans doute caus par tes professeurs qui
la confiance de lenfant par une critique constante et par

dtruisent

CONSltQUENCES DE L'&!HEC

109

Iironie et qui tuent sa joie dapprendre par un enseignement mortellement ennuyeux, un souci permanent des notes et une slection rigide
et qui sinteressent lui seulement en tant qulve et non en tant
quindividu.
Les coles secondaires sont plus susceptibles de causer de
tels dommages que les coles primaires car lenseignement y est gnerafement plus orient vers le sujet que centre sur lenfant.

LE BESQIN DE NOUVELLES EXPERIENCES

Sur et sous-estimation peuvent toutes deux avoir des effets nocifs,


mme chez les adultes. Une des pires punitions est la r6cfusion soitaire qui prive iindividu
dinteraction
sociale et reduit srieusement
la stimulation
sensorielle et intellectueIIe ; mme un environnement
monotone ou restreint est difficile supporter (ceci a et6 dbmontr par
les expditions polaires et par des recherches dans larme), produisant
dpression, angoisse, irritabilit
et une rupture dans ta capacit de
penser clairement. Des consquences tout fait semblables peuvent aussi
rsulter dune sur-stimulation,
De nouvelles recherches seraient ncessaires pour connatre les diff&
rentes consquences exactes que peuvent avoir une ducation enrichissante ou appauvrissante.
Cependant leffet sur SinteIIigence denvironnements
situes aux deux
extremes est estim au bas mot environ vingt points de Q.I., ce qui
pourrait reprsenter la diffrence entre une vie en institution pour les
subnormaux ou une vie productive dans la socit ou encore la diffrence
entre une Profession librale et une occupation de niveau semi-qualifi ou
non qualifie (Bloom, 1964).
Sous-stimulation.
Plus la vie est calme et terne, plus il est probable que surviendront
lennui, la frustration et linquietude.
Cela est clairement dmontr par
le contraste entre lardeur, la vivacit et la vitalit des tout-petits dont la
vie est remplie dexpriences et de dfis nouveaux dune part et le
manque de motivation et iennui des adolescents qui nont rien faire
et nulle part ou aller dautre part. Lenvironnement
urbain dans lequel
vit maintenant la majorit de la population est hostile aux jeunes ;
ils ont peu de libert ou de s&urite pour explorer ou exprimenter
particulirement
sans la surveiIlance de ladulte.
Des maisons ou des appartements trop petits, des jardins ou des terrains
de jeux classiques (si mme il y en a) et des routes dangereusement
encombres restreignent dverement lespace et la libert pour jouer

110

LES

BESOINS

RE

LENFANT

sans surveillance. Rciproquement, les enfants qui ont le droit de


vagabonder librement se trouvent bien trop facilement en conflit avec
ta loi en raison de leur curiosite et de leur sens de Xaventure.
Cependant, crer des quipements adapts B la fois aux jeux din&
rieur et dextrieur et des activits de loisir est encore considr
comme une fantaisie dun coIt injustifiable. Mais les terrains
daventures qui, de toute faon, sont peu nombreux et loigns les
uns des autres, sont rares, diimits et trop peu spacieux et offrent un
rayon daction trop restreint pour une r6elle decouverte.
En cherchant - lgitimement - lexcitation de nouvelles expriences
i o on a peu de chances den trouver, les expriences dfendues,
risques ou dangereuses sont susceptibles dacqurir une aurole
daudace et dexcitation. Ce qui peut commencer comme une farce
- un ace& de bonne humeur et le dsir daventure - ne peut tourner
que trop facilement en vandalisme ou autre acte de dlinquance.
il ne semble pas chimrique de suggrer, bien que cela reste B prouver,
que quelques escapadesdadolescentsqui degknrent en crime sont des
jeux denfants met& avec des moyens dadultes et que le besoin exag&?
de sidentifier avec un groupe est une rtsaction une exprience dpersonnaIisQ et incompI&e dune communaut humaine... Cependant une relle
provocation est relativement rare, en dpit de lattention quelle reoit de
Xa part de la justice et de la presse,et le nombre des delinquants juv&iIes
s&ve B moins de 3 % du groupe dge (Wall, 1968).

Chez le jeune enfant, une insuffisante stimufation sensorielle peut


retarder ou mme Iser le dveloppement, y compris le dveloppement
intellectuel.
Au cours des demires annees, le concept de liinteiligence de lenfant
a, en fait, revtu un nouvel aspect. Des differences individueRes
marques ont 6th observes relativement tt pendant la premire anne
de vie du beb et est prouve quelles sont vraisemblablement dues
aux effets de la stimulation sociale (K-an, 1971). Si des Btudes ulterieures confirment ces observations, des mesures thrapeutiques serontelles ncessaires avant mme que lenfant ait quitt son berceau ?
Le seul facteur, et en fin de compte dcisif, favorisant le dveloppement
intellectuel est probablement la qualit de lenvironnement parl de
lenfant : non seulement la frquence mais aussi ia pertinence, la clarti:
et la richesse de la conversation. LWment essentiel est la r&ciprocit~
de langage entre lenfant et ladulte, ce dernier amorant ou relanant
la conversation. Cest pourquoi il est insuf5sant que Ienfant soit
simplement en prsence des adultes ou quil coute seulement la conversation fa la tk&ion par exemple).

CONSibJENCES

DE L'CHEC

111

Cela est dmontr par Ies capacits verbales comparativement plus


limites des enfants des mariniers ou des nomades ainsi que des
enfants levs dans des familles nombreuses ou de ceux dont les possibilits verbales sont trs limites (Davie, Butler et Goldstein, 1972 ;
Douglas, 1964 ; Douglas, Ross et Simpson, 1968 ; Presser, 1973 ;
Rutter et Mittler, 1972).
Ces enfants ont plus de contacts avec les autres enfants quavec les
adultes ; leur environnement verbal est moins riche et peut-tre aussi
moins clair - parce quil y a un bruit qui concurrence la parole
venant soit des autres enfants soit de la radio ou de la tlvision
constamment branches et ces enfants trouveront probablement un
moins vif plaisir dans le langage en tant que moyen de pense et de
communication. En consquence, lacquisition des capa&s verbales
est affecte dfavorablement et cela, a son tour, affecte la capacit de
rpondre une ducation classique, en particufier B apprendre la
lecture et Icriture - ces pierres de touche B des progres scolaires
ultrieurs.
Le langage a deux r6Ies principaux. Cest dabord un systme de
communication - un moyen de partager des ides et des informations
avec les autres ; son second r62e et probablement le plus important
rside dans le contrle de la pense et a travers elle, du comportement.
Ceci ne veut pas dire quil ne peut y avoir de pense sans langage,
mais plutt que la pense reste appauvrie sans le langage, peut-tre,
au vrai sens du terme sous-humaine. Le langage est la pense ce
quun catalyseur est a une raction chimique : il la fait valoir, IaccIre et Ia facilite. Il reste tudier en dtail la manire dont les enfants
apprennent exactement intrioriser le langage en pense (le Russe
A. R, Luria tant une des ttes de file de ces &udesf ; quelques
linguistes, il faut le noter, remettent en question la valeur de ces
thories psychologiques.
Dsavantagescdturefs et linguistiques.

Au cours des dix dernires annes le developpement du langage est


devenu un sujet dintert majeur pour les ducateurs, les psychologues
et les sociologues; le concept de dsavantage culturel et linguistique
est devenu toutefois un sujet de controverse politique intense. Dans
les annes cinquante (et, jusqu un certain point encore maintenant,
voir Jensen, ShocMey et Eysenck), les theories sur lintelligence et
ivaluation de lintelligence taient le centre de dbats semblables.
La Worie courante de plus en plus accepte est que les tests sont
parmi les outils les plus utiles pour evaluer le niveau de fonctionnement

112

LES

BESOMS

DE

LENFANT

dun enfant un moment donne dans les zones de performance pour


lesquelles un test particulier a tf2 etabli - ni plus, ni moins ; une
minorite continue les voir comme un mauvais outil de Xelitisme du
capitalisme ou des classesmoyennes et en consquence soutient quils
devraient tre supprims.
On sait depuis au moins trente ans que les enfants qui grandissent
dans des environnements non stimulants - que ce soit leurs propres
foyers ou des institutions - ont souvent des facilits de langage limites.
Mais les annes soixante ont vu une poussde dintrt pour la linguistique et Ia naissance dune nouvelle hypothse, savoir que le langage
forme non seulement la pensee, mais aussi ( travers dautres processus
varis) la classe sociale (Berstein, 1961 et 1972). Cela va beaucoup
plus loin, natureflement, que le fait de dire que le langage r&le la
classe sociale et pose en postulat que les diffrents modes de langage,
utiliss de manire caractristique par les classesmoyennes et les classes
ouvrires amorcent et ensuite renforcent les diffrents types de comportement et de personnalit. Ainsi on croit quils perptuent la structure
de la socite elle-mme. Ils ont t respectivement dnommes code
restreint et code labor : le premier est une mani&e de parler
sterotype, condense, avec des phrases courtes et souvent incompltes,
gneralement peu varies et peu dtailles ; tandis que le langage de la
classemoyenne est tenu pour tre juste le contraire. Lenfant apprendra
sa structure sociale de la mme manire quil a appris parler et cette
structure deviendra la base de son exprience fa plus profonde.
Des tudes amricaines rcentes sont arrives aux mmes conclusions.
Par exemple :
Etant donn ces deux rseaux dif%rents de communication lintrieur
de la famille, rpts des milliers de fois dans beaucoup de situations
diffrentes dans les annes prscolaires,les enfants de ces deux catgories
familiales ne peuvent gure manquer dentrer B Icole avec des capacits
trs di&entes pour recevoir et traiter linformation, pour dfinir le monde,
le comprendre, ou dvelopper des mthodespour le faire fonctionner (Hess
et Shipman, 1965).
Pour dvelopper au maximum leurs capacits intellectuelles, il est
important de pouvoir motiver les enfants tre attentifs (Stinchcombe,
1969). Si ces vues sont acceptes,elles sembleraient donner la rponse
la question que se posent de plus en plus les ducateurs : pourquoi
tant denfants des classesouvribres chouent-ils lcole en dpit du
fait que le systbme dducation britannique souvre de plus en plus ?
Il existe un clatement fargement idoIogique dans quatre directions
sur la maniere de rsoudre ce problme. En premier lieu, le porte..
parole radical politiquement engagt? soutient que ces thories sur le

CONSQUENCES RE L'fiCHEC

113

r61e du langage servent protdger les privilges et le pouvoir de llite


de la classe moyenne dirigeante, particulirement
lintrieur du systeme
dducation. Qui plus est, il critique fortement la thorie elle-mme sur
nombre de plans, entre autres : on en connat beaucoup trop peu sur
le langage de la population ouvribre et ses relations avec la classe sociale
en dpit de Bernstein et autres ; la mthodologie
de recherche des
entretiens enregistrs avec des mbres empche dobtenir la richesse de
la culture propre de la rue, obtenant la place des rponses inarticules
atypiques ; les influences des autres agents puissants de socialsation,
outre le foyer, Lcole et le groupe dge semblable sont ignores,
depuis Ies mass-mdia jusquaux sectes non-conformistes et aux fanfares ; et une grande partie du langage des classes moyennes est de
toute faon ampoul, redondant, vide et manquant de vitalit (Barat2
et Baratz, 1970 ; Barnes, Britton et Rosen, 1971 ; Labov, 1971).
En deuxime lieu, plusieurs reformateurs de lducation qui croient
quun travail est possible Iinterieur
du systme actuel refutent
laccusation que les professeurs tendent imposer les valeurs des classes
moyennes aux enfants des classes ouvrires ; de toute faon, ils sont
convaincus que les valeurs des classes moyennes renferment deux
systmes diffrents, lun de promotion sociale et lautre base sur les
intrts intellectuels : ils vont souvent de pair tant donn que les
performances universitaires sont parmi les principaux moyens dan&
liorer le niveau social, mais il ny a pas de lien invitable ou intrinsque
entre eux.
Au lieu de cela, ils soutiennent que le devoir du professeur est dlargir
les horizons des enfants dont les foyers sont insuffisamment stimulants
et de les initier des modes de pense et de raisonnement plus subtils
et plus complexes. Le but est de les librer des limites mentales de
leur environnement et dlargir leur ventail de valeurs, quils pourront
accepter ou refuser dans lavenir. ]Ils soutiennent que prserver le statu
quo social ou introduire une sorte dapartheid ducationnef avec une
ducation populaire base sur la culture populaire de la classe ouvrire
quivaudrait isoler les cultures de classe les unes des autres ; lune
et lautre de ces intentions servent touffer les aspirations des classes
ouvrires une vie intellectuellement
et matriellement
plus riche que
lducation compensatoire cherche encourager.
En troisime lieu, lhumaniste
et lenvironnementaliste
progressistes
regardent lducation compensatoire comme un moyen de surmonter les
desavantages ou les privations culturelles , sociales ou linguistiques D ; plus elle est donne tt et plus la famille et en particutier
la mre peuvent tre impliques et plus elle a de chances de tiussir.
En quatrieme lieu, celui qui, conservateur et ractionnaire, croit dans
lhrdit, utilise le dveloppement appauvri du langage pour justifier

114

LI%S BESOINS

DE

LEZNFANT

de deux systmes s6panYs ~~~~~~a~~~~ 1


~stein
rn~n~nt

lui-&me
(1971) semble tenir un do~bIe I~n~~g~ c
Xes citations suivantes extraites du mme livre :

ent
e le

Le~vi~o~ement
linguistique normal de la classe ouvrire est un environnernent de dpossession linguistique (p. 78), Le concept de 1 G~d~~~tion
compensatrice B sousentend que quelque chose manque dans la famiIie et
chez lenfant... Hcole doit c compenser le quelque chose qui manque...
et les enfants deviennent des petits organismes en dtsficit.,. Une fois que
le problme est vu mme imphcitement de cette manire, il devient juste
de forger les mots privation culturelle , privation lin~istiq~e F+~etc.,
et ensuite ces tiquettes font leur triste travail.
La confusion devient encore plus dconcertante lorsque lon examine
lusage que fait Bernstein du terme de classe ouvrire. Dun cit, il dit
que son concept de privation linguistique
sapplique seulement h la
classe ouvrire non qualifiee, mais de lautre il affirme que ce concept
convexe 29 % de la population.
C!ependant, selon la classi~catio~
professionnelle de ladministration,
les travailleurs non qualits repr&
sentent 8 % et les semi-qualifi&s 20 % de la population,
Et ni la
totafit6, ni mme la majorit des enfants des foyers non qualifie des
classes ouvrieres ne sont privs ~~~istiq~eme~t
ou ~ducatio~~e~ern~~t

environ 40 96, et en ce qui ~~~~e


Ies ~e~~rrna~~es en Ictre,
48 % des enfants dont les pres ne sont pas ~ua~~~~~ taient ~stjrn~s
par Ieurs professeurs comme en dessous de la rn~ye~~~ (et respectivement 10 % et 7 5% trs en dessous) ; les proprxtions taient quelque
peu infrieures pour les enfants dont les pres so.nt semi-qualifi&,
En
daides termes, les conclusions de Bernstein sembleraient sappliquer
an maximum quelque 10 % plut& que presque 30 % de la population. Et ces difficults dapprentissage ne sont reservees ii. aucune
classe exclusivement ; mme dans les classes sociales 1 et II, on a
constate quenviron 15 % des enfants ont, un niveau oral et 13 % un
niveau de lecture en dessous de la moyenne (mais seulement environ
2 % taient dun niveau trs bas).
A mon avis, une stimulation intellectuelle et une stimulation du langage
insuffisantes sont un problme aussi rel que la malnutrition
ltait
autrefois, Et, de faon semblable, une telle sous-nutrition est vraisemblablement le rkltat
dun environnement
gnral dfavorable : mauvaises conditions de logement, bas revenus, soins physiques encore plus
mauvais, structure familiale instable et foyer cul~rellement
d~fa~o~s~
celt
la malnutrition
intellectuelle,

CONSl$QlJENCESDE L%CHEC

115

Dun ct, on ne saurait remdier par lcole seulement aux consquences de ces handicaps complexes et agissant les uns sur les autres ;
duh autre cot, beaucoup dcoles secondaires fabriquent Les dommages
par leur organisation centre sur le sujet qui laisse peu de place 8
Yinteraction personnelle minimale entre professeur et lve et par un
programme qui trop souvent a peu de rapport avec leurs propres
intrts ou feux vie venir.
Quant aux programmes amricains enrichissants ou compensatoires *, ils ont t lancs avec des espoirs trop grands (et ils taient
souvent aussi trop spcifiques du symptmeB). Actuellement, ils sont
rejet6 avec une dkeption tout aussi peu justifiCe, Il tait imkliste
desprer que quelques heures suppl5mentaires de classe,pendant un an
ou deux, plus quelques excursions, pourraient quilibrer la balance a
lencontre de facteurs aussi pesants que la pauvret& lignorance, la
maladie et le dsespoir auxquels les enfants ont t exposs pendant
des annes et dans lesquels ils continuent vivre.
Ces programmes spciaux nont pas russi rendre les enfants dfavoriss capables de rattraper les niveaux academiques qui peuvent &e
mesurs, en particulier en ce qui concerne les quotients intellectuels
qui etaient souvent le seul critre utilis. Neanmoins, comme le dit en
conclusion le massif rapport Coleman (1966), on constate quelques
apports telies quune attitude plus favorable lgard de lcole. En fait,
toute exprience enrichissante doit tre compte comme un gain net.
Laide urbaine et les programmes de zones de priorit lducation
dans le Royaume-Uni semblent avoir eu un impact quelque peu
suprieur, mais il est trop tt pour juger de leur efficacit long terme
pour stimuler le developpement de lintelligence et du langage (Halsey,
1972). Un reel changement demanderait une approche soutenue
plusieurs ramifications, y compris laide et limplication des parents ;
mme alors, des changements rapides ou spectaculaires sont hautement
improbables.
sur-stimulation.

Chez le jeune enfant, la sur-stimulation peut conduire une exctation,


une tension, un puisement incontrlable, et un sommeil perturb.
Chez ladulte aussi, la capacit de faire face peut se dtriorer sil doit
* Les programmes pr&scolaires amricains E(enrichissants
s tendaientB &duire les
diffrences de dveloppement entre les enfants defavorisset les enfants pIus
favoriss par le biais des koles maternelles, de groupes m.hres/enfants et de visites
B domicile.

116

LES

BESOXNS

DB

LENFANT

affronter des vnements, des relations ou des objets peu familiers ou


non prvisibles un rythme trop intense. Cela est demontre, par
exemple, par le voyageur qui souffre dun choc culturel quand ii
est plong dans un environnement tranger sans prparation suffisante.
La ncessitede sadapter rapidement et plusieurs reprises des conditions changeantes provoque une d~so~entation et une distorsion de la
ralit, lanxi& ou une extrme irritabilit ; par la suite, fatigue, apathie
et repli peuvent survenir.
Un bombardement sensoriel peut avoir des effets aussi dvastateurs que
les privations (et on lutilise dans des buts semblables dans le Iavage
de cerveau politique). Dans les premiers mois de la vie, une des
fonctions dune bonne attitude maternelle est dagir comme un filtre
ou une barrire pour eviter la sur-stimulation ; cependant, plus tard,
quelques jeunes semblent chercher une surabondance de sons et de
mouvements dans les discotheques, peut-tre parce quil ny a pas assez
de stimulation dans leur vie quotidienne.
Paralllement, au niveau de la connaissanceet de la prise de dcision,
lattention sdgare et les performances se d&%orent lcole ou au
travail quand il y a une stimulation insuffisante ; cependant, sil y a
trop apprendre ou comprendre - ou si lusine la courroie de
transmission tourne trop vite - alors la confusion, les erreurs, la
tension et la frustration apparaissent. La recherche a montr que, quelle
que soit la tache, il y a pour chaque individu un niveau optimum
de stimulation et quun excs prononc conduit la tension et
linadaptation (MiLIer, 1964 ; Sargeant, 1963 ; Selye, 1966).
La thse a te recemment avance que la societ contemporaine plonge
la tte la premire dans un changement qui sacclre et est impossible maltriser et que, a moins que lon prenne des mesures pour
prparer les jeunes - et la co~u~aut~ en g&&al - y faire face,
une condition nomme le choc du futur en rsultera (Tomber, 1973).
Cette condition est dfinie comme * la dBtresse, la fois physique et
psychologique, qui rsulte dune surcharge des systmes dadaptation
physique de lorganisme humain et de ses processus de prise de dcision... Cest la rponse humaine h la sur-stimulation .
Sur le postulat que notre socite devient une socit sacrifice dans
laquelle les choses,les gens et les formes organisationnelles deviennent
disponibles, Toffter suggre que les enfants sont entrans tres tt tre
ballotts et desaffilis en raison des d~m~n~gementsfrtzquents, de la
perte de leurs amis et du taux lev de remplacement parmi les professeurs, En mme temps, <<notre vision davenir sur Yeducation nest pas
quilibre. A lcole, nous entrons Lourdement dans le pass, au minimum dans le prsent et pas du tout dans lavenir , La vitesse

croissante du changement impose un nouveau rythme de vie o fa


matrise de nouvelles situations devient essendelb & des intervalles
toujours plus rapprochs. Pour certains cette surcharge mene une
rupture confusionnelle ; un des signes en est, daprs Toffler, lusage
grandissant des tranquiI&mts
et des stupfiants, la monte du mysticisme, la rvolte des jeunes, les accs priodiques de violence et de
vandalisme et la pofitique de nihilkme et d*anarchie.
La foire dempoigne joue probablement un rote capital dans lalination et le refus des jeunes issus de famiiies apparemment de s bonne B
classe moyenne. Pousss par des parents qui ne pensent quau rang
social et au succs vers ce quils considrent comme la russite, sans
recevoir beaucoup de temps ni mme daffection de leurs parents, avec
peu dautres valeurs ou idaux offerts eux, soit la maison, soit
l%cole (g6neralement le lycee) est-il surprenant que ces jeunes pref&ent
un futur diffrent de celui que leurs parents leur tracent 7
Quand nous considrons la fois le besoin des jeunes de se r&oIter
- de sechapper, dtre aventureux - et les ouvertures vers des styles
de vie non conventionnefs, il est remarquable de voir combien reste forte
lattirance vers le conformisme. Le tableau dune jeunesse totalement
r&oMe est une prsentation tout fait fausse. Pour chaque vrai rebelle,
quil soir de Iespece destructrice ou du genre critique nteliigent, il y en
a beaucoup dautres, de tranches dge et de situations semblables, qui
acceptent sans question Ies attentes de ceux qui dtiennent lautorit...
Le nombre des adolescents conformistes remet en question la croyance
populaire quil y a un foss de gnrations exceptionnel de nos jours.
Il est rlvident quun tel foss existe entre quelques jeunes et queIques
adultes. La communication peur tre compltement rompue. Mais dans
dautres familles, la communication et la coo 6ration sont dune franchise
et dune bienveillance qui semblent tre trs Poin des normes de 1910, ou
mme 1930, quand, en gneral, aucune communication entre les g&u%ations, sur des domaines personnels, netait attendue, et 06 le rk accorde
aux jeunes nkait pas de discuter mais dobir (Hemming, 1974).

LE BESOIN

DELOGE

ET DESTIME

~~heureuseme~t,
etoges et estime sont presque ~nvar~abiement don&,
en fonction de la r&rssite et non de Ieffort. En consquence, ce besoin
est satisfait beaucoup plus facilement et beaucoup pius frequemment
dans le cas denfants intelligents, en bonne sant, adapts et attirants
(et quon flicite mme simplement de leur extkieur agreahle).
Au contraire, les enfants ~ntell#c~e~lement
lents et ceux qui sont
desavantags culturellement,
ngligs ou perturbes emotionnellement
reoivent beaucoup moins ditoges et destime, si mme ifs en reoivent.
Cependant, ils en ont beaucoup pfus besoin. Si minimes que soient fes

118

L.ES BESOINS DE LENFANT

r&ssites quiXs obtiennent, elfes leur demandent beaucoup plus defforts


et de pers&vrance; cependant, ils sont moins r&ompenss parce quil
ralisent moins, Plus grave encore, ceux qui sont considrks comme
des checs par leurs professeurs sont compltement privs par les
adultes de La satisfaction de ce besoin.
Des capacits et des dons tout & fait suprieurs la moyenne peuvent
meme ne jamais se d&Iarer sil Xeur manque un soutien ou un support
motionnel suflisant. La qualit des refations familiales, le climat affectif
de ia maison, ainsi que lintrt et les encouragements des parents, sont
aussi dune importance capitale pour aider Ies enfants baliser leur
potentiel (PringIe, 1970). En tudiant les causes d%chec chez des
enfants dous, Burt (1962) conckait : a Beaucoup de parents semblaient
totalement indif%rents aux succs de lenfant, que ce soit & Icole ou
mi?me plus avant dans la vie,
Naturellement, aucun environnement ne garantit un haut niveau de
ralisation, ni ne conduit irr&ocablement les enfants & lchec. Mais
on trouvera une proportion beaucoup plus lev&e denfants qui ne
ralisent pas leur potentiel dans certains secteurs conomiques, classes
sociales, groupes ethniques et zones gographiques que dans dautres.
Ces derniks annes ont vu un conflit dopinions entre ceux qui
soutiennent que chacun doit recevoir une chance b Ieducation gale
et ceux qui soutiennent quune attention spciale devrait &re donne
lenfant plus dou. Les premiers rclament une discrimination positive en faveur de lenfant socialement et culturekment dsavantag
tandis que les derniers soutiennent que les capacits dune nation
supporter avec succs la rivalit des autres pays dans une poque
scientifique et technologique dgpendent de la manikre dont on favorise
la perfection,
Le conflit entre ces deux points de vue est cependant plus apparent que
rel. Il provient de la croyance erronke que tous les hommes sont gaux
en dpit de l%norme disparitd constat4e dans taus les milieux dans
le potentiel physique et intellectuel. Recevoir une galit de chances
est le droit de tout enfant ; sattendre qua des chances gales correspondent des capacits egales B les utilser va lencontre du bon sens
et de IexptSrience.En fait, cela a des consquencesnuisibles car une
telle attente amne obiigatoirement une sensation d%chec.
Au contraire, nous devons agir comme si tous les enfants taient gaux
et ainsi respecter aussi bien quaccepter leurs diffrences et y pourvoir.
Cela signifie savoir reconnatre et dvelopper les di%entes aptitudes et
tous les dons que peuvent avoir les enfants. A tintrleur dun tel
cadre, il est Igitime la fois doffrir une dmocratie de chances et en
mme temps de rechercher lexcellence afin de garantir une aristocratie
de &alisations.

CONStiQUffNCES

DE

LCHEC

119

Est-ce que le besoin de louanges et destime peut &tre sur-satisfait ,


en quelque sorte ? Il semble que ceta puisse arriver de deux manires
diffrentes. Dabord, quand les louanges et lestime sont accordes trop
aisment ; alors lenfant ne sera pas encourag a donner le meilleur
de tui-mme mais se satisfera des rsultats dun effort trop limit ; ou
bien il ne tiendra aucun compte de compliments aussi totalement
imm&its, parce quils se sont dvalus ses yeux., si bien quune fois
de plus, cet essaide stimulation sera ineflicace.
Ensuite, Ie fait que les parents fassent presque de la r&.tssteune condition de leur amour peut conduire au dveloppement chez lenfant
dune attirance anormalement forte pour le succs lestime et le
pouvoir, Ceci est peut-tre la force motrice cach de certains hommes
dont la russite est saisissantedans les affaires, les sports ou les arts,
et qui semblent tre aiguillonnes par un besoin presque insatiable
d&oges et destime qui pour eux sappelIe probablement amour .
Si ce besoin nest pas su~sa~ent rempli ou reste insatisfait, alors
long terme, les effets de ce manque amnent chez lenfant la destruction de son estime de soi et de sa confiance en lui pour aborder des
situations, des tches ou des relations nouvelles.

Une autre difficult, lie B ce qui precde, se rapporte la croyance


- probablement base sur notre tradition puritaine - que laiguillon
de la concurrence conduit un effort grandement accru ; dans ce
contexte, lide mme que tous les enfants doivent faire lexprience
dune certaine somme de russite est suspecte.En fait, une des gageures
les phts difficiles pour les parents et les professeurs est de savoir dans
quelle mesure, en dpit des diffrences la fois de capaciteset de dveloppement motionnel, tous les enfants peuvent tre aids pour obtenir
une certaine russite.
Le climat intensivement comptitif de notre socite qui se reftete dans
la famille et dans le systmedducation, donne naissance deux difficults. Dabord, si tous les enfants avaient des capacits et des chances
gales, alors la comptition serait une mesure de leffort accompli.
Parce quil nen est pas ainsi, le mme groupe reste comparativement
en tat dchec. (La croyance que les enfants moins dous inteilectuellement ou verbaIement sont plus dous de leurs mains nest pas confirme
par la recherche).
Si un but est ressenti comme impossible atteindre, leffart diminue
en partie, parce que leffet cumulatif de l%chec conduit au dsespoir
et, en partie, parce que se sentir rejet parce que mauvais suscite

120

LES

BESOINS

IIE

LENFANT

Yangoissequi inhibe lenseignement ultrieur, Linsuccs, comme Ienvie,


semble se nourrir de K-mme. Un mauvais depart 1 lcole fait boule
de neige, conduit un chec chronique et la dception compr&ensible
du professeur devant de faibles progres sert seulement a dcourager
encore plus M&e. Tous deux sont ainsi pris dans le cercle vicieux
du dcouragement, de la dsapprobation, de lirresponsabilit et de
lchec supplmentaire. Plus le systme est comptitif, plus grande est
Xa proportion des enfant vous lchec puisque seulement quelques
sujets defite peuvent r&ssir, Qui plus est, laccent mis sur la concurrence tend & amener un climat ~mo~onnel ou vaincre devient le but le
plus important ; apprendre pour lamour dapprendre vient au second
plan.
La deuxime diflkult rside dans le fait que limportance donne a la

concurrence emp&&e Xe dveloppement dattitudes coopratives. Des


etudes la fois exprimentales et cliniques ont demontr les effets de
blocage de la comptition, Si un comportement coopkatif a une valeur
de survivance, tre dou pour eooperer est alors beaucoup plus indispensable une vie russie qu&re dou pour la comptition. Cependant
beaucoup denfants sont soumis par leurs parents h un ctimat trs
compbtitif, ies fr&res et soeurs et les autres enfants leur tant dom&
comme exempfes, mme quand I~mulatio~ va au-del& des capacits de
lenfant. De mme, les attentes et les pressions des parents portent une
part de responsabilitiz dans Yatmosphre comptitive qui domine dans
beaucoup dcoles. (Aprs tout, certaines mres mettent dt4jjaleurs bb&
en comptition Iorsquelles comparent le contrle de leurs vessies!)
Sans aucun doute, les enfants eux-memes creent beaucoup de situations
compltives et testent leurs capacit& dinnombrables mani&es qui leur
sont propres ; elles Ieur procurent un moyen de connaftre leur for-ce
et de dcouvrir leurs limites. Quand leur mesure est leur propre
niveau antrieur de performance, la maturit et lexprience seules
assureront te succbs; ajouter le stimulant de lestime et encourager
lenfant h chercher dpasser ses propres rkssites Pass&es,tel est le
chemin le plus sr pour progresser et pour affermir son respect de soi,
Ces facteurs agiront leur tour comme des stimulants puissants vers
un effort ult&ieur.
Queile est Iefficacit du travail de groupe compar6 au travail individuel ?
Beaucoup de recherchesont et6 faites sur cet aspect de lenseignementet
Ia conclusion gnraleest que le travail individuel est plus praftable quand
il traite de techniques simples o il ny a rien B gagner dun change
de vues.
Mais on saccorde g&&aIement pour dire que les opkations Ies pIus
avances
i~teIIec~elleme~~ bnt5ficient du travail de groupe. Xl semble
en tre ainsi parce quon y avance des suggestionsplus nombreuses; la

CONSJiQUENCES DE L%CHEC

121

qualit du travail tend a tre tablie par le niveau des membres les plus
comptents du groupe; tant donn quils vont tre jugs par leurs gaux,
les individus sont dsireux de cooptfrer et de se montrer sous leur meilleur
jour ; les ides proposes sont soumises 3~ lapprobation ou la critique
sur-le-champ (Hotyat, 1974).
Le r61t: du profess6ur.
Parce que lcole est plus manifestement concerne que la maison par
les standards de russite et lvaluation
des performances, succs et
chec y jouent invitablement
un rle capital. La slection, les notes
et les examens sont tous des moyens de, reconnatre pour ainsi dire
publiquement
les russites ou labsence de reussite. Ce qui vient dtre
dt sur le rle de la comptition sapplique avec encore plus de force
fa classe ; cest essentiellement le succs qui amne lestime, dautant
plus que lenfant est plus g ; et parce que le professeur est dans une
position meilleure que Ie parent pour voir les performances de lenfant
par rapport a cefles des enfants de son ge, la dsapprobation et lchec
prennent une dimension supplementaire.
Cependant, louer le succs plut& que leffort a des effets tout B fait
dplorables sur Mve plus lent aussi bien que sur lenfant qui a
des handicaps motionnels ou physiques ; il na aucune chance de
briller et se trouve toujours dans la queue de la classe. Un tel bchec
permanent dtriore invitablement
lestime de soi et la motivation.
De mme les enfants dous ne bnficient pas dun rgime scolaire
hautement comptitif parce quils peuvent faire mieux que la moyenne
sans donner ncessairement leur maximum ou sans mme essayer intensment de le faire ; ce rgime tend a les rendre arrogants et contents
deux-mmes ce qui ne les pousse pas Ieffort ou A avoir lesprit de
coop6ration. Le professeur qui croit que ce qui importe le plus est
YeBort que fait tenfant et qui lui fait des compfiments chaque fois
quil y a un progrs, mme lent et limit, apporte un stimulant convenable tous les lves quelles que soient leurs capacits.
Qn a dmontr rcemment que les bases du dveloppement intellectuel
et motionnel sont tablies longtemps avant Ie dbut de la scolarit
obligatoire ; cela pourrait avoir un effet assez dcourageant sur Ies
professeurs. Ils peuvent se demander - si les attitudes des parents
envers Education
sont aussi vitales pour la rponse de lenfant
lducation, si les conditions familiales psent plus que les effets de
Xa scolarisation - quel espoir iE peut y avoir que lcole apporte un
progrt?s radical quelconque ? Une telle attitude dfaitiste de la part du
professeur se transmettrait invitablement un lve mme si elle nest
pas formule explicitement et affecterait sa propre attitude et en consquence son niveau de progrs, autant sinon plus que ses capacites relles.

122

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Cependant, des recherches encore plus rcentes justifient une attitude


beaucoup plus optimiste dans deux domaines : elles ont montr lnorme
influence de la participation
des parents dune part et des attentes
des professeurs dautre part sur les progrs de lenfant (Meyers, 1973 ;
Pidgeon, 1970 ; Wall, 1973 ; Wieseman, 1972). Un exemple doit
suffire. Des lves dun niveau de performance semblable furent soumis
des tests dintelligence : les professeurs furent alors informs que
certains lves avaient un meilleur potentiel dapprentissage que prvu,
tandis que dautres avaient des difficults. Un examen ultrieur montra
que ceux des lves dont on avait amen les professeurs sattendre
quils fassent mieux, russissaient en fait mieux que les autres, bien
que les deux groupes aient t choisis de mme niveau au dpart
(Rosenthal et Jacobsen, 1968).
Cette constatation souligne la vrit du dicton qui veut noyer son
chien laccuse de la rage ; etiqueter un enfant comme retard (ou
brillant >>) devient une prophtie qui se ralise delle-mme. Et ceci
influence aussi fortement le professeur (et les parents) que la manire
dont lenfant se ressent, quil se juge stupide ou capable, et quels que
soient ses efforts : confiance en soi et motivation
sont favorises ou
dtruites suivant la manire dont les professeurs voient et traitent leur
mission.
Lexprience du travail.
Quand un jeune commence travailler, il est une fois de plus dans
une situation o son estime de soi peut augmenter ou diminuer. Dans
notre societ comptitive, les examens et les certificats sont pratiquement devenus les garanties du succs ; non seulement pour gravir
lchelle conomique mais encore pour trouver un emploi quand le
besoin de travailleurs non qualifis se rduit. En consquence, ceux
qui ont mal russi dans le systme ducationnel ont de grandes chances
de ne pouvoir trouver que des emplois qui apportent le niveau le plus
bas destime A la fois sur le plan du prestige et du salaire... Les
techniques avances, ainsi que Iautomatisation,
rarfient mme les
emplois les moins exigeants si bien que les chances pour les moins de
vingt ans non qualifis ont grandement diminu. De mme, en fin de
scolarit, les moins dous, retards scolaires, sont particulirement
touchs par un haut taux de chmage.
Loisivet force, lennui et peu dargent dans sa poche tendent miner
encore plus le peu destime de soi qui subsistait chez ladolescent qui
a pendant des annes t pris dans un rseau de dsavantages multiples
et qui ont t refuss la satisfaction et laiguillon
de la louange et

CONShWNCES

l-333 LCHEC

123

de lestime. Le sentiment que la socit le renie peut trs bien engendrer chez lui le sentiment que a son tour il ne doit rien la socit&

LE BESOIN

DE RESPONSABILITE

La soei&4 est ambigu et ambivalente dans loctroi de la responsabilit


et de lindpendance, particulierement durant ladolescence. Cela se
refliste dans la manire dont diffrents droits des adultes - tel quentrer
dans un caf&, consommer de lalcool, conduire une voiture, voter,
travailler temps partiel ou temps complet, se marier sans Iautorisation des parents - sont accords des ges diffrents. Les parents
et les professeurs diffrent encore plus largement quant au degr dindpendance quils sont prts accorder ou tolrer et quant aux limites
dans lesquelles ils sattendent un comportement responsable sans
accorder en mme temps le droit de prendre des decisions responsables.
Confier trop de responsabilits un enfant ou le faire trop t& peut avoir
des effets nuisibles, Sans la comprhension ncessaire de ce qui eti
implique et des consquencesprobables dune dcision ou dun choix
particulier, les responsabilits seront perues comme un fardeau, II peut
tre nanmoins prepar les assumer mais au prix de dures angoisses
ou bien il peut les refuser, dpensant beaucoup de temps et din&niosit a imaginer les moyens de les viter, peut-tre les souhaitant et y
r&vant mais les prenant rarement.

Lenfant B qui on refuse les occasions dexercer des responsabilit& ne


russira pas h dvelopper un sens des responsabilits pour lui-mme,
pour les autres ou pour des objectifs mat&iels. Quand ce refus est
all de pair avec un manque dentranement au Contr&e de soi et
aux prvisions, ces jeunes tendront alors a tre impulsifs, peu disposs
a differer la satisfaction immediate de leurs impulsions et mprisants des
droits des autres - en bref irresponsables.
Il est probable que ces mmes jeunes se trouveront plus tard dans des
emplois qui leur donneront peu de responsabilites sinon aucune. Un
travail qui ne satisfait pas le besoin de participation accrot probabiement le sens de lali6nation et lirresponsabilit6 qui nat de limpression
dun rejet ducationnel et vocationnef. Le travail rptitif, peu exigeant
et souvent poursuivi dans le bruit ou dans toute autre condition d6pla&
sante, amenera probablement lennui et la frustration. Que ce soit &
Icole ou au travail, ces facteurs comptent probablement dans le
besoin de tant de jeunes de trouver, dans leur temps de loisirs Iexitation et une soupape pour des besoins et des nergies trop longtemps
contenues,

124

LES

BESOINS

DE

LENFANT

La pratique de la prise de dcision.

La libert de prendre des dcisions fait partie de lapprentissage de la


responsabilit.
Le processus, en croissance rgulire, de lducation
obligatoire signifie que les jeunes restent financirement dpendants de
leurs parents et de leurs professeurs pendant la plus grande partie de
leur temps de vie active. Cependant, ds quils quittent lcole, les
jeunes doivent aujourdhui
affronter un grand nombre de choix et de
dcisions. Il existe un ventail ahurissant de professions, de modes de
vie et de croyances religieuses, politiques et sociales, Les choix sont particulirement difficiles et complexes dans deux domaines qui mettent en
cause les sentiments les plus profonds et les plus personnels.
Dabord, la plupart des adolescents essaient dattaquer les questions
relatives leur ventuelle adaptation sociale et sexuelle au monde
adulte. Ensuite, ils cherchent une interprtation
quelconque de la vie,
quelque vague ou formule titre dessai quelle soit - peut-tre rien
de plus quun modus vivendi, fais ce que tu voudrais quon te fasse
ou un simple respect des rgles du jeu - qui donnerait une motivation
et une direction quelconque leur propre comportement et celui des
autres.
Beaucoup trouvent peu de conseils soit la maison, soit lcole. Peuttre est-ce parce que nous manquons maintenant de certitudes, dimpratifs moraux, de rponses disponibles et de croyances religieuses
traditionnelles.
Dans cette situation, il est tentant dluder completement les problmes.
Est-ce que cette vasion peut crer ses propres problmes ? Dcids
ne pas inculquer de valeurs, nous vitons presque den discuter et ne
fournissons ainsi aucun point de rfrence pour les nombreuses dcisions que la vie elle-mme demandera plus tard, Est-ce parce que nous
navons pas su donner une nourriture approprie limagination
de
beaucoup de jeunes et une aide suffisante dans Ieur qute pour trouver
un sens la vie, quils le cherchent dans les hallucinations de la drogue
ou dcident de ne pas sengager du tout ? Ou parce quils sentent que
les modeles de la gnration prcdente sont hors de propos ou mme
immoraux dans le contexte daujourdhui ? il est vital pour les jeunes
de pouvoir envisager un futur meilleur . Certains peuvent de nos
jours passer plus de dix ans lcole sans quon les encourage jamais
regarder leurs systmes de valeurs et se demander : Quelle vie ai-je
envie de vivre ? ou Quel individu ai-je envie de devenir ? .
La prparation

au rle de parent.

On devrait lutter Cnergiquement pour inclure trois nouveaux domaines


de savoir dans le programme de toutes les coles secondaires : dabord,

CONSOUENCSS DE LCHEC

125

une comprhension de la psychologie humaine, ensuite, la prparation


au rle de parent ; et enfin, lducation des loisirs. La connaissance de
la psychologie humaine devrait contenir les dynamiques de la conduite
humaine, les racines des prjuges et les difkentes faons dont les
gens reagissent rciproquement sur une grande varit de plans. Cela
pourrait contribuer une comprhension ou une consciencede chacun
qui est diffrente de la conscience de soi, Bien que difficile acquerir,
elle est probablement plus essentielIe que lducation sexuelle ou Xa
connaissancedu fonctionnement du corps ; cependant, en pratique, elle
reoit bien moins dattention pour ne pas dire aucune, Na~elIement,
on ne peut attendre en aucun cas que lcole seule procure cette
connaissance.
Pour tre efficace, un programme de preparation au rle de parent
devrait adopter une large base. Education a une signification trop
etroite, suggrant des classes et une instruction sur le modle de
Rducation sexuelle ; de plus, ce mot implique un cadre trop formel
et une conception trop intellectuelle, suggrant que savoir est
assez.Ce qui est ncessairenest ni un cours Iimite conu comme une
branche de la biologie ou de lconomie domestique, ni un cours tr&s
tendu et gneral dinstruction civique ; de mme, il ne devrait pas tre
rserv, comme il tend ltre actuellement, aux filles et celles qui
sont ie moins faites pour cela, Quelques expriences de premir?re main
avec des bbs et de jeunes enfants devraient tre partie int&grante
dun tel projet.
Une apprciation i Ia fois des droits et des responsabiIit6s parentales
devrait y tre aussi incluse. Actuellement, le rie du pere est rarement
mentionn, tandis que le travail de la maison et la maternit sont
sous-valus, A tel point que la matresse de maison avec de jeunes
enfants, dont les heures de travail sont souvent deux fois plus longues
que celles de Iemploye B 35 heures par semaine, est dcrite et traitee
comme ntant pas rentable.
Lducation des loisirs est importante parce que, en tout cas dans
lavenir prvisible, beaucoup de jeunes feront des mtiers ennuyeux et
rdptitifs. Ceci peut tre le cas meme pour des diplms de Itmiversite,
selon des prvisions rcentes (Holloway, 1973). EIIes prvoient que
dici dix ans, la moiti seulement des hommes quittant 1univer.S et
une femme sur cinq pourront obtenir des emplois intellectuellement
exigeants. Le reste devra se salir les mains . Tant que les possibilits
demploi disponibles ne samlioreront pas et que les conditions de
travail ne deviendront pas plus satisfaisantes, les loisirs procureront
probablement la source principale de lpanouissement personnel. Des
heures de travail pius courtes sont dj prvues, avec les progres technologiques croissants, particulirement lautomatisation.

126

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Les cours devraient avoir de larges assisescouvrant toutes les formes


possibles de recration physique aussi bien quune apprciation de ce
quils peuvent apporter pour dvelopper un esprit sain dans un corps
sain. De plus, des talents varis et en particulier la mise en valeur
dun got pour les arts et, mieux encore lassurance de participer de
manire crative au moins 31lun deux peut apporter une contribution
vitale au dveloppement de la maturit motionnelle et la croissance
dune comprhension compatissante de la situation difficile de lhomme.
Donner aux jeunes les bases pour un usage agrable de leurs loisirs
peut, de plus, les amener vraisemblablement plus tard tre prts
chercher des possibilits dducation supplmentaires. Si leurs souvenirs de lenseignement secondaire sont bons, alors un pas important
vers une ducation permanente - considre par beaucoup comme
un but ncessairedans une socit qui change rapidement - aura t
fait, savoir, viter une rpugnance continuer apprendre.
Volont ou dterminisme.

Si ces besoins psychologiques de base restent insatisfaits, un enfant est-il


condamn pour toujours ? Et sil ne lest pas, quest-ce qui dtermine
si oui ou non il russit a surmonter les effets nocifs dune privation
prcoce et cumulative ? Actuellement, aucune rponse prcise nest
disponible mais les diverses opinions couvrent tout lventail depuis
le dterminisme jusqu la croyance que chacun, sil en a la volont,
peut gagner 9.
Les partisans du dterminisme courent le risque de donner aux jeunes
la conviction quune enfance dfavorisee est une excuse, en fait presque
une justification, aux violences ultrieures, B un comportement anarchique
ou toute autre forme de dviance. Cette croyance est gratuitement
dfaitiste. Les partisans de ia volont sont, cependant, gratuitement
optimistes tant donn que personne nest entirement matre de
son destin , et encore moins ceux qui - ds avant leur naissance ont t assaillis par un rseau de dsavantagescomplexes et durables.
La vrite rside quelque part entre ces deux positions extrmes. En
pratique, nous ne pouvons quagir comme sil ntait jamais trop tard,
comme si la rhabilitation et le traitement avaient toujours une chance
de succs. Si nous nagissons pas ainsi, nous namliorerons pas les
mthodes actuellement disponibles. Bien plus grave, appliquer des
mthodes thrapeutiques et r&paratrices sans y croire vraiment est la
recette la plus sQre conduisant lchec.

VI. -

LES ENFAIN-TS VULNRABLES


OU BN DAPIGER

mettent un bb en grand danger de mort. On a dcouvert que ce ne


sont pas seulement les anomalies de la grossesseet les complications de
laccouchement mais aussi des facteurs biologiques tels que les extrmes
de r8ge maternel et les conditions sociales,comme un statut socio-conomique bas. De plus, les caractristiques sociales et biologiques defavorables tendent B se renforcer mutuellement, 11.est prouv aussi quun
environnement so~io~couomiq~e defavorable continue exercer un
effet nocif sur lenfant en d~veioppem~nt. Xl a t demontr par le
N.C.D.S. quil en est ainsi au moins jusqua lge de onze ans (NC&
1972).
Pour assurer un diagnostic aussi prkoce que possible de ces in&&
sanees, les autorits locales de la sante ont t encourages tenir
des registres des btSb6s en danger n considrs comme tant
spcialement vuhtrabks en raison de circonstancesdfavorables avant,
pendant ou aprs la naissance. Bien quon ait rcemment jet le doute
sur leur efficacit, I est prouv6 quils peuvent avoir une valeur eonsidrable (Davie, Butler et Goidstein, 1972) ; ceci est particulikement
vrai si la tenue de ces registres permet loctroi dallocations distinctes
entre les enfants hauts et bas risques - en dautres mots,
une discrimination positive en faveur des plus vuhrrables.
On peut se demander sil est souhaitabIe ou rai&abIe (ou les deux) de
tenir un registre des enfants qui sont psychologiquement, ducafionnelfement ou socialement en danger. Sans doute, une telle proposition est
lourde de difheult&, la moindre n%fant pas ses implications politiques.
De P~IS, on connat beaucoup mieux les consquences physiques
probables de ces risques quon ne comprend leur accompagnement
psychologique.
La question est essentiellement la suivante : si un dys~~~f~on~rnent
ou un handicap futurs peuvent tre prkcocement dcels avec un degr
de probabilift? satisfaisant, alors trois consequences pourraient en
dkouler pour une action politique pratique : dabord inventorier et
si ncessaire a%ner les mthodes permettant didentifier aussi pr&ocernent que possible les groupes c(vuhrrables ou A risques ;
ensuite, inventer des te~h~qnes pour pr&enir, si possible totalement,
les eEets nocifs que ces groupes subissent ou alors en attnuer la
gravit ; enfin, 6vaiuer lefkaeit B court terme de fout procd
dktervention.
Cinq groupes denfants sont particulirement vulnrables ou en
danger dtre arr&& ou atteints dans leur dveloppement psychologique en raison de circonstances personnelles, familiales ou sociales,
Ces catgories sont : les enfants de familles nombreuses bas revenus ;
les enfants ayant des handicaps physiques ou mentaux ; ceux apparte-

Le mythe de lenfance considre comme une poque heureuse et sans


souci persiste en labsence de preuves suffisantes pour le justifier. Au
contraire, plusieurs choses frustrent, effrayent et dconcertent lenfant
en croissance simplement parce quil est invitablement
sans exprience
et impuissant. Plus il est jeune, plus il vit seulement dans le prsent
et plus ses perspectives dans le temps sont limites, si bien quil na
mme pas la consolation de savoir quangoisses et chagrins ne sont
que passagers. Xl ne sait pas non plus que ses incertitudes frquentes,
son manque de confiance et son impossibilit a comprendre les ractions
des adultes sont partags par beaucoup, sinon la majorit, de ceux de
son ge. Cette exprience vient en grande partie avec la maturit sauf
pour la minorit heureuse dont les parents et les professeurs peuvent
se rappeler avoir prouv ces mmes sentiments et savent se servir de
leurs souvenirs, pour aider les jeunes les surmonter plus facilement.
Dans un sens, tous les enfants sont vulnrables et subiront vraisemblablement des chagrins et des contraintes. De plus, certains groupes
deviennent doublement vulnrables en raison de lexistence de circonstances spcifiques personnelles, familiales ou sociales, nocives en puissance. Ce sont de tels enfants qui devraient btre considrs comme
en danger . On admet depuis longtemps lide que certains individus
ou certains groupes peuvent courir des risques levs davoir supporter
des malheurs ou des inadaptations et cette ide a t suivie dans le
domaine de lassurance sur la vie ou de lassurance accident. Le concept
dtre en danger psychologiquement,
ducationnellement
ou socialement commence prendre corps, succdant lapplication
russie de
ce mme concept dans le domaine mdical.
Une tude sur la prinatalit
(Prinatal Survey : Butler et Bonham,
1963 ; Butter et Alberman, 1969) a soulign les signaux dalarme qui

LES

ENFANTS

<< VULNRABLES

>> OU

EN

<< DANGER

>>

131

nant des familles avec un seul parent ; les enfants qui doivent tre
spars de leurs parents pour des priodes plus ou moins longues ; et
ceux qui appartiennent des minorits. Il existe, naturellement dautres
circonstances prouvantes, par exemple la prsence la maison dun
parent chroniquement malade ou infirme ou lexistence dun beau-pre
ou dune belle-mre, ou lorsque le pre est chmeur ou suit une carrire
criminelle, passant de longues priodes en prison ; ou encore lorsque
lenfant a vcu une catastrophe naturelle. Quoi quil en soit, ces cinq
groupes ont t choisis parce quils englobent la grande majorit des
enfants en danger .
Naturellement,
les diffrentes circonstances nocives en puissance ne
sexcluent pas mutuellement.
La proportion exacte des enfants touchs
par lune ou plusieurs dentre elles nest pas connue. Elle pourrait
aller jusqu 15 ou 20 % mais la proportion dpend jusqu une
certaine mesure des dfinitions et des limites choisies.
On doit aussi faire remarquer quaucune de ces circonstances ne
conduit invitablement
des dommages psychologiques. Jusqu un
certain point, le concept de vulnrabilit
est un concept statistique,
ressemblant plutt une prvision actuarielle : il se rapporte une
probabilit et non une certitude quant chaque enfant individuellement. En fait, beaucoup sortent apparemment indemnes de handicaps
svres et prolongs causs par lenvironnement.

FAMILLES

NOMBREUSES

A BAS REVENUS

En Grande-Bretagne, trois millions denfants au moins - soit presque


un quart de la population enfantine de moins de quinze ans - grandissent dans des familles dau moins quatre enfants. En tant que
groupe, ils tendent tre en moyenne relativement sous-privilgis quel
que soit le niveau socio-conomique de leurs parents. Quelques-unes des
explications possibles ont dj t tudies (voir chap. III, p. 78)
mais ici nous ne nous intresserons quaux familles moyens limits.
Quelques-uns

des effets mesurables.

Les plus rcentes conclusions du N.C.D.S. dmontrent que les effets


handicapants commencent avant la naissance et affectent par la suite
le dveloppement physique, psychologique et ducationnel. Il en tait
ainsi la fois lge de sept et de onze ans (Davie, 1972 ; N.C.B.
1972 ; Prosser, 1972 ; Wedge et Prosser, 1973).
Qn a dmontr que la taille de la famille a un effet defavorable la
fois sur la stature et sur le niveau scolaire. Par exemple la diffrence

132

LES

BESOINS

DE

LENFANT

entre un enfant qui na pas de frre ou de sur plus g et un enfant


en ayant trois ou plus tait de 2,8 cm en taille et de 15 mois en niveau
de lecture lge de sept ans. A lge de onze ans, la diffdrence sest
accentue jusqu 4,0 cm en taille et 29 mois en lecture. Ces conclusions sappliquaient sans tenir compte de lemploi du pre, de la taille
de la mre ou du nombre denfants plus jeunes dans la famille. On avait
lhabitude de penser que ladaptation sociale des enfants lcole tait
meilleure quand ils venaient de familles nombreuses plutt que de
familles rduites ; des tmoignages plus rcents, y compris ltude
prcdente, ont montre que la ralit est diffrente.
Les enfants de familles nombreuses revenus bas peuvent aussi courir
de plus grands risques ds la conception et par la suite si leur m&re a
lhabitude de fumer. On admet gnralement maintenant que lorsquune
mre fume durant sa grossesse,on constate la fois une rduction du
poids de naissance et un accroissementde la mortalit prinatale. Dans
le N.C.D.S. une proportion plus leve de mres de familles ouvrires
fumaient pendant leur grossesseet, sans relation avec la classe sociale,
plus de mres de familles nombreuses (trois enfants ou plus) fumaient
en tant enceintes. Ces facteurs tant admis, on pouvait en mesurer les
effets la fois sur la taille et sur les rkssites scolaires. Ils taient identiques & I&ge de sept et onze ans, savoir 1 cm en taille et quatre mois
en lecture (Butler et Coldstein, 1973).
Il existe probablement des dsavantages supplmentaires tant donn
que les familles nombreuses tendent se trouver plus souvent dans les
groupes socioconomiques les plus bas. Par exemple, dans le N.C.D.S.,
5,5 % des enfants de la classesociale 1 * et 32 % de la classesociale V *
venaient de familles avec cinq enfants ou plus.
Indpendamment de la taille de la famille, le revenu des &availleurs
semi ou non qualifis est beaucoup plus bas que celui des autres groupes
sociokonomiques (Bureau Central des Statistiques, Central Statistical
Office, 1972). En consquence, les difficults financires sont virtuellement invitabfes chez les familIes nombreuses en dpit des diffrentes
allocations et indemnits. Selon les chiffres officiels (D.H.S.S., 1971),
dans 135 000 familles avec quatre enfants charge ou plus, le parent
qui touchait un salaire pour un emploi temps compiet avait un revenu
dpassant de moins de cinq livres ** le plafond du Supplementary
Benefit donnant droit aux primes de logement.
* En Grande-Bretagne :
Classe sociale 1 : Professions librales.
Classe sociale V : Emplois non qualifis.
* Environ 40 F franais en 1974.

LES

ENFANTS

a VULNlkABLES

)> OU

EN

<I DANGER

>>

133

Les dsavantages dappartenir une famille nombreuse & bas revenus


sont encore accrus par les consquences davoir supporter dautres
inconvnients
associs. Lducation
des parents eux-mmes, lintert
parental montr aux progrs scolaires de lenfant, le logement, lespace
pour jouer, le confort de la maison (par exemple, des installations
sanitaires dans la maison ou leau chaude courante), toutes ces circonstances et beaucoup dautres encore sont plus frquemment dfavorabIes
dans ces foyers. Qui plus est, on trouve souvent tout un ensemble de
facteurs dfavorables dans le mme foyer, si bien que les consquences
sur le dveloppement de lenfant sont dans la plupart des cas la fois
multiples et relies entre elles.
Des rsultats de ltude longitudinale
du Bureau illustreront ce schema
dinteraction
de dsavantages persistants et cumulatifs. Si la fois le
pre et la mre taient rests Y&ole au-del de lge minimum lgal
de fin de scolarit, ii tait probable qu& auraient une famille plus
rduite ; il tait aussi vraisembIable quifs montreraient un inter& plus
grand pour lducation de leurs enfants ( r&ge de onze ans). Ensuite,
lducation parentale et lintrt parental taient associs, sparement
et de manire mesurable, au niveau reel de reussite scolaire des enfants,
leffet de chacun tant lquivalent,
par exemple, de presque un an
dge de lecture et leffet combin de dix-neuf mois lge de sept ans,
A ce jeune ge, leffet global du dsavantage social et en consquence
les aptitudes repondre aux attentes ducationnelles sont dej clairement vidents. Aprs deux ans de scoiarite, un enfant de sept ans dun
foyer de travailIeurs non qualifis (classe sociale V *) a quinze fois
plus de chances dtre incapable de lire que lenfant issu dune famille
de profession librale (classe sociale I *> et la proportion denfants de
la classe V * qui devraient - de lavis de leurs professeurs - bn&
ficier dune cole spciale etait quarantecinq fois pIus leve que pour
ceux dun foyer de profession liberale.
Un autre exemple se rapporte au logement. Tout dabord, on trouve
une relation entre la taile de la famille et un logement surpeupl :
plus la famille est nombreuse, plus il est vraisemblable que lincidence
du surpeuplement sera deplorable. Ainsi, tandis que 57 % des enfants
des familles de cinq enfants ou plus vivaient dans des conditions de
surpeuplement, lincidence tombait seulement 4 % lorsquil ny avait
pas plus de quatre enfants. Le surpeuplement restait un probIme au
point que, lge de onze ans (en 1969) le chiffre elev dun enfant
sur huit de ce groupe repesentatif Whelon national vivait dans de
telles conditions. On trouvait ensuite une diffrence de classe sociale
* Voir

p.

132.

134

LES

BESOINS

DE

LENFANT

tr&s marque : les enfants des foyers ouvriers non qualifis avaient
dix fois plus de chances de vivre dans un foyer surpeupl que ceux
de parents exerant une profession librale. Enfin, plus le nombre des
enfants tait lev, moins il tait probable que la famille ait la jouissance
exclusive damnagements tels quune salle de bains, des W.-C. intrieurs
et leau chaude.
Les contraintes et les privations sont nettement amplifies en fonction du
nombre lev des enfants. Les conditions dentassement, qui empchent
toute intimit, ne laissent pas despace pour jouer ni de tranquillitg
pour tudier la maison, conduisent facilement lirritabilit,
lagitation et le mauvais caractre. Invitablement
le poids du fardeau est
support6 par la mre qui lve une famille sans les facilits qui sont
considres comme normales par la majorit plus fortune.
Ces problmes sont encore aggravs parce que les espaces de jeu extrieurs font grandement dfaut dans pratiquement
toutes les zones
urbaines. La pauvret des quipements de jeux est dmontre par le
fait que les mres qui ont exprim leur mcontentement
au sujet des
amkragements disponibles sont presque trois fois plus nombreuses que
celles qui se plaignaient des conditions de logement (33 % compar
12 %) ; une tude gouvernementale rcente a confrm~ nos conclusions
(Department of Environnement,
1973). Cette situation est vraisemblablement pire pour les enfants vivant dans des quartiers urbains dfavoriss o les maisons et les appartements nont gnralement ni jardin
priv ni cour.
Le surpeuplement et un manque de confort ont des effets considrables
et mesurables sur les performances scolaires, ladaptation sociale et la
sant. Par exemple, lge de onze ans, le surpeuplement tait associ
un retard de dix-sept mois environ sur lge de lecture et de douze
mois l o les amnagements manquaient,
ce qui donne un effet
combin de presque deux ans et demi. Ces effets sont plus marqus
que ceux nots lge de sept ans (neuf mois de retard par rapport
au surpeuplement et neuf mois aussi par rapport au confort).
Prises ensemble ces constatations amnent trois conclusions. Dabord,
beaucoup denfants grandissant dans des familles nombreuses dont les
revenus sont bas sont victimes de dsavantages multiples, interagissant
et se cumulant, qui ont un effet nuisible sur le niveau de leurs performances ducationnelles, de leur adaptation sociale lcole et probablement aussi sur leur dveloppement physique, en particulier sur la
taille. Ensuite, ces effets agissent gnralement en se combinant et se
cumulent entre eux. Enfin, leur influence dfavorable semble saccrotre
avec le temps si bien que lcart entre les plus favoriss et les plus
dfavoriss slargit au fur et mesure que grandit lenfant.

Du moins, cest ce que r&Gle l&ude longitudinale du Bureau ; par


exemple, leffet combin du desavantage social sur les performances en
lecture a mont& un kart de quatre ans a lge de sept ans (un bon
niveau de lecture tant le niveau moyen dun enfant de neuf ans,
tandis que cinq ans est g~n~ralem~t considr comme le niveau de
non-lecture). Lorsquil atteint lge de onze ans, la difference sest
&eve huit ans respectivement entre le pius favoris et Xe plus
dfavoris (Davis, 1973 ; N.CB., 1972).
Cette dcouverte dun cart qui va en sagrandissant dans les performances en lecture pendant les annes dcole primaire confirme les
rsultats dune tude prcdente (Douglas, 1964). Elle renforce lid6e
que lgal% de chances ne viendra pas des changements dans lenseignement secondaire ou suprieur. Cest plut& pendant les annes prescolaires et les premires annes dcole que des moyens doivent &re
trouvs pour surmonter ou compenser les effets dun mauvais envronnement sur le dveloppement de lenfant. Limiter lecart initial est
vraisemblablement la manire la plus efficace de le rduire & des stades
ultkieurs.
Consquencessur les relations famiafes
et sur Xe d&&ppement

persm~~el.

On a tendance peindre un tableau plut& rose de la vie de la classe


ouvrire la plus basse, selon lequel lentraide et lappui dans lducation
des enfants, ainsi que dans les domaines familiaux et financiers en
genral, jouent un rle primordial. Il est douteux que ceci soit en fait
le schema dominant dans les zones de besoin social ieve. En realit,
la plupart du temps, tous les membres de la famille largie dans les
quartiers urbains dfavoristrs souffrent de multiples dsavantages qui
proviennent des bas revenus, de mauvais logements et dune aptitude
Iimite y faire face. Une mauvaise santi et un travail irregulier ajoutent
souvent aux difficults.
Mme les ressources collectives ont peu offrir ceux qui sont
Iechelon le plus bas de lchelle conomique et sociale. Une misre
partagee peut temporairement alleger le poids du fardeau, mais il est
improbable quelle puisse rduire ses effets matriels ou allger ses
causes.Les grands-parents peuvent ajouter une autre dimension a la vie
des enfants en leur procurant une vision de lavenir trois gnrations ;
cependant ils font aussi de lourdes brches dans des budgets familiaux
trs limits. Dautres reiations peuvent apporter quelques vtements de
rebut ou un peu dargent liquide a des moments de crise financire,
mais peuvent gnkalement peu de choses pour amliorer un logement
ou un revenu exagtiment insuffisant (Leissner, 1972).

136

LIES

BESOXNS

DE

L-ENFANT

Une autre tude concluait que :

il ne fait aucun doute que les handicaps individuels et sociaux vont


troitement de pair. 11ne sensuit pas, naturellement, que parce quon les
trouve associs,ladaptation personnelle est cause par La pauvret, au
contraire, on pourrait pr&en&e que, dans les conditions actuelles, tre
manifestement plus pauvre que son vosin est une consquencedune
~adaptation personneile (West, 1969).
Si des conditions socio-conomiques favorables ne garantissent pas
ncessairementque hs besoins psy~ho~o~quesde lenfant sont satisfaits,
il est encore plus diifieile dy arriver dans des ~ir~nstan~es de sevres
tensions so~i~~onorn~ques. De phrs, pour pouvoir donner et recevoir
lamour, ii faut Lavoir connu, et beaucoup de parents ont eux-mmes
t mal aims sinon rejets dans lenfance.
Le besoin de scurit peut aussi rester insatisfait parce que le comportement parental est imprvisible et contradictoire. Dun &rS, La discipline tend tre autocratique ; les punitions corporelles peuvent parfois
tre plus une soupape la colre et & la frustration parentale cree par
les pressions du combat quotidien quun moyen dassurer la conformit
de lenfant B des normes dsirees de comportement. Un tel chtiment
ne russit qu8 apprendre k celui qui le reoit respecter la force et
lutiliser fui-m&me ; une simple rprimande verbale, associtse la
menace dtre mis & lcart ? donnera plus probablement 2%Yenfant
le sentiment dtre rejet queXXene le rendra capable de comprendre
ce quon attend de lui et pourquoi,
Dun autre ct, vivant dans un tat de crise perptuelle et de frustration chronique, la capacit des parents a surmonter leurs propres
angoissesest souvent si limite quils se sentent impuissants et dpasss
par les problemes de lexistence elle-mme. En consquence, ils sont
incapables de donner fe soutien motionnel ncessaire leurs enfants
dans es moments danxit et de conflit. C!ependant, les enfants ont
grand besoin dun tel appui justement parce que la stabilite familiale
est invitablement Pr&aire,
Les pressions de la vie dans les foyers les plus dfavoriss empchent
aussi les parents d&re des modles suffisants pour leurs enfants. Le
travailleur non qualifi dont les gains sont bas et irrguliers et qui
laisse toutes les respo~sab~t~s familiales B sa femme ; la mre qui
le meprise ou le craint, et qui est elle-mme accable par le fardeau
de la maison et de lducation des enfants sont lun et lautre incapables de prsenter une image de la vie adulte et un comportement
qui puisse susciter te respect de la part de leurs enfants ou un dsir
de devenir comme eux. Pire encore, en devenant des adolescents, ils
seront de plus en plus conscients que leurs chances dchapper au filet

LES

ENFANTS

<<VULNRABLES

>> OU

EN

<< DANGER

>>

137

resserr de leurs dsavantages multiples sont trs limites. Ainsi beaucoup de jeunes de familles trs dfavorises, livrs leurs propres
ressources, en arrivent chercher chez leur fratrie et chez leurs gaux
de la rue, des supports motionnels et des modles. Est-il justifi de
soutenir que le fait de se tourner vers ses contemporains et vers la vie
en bande parce que lappui parental est si limit, montre que lon est
prcocement indpendant.
En mme temps, devant des critiques venues de lextrieur, ces jeunes
adoptent une attitude trs ambivalente
exprimant
des sentiments
profonds de fidlit et daffection familiales, envers leur famille. 11 en
est probablement
ainsi parce quils nont jamais connu ailleurs la
scurit ou nont jamais t accepts ailleurs. Gela rappelle la fidlite
montredar -- ------les enfants
- -. .qui~~ ont t ngligs ou mme maltraiCFl?ar
leursparents.
Lattachement des enfants de trs mauvais parents
selon toutes les normes ordinaires est une source perptuelle dtonnement pour ceux qui cherchent les aider (Bowlby, 1951).
Ayant d sadapter des relations prcaires, aussi bien qu des
modles parentaux inconsistants ou insatisfaisants, et ayant manqu
dun cadre familier de discipline, lenfant sattendra ce que les autres
images de lautorit, tels que les professeurs se comportent de manire
semblable.
Parce que son besoin de nouvelles expriences ainsi que dloge et
destime naura probablement
pas t convenablement
satisfait, il
arrive lcole mal prpar pour rpondre ce qui lui sera demand.
Mme sils sont conscients de la valeur du jeu et de la ncessit de
favoriser le dveloppement
du langage, ses parents auront rarement
les ressources motionnelles ou physiques indispensables pour donner
lun ou lautre en quantit suffisante. Un champ rduit dexpriences
et des capacits de langage limites feront de lui un lve peu gratifiant,
car sans rpondant. Ds le dbut, il confronte ses professeurs a des
difficults la fois de comportement et dducation de telle sorte que,
rapidement, ceux-ci en viennent attendre de lui un niveau bas de
ralisations tandis que lenfant sera conscient du dsappointement
quil leur cause. Et bien trop souvent aussi leurs attentes mutuelles
deviendront finalement des prophties qui saccomplissent delles-mmes.
11 sera ensuite boulevers par le climat de la classe qui lui semblera
tourn vers la russite, par les qualits contradictoires de comportement
attendues la maison et lcole, par le mcontentement et la dception montrs par son professeur devant ses efforts inefficaces ainsi que
par la dsapprobation et les punitions provoques par son absence
de progrs. Dtre catalogu sans espoir le fera se sentir aussi
sans espoir . Ainsi il peut en arriver voir la vie scolaire avec la

138

LES

BESOINS

DE

LENFANT

mme attitude de r&signation ou de rancune que celle de ses parents


vis--vis de leur propre destinbe. Son exprience scolaire confirmera
seulement les positions provoques auparavant par le comportement
parentaI :
incapable de sassimiler au systhxe ou de le dominer, il nen attendra rien
et ne sera pas arm4 non plus pour y changer quoi que ce soit, Ainsi
lenfant n dans la tranche sociale la plus basse a tout contre lui, y

compris les principes de ses parents sur lilducation des enfants (Newson,
1972).

Le quatrlme besoin, celui de responsabilits, est souvent impos


premanument lenfant. 11peut tre oblig de se debrouiller B la fois
avant daller lcole et ensuite en rentrant dans une maison vide
Sii fait partie dune famille nombreuse, il peut tre oblig de jouer
des rles pseudo-parentaux en soccupant de freres et surs plus
jeunes, au dtriment de son propre dveloppement, Il sera probablement puni sil ne les surveille pas bien ou quand surviennent des
accidents. Cependant, on lui a donn peu de chances dexercer une
responsabilit adaptee h son ge et son niveau de capacit et avec des
directives convenables de la part des aduites.
Ainsi dun ct, assumer des responsabilits est vraisemblablement une
source danxit et une charge au lieu dtre une occasion agrable
de plus en plus excitante avec lfige, Dun autre ct, en ce qui concerne
sa propre vie personnelle, sa libert de choix sera sv&rement limite
par son manque de comptences du~atio~e~es et de savoir-faire
social. Au mieux, cest un emploi ennuyeux, mal pay, qui lattend,
avec peu davenir et encore moins doccasions dexercer des responsabilits. Au pire, ce sera le chiSmageavec son effet destructeur sur
Iamour-propre et la confiance en soi.
Handicap social et d&mquance.
Bien que la pauvret6 totale et sordide dil y a cinquante ans soit maintenant rare, la plus grande abondance gnrale actuelle peut rendre plus
diiticile a supporter une vie ingrate et de relatives privations ; alors
quune vaste publicite encourage la possession de biens matriels et
lassimile la vie heureuse, lorsque lon proclame que la seule maniere
enviable doccuper ses loisirs consiste b samuser des soires, sur
des yachts ou sur+des lointaines plages exotiques, nest-il pas comprhensible que les rues ternes et mortes du centre des villes et des zones
de dveloppement urbain, ou les dserts ventes au pied des bfocs de
tours leves, semblent en comparaison encare plus ternes, plus morts
et plus frustrants ? Quand tout le monde est pauvre ou en danger,

LES ENFANTS

<<VULNRABLES>>

OU EN <<DANGER>>

139

un destin partag suscite un sentiment de sympathie et de solidaritk


Plus les ingalits sont manifestes, plus labsence de cohsion, la
rancoeur et lhostilit se dveloppent.
Cependant, loppose des craintes officielles, la majorit des jeunes
de foyers tr&s dfavoriss ne sont pas rvolts ou militants mais
apathiques et timors.
loin de provoquer le monde autour deux, ils semblent individuellement
et socialement prisonniers ; leurs competences sont sous-estimes en permanence, Ieur imagination trangfe, leurs modes dexpression les plus
personneIs touffs. Toutes les images deux-memes quils se sont construites
ont t dtruites plusieurs reprises, tous leurs projets davenir condamn&
prmaturment et en permanence (Davies, 1969).
Dun autre ct,
les facteurs sociaux de base se rvt%ront sans aucun doute tre les indicateurs les plus efficaces dune dlinquance probable dans des buts statistiques, mais il nen est as de mme en ce qui concerne les causes et les
consequences. Cette tu Be a r&&e aussi la concentration frappante de la
pathologie parentale, sous la forme dune discipline inadapte, dattitudes
malheureuses envers les enfants, de dviations personnelles, etc., dans le
groupe socialement handicap. Les insuffisances personnelles et les handicaps externes se renforcent les uns les autres dans ces familles malheureuses. Plutt que dessayer de rdpondre B la question : Quel facteur
joue le premier rle 7 , il peut tre plus utile de se demander ott. il faut
essayer de rompre le cercle vicieux (West, 1969).

LES ENFANTS

HANDICAPES

La faon dont un enfant handicape sen sortira en fin de compte,


dpend beaucoup moins de la nature, de la svrit on de xorigine de
son tat que, dabord et avant tout, de lattitude de ses parents, puis
de celle de ses contemporains et de ses professeurs et, par la suite de
la soc%%. Toutes ces attitudes dtermineront la manire dont il ressentira sa propre personne et son handicap. Cela a t confirm par de
nombreuses Btudes rcentes (Tizard et Crad, 1961 ; Pringle et Fiddes,
1970 ; Dinnage, 1971 et 1972 ; Pilling, 1972 et 1973 ; Younghusband,
Birchall, Davie et Pringle, 1970 ; Pringle 1965 et 1970) et aussi par
les vivantes biographies de ceux qui ont triomph de graves infirmits
(tels Carison, 1952 ; Brown, 1954).

140

LES

BESOINS

DE

LENFANT

DiffcuIts rencontres pour satisfaire


fes besoins psychologiques de base.

Dans leur essence, les besoins des handicaps sont les mmes que ceux
des enfants normaux mais la prsence dune infirmit pose quelques
problmes spciaux. Ceux-ci seront tout dabord tudis en relation avec
les besoins psychologiques de base exposs plus haut (voir chap. II).
Amour

et skurit.

Pour donner le sens de la skurit6, on doit se sentir soi-mme en scurit.


Mais cest justement ce que beaucoup de parents dun enfant handicap
ne ressentent pas ; la plupart sont proccups par leur manque de
connaissances spciales et craignent dtre incapables de satisfaire les
besoins particuliers de leur enfant, beaucoup se sentent coupables ou
honteux : quelques-uns peuvent tre compltement perdus, spcialement
les parents denfants ayant des difkultbs
pour apprendre et qui euxmmes ont des capacit&s limites et sont accablks par toutes les
exigences de la vie moderne. Invitablement,
ils trouvent moins daide
et de participation chez leurs parents et amis Btant donn queux-mmes
manquent aussi dexprience pour lever un enfant handicap.
A lcole aussi, des difEcults particulires peuvent surgir pour satisfaire ce besoin, moins que lenfant ne fasse partie de la minorit
qui a eu la chance dun diagnostic prcoce et correct, qui a pu trouver
une place disponible dans une cole adapte (quelle soit normale ou
spciale) et qui une guidance ducationnelle a long terme est fournie
tout au long de sa scolarit.
Si son invalidit nest pas reconnue et sil essaye de se maintenir avec
les enfants normaux, il en arrivera B se sentir infrieur et rat, et cela
dautant plus que la nature de son handicap sera moins vidente ou
clairement comprise. Vis--vis des aveugles et pour certaines formes
de handicaps
physiques, la sympathie se manifeste volontiers ; fe
handicap mental est plus souvent accueilli par la moquerie et le mpris.
Si son professeur manque de connaissances et dexprience sur les
enfants handicaps, il peut se sentir incapable dy faire face convenablement ; si, en outre, il doit soccuper dune classe nombreuse, il nest
pas surprenant quun lve handicap puisse lui sembler un lourd
fardeau et quainsi lenfant le ressente lui-mme.

Il est tout fait naturel que les parents se sentent inquiets et souvent
trs angoisss au sujet de leur enfant handicap. Cette proccupation
pourrait tre utilise pour leur donner envie daccorder a lenfant
handicap les soins, le temps et lintrt supplmentaires qui peuvent

laider surmonter, autant que possible, les effets dfavorables de son


infirmit. Au contraire, cette proccupation se transforme souwnt en
sur-angoisse ou en rancoeur : si on les laisse sans une ide claire de
la nature du handicap et de ses imphcations a court terme aussi bien
qu long terme, lincertitude des parents peut se manifester par une
attitude hsitante et incoherente envers lenfant. Plus le handicap est
svre, complexe ou multiple, plus il est urgent dapporter des swvices
daides permanents aux parents.
Des quipements suffisants permettant un diagnostic global initial et
des rvaluations priodiques aideraient grandement satisfaire le
besoin de scurit de lenfant handicap. Quand parents et professeurs
comprennent sa condition particulire, ils le lui font sentir par leurs
encouragements et leur appui SQS et permanents. Une communaut
heureuse, harmonieuse - que ce soit la famille ou le personnel
scolaire - communique la chaleur, la confiance et lespoir B lenfant
au lieu de langoisse, Lincertitude et le ddsespoir.
Le besoin de nouvelles expriences.

Dans ce domaine, lenfant handicap est im%tablement dsavantagh


&tant donn quune infirmit retarde ou mme rend impossible lacquisition dun certain nombre dexperiences nouvelles. Jusquici on sait
peu de choses sur la manire dont les dif&ents handicaps faussent
Iapprentissage. Par exemple, les handicaps physiques peuvent tchouer
dans lacquisition dune expkience suffisante de lespace et du mouvement, ce qui affectera les concepts de distance, de dimension et, plus
tard, le sens des mathmatiques. Les sourds restent beaucoup trop
souvent non-stimuls par la parole et le langage bien plus tard que les
enfants normaux, et mme alors en bnficient dans des limites plus
rduites ; en consquence, ils peuvent ne pas rtSussir B acqurir une
base suffisante pour la pense abstraite. Les enfants qui apprennent
lentement sont incapables de btsnficier de nouvelles expriences au
mme moment que les enfants normaux ; ainsi ils peuvent manquer
totalement loccasion dapprendre si ces expkiences ne leur sont pas
offertes dlibrment $ un stade plus tardif que de coutume et les
aveugles peuvent ne jamais connatre les qualits physiques du monde
qui les entoure de fa mme manire que la majorit des voyants.
Une distorsion de lapprentissage nest pas seulement dficile B ptivenir,
elle est aussi invitablement cumulative et progressive. Son influence
exacte sur les qualits de lapprentissage a jusquici &t peu &udiee.
En attendant, lignorance des parents et des professeurs sera pnalise
au maximum sils essaient de procurer de nouvelles experienoes 3

142

LES

BESOINS

DE

LENFANT

lenfant et de les adapter ses limites sans diminuer le champ de ces


expkiences plus quil nest absolument necessaire.
Il peut tre ncessaire de modifier lordre et la maniere de prsenter
de nouvelles expriences; une graduation plus soigne, des outils et
un appareil1age spcialement tudis peuvent tre ncessaires pour
assurer le progrs. Autrement, de nouvelles expriences peuvent devenir
source danxit et de dfaite au lieu dtre un dfi excitant.
Un outil efficace dapprentissage offert tous les enfants handicaps,
les sourds excepts, est la parole. Pour quelques-uns, comme les
aveugles et les handicaps physiques graves, cest une manire compensatoire dlargir leur exprience et leur comprhension. En consquence,
il est particulirement important de parler un enfant et de Iencourager
parier ds le plus jeune ge.
Le besoin destime et de russite.

Le handicap rencontre l deux diicults jumelles, en raison de deux


postulats tacites. Dabord, les eloges sont donns habituellement pour
la reussite plutt que pour leffort. Ceci est au mieux injuste et, au pire,
positivement nocif. Par exemple, crire quelques lignes de composition
cotera un enfant physiquement handicap beaucoup plus en termes
de concentration et deIort quil nen cote un enfant normal pour
produire deux fois plus ; cependant ce dernier sera plus probablement
flicit de son travail. Deuximement, on tend juger les succs des
handicaps se1on la proportion dans laquelle leurs performances
sapprochent de celles de la majorit normale. En consquence, plus
le handicap est svre, moins il est certain que lenfant sera rcompens,
vkitablement et sans rserve par lestime quon lui accordera et un
sens de la russite.
Ainsi, pour satisfaire ce besoin, nous devons accorder aux handicaps la
satisfaction dun autre besoin qui leur est spcifique : le besoin dtre
diffrent et le besoin dtre semblable (Mallinson, 1956). Ceci signifie
reconnatre que, en mme temps quils partagent les besoins de base
de tous les enfants, on doit tolerer tes difIrences imposes par fa
nature dun handicap particulier.
Le besoin de responsabilit.
La nature dun handicap peut fixer une limite au de& maximum de
responsabilit quun enfant deviendra capable dassumer. Cependant,
une limite trop basse peut &re fixe par piti ou sur-protection, ou
encore par la sous-estimation de ce quil pourrait tre capable de

LES ENFAt'JTS <~VULMiRABLES.

OU EN <<DANGERti

143

&iser, si on lui en donne les occasions ainsi que lappui ncessaire.


De plus, on doit se garder de centrer la maisonnee entire sur lenfant
handicape ; il faudrait plutt lui donner loccasion, tant a la maison
qu lcole, de prendre quelques responsabilids, si limites soient-elles,
afin quil apprenne autant B donner qua recevoir. De cette faon, le
respect de soi et lacceptation de soi sont encourages.
Adaptation sociale, motionnelle

et kdueationnelle.

Dans ces dernieres annes, on constate apparemment un accroissement


du nombre des enfants prsentant des handicaps associs,
Jusqu un certain point, cela peut provenir assez paradoxalement du
dveloppement des connaissancesmdicales: beaucoup de bbs survivent maintenant qui autrefois seraient morts (par exemple, ceux avec
un spina bifida) et certains handicaps (tek que la fibroplasie retrolentale ou les malformations des membres dues fa thalidomide) sont
directement attribuables a de nouvelles techniques thrapeutiques. Ce
peut tre aussi quune comprhension accrue des conditions potentiellement handicapantes ainsi que de leur accompagnement motionnel et
social et lattention port4e B ces conditions conduisent les identifier
plus efficacement. A loppos le developpement dun traitement adapt,
les facilites dducation et daide ont pris du retard si bien que les
besoins complexes de ces enfants et de leurs familles sont trop souvent
insuffisamment satisfaits.
Puisque la plupart des handicaps ajoutent a lenfant le fardeau du
handicap supplementaire que sont la dtresse ou la rancorur devant
sa condition, il est difficile daber
si et quel degr toutes les
difficults de comportement, dapprentissageet dadaptation sont essentiellement organiques u lorigine, Nanmoins, quelques gn&alisations sont justifiees par ltude des comptes rendus couvrant les quinze
dernires annes, ralisee par le Bureau (Pringfe, 1967 et 1969 ;
Dinnage, 1971 et 1972 ; Pilling 1972 et 1973 ; a, b, c, et Et).
Quels sont les effets des diffdrents handicaps sur ladaptation et les
performances ? La ccite seule ne semble pas tre un obstacle insurmontable pour parvenir a la maturite motionnelle ou intelIectueIfe.
Les enfants aveugles sont capables datteindre les mmes niveaux que
les voyants bien quils aient h faire un effort prolong et intense pour
dvelopper des capacits que les voyants acquirent facilement. La
recherche na pas dmontr quifs sont aids en ceta par quelque
fac&6 ou attitude compensatoires particulires, Laide et la compr&
hension des parents ainsi que de bonnes capacits intellectuelles chez
lenfant sembIent tre les facteurs les plus dcisifs. Les handicaps

144

LES

BESOINS

DE

LENFANT

suppi~menta~resmentaux et physiques - qui sont de plus en plus


courants dans la population des enfants aveugles - ont jn~vitab~eme~t
des consquencesnfastes. Les enfants ambIyopes semblent tre plutt
moins bien adaptes que les aveugles et une promotion plus grande ont
des difkult& scolaires.
La surdit, et particulirement la surditG profonde, est presque toujours
un obstacle lapprentissage de Ta co~uni~ation et Xa comprhension de la pense abstraite. PLUSquaucun autre handicap, excepte
peut-tre lautisme, la surdite met des barrires normes au developpement de la spontanit et de la cotiance des parents envers le beb6
et lenfant doit faire face des barrieres semblables pour construire des
relations rciproques,
11 est probable que la profonde compassion provoque par la %?eite
aide une bonne adaptation sociate, emotionnelle et edueationnelle
alors que la gne et lirritation engendreespar la surdit y font obstacle.
Des tudes portant sur les enfants atteints de handicaps orthopdiques
et les consquencesde la thalidomide mettent aussi en vedette le rle
primordial de lattitude des parents et de la socite, Leur comportement
dt%erm?nela maniere dont les enfants affronteront feurs difficultes bien
plus que la gravit& de leurs difformit%s relles,
Par exemple, sur deux enfants victimes de la thafidomide tous deux
gs de sept ans, lun, un garon, tait n sans main gauche, et Iautre,
une fille, sans bras, tait par ailleurs incapable de marcher. Cependant,
la fille faisait de bons progr6s ducationneb dans une cole normale
o& elIe avait de bonnes relations avec les autres enfants et avec ses
professeurs. Le garon, bien moins s&ieusement handicap, montrait
des signes de perturbation emotionneile et de sous~fo~~tionneme~t
du~ationnel et pourtant ses parents taient sur-protecteurs tout en
niant lexistence de son infirmit. La fille, au contraire, tait traite
avec une affection et un bon sens plein de compassion mais raliste
(Pringle et Fiddes, 1970).
Cette tude a demontr aussi que bien quon ait surtout mis laccent
sur les defkiences des membres r&sultant de la tha~~domde,en fait
beaucoup denfants souffraent aussi datteintes auditives qui avaient
un effet bien plus grave sur leurs capacitsintellectuelles ainsi que sur le
langage et le developpement social.
Chez les sujets atteints dinfirmit motrice crbraIe, lincidence des
ditftcults motionnelles, sociales et sensorielles est Eleve, Ces difficult& sont Mes k un retard intellectuel et ~du~ation~el aussi bien que,
en arrire-plan, B un foyer perturbe. Aprs la fin de la scolarite, seule
une mino&, mme parmi ceux dont le handicap physique est peu
svre, ont une vie sociale normale (viking, 1973 a).

II existe relativement peu dtudes de ladaptation motionnelle, sociale


et ducationnelle des enfants atteints de spina bifida bien que le nombre
de ceux qui survivent se soit beaucoup accru depuis lintroduction de
la valve de Spitz-Nolter en 1958, Les rsultats disponibles suggrent
que lincidence des difficults serait plus Gevee chez eux que chez les
enfants normaux (PiIling, 1973 c).
En rsum, la plupart des tudes comparatives montrent que les enfants
handicaps sont moins mrs et plus perturbes que ceux qui ne souffrent
daucun handicap ; nanmoins, il ny a aucune preuve que linadaptation
ou le retard ducationnel soient invitables. Lorsque la nature du
handicap impose des limites svres, quelles soient physiques ou
sociales, alors le comportement et lapprentissage seront srement
affectes. Nanmoins, les donn&es disponibles ne montrent aucune association bien determinee entre un handicap particulier et une caract&
ristique particulire de comportement, 11 en est de mme en ce qui
concerne les conclusions ngatives.
Du ct positif, on semble admettre gnralement que les attitudes
des parents envers lenfant et son handicap sont dune importance
capitale. La conclusion de quelques-uns des premiers travailleurs sociaux
amricains est reste sans critique jusqua ce jour : Lenfant semble
adopter la meme attitude envers le handicap que ses parents. Sils sen
inquietent, il fait de mme. Sils en ont honte, il sera sensibilis aussi,
Sils le considrent dune manire objective, ii lacceptera comme un
fait et ne lui permettra pas dinfluencer son adaptation (Allen et
Pearson, 1928). Cette thorie a 6% adoptee par Carlson (1952) qui
avait r&tssi lui-mme surmonter une infirmit physique svre ; qui
plus est, en devenant mdecin, il a ouvert une brche dans les attitudes
envers son propre handicap, iinfirmite motrice crbrale, et dans le
traitement de cette maladie : Suc~sou chec ne dpendent pas de
ce qui nous manque mais plutt de lusage que nous faisons de ce que
nous avons.
LES ENFANTS DE FAMILLE AVEC UN SEUL PARENT
Jusquici relativement peu de recherches ont t entreprises sur les
effets psychologiqueset sociaux constatschez les enfants qui grandissent
dans des familles un seul parent. Ces ef%etsvarieront naturellement
non seutement en raison des diffrences individuelles entre les enfants
mais aussi parce que lge o un parent doit assumer la charge de
lenfant et le temps durant lequel un seul parent sest occup de
lenfant ne manquent pas davoir un effet variable. Quelques-uns de
ces points seront examintssdans l%tude en cours du Bureau sur les

146

LES BESOINS DE LENFANT

familles ri un parent et ils ont dj t tudis en relation avec les


enfants illegitimes dans la cohorte nationale.
Il est abondamment dmontr quune proportion considrable de
familles un parent souffrent vraisemblablement de difficults financieres,
pour ne pas dire de misre relle (Holman, 1970 ; Marsden, 1969 ;
Pochin, 1969 ; Wynn, 1964 et 1970). On en sait moins sur les effets
emotionnels, sociaux et ducationnels, Les rsultats obtenus par la
N.C.D.S. du Bureau ont permis de montrer que les circonstances
conomiques ne varient pas seulement selon le parent qui supporte
la familie mais aussi en relation avec la raison pour laqueile il en
est ainsi. Le taux des paiements effectus par la Commission des
Indemnits supplmentaires (Supplementary Benefits Commission) a t
choisi comme indicateur gnral dun niveau de vie minimum.
Un enfant sur neuf (soit la proportion trs eleve de 11 %) navait
plus sesdeux parents lge de onze ans, daprs les rsultats de ltude.
Parmi eux, environ 5 % taient levs par un parent seul ; les autres
6 % taient levs dans des conditions familiales anormales de plus
de trente types diffrents. Nous considrerons ici trois groupes particuliers : les enfants elevs par un parent naturel seulement, les enfants
illgitimes et les enfants du divorce.
Les familles B un seul parent.

Les enfants de cette tude qui - quelle quen soit la raison - vivaient
dans une famille un parent 21lge de onze ans avaient plus gnralement perdu leur pre que leur mre. En fait, la proportion denfants
sans pre tait presque cinq fois plus levee que ceux qui taient ievs
sans mre. Bien que le taux de remariage ait & assezsemblable pour
les Peres et les mres (environ un tiers dans chaque cas), 25 % des
enfants sans mre taient Glevspar une mre de remplacement, tandis
quun pre de remplacement nexistait que pour 5 % des enfants sans
pre (Ferri, 1973).
Ainsi, les femmes ont beaucoup plus de chances de rester seules pour
soccuper de leur famille que les hommes aprs la perte de leur conjoint.
Cela reflete probablement les diffrences entre les attitudes sociales:
on accorde une sympathie beaucoup plus grande lhomme qui a t
abandonn par sa femme et essaye de soccuper des enfants qua la
femme dans une situation quivalente ; de plus, les grand-mres, les
surs ou les voisins sont plus disposs offrir leur aide. Nanmoins,
il est peut-tre moins admis quun pre reste la maison et vive de
laide de lEtat, La femme abandonne suscite beaucoup moins dintbrt
et daide. Il est tacitement admis quil est plus facile et peut-tre aussi

plus appropri& pour une femme dassocier le rle de parent celui de


soutien de famUe que ce ne lest pour un homme seul.
Le motif le plus courant pour lequel un parent naturel tait amen8 B
rester seul pour lever une famille tait ta rupture du mariage ; en fait,
divorce, sparation et abandon comptaient pour environ la moiti des
cas. Dans les familles restantes, labsence de la mre etait due sa
mort ; dans tes foyers sanspre, la mort en tait la raison dans seulement
un tiers des cas et le reste tait compos principalement denfants
illgitimes &V~S par leur mre.
En 1969, quand les enfants avaient onze ans, presque la moiti6 (47 %>
des familles sans pre avaient reu laide de YEtat un moment au
cours des douze mois prcdents alors quon en trouve seulement 6 %
parmi les famihes non dissociees.Les enfants sans mre etaient moins
dans la g&ne, bien que leurs familles se soient trouvees deux fois plus
souvent dans des conditions leur permettant de recevoir les indemnits
supplmentaires ~~upplerne~ta~ Bene&) que les foyers deux parents,
Mme les mres seules qui navaient pas compter sur laide de IEtat
taient p~bablement plus gnes ~n~~i~rement que leur contrepartie
masculine, tant donne que les salaires fminins sont g&&alement teks
infrieurs aux saIaires masculins, Les mres veuves avaient certainement
beaucoup moins eu B compter sur les ~demnit~s que lorsque le mariage
Btait rompu ou que lenfant tait illgitime.
En examinant la qualitts du logement en fonction du confort de base
disponible, on constate que deux fois plus de familles sans pt?re que
de familles B deux parents navaient pas lusage exclusif dune saile
de bains, dune installation sanitaire linterieur, et de leau chaude ;
la situation des enfants sans mre tait aussi moins favorable mais
moins mauvaise que celle des enfants sans pre (Ferri, 1973).

Qn a constatG une augmentation importante des naissancesili~gjtimes


au cours de ces dernires annes, mais il est possible que cela soit en
train de changer en raison des avortements plus faciles et de la pilule ;
par ailleurs, un plus grand nombre de meres ctibataires choisissent de
garder leur bb. Cependant, recemment encore, on savait peu de choses
sur la situation B court ou a moyen terme des mres et de leurs enfants
et lon ignorait galement si lillgitimit continue crtser des problmes
personnels ou sociaux, mme si les attitudes envers les relations sexuelles
hors mariage ont chang.
La M.C.D.S. a permis de chercher quelques rponses ces questions,
en compart un groupe national pris au hasard denfants ilh$git$mes,

148

LES

BESOINS

DE

LENFANT

ns en 1958, avec leurs contemporains ns la mme semaine (Crellin,


Pringle et West, 1971). Les conclusions ont montr clairement quune
naissance illgitime est une naissance risques .
Comme dans les autres &udes rcentes, on na dcouvert aucune diffrence dans larrire-plan
de classe sociale entre les mres qui ont un
bb lgitime et celles qui ont un bb illgitime.
Neanmoins,
ce
dernier a un dbsavantage potentiel, des le dpart, en ce qui concerne
lge de la mre et sa propre position familiale.
Il y avait cinq fois
plus de trs jeunes mres parmi celles qui avaient un enfant illgitime
et pour presque le double des jeunes mres ctait leur premier enfant.
Parmi ces deux groupes, le taux de mortalit prinatale est plus lev,
ainsi que la prvalence dun poids de naissance bas. Le taux gnral
de mortalit et la proportion de poids de naissance bas taient en fait
beaucoup plus levs parmi les enfants illgitimes.
La surveillance prnatale tait aussi beaucoup plus faible parmi les
futures mres denfants illrsgitimes. Une proportion plus leve que
parmi les mres denfants Igitimes ne recherchaient pas ce contrIe
ou le faisaient plus tardivement quil nest souhaitable et une proportion
plus leve ne rservaient pas leur place lavance pour laccouchement.
Environ un tiers des bbs illegitimes
taient abandonns par leur
mre en vue dadoption ; ils taient alors levs dans un environnement
beaucoup plus favorable que ceux qui taient rests avec leur propre
mre. Le dvefoppement de ces deux groupes, qui avaient eu un dpart
semblable dans la vie, a t compar lge de sept ans.
A ce moment, la majorit des enfants ill6gitimes vivait dans une situation deux parents dun genre ou dun autre, y compris les enfants
adopts. Cependant, un nombre considrable de foyers manquaient dune
image stable du pre. Un enfant sur quatre, seulement, vivait avec ses
deux parents naturels.
Le trait le plus frappant tait la situation beaucoup plus favorable des
enfants adopts. Parmi les enfants illgitimes non adopts, beaucoup
devaient partager les facilits de confort de la maison, ou en manquaient
compltement : en fait, cela prvalait deux fois plus que dans tout le
groupe des enfants lgitimes. Il en tait de mme pour le surpeuplement,
en dpit du fait quil y avait une proportion leve denfants uniques
parmi les enfants illgitimes.
Un nombre considrable denfants recevaient des soins de remplacement
partiels ou complets. Ceci tait rendu ncessaire par la proportion
leve de mres qui travaillaient en dehors du foyer avant que lenfant
soit en ge daller lcole, et par leurs circonstances familiales difficiles
et mal tablies. Plus de trois fois plus denfants illgitimes que denfants

LES

I3NFANTS

<< VULNRABLES

% OU

EN

a DANGER

149

lgitimes taient placs dans des services de garde de jour et cette


Proportion est certainement en dessous de la raIit6. Tout dabord,
presque les deux tiers des mkres denfants illgitimes travaillaient avant
que ceux-ci naillent lcole ; cependant, seulement un quart des
enfants taient dclars comme ayant eu une assistancede jour. Mme
si lon tient compte de laide apporte par des membres de ta famille,
un important dcalage subsiste, Une autre raison en est que nous
manquons dinformations sur les gardiennes denfants, quelles soient
officiellement enregistresou que les m+resaient trouv des arrangements
personnels.
La proportion des enfants qui avaient t pris en charge par une
autorit locale ou un organisme bnevole tait cinq fois plus 6levtse
parmi les enfants illgitimes que parmi les enfants lgitimes.
Il est alors vident que les ds sont encore lourdement pips contre
lenfant i&?gitime. Quels en sont les effets sur son dveloppement ?
Dans tous les domaines examins, on a trouv des diffrences importantes et marques entre fe groupe illgitime, le groupe adopte et te
groupe lgitime, Encore et toujours, les enfants illgitimes taient au
bas du classement, que ce soit en ce qui concerne les connaissances
g&rafes, les capacits orales, fa crGativit6, le dtfveloppement de la
perception, les performances de lecture ou les dons pour larithmetique.
Mme dans lenvironnement relativement phrs favorable des foyers de
classe moyenne, les enfants illgitimes sen sortaient moins bien que
les enfant I@itimes de foyers similaires, Bien plus que les effets de
la classe sociale, on trouvait dimportants effets de IilfgitimittS , Par
exemple, ils justifiaient une diff&ence de douze mois dans les progres
en lecture entre le groupe des enfants adopts et celui des enfants
illgitimes. Au contraire, les progrs realises par les enfants adopts
taient gaux ceux des enfants lgitimes de la mme classe sociale.
Le jour o ils ont t Icole, les enfants jltgitimes ont souffert aussi
de dsavantages.Ils ont chang plus frdquemment dcole, leur prsence
a t plus irrgulire et leurs parents ont montr moins dintrt dans
leur progression scolaire. Qn a trouv aussi des diffrences marques
entre les trois groupes denfants dans leur comportement et leur adaptation lecoie. La proportion denfants inadapts tait deux fois
plus levde parmi les enfants ilfegitimes que parmi les enfants Igitimes, tandis que les enfants adopts ressemblaient plus troitement
ces derniers.
Invitablement, beaucoup de questions sont restes sans rponse. Par
exemple, on navait pas de renseignements sur la personnalit de la
mre de lenfant ou des autres membres de sa famille. Bientt, cependant,
il sera possible de dire si les problmes rencontrs par les enfants ill-

150

LES BESOINS DE LENFANT

gitimes diffrent de ceux des enfants qui, pour dautres raisons, vivent
dans des familles un parent. En attendant, il est vident que lillegitimit apporte encore avec elIe des problmes personnels et sociaux.
Les enfants ont t assigspar une multiplicit de circonstances dfavorables ; celles-ci leur ont donn un dpart relativement plus malheureux dans la vie, qui sest transforme en un rseau complexe de difficults et de privations cumules et sinfluenant les unes les autres.
Natre illegitime est encore natre dsavantag, tout au moins
actuellement.
Est-ce quun environnement favorable peut arrter ou inverser les
effets de dsavantagesprcoces? A en juger par le dveloppement des
enfants adopts, la rponse est oui. Naturellement, il reste voir quel
sera plus tard le dveloppement la fais de ceux qui taient adoptes
et de ceux qui ne ltaient pas.
Les enfants du divorce.

Chaque anne, la vie familiale de milliers denfants est dtruite par le


divorce et les prvisions montrent que leur nombre saccrotra encore.
e En 1968, le nombre total des enfants touches atteignait presque
73 000 et parmi eux, on a compt que 60 000 environ, taient $gs de
moins de 16 ans ; en 1969, le total stait leve a plus de 81 000 B
(Mortloclc, 1972).
Une augmentation encore plus rapide sest produite en 1971, quand,
en grande partie en raison de la reforme du divorce de 1969 (Divorce
Reform Act), on a constat un accroissement de 55 % des demandes
de divorce par rapport a 1970 ; le nombre total des enfants en cause
slevait alors a 116.726, dont les trois quarts taient gs de molns de
16 ans (Gibson, 1973). En fait, la majorit semblent tre assezjeunes,
car separation et divorce surviennent le plus frquemment dans les
cinq premires annes de mariage environ.
Il peut y avoir un lien entre le taux de divorce en augmentation et la
tendance croissante avoir des enfants plus tt ce qui donne aux
jeunes couples peu de temps pour sadapter aux nouvelles relations
et aux nouvelles responsabilits du mariage ; les problmes financiers
et les problemes de logement sont alors aggravs par larrive dun bb.
Si les deux poux ont moins de 20 ans au moment du mariage, le
taux de divorce (en Angleterre et dans le Pays de Galles} est environ
trois fois celui de tous les autres mariages. Un des traits dmographiques les plus frappants associs au divorce est le risque accru
parmi les pouses qui taient enceintes au moment du mariage... le
mariage a lieu maintenant a un ge plus prcoce quautrefois et les

LES

ENFANTS

a VULNIZABLES

>> OU

EN

<< DANGER

151

femmes qui se sont maries jeunes reprsentent une proportion croissante de toutes les grossessesavant-mariage, aussi, il est vraisemblable
quun nombre plus grand denfants seront dans lavenir les ttmoins
innocents dun foyer et dune famille dsunis (Gibson, 1973).
On a prt8 remarquablement peu dattention aux effets que la rupture
peut avoir sur le dveloppement des enfants. La recherche existante
a Bt largement liiite des groupes spontanment forms et probablement atypiques, savoir ceux rencontres dans les cliniques psychiatriques ou de guidance infantile. Nous ne savons pas sil est moins
nefaste pour lenfant de grandir dans un foyer malheureux avec les
deux parents ou seul avec un parent non remari ou encore avec un
parent et un beau-pre ou une belle-mre (Mortlock, 1972). A propos
des ractions des enfants vis--vis des remariages de lun ou lautre
de leurs parents, il a te sugger que G<
dans lensemble, il semble
prferable davoir trois ou mme quatre parents et six grand-parents
que pas de pre ou de m&re, Ce schma de mariages multiples produit
en fait un nouveau type de famille blargie et en consdquence

une varit

de gens avec lesquels lenfant peut sidentifier et former des relations...


structurellement, la famille de lavenir sera polynuclaire (Benn, 1969).
Financirement, on constate souvent une baisse dans le niveau de vie
tant donn que la plupart des enfants restent avec leur mre qui dpend
alors de la pension alimentaire qui est non seulement une source de
revenus rduite mais aussi peu sQre. Meme si elle gagne elle-mme un
salaire, il sera infrieur au revenu commun Pr&cdent
; de plus, elle
peut avoir 21satisfaire des dpenses supplmentaires pour faire garder
les enfants en dehors des heures dcole et des pbriodes scolaires.
Psychologiquement, il est difficile daider un enfant B comprendre les
raisons de la rupture du mariage. Plus lenfant est jeune, plus les sentiments entre les parents sont amers. ils se disputent frequemment laffection de lenfant, noircissant le caractsre de lautre et les raisons de
lvolution de leur mariage. Au pire, lenfant peut devenir un gage dans
le jeu quils mnent pour se blesser mutuellement et prendre lavantage durant les batailles prolongdes pour sa garde, un exemple extrme
tant celui des enfants tirailles par lamour qui sont emmens dun
foyer et parfois dun pays a un autre dans la lutte pour les garder.
(Une situation encore pire existe depuis peu aux Etats-Unis, a savoir
quaucun des parents ne dsire avoir la garde des enfants ; un tel degr
de rejet aura invitablement leffet le plus nocif sur le sens qua un
enfant de sa valeur personnelle,) Mme dans le meilleur des cas, lorsque
des contacts rguliers et frquents ont ttts prvus afin que lenfant passe
quelque temps avec celui des parents qui na pas sa garde, les
rencontres en week-end ou pendant les vacances ne sont pas des conditions favorables pour maintenir des relations troites.

152

LES BESOINS DE L'ENFANT

Linformation dont on dispose permet de penser quune proportion


importante denfants de parents divorces montre un comportement
perturb. Il na pas encore t &abli si cela est dtl autant, sinon plus,
aux relations qui se dtriorent et mme aux querelIes ouvertes qui
precedent la rupture finale du mariage ou au conflit qui met en jeu
la loyaut de lenfant ou la finalite du divorce lui-m&me. Beauooup
conviennent, y compris quelques hommes de loi, que les dcisions de
garde, au premier chelon de juridiction au moins, tendent &re
prises trop hativement et sans vraiment essayer de prendre en consid
ration les dsirs ou les besoins propres de lenfant. Si ces intrts
long terme taient consid&& comme tant dune importance capitaleP
alors une rforme des procdures de divorce semblerait essentielle.
LES ENFANTS

SEPARES DE LEUR

FAMILLE

Les raisons pour lesquelles des enfants doivent vivre spart5sde leur
famille vont de linsuffisance parentale et de la pathologie incurable
lincapacit de faire face des circonstances accablantes, et de la
crise temporaire Iabandon dfinitif.
Au cours des vingt-cinq dernires annes, trois pas dcisifs ont t faits
dans notre comprhension des implications dune prise en charge de
remplacement pour les enfants. Elles sont su@&ammenttayes par la
recherche mais aucune na encore t mise en application lchelle
ncessaire.
Tout dabord, des soins physiques appropries ne sont pas suflisants pour

assurer un dveloppement motionnel, social et intellectuel satisfaisant ;


ensuite, la vie insti~tionnelle prolongtre dans une maison denfants et
spcialement lhpital peut avoir des effets trs nocifs sur le d&eloppement complet de lenfant ; et entin, beaucoup denfants, sinon la
majorit, pourraient rester dans leur propre foyer si des services daide
efficaces et suffxsants taient disponibles au sein de la communaut.
Des priori& et une politique sociale diff&entes concernant le logement,
un revenu minimal et dos allocations pour les parents seuls aussi bien
que pour les enfants et les adultes handicapes seraient ncessairespour
atteindre ce but,
Bien quil soit en dehors de notre expos de discuter en dtail de ces
changements, deux statistiques officielles illustrent clairement ce fait :
tout dabord chaque annee environ la moitit? de tous les enfants pris
en charge le sont en raison dun attouchement ou dune maladie de
courte dur4e de leur mre. Ensuite, Ia maladie mentale ou physique
chronique et labandon ou la mort dun parent concernent 10 % des

enfants. Une recherche est maintenant nkessaire de faon urgente pour


savoir clairement Ie nombre et le type de situation des enfants qui
pourraient tre maintenus dans leur propre foyer, et quelles seraient
les chances de succsB la fois court et long terme.
Une large diversit de circonstances amene a separer les enfants de
leur famille. Existe-t-il nanmoins des diffrences entre eux et les autres
enfants de mme ge et darri&e-plan social semblable qui nont pas eu
lexprience dune separation davec ieur foyer et quelle preuve avonsnous que les premiers sont plus vuln&ables ? Ces questions seront
examines en relation avec trois groupes : ceux qui ont pas%?au moins
un sjour en institutions ceux qui ont t en placement nourricier et
ceux qui ont fait de longs sejours Yhpital.

Les renseignements cits manent de quatre sources: dabord, une


6tude de la littkature aux Etats-Unis, en Europe de lOuest, en Isral
et en brandi-~re~gne couvrant la priode de 1948 1956, tude
men6e par le Bureau (Dinnage et Pringle, 1967) ; ensuite, une skie
dbtudes liees entre elles sur des enfants de sept, onze et quinze ans
(Pringle, 1971) ; en&, ltude du Bureau (Mapstone, 1969 et 1973) ;
et en dernier lieu, une Etude sur des enfants ncessitant des parents de
substitution (Rowe et Lambert, 1973).

Existe-t-ii des caractristiques permettant de distinguer de tous les


autres enfants du N.C,D,S, ceux qui, lge de sept ans, ont t6 pris
en charge au moins une fois ? II sest r&le possible, en fait, desquisser
un tableau tout B fait distinct de ces enfants bien quil y ait naturellement beaucoup de variations indi~duelles Iint&ieur du groupe en
charge .
Tout dabord, neuf sur dix venaient de familles ouvri&es. C!eci nest pas
vraiment inattendu. Bien que les expkiences de sparation et la carence
de la mere ne soient rserves h aucun groupe social en particulier,
nanmoins les parents de la classe moyenne qui sont incapables ou
non dsireux de soccuper de leurs enfants peuvent gnralement trouver
leurs propres arrangements pour assurer des soins de substitution. Leurs
solutions - une nurse, une Ble it au pair ou une pension - sont
des choix tout k fait impensables pour le travailleur manuel.
Ensuitee, le groupe en charge vivait plutt dans des foyers plus
peupl& et avec moins dlments de confort que ceux des enfants de

la classe sociale comparable qui navaient pas kt pris en charge, De


plus, iIs avaient plus de frres et de scours et cela quelle que soit la
classe sociale. Ils avaient aussi subi plus de dmnagements et de
changements dcoles.
Fait peut-tre encore plus significatif, leurs dsavantagesremontaient au
temps de leur naissance, Dejj, alors quils reposaient dans leurs
berceaux, le groupe des enfants qui plus tard ont t pris en charge
pouvait tre distingue des autres enfants ns pendant la meme semaine.
Un plus grand nombre dentre eux etait illgitime, leurs meres tendaient
tre plus jeunes et de plus petite taille, eux-mmes avaient tendance
avoir eu une priode de gestation Plus courte et tre dun poids de
naissanceplus bas. Ces caraetkistiques ne sont pas indpendantes lune
de lautre naturellement mais, prises ensemble, efles indiquent un
groupe denfants qui taient d@$ dsavantags dans les tout premiers
jours de la vie par rapport aux autres enfants de mme ge et de
mme classe sociale.
Plus tard, a sept ans, p~portio~ell~ent,
plus denfants assists
etaient de petite taille et de petit poids pour leur age. En comparaison
avec leurs camarades de classe, il semblait 8 leurs professeurs quils
avaient un mauvais contrle de leurs mains pour &rire, dessiner ou
boutormer leur manteau ; ils etaient remuants ; ils souBraient dune
mauvaise coordination physique pour la course, le saut et les jeux de
ballon ; ils taient maladroits et ne restaient pratiquement jamais
tranquilles. Leurs professeurs trouvaient aussi leur apparence moins
attirante que celle des autres enfants, un sur cinq avait la rputation
dtre peu soigntsou trs sale et un sur dix mal nourri.
Ce groupe ns&& pas compos denfants ayant fait de longs sjours en
institution. En fait, environ 25 % avaient t pris en charge une seuie
fois pour une dure de quatre semaines ou moins ; 66 % avaient 6te
assistsau total pendant une anne au plus, mme lorsquils avaient
t pris en charge plusieurs reprises. Pour la plupart, iexp&ience de
la prise en charge avait $t de courte dure, par rapport la dure de
leur vie entire.
Ainsi les resultats du N.C.D.S. con&rment que m&me les enfants qui
sont pris en charge pour une courte priode, officiellement en raison
de laccouchement de leur mre, ont tendance & appartenir Q des
familles socialement dsavantagees (Schaffer et Schaffer, 1968). Des
conclusions antrieures ont aussi montre que les familles nombreuses
bas revenus, celles un seul parent ou bien celles oti existe un handicap
physique ou mental courent un risque plus grand de dsagrgation et
quune fois la famille Mate, la rintgration peut tre difficile
(Dinnage et Pri@e, 1967), En con&quence, la premire prise en charge

pourrait tre regardee comme un avertissement precoce de la vulnrabilit Sun enfant.


DifficuMs

dapprentissage

et troubhs

du co~po~te~~ut.

On a constat que les enfants se remettent assez rapidement dune


sparation unique et courte, En consquence,Laccent sera mis sur les
e@etsdes stsparations long terme.
On constate la fois un retard Intehectuel et un retard de langage
chez les bbks et les jeunes enfants dautant plus svke que Yaide
psychologique a te insu~szmte(Dinnage et Pringle, FW ; Rutter, 2972).
Par exemple, une &udc comparative denfants de quatre ans a montr
des diffrences, la fois qualitatives et quantitatives ; tes enfants placs
en pouponnires avaient II~I vocabulaire plus restreint et des formations
de phrases moins laborees, ils montraient moins de fantaisie et
dhumour dans leurs jeux et leur conversation et employaient moins
de verbes actifs. De plus, eur connaissance des activites domestiques
quotidiennes, telles que la cuisine, etaient tres limites et ils ntaient
pas mme srs des noms des diffrentes parties de leur propre corps.
Labsence trop frquente de Pimage du pre, spcialement dans les
institutions pour enfants dge prscolaire, se refltait dans leur ignorance des objets et des vtements personnels masculins (Pringle, 1971),
De mme parmi les enfants dge scolaire, des niveaux infrieurs de
performances verbales, intellectuelles et educationnelles ont te dcouverts dans les recherches menes au Royaume-Uni et ailleurs. En dpit
du fait que des mthodes de recherche et des cadres institutionnels
difkents ont 6t utilises, on admet tr&s g~~raIement quun grand
nombre denfants en institution pour de longs sejours se dveloppent
moins bien que les autres enfants (Dinnage et Pringle, 1967).
Cela a ti: aussi dmont& par une srie dtudes lies entre elles portant
sur des enfants gs de sept, onze et quinze ans (Pringle, 1971). A ces
trois niveaux dge, on a constat que, comme les capacitsintellectuelles,
les capacits de lecture taient en dessousde la moyenne, mais le retard
Ze phts srieux se trouvait dans Ie d~ve~oppeme~rdu fangage. Ladmission dans UB tablissement un ge prcoce (cest--dire pr-scolaire)
et le manque subsquent de contact avec des adultes en dehors de
linternat semblaient avoir un etfet particuii~reme~t dfavorable la
fois sur les performances et sur ladaptation. Une proportion plus leve
denfants que celle g~r~~rn~~t trouve dans la population enfantine
ordinaire montrait des problmes de compo~em~~t aussi bien I*&~le
quau foyer pour enfants, les symptmesles plus courants tant Ianxit,
Yagitation et Yagression.

156

LES BESOINS DE L'ENFANT

Ces dcouvertes ont t confknkes par le N.C,D.S. Une fois de phts,


dans Iensemble aussi bien qu fintrieur de chaque classe sociaie, le
groupe en charge rdussissait moins bien dans tous les domaines
examins. Dans les connaissancesgnrales, les aptitudes sexprimer
dans la conversation, la lecture et larithmetique, la proportion des
enfants qui ralisaient de mauvaises performances tait deux ou trois
fois plus lev;e parmi eux que parmi leurs contemporains. Comme on
pouvait le prvoir, un nombre proportionnellement eXeve taient considrs comme necessitant une assistanceducative spciale, soit sur le
moment, soit dans les deux annes venir.
Leur comportement la maison (ou, sils taient pris en charge B Ige
de sept ans, dans leur foyer de substitution) tait caractrise par une
irritabiht frquente, par une tendance 31semporter, tre tristes ou
pleurnichards, dtruire leurs propres biens ou ceux dautrui, par leur
agressivit envers les autres enfants et par une incapacit rester
tranquille plus de quelques instants.
A lcole, ils montraient des difficuhs de comportement semblables.
La diffrence la Plus marque entre ceux qui avaient t ou taient
encore en charge et les autres enfants se r&&ait par la proportion de
ceux qui manifestaient de lhostilit la fois envers les autres enfants
et envers Ies adultes, et avaient un comportement inconsquent ,
cest--dire un manque de concentration et de pers&erance ; les professeurs Ies trouvaient aussi ngliges, sans soin, insouciants de leur apparence et de leurs affaires personnelles et insensibles aux corrections.
Ainsi, ressort une image denfants qui, compars a leurs contemporains,
sont malheureux, inquiets et immatures,
IdentM

personnelle et relations.

Quelle que soit limperfection de la maison, lenfant vit dans un environnement familier et est lev par des gens familiers, si insufhsants
soient-ifs. Sen &oigner signifie 1croulement du monde quil a accepte
et auquel il a fait coni%mceparce que cest le seul quil connaisse.
Pius lenfant est jeune, plus sa dtresse est grande lorsquon le renvoie
vers un environnement tranger. Plus sa comprhension des explications
verbales est limite, plus son bo~eversemen~ sera vraisemblablement
profond, et plus il sera difficile de lui rendre son sens de la scurit ;
de plus, il peut ressentir que cest sa mchancet6 qui la conduit tre
envoy au loin.
Leffet le plus nuisible cependant agit probablement sur le developpement de la consciencede soi et fe dveloppement dun sens de lidentit.
11na personne pour partager ses souvenirs les plus fondamentaux et
fes plus importants, personne pour confirmer si ces Souvenirs sont vrai-

LX3 ENFANTS <~VULNRABLES>> OU EN CDANGBR~>

157

ment exacts ou sont seulement des inventions de son imagination,


personne pour rafrakhir un souvenir qui sefface avant quil ne soit
trop tard. Une tefie privation semble si nefaste que je ne suis pas sr
du tout que nous puissions jamais y suppler compltement artificieflement (Newson, 1971). Non seulement lenfant en charge long terme
na pas de pass&sr mais, ce qui est aussi nbfaste, il na aucune notion
prvisible de son avenir, il sait seulement quil ne sera plus pris en
charge Ige de dix-huit ans,
Dans un foyer ordinaire, aussi bien les provisions de souvenirs personnefs que le cadre dun avenir personnel se btissent sur des rfkences
quotidiennes frquentes et des discussionscontinues au sujet des affaires
familiales. Quand tu brais petit, tu avais les cheveux blonds et
quand tu seras plus grand, tu pourras aider papa au magasin sont
des phrases qui surgissent rkguli&remen& leur puissance de pr4diction
tant une source de force en raison de leur grande familiarit. Le sens
dun pas& aussi bien que dun futur personnels sont propices au d&eloppement du sens de lavenir et de la continuit qui sont lessence
m&r~e de ~acquisition dune personnaiitk
Le jeune qui a t& assist6pendant la plus grande partie de sa vie ne sait
souvent pas pourquoi i1 a t6 pris en charge, pourquoi $1 a chang6
plusieurs fois de placement, pourquoi dautres enfants sont partis,
pourquoi le personnel 1% quitt ; il peut ne pas connatre les noms
des diffrentes personnes qui se sont occupes de lui, sans parler de
leur domicile ~~a~itue~
; cela est vrai aussi pour les enfants qui ont
partag sa vie pendant certaines priodes ; il ne sait pas non plus ce
que lavenir lui rserve vraisemblablement tant donne quon labare
rarement des projets 21long terme pour lui. Sil est en internat en raison
dun handicap physique ou mental, il peut ne pas mme savoir jusqu
la fin de chaque trimestre dans quelfe maison denfant iI passera ses
prochaines vacances.
En consquence,Xesenfants qui ont 6% privs dun foyer normal auront
des diikults, spcialement durant ladolescence et lge adulte, tre
responsables deux-mmes. Les questions personnelles habituelles telles
que o habite votre famille ? ou bien que fait votre pre ?
deviennent pesantes et embarrassantes. Dans une panique confuse te
jeune peut sinventer une famile imaginaire, parce quif ne sait que peu
de choses, ou mme rien, sur ses antc4dents personnels. Cela ajoute
ses sentiment dinscurit dans les relations personnelles et peut
le conduire soir les viter soit tisser un rseau de mensongesquand
iX se trouve oblig& de parler de lui-m&ne.
Il existe des tmoignages sur limportance pour un enfant davair au
moins une relation stire et durable avec un adulte lorsquil est en
charge ~st~~tionne~Ie long terme (Pringle, X971). Deux groupes

158

LES BESOINS DE L'ENFANT

denfants ont t compars, lun particulirement stable, lautre gravement inadapt (suivant quatre critres fixs indpendamment). Tous
ont t6 spars de leur m&re avant lge de cinq ans et ont pass la
plus grande partie de leur vie loigns de leur propre foyer ; leur ge
allait de cinq quinze ans. Le but tait dtudier les raisons possibles
de leurs diffrences dadaptation.
La diffrence la plus marque et la plus logique constate entre eux
rsidait dans la frquence des contacts conservs avec les parents ou
les substituts de parents : les enfants stables entretenaient des relations
sres durables, la diffrence du groupe inadapt, o un enfant seulement tait dans ce cas ; de plus, la plus grande partie des enfants
inadapts avaient t spars de leur mre trs tt (dans la premire
anne de leur vie), si bien quils navaient pas eu la possibilit de former
des liens avant dtre pris en charge. En consquence, le groupe
inadapt navait ni tabli, ni maintenu des relations stables et sa caractristique la plus marquante tait son incapacit tablir des relations
avec des adultes ou des enfants. Une deuxi&me tude a confirm ces
constatations.
Trois hypothses pourraient expliquer ces conclusions. En premier lieu,
les enfants inadapts pourraient avoir t infrieurs par leur constitution et en consquence, plus sujets une instabilit motionnelle ;
nanmoins, il y avait peu darguments pour tayer cette hypothse. En
deuxime lieu, leur sparation trs prcoce et, de fait, permanente,
pourrait avoir caus des dommages irrparables dans la structure de
base de leur personnalit. Cette conception du dveloppement motionnel
a t critique comme tant trop radicale, troite et dterministe
(Clarke et Clarke, 1973 ; Rutter, 1972 ; Wootton, 1959). En mme temps,
on ne sait pas si, en fait, il existe un point de non-retour lorsque
lenfant reste priv en permanence de relations personnelles troites
avec un adulte.
La troisime hypothse avance que, bien que la sparation prolonge
et prcoce et la vie institutionnelle soient des expriences perturbatrices
et susceptibles de causer des dgts, ces consquences ne sont pas
invitables. Les occasions de maintenir un contact continu, frquent et
rgulier avec un adulte en dehors de linstitution semblent rendre un
enfant capable de les affronter. Il en tait ainsi mme quand sa propre
famille tait indiffrente ou rejetante et quand il navait jamais vcu en
permanence avec son substitut parental (cest-&-dire, pas seulement
pendant les week-ends et les vacances). Ce qui semblait dcisif tait que
quelquun se soucie de lui suffisamment pour garder une relation stable
et durable.
Il semble alors que - du moins dans notre type de socit - un
enfant aurait besoin de sentir quil compte en tant quindividu, quil

LES ENFAiWS

~VULN&ABLES>~

OU EN eDA.NGER>>

159

est estim pour lui-mme et pas seulement par quelquun qui est pay
pour soccuper de lui correctement et impartialement. Sil na jamais
rencontrtS lamour et la fidelit durables et inconditionnels dun adulte
lenfant peut ne jamais dvelopper ces qualits ; de mme, plus il
apprend tardivement tablir de telles relations, plus il lui sera long
et difficile dapprendre a faire confiance aux adultes et leur retourner
finalement de laffection, Ainsi, un cercle vicieux se dveloppera vraisemblablement ; parce quil na pas connu de relations sres, lenfant
ne r&ssit pas apprendre dans la premire enfance les rponses appropries et attendues pour susciter de telles relations.
Les effets de la ve en Iltstitution.
Il est tres net que les enfants qui ont te pris en charge, mme seulement pour une courte priode, ne forment pas un groupe constitu par
hasard, Avant la sparation, la majorit des enfants a vcu dans des
foyers oit la stimulation verbale tait minimale. Des mres surcharges
de travail et peu priviI&gies, souvent accablespar trop de grossesses
ou obliges par des necessitsconomiques daller travailler au dehors,
ont peu de temps et dnergie disponibles pour encourager le bbB dans
ses premires expriences avec le son et pour provoquer des essais et
des efforts continus en prenant plaisir ses vocalises qui prtkedent la
parole ; de mme lorsque lenfant commence parler, il aura probablement moins de stimulations verbales sous forme de comptines,
dhistoires, de chansons et de conversations gnerales. Quand un enfant
entre dans un tablissement, le rapport enfantsfpersonnel ainsi que la
formation du personnel sont #une importance capitale : un personnel
trop peu nombreux et la priorit4 donne linstruction de lenfant sur son
dveloppement auront tr&s probablement pour effet de retarder le dveloppement du langage. En outre, moins de 4 % de tous les personnels
des Etablissementssont forms de maniere satisfaisante leur travail et
62 % sont totalement non qualifis (Jones, 1973).
La sparation davec sa famille et la vie loin delle pendant un certain
temps seront alors pour lenfant une exprience supplmentaire deroutante dans le meilleur des cas, et au pire, perturbante et nocive. En
fait, un certain nombre denfants institutionalisBs peut devenir le groupe
le plus dfavoris h lintrieur de chaque classe sociale. II est difficile,
sinon impossible, disoler les effets de la sparation des autres influences
defavorables auxquelles ces enfants ont tB exposs et de les valuer.
Aussi lexprience de la prise en charge elle-mme sera diffrente pour
chaque enfant suivant son ge, Ie temps pass loin de sa famille et
la frquence laquelle on la chang de foyers de substitution. Elle

160

LES

BESOXNS

DE

LENFANT

sera di%rente aussi suivant quil est reste ou non en contact avec les
membres de sa famille ou d*autres proches, ainsi que selon sa propre
rsistance la tension.
Lorsquil est pris en charge, ltablissement dun lien daffection pourrait aider Lenfant h regagner sa confiance en lui, mais cela demande
du temps et la continuit des contacts quotidiens. La plupart, sinon la
totalit4, des pouponnires et des homes denfants sont incapables de
fournir lun comme lautre. Le taux de rotation du personnel empche
aussi detablir des relations 21long terme. Qn connat bien maintenant
les cons6quences dkne telle situation, Les jeunes enfants qui restent
longtemps dans les institutions ont tendance rklamer de laffection,
saccrocher aux visiteurs et, plus tard, nouer des amitis au hasard
et ils auront des difticults & former des relations durables, Il a ett
aussi dmontr quune vie institu~onnel~e precoce et prolongee nuira
i la r&tssite dun placement nourricier ultrieur.
Quand, phrs avant dans la vie, on lui offrira de laffection il ne saura
pas comment la rendre. Ses ractions seront immatures comme celles
dun trs jeune enfant qui accepte naturellement laffection comme un dO
et exige un dvouement croissant. Dans une famille normale, lenfant
apprend en grandissant quon attend de lui quif se comporte envers
les adultes comme ifs se comportent envers lui : en acceptant quon ne
lui accorde pas une attention imm&diate et exclusive, en contAlant sa
colre et son gosme, en prenant en consideration les sentiments des
autres et en se conformant aux attentes de la socit,
Comme il na pas appris tout cela en temps voulu, lenfant prive motionnellement aiienera plus tard, et souvent mme perdra, toute Yaffection
et la bonne volont qui lui seront offertes parce quil semblera egoste,
avide et ingrat. Cela le prive de loccasion dacqurir les qualits ncessaires pour crer des relations humaines troites ; au contraire, il apprend
se mefier de laffection quon lui offre. Cette mfiance, double de
son immaturit motionnelle, le rendra vraisemblablement incapable de
ragir positivement quand on lui offrira par la suite des occasions
dtablir des liens affectifs troits. Plus sa capacit de rpondre ce
quon lui offre se rduit, plus ses chances de construire des relations
rciproques seloignent. En fin de compte, le cercle vicieux est ferme :
sans amour et sans amitie, a son tour il naimera personne et aura une
attitude hostile envers les autres.
La prdisposition a linadaptation et la rsistance devant le rejet
semble dpendre de la qualit des relations offertes Lenfant pendant
quil est assist. En soi, ni la sparation physique de la famille, ni
de longs sejours en institution ne crent ncessairement des diffkults
motionnelles et ducatives.

LES

ENFANTS

<< VULNlktABL;ES

>> DU

EN

<t DANGER

1%

161

Etant donn que la plupart des enfants qui sont pris en charge sont
dj dsavantag& socialement, en retard ~nte~ie~tuellementou scolairement et perturbs ~motio~ne~ement, ii est insuflisant que Xa vie institutionnelle leur procure seulement de bons soins physiques, Sils nont
que cela, tout gain positif sera probablement limit. En fait, on risque
que le t< traitement , cest--dire la prise en charge aggrave la
maladie , cest--dire le fait dtre dfavoris parce que le fait dtre
assistlui-mme a des consquencesnocives.
Cest seulement la condition que les institutions pour enfants
deviennent des communauts thgrapeutiques , tendant gu6rir et
radapter lenfant bless, dsorient et meurtri quelles pourront
prtendre apporter une forme viable de soins de substitution.
Les enfant-sabandonn&.
Existe-t-il des enfants sous fa garde des autorits focales ou dorganismes bnvoles dont le retour dans leur famille est incertain ou
meme peu probable ? A une poque o le nombre des couples d&ireux
dadopter un enfant dpasse largement celui des enfants disponibles,
on aurait pu sattendre trouver trs peu denfants qui auraient besoin
dune famille de substitution dfinitive mais vivent en internat pour des
sejours long terme. Une tude amricaine a montr que des enfants
qui auraient dQ tre placs dans des foyers adoptifs trs rapidement
aprs leur prise en charge restent cependant si longtemps en institution - en dpit de liens parentaux inexistants - que leurs chances
dtre adoptds sloignent. Une &ude piiote rcente a suggr6 que le
mme phnomne pourrait arriver en Grande-Bretagne (Laker et Tongue,
1972). Une fois de plus, la raison semble en tre que lon accorde un
poids plus grand aux intrts long terme (et quelquefois hypothtiques)
des parents qu ceux des enfants. Actuellement, les rsultats dune
tude plus tendue montrent quau moins 17 % des enfants en assistance long terme auraient besoin de parents de substitution (Rowe
et Lambert, 1973).
Ltude couvrait trente-trois organismes diffrents bnvoles ou officiels
et avait examin le cas denviron 3 000 enfants de moins de onze ans
qui avaient & pris en charge au moins six mois. En fait, plus de la
moiti des enfants entre cinq et onze ans avaient dj t pris en charge
pendant plus de quatre ans. Le travailleur social qui soccupait deux
pr&oyait que presque les deux tiers de la totalit du groupe resteraient
en internat jusqu Yage de dix-huit ans : 80 % avaient t admis
avant Yage de cinq ans et 50 % avant deux ans. La moiti des enfants
taient illgitimes. Presque la moiti navaient aucun contact avec lun
ou lautre de leurs parents et pour le dernier tiers ce contact tait

162

LES

BESOINS

DE

LENFANT

rare (76 % en tout) ; moins dun enfant sur quatre voyait lun de ses
parents ou les deux une fois par mois ou plus souvent.
Telle est la situation des enfants qui ont besoin de parents de substitution. 11 nest pas surprenant quune proportion &ve soit dcrite
comme ayant des problmes de comportement
et une intelligence en
dessous de la moyenne. On ne peut sempcher de se demander jusqu
quel point ces difkkults sont la cons&quence de longues priodes
passes en institutions associes un int&iJ;t ou un contact parental
minimal.
Lobstacle au placement le plus frquemment cit par les travailfeurs
sociaux concerns tait la prsence de frres ou de scwrs ; cela aurait
signifi quil fallait trouver un foyer dispos St prendre plus dun enfant.
Nanmoins, ltude conclut que
dans la plupart des services sociaux, le problme principal, paur trouver
une famille de remplacement, tait la surcharge de leurs autres tches.
Dans beaucoup de domaines, seul le travail urgent pouvait tre fait en
raison dun personnel et de ressources insuffisants devant la demande
croissante de services sociaux de toutes sortes. On trouvait souvent des
comptes rendus strotyps et des rapports insuffisants... et Ies dcisions
de placement avaient souvent t longtemps retardes parce qu?on essayait

de rsoudre les prob1me.sfamiliaux ou parce quun personnel nouvellement arriv se familiarisait avec le cas... ; un enfant sur trois seulement

tait rest sous fa surveillance du mme travailleur social durant les deux
annes prcdant ltude et un sur cinq avait & suivi par plus de trois
travailleurs sociaux durant ce temps.

A lchelon national, les auteurs estiment quil y a probablement


environ 7 000 enfants en attente dun placement nourricier ou adoptif
en Grande-Bretagne. Cependant, il. est permis de penser que Nude
sous-estime limportance
relle du problme : finformation
tait base
sur le jugement des travailleurs sociaux qui par leur formation et leur
exprience, ont tendance a tre centrs sur les adultes ; cette tendance
semble avoir t encore accrue par un certain nombre de directions
rcentes, y compris la <<Seebohm rearganization * des services sociaux
et laccent politiquement
la mode mis sur les droits parentaux .
En consquence, on constate une rticence sarroger de tels droits
mme au bnfice denfants dont Ies parents nont pas tiS en contact
avec eux pendant des annes ou ont disparu sans quon puisse
retrouver leur trace. Cependant, les preuves disponibfes montrent trs
nettement que si un enfant a t& plac sans interruption
pendant une
priode de six mois, il le restera probablement
jusqu la fin de sa
scolarit.
* Voir D. 210.

Un changement dattitude trt?s necessaire surviendrait peut-tre si le


concept des devoirs parentaux &it transform. Un parent qui a
disparu sans faire par Xa suite aucun effort pour connatre les conditions de vie de son enfant ou mme son adresse pendant, par exemple,
douze ou dix-huit mois devrait alors tre considr4 automatiquement
comme ayant abandonne ses responsabilits parentales plutt que
davoir tre recherche par les services sociaux pendant des mois ou
des annes comme cela arrive couramment. Cela librerait un nombre
considerabb denfants pour des placements nourriciers ou mieux encore,
Yadoption,
Placementsnourriciers,
3eaucoup de ce qui a t dit au sujet des enfants en soins insti~tio~e~s
sapplique aussi ceux qui sont en placements nourriciers. Si lon
etudie la littrature qui existe sur ce sujet, le trait le plus saillant est
la pauvret des connaissances de base (Dinnage et Pringte, 1967).
If nexiste aucune politique nationale etablie ni aucune possibilit de
comparer les habitudes. On trouve de tr&s grandes variations dune
partie du pays lautre dans Xa proportion des enfants en placemenr
nourricier (de 19 95 %) ; ainsi, et ce nest pas surprenant il est
encore aussi vrai maintenant quil y a dix ans que le placement nourricier constitue une partie aussi importante mais nanmoins imprvisible
des ressourcesdisponibles pour laide aux enfants (Parker, 1966). Plus
grave encore, des temoignages rcents concernant les placements nourriciers non officiels indiquent quil existe une relation inverse entre
lincapacit des parents nourriciers et limportance de la surveillance
assure par les travailleurs sociaux (Holman, 1973).
Beaucoup des dbsavantageset des di&ultts rencontres par les enfants
placs i fong terme dans des tablissements sappliquent h ceux qui
ont t en nourrice car eux aussi ont manqu de soutien familial et
de stabilit ; en fait, beaucoup dentre eux ont t aussi en internat.
Nais, tandis que ~institutionalisation a t dfinie et decrite, if nen
est pas de mme jusquici du placement nourricier .
If nexiste pas un profit type de lenfant en nourrice et les etudes
existantes ont t consacr&s aux &hecs plutt quaux russites+De
mme, on sait peu de choses sur les bons placements nourriciers,
cest-a-dire sur les placements ininterrompus long terme et russis et
mme, on ne sait pas trs bien si le placement ininterrompu est gnCralement ou m&ne ncessairement bon .
Pourquoi en serait-it ainsi ? La raison principale peut en tre la
complexit mme du processus1 la fois administratif et psychologique.

164

LES

BESOINS

DE

L'ENFANT

11y a beaucoup plus dincertitude et de provisoire dans le placement


nourricier que dans. ladoption et limplication y est plus troite, plus
personnelIe et plus intime que dans les soins institutionnels. Une partie
de la complexit du placement provient des roles et des relations assez
ma1 dfinis entre tous ceux qui sont concerns: lenfant qui va tre
plac, ses parents, fes parents nourriciers et le responsable du cas du
service de placement. En outre, les suppositions, les attentes et les
besoins de chacun sont extrmement diffrents. Aussi il nest peut-tre
pas surprenant que des points de vue confhctuels sur le probEme du
placement nourricier aient continu exister pendant pr&s de cent ans
et qu% ce jour on ne soit toujours pas arriv a un accord.
Les faits suivants sont tayas par quelques preuves, mais tous rclameraient des justifications plus precises: fes deux premires annees de
placement nourricier semblent tre dcisives la fois en terme de
rupture ngative et de radaptation positive ; plus lenfant est jeune
lors du premier pfacement, plus il est vraisemblable que le placement
sera une solution stable et russie ; plus les sjours de lenfant en
internat auront t prolongs pendant Ies trois premires annes de sa
vie, plus if est vraisemblable que Ie placement nourricier sera un chec ;
de mme le risque dinsucces est dautant plus grand que Ienfant tait
plus g lorsquil a t spar de sa mre pour la premire fois ; fe taux
dchec est li aussi au fait que lenfant est motionnellement perturb,
ce qui peut tre galement d a son pass et son histoire et, en
particulier, ses images parentales rejetantes.
Comme dans Ies autres domaines du dveloppement, Ies diffrences de
sexe vont dans la direction attendue : les garons prsentent une incidence plus leve de troubles du comportement et (peut-tre pour cette
raison) ont un taux pIus lev dchecs dans leurs placements nourriciers que les fiIIes, Les enfants de couleur risquent davoir des difficuItes SuppImentairesBesi lidentification avec des parents nourriciers
de race blanche.
Une comprhension de la signi~ca~on du placement nourricier et des
raisons qui Font motive semble avoir une influence positive sur Iadaptation de lenfant en nourrice. On sattendrait ce rsultat en se basant
la fois sur des tudes du dveioppement et des tides cliniques
denfants motionnellement atteints, qui laissent entendre que, lorsquun
enfant est tenu dans iignorance de son origine ou de sa propre famille
fou quon lui dit des demi-vrits) on peut sattendre des consquences
nocives. invitablement il est angoissant pour un enfant de devoir
accepter dtre iIlgitime ou de savoir quun parent est en prison, a une
maladie mentale ou bien a disparu ; cependant, il est moins nfaste
de savoir la vrit que de vivre dans un vide depersonnalise cr par
un silence passif ou par une dissim~a~on effective.

LES ENFANTS uVULNh.ABLES~~

OU EN DANGER>>

165

11faudrait en savoir beaucoup plus sur les sentiments rels des enfants
et des adultes impliqus dans des placements nourriciers. On manque
fout particulirement dfudes qualitatives sur les placements nourriciers russis, de meme que de recherches sur la faon dont les groupes
vulnrables comme les orphelins, les adolescents et les enfants qui
quittent Ncofe se comportent dans les foyers nourriciers, Les crlteres
qui dterminaient le placement, les opbations impliques dans fa prise
de dcision et laftitude de la communaute face au placement nourricier
meriferaient une etude, comme ie mriterait la p~positio~ de faire du
placement nourricier un emploi salari, peut-tre meme para-professionnel. Cette solution est para214 pratique avec succs aux Pays-Bas.
Le danger de iexp~o~tatio~et dune mauvaise rno~i~~tio~existe indniablement, mais une rmunration insufhsante nest pas une garantie contre
lune ou lautre, de plus argent et affection ne sexcluent pas mufuelfement. En fait, lamour seul ne suffit pas pour soccuper de lenfant
perturbe, voire mme bless, de quelquun dautre.
]Enfin, deux sortes dtudes Iongitud~na~esseraient ntlcessaires.Dabord
une sorte d histoire nafurefle de ltat des parents nourriciers : les
parents nourriciers apprennent, et, en consquence,evohtent, en acqurant une exprience ef une comprhension plus grandes par leurs relations avec des enfants diff&ents, leurs parents et les responsables des
services sociaux. La nature de ces changementspeut avoir des implications dans les procdures de selecfion et le taux des placements russis,
Ensuite une 6fude longitudinale comparant les enfants en nourrke avec
ceux qui ont vcu surtout en institutions, aussi bien que ceux qui ont
vcu dans Leur propre famille serait prcieuse. Un tel projet est en
cours, en tant que partie de la N.C.D.S. et quelques rsultats viennent
de sortir. A Ige de sept ans environ, 60 % de tous les enfants qui
ont t pris en charge avaient dj eu une expbrience de placement
nourricier. Parmi eux 53 % avaient t places dans deux familles nourricires et 8 % etaient rests dans la mme famille un an ou plus ; dans
la grande majorit des cas (86 %), les parents naturels et les parents
nourkiers ne staent jamais rencontrs et aucun des parents naturels
navait rendu visite lenfant pendant quil tait en nourrice ; plus de
40 % des meres necrivaienf pas lenfant ou ne tlphonaient pas
la nourrice durant le placement. Ces constatations semblent infirmer les
rsultats escomptsdu placement nourricier.
Les enfants chroniquement

handicaps B lhpital.

Sil est difficile de satisfaire les besoins psychologiques de base dun


enfant lorsquil vif en internat, cela est encore infiniment plus difficile
dans les hpitaux de long sjour. Leur organisatjon, leur thique, la

166

LES BESOXNS DE L7ENFANl.

routine quotidienne et la formation du personnel ne sont en aucune


faon adaptes cet objectif. Lacceptation de ce fait a t trs longue.
If y a vingt-cinq ans on prkonisait d6j une rforme des hpitaux afin
que les enfants :
vivent en petits groupes sous ia direction dune mre de famille et que,
de la, ils aillent FAleurs ieons dans une cole, leur traitement dans une
zone de soins et B leurs loisirs dans un hall central. 11 ny aurait aucun
inconvrhnt B ce que la mre de famille ait une formation dinfirmire,
mais cette formation ne constitue pas en soi la qualifkation indispensable
pour fa tche B assumer qui est de vivre avec son groupe denfants et

dessayerde leur procurer ce dont ils ont t6 privs @pence, 1947).

~a~re~~ement~ certains progrs ont t raliss. Dabord, il a t


reconnu que des milliers denfants qui sont chroniquement handicaps
mentalement, physiquement, ou les deux, nont absolument pas besoin de
vivre a Ihapital ; cela nest nkessaire que lorsquil y a des problmes
supplmentaires li& aux circonstances familiales ou aux difficults
concernant un placement en cole spcialise.Plusieurs tudes denfants
handicaps mentaux Iont dbmontr, mais il existe peu de rapports
systmatiques comparables sur les enfants handicaps vivant dans les
hpitaux de long sjour.
Ensuite, certains h6pitaux, au cours des annes, ont introduit des
rformes plus au moins importantes. Enfin, quelques petites units
exprimentales ont t cres, spcialement destines remplacer
compltement lhospitalisation, Cependant, on soutient que ce nest
pas fa fermeture totale des hpitaux qui est ncessaire,mais la reconnaissance de leur spcificite et tme restimation de leurs structures et
de leur fonction. Les enfants dfavoriss et les enfants handicaps ont
besoin de foyers, non de salles dhpital, Ils ont besoin de maternage
au sens le plus large, cest--dire de soins corporels, ducationnels et
en tout cas parentaux (Whailfey, 1973).
Un rapport rcent sur les hpitaux de long sjour demande : Avonsnous rellement beaucoup avanc6 au cours des cent dernires annes,
alors que nous tolrons lexistence denfants OU~&, cachs (Oswin,
1971). L&rtde met en lumire linsuffisance dun en~ronnement tel que
fhpital; les enfants sont priv& dun substitut maternel parce que les
soins sont fragments et parce que les changements de personnel sont
volontaires (cest--dire une rotation tous les trois mois pour les infirmires) ; ils nont jamais loccasion de jouer et davoir des expkiences
B lextrieur des murs de lhpital ; ils sont priv& dune routine quotidienne raisonnable, dintimite et de dignit quand on soccupe de leurs
besoins physiques, de temps de repas agrables qui devraient tre des
occasions dapprendre la vie en socit et ils ne peuvent acqurir le
moindre degr dindpendance. En bref, la mtfthode traditionnelle de

LES

ENPANTS

u VULNlbM3LBS

>> OU

EN

u DANGER

167

traitement des malades continue 21 tre applique aux handicaps


chroniques.
Les enfants qui vivent dans un service dhpital tendent h se dpersonnaliser... lapproche hibrarchique des mdecins et du personne! infirmier
est nuisible leur dveloppement motionnel, social et intellectuel... les
enfants qui nont ni parent ni tuteur devraient tre patronns par lautorite

Iocale pendant leur sjour B lhpital et tous les enfants qui ne reoivent
pas de visites devraient avoir un ami choisi pour eux (Younghusband
et al., 1970).
Le placement en week-end pour ceux que leurs parents ne peuvent ou
ne veulent pas avoir la maison pourrait leur donner au moins une
certaine exprience dune vie de famille normale.
Nous avons de nombreuses preuves qui dmontrent que dans les institutions de bonne qua&6 mais trop importantes, les soins donnes diffrent
B la fois en quantite et en quaht de ceux qui sont donnes dans un
cadre familial ; en outre, plus lenfant est jeune lors de son admission
et plus il reste donc longtemps en internat, plus il est vraisemblable que
diffrents aspectsde son dveloppement seront dfavorablement affects.
Certains projets exprimentaux ont t essayset contrls et montrent
que les eflts nocifs peuvent tre minimiss ou mme vits pourvu que
des changements importants soient apports dans la politique institutionnelle aussi bien que dans le rgime quotidien (Tizard, 1972 ;
Gibson, 1969). De mme, lexperience des kibboutz montre que la vie
communautaire dans lenfance na pas inevitablement des consquences
nfastes.
11nexiste pas, cependant, de preuves lappui de la thorie : mieux
vaut une mauvaise famille quune bonne institution . Le dveloppement
de lenfant est si fortement menac dans les pires familles - celles qui
rejettent, maltraitent ou battent leur enfant - que mme une ducation
en institution peut tre prefrable. Mais ceci est nanmoins une fausse
antithese tant donn que dautres solutions sont possibfes pour ceux
qui ont besoin de soins de remplacement 3 long terme ou permanents.

LAPPAR~E~A~C~ A UNE MINORITE


A loppost? des circonstancesvaries tudies prctrdemment, appartenir
B une minorit nest pas en soi ncessairementune preuve. Nanmoins,
il en sera ainsi quand les prjugs contre un groupe sont prvalents.
Un enfant qui appartient B une telle minorit prend conscience des
stigmates ou de la discrimination, ce qui peut rendre sa fidlit B son
groupe dautant plus ardente, ou peut diminuer son estime de soi, ou
peut-tre les deux. On sait peu de choses sur Ies effets que peut avoir

168

LES BESOINS DE LENFANT

sur le dveloppement motionnel, social ou intellectuel le fait de se


sentir ainsi B part, mais il est probable quune telle situation rendra
ienfant pIus vulnerabie, particulirement sil doit supporter des tensions
supplmentaires.
Nous choisirons d&udier deux catgoriestrs diffrentes denfants appartenant une minorite, savoir les enfants adopts et les enfants de
couleur, Quoique ladoption suscite encore une certaine prvention, elle
nest pas ncessairement connue des trangers, tant donne que cest
un handicap invisible . Au contraire, lappartenance une race diffrente est dans notre soc&6 un moyen extrmement visible de reconnaissance ds la naissance et tout au cours de la vie. Les attitudes de la
sociOtenvers ces deux groupes minoritaires sont complexes et extrmement charges mo~onne~ement, comme le sont les hypothses que
suscitent ces groupes ; lappartenance a ces groupes a aussi une influence
lie aux r&actions des parents devant les prjug& qujls doivent afkonter.
tes enfants adopttk
Tout dabord, Iimpossibilit davoir des enfants est pour beaucoup
de couples une source de chagrin comme de remords. Si le sens dune
insuffisance personnelle persiste chez lun des partenaires, cela atiectera
leur attitude lun envers lautre et aussi directement ou indirectement,
envers lenfant. Ensuite, la plupart des parents adoptifs doivent arriver
modifier leur propre manire de considrer lillgitimit et plus tard
celIe de leur enfant adopt. Bien que la dsapprobation quelle suscite
semble avoir tendance a diminuer et bien quelle ne soit pas toujours
explicite ou mme consciente, en aucune faon cela ne supprime ce
quelle sous-entend. Aussi longtemps que cette dsapprobation existera
au sein de la collectivit ni lenfant adopt, ni les parents adoptifs
ne pourront chapper entierement son influence, mme si personnellement ils ne partagent pas ce prjugk
Une autre di%cult se rapporte au concept du lien du sang , Farce
que ion continue Iui attribuer une importance considerable 5 la fois
dans ?Opinion populaire et du point de vue lgal, ladoption est ressentie
par beaucoup comme un pis-aller. Cette manire de voir sera vraisemblablement transmise a lenfant. De meme, le mythe qui affirme que la
moralit est h-rditaire est encore partag par beaucoup ; parce que la
major% des enfants adopts sont ns illgitimes, les parents adoptifs,
aussi bien que les membres de leur famille, ont tendance redouter
immoralit et promiscuit, p~ti~uIi~rement pendant ladolescence et
surtout en ce qui concerne les filles. De telles craintes sur les effets
dune mauvaise hrdite peuvent alors devenir des proph&ies qui se
dalisent par elles-mmes. En fait, toutes les tudes ont pratiquement

LES ENFANTS

<<VULNRABLES>>

OU EN <<DANGER>>

169

montr que les conditions les plus importantes dune adoption russie sont
la qualit du foyer et des soins que les parents adoptifs offrent lenfant.
que les conditions les plus importantes dune adoption russie sont la
qualit du foyer et des soins que les parents adoptifs offrent lenfant.
Ds avant la naissance, les enfants qui seront adopts plus tard, ont
des chances dtre soumis des influences contraignantes. La major-k?
de ces enfants a t conue hors du mariage et ils ont t ports par
des mres qui taient assiges de difficults, si bien que la grossesse
aura t une priode prouvante. Ceci peut avoir des consquences
dfavorables mme alors que le bb est encore in ufero. Alors la mre
qui abandonne son enfant, aussi bien que les futurs parents adoptifs,
ressentent, pour diffrentes raisons, beaucoup plus de doutes et
dangoisses que les familles ordinaires (Seglow, Pringle et Wedge, 1972,
chap. 17). Ainsi, pendant les premiers mois de sa vie, le bb aura
t soumis une amosphre charge danxit. Il na pas seulement
partag la vulnrabilit
de tous les enfants illgitimes, mais subi aussi
une tension supplmentaire en comparaison de ceux qui restent avec
leurs propres mres. Lenfant peut avoir aussi t soumis un ou
plusieurs changements de son mode de garde en attendant ladoption.
Un autre ensemble de circonstances potentiellement
prouvantes se
rapporte la manire par laquelle la signification de ladoption est
transmise g lenfant, ce quon lui dit sur ses parents biologiques et la
manire dont on le lui dit. II est difficile de lui expliquer les faits quil
doit connatre, tout en lui donnant une image aussi satisfaisante que
possible de ses parents naturels et sans laisser entendre quils lont
rejet.
Egalement difficile est la double contrainte du prcepte : faites que
cet enfant soit vtre, mais dites-lui quil nest pas le vtre... dire
est invitablement
ressenti comme la mise en marche de rouages
complexes et chargs dmotion qui doivent changer Ia dynamique de
la famille et qui peuvent crer des problmes chez lenfant en dveloppement (Rowe, 1970). La conscience de ces dilemmes peut empcher
lenfant daccepter de discuter de son origine si bien quelle devient
un sujet entour dun embarras gn ou, ce qui est bien pire, un mystre
dont il ne faut pas parler.
Une telle situation est bien faite pour susciter chez lenfant une curiosit intense qui peut mme tourner lobsession pendant ladolescence.
Compte tenu de ses difficults potentielles, la proportion leve des
adoptions russies est dautant plus remarquable. Linformation
disponible fournie par la recherche montre que ladoption
est une des
manires les plus sres et les plus durables - et incidemment
une
des moins coteuses - de satisfaire les besoins de certains enfants
qui sont dfavoriss socialement et qui ont besoin dune vie familiale

170

LES BESOINS DE LENFANT

normale (Jacka, 1973). En fait, cest la forme la plus satisfaisante de


lassistance permanente imagine jusquici par la socit occidentale
pour les enfants dont les propres parents ne peuvent lassumer (Witmer
et al., 1963 ; Pringle, 1966 ; Kadushin, 1970 ; Seglow et al., 1972).
Son suc& montre aussi que des soins affectueux et un environnement
favorable peuvent permettre de surmonter ou mme dinverser les
effets de tout un Bventail de desavantageset de tensions prcoces.
Les enfants immigrs de race diffrente.
Ces enfants sont probablement les plus vulnrables de tous les groupes
dont nous avons parl, justement parce quune proportion leve dentreeux sont touches par un ventail complet de circonstances hostiles.
Trs souvent les enfants immigrs de couleur appartiennent des
familles nombreuses bas revenus ; leurs conditions de logement ont
tendance tre insatisfaisantes; les relations familiales peuvent tre
plus frequemment altres, soit que lun des deux conjoints ait migr
plus t& que le reste de la famille, soit que les enfants aient rejoint la
famille plus tard ou parce que les modes dducation des enfants
diffrent de faon importante de ceux qui sont en pratique dans leur
pays dorigine ; les difficults de langage et, en consquence,les handicaps
scolairesne peuvent manquer dtre plus frquents ; dans certains groupes
tout au moins, Les familles un parent sont prvalentes en raison des
relations instables et les foyers matrifocaux taient parfois renforcs
dans leur propre pays par les conditions desclavage. En raison de la
multiplicite de ces pressions varies, une proportion relativement leve
de ces enfants doit tre prise en charge ou suivre des coles spciales
pour enfants dun niveau scolaire subnormal.
Une telle conjonction de circonstancesdfavorables serait par elle-mme
hautement susceptible davoir des effets trs nuisibles sur lensemble du
dveloppement de lenfant. Mais, plus grave encore, les enfants immigres de couleur doivent sadapter - un degr plus ou moins grand des conditions culturelles, sociales et climatiques trs differentes,
souvent avec peu de prparation prealable. En outre, et cest peut-tre le
pire, ils vivent dans une socit o ils ne sont pas toujours totalement
acceptset dans laquelle iIs prendront conscience des prjugs raciaux.
Pour les enfants de couleur qui quittent lcole, le chmage devient un
problme srieux. Dans le plus grand Londres *, par exemple,
18 % de tous les jeunes chmeurs taient noirs (Hansard, 1973). Un
rapport rcent de la Community Relation Commission (1973) mettait
* Le plus grand LonrIres se composede la City B de Londres et des trentedeux commuws

de banlieue.

laccent sur le srieux de cette situation, Le risque dune ducation


insuffisante tait considr6 comme lun des anneaux les phs forts de la
chane de privations et de discrimination qui soffre aux gens de couIeur ;
a moins quon ne la brise maintenant ce risque amhera vraisemblablement chmage ou sous-emploi pour la deuxime gnration et les
gnrations suivantes des enfants britanniques de couleur.
Dans la situation actuelle, les consquencescumulatives et long terme
des dsavantagesmassifs et muhipies qui affectent beaucoup denfants
immigrt% ont jusquici peine commencit a tre identifiees et ne sont
pas encore attaqu&s de manihe constructive.

VIZ. -

REFLEXI~NS

EN FORME DE CONCLUSIQN

ET QUESTIONS

SANS RPONSE

La volonte de consacrer des ressourcessuffisantesaux soins et lducation des enfants est fa marque dune socit civilise aussi bien quun
investissement pour lavenir. Daucuns @tendent que nous nen savons
pas assezpour procurer des soins positifs et une ducation crative
tous les enfants ; dautres objectent qulever un enfant est essentielle
ment une affaire personnelle et privee tandis que dautres encore
rtorquent que nous ne pouvons pas nous permettre de dpenser plus.
Ainsi, lappel dsespr de A. E. Housman quand serai-je mort et
dbarrass du mal que mon pere a fait ? continue tre un reproche
notre socit dopulence.
Admettons quil soit ncessaire den dcouvrir plus sur la meilleure
manire de favoriser le dveloppement complet des enfants ; nous en
savons nanmoins stkement dej assez pour agir. Si mme la moiti
de ce que nous savons maintenant tait accepte avec sensibilit et
appliquee avec comprhension par tous ceux qui ont la charge des
enfants, la revolution accomplie dans la sant physique des enfants
dans les quarante dernires annes pourrait bien alors tre gale par
un changement semblable dans leur bien-tre psychologique. En fortifiant
leur ressort motionnel et en augmentant leurs capacits pour apprendre,
ils seraient mieux prpars sadapter un monde qui change
rapidement.
Dans ce qui suit, je rsumerai mes vues sur les besoins de lenfant ;
jindiquerai certains changements de climat qui sont ncessaires dans
Lopinion sur les droits des enfants et les responsabilits des parents ;
je soulverai enfin quelques questions dont on doit chercher les
rponses.

176

LES

BESOINS

LES BESOINS

DE

LENFANT

DE LENFANT

Quatre besoins motionnels de base doivent tre satisfaits ds le tout


dbut de la vie pour permettre lenfant daller de lenfance impuissante jusqu la maturit de lge adulte. Ce sont :
- le besoin damour et de scurit ;
- le besoin de nouvelles expriences;
- le besoin dloge et destime ;
- le besoin de responsabilit&.
Leur importance relative change, naturellement, pendant les diffrentes
tapes de la croissance de mme que les diffrentes faons dont ils sont
satisfaits.
Lc besoin damour et de scurit.
Cest probablement le plus important parce quil procure la base de
toutes les relations ultrieures de lenfant non seulement lintrieur
de sa famille actuelle, mais avec ses amis, ses collgues et, par la suite,
sa propre famille. De ce besoin dpendent le dveloppement sain de
la personnalit, la capacit de sintresser aux autres et de repondre
laffection, et en son temps de devenir un parent aimant et attentif.
Ce besoin est satisfait si lenfant connat depuis la naissance une relation continue, sre, aimante, dabord avec sa mre, puis avec son pre
et ensuite avec un cercle dadultes et de contemporains toujours plus
grand. La scurit dun lieu familier et une routine connue assurent la
continuit et la scurit dans un monde dans lequel lenfant doit venir
a bout de tant de choses nouvelles et changeantes. De plus, une vie
familiale stable lui procure le sens de sa continu% personnelle, la
sensation davoir un pass aussi bien quun futur et davoir une identite
cohrente et durable.
Le besoin de nouvelles exphiences.

Cest seulement si ce besoin est suffisamment satisfait pendant lenfance


et ladolescence que lintelligence dun enfant se dveloppe de faon
satisfaisante. De mme que le corps a besoin de nourriture pour son
dveloppement physique ou quun rgime quilibr et adapt est essentiel pour une croissance normale, de mme de nouvelles expriences
sont ncessairespour lesprit. Les lments vitaux de ce rgime dans la
premire enfance sont le jeu et le langage. Par eux, lenfant explore le

R&FLEXIONS

EN FORME DE CONCLUSION

177

monde et apprend laffronter. C!ela est aussi vrai pour le monde extrieur r6el que pour le monde intrieur des penses et des sentiments.
De nouvelles expkiences facilitent lapprentissage de lune des pXus
importantes leons des dbuts de la vie : apprendre comment apprendre
et apprendre que la matrise dun sujet apporte la joie et 16panouissement. Lducabilit dpend non seulement des capacits innes, mais
autant - sinon plus - des occasions et de lencouragement offerts
par lenvironnement. Le climat Bmotionnel et culturel du foyer, aussi
bien que la participation et les aspirations des parents, peuvent developper, limiter ou altrer le dveloppement mental.
Le jeu satisfait le besoin de nouvelles exp&iences de deux manires
capitales : il permet lenfant dapprendre connatre le monde et il
lui apporte un moyen dy faire face et de dominer sesmotions conflictuelles en permettant limagination de lemporter sur la realit et la
logique.
Le facteur probablement unique, decisif ZI terme, favorisant le dvelop
pement intellectuel est la qualit de lenvironnement verbal de lenfant :
non seulement la frquence avec laquelle on lui parle mais aussi la
pertinence, la clart6 et la richesse de la conversation, Le langage aide
h apprendre raisonner et penser et aussi 2~crer des liens avec les
autres.
Aller lcole est en soi une exprience capitale qui fait dcouvrir un
monde plus large et plus impersonnel, Les progrs de Ienfant seront
fortement influencs par les attitudes, les valeurs et les croyances du
professeur. Une grande curiosit intellectuelle, lenthousiasme pour les
choses de lesprit et la rceptivit de nouvelles ides, tout cela est
contagieux. Les professeurs occupent une position privil&giCe pour
prserver, veiller ou ranimer la curiosite et la joie dapprendre des
choses nouvelles que montrent presque tous les jeunes enfants.
Le besoin dUoge et destime.
Un immense apprentissage motionnel, social et intellectuel est ncessaire pour quun enfant sansdfense se tranforme en un adulte sr de lui
et sacceptant.Pour y parvenir lenfant prend modle sur les adultes qui
soccupent de lui. Les stimulants les plus efficacespour y arriver - qui
demandent un effort continu et soutenu au long des annes de croissance - sont lloge et lestime. Plus tard, un travail bien fait portera
en lui-mme sa propre rcompense, mais cela correspond un degr
de maturit 6lev : dailleurs mme Iadulte le plus mr ragit et
spanouit quand on fui prodigue de temps en temps des loges ou
toute autre manifestation destime.

178

LES BESOINS DE L'ENFANT

La croissance se heurtant invitablement des difhcults, des conflits


et des obstacles,un stimulant puissant est ncessaire.Lenfant le trouve
dans le plaisir montr devant un succs et dans lloge donn une
ralisation par les adultes qui laiment et qu son tour il aime et
dsire satisfaire. Les encouragements et des exigences raisonnables
agissent comme un aiguillon pour persevrer. Le niveau dattente est
optimal quand le succs est possible mais demande un effort. II ne
peut tre le mme pour tous les enfants ni tre soutenu constamment.
Il doit plutt tre adapt aux capacits particulires de chaque enfant
un moment donn et un stade particulier de son dveloppement.
Les professeurs ont un rle vital jouer pour satisfaire le besoin dloge
et destime. Peut-tre seulement parce que tout enfant passe peu prs
fa moiti& de sa vie active & lcole pendant au moins onze ans. Cest
une occasion sans pareille de susciter une attitude favorable envers
lenseignement et aussi, quand cest ncessaire,daugmenter ou mme de
reconstruire les fondations de lestime de soi dun enfant et en cons&
quence son attitude envers leffort et la russite, Pour russir dans
cette tche, un professeur doit se baser sur la prsomption que chaque
lve na pas jusquici atteint le potentiel de dveloppement quun
rgime appropri peut r&eler, plutt que daccepter les checs
passs comme les signes dune capacit dapprendre inexorablement
limite.
Le besoin de responsabilit.

On satisfait ce besoin en permettant lenfant dacqurir son indpendance personnelle en apprenant dabord soccuper de lui-mme dans
les actes quotidiens de la vie tels que se nourrir, shabiller et se laver
seul. On le satisfait aussi en laissant lenfant avoir des affaires personnelles si minimes et sans valeur quelles soient sur lesquelles il a un
droit de proprit absolue. En grandissant, la responsabilit devra
stendre des domaines plus importants, lui accordant en fin de
compte la libert de ses actions. Par la suite, en pleine maturit, il
devra tre capable daccepter des responsabilits pour les autres.
Accorder une indpendance croissante ne signifie pas cacher ses propres
opinions, ses gots et ses choix ou leurs raisons ; cela ne revient pas
non plus a dcider de ne pas participer la vie des enfants ou de ne
pas les guider, ni mme de pardonner tout ce quils font. Au contraire,
les enfants ont besoin dun cadre de guidance et de limites, CeIa les
aide de savoir ce qui est attendu ou permis, quelles sont les rgles, ainsi
que leurs raisons, et si elles sont tablies dans leur intrt ou dans celui
des autres.

RFLEXIONS

EN

FORME

DE

COIWLUSION

179

Comment des responsabilits peuvent-elles tre donnes des individus


immatures ou irresponsables ? La seule rponse ce dilemme est que :
moins quon ne les accorde It lenfant, il ne pourra jamais apprendre
les exercer. Comme toute autre comptencele sens de la responsabilit
doit tre pratiqu sous la guidance des adultes, guidance qui devrait
diminuer progressivement. Former des adolescents la responsabilit6
est une tche particulirement complexe. l3le rclame un quilibre dlicat
entre donner des informations et des conseiIs dune part, et laisser le
jeune prendre des dcisions et assumer leurs consequencesdautre part,
tout en tant prt intervenir et laider si les chosestournent trop mal,
Lcole a une contribution vitafe apporter dans ce domaine. Celles
qui donnent plus dimportance la coopration qu la comptition, qui
ne slectionnent ni nutilisent des punitions corporelles ont un moindre
taux de brutalits, de violence et de d&nquance, sans abaisser aucunement les niveaux scolaires.
Zchee dans la sa4isfacdon hz.4 besoins &s enfants,

Si lun de ces besoins de base reste insatisfait, ou lest ~su~sa~~nt,


le dveloppement peut alors se trouver stopp ou altr. Les consquences
peuvent tre dsastreuses(et coQteuses)par la suite h la fois pour
lindividu et pour la socit. Les symptmes de linadaptation sont,
comme la doufeur, des signaux dalarme, qui rvlent une tension
intolrable entre la personnalit et lenvironnement. Lventail des
symptmes possibles est vaste, mais ils peuvent tre classs en deux
catgories: la lutte ou la fuite, lattaque ou le repli. Lagressivit
suscite des kactions plus fortes des adultes tandis que lenfant timide
sur-conformiste tend tre nglig ; pourtant, ces deux types de
comportement sont des appels laide galement significatifs, revlant
que les besoins motionnels, sociaux ou intellectuels de lenfant ne sont
pas su~samment satisfaits,
Les prisons, les hpitaux psychiatriques, les maisons de redressement
et les tablissements pour inadapt& contiennent une forte proportion
dindividus qui dans leur enfance nont pas t aims et ont t
rejets. Leur nombre est lev aussi parmi ceux qui sont incapables de
travailler et parmi les inadapts dous . La Cok&e, la haine, le
manque dintrt pour les autres et une incapacit tablir des relations
mutuelles sa~sfaisantessont des r6actions courantes au fait de ne pas
avoir t4 aim et davoir t rejet.
Un enfant qui grandit dans un foyer dbsuni est galement susceptible
de devenir ~motionnellement perturb ou dadopter un comportement
an&social. Un parent querelleur, insuffisant ou perturb est un mauvais

180

l_.l_l-

LES
-. - --.~.-_~

BESOINS

DE

LENFANT

modle adulte. Lhastilit des parents a un effet particulirement nfaste


sur le dveloppement ultrieur de lenfant, en particukr sur ses capacits donner, lorsqui1 sera adulte, des soins aimants et dsintresss
ses propres enfants. Ainsi lhostilit parentale se perptue-t-elle dune
gnration lautre, formant un cercle vicieux.
Si le besoin de nouvelles expriences nest pas suffisamment satisfait
pendant lenfance et ladolescence, les capacits intellectuelles resteront
bloques. De mme, plus la vie est calme et terne, plus la frustration,
lapathie ou lagitation surviennent facilement. Ceci est clairement
dmon& par le contraste entre dune part lardeur, la vivacit et la
vitalit de tout-petits enfants normaux dont la vie est remplie dexpriences et de dfis nouveaux et dautre part le manque dambition et
lennui des adolescentsqui nont rien faire et ne savent oit aller.
Lenvironnement urbain est hostile aux jeunes : ils ont peu de libert
ou de scurit pour explorer ou faire des expriences en particulier
SOUS
fa surveillance des adultes. En cherchant, lgitimement, lexcitation
de nouvelles expriences l o ils ont peu de chances den trouver ou
de les raliser, les expriences dfendues, risques ou dangereuses ont
des chances de revtr pour fes jeunes une aurole daudace et de
hardiesse. Ce qui peut commencer comme une farce, donnant libre
cours une gat folle et au d&ir daventure ne peut alors que trop
facilement tourner au vandalisme et a la destruction irrflchie.
Malheureusement, l%loge et Lestimesont presque toujours accordespour
la russite plutt que pour leffort. En con&quence, ce besoin est plus
facilement et plus frquemment satisfait dans le cas denfants intelligents, en bonne sant6, adapts et attirants. Au contraire, lenfant
lent intellectuellement, culturdlement dsavantag, nglig ou inadapt
motionnellement ref;oit bien moins - ou pas du tout - dloges et
destime. Cependant, sesbesoins sont incommensurablement plus grands.
Les succs quils obtiennent - quelque minimes quils soient - leur
demandent invitablement beaucoup plus defforts et de persvrance ;
cependant ces enfants reoivent une moindre rcompense parce quils
russissentmoins,
A lcole, louer la russite au lieu de leffort a des effets trs nocifs sur
celui qui est lent apprendre aussi bien que sur lenfant qui a des
handicaps motionnels ou physiques : il na aucune chance de briller
et se trouve toujours en queue de classe.Un tel chec permanent dtriore invitablement lestime de soi et la motivation. Le professeur qui
croit que ce qui compte Ie plus est Ieffort que fait un enfant, qui lui
fait un compliment chaque fois quil y a un progrs, mme lent et
limit, apporte un stimulant appropri a tous les 6lves, quelles que
soient leurs capacids. Pour le meilleur et pour le pire, les encourage-

RFLEXIONS

EN

FORME

DE

CONCLUSION

181

ments et les attentes des parents et des professeurs ont une influence
extrmement puissante sur les progrs dun enfant.
Il existe un dsaccord entre ceux qui rclament un droit gal lducation pour tous ; ceux qui soutiennent quune attention spciale devrait
tre donne aux enfants les plus dous et ceux qui sont partisans dune
discrimination
positive sexerant en faveur des moins dous et des
dfavoriss. Le conflit entre ces points de vue est nanmoins plus apparent que rel. Il provient de la croyance errone que tous les hommes
sont gaux en dpit de la disparit norme de capacits physiques,
intellectuelles
et cratives rencontre dans tous les domaines. Tout
enfant a droit une galit de chances, mais esprer que tous les
enfants ont des capacits gales se servir de ces chances va
lencontre du bon sens et de lexprience.
Nanmoins, nous devons nous comporter comme si tous les enfants
taient gaux et respecter aussi bien quaccepter leurs diffrences et
agir en consquence. A lintrieur dun tel cadre, il est lgitime la fois
doffrir une dmocratie de chances et en mme temps dessayer
dobtenir lexcellence pour assurer une aristocratie de rsultats .
Quand on refuse au quatrime besoin motionnel de base - lexercice
des responsabilits - les occasions dtre satisfait, lenfant ne russit
pas dvelopper un sens des responsabilits pour lui-mme, pour les
autres ou pour des objectifs matriels. Si ce refus est all de pair avec
un manque de formation de la matrise de soi et du sens de lavenir,
les jeunes auront alors tendance tre impulsifs, peu disposs
attendre et travailler pour obtenir ce quils dsirent, mprisants des
droits des autres - en bref, irresponsables. Une proportion leve de
ces jeunes trouvent la sortie de lcole des mtiers qui ne leur donnent
que peu ou pas de responsabilits. Un travail qui ne satisfait pas leur
besoin de participation
augmentera vraisemblablement
leur sentiment
dalination et de rejet. Sentir que la socit les a renis peut engendrer
le sentiment quils ne doivent en retour rien la socit.
Le coi2 de Pa prvention.

Combien en coterait-il de sassurer que les besoins des enfants sont


satisfaits afin de promouvoir et de garantir leur dveloppement motionnel, social, intellectuel
et ducationnel optimal ? Personne ne le
sait vraiment parce quon na accord aucun intrt rel cette question.
Combien en coterait-il davoir des services de soutien B la famille
suffisants en qualit et en quantit pour viter aux enfants qui sont
vulnrables et risques de devenir motionnellement
perturbs,
socialement dviants, stopps intellectuellement
ou scolairement retards ?

182

I+FS

BBSOILNS

DE

LENFANT

La encore, personne ne peut vraiment rpondre parce que la question


na pas t posee,
Nanmoins, certains soutiennent que, en tant que socit, nous ne
pouvons absolument pas nous permettre de payer soit des services de
prevention couvrant de larges domaines, soit des quipements densemble
de radaptation et de traitement. Nest~e pas Ia un raiso~~erne~~t
fallacieux ? La question est plut& : pouvons-nous nous permettre de ne
pas Ie faire ? Ne pas fournir les programmes ncessaires aux enfants
et leurs familles recule simplement le jour oit la ~mmunaut~ aura
payer le prix beaucoup plus ele~6 de ne pas avoir voulu leur accorder
les moyens plus tt, Le cot, en fin de compte, est extrmement 6Iev :
non seulement en termes de soufFranceshumaines et de potentialits
perdues mais aussi en termes dindaptation au fravail, de mauvaise
sant mentale, de criminalite et de renouvellement du cycle din&&
sauce parentale. Mme court terme, il nest en aucun cas conomique
de faire peu et de le faire trop tard,
Par exemple, dans la plupart des cas, les diicult6s ~motionnel~es~
sociales ou du~atio~~~~esse rvlent quand un enfant entre Y&ole.
Invitablement, il est coteux de crer des classesspeciales,des services
scolaires psy~hoIogiques ou psych~atrques; mais si Ies di%eults de
tenfant sont si sv&es et si le contexte familial est si mauvais quiX
est ncessaire de creer des institutions, le cot est alors dix fois ptus
6leve (Pond et Arie, 19719.
De plus comme il ny a pas assezde personnef form dans aucune des
professions daide - que ce soit les professeurs spcialiss,les travailleurs sociaux, les psychologues, les psychiatres ou les sp&ialistes du
langage - Ies listes dattente sont longues et seuls ceux dont les besoins
sont les plus urgents ont quelque espoir de recevoir a temps une aide
spBciaiis&. Plus elfe est domGe tard, plus elle est didficile et longue,
et, en consquence,plus le traitement est coteux et le pronostic moins
favorable. Ainsi, nous sommes peut-tre en train de payer le maximum
pour linteryentio~ la moins e%cace,la pr&ention n'ttnt pas seulement
meilleure mais aussi moins cor2teuseque Xe traitement.

Les enfants dpendent invitablement des autres pour leur bien-tre,


leurs soins et leur ducation ; ils nont ni droit de vote ni droit B la
parole dans la conduite de fa ~o~~naut~, que ce soit au niveau local
ou au niveau national, et les ressources qui leur sont consacressont
linvestissement de la socit dans les parents de demain. Pour tous

RFLEXIONS

EN

FORME

DE

CONCLUSION

183

les objectifs pratiques de la politique sociale, nous devons nous appuyer


sur la conviction que lenvironnement
est dune importance capitale et
que les premires annes de la vie sont particulirement
vitales, Afin de
developper son potentiel pour devenir un tre humain, le bb a besoin
dun environnement
humain et la famille constitue lorganisation
la
plus efhcace et la plus conomique connue pour faire de bbs humains
des tres humains. En consquence, une politique i long terme en faveur
des enfants doit tre base sur lamlioration
de la qualit des soins
familiaux et de lducation, du berceau lge adulte. Cela demande
deux changements couvrant des domaines tendus : une attitude diff&
rente envers letat de parent et lducation des enfants et la volont
de procurer des services plus valables aux familles et aux enfants, ne
serait-ce que dans lintrt de ces derniers.
Nous tudierons dans cette partie, ce quimplique
Droits

des enfants

et responsabilit

le premier changement,

parentde.

Le climat dopinion
prdominant
actuellement
doit &re chang it
plusieurs gards. Dabord, les droits des enfants et les responsabilits
parentales doivent tre redfinies. Les attitudes courantes sur Iimportance prpondrante de la parente biologique sont ambivalentes et
contradictoires, A la fois dans la loi et dans fa pratique, nous agissons
souvent comme si le lien du sang et la parent naturelle assuraient
ncessairement une attitude parentale satisfaisante.
Cependant, nous ne procurons pas un soutien communautaire
suflkant
pour permettre & un enfant de rester dans sa propre famille aux
moments difficiles (par exemple, maladie de la mbre ou grossesse) ; en
consquence, des milliers denfants dge pre-scolaire sont pris en charge
chaque anne par la collectivit.
Par ailleurs, nous sur-estimons tellement les liens de lenfant avec ses
parents naturels que nous tardons trop avant denvisager de les rompre
de faon permanente quand les parents sont perturbs ou rejetants
mme un degr pathologique. Ainsi des bbs qui ont et brutalement
battus sont rendus leur famille alors que le bon sens comme les
constatations cliniques montrent quil y a de fortes chances pour que
cela arrive a nouveau avec des risques de blessures permanentes ou
mme de mort. De mme, cette foi mal place dans le lien du sang,
et un optimisme injustifi quant aux chances de rveiller ou de ranimer
avec succs lintrt des parents quand un enfant a t en fait abandonn,
condamne des milliers dentre eux demeurer sous la surveillance a
long terme de laide sociale sans avoir des parents de substitution
permanents.

184

LES

BESOINS

DE

LENFANT

Ensuite, le tableau courant et trop romantique du rle des parents en


g&t&al et de celui de la mre en particulier - projet6 par les mdia
et par lindustrie de la publicit - devrait tre mod&. Nous devons
donner une information plus raliste et peut-tre mme dcourageante
des rudes exigences que lducation dun enfant impose aux motions,
lnergie, au temps et aux finances des parents, aussi bien que les
contraintes invitables sur lindependance personnelle, la libert de
mouvement et, en fait, toute la manire de vivre de chacun. Les bbs
devraient tre prsents sans mentir , avec les fesses rouges, quelquefois agits et exigeants, souvent humides, sentant mauvais, pleurant
la nuit et draisonnables ? plutt quavec un sourire fossette
angelique et permanent et un carktre heureux, Supprimer de cette
manire le ct factice du prestige de ltat de parent ne dcouragera
pas ceux qui veulent sincrement soccuper denfants mais peut agir
comme un frein sur ceux qui sont peu r&alistes dans Ieurs attentes.
Enfin, plusieurs autres notions, qui, en fait, ne reposent sur aucune base,
devraient aussi tre dissipes: avoir un enfant est la seuIe manire ou
la plus importante ou la plus facile de se raliser pour une femme ;
un bb complte un foyer, un peu comme une telvisian ou un rdfrig&ateur ; ii cimentera un mariage insatisfaisant ou en train dchouer ;
la maternit a un effet thrapeutique, particulierement sur les filles qui
ont t elles-mmesrejetes dans lenfance ; un enfant appartient ses
parents comme leurs autres possessionset il leur doit de la reconnaissance bien quil nait pas demand natre.
Des parents responsables,

Le mythe du lien du sang devrait tre remplac par le concept du rle


de parents responsables et inform&. La capacit et le dsir dassumer
ses responsabiiites ne dpendent pas ncessairementde la parent biologique et nen sont pas nkessairement la consquence. Cest plutt le
dsir inconditionnel doffrir un foyer attentionn, associ la maturit
motionnelle qui sont les garanties dune bonne action parentale. Etre
des parents responsables sous-entend aussi avoir seulement autant
denfants quun couple peut laffronter motionn~llemen~ et se le
permettre financirement.
Le bon sens suggre que les tr&s jeunes parents qui eux-mmes ne sont
pas encore compltement mrs motionnellement, sont moins capables
doffrir le support motionnel si vital pour le dvetoppement optimal
dun enfant. Etant au debut de leur vie professionnelle, les probl&mes
financiers et les problmes de logement constitueront vraisemblablement
des difficults suppl&mentaires. Mais peut-tre une des raisons principales pour lesquelles Ie taux dchec des mariages est plus lev parmi

ceux qui se marient jeunes est-elle quaucun des deux partenaires na


encore atteint le niveau de maturite de son dveloppement motionnel,
social et intellectuel. Quand le rythme de cette croissance est notabiement diffrent chez lun des poux, alors le couple dans lavenir ne sera
plus aussi bien assorti quavant. Il serait de lintrt long terme la
fois des futurs parents et de leurs enfants que la naissance du premier
enfant soit repouss&e jusqu$ ce que les deux partenaires soient compltement mrs motionnel~ement Pour cela, un climat social devra tre
cre dans lequel on considrera comme irresponsable le fait davoir des
enfants avant lge de vingt-deux ou vingt-trois ans par exemple.
La prparation au r&ie de parents, y compris la limitation des naissances,
pourrait apporter une contribution importante. Le rle de parents
modernes est une tche trop exigeante et trop complexe pour tre
mene & bien seulement parce que nous avons tous t un jour des
enfants, Ceux qui ont t privs de soins parentaux sufiisants et qui
nont donc mme pas eu loccasion dobserver les qualits parentales
qui taient pratiques par la g&ration prcdente ont peu de chances
de devenir leur tour des parents responsables.
Un programme eflicace de prparation i ltat de parent devrait adopter
une base large et tendue. Elle devrait traiter tous les domaines des
reiations humaines et en particulier le developpement de lenfant ; lexprience pratique des bbes et des jeunes enfants devrait tre une partie
essentielle du programme comme devrait ltre une comprhension des
manires dont les relations dun couple mari ne peuvent manquer de
changer quand ses membres deviennent parents.
Ltat de parents responsables doit arriver signifier que la vie parentale a t librement et dlibrment choisie dans la pleine consciencede
ses demandes, de ses contraintes, de ses satisfactions, et de ses dfis.
Etant donn que les acquis technologiques sont maintenant disponibles,
il serait possible de traduire dans la realit le slogan tout enfant doit
&re un enfant dsir . Il y aurait dars une chance bien meilleure
quactuellement que les besoins des enfants soient satisfaits. Nous avons
resum les moyens dy parvenir dans les dix commandements sur les
soins et Yducation de Ienfant qui suivent. Ils sont bass sur ce qui a
t dit dans les chapitres 1, II et III.
Lart dlever les enfants.

Ces dix conseils se prsentent plutt comme des lignes de conduite.


Inkvitablement, seules quelques gnralits peuvent sappliquer universellement car chaque individu est unique : pre, mere et enfant et,

186

LES

BESOINS

DE

LENFANT

pour cette raison, les relations entre les parents eux-mmes,et entre eux
et chaque enfant sont aussi uniques. Le meilleur guide dun parent est
sa propre qualit de comprhension, combine avec sa connaissancedes
besoins du develappement, toutes deux tant alors appliques l%ducation de chaque enfant individuellement. Une comprhension des possibilits physiques et mentales dun enfant un moment donn, et en
consquence de sa disposition un moment donn rpondre et a
sadapter est lindicateur le plus fiable pour savoir si les attentes parentales sont convenables.
Cest un but illusoire, et parfois m&me nuisible que de vouloir traiter
chaque enfant de la mme manire. Ce qui est ncessaire est une
approche faonn& sur-mesure pour convenir chaque enfant, mais
base sur les principes gnraux de lducation contenus dans les <cdix
commandements. Cest seulement en acceptant des diffrences individuelles que nous pouvons assurer un environnement appropri chaque
membre de ia famiile, Ainsi, nous viterons dessayer de fac;onner un
enfant notre propre image et nous viterons aussi la dception pour
nous-mmeset la naissance du sentiment de leur imperfection chez nos
enfants.

RFLEXIONS

FornE

187

DE CONCLUSION

1. - Donnez des soins continus, cohrents, aimants - cest aussi


essentiel pour la sant de lesprit que la nourriture lest pour le corps.
2. -

Donnez gnreusement votre temps et votre comprhension - jouer


avec votre enfant et lui faire la lecture compte plus quun foyer bien
tenu et ordonn.

3. -

Procurez de nouvelles expriences votre enfant, faites-le baigner


dans le langage ds la naissance - cela enrichit la croissance de son
esprit.

4. - Encouragez-le jouer de toutes les manires, aussi bien tout seul


quavec dautres enfants - explorer, imiter, construireS faire
semblant et crer.
5. -

Flicitez-le

plus de ses efforts que de ses russites.

6. -

Donnez fui des responsabilits toujours plus grandes - comme


toutes Ies autres acquisitions, le sens des responsabilits demande de
la pratique.

7. -

Rappelez-vous que chaque enfant est unique lun peut ne pas convenir un autre.

une attitude adapte

8. - Adaptez votre manire de manifester votre dsapprobation


prament, lge et la comprhension de votre enfant.

au tem-

9. - Ne le menacez jamais de cesser de laimer ou de labandonner


- vous pouvez rejeter son comportement mais sans jamais suggrer
que vous pourriez le rejeter lui.
10. - Nattendez pas de reconnaissance ; votre enfant navait
demand a natre - cest vous qui Iavez decid.

pas

188

LES

QUELQUES

BESOINS

DE

QUESTIONS

LENFANT

SANS REPONSE

1. - Pourquoi prsumons-nous que linstinct suffit pour que les parents


connaissent les besoins des enfants et le meilleur moyen de les satisfaire ? Est-ce parce que nous avons tous t un jour des enfants et
parce que nous avons pu apprendre de nos parents les mthodes dducation des enfants ? Cependant, la plupart des gens naccepteraient pas
le fait que, ayant tous t lcole, nous pourrions tre des professeurs
competents sans avoir besoin daucune formation, alors que la formation des professeurs est devenue de plus en plus longue pour assimiler
les connaissances croissantes dans les domaines qui sy rapportent.
2. - Quand et comment Ia prparation Itat de parent serait-elle
la mieux aborde ? Et qui doit entreprendre cette tche ? Aucune de
ces questions ne peut recevoir de rponse satisfaisante sans de nombreuses
exprimentations
pralables de mthodes, denvironnements,
dges, de
praticiens, aussi varis que possible tout en contrlant et en valuant
sans cesse ces actions.
3. - Faudrait-il crer une nouvelle discipline professionnelfe charge
de la prparation ltat de parent ? Personnellement jen doute, mais
une formation
supplmentaire
sera vraisemblablement
indispensable
sauf pour quelques-uns qui sont naturellement
dots du flair et de
limagination
ncessaires.
4. - Allons-nous trop loin quand nous soutenons que lducation des
enfants est laffaire exclusive des parents ? Naturellement,
la grande
majorit des parents donne des soins aimants, conscients et responsables.
Mais de mme quils partagent Ia charge de Iducation et de la sant
des enfants avec des professionnels parce que pour la plupart, ils
nont pas les qualits ncessaires, de mme, il est vident quune
minorite dentre eux nest pas capable ou dsireuse de donner les
soins essentiels au dveloppement personnel dun enfant. Elever des
enfants est une tche trop importante pour tre laisse entirement aux
parents qui ont manifestement
besoin de soutien, de guidance et, si
ncessaire, de sanctions de la part de la collectivit.
5. - Quelles sont les manires les plus efficaces de complter les soins
parentaux et de les supplmenter diffrents ges et diffrents
moments ? Jusqu quel point la participation
parentale est-elle essentielle pour une efficacit optimale ? Par exemple, certains tmoignages

RFL?XXIONS

EN

FORME

DE

CONCLl.lSION

189

laissent a penser que les programmes denrichissement pr-scolaires *


napportent des changements long terme que sil y a une implication
maternelle active et que les progrs dun enfant lcole sont influencs
dune manire fondamentale par Iintret parental.
6. - Quel est lquilibre le plus efficace entre des services daide aux
enfants et aux familles apporte jusque dans les foyers ou la mise
disposition de ces services dans des centres communautaires, des
cliniques de sante infantile et des Ckolesfacilement accessibles? Est-ce
que cet quilibre doit tre diffrent selon les ges?
7. - Quelles sont les meilleures manieres de compenser une attitude
inefficace ou nocive des parents ? Et, si une famille de substitution est
la seule solution possible dans lintrt du dveloppement long terme
de lenfant, quelles doivent tre la prparation et les garanties pour
assurer le SUC&Sde cette transplantation ?
8. - Devrait-il y avoir des services densemble qui se concentreraient
sur les besoins de lenfant et de sa famille en gneral plutt que sur la
spcificit de sa dviance ou de son handicap 1 La premere solution
semble prfrable tant donn6 que toua les enfants ont en commun
les mmes besoins de base motionnels, sociaux, intellectuels et ducationnels. Choisir une condition spcifique peut retarder le traitement
global de ses consequences; ceci est arriv, par exemple, dans le cas
de services pour Ies enfants handicaps i leur dtriment manifeste,
9. - Devrions-nous nous poser la question : Quelle sorte de gens
dsirons-nous que deviennent nos enfants ? La manire dont nous y
rpondons modifie sensiblement les mthodes dducation des enfants,
10. - Quelles sont les qualits, les circonstances ou les refations qui
permettent Stun enfant, malgr une famille excessivementpauvre, dfavorise ou ngligente, den sortir apparemment intact ? Qn sait beaucoup de choses maintenant sur les effets nocifs de relations familiales
altd&es, de privations motionnelles et de la sous-stimulation intelfectuelle. Mais quelques enfants arrivent surmonter des conditions de
vie pouvantables. Acqurir une certaine comprhension des mcanismes
qui ont agi aiderait la pr&ention et peut-tre aussi a la radaptation.
Rendre lhomme plus parfait de corps et desprit est un rve vieux
comme Ie monde, Dans Ie domaine physique, Pesprance dune bonne
sant assure est en train de devenir une ralit a la porte des pays
dvelopps tout au moins. La personnalit humaine 8panouie et intb
gre est sansdoute ce que nous connaissonsde plus kv: dans lunivers
* Voir

note

page115.

i90

LES BESOINSDE LENFANT

(Sir Julian Huxley). Atteignons-nous maintenant un carrefour ? Avec


su%sament de volont et en y consacrant Ies ressources ncessaires,
la science et la technologie peuvent tre capables de procurer le savoir
et de dvelopper les techniques pour faire entrer dans le domaine des
possibilits la deuxime partie du rve humain de perfectibilit. Cr&er
une socit compatissante dans Iaquelle ~p~ouisse~ent et la libert
individuels sont concilis avec les obligations et les engagements de
iindividu dus aux besoins de sa communaut, peut-il y avoir un enjeu
plus levct, un but pius valable ou un dfi plus excitant que dam6liorer
ainsi la qualite de la vie de tous nos enfants ?

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Delachaux et Niestl, 370 p. (Col. Actualites pdagogiqueset psychologiques).
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SPITZ R. A. De lu naissancea lu parole. La premire anne de la vie de Ienjant. Gensedes premires relations objectales, Paris, P.U.F.

Berkeley ~~o~t~ ~t~dy.

Etude sur le dve~o~pe~~ent de lenfant ralis& it 1 a ~~stitute of Wuman


~~velopment I> de iuniversit~ de Berkeley, Cdifornie, U.S.A.
Cette &ude porte sur le dveloppement physique et mental de 60 bbs en
bonne sante, ns en 1928-29, et de 140 de leurs enfants gs de moins de
20 ans.

~i~ist~~ de ~ducation et des sciences. Ce monastre est charge, en Angleterre, de l~d~eat~o~ en g~~~ra~ ; ii est responsable du budget de ~~ucat~o~,
du r~c~teme~t et de la forma~o~ des e~se~~na~ts, de ~~t~blisseme~t des progrumes de base et du d~ve~o~peme~t des sciences civibs.

IMinistre de la sant et de la securit sociale. Ce ministre est responsable


en Angleterre de ladministration du National Health service (service de
la San& Publiques, des services sociaux assurs par les autorits locales aux
pe~onnes ges, aux handicaps et aux familles socialement dfavorises, des
exacts pris en charge par la ~o~~e~t~v~t~,de la sa&5 publique et du p~ement
des d~~~n~s allocations*

Etude mu~ti~sciplinai~
de pfus de 800 sujets en bonne sante. Cette &ude
portait sur des bfsbds, ainsi que des adultes et leurs enfants.

210
-

LES

BESOINS

Nafiorzat Child Developrnenf

DE

LENFANT

Stndy (N.C.D.S.)

du National

Childrens

Bureau (N.C.B.).
Etude Nationale sur le Dveloppement de lEnfant du N.C.B.
Cette etude m~tid~sciplinaire
long terme est base sur la Perinatal
~orta~ty Survey , tude sur la mortalit prinatale, portant sur tous les
enfants ns en Grande-Bretagne pendant la semaine du 3 au 9 mars 1958
(17 000 enfants).
-

Seebohm Reorganizafion.

Un Dpartement de services sociaux a t cr en 1971 la demande du


Gouvernement sous la prsidence de Frdric Seebohm, en vue de crer
un service particulier destin couvrir et a dvelopper les services spcifiques
daide dj existants en Grande-Bretagne.