Vous êtes sur la page 1sur 9

Portrait de Nietzsche en cynique

Antonia Birnbaum
Filsofa, professora da Universit de Paris 8. Publicou Nietzsche,
les aventures de lhrosme (Paris: Payot, 2000) e Le vertige dune
pense. Descartes corps et me (Lyon: Horlieu, 2003)

Resumo
O artigo busca discutir de uma maneira nova a polmica concepo de
modernidade de Nietzche a partir do esclarecimento de aspectos excntricos
da Grcia nietzschiana. A questo que se prope aqui : que deslocamento
apareceria se tomam-se os cnicos gregos como um dos nomes de Dionsio?
Palavras-chave: Nietzche, corpo, Dionsio.
Abstract
This essay aims to discuss in a new way the polemic conception of modernity of
Nietzche from the explanation of aspects of Nietzches antique Greece. The question
proposed here is: what would happen if hypothetically we understand the greek
cynics as one of the names of Dionysos?
Keywords: Nietzche, body, Dionysos.
Resumen
Ese texto intenta discutir de una manera nueva la polmica concepcin de
modernidad de Nietzche a partir del esclarecimiento de aspectos de la Grecia como
entendida por el filsofo. La questin que se propone es: qu mudanza aparecera si
entendemos los cnicos griegos como uno de los nombres de Dionisos?
Palabras-clave: Nietzche, cuerpo, Dionisos.

LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

26

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

Dans une lettre Carl Fuchs du 14 dcembre 1887, Nietzsche crit:


En Allemagne, on se plaint beaucoup de mes excentricits. Mais comme on
ne sait pas o est mon centre, on aura de la peine savoir o et quand jai t
excentrique jusqu prsent. Les excentricits de Nietzsche sont en nombre.
Elles ont chaque fois rapport des lieux et des temps spcifiques. Sans sy limiter, ces excentricits sont avant tout grecques.
Pour Nietzsche, lexcentricit doit nous rapporter un point central des
Grecs, non pas les Grecs tels quils nous sont connus, dans la familiarit et la
continuit avec notre propre tradition, mais avec ltranget de la Grce, laquelle porte le nom de Dionysos.
La scne ainsi pose met en jeu une rivalit entre les idoles philosophiques et la puissance diffrentielle de lart dionysiaque. Pourtant, la focalisation
sur cette scne dionysiaque tend souvent occulter dautres facettes du paysage
nietzschen, voire rduire la polmique nietzschenne une logique dichotomique. Au Nietzsche oriental et subversif, pour lequel Platon est un adversaire
redoutable et rotique contraignant sa pense, se substitue un Nietzsche identifi lun des termes dune opposition entre la surabondance esthtique de la
vie et lpre scheresse de lascse conceptuelle.
Dun ct il y aurait le moment cratif incarn par Dionysos, tel quil se
proposerait, en sduction polyphonique, dans le jeu chatoyant des diffrences que
cre le corps en vie le plus lev de tous, celui de la forme-artiste. De lautre ct,
se dessine alors le diagnostic selon lequel Nietzsche crit lhistoire des vainqueurs
de notre temps irresponsable, au sens o nous lui devons le resserrement quasi
exclusif sur laffinit entre pense et art, au dtriment de tout souci de la vrit
Bien sr, il sagit l dune caricature, mais elle est convoque ici pour demander si linsistance sur Dionysos comme figure centrale de la philosophie nietzschenne ne tend pas ignorer la logique particulire qui anime cette pense et
pour laquelle ce Dieu est un emblme. Que se passe-t-il si lon prend au srieux le
fait que lorient de la Grce nest accessible que par des excentricits? Cela implique que Dionysos, tout en tant un moment essentiel, ne peut pas tre considr
comme le cur de sa pense. Il y a l une question de mthode. Dionysos nest
pas tant le nom dune figure dtermine que le nom qui vaut pour une procdure
de dmembrement. Cest un nom qui recle tous les autres noms, tout comme le
nom de Nietzsche est affirm comme tant tous les noms de lhistoire.
Lenqute mene ici concernant ce dmembrement est la suivante: quel
dplacement apparat si lon prend les cyniques grecs comme un des noms de
Dionysos? Le propos nest pas de remplacer le nom prdominant de Dionysos
par celui, marginal, de Diogne de Sinobe. La dmarche consiste ractualiser un des aspects excentriques de la Grce nietzschenne pour clairer dune
manire nouvelle sa conception polmique de la modernit. Avant de se prter
lexercice, il faut dissiper la caricature de lintroduction et noncer la relation
nietzschenne la diffrence dans sa complexit.
Contre cette image, il est peut-tre utile de temps en temps de rappeler
comment Nietzsche lui-mme qualifie le jeu chatoyant des diffrences qui ne
drangent personne et inscrivent leur bazar color dans un monde do la question de la vrit aurait disparu. Il nomme ce jeu la misrable chinoiserie des
nihilistes passifs, ces derniers hommes qui clignent des yeux et sont contents,
LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

27

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

sabritent dans le mensonge et le bonheur mesquins, cette espce d homme


la plus dangereuse, dangereuse parce que refusant le danger. Espce qui impose son existence mprisable au prix de la vrit et au prix de lavenir. Cest l
ce quen dit Nietzsche-Zarathoustra.
Pour Nietzsche, penseur du simulacre, images et apparences nont pas
un noyau essentiel, elles ne participent pas de lide. Mais cela ne signifie nullement que nous nprouvons pas le problme de la vrit au sein mme de ces
apparences. La premire inversion opre par le simulacre est prcisment de
rinscrire la question de la vrit dans le champ des apparences.
La prise en compte de cette inversion permet de dgager la difficult
du simulacre. Que devient la vrit lorsquelle nest plus unifie par lessence,
quand elle disperse sa promesse sur tout le territoire des apparences scintillantes, non identiques: le territoire de ltudiant studieux, de lartiste rebelle, des
travailleurs europens qui sont bons tout, bref sur le territoire indtermin
commun tous? Le simulacre signifie que ce territoire dimages et dombres
(la caverne de Platon) est lui-mme lendroit o nous sommes exposs la
question de la vrit. Celle-ci nest plus abrite dans une logique intemporelle,
mais inscrite dans les conflits impropres de la vie humaine. La question de
la vrit ne peut plus tre spare de celle de la probit: elle dpend de notre
capacit la prendre au srieux.
La guerre dclare aux derniers hommes, le duel de Nietzsche avec son
temps en faveur dun temps venir, bref son caractre intempestif montre bien
que la question de la vrit na jamais quitt cette philosophie. Ceux qui veulent dater la disparition de cette question avec le nom de Nietzsche ne font que
rduire le vrai sa conception platonicienne. Ce dernier est alors pos en juge
et partie. Or lenjeu nietzschen est prcisment daffoler et de drgler cette
conception, non de lopposer. Ce nest pas depuis un centre platonicien que
lon accde aux excentricits de Nietzsche. Au contraire, son uvre doit tre
lue comme une longue querelle: le rapport entre art, vie et vrit en constitue
le matriau, pas la solution. Le cynisme de Nietzsche est un des moyens de
raviver cette querelle, de la remettre en mouvement, notamment en ce qui
concerne le rapport entre corps et pense.
Qui sont les cyniques, et quel est lenjeu de rapprocher la procdure polmique de la philosophie nietzschenne avec les gestes de ces antiques provocateurs? La premire tche, concerne les cyniques eux-mmes, qui sont peut-tre
mal connus dtre trop clbres. On sait quils ont pratiqu une philosophie
rustre et pauvre. Ils font en public ce qui ne convient pas: mordent, crachent,
expulsent des vents, se masturbent, lavent des brins de persil.
Ignorant les exigences de la logique, ils exercent leur sagesse dans le champ
de la morale et prtendent vivre en accord avec la nature. Leurs gestes traduisent
sans reste leur parole, il y a chez eux une stricte quivalence entre vie et pense,
parole et acte. Dans le lexique daujourdhui on dirait: ils sont cohrents avec
eux-mmes. Ce sont des marginaux pittoresques trop souvent ignors qui rappellent les habitants de la cit leur inauthenticit en se moquant des convenances.
Le problme avec cette image mdiatiquement si sduisante, cest quelle
ne connat pas son propre centre. Nietzsche a une conception bien moins nave
des cyniques parce quil ne confond pas marginalit et excentricit. LexcentriLOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

28

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

cit du cynisme est implique dans une polmique qui traverse toutes les pdagogies philosophiques de son temps. Si on reprend la scne du conflit entre
ceux vivant la mme poque, Antisthne, Diogne de Sinobe, un Socrate
devenu fou, et Platon, il faut constater que les cyniques sont les vaincus
de ce qui sest majoritairement impos comme image et pratique de la philosophie, notamment dans sa dimension thorique. Leur kitschification
pittoresque est la consquence de leur exclusion de la tradition philosophique
dominante qui passe par Platon et par sa critique.
La premire tche est donc de restituer dans toute son envergure la porte philosophique de la provocation et de la franchise cynique. La deuxime
tche est de dgager les consquences de cette restitution pour une conception polmique de la modernit. En faisant un portrait de Nietzsche en cynique, on invalide le diagnostic dune modernit au diapason avec labsence
de vrit: Nietzsche-Dionysos nest pas lemblme victorieux de ce que la modernit a jet Platon aux oubliettes, NietzscheDiogne le Chien ractualise
les conflits qui traversaient les coles socratiques et met lunivers historicis,
systmatique et mesquin de la philosophie moderne lpreuve dune ascse
antique particulirement rude.
Cette constellation anachronique se donne lire en un point dhomologie de lunivers commun aux cyniques et Nietzsche. Nietzsche, dans le
Zarathoustra crit: Je suis corps de part en part: lme nest quun mot pour
un quelque chose du corps. Cet nonc est un nonc cynique. On sait
que Diogne le Chien rcuse la tripartition de lme platonicienne et soutient
lindivisibilit du corps et de lme.
Que signifie: Je suis corps de part en part, lme nest quun mot pour
un quelque chose du corps? La rfrence un quelque chose met en place
un trange rapport inclusif entre une me relevant dun mot et un corps travers par ce mot. Nommer lme, cest dgager la part selon laquelle le corps nest
pas identique lui-mme, cest dire quil est quelque chose en plus quun simple
corps en vie. Cela implique quil ny a aucune part de moi-mme, y compris la
part de raison qui ne soit pas du corps. Nietzsche laisse ouvert ce quest lme
et lui donne le statut de linconnue dune quation: formule dun quelque
chose, sans que soit dit ce quil est. Par l il fait resurgir une ignorance quant
au rapport entre corps et pense, ignorance que firent valoir les cyniques contre
Platon, pour qui me et corps sont hirarchiss en fonction dune ascension.
Si mon corps est indivisible de mon me, lascse corporelle, qui est un
fonds commun des philosophies antiques, prend une tournure particulire: elle
se confronte lanimalit et consiste vivre au plus prs de ses besoins naturels.
Mais quest la nature dont se rclament les cyniques? Pas la nature
logique des stociens, pas plus la nature de la simple survie. Cest une nature
qui se concrtise en un lieu, la nature urbaine dont les coordonnes sont
quivoques: les cyniques vivent par les moyens de la mendicit et de la dbrouillardise. Comme il sagit dun choix, il faut demander en quoi ce choix
participe de la forme mme de leur pense.
La condition cynique est celle dun corps circulant aux bords de la cit,
ouverte une temporalit discontinue. Une telle attitude diffre radicalement
de celle qui vise ladquation la plus complte entre le corps mortel et lascension
LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

29

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

spirituelle de lme vers une pure intelligibilit. Le cynisme transforme lascse en


une discipline prparatoire, un endurcissement qui rend apte ragir de manire
impromptue et circonstancielle. Lascse cynique recourt limprovisation pour
dprendre la vrit des contraintes de la convention. Sa discipline tient davantage
de la stance que des prceptes, elle est faite de passages imprvus entre la dure et
la fulgurance. Il ny a pas de procdure stable identifie au moment de la vrit,
chaque nouvelle situation requiert la rinvention dune nouvelle procdure. Do
laffinit de leur rapport au vrai et de la forme de lanecdote.
Une anecdote: un jour o un passant vit Diogne mendier une obole
une statue et lui demanda pourquoi il agissait ainsi. Il rpondit: Je mexerce
ne rien recevoir. Le philosophe transforme la difficult de supporter la pauvret en une occasion de ridiculiser la gloire des statues: par l mme, il expose
la pauvret comme condition de sa franchise, de la parrhesia.
Traiter la pauvret avec dsinvolture, cest se librer de la logique des besoins, mais aussi, du mme coup, questionner lordre collectif qui divise le monde entre reproduction et loisir. Il y a donc dans la mendicit et la dbrouillardise
quelque chose qui dpasse toute logique naturelle des besoins, qui problmatise
demble la configuration conventionnelle de ces besoins la division entre esclaves et matres, entre travail reproductif et loisir de la pense. On retrouve
cette mme interrogation dans une autre anecdote. Diogne est esclave, vendu
au march. Un citoyen lui demande ce quil sait faire, il rpond: commander.
Le brouillage des assignations se poursuit et saggrave. Un quidam trouvant Diogne dans une auberge, sexclame: Vous buvez dans une auberge!
Cest l, dit-il, quon trouve du vin. Le temps de la sobrit philosophique se
recoupe avec celui de livresse vulgaire. Socrate mme lorsquil boit se matrise
et a lair de ne pas avoir bu. Le besoin de boire de lalcool que ressent Diogne
lexempte dobir la convention qui veut que les philosophes ne saffichent
pas dans les auberges et ne se comportent pas en ivrognes. Cette anecdote dment aussi limage conventionnelle des cyniques eux-mmes, qui les reprsente
comme vous la frugalit, buvant exclusivement de leau.
Ces anecdotes permettent de cerner ce que pourrait tre la nature pour
les cyniques. Elle consiste en un mlange indiffrent de la convention qui veut
que ce sont les vulgaires qui boivent dans les auberges et la convention philosophique qui veut que ces derniers ne frquentent pas ces lieux sans discipline.
Ce mlange invalide toute identit des cyniques, en loccurrence la convention
qui veut que les cyniques ne vivent que deau.
Lauberge de lanecdote devient un terrain du dialogue philosophique.
Non parce que cest un lieu plus populaire quun banquet, mais parce que de
tels dialogues peuvent sinitier en nimporte quelle sphre de lexistence. Il suffit pour cela que quelquun situ en elle ait le courage dinterroger son rapport
aux autres sphres. Il ny a pas une absence de thorie dans la tradition cynique
mais une inclusion de la vulgarit dans son champ. Les cyniques ne se limitent
pas la moralit; cette impression ne persiste que si lon soumet leur pense
un regard platonicien. Si lon admet vraiment ne pas savoir o et quand la
pense pourrait surgir, dans quelles conditions elle se dplie, alors on peroit
que les cyniques ont une relation atopique la thorie.
Cette atopie est bien plus radicale que celle de Socrate, parce quelle ne supLOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

30

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

pose jamais quil y ait un espace, des tres, ou une logique idelle propre au loisir
philosophique. Latopie cynique est exigeante parce quelle est une atopie de lme
elle-mme. Lme dans sa forme la plus haute - le rapport la vrit - peut se manifester en nimporte quel effet du corps, mme le plus vulgaire, et aussi dans le rire.
Les cyniques sautorisent philosophes travers les conventions qui sont
interdites aux philosophes. Ils ne sautorisent que deux-mmes. Nietzsche
sautorise philosophe partir dun devenir intempestif, une exprimentation
dsordonne de la ncessit conceptuelle. Sa runion des matriaux, sa redistribution des rapports entre les diffrents rgimes de savoir et les diffrentes pratiques, son art de la vrit disparate fait apparatre le caractre conventionnel des
rquisits systmatiques et exhaustifs de lhistoire de la philosophie.
Dans le paragraphe 26 de Par del bien et mal, Nietzsche crit: Sil a
de la chance, lhomme dlite, [] dans son tude ncessaire et dsagrable de
lhomme moyen, rencontrera des aides qui abrgeront sa tche. Je veux dire les
cyniques, ceux qui tout bonnement reconnaissent et acceptent en eux lanimal,
la vulgarit, la rgle et qui pourtant ont assez desprit et de temprament pour
sentir lirrsistible besoin de parler deux et de leurs semblables devant tmoins:
parfois ils se vautrent mme dans leurs livres comme sur leur propre fumier. Le
cynisme est lunique forme sous laquelle les mes vulgaires touchent la droiture, et lhomme suprieur, en prsence des cyniques les plus grossiers comme
les plus raffins, doit tendre loreille.
Dabord il y a l une rfrence une idiosyncrasie de sa propre uvre.
Nietzsche, Nietzsche, Nietzsche. Ce

vautrement ne laisse pas non plus de


provoquer un sentiment mlang dattraction et de rpulsion. Deleuze et Foucault ont dit quen rendant impossible de dire je la place de Nietzsche, ce
dernier a ouvert une blessure dans le langage philosophique qui ne se refermera pas. On peut prolonger cette hypothse en arguant de ce que Nietzsche
est le nom du rseau des noms qui organise sa pense. A ce titre, le nom de
Nietzsche est le crachat lanc la figure de la neutralit suppose du sujet
philosophique, ou le bton avec lequel Antisthne ne cessa de chasser Diogne
pour lui dsapprendre la sduction des matres.
Mais lenjeu le plus droutant de ce passage repose dans la leon de supriorit quil dispense. Non seulement cette droiture vulgaire dfait la hirarchie,
mais elle la dfait au point mme de sa naissance, savoir dans la pdagogie qui
est cense linstaurer. Car Nietzsche dit que rencontrer un cynique, cest tre saisi
par le pouvoir de la pense (sa droiture) l o il ne faut pas dans le vulgaire.
Qui peut savoir alors si la pense ne saisira pas aussi ceux qui ne sont pas censs y
participer, les infrieurs? Et si Nietzsche lui-mme nhsite pas se vautrer dans
ses livres comme sur son propre fumier, sil devient cynique, est-il vulgaire ou
suprieur? Le dsordre galitaire saisit la pense de Nietzsche: il sinscrit dans la
diffrence entre ce quil nonce et le geste de sa pense.
La chose se confirme ailleurs, dans Ecce Homo, o Nietzsche dira que ses
livres atteignent leur summum quand ils atteignent le cynisme. Les cyniques
entraient dans les thtres reculons. Nietzsche crit des livres posthumes, et
les dote de testaments rviss en guise de prface. Les cyniques pratiquaient
la rpartie, Nietzsche exhume la forme brve contre linjonction moderne de
dduire la vrit dun enchanement logique systmatis.
LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

31

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

Mais quel sens tirer de ces comparaisons? Ne sont-elles pas de simples


intuitions produites par le dmon de lanalogie, sans relle porte philosophique? Peut-tre. Mais ce dmon fait partie de la pense nietzschenne, qui
procde travers une relation vagabonde, une rversibilit troublante, venue
de lavenir, du rgime de la fiction et de la vrit.
Nietzsche commence simplement par souligner en quoi la vrit platonicienne est affecte dun quotient dart. Trs tt, dans la Naissance de la tragdie,
Nietzsche crit que Platon invente une nouvelle criture: Le dialogue platonicien qui, n du mlange de toutes les formes et de tous les styles existants, tient
le milieu et reste suspendu entre le rcit, le lyrisme et le drame, entre la prose
et la posie, et, de cette manire, enfreint la rigueur de la vieille loi prescrivant
lunit de forme et de langage. [] Ainsi, le dialogue platonicien tait la fragile
embarcation sur laquelle lancienne posie naufrage stait rfugie avec tous
ses enfants: serrs sur un espace troit, anxieusement soumis au seul pilote Socrate, ils voguaient dsesprment vers un monde nouveau qui ne devait jamais
se lasser du fantastique tableau de cet quipage. En ralit, Platon a donn la
postrit le modle dune forme nouvelle, le roman [...].
Cette forme obit Socrate dans son usage de lironie. Lartiste de lironie sait quil ne sait rien et expose le vide de toute connaissance qui sappuie
sur les apparences. Ses dialogues dmasquent lignorance de ceux qui ne savent
mme pas la nature arbitraire de leurs propres pratiques.
Le cynisme est un des noms pour ce qui excde cet art philosophique de
lironie. Un nom pour lart dune vrit humoristique. Pour clarifier ce point,
il faut revenir une nouvelle fois ces excentriques philosophes grecs.
On peut discerner une premire srie danecdotes relatant des pisodes
o les philosophes crachent, mendient, se masturbent. Ces anecdotes produisent une nouvelle image, fort dplaisante certains, du clair miroir de la vie
sage libre et courageuse. Mme sil y a provocation, la logique de cette vie
persiste: il y a une manire propre dtre philosophe, mme si son srieux ne
concide pas avec les coutumes de la cit.
Une seconde srie danecdotes dfait cette image: elle drgle le caractre srieux de la philosophie elle-mme. Les exemplae de cette srie produisent
des philosophmes qui situent la vrit du ct du dboire, de la chute et de
tentatives conceptuelles incertaines. Elles tombent hors de la matrise.
Ce drglement apparat dans le rapport entre geste et parole dans les
anecdotes cyniques. Un exemple frappant en est donn est par Hipparchia:
Ainsi Hipparchia parut un jour un banquet chez Lysimaque o elle rfuta
Thodore dit lathe en proposant le sophisme suivant. Tout geste qui ne serait
pas qualifi dinjuste sil tait fait par Thodore, ne saurait pas non plus tre
qualifi dinjuste sil tait pos par Hipparchia. Or Thodore ne fait rien de
mal quand il se frappe lui-mme: par consquent, Hipparchia ne ferait non
plus rien de mal si elle frappait Thodore. Ce dernier ne sut que rpondre un
tel argument, mais il retroussa le vtement dHipparchia, ce dont Hipparchia
ne fut ni effraye ni trouble comme toute femme laurait t. Es-tu la femme
qui a abandonn le mtier?
Ce qui est expos nest pas la concidence du geste et de la parole mais leur
alternance; le geste introduit une brche physique dans le discours. Lexemple
LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

32

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

fait un aller-retour entre parole et geste. Hipparchia sabsente du dire pour se


retrouver dans le faire. Mais on peut galement le lire en sens inverse: elle sabsente du geste pour parler. Il est possible de commencer par lun ou lautre.
La subjectivit ainsi mise en jeu procde par clignotement. Ce qui est propre
ou non la philosophie, au corps ou lme, la philosophie ou la reproduction:
toutes ces oppositions sont dloges et perdues dans la droute des zigzags horizontaux entre attitude et logos. Le corps devient un organe de dtection, alors que la
parole rend sensible llment contingent que la pense traverse.
Les cyniques incluent dans lignorance philosophique ce quen exclut la
ngation socratique du sensible: un compte rendu des pripties et dboires et
que traverse la pense, ainsi que des issues quelle trouve ailleurs que l o elle
prtendait devoir les chercher. Comme dans un film de Buster Keaton, linattendu surgit au-dedans de la procdure et en inflchit le cours. Ces anecdotes
rendent pensables ce qui avant elle tait impensable: une relation directe entre
humour et vrit, qui ne devient possible que lorsque la vrit est produite au
travers dune destitution de la matrise.
Pour librer la philosophie de la gravit de son srieux, les cyniques, il y
a bien longtemps, inventrent lhumour comme forme de pense. Ils dfirent
lassociation de la philosophie et la logique de lascension, sans jamais renoncer
la question de la discipline. L o lironie nie et dnonce la ralit et son
apparence contingente, lhumour ne prend au srieux ni le rgne des faits, ni
lintention de dominer la contingence par un principe dordre plus lev.
Horizontalit et verticalit ne localisent plus cette discipline, elles sont disloques par elle. Les cyniques crent une discipline qui se transmet dans lobstination de ne pas prendre la philosophie au srieux. Quest-ce quune telle attitude
a voir avec la vrit? La persvrance humoristique face aux accidents consiste
en une stance mtaphysique trange, qui court-circuite le caractre ordonn du
vrai: au lieu de slever au-dessus de la contingence, de la dmasquer ironiquement, les cyniques transforment leur propre inadquation en un objet du rire.
Contrairement au stocisme, qui nous apprend comment navoir aucun
destin en nous rendant indiffrents tout ce qui ne dpend pas de nous, les
cyniques considrent ce qui ne dpend pas de nous comme une occasion dtre
hilare: pour transformer linattendu en une telle occasion, il faut tre capable
de ragir de manire inattendue. Un exemple dune telle raction pourrait tre
lanecdote de Freud: un homme men lchafaud le lundi remarque que la
semaine commence bien.
Pour pouvoir ragir de manire imprvisible, il ne faut pas seulement se
moquer de la ncessit de prendre sa vie au srieux, il faut encore se moquer de
la tradition qui consiste prendre une vie plus haute au srieux. La recherche
de la vrit ne concide plus avec celle dune vie adquate aux ides, elle se
dporte en une recherche des irrgularits et des brches qui mnent par-del
lopposition de la physique et de la mtaphysique, qui en dfont lopposition,
tout comme on se dfait dans le rire.
En demandant une obole une statue, Diogne ne moque pas seulement
le dsir des hommes dtre des dieux. Les cyniques inventent une forme nouvelle,
impertinente de leur sparation, un rservoir danecdotes qui se transmettent par
le biais du rire et de loccasion. Cela signifie que la transmission du cynisme est
LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

33

Antonia Birnbaum: Portrait de Nietzsche en cynique

hautement problmatique, car il est presque impossible de sparer la transmission de sa monumentalisation. La condition dune telle transmission est douvrir
une brche dans la tradition, de la discontinuer. Cest, in nuce, une dfinition de
leffort philosophique de Nietzsche. Rendre possible une relation entre humour
et vrit, tel est le point elliptique de rencontre entre Nietzsche et Diogne.
Pour conclure lon peut souligner une ultime consquence de cette
lecture. Laffrontement du Socrate devenu fou et du Socrate platonicien est
tout autre chose que lopposition entre des positions morales simples et une
rflexion thorique sur la vie collective de la cit.
Car pas plus pour Platon que pour aucun autre penseur grec, les politeiai des philosophes de lAntiquit nont jamais t des thorisations du corps
politique, quel quil soit, ou du vivre ensemble. Elles sont des pdagogies de
lme, et cest bien laffrontement de deux pdagogies de lme que lon assiste.
Humour contre ironie, et Nietzsche tombe dcidment du ct de lhumour.
Nietzsche tait vraiment le plus antique des philosophes modernes. Sa
ractualisation du cynisme corrode davance, avec humour et mchancet, la
figure aujourdhui si srieuse dune modernit au rabais qui a rconcili le dionysiaque et lironie (une dfinition succincte de la post-modernit), une modernit
qui veut jouer avec des diffrences par lesquelles elle ne se sent tenue daucune
faon, un potlatch multiculturel qui est lexacte confirmation de son oppos,
lidologie du bien et du mal. Derniers hommes tristes et serviles dune modernit qui croit pouvoir sexempter du conflit, de la division, de la probit politique.
Partout rgne la prtention ironique dtre plus intelligent que nos propres vies, partout se dploient des stratgies permanentes de changement et
de convivialit qui sont au diapason de ce qui est sold ce mois-ci en matire
de style de vie: comme le disait dj si bien Lucien de Samosate il y a quelques
sicles, les philosophes sont maintenant vendre, comme tout le reste.
Nietzsche est frocement, cruellement en guerre contre cette version dulcore de sa propre pense, et cest lhumour de cette bataille contre sa propre kitschification qui surligne, un bref moment, les traits cyniques de son portrait.

LOGOS 25: corpo e contemporaneidade. Ano 13, 2 semestre 2006

34