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Lcm ,zct-feu?tfc~ i :nt-t e-.

DE

L'ALUMINIUM.

L'Auteur et l'diteur de cet Ouvrage se rservent le droit de le traduire


ou de le faire traduire en toutes langues. Ils poursuivront, en vertu des Lois,
Dcrets et Traits internationaux, toute contrefaon, soit du texte, soit des
gravures, ou toute traduction faite au mpris de leurs droits.
Le dpt lgal de cet Ouvrage a t fait Paris dans le cours du mois de
Janvier i85g, et toutes les formalits prescrites par les Traits sont remplies
dans les divers tats avec lesquels la France a conclu des conventions littraires.

Tout exemplaire du prtent Ouvrage qui ne porterait pas, comme ci-dessous,


la signature du Libraire-Editeur, sera rput contrefait. Les mesures ncessaires
seront prises pour atteindre, conformment la loi, les fabricants et les dbi
tants de ces exemplaires.

juJrfla^C

Paris. Imprimerie de MALLET-BACHEL1ER, rue du Jardinet, n.

DE

L'ALUMINIUM.
SES PROPRITS,
SA FABRICATION ET SES APPLICATIONS,
pu:

M. H\ SAINTE-CLAIRE DEVILLE,
OFFICIER

DE

LA

LGION

D'HONNEUR, MATRE

DE CONFRENCES

L'COLE

NORMALE,

MEMBRE CORRESPONDANT DE LACADMIE ROYALE DES SCIE-ICES DE GOTTINCEN, MEMBRE


HONORAIRE

DE

L'INSTITUTION

ROYALE DE

LONDRES, DE LA SOCIT DE PHYSIQUE DE

liENEVE, ETC.

PARIS,
MALLE-BACHELIER , IMPRIMEUR-LIBRAIRE
DU BUREAU DES LONGITUDES, DE l' COLE IMPRIALE POLYTECHNIQUE,

Quai des Augustins, 55.


1859
(L'Auteur et l'diteur de cet Ouvrage se rservent le droit de induction I

'lLTOTHECAJ
BayeMscfte

\|

Staatsbtbliothek

Mnchn, ICJ"

TABLE DES MATIRES.

Paires .

PRFACE

Historique
Aluminium par la pile
Sodium
Expriences de Javel
Fabrique Rouen
C.ryolite
Fabrique la Glacire
Nouvelle fabrique Rouen
Usine Nanterre

3
4
5
6
7
7
8
8
8

CHAPITRE Ie'. Proprits physiques de l'aluminium

Couleur
Mat
Poli, bruni
Odeur
Saveur
Mallabilit
Ductilit
'
lasticit, tnacit, duret
Sonorit
Densit
Fusibilit
Prcautions prendre pour fondre l'aluminium

11
ii
12
12
13
i3
iZ
13
14
14
16
16

Vj

TABLE DES MATIERES.


t'ages

Moulage
Fixit
Conductibilit lectrique
Conductibilit pour la chaleur
Chaleur spcifique
Forme cristalline
Magntisme

17
18
18
20
20
21
21

CHAPITRE IL Proprits chimiques

22

Observations gnrales
Action de l'air
Action de l'eau

22
22
24

A 100 degrs

2.5

Au rouge
Au blanc
Hydrogne sulfur
Soufre
Acide sulfurique
Acide nitrique
Acide chlorhydrique
Hydrogne silici
Rsidus de l'attaque par l'acide chlorhydrique
Potasse et soude
Dcapage de l'aluminium silici
Ammoniaque
Acides organiques, vinaigre, elc
Acide tartrique, vin
Vinaigre et sel
'.
Consquences pratiques
Sel marin et chlorures
Action du sel marin sur les mtaux communs
Sur l'argent
Consquences pratiques
Rsistance de l'aluminium l'altration
Sels mtalliques
Consquences pratiques
Dorure et argenture lectriques de l'aluminium
Cuivrage par la pile
Observation gnrale
Action des nitrates, borates et silicates alcalins

25
25
27
27
27
28
28
29
29
3o
3o
3o
3i
31
31
31
3a
33
33
34
34
35
35
35
36
36
37

Nitre

37

TABLE DES MATIERES.

Vlj
l'ifei

Purification de l'aluminium par le nitre


Observation gnrale
Silicates et borates
Matires animales
Salive
Matires purulentes
Alliages
Fer
Zinc
Cuivre
Plomb
Action de l'amalgame d'ammonium
Zinc, tain, cadmium
Argent
Silicium
Bore
Charbon
Placage de l'aluminium

37
38
3g
3g
3g
3g
4
40
41
41
41
4
42
42
42
44
45
45

CHAPITRE III. Prparation de l'aluminium et essais divers


de fabrication

47

I. ALUMINE
Alumine pure
Appareil pour la carbonatation de l'aluminate de soude
n. - CHLORURE D'ALUMINIUM
Mlange d'alumine et de charbon
Fabrication en petit
Fabrication en grand
Purification du chlorure d'aluminium
in.- SODIUM
Proprits du sodium
Mthode employe pour le prparer
Composition des mlanges
Carbonate de soude
Houille
Craie
,"
Emploi de ces matires.

48
48
4g
5i
5i
52
54
5g
60
60
6-2
63
63
64
64
65

viij

TABLE DES MATIRES.


Pages

Appareils de rduction, de condensation du sodium et de chauffage.


Fabrication en bouteilles mercure
Fabrication continue du sodium en cylindres
Essais la Glacire
Vases de fonte
IV.- FABRICATION DE L'ALUMINIUM

67
67
74
80
82
83

Aluminium parfaitement pur


Matires pures
Influence du fondant ou de la scorie
Influence des vases
Procd par le sodium
Mthode de fabrication suivie Javel
Procd par la vapeur de sodium
Prparation par la pile
Aluminiure par la pile

83
83
83
84
84
85
90
91
95

CHAPITRE IV. La cryolite et son emploi dans la fabrica


tion de l'alumininm

96

Cryolite artificielle
Rduction de la cryolite
Procd mixte par les chlorures et les fluorures
Procd par la cryolite seule

97
99
100
io5

CHAPITRE V. Mode de prparation suivi Nanterre

I. - CHLORURE DOUBLE D'ALUMINIUM ET DE SODIUM. . .


Alumine extraite de l'alun
De la cryolite
Prparation de l'alumine avec les rsidus de fabrication
IL- SODIUM

112
u3
115
120

Fabrication en petits cylindres

120

III. - RDUCTION DE L'ALUMINIUM


Purification de l'aluminium
Scorie interpose dans l'aluminium

112

122

1 26
127

TABLE DES MATIERES.

|X

CHAPITRE VI. Des mthodes actuelles d'extraction de l'alu


minium

131

Essais divers

131

CHAPITRE VIL Du bronze d'aluminium

1 35

Duret
Mallabilit

i38
1 38

CHAPITRE VIII. Des applications de l'aluminium

i4<>

Usages fonds sur la lgret spcifique de l'aluminium


Usages fonds sur l'innocuit du mtal
Emploi des alliages
Alliage de cuivre
Alliage d'argent
Alliages mixtes
Soudure de l'aluminium
Choix des applications de l'aluminium

i43
1 45
149
1 5o
1 5o
1 5o
1 5i
i5

CHAPITRE IX. Analyse de l'aluminium du commerce

1 54

Chlore
Fluor
Silicium
Sodium
Fer
Aluminium
Zinc
Cuivre
Argent

1 54
1 54
1 55
i56
157
1 5y
i58
i5g
i5g

'.

CHAPITRE X. Du bore cristallis ou diamant de bore

160

Conclusiou

175

'BAYERISCHfi
BIBLlTMgK

PRFACE.

Les mtaux que les hommes emploient dans les pays


civiliss, pour les besoins ordinaires de la vie, sont en
trs-petit nombre; ils se partagent en deux groupes trsdistincts et trs-loigns : les mtaux prcieux et les m
taux communs : l'or et l'argent d'une part; de l'autre,
le cuivre, l'tain, le fer, le plomb, et enfin, seulement de
puis peu d'annes, le zinc. Entre les mtaux communs et
les mtaux prcieux il n'existe aucune matire interm
diaire. Cette lacune, que l'on a essay de combler au
moyen de quelques alliages qui ont t successivement
abandonns cause de leur prix et surtout cause de leurs
inconvnients, subsiste encore aujourd'hui de la manire
la plus manifeste et souvent la plus gnante. Il y a quel
ques annes, au moment o le hasard me faisait dcouvrir
quelques-unes des proprits si curieuses de l'alumi
nium , ma premire pense fut que j'avais mis la main sur
ce mtal intermdiaire dont la place serait faite dans les
usages et les besoins des hommes, le jour o l'on conna
trait le moyen de le faire sortir du laboratoire des chi
mistes pour le faire entrer dans l'industrie. Cette prvi
sion, qui semble se raliser chaque jour, et l'tat actuel de
l'industrie de l'aluminium donnent entirement raison
aux conclusions de mon premier Mmoire publi au com
mencement de i855 et que je dsire citer textuellement:
Ds faits que contient ce Mmoire , je conclus que

PRFACE.

l'aluminium est un mtal susceptible par ses proprits


curieuses, par son inaltrabilit l'air, l'air souill
d'hydrogne sulfur, par sa rsistance l'action des
acides autres que l'acide chlorhydrique , par sa fusibi
lit, par la beaut de sa couleur et ses propritsp hysiques , pour lesquelles il est permis de le comparer
l'argent, de devenir un mtal usuel. Sa densit, si fai
ble, qu'elle gale peine celle du verre, lui assure des
applications spciales. Intermdiaire entre les mtaux
communs et les mtaux prcieux par quelques-unes de
ses proprits, il est suprieur aux premiers dans les
usages de la vie domestique par l'innocuit absolue de
ses combinaisons avec les acides peu nergiques, due
principalement leur instabilit sous l'influence d'une
faible chaleur. Quand d'ailleurs on rflchit que l'alu
minium existe en proportion considrable dans les ar
giles, que cette proportion peut aller jusqu'au quart de
leur poids dans quelques-unes des matires les plus
communes, on doit dsirer que l'aluminium soit tt ou
tard introduit dans l'industrie. Il suffira sans doute de
modifier fort peu les procds que j'ai dcrits pour les
rendre applicables la production conomique de l'alu
minium.
Je dsire dans cet ouvrage faire connatre complte
ment o en est aujourd'hui la fabrication de l'aluminium ;
je dsire aussi exposer les diffrentes mthodes qui ont
t suivies, quoique quelques-unes d'entre elles aient
t abandonnes. Les fautes elles-mmes seront utiles
connatre, parce qu'elles portent avec elles toujours un
enseignement et quelquefois le germe d'amliorations
nouvelles. Mais je dsire avant tout que mes lecteurs soient
mis au courant des beaux travaux de l'homme qui m'a
prcd dans l'tude de cette question.

PRFACE.

Historique. Je dirai avec plaisir que je considre


comme une fortune inespre d'avoir pu faire quelques
pas de plus dans une voie qu'a ouverte l'illustre successeur
de Berzelius en Allemagne. Il fallait, en effet, que la
question prsentt des difficults d'un ordre tout sp
cial pour qu'elle ne sortt pas puise des mains de
M. Wohler ; et tout ce que j'ai vu de plus que lui, et c'est
peut-tre bien peu de chose, vient de ce que j'ai opr
sur des masses plus considrables de mtal que les travaux
de MM. Brunner, Mitscherlich, Donny et Mareska, sur le
potassium, m'ont seuls permis de me procurer.
C'est en 1827 que M. Wohler dcouvrit l'aluminium.
Dans ce premier travail se trouve expose la mthode
mmorable qu'il employa et que nous n'avons fait encore
aujourd'hui qu'agrandir et perfectionner. Dans un M
moire plus complet, publi en i845, le mtal fut tudi
par M. Wohler avec une perfection inoue et un mrite
extraordinaire, quand on pense que, arrt par des diffi
cults matrielles de toute sorte, par le prix lev du potas
sium cette poque, le chimiste ne pouvait se procurer
qu'une poussire peine mtallique et des globules dont
les plus gros avaient le volume d'une tte d'pingle.
J'avoue volontiers que j'ai possd pendant plus d'un an
dans mon laboratoire des quantits considrables, pour
l'poque, de cette poudre grise, qu'il ne m'a t possible
de runir en un culot que par le plus grand hasard et aprs
des essais de toute espce. Un peu de sodium, un peu de
platine ou de silicium dont les proprits taient peu
prs inconnues alors, un peu de chlorure d'aluminium ,
empchaient d'une manire absolue que l'aluminium se
comportt comme un mtal ordinaire. Voici le passage
de mon Mmoire o je fais allusion ces faits :
< Si l'on prend de l'aluminium prpar suivant les

/j

PRFACE.

prescriptions de M. Whler, bien lav et bien sch,


si on l'introduit dans un tube de verre chauff au rouge'
et pralablement rempli d'hydrogne, et si l'on fait
passer sur le mtal de la vapeur de chlorure d'alumi
nium, entrane par un courant d'hydrogne , on voit
bientt distiller une matire huileuse qui se concrte
une temprature de 1 5o aoo degrs : c'est du chlo
rure double d'aluminium et de sodium , que j'ai analvs. A la fin de l'exprience on trouve dans le tube une
matire diffrant entirement de l'aluminium spon
gieux. C'est un mtal bien fondu , runi en grosses
gouttelettes, et il est alors absolument dnu de sodium .
Cette exprience, que j'avais faite, au dbut de mon tra
vail, en vue de produire un protochlorure d'aluminium,
en m'clairant sur les vritables proprits du mtal ,
m'a fourni un mode de purification et indiqu les condi
tions ncessaires pour l'obtenir avec toutes les qualits
que j'ai numres plus haut.
On se figurera encore mieux les difficults spciales que
peut prsenter la prparation de l'aluminium l'tat de
puret absolue, quand on saura que, mme en fondant
10 kilogrammes d'aluminium la fois dans un creuset, il
faut des soins minutieux pour le dbarrasser des scories
qui l'accompagnent dans sa fabrication.
Aluminium par la pile. Du moment que je connus
bien nettement les proprits de l'aluminium, et ce fut
dans les premiers mois de l'anne 1 854 , je songeai
trouver une mthode conomique pour arriver le fabri
quer industriellement. Guid par les beaux travaux de
M. Bunsen sur la dcomposition lectrique du chlorure
de magnsium, j'essayai d'abord la rduction de l'alumi
nium par la pile, ce qui russit trs-bien; mais videm

PRFACE.

ment cause du faible quivalent de l'aluminium par


rapport au zinc, cette mthode devait donner au mtal un
prix de revient considrable.
Sodium. Jl (allait donc revenir la mthode des
mtaux alcalins, la mthode de M. Wohler dont je devais,
ds lors, successivement tudier toutes les parties dans
desC'est
expriences
vers le milieu
faites au
de moins
l'annesuri85/1
une que
chelle
je songeai
moyenne.
au
sodium, sans connatre toutes ses proprits qui le ren
dent si prfrable au potassium , mais seulement cause
du faible quivalent, 23, du sodium par rapport l'qui
valent, 39, du potassium, et de la valeur commerciale des
sels base de soude.
J'tudiai d'abord la fabrication du sodium dans mon
laboratoire avec l'aide de M. Debray. Mes expriences
furent rptes pour la premire fois dans l'usine de
MM. Rousseau frres, o le* sodium fut, par la nouvelle
mthode, fabriqu en telle quantit, que ces Messieurs
le mirent dans le commerce ds cette poque, un prix
extrmement rduit. Ces essais m'ont t d'une extrme
utilit, et j'ai t fort heureux de le reconnatre dans une
note que j'ai insre dans mon Mmoire sur la fabrication
du sodium, et que je transcris ici :
Depuis que j'ai entrepris ces expriences, MM. Rous seau frres ont bien voulu les appliquer sur une assez
grande chelle dans leur fabrique de produits chimi ques. Je leur dois des observations prcieuses que la
pratique leur a enseignes, et depuis ils ont perfec* tionn dans quelques dtails importants la production
du sodium; ils m'ont ainsi dmontr de la manire la
plus certaine la possibilit de donner vil prix ce mtal

G>

l'industrie, le jour o
PRFACE
elle le leur demandera en quan-

tits un peu considrables.


Ds ces premiers essais, j'entrevis la possibilit d'arri
ver la fabrication industrielle d'un mtal dont les pro
prits physiques et chimiques, alors peine connues et
si diffrentes des proprits du potassium, permettaient
le maniement le plus facile et l'emploi sur une grande
chelle.
Expriences de javei. Vers le commencement de
l'anne 1855, M. Dumas, qui a bien voulu m'aider en
toute circonstance par ses conseils et son appui, m'en
couragea beaucoup suivre la question industrielle que
j'avais ds loi s entame. Grce sa bienveillante interven
tion, S. M. l'Empereur daigna m'appeler auprs d'elle,
et m'annoncer qu'elle mettait ma disposition tous les
fonds qui seraient ncessaires une pareille entreprise.
Je me mis l'uvre et je pus rinstaller dans un han
gar appartenant l'usine des produits chimiques de
Javel et que le directeur, M. de Sussex, avait bien voulu
mettre ma disposition.
Aprs quatre mois de travaux en grand, entrepris
sans responsabilit de ma part, par consquent avec la
tranquillit et le repos d'esprit qui manquent souvent
l'industriel , sans la proccupation des dpenses sup
portes par S. M. l'Empereur, dont la gnrosit m'avait
laiss toute latitude , encourag chaque jour par un
homme de science distingu, M. le colonel Fav, offi
cier d'ordonnance de l'Empereur et professeur l'cole
Polytechnique, j'espre avoir fait avancer la question
conomique, et je dirai dans la suite o je l'ai laisse
la date du 29 juin i855, poque laquelle mes opra
tions ont t interrompues.
;ti

PKKFACE.

Mes expriences furent dcrites dans un Mmoire qui


fut publi en 1 856, et dans lequel tous les rsultats que
j'avais obtenus Javel aux frais de l'Empereur et tous les
perfectionnements que j'avais raliss depuis dans mon
laboratoire furent consigns : ils appartiennent intgra
lement au public.
Fabrique Rouen. A peu prs la mme poque,
M. Chanu, un des plus honorables fabricants de Rouen,
fonda une usine dans laquelle mes procds devaient tre
appliqus et qui fut tablie Amfreville-la-Mi-Voie, prs
Rouen. La direction en fut confie MM. Charles et Alexan
dre lissier, jeunes chimistes attachs au laboratoire de la
manufacture de Javel, quand j'y commenai mes exp
riences. Aprs avoir assist pendant deux mois environ
a l'tablissement de mes appareils, forcs de quitter
l'usine la suite de msintelligences survenues entre eux
et M. de Sussex, ils furent admis dans mon laboratoire de
l'cole Normale et initis par moi-mme la connais
sance de tous les procds qu'ils devaient appliquer plus
tard.
Cryolite. C'est un peu aprs que fut tudie dans mon
laboratoire, sur la demande de M. Chanu et de MM. lis
sier, la dcomposition par le sodium d'un minral tout
rcemment introduit sous le nom de soude minrale ou de
cryolite sur les marchs industriels de Danemark et de
Prusse. M. le Dr Percy Londres, puis M. H. Rose Ber
lin, avaient dj reu une certaine quantit de ce curieux
minral et en avaient extrait de l'aluminium par un pro
cd trs-simple. Les recherches effectues dans mon
laboratoire avec l'aide de MM. Moiin et Debray furent
publies dans mon second Mmoire sur l'aluminium, et

PRFACE.

elles sont devenues l'une des bases du nouveau procd


actuellement suivi pour la fabrication de l'aluminium.
Fabrique la Claeire. Au printemps de l'anne
i856, l'usine de Rouen fut ferme, et je rsolus de ne
pas laisser tomber sans solution le problme que j'avais
pos l'industrie. C'est alors seulement que je m'asso
ciai M. Debray, M. Paul Morin et MM. Rousseau
frres, fabricants de produits chimiques la Glacire,
pour continuer les expriences de Javel avec la coopra
tion de ces Messieurs et dans leur usine o dj on fabri
quait de l'aluminium depuis le commencement de l'expo
sition de 1855. Nous avons employ au profit de l'uvre
commune un capital fourni par nous seuls et un travail
continu de plus d'une anne pendant laquelle fut fond un
ensemble de procds qui seront dcrits dans le courant
de cet ouvrage. A la suite de ces essais commencs au
printemps de i856, le prix de l'aluminium put tre di
minu de plus des deux tiers de la valeur qu'il avait
alors, et put tre vendu Paris au prix de 3oo francs. Ce
rsultat capital pour l'avenir de la nouvelle industrie fut
obtenu par nous vers le mois d'aot 1 856.
Nouvelle fabrique Rouen. Dans cet inter
valle, une socit, la tte de laquelle se trouve un
capitaliste trs-clair de Rouen, M. W. Martin, recon
stitua l'usine d'Amfreville sous la direction de MM. Tissier
frres.
Usine Nanterre.. Enfin, au mois d'avril 1857, la
petite usine de la Glacire, place dans un faubourg de
Paris, au milieu de maisons et de jardins marachers et
versant dans l'atmosphre des fumes charges de soude

PRFACE.

et de chlore, fut oblige, par suite des plaintes gnrales,


de cesser sa fabrication d'aluminium. Elle fut transporte
Nanterre, o elle est tablie aujourd'hui sous la di
rection de M. Paul Morin sur une chelle assez grande
pour pouvoir fournir une consommation quadruple au
moins de la consommation actuelle. Ce progrs consi
drable, auquel on devra peut-tre l'avenir de l'alumi
nium, s'il doit en avoir un, est d la coopration d'un
petit nombre de personnes dont quelques-unes sont mes
frres et mes parents et qui ont fait avec moi les frais de
cette nouvelle entreprise.
Qu'il me soit permis de citer ici par reconnaissance
M. d'Eichtal, qui voulut bien nous donner son appui , mal
gr les incertitudes de russite qu'il n'ignorait pas, et
sans doute cause du dsir qu'il avait de servir les
intrts de la science laquelle il a t dj si utile.
Enfin, M. Lechatelier, ingnieur en chef des Mines,
M. Jacquemart, ancien lve de l'cole Polytechnique et
l'un des principaux fabricants d'alun du dpartement de
l'Aisne et moi, nous avons tudi ensemble toutes les
parties scientifiques et industrielles dont la solution int
ressait la nouvelle fabrication.
Voil en quelques mots l'histoire de cette industrie
naissante que beaucoup de personnes trouveront peuttre trop prs de son berceau pour mriter les hon
neurs d'une publication de ce genre. J'avouerai sincre
ment que c'est un peu mon avis, et que je ne me suis
dcid prendre la plume pour parler de mon uvre que
pour viter de la voir amoindrie et dfigure comme elle
l'a t dernirement dans un livre crit par MM. Tissier
frres sur l'aluminium.
J'ai cru devoir ajouter un chapitre trs-court relatif
une matire d'un certain intrt industriel que l'on peut

IO

PRFACE.

prparer avec l'aluminium: il s'agit du diamant de bore


dont l'clat et la beaut pourraient le faire servir comme
pierre prcieuse si on l'obtenait en gros cristaux, mais
qui certainement peut tre utilis ds aujourd'hui, cause
de sa duret qui permet de l'employer la taille du dia
mant et des pierres dures.

DK

L'ALUMINIUM.
CHAPITRE PREMIER.
PROPRITS PHYSIQUES DE L'ALUMINIUM

Couleur. L'aluminium est un intal d'un beau blanc


tirant lgrement sur le bleu, surtout lorsqu'il a t for
tement croui. Pour juger sa vritable couleur, il faut
prendre une mdaille bien frappe , aprs avoir t re
cuite et dcape dans l'acide nitrique, comme le fait au
jourd'hui M. Enfert, contrleur des mdailles la Monnaie
de Paris. Si on la met ct d'une mdaille d'argent, les
deux surfaces mtalliques tant parfaitement comparables,
on peut voir que la diffrence de leurs couleurs est sensi
blement nulle. Cependant l'argent, et surtout l'argent
alli au cuivre d'aprs les expriences de M. Prvost,
de Genve, est color en jaune, couleur qui devient
trs-manifeste lorsqu'on fait rflchir plusieurs fois la
lumire sur des lames d'argent polies et convenablement
inclines les unes sur les autres. L'tain est encore plus
jaune que l'argent, de sorte que l'aluminium possde une
coloration propre qui n'est assimilable la couleur d'au
cun autre mtal usuel.
Mat. L'aluminium, comme l'argent, peut prendre
un trs-beau mat qui se conserve indfiniment l'air. On

12

CHAPITRE PREMIER.

l'obtient facilement en plongeant un instant les surfaces


dans de la soude caustique , trs-dilue, lavant grande
eau et laissant enfin digrer dans de l'acide nitrique fort.
Dans ces conditions, toutes les matires trangres qui
peuvent souiller sa puret, except le silicium quand il
est en forte proportion, se dissolvent et laissent l'alumi
nium bien blanc et avec un aspect trs-agrable. C'est
ainsi qu'on prpare les groupes et les objets cisels dont
les dtails apparaissent alors avec une grande puret et
une douceur de ton qui est fort estime par les personnes
qui se servent de l'aluminium pour en faire des objets
d'art.
Poli, bruni. L'aluminium peut se polir et se bru
nir facilement, mais il faut employer, comme matire
intermdiaire entre la pierre qui brunit ou la poudre
qui sert au polissage, un mlange d'acide starique et
d'essence de trbenthine ; on finit avec l'essence de tr
benthine pure. En gnral, les surfaces polies sont d'une
couleur moins agrable que les surfaces mates. La teinte
bleutre de l'aluminium devient plus manifeste. D'ailleurs,
en tout ceci, l'exprience et la pratique des ouvriers sont
loin d'tre compltes; chaque mtal exigeant un mode de
travail spcial, on doit attendre encore pour une substance
aussi nouvelle des progrs qui semblent se raliser tous
les jours.
Odeur. L'odeur de l'aluminium pur est sensiblement
nulle ; mais le mtal fortement charg de silicium peut ex
haler l'odeur de l'hydrogne silici, exactement reprsen
te par l'odeur de la fonte de fer. Mme dans ces circon
stances dfavorables, l'odeur du mtal n'est apprciable
que pour les personnes prvenues et habitues apprcier
les plus lgres sensations en ce genre.

PROPRITS PHYSIQUES DE L ALUMINIUM.

l3

Saveur. La saveur de l'aluminium pur est gale


ment nulle : mais tout aluminium impur et odorant doit
avoir un got defer, en tous cas peu prononc.
mallabilit. L'aluminium se forge chaud comme
froid, avec autant de perfection que l'or et l'argent. Il
se conduit au laminoir aussi bien qu'eux, et un trs-habile
batteur d'or, M. Rousseau, a fait des feuilles d'aluminium
aussi fines que ces feuilles d'or ou d'argent que l'on met
en cahier et qui servent la dorure ou l'argenture par
application. Je ne sache pas qu'aucun autre mtal usuel
puisse supporter cette preuve.
Avant de faire passer un barreau d'aluminium au lami
noir, il est bon de prparer le mtal en le forgeant dans
tous les sens et en commenant l'tirage au marteau.
Dans cette opration on recuit l'aluminium au rouge
trs-sombre, et on chauffe la lame mtallique jusqu' ce
que la trace noire, laisse sur la surface par une goutte
d'huile qu'on y dpose et qui se carbonise, ait entire
ment disparu.
Ductilit. L'aluminium se conduit trs-bien la fi
lire. M. Vaugeois a obtenu en 1 855, avec un mtal qui tait
loin d'tre irrprochable, des fils d'une extrme tnuit,
destins des essais de passementerie en aluminium ; seu
lement l'aluminium s'crouit considrablement dans cette
opration et les fils ne prennent de la souplesse qu'aprs
un recuit trs-dlicat, cause de la tnuit des fils et de
la fusibilit du mtal ; la chaleur du courant d'air qui
sort d'une lampe d'Argant, au-dessus de sa chemine de
verre, est suffisante pour ce recuit.
lasticit, tnacit, duret. L'lasticit de l'alu
minium, d'aprs M. Wertheim , est sensiblement la mme

l/|

CHAPITRE PREMIER.

que celle de l'argent; sa tnacit est aussi peu prs la


mme. Au moment o il vient d'tre coul, l'aluminium a
laduret de l'argentvierge peuprs; quand il estcroui,
il ressemble presque du fer doux , devient lastique en
prenant beaucoup de rigidit et en rendant le sonde l'acier
quand on le laisse tomber sur un corps dur.
Sonorit. Une proprit trs- curieuse, et que
l'aluminium manifeste avec d'autant plus d'intensit
qu'il est plus pur, c'est une sonorit excessive qui fait
qu'un lingot d'aluminium, suspendu un fil fin et frapp
d'un coup sec, produit le son d'une cloche de cristal.
M. Lissajous, qui a constat avec moi cette proprit, en
a profit pour construire avec de l'aluminium des diapa
sons qui vibrent fort bien.
J'ai essay aussi de faire couler une cloche en alumi
nium qui a t envoye l'Institution royale de Londres,
la demande de mon honorable ami le Rv. J. Barlow,
vice-prsident et secrtaire de l'Institution. Cette cloche,
fondue sur un modle qui ne convenait pas aux qualits
du mtal, donnait un son aigu d'une intensit considra
ble, mais qui ne se prolongeait pas, comme si le battant
ou le support de la cloche teignait le son qui, ainsi mo
difi , tait loin d'tre agrable. Le son produit par les
lingots est au contraire trs-pur et trs-prolong.
Dansdesexpriencesfaitesau laboratoire de M. Faraday,
le clbre physicien m'a fait remarquer que le son produit
parle barreau d'aluminium n'tait pas unique. On con
state facilement, en faisant tourner le lingot vibrant, deux
sons trs-voisins et qui se succdent rapidement, suivant
que l'une ou l'autre de ses deux faces non parallles
passe devant l'oreille.
Densit. L'aluminium est de beaucoup plus lger

PROPRITS PHYSIQUES DE L'ALUMINIUM,

lj

qu'aucun des mtaux usuels, et la sensation qu'on prouve


en maniant un lingot de ce mtal cause toujours un vif
tonnement, mme quand on est prvenu de cette parti
cularit. Sa densit est 2,56. Par l'action du laminoir,
cette densit s'accrot considrablement, de manire
devenir gale 2,67, et indique un rapprochement con
sidrable des molcules, ce qui explique les diffrences
qui existent entre les proprits physiques du mtal sui
vant qu'il est recuit ou croui. Chauffe 1oo degrs et
refroidie, la matire change fort peu sous ce rapport,
car sa densit est encore 2,ti5.
Voici le tableau des densits compares des mtaux et
de l'aluminium.
Rapport la
densit de l'aluminium.

Mtaux.

Densit,

Platine ....

21 ,5

8,6

Or
Plomb.
Argent
Cuivre

19,3
11,4
10,
8,9
5

7,7
4,8
3,6
4>2

Fer

7,8

2,9

tain

7,3

2,8

Zinc

7,1

2,8

Aluminium.

2,5

1,0

...

Depuis que l'aluminium est dans le commerce, il s'est


vendu un prix trs-lev. Aujourd'hui on en livre des
quantits relativement considrables 3oo francs le kilo
gramme, c'est--dire un peu plus cher que l'argent. Mais
cause de la diffrence de leurs densits, l'aluminium et
l'argent ayant la mme valeur, le premier est en ralit
quatre fois moins cher que le second volume gal , et
a volume gal l'aluminium possde une rigidit plus
grande que l'argent. Aussi aujourd'hui l'aluminium peut

l6
CHAPITRE PREMIER.
tre considr comme cotant 7 5 francs le kilogramme
par rapport l'argent qui vaut 220 francs.
Fusibilit. L'aluminium fond une temprature
plus leve que le zinc, plus basse que l'argent, en se
rapprochant peut-tre plus du zinc que de l'argent : c'est
donc un mtal trs-fusible.
Prcautions prendre pour fondre l'alumi
nium. Pour fondre de l'aluminium, il faut employer
un creuset ordinaire en terre et n'ajouter aucune espce
de fondant. Les fondants sont toujours inutiles et presque
toujours nuisibles. Les proprits chimiques si extraor
dinaires de ce mtal en sont la cause : il attaque trsvivement le borax et le verre dont on serait tent de le
recouvrir pour viter son oxydation. Heureusement cette
oxydation ne se produit pas, mme une temprature
leve. Quand sa surface est bien dpouille de toutes les
impurets adhrentes aux lingots ou aux creusets, elle ne
se ternit pas. L'aluminium est excessivement lent fondre,
tant cause de sa chaleur spcifique qui est considrable
que de sa chaleur latente qui parat aussi trs-grande. Il
faut faire un peu moins de feu que pour fondre l'argent
et attendre. On peut trs-bien oprer creuset dcou
vert. Quand on fond des morceaux d'aluminium, il suffit,
pour les runir, d'agiter le creuset ou de comprimer la
masse mtallique avec une barre cylindrique de fonte
qu'on a bien soin de ne pas nettoyer avant de s'en servir.
C'est ainsi qu'il faut s'y prendre pour refondre les
limailles, tournures et autres dchets. On spare autant
leur
qu'oncombinaison
peut les mtaux
avec trangers,
l'aluminium,
et pour
on chauffe
viter d'oprer
le mtal .
divis une temprature aussi faible que possible, mais
suffisante pour le fondre. L'huile, les matires organi-

PROPRITS PHYSIQUES DK L ALUMINIUM.

17

ques brlent, laissant une cendre qui mettrait obstacle


la runion du mtal, si on n'avait soin de le presser for
tement avec la barre de fonte de fer. Le mtal coule ds
lors trs-facilement, et on trouve au fond du creuset un
peu de cendres dans lesquelles il y a encore une certaine
quantit d'aluminium en globules. On les spare facile
ment en les crasant dans un mortier, et en les passant
ensuite sur un tamis qui retient les globules aplatis.
Moulage. On coule l'aluminium avec la plus grande
facilit dans des moules mtalliques, et mieux dans le
sable pour les objets de forme complique.
Le moule doit tre trs-sec, fait avec un sable poreux,
et doit laisser passer facilement l'air expuls par le
mtal, qui est visqueux quand il est fondu. Le nombre
des vents doit tre trs-grand, et enfin on doit mnager
un jet long et parfaitement cylindrique. L'aluminium
chauff au rouge doit tre vers assez rapidement : on fait
couler un peu de mtal fondu sur le jet mme quand il
est rempli, pour fournir la contraction de la matire au
moment o elle se solidifie.
En gnral, cette prcaution doit tre prise mme
quand on coule en lingotires de fonte ou de toute autre
substance. Les lingotires fermes sont celles qui donnent
le meilleur mtal pour le travail du laminoir.
En suivant toutes ces prcautions, on peut obtenir des
moulages d'une trs-grande finesse ; mais il ne faut pas
se dissimuler que, pour russir compltement et coup
sr dans ces sortes d'oprations, il faut pour l'aluminium,
comme pour les autres mtaux, une connaissance spciale
de la matire, que la pratique seule peut donner.
Dans la fusion de l'aluminium impur, on peut observer
des phnomnes trs-diffrents, suivant la nature de la

l8

CHAPITRE PREMIER.

matire trangre qui le souille. Le mtal ferrugineux


laisse souvent une carcasse moins fusible assez riche en
fer. C'est une liquation qui s'est opre au profit de Impu
ret de la matire fondue.
Quand l'aluminium contient du silicium, cette liqua
tion n'est plus possible ou au moins elle est trs-difficile,
et j'ai vu autrefois dans le commerce des chantillons
trs-siliceux que les ouvriers ne pouvaient plus refondre.
Mais aujourd'hui l'aluminium que l'on fabrique est beau
coup plus pur.
Fixit. L'aluminium est absolument fixe, et ne
perd aucune partie de son poids lorsqu'il est violemment
chauff au feu de forge dans un creuset de charbon.
Conductibilit lectrique. Les nombres que l'on
trouve dans les Traits de Physique pour reprsenter la
conductibilit lectrique des mtaux, varient extrme
ment suivant les auteurs de ces dterminations, certaine
ment cause de la variabilit extrme des mtaux dans
leur puret et dans leurs proprits physiques.
Il est trs-difficile en effet de se procurer des mtaux
absolument purs ou comparables entre eux, trs-difficile
galement de fabriquer un fil qui puisse tre considr
comme un cylindre continu dans toute sa longueur.
Pour l'aluminium, cette observation est particulire
ment vraie : car, cause de sa lgret mme, il peut
retenir dans sa substance une certaine quantit des fon
dants ou des matires qui ont servi le prparer, moins
que ces matires elles-mmes ne soient trs-volatiles et
qu'on ne les ait chasses par une forte chaleur. C'est dans
ce dernier cas que se trouve l'aluminium prpar avec le
chlorure tel que je l'ai employ pour les expriences que
je vais dcrire.

PROPRITS PHYSIQUES DE l'a.UMINIUM.

19

L'aluminium conduit l'lectricit avec une perfection


extrme, de manire qu'il doit tre considr comme un
des meilleurs conducteurs connus et peut tre mme
compar sous ce rapport l'argent. La dtermination de
sa conductibilit a t faite au moyen de l'appareil de
M. Wheatstone et en cherchant quelles taient les dimen
sions d'un fil de fer de clavecin et d'un fil d'aluminium
qui opposaient au passage de l'lectricit la mme rsis
tance ; j'ai trouv ppur le fil de fer :
Longueur
Diamtre

-.mm
655"
omm,'](h

Pour le fil d'aluminium


Longueur
Diamtre

66on.mm
o1""1,?.^

On dduit de ces expriences que l'aluminium conduit


l'lectricit huit fois mieux que le fer.
M. Buffest arriv des rsultats diffrant videmment
des miens, quoique nous n'ayons pas pris le mme terme
de comparaison. Cela tient sans doute ce que le mtal
qu'il a employ dans ses dterminations contenait, comme
il est facile de le dmontrer dans un grand nombre d'
chantillons, un peu de la cryolite et des matires fusibles
dont la densit est trs-voisine de celle de l'aluminium,
et au milieu desquelles il a obtenu son mtal. Cette s
paration du mtal et de son fondant est, en effet, une
opration mcanique prsentant certaines difficults, sur
laquelle j'insisterai plus tard l'article de la fabrication et
dont il est inutile de se proccuper quand ce fondant est
volatil. C'est l une condition laquelle il faut se sou
mettre quand on veut obtenir de l'aluminium absolu
ment pur.
2.

20

CHAPITRE PREMIER.

Conductibilit pour la chaleur. On admet Cil


gnral que la conductibilit lectrique et la conductibi
lit pour la chaleur se correspondent exactement dans les
divers mtaux. Une exprience trs-simple, que M. Fara
day a faite avec moi dans son laboratoire, semble en effet
devoir assigner l'aluminium un rang trs-lev parmi
les mtaux conducteurs. Si on chauffe un fil de cuivre,
un fil d'argent et un fil d'aluminium qui viennent se
croiser en un point, en ayant soin de porter uniquement
sur ce point l'action de la chaleur, on pourra, en mettant
une petite balle de cire gale distance de ce centre, d
terminer le rang de ces trois mtaux dans l'chelle de
conductibilit en notant le moment o la balle de cire se
dtache en fondant du fil mtallique qui la soutient. On
a pu voir ainsi que la balle de cire du fil d'aluminium a
fondu la premire, puis celle du fil d'argent, et enfin celle
du fil de cuivre a fondu la dernire. Ces mtaux sont ainsi
classs, grossirement il est vrai, par rapport leur con
ductibilit pour la chaleur.
Chaleur giieifluue. D'aprs les expriences de
M. Regnault, la chaleur spcifique de l'aluminium cor
respond son quivalent i3,75, d'o l'on conclut qu'elle
est trs-grande par rapport a tous les mtaux usuels. On
s'aperoit facilement de cette proprit curieuse par le
temps considrable qu'exige un lingot d'aluminium pour
se refroidir. On peut mme dire qu'une plaque paisse
de ce mtal, fortement chauffe, ferait l'office d'un excel
lent rchaud. Une autre exprience rend frappante cette
conclusion. M. Paul Morin eut l'ide d'employer l'alu
minium comme plat pour faire cuire les ufs dont le
soufre attaque si facilement l'argent, et il obtint d'ex
cellents rsultats. Mais il remarqua de plus que le plat
se maintenait chaud pendant un temps bien plus long

PROPRITS PHYSIQUES DE L'ALUMINIUM.

21

que d'habitude. Cette proprit exceptionnelle pourra,


j'espre, tre utilise.
Forme cristalline. L'aluminium prsente souvent
un aspect cristallin quand il a t refroidi lentement.
Quand il n'est pas pur, les petits cristaux qui se forment
sont aiguills et s'entre-croisent dans tous les sens. Quand
il est presque pur, il cristallise encore par fusion, mais
difficilement, et on peut observer, la surface des lingots,
des hexagones qui paraissent rguliers avec des rayons
qui se prolongent jusqu'au centre du polygone. C'est
tort qu'on concluraitde cette observation que l'aluminium
cristallise dans le systme rhombodrique. Il est clair
qu'un cristal du systme rgulier peut prsenter une coupe
hexagonale, et, d'un autre ct, en prparant l'aluminium
par la pile basse temprature, j'ai observ des octadres
complets dont la piesure tait, il est vrai, impossible, mais
dont les angles paraissaient gaux.
Magntisme. J'ai trouv, comme MM. Poggendorff et Riess, que l'aluminium tait trs-faiblement ma
gntique.

22

CHAPITRE DEUXIEME.

CHAPITRE II.
PROPRITS CHIMIQUES.

Ohaervationg gnrales. Les proprits chimi


ques de l'aluminium que l'on trouvera exposes dans mon
Mmoire (Annales de Chimie et de Physique, tome XLIII,
page 5), ont t tudies sur des chantillons parfaite
ment purs dont le mode de prparation sera dcrit plus
loin. Depuis cette poque on a mis dans le commerce du
mtal plus ou moins impur qui tmoigne seulement de
l'imperfection des procds d'une industrie naissante.
Aujourd'hui la fabrication s'est amliore considrable
ment, et cependant l'aluminium du commerce ne pourrait
pas encore servir de type pour la constatation des propri
ts chimiques du mtal, pas plus que l'argent alli de
cuivre qui est consacr aux usages de la vie ordinaire ne
pourrait donner une ide exacte des ractions chimiques
de l'argent.
Action de l'air. L'action de l'air sec ou humide
est absolument nulle sur l'aluminium, et c'est l une
des proprits les plus prcieuses du mtal sur lesquelles
on s'est fond pour ses emplois actuels. Aucune observa
tion parvenue ma connaissance n'est venue contredire
cette assertion, dont la preuve matrielle est actuellement
entre les mains de tout le monde. J'en citerai quelques
exemples s' appliquant de l'aluminium, mme impur,
tel qu'il tait prpar en 1 855 dans mon atelier de Javel.
M. Collot, habile constructeur d balances, a fabriqu au

PROPRITS CHIMIQUES.

23

mois d'aot i855 un flau de balance qui est rest dans


son atelier pendant trois ans, mani par tout le monde,
expos aux manations de toute sorte auxquelles l'argent
ne rsiste pas, et il ne porte aujourd'hui aucune trace
d'altration.
Il en est de mme d'une lame de plaqu d'aluminium
sur cuivre fabrique par M. Savard et qui n'a rien perdu
de son clat dans une des armoires de mon laboratoire,
tandis que le cuivre sur lequel l'aluminium est appliqu
est devenu presque noir.
Une lame d'aluminium polie, expose pendant les
mois de l'automne et de l'hiver constamment et sans abri
l'action de l'air et de la pluie, n'a pas subi l'altration la
plus lgre.
L'air des grandes villes contient des quantits notables
d'hydrogne sulfur, surtout dans les lieux clairs au
gaz. L'argent y perd sa couleur et son poli avec une ra
pidit extrme. Un rflecteur en plaqu d'aluminium a
t appliqu un bec de gaz contenu dans une lanterne
et servant clairer la porte d'entre de l'htel de la Com
pagnie du Crdit mobilier; il a t expos par consquent
l'action simultane de l'eau, de l'hydrogne sulfur
une haute temprature, car la flamme venait souvent le
toucher, et pendant le temps trs-long qu'a dur l'exp
rience sans que le rflecteur ait t nettoy, celui-ci
n'a subi aucune altration apprciable. De l'argent plac
ct tait devenu tout fait noir.
Nous avons vu que l'on pouvait fondre impunment
l'aluminium l'air. Ainsi l'air et par suite l'oxygne ne
lui font subir aucune altration sensible : il rsiste cet
agent la temprature la plus leve que j'aie pu produire
dans un fourneau de coupelle, temprature bien sup
rieure celle que ncessitent les essais d'or. Cette exp

l[\

CHAPITRE DEUXIME.

rience est frappante, surtout lorsque le culot mtallique


est envelopp d'une couche d'oxyde qui le ternit : la dila
tation du mtal fait jaillir de sa surface des gouttelettes
brillantes qui ne perdent pas leur clat, malgr l'atmo
sphre oxydante qui les entoure. M. Wohler avait dj
remarqu cette proprit, en essayant de fondre le mtal
au chalumeau. M. Peligot en a profit pour coupeller l'a
luminium. J'ai vu des boutons d'aluminium impur qu'il
avait passs la coupelle avec du plomb et qui taient
devenus trs-mallables.
Avec de l'aluminium pur, la rsistance du mtal
l'oxydation directe est tellement considrable, qu' la
temprature de fusion du platine dveloppe par le chalu
meau gaz tonnants, elle est peine apprciable et le
mtal ne perd pas son clat. Il est bien entendu que les
mtaux plus oxydables lui enlveraient en partie cette
proprit: mais le silicium lui-mme, qui est fort peu
oxydable comme l'aluminium, alli avec lui, le fait brler
avec beaucoup d'clat, parce qu'il peut se former alors
un silicate d'alumine. Voici ce sujet une exprience que
j'ai faite souvent mon cours de la Sorbonne. On met
un peu de verre pulvris sur un tt, et au milieu un
globule d'aluminium qu'on chauffe directement, sans
qu'il s'oxyde, avec le dard du chalumeau gaz oxy
gne et hydrogne. Mais si l'on fond le verre environ
nant et qu'on entoure pendant quelques instants de
verre fondu le globule d'aluminium, celui-ci se charge
peu peu de silicium, et quand la proportion est suffi
sante, l'aluminium silic s'enflamme et brle avec un
clat trs-remarquable, au moment o avec la flamme du
chalumeau on dcouvre le bain mtallique.
Action de l'eau. L'eau n'a aucune action sur l'a-

PROPRITS CHIMIQUES.

2D

luminium ni la temprature ordinaire connue on l'a


toujours admis, ni la temprature de l'bullition, ni
mme une temprature rouge voisine du point de fu
sion du mtal.
A 100 degrs. J'ai fait, pour bien constater ce fait,
les expriences suivantes. Un fil d'aluminium trs-fin
pesant 149mi"'sr,8 a t laiss pendant plus d'une demiheure dans de l'eau bouillante contenue dans un vase de
verre : sa surface n'a pas t ternie, l'eau n'a pas perdu
sa limpidit , et le fil remis sur la balance n'avait pas
chang de poids. Pendant l'bullition, toutes les bulles
de vapeur se forment sur l'aluminium qui , tant fort
lger, s'agite beaucoup dans la liqueur : on croirait fa
cilement un dgagement d'hydrogne. Mais avec le
platine les mmes apparences se produisent, et les bulles
de vapeur se dgagent encore autour du mtal bien long
temps aprs qu'on a retir le vase du feu.
Au rouge. Le mme fil d'aluminium introduit
dans un tube de verre chauff au moyen d'une lampe
alcool et travers par un courant de vapeur n'prouve
au bout de plusieurs heures aucune altration qui soit
apprciable, soit par la perte de son clat, soit par une
augmentation de poids.
Au blanc. Pour obtenir une action sensible, il faut
oprer la temprature la plus leve que puisse pro
duire un fourneau rverbre, surmont d'un tuyau de
tle d'un mtre environ de longueur. Mme alors l'oxy
dation est si faible, qu'elle ne se dveloppe que par places
et en produisant des quantits presque ngligeables d'a
lumine blanche : on retire do la nacelle de porcelaine,
qui est un peu attaque par le mtal, des globules d'alu

26

CHAPITRE DEUXIME.

minium trs-brillants qui videmment n'ont subi aucune


altration. On pourrait craindre que les traces d'acide
carbonique qui se dgagent au sein de l'eau, mme aprs
une longue bullition, n'aient compliqu le phnomne
et fauss l'observation. Cependant cette lgre altration
et les analogies du mtal peuvent faire admettre une d
composition de l'eau, mais trs-faible. Je dois avertir
encore que pour toutes ces expriences j'ai d viter avec
le plus grand soin l'emploi d'un mtal renfermant du
sodium ou des fluorures alcalins, comme il arrive souvent
avec l'aluminium extrait sans prcautions excessives de
la cryolite par le procd du Dr Percy et de M. Rose, ou
bien d'un mtal souill de scorie compose de chlorures
d'aluminium et de sodium, quand on emploie le procd
de M. Whler. En effet, le chlorure d'aluminium, en pr
sence de l'eau, fait fonction d'acide par rapport au mtal,
et il se dgage de l'hydrogne avec production d'un souschlorydrate d'alumine soluble dans l'eau et dont la com
position ne m'est pas encore connue, ou bien d'un autre
compos insoluble dont l'existence est mise hors de
doute par l'exprience suivante. Si on plonge un fil d'a
luminium dans de l'acide chlorhydrique tendu et qu'on
l'en retire aussitt, on voit se produire sa surface une
vgtation de matire blanche qui dtruit une quantit
considrable de mtal et sans absorption d'oxygne de
l'air; car, sur le mercure et dans une atmosphre limite,
le phnomne continue, non-seulement sans qu'il y ait
diminution de pression, mais encore en s' accompagnant
d'un faible abaissement du niveau du mercure.
Quand l'aluminium est terni par l'eau dans ces con
ditions, on est sr que l'eau, aprs l'bullition, prci
pitera le nitrate d'argent par suite de la prsence d'un
chlorure.

PROPRITS CHIMIQUES.

27

Hydrogne sulfure. L'hydrogne sulfur n'exerce


aucune action sur l'aluminium, comme on peut le prou
ver en laissant le mtal au contact d'une dissolution de
l'acide. Dans ces circonstances, presque tous les mtaux
et surtout l'argent sont noircis avec une rapidit ex
trme. On peut faire vaporer sur une lame d'alumi
nium du sulfhydrate d'ammoniaque qui ne laisse sur
le mtal qu'un dpt de soufre que la moindre chaleur
fait disparatre.
Soufre. On peut . chauffer au rouge de l'alumi
nium dans un tube de verre au milieu de la vapeur de
soufre sans que le mtal soit altr. Cette rsistance est
mme telle, qu'en fondant ensemble du polysulfure de
potassium et de l'aluminium cuivreux ou ferrugineux, le
cuivre et le fer s'attaquent sans que l'aluminium prouve
d'atteinte sensible. Malheureusement ce mode de puri
fication n'est pas susceptible d'tre employ, cause de
la protection qu'exerce l'aluminium sur le mtal tranger.
Dans les mmes circonstances, l'or et l'argent se dissou
draient avec la plus grande facilit. Cependant, une
trs-haute temprature, j'ai observ que l'aluminium se
combinait directement au soufre pour donner du sulfure
d'aluminium. Nous verrons un peu plus loin comment
ces proprits si variables avec la temprature forment
un des caractres spciaux de l'aluminium et de ses con
gnres.
Aeide guifurique. L'acide sulfurique, tendu dans
les proportions les plus convenables pour attaquer les
mtaux qui dcomposent l'eau, n'exerce aucune action
sur l'aluminium, et le contact d'un mtal tranger ne
favorise pas comme pour le zinc pur la solution du mtal,
suivant l'observation de M. de la Rive. Ce fait singulier

28

CHAPITRE DEUXIME.

loigne considrablement l'aluminium des mtaux com


sieurs
muns. mois
Pourdes
le globules
constaterd'aluminium
mieux, j'ai laiss
pesantpendant
peine quel
phiques milligrammes au contact de l'acide sulfurique faible
sans leur faire subir d'altration bien visible. Cependant
l'acide prcipitait lgrement par l'ammoniaque.
Aride nitrique. L'acide nitrique faible ou concentr
n'agit pas la temprature ordinaire sur l'aluminium.
Dans l'acide nitrique bouillant, la dissolution s'effectue
avec une telle lenteur, que j'ai. d renoncer ce mode
d'attaque dans mes analyses. Par le refroidissement de la
liqueur toute action cesse.
Ces faits expliquent trs-bien comment M. Hulot a ob
tenu de trs-bons rsultats en remplaant par l'aluminium
le platine de la pile de Grove, et il a observ comme
moi, quoiqu'il et employ de l'aluminium et des acides
impurs, cette inertie du mtal en prsence de l'acide
nitrique.
Acide shlorhydrique. Le vritable dissolvant de
l'aluminium, c'est l'acide chlorbydrique faible ou con
centr; toutefois, quand le mtal est parfaitement pur, la
raction se passe si lentement, que M. Favre de Marseille,
avec qui j'ai fait cette preuve, a d renoncer ce mode
d'attaque pour dterminer la chaleur de combustion de
l'aluminium. Mais avec de l'aluminium impur la raction
est trs-nergique et la dissolution trs-rapide.
A une temprature trs-basse, l'acide chlorhydrique
gazeux attaque l'aluminium et le transforme en chlorure
anhydre trs-volatil. Dans cette circonstance le fer ne sem
ble pas s'altrer; le protochlorure de fer, peu volatil, peut
sans doute protger, en la recouvrant d'une couche trsmince, la matire mtallique reste intacte. Cette exp

PROPRITS CHIMIQUKS.

29

rience me ferait admettre que c'est l'acide chlorhydrique


et non l'eau qui est dcompos par l'aluminium; et en
effet, le mtal est attaqu d'autant plus facilement que
l'acide est plus concentr. On s'expliquerait ainsi la dif
frence d'action entre les solutions d'acide chlorhydrique
et d'acide sulfurique, celle-ci tant presque inactive. Ce
raisonnement s'applique galement l'tain.
Hydrogne silici. Quand l'aluminium contient
du silicium, il dgage, en se dissolvant dans l'acide chlor
hydrique, de l'hydrogne d'une odeur plus infecte encore
que l'odeur dveloppe par la fonte de fer dans les
mmes circonstances. La raison en est dans la production
de ce corps remarquable dcouvert tout rcemment par
MM. Whler et Buff, l'hydrogne silici.
Rsidus de l'attaque par l'acide chlorliydrique.
Quand la proportion de silicium est faible, la totalit
s'exhale l'tat de gaz; quand elle est un peu plus forte,
elle reste en dissolution l'tat de silice avec l'alumine,
et on a la plus grande peine sparer exactement les
deux terres, mme quand on a vapor sec la solution
alumineuse. Si la proportion de silicium va jusqu' 3 ou 5
pour ioo, le silicium reste insoluble mlang avec un peu
de protoxyde de silicium, que MM. Wohler et Buff ont si
bien reconnu par l'action de l'acide fluorhydrique ; celui-ci
dissout le protoxyde de silicium avec dgagement d'hy
drogne sans attaquer le silicium lui-mme. Enfin on
arrive facilement produire des alliages de silicium et
d'aluminium dans lesquels le premier domine, et il cris
tallise souvent, au milieu de la masse mtallique, en
octadres rguliers et en ttradres. L'acide chlorhydri
que produit toutes ces sparations en dissolvant lui-mme
de notables proportions de silice.

3o

CHAPITRE DEUXIME.
11 ne faudra donc pas s'tonner si, en dissolvant de
l'aluminium du commerce, on obtient quelquefois un
rsidu noir et cristallin qui, spar par le filtre et sch
2oo ou 3oo degrs, prend feu par places; on aura
ainsi obtenu du silicium mlang avec son protoxyde,
Si2O3aHO.
La prsence du silicium augmente beaucoup la facilit
avec laquelle l'aluminium s'attaque sous l'influence de
l'acide chlorhydrique.
Potasse et sonde. Les solutions alcalines agissent
avec une grande nergie sur l'aluminium en le transfor
mant en aluminates de potasse et de soude avec dgage
ment d'hydrogne. Cependant l'aluminium est inattaqua
ble par les alcalis monohydrats et en fusion : on peut en
effet laisser tomber un globule d'aluminium pur dans la
soude caustique, fondue et amene presque au rouge dans
un vase d'argent, sans observer le moindre dgagement
d'hydrogne : le silicium au contraire se dissout avec
une extrme nergie dans les mmes circonstances.
suisDcapage
servi de soude
de l'aluminium
caustique fondue
silici.
pourdcaper
Aussi je
l'alu
me
minium silici. Pour cela on plonge dans l'alcali main
tenu en fusion au-dessous du rouge la pice d'aluminium.
Au moment de l'immersion, quelques bulles d'hydrogne
se dgagent de la surface mtallique, et quand elles ont
disparu, tout le silicium de la couche superficielle de
l'aluminium a t dissous. Il ne reste plus qu' laver
grande eau, et plonger dans l'acide nitrique l'alumi
nium qui prend ainsi un trs-beau mat.
Ammoniaque. L' ammoniaque n'agit que faible
ment sur l'aluminium en produisant un peu d'alumine
qui, d'aprs l'observation trs-curieuse de M. Wohler, a

PROPRITS CHIMIQUES.

3t

la proprit de se dissoudre en partie dans l'alcali volatil.


Dans une atmosphre o l'on a rpandu de l'ammonia
que, l'aluminium ne perd pas du tout son clat, ce qui
s'explique facilement, puisque c'est seulement au contact
de l'eau que se dtermine l'oxydation du mtal avec d
gagement d'hydrogne.
Icideg organiques , vinaigre, etc. L'acide ac
tique tendu agit sur l'aluminium la manire de l'acide
sulfurique , c'est--dire d'une manire insensible ou au
moins avec une lenteur extrme. L'acide tendu de ma
nire prsenter la concentration du vinaigre le plus fort
a servi cette exprience.
Acide tartrique, vin. M. Paul Morin a laiss pen
dant trs-longtemps une plaque d'aluminium dans le vin
qui contient de l'acide tartrique en excs (du tartre) et
de l'acide actique, et il a trouv tout fait nulle ou in
sensible l'action du vin sur le mtal.
vinaigre et sel. L'action d'un mlange d'acide ac
tique et de sel marin en dissolution dans l'eau, sur l'alumi
nium pur, est trs-diffrente; car l'acide actique dplace
une portion de l'acide chlorhydrique que l'on peut suppo
ser existant dans le sel marin et le rend peuprs libre.
Cependant la raction est d'une lenteur extrme sur l'a
luminium, surtout quand il est pur.
Consquences pratiques. Ce point mritait d'tre
clairci cause des applications que l'on peut faire de
l'aluminium la fabrication des vases culinaires. J'ai ob
serv que l'tain dont on se sert si souvent et qui chaque
jour est mis en contact avec du sel et du vinaigre, s'atta
que beaucoup plus rapidement que de l'aluminium dans
les mmes circonstances. Si l'on prend de l'tain lamin,

CHAPITRE DEUXIME.

du paillon d'tain, qu'on le fasse chauffer pendant quel


ques minutes dans une dissolution de sel marin addi
tionne d'acide actique, on pourra constater, en dcan
tant la liqueur claire et en la traitant par l'hydrogne
sulfur, qu'il s'est dissous des quantits considrables
d'tain. Ce sera l'effet constant d'un mlange de sel et
de vinaigre sur les vases de cuisine.
Quoique les sels d'tain aient un got de poisson trsprononc, que leur action sur l'conomie soit loin d'tre
ngligeable, la prsence de l'tain dans nos aliments passe
inaperue. Dans les mmes circonstances l'aluminium se
dissoudra en moindre quantit, l'actate d'alumine se r
soudra Tbullition en alumine ou en sous-actate insolu
ble, n'ayant pas plus de got et plus d'action sur l'conomie
que l'argile elle-mme. C'est pour cela, et parce qu'on
sait d'ailleurs que les sels d'alumine n'ont aucune in
fluence apprciable sur l'conomie par leur base, que
l'aluminium peut tre considr comme un mtal d'une
innocuit absolue.
Sel marin et chlorures. Une dissolution de sel
marin ou de chlorure de potassium , dans laquelle on
plonge un fil d'aluminium pur, ne m'a sembl exercer
sur le mtal aucune action sensible, soit froid, soit
chaud. Dans des expriences faites avec un soin extrme
et publies dans les Annales de Chimie et de Physique,
M. Whler et Buff ont fait chauffer pendant plusieurs
jours de l'aluminium provenant de la cryolite avec du sel
marin dissous, et l'alumine qu'ils ont ainsi produite tait
en quantit presque insensible , de sorte qu'on peut se
demander si cette attaque si faible, quoique le contact
ait t aussi prolong , n'est pas due des traces de ma
tires trangres contenues soit dansle sel marin, soit dans

PROPRITS CHIMIQUES.

33

l'aluminium lui-mme. Nous savons, en effet, que l'alu


minium prpar avec un fondant fixe, comme la cryolite,
en retient toujours, surtout quand il n'a pas t refondu
cinq ou six fois, et chaque fois brass comme je le dirai
plus tard. Or le fluorure de sodium que peut contenir alors
la cryolite est une matire alcaline, et comme l'alumine le
dcompose partiellement en soude caustique et fluorure
d'aluminium, on conoit" que cette quantit si faible ait
produit les rsultats si faibles aussi que MM. Whler et
Buff ont observs. Quoi qu'il en soit , on peut dire que
l'action d'une dissolution de sel marin sur l'aluminium
est nulle ou insensible.
Il n'en est pas de mme des autres chlorures mtalli
ques, et on peut leur gard noncer, comme rgle g
nrale, qu'ils sont dcomposs par l'aluminium avec une
facilit d'autant plus grande que le mtal qu'ils renfer
ment appartient un ordre plus lev. Le chlorhydrate
d'alumine lui-mme dissout l'aluminium en formant un
sous-chlorhydrate avec dgagement d'hydrogne.
Action^du[eI marin sur les mtaux communs.

Pour arriver de ces faits de laboratoire des consquences


pratiques, il faut connatre comparativement l'action du
sel marin sur les mtaux communs. On peut dire, en
gnral, qu'aucun d'eux ne peut rsister l'action du sel
marin et surtout de l'eau de mer. Des expriences faites
avec de l'aluminium du commerce et du cuivre nous ont
fait voir que l'attaque du cuivre par l'eau de mer tait
beaucoup plus rapide que l'attaque de l'aluminium in
dique seulement par des flocons trs-lgers d'alumine.
Surgrargeiit. L'argent lui-mme se dissout dans le
sel marin avec une rapidit extrme, mais en petite quan
tit. Je fais chaque anne, mon cours de la Sorbonne,
3

34

CHAPITRE DEUXIMK.

d'annes,
une exprience
sans savoir
trs-simple
qui elle
et que
est je
due.
connais depuis peu
On prend un creuset d' argent />ur, on y verse une solu
tion de sel marin ; on chauffe , et au bout de quelques
minutes d'bullition la dissolution saline bleuit le papier
de tournesol, ce qui indique dans la liqueur de la soude
caustique, provenant du sel marin dcompos, dont l'ar
gent a pris le chlore pour passer l'tat de chlorure
d'argent.
Consquence* pratiques. L'argent est un mtal
dont les combinaisons sont minemment toxiques. Le
nitrate d'argent, quoique absolument neutre au papier
de tournesol, est un mdicament dont on use avec les plus
grandes prcautions. Bien qu'on puisse affirmer que l'ar
gent se dissout ncessairement dans de l'eau bouillante
et sale, l'exprience a appris que les vases d'argent sont
cependant trs-salubres. Il en sera de mme et plus forte
raison de l'aluminium; l'avantage qu'on y trouvera dans
la pratique, c'est que le mtal, s'il s'en dissout, n'appor
tera dans les aliments aucune substance sapide ou dan
gereuse. L'argenterie des orfvres contient 5 pour 1oo
de cuivre qui ne devient dangereux que quand on laisse
les aliments se refroidir dans les vases o ils ont t pr
pars : c'est l le seul inconvnient'que prsente l'emploi
de l'argent alli. Avec l'aluminium, rien de pareil n'est
craindre. ,
Au surplus, toutes ces questions ne peuvent se rsoudre
que par une exprience prolonge. Il serait prmatur d'en
vouloir donner aujourd'hui la solution; il me suffira d'a
voir expos les faits et les principes chimiques sur lesquels
on peut s'appuyer pour tenter des preuves de ce genre.
Rsistance de l'aluminium l'altration. Une

PROPRITS CHIMIQUES.

35

des causes qui expliquent le mieux la rsistance qu'op


pose , dans certains cas , l'aluminium l'altration sous
l'influence des ractifs, c'est la petitesse de son quiva
lent, qui est i3,75, en admettant pour formule de l'a
lumine Al'O3, tandis que l'argent a pour quivalent
108, correspondant AgO. Ainsi les quantits d'argent
et d'aluminium qui se combinent la mme matire sont
entre elles dans le rapport de 324 27, 5 ; ou, ce qui revient
au mme, la quantit d'acide qui dissoudra 1oo grammes
d'argent ne pourra dissoudre que 8gr,5 d'aluminium.
Sels mtalliques. L' action d'un sel quelconque
sur l'aluminium peut se dduire facilement de l'action
des acides sur le mtal. On peut donc prvoir que dans
les sulfates et surtout les nitrates acides, l'aluminium ne
prcipitera aucun mtal de ses dissolutions , pas mme
l'argent, ce qui a t observ par M. Wohler, tandis
que les dissolutions chlorhydriques des mmes mtaux
seront prcipites par l'aluminium, comme l'ont fait voir
MM. Tissier.
De mme, dans les solutions alcalines, l'argent, le
plomb et les mtaux levs dans la classification des corps
simples seront galement prcipits.
Consquences pratiques. Il faut conclure de l

que pour dposer des mtaux sur l'aluminium au moyen


de la pile, il faudra toujours se servir de dissolutions
acides dans lesquelles l'acide chlorhydrique libre ou com
bin ne devra pourtant pas entrer.
Les solutions alcalines des mmes mtaux ne pourront
tre employes, quoiqu'elles russissent si bien dans la
dorure et l'argenture des mtaux communs.
Dorure et argenture lectriques de l'aluminium.

C'est cause de ces particularits si curieuses que la


3.

36

CHAPITRE DEUXIME.

dorure et l'argenture de l'aluminium sont trs-difficiles


obtenir, surtout avec la solidit dsirable.
M. Paul Morin et moi nous avons souvent essay en
employant des bains base de sulfure d'or acide ou d'hyposulftte d'argent avec un excs d'acide sulfureux. La rus
site n'a t que mdiocre. Cependant M. Mourey, qui a
dj rendu de grands services la galvanoplastie, dore et
argente couramment l'aluminium pour le commerce, avec
une perfection qui est surprenante cause du peu de temps
qu'il a eu pour tudier cette question. Je sais aussi que
M . Christofle a dor de l'aluminium ; mais j'ignore entire
ment les procds qui ont t employs par ces Messieurs.
Cuivrage par la plie. Le cuivrage de l'aluminium
par la pile s'effectue , au contraire , trs-facilement au
moyen d'un procd qui a t donn par M. Hulot. Il se
sert simplement d'un bain de sulfate de cuivre acide. La
couche de cuivre tant bien prpare est trs-solide.
Observation gnrale. Tout ce que je viens de

dire au sujet de l'action des sels mtalliques sur l'alumi


nium n'est vrai que pour l'aluminium pur. L'aluminium
impur, surtout quand il contient du fer ou du sodium ,
agit alors en provoquant dans les sels de cuivre sur les
quels j'ai opr un dpt de cuivre mtallique. Mais ce
phnomne, mme dans les cas les plus dfavorables, est
extrmement lent se produire, et si l'on opre sur une
lame d'aluminium, on voit au bout de quelques semaines
se dessiner sous forme de fibres rouges la texture du mtal
tir, comme si le fer et l'aluminium n'taient que juxta
poss et que les fibres ferrugineuses agissent seules. Aussi
le dpt n'est que local ; peu peu cependant la trans
formation devient complte, mais elle est d'autant plus
lente que l'aluminium est plus pur.

PROPRITS CHIMIQUES.

37

Il y a peut-tre l un phnomne de passivit singu


lire d'o rsultent toutes les proprits utiles de l'alu
minium, et que l'action du temps anantit peu peu lors
que l'aluminium est au contact des dissolutions mtalli
ques trs-conductrices.
Cette opinion, que j'ai exprime dans un Mmoire
publi dans les Annales de Chimie et de Physique, en 1 855,
se trouve nonc sous une autre forme dans une lettre
trs-intressante qu'a bien voulu m' adresser M. MariDavy, et enfin un peu plus dveloppe dans un Mmoire
que vient de publier M. Buff, sur les proprits lectriques
de l'aluminium. Mais il me serait impossible de donner
ici des explications sur un point de thorie qui est encore
peine bauche.
Action des nitrates, borates et silicates alcalins.

L'action des nitrates, borates et silicates alcalins doit


tre traite part, cause de la nature particulire de la
combinaison qui en rsulte et dans laquelle l'alumine
joue le rle d'un acide.
nutre. L'aluminium peut tre fondu dans le nitre
sans prouver la moindre altration, les deux matires
restent en contact sans ragir jusqu'au rouge vif, temp
rature laquelle le sel est en pleine dcomposition et
produit un vif dgagement d'oxygne. Mais si l'on pousse
la chaleur jusqu' ce point que l'azote lui-mme se d
gage et que le nitre devienne de la potasse, une nouvelle
affinit se manifeste et le phnomne change de nature.
L'aluminium se combine alors rapidement la potasse
pour donner lieu de l'aluminate de potasse. Le phno
mne d'inflammation qui l'accompagne souvent indique
une raction trs-nergique.
Purification de l'aluminium par le nitre. Tous

38

CHAPITRE DEUXIME.

les jours on fond de l'aluminium avec du nitre pour


le purifier au milieu d'un vif dgagement d'oxygne,
et au rouge, sans qu'on ait rien craindre. Mais il
faut bien se garder de faire cette exprience dans un
creuset de terre. La silice du creuset est dissoute par
le nitre, le verre ainsi form est dcompos par l'alu
minium, et ds lors le siliciure d'aluminium devient trsoxydable, comme je l'ai dj fait voir, et surtout en pr
sence des alcalis. C'est une exprience du mme genre
que la combustion vive de l'alliage d'tain et de plomb
dans les proportions ncessaires pour former le stannate
de plomb ou pote d'tain.
La purification de l'aluminium par le nitre doit se faire
dans un creuset de fonte bien oxyd par le nitre lui-mme
sa surface intrieure.
Observation gnrale. Je ferai cette occasion
une observation gnrale. L'aluminium une basse temp
rature se conduit comme un mtal susceptible de donner
une base trs-faible; par consquent sa rsistance aux
acides, l'acide chlorhydrique except, est trs-grande :
il se conduit avec les alcalis comme un mlai susceptible
de donner un acide assez nergique : aussi l'aluminium
est attaqu par la potasse et la soude dissoutes dans l'eau.
Cependant cette affinit est encore insuffisante pour d
terminer la dcomposition de l'eau par l'aluminium dans
la potasse monohydrate fondue. A plus forte raison ne
dcomposera-t-il pas les protoxydes mtalliques la tem
prature du rouge vif. C'est pourquoi dans le moufle l'al
liage de cuivre et d'aluminium donne de l'oxyde noir de
cuivre, d'o vient que l'alliage de plomb peut se coupeller.
Mais par une exception trange, ci qui n'appartient,

PROPRITS CHIMIQUES.

39

je crois, qu' l'aluminium, ds que la temprature s'lve


au del du rouge vif, les affinits sont brusquement in
terverties: l'aluminium prend toutes les proprits du si
licium, il dcompose alors les oxydes de plomb et de
cuivre, avec production d'aluminates.
Silicates et borates. C'est en traitant par l'alu
minium les silicates et borates qu'on obtient le silicium
et le bore par l'un des procds que l'on trouvera dcrits
la fin de cet ouvrage.
matires animales. Parmi les matires animales
que produisent les organes des animaux, il y en a qui
sont acides, comme la sueur : celles-ci ne semblent pas
avoir d'action sensible sur l'aluminium. J'ai vu chez bien
des fabricants des objets qui avaient t manis par un
grand nombre de personnes. La trace des doigts salis
sait quelquefois, mais ne faisait jamais de tache qu'on ne
pt effacer en l'essuyant. En i855, M. Christofle exposa
un couvert en aluminium trs-impur, tel que je l'obtenais
alors Javel ; presque toutes les personnes qui visitrent
l'Exposition universelle manirent ces objets pour en
constater la lgret , et le mtal rsista cette rude
preuve d'une manire victorieuse, ce qui ne serait cer
tainement pas arriv pour un couvert d'argent.
Salive. Les matires alcalines, comme la salive, au
raient plus de tendance oxyder l'aluminium. Mais l'effet
produit est encore insignifiant, en juger par une exp
rience que voulut bien faire une personne qui conserva
dans sa bouche, pendant trs-longtemps, une petite lame
d'aluminium, sans que le mtal en ret la moindre at
teinte.
Matires purulentes. M. Charrire a fabriqu,

4o

CHAPITRE DEUXIME.

pour un malade auquel on avait pratiqu la tracho


tomie, une petite canule en aluminium trs-lgre et,
cause de cela, trs-facile porter. L'aluminium s'est
fort peu altr. Il s'est form au bout de quelque
temps une matire farineuse blanche en quantit pres
que impondrable, mais bien visible : c'tait de l'alumine
dont la prsence ne pouvait avoir pour le malade aucun
inconvnient, cause de l'innocuit et de l'insolubilit de
l'alumine, mais qui indiquait nanmoins une altration
du mtal par les matires purulentes. Le poids de l'ap
pareil n'avait pas t modifi d'une manire sensible,
mme au bout d'un temps trs-long. Sous les mmes in
fluences, l'argent se serait sulfur; de sorte que j'admets
volontiers que rien ne s'opposera l'emploi de l'alumi
nium pour la construction des appareils de chirurgie,
destins tre placs demeure, et dont le poids occa
sionnerait de la douleur ou de la gne.
Alliages. L'aluminium s'allie facilement au sodium,
surtout en faibles proportions. De l vient que les pro
prits du mtal mal fabriqu sont compltement alt
res. Les dernires traces de sodium ne peuvent tre
enleves qu'avec une peine extrme, surtout lorsque l'on
produit l'aluminium en prsence des fluorures, cause
de l'affinit toute spciale de l'aluminium pour le fluor
la temprature o le fluorure d'aluminium commence
se volatiliser.
Fer. Le fer et l'aluminium se combinent en toutes
proportions. Ces alliages sont durs, cassants, cristalliss
en longues aiguilles, lorsque la proportion de fer s'lve
7 ou 8 pour ioo. L'alliage 10 pour ioo de fer res
semble beaucoup du sulfure d'antimoine. Il se liquate
encore avec une certaine facilit en donnant une carcasse

PROPRITS CHIMIQUES.

41

peu fusible et de l'aluminium moins ferrugineux. Mais


ce mode de purification de l'aluminium ne peut tre ab
solu. La prsence d'une grande quantit de fer dans
l'aluminium altre galement ses proprits chimiques
et physiques.
zine. Les alliages de zinc sont aigres, moins que
le zinc ne soit en trs-faible proportion. Quelques chan
tillons d'aluminium zincifere ont t mis dans le commerce
par suite d'une circonstance fort trange, dont il est
utile que je dise un mot, pour faire viter l'avenir de
pareils accidents. On faisait l'usine de la Glacire du
chlorure de sodium et d'aluminium dans des cornues en
terre, venant de l'usine zinc de la Vieille-Montagne. Le
ciment de ces vases avait t fabriqu avec de vieilles
cornues, ayant servi dj la fabrication du zinc et im
prgnes de silicate de zinc. Sous l'influence du charbon
contenu dans le mlange qu'on y traitait et du chlorure
que l'on y faisait passer, il se formait du chlorure de zinc
qui, se mlant au chlorure d'aluminium, passait inaperu
jusque dans l'aluminium, dont il n'altrait pas les pro
prits d'une manire bien manifeste. Aussi des analyses
ayant t faites en Allemagne, j'y ai entendu dire que l'a
luminium n'tait qu'un alliage auquel le zinc donnait la
fusibilit qui devait manquer l'aluminium pur.
Les alliages de zinc ont t employs dans les tenta
tives peu fructueuses jusqu'ici, qui ont t faites pour
souder l'aluminium avec lui-mme d'une manire solide.
Cuivre. Les alliages de cuivre ayant un grand in
trt, je ferai leur histoire complte dans un chapitre
particulier concernant le bronze d'aluminium.
Plomb. Le plomb ne s'unit qu'imparfaitement
l'aluminium. Cependant l'alliage se maintient en cer

42

CHAPITRE DEUXIME.

taines proportions, surtout la temprature ncessaire


la coupellation de l'aluminium.
Le mercure ne peut s'unir l'aluminium. Des essais de
toute nature que j'ai faits moi-mme, et que M. Walferdin a confirms, le prouvent de la manire la plus claire.
Action de l'amalgame d'ammonium. M. Lis
sajous a fait propos du fer une exprience trs-int
ressante que je rpte dans mes cours, depuis cinq ou
six ans, et qui russit toujours. Si on plonge un clou de
fer dans l'amalgame d'ammonium, le fer est immdiate
ment mouill, comme le serait l'argent; mais au fur et
mesure que l'ammoniaque et l'hydrogne se dgagent,
le mercure se rassemble en petites sphres la surface du
fer, qui ne parat pas avoir subi la moindre altration.
L'aluminium n'est mme pas mouill en pareille cir
constance, ce qui semble prouver qu'il a encore, moins
que le fer, d'affinit pour le mercure.
Zinc, tain, cadmium. Le zinc, l'tain et le cad
mium s'unissent facilement l'aluminium. Les deux
premiers altrent ses proprits ds que la proportion
dpasse quelques centimes. L'alliage de cadmium, au
contraire, est toujours mallable. Ces alliages, surtout le
dernier, sont fusibles et peuvent servir souder l'alumi
nium, quoique imparfaitement.
Argent. Quelques centimes d'argent suffisent pour
enlever l'aluminium toute sa mallabilit. Cependant
l'alliage 3 centimes d'argent est employ, par M. Christofle, pour le moulage des objets d'art, et l'alliage
5 pour ioo, pour la fabrication des lames de couteau.
Silicium. Une matire siliceuse quelconque, mise
haute temprature au contact de l'aluminium, est tou

PROPRITS CHIMIQUES.

43

jours dcompose, et, si l'aluminium est en excs, il se


forme une combinaison ou un alliage de silicium et d'a
luminium dans lequel les deux corps peuvent s'unir
presque en toutes proportions. Ainsi se comportent le
verre, l'argile, la terre des creusets vis--vis de l'alumi
nium.
Cependant on peut fondre l'aluminium dans le verre
et les creusets de terre sans qu'il y ait la moindre alt
ration du mtal, parce qu'il n'y a pas contact entre les
deux matires : l'aluminium ne mouille pas les creusets.
Mais du moment qu'un fondant quelconque, mme le sel
marin, facilite le contact immdiat, la raction s'opre
et l'on obtient toujours de l'aluminium plus ou moins
silici. C'est pour cela que j'ai prescrit de n'ajouter
l'aluminium pour le fondre aucune espce de flux, quand
mme celui-ci serait inattaquable par l'aluminium.
Cependant, parmi les matires fusibles qui facilitent
cette action de l'aluminium, il est ncessaire de distin
guer les fluorures. Ceux-ci attaquent eux-mmes les ma
tires siliceuses du creuset avec une nergie extrme en
les dissolvant; elles sont dcomposes ensuite par l'alu
minium avec une facilit toute spciale.
L'aluminium charg de silicium se prsente avec des
qualits trs-diffrentes , suivant la proportion de ces
deux corps simples. Quand l'aluminium est en grand
excs, on obtient ce que j'ai appel lafonte d'aluminium
au moyen de laquelle j'ai dcouvert, en i854, le silicium
cristallis. Cettefonte grise et aigre contenait, d'aprs mon
analyse :
Silicium
io,3
Aluminium et traces de fer. 89,7
Lorsqu'on attaque l'aluminium silici 100,0
par l'acide chlor

44

CHAPITRE DEUXIME.

hydrique , l'hydrogne qui s'en dgage exhale une


odeur infecte que j'attribuais autrefois la prsence d'un
hydrogne carbon, mais qu'aujourd'hui on sait appar
tenir l'hydrogne silici, depuis les belles expriences
de MM. Wohler et Buff. C'est, en effet, par la production
de ce gaz qu'il faut expliquer l'odeur de fer plus ou
moins intense que rpand l'aluminium plus ou moins
souill de silicium.
Mais l'aluminium peut absorber des proportions bien
plus considrables de silicium, et en traitant par l'alumi
nium le fluosilicate de potasse, M. Wohler a obtenu une
matire encore mtallique contenant jusqu' 70 pour 100
de silicium, quelquefois l'tat de cristaux facilement
sparables.
Depuis que j'ai eu l'occasion, dans un travail que j'ai
publi sur le silicium , d'examiner un grand nombre
d'chantillons de ces combinaisons d'aluminium et de
silicium, j'ai constat qu'elles taient beaucoup plus al
trables que l'aluminium et le silicium purs, sans doute
cause de l'affinit que possdent l'une pour l'autre la si
lice et l'alumine.
J'ai dj fait voir l'importance qu'il y avait obtenir
l'aluminium parfaitement pur. Je dois dire, en outre, que
le mtal aujourd'hui rpandu dans le commerce peut
contenirtsoit du fer, soit du silicium, suivant le mode de
sa prparation. Ces deux sortes d'impurets sont nui
sibles aux qualits de l'aluminium et on doit tout faire
pour en viter la prsence.
Bore. On obtient un alliage trs-riche en bore en
fondant de l'aluminium avec du borax , de l'acide bo
rique ou du fluoborate de potasse. Cet aluminium bor
prsente comme l'aluminium silici cette singulire pro

PROPRITS CHIMIQUES.

45

prit, que le bore diminue toutes ses qualits. L'alliage,


qui est trs-blanc, ne peut que se plier lgrement et r
siste en se dchirant l'action du laminoir. Il exhale une
odeur trs-forte d'hydrogne silici , sans doute cause
du silicium des vases qui s'attaquent en mme temps que
la combinaison borique qu'on y introduit. M. Whler et
moi nous avons dmontr que l'on pouvait extraire de ces
alliages le bore sous deux formes diffrentes, le bore graphitoide et le diamant de bore. Comme ce dernier corps
peut recevoir des applications, je donnerai, la fin de ce
volume, le mode de prparation auquel il faut avoir nces
sairement recours et qui exige l'emploi de l'aluminium.
Charbon. Je n'ai pu, quelque effort que j'aie tent,
combiner le charbon et l'aluminium. Dans la dcompo
sition du chlorure de carbone par l'aluminium , il se
forme du charbon ordinaire et il reste de l'aluminium
qui n'a subi aucune modification.
Placage de l'aluminium. M. Savard, en i85/j,

russit plaquer l'aluminium sur le cuivre et sur le


laiton avec la plus grande perfection.
Les deux lames mtalliques tant prpares la ma
nire ordinaire et bien frottes avec du sable, on les mit
l'une sur l'autre entre deux lames de fer bien serres.
Le paquet fut chauff au rouge sombre, puis fortement
press cette temprature. Le placage devint trs-solide,
et on put obtenir des feuilles lamines dont j'ai encore
un chantillon et qui s'est parfaitement conserv.
Le point dlicat de cette opration , c'est de chauffer
assez le paquet pour que l'adhrence se produise sans
que la fusion de l'aluminium s'effectue, et quand on
ne chauffe pas trs-prs de ce point de fusion, l'adh
rence est incomplte.

46

CHAP1TRE DEUXIME. PROPRITS CHIMIQUES.

Des essais de mme nature, faits avec une feuille


d'or et une feuille d'aluminium, n'ont pas russi. Ds
que l'adhrence se manifeste, la combinaison entre les
deux mtaux se produit et l'or disparat dans la plaque
d'aluminium. Dans une opration faite une temprature
insuffisante, les deux mtaux, ne se conduisant pas de la
mme manire sous le laminoir, se sont dtachs aprs
quelques passes. Depuis, des essais ont t tents par
d'autres personnes pour plaquer l'aluminium sur cuivre
avec ou sans l'intermdiaire de l'argent, et ils ont trsbien russi.
De toutes les expriences qui viennent d'tre rappor
tes, de toutes les observations qui viennent d'tre faites,
il faut conclure que l'aluminium est un mtal qui n'a d'a
nalogies compltes avec aucun des corps simples que
nous considrons comme des mtaux.
En 1855 j'ai propos de le ranger ct du chrome et
du fer, en faisant sortir le zinc du groupe dans lequel
celui-ci a t class jusqu'ici. Le zinc se place, en effet,
trs-bien ct du magnsium, et les recherches que nous
avons, le capitaine Caron et moi, publies rcemment sur
ce mtal rendent plus intimes encore les analogies de ces
deux mtaux volatils. Depuis, les tudes que j'ai faites
sur les corps simples m'ont fait admettre provisoirement
une autre opinion, qui n'a rien d'absolu sans doute, mais
qui mrite au moins d'tre discute srieusement. On
trouvera, la fin d'un Mmoire que nous avons, M. Whler
et moi, publi dans les Comptes rendus et dans les Annales
de Chimie et de Physique , les raisons pour lesquelles
nous serions tents de placer l'aluminium prs du silicium
et du bore dans la srie du charbon, au mme titre qu'on
place l'antimoine et l'arsenic dans la srie de l'azote.

k,
I

PRPARATION DE ^ALUMINIUM PUR, ETC.

/17

CHAPITRE III.
PRPARATION DE L'ALUMINIUM ET ESSAIS DIVERS DE FABRICATION

Pour prparer de l'aluminium parfaitement pur, je


ne connais pas d'autre mthode que celle qui a t d
couverte ds 1827 par M. Wohler et qui est devenue de
puis une mthode gnrale avec laquelle lui-mme et
d'autres chimistes ont isol un certain nombre de m
taux terreux. J'ai modifi seulement les procds et le
mode opratoire, en tenant compte des travaux plus r
cents de l'illustre chimiste de Gttingen et de faits nou
veaux que mon exprience personnelle m'a permis de
constater.
Pour obtenir de l'aluminium par ce moyen , il faut se
procurer :
3.
20.
i. De
Du chlorure
l'alumined'aluminium
sodium.
pure,
pur,

Je donnerai dans ce chapitre et successivement les


modes de prparation de l'aluminium et des produits
accessoires que j'ai employs dans mon laboratoire et
l'usine de Javel, rservant, pour en faire un chapitre
part, l'ensemble des procds de fabrication orga
niss la Glacire et appliqus aujourd'hui l'usine de
Nanterre.
Enfin je donnerai un aperu de la fabrication de l'alu
minium fonde sur l'emploi exclusif de la cryolite et du
sodium .

/18

CHAPITRE TROISIME.

I. - ALUMINE.
Alumine pare. Les procds dont je me suis servi
pour obtenir de l'alumine pure sont assez nombreux. Je
ne donnerai que ceux qui m'ont le mieux russi et que je
considre comme les plus simples, malgr leur compli
cation apparente.
1. On prend du sulfate d'alumine du commerce (il en
faut 8kil,5 pour obtenir i kilogramme d'alumine sche),
on le dissout dans son poids d'eau et on prcipite la li
queur par une solution concentre et bouillante d'actate
de plomb, en ayant soin de mettre un petit excs d'ac
tate. La liqueur spare du sulfate de plomb par dcan
tation est mlange avec la plus petite quantit possible
d'acide tartrique , quantit suffisante nanmoins pour
empcher toute prcipitation de l'alumine quand on sur
sature par l'ammoniaque l'actate d'alumine. Cette so
lution ammoniacale est alors trgite en vase clos par un
peu de sulfhydrate d'ammoniaque et expose dans une
tuve une temprature de 5o 60 degrs qui dtermine
la prcipitation de sulfures de fer et de plomb qu'on s
pare d'abord par dcantation, puis sur le filtre, mais
sans laver celui-ci.
La liqueur claire, mais un peu jaune, consistant en
actate et tartrate ammoniacal d'alumine avec un peu de
sulfhydrate d'ammoniaque, est vapore rapidement, et
carbonise par portions dans des creusets de terre qu'on
ne nettoie jamais entirement aprs chaque opration.
Enfin le mlange de charbon et d'alumine qui reste est mis
en pte avec de l'huile, et fortement calcin pour chasser
le soufre provenant d'un peu d'acide sulfurique qui reste
dans l'alumine et qu'on ne peut enlever entirement par
l'actate de plomb.

PIII'.VRATION l)E L'ALUMINIUM PUH , ETC.

l\()

20. On calcine de l'alun ammoniacal du commerce ou


bien mme du sulfate d'alumine impur de manire avoir
de l'alumine qui peut paratre pure, parce que la plupart
du temps elle est blanche, mais qui en ralit contient en
outre de l'acide sulfurique et du sulfate de potasse pro
venant des argiles ou des schistes pyriteux, une notable
proportion de fer. Cette alumine, qui est trs-friable, est
passe un tamis fin et introduite dans une marmite de
fonte avec deux fois son poids au moins de lessive de soude
caustique 45 degrs. On fait bouillir et on vapore en
mme temps en faisant subir l'alumine, dans la lessive
sirupeuse, une sorte de cuite qui dtermine sa solution
complte, quand mme elle aurait t fortement cal
cine (i).
On dissout dans une grande quantit d'eau l'aluminate
de soude, et quand elle ne s'claircit pas tout de suite, on
y met un peu d'hydrogne sulfur qui hte la prcipitation
du fer. Cette opration doit tre faite dans un flacon bou
ch et laiss au repos. La liqueur, dcante et claire, est
soumise encore chaude l'action de l'acide carbonique,
qui transforme la soude en carbonate et prcipite l'alu
mine sous une forme particulire o elle est trs-dense,
et se rassemble dans un espace qui n'est pas le vingtime
du volume occup par l'alumine glatineuse.
Appareil pour la earhonatation de l'alumiiiate

le soude. Je fais la earhonatation de la soude dans un


petit appareil trs-simple, construit par M. Wiesnegg, et
(i) Le pouvoir dissolvant de la soude col tat est aussi nergique que
si l'alcali tait monohydrat et fondu. Aucun des silicates que j'ai essays,
pas mme le feldspath ortliose et l'meraude de Limoges, ne rsiste. On
obtient comme rsidu de cette attaque un silicate complexe que l'eau d
compose en produits simples, .le publierai plus tard les rsultats de cette
raction curieuse.
,i

iio

CHAPITRE TROISIEME.

dont je recommande l'emploi dans tous les cas analogues


celui-ci. Cet appareil est en zinc, qui n'est pas attaqu
sensiblement par la soude, au moins pendant la dure de
l'absorption de l'acide carbonique. Je me suis assur sou
vent que l'alumine qui en sort est parfaitement exempte
de L'appareil
zinc.
est compos d'une srie de cylindres con

centriques C,C, C,..., de hauteurs variables, percsleur


partie infrieure de petits trous O, O, O,... d'autant plus
petits, que la base du cylindre dans lequel ils sont percs
est plus large. Tous ces cylindres viennent se souder sur
une plaque de zinc BC qui intercepte entre eux toute
communication.
Sur la plaque de zinc sont poses de petites tubulures

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUH, ETC.

5l

t, t, qui mettent en communication deux deux, et au


moyen de petits tubes en caoutchouc, les espaces cylin
driques C, une tubulure T par laquelle arrive le gaz acide
carbonique, un entonnoir E pour servir l'introduction
du liquide carbonater, enfin un siphon S pour faire
couler l'alumine et le carbonate de soude aprs l'opra
tion. Le liquide sera contenu dans une cloche gaz ABC
peu leve, de manire que le bouton A soit trs-rapproch
de l'extrmit infrieure du premier cylindre. 11 faut avoir
soin de maintenir le plan des trous O bien horizontal, afin
que le gaz se distribue uniformment sur toute la surface
du liquide. Le jeu de cet appareil est si simple, qu'il est
inutile de donner ce sujet de plus longues explications. 11
sert faire barboter le gaz un grand nombre de fois dans
le liquide, sans que la pression totale l'entre soit bien
considrable.
Au sortir de l'appareil carbonatation, on laisse d
poser l'alumine trs-dense qu'on y a prcipite et qu'on
lave par dcantation avec la plus grande facilit. II faut
un trs-grand nombre de lavages pour enlever tout le
carbonate de soude : il est mme bon d'ajouter avant la
fin, aux eaux de lavage, un peu de sel ammoniac.
Mlange d'alumine et de elmrlton. L alumine
bien sche est calcine au rouge vif, puis mle 3o pour
ioo de charbon de bois; on mouille le tout avec un peu
d'huile pour en faire une pte qu'on calcine dans un
creuset rserv ces oprations.
IL - CHLORURE D'ALUMINIUM.
Le mlange de charbon et d'alumine est introduit dans
un tube de porcelaine muni d'une allonge et chauff
au rouge au milieu d'un courant de chlore sec. Le chlo-

4-

fyjt

CFIAP1TI1E TROISIME.

rure d'aluminium distille, el on le retire du tube de por


celaine et de l'allonge sous forme de masses compactes
composes de cristaux qui sont souvent de la plus grande
beaut, et qui doivent tre incolores ou trs-peu colors
en jaune. On peut encore se servir de l'appareil dont je
vais donner la description d'aprs mes anciennes exp
riences : seulement on devra y introduire un mlange de
matires absolument pures. La description qui va suivre
fera en mme temps connatre le rendement de pareilles
oprations. C'est le rcit d'essais que j'ai tents mon
laboratoire et dans l'usine de Javel aux frais de l'Em
pereur.
Fabrication en petit. J'ai pris 5 kilogrammes
d'alumine provenant d'un alun ammoniacal calcin forte
ment et bien exempt de fer, comme doit tre toute alu
mine destine la fabrication du chlorure. Je l'ai mlan
ge avec 4o pour ioo de son poids de charbon et un peu
d'huile, pour en faire une pte qui a t dcompose au
rouge vif. La masse compacte dcoupe en morceaux a
t introduite, avec la poussire qu'elle fournit, dans une
cornue
bule, de
C (Jig.
la capacit
9) [voyezdela10Planche
litres. /La
j , en
cornue,
grs, vernie
place etdans
tuun fourneau convenablement construit, a t chauffe au
rouge pendant qu'on la faisait traverser par un courant de
chlore sec, partant d'une ou deux bombonnes et arrivant
par la tubulure A. Dans les premiers moments, il s'
chappe parle col D des quantits considrables d'eau pro
venant du charbon alumineux, qui est trs-hygromtri
que. Lorsque le chlorure d'aluminium arrive, on ajuste
la suite du col D un entonnoir en grs ou en porcelaine E,
qu'on maintient adhrent au moyen d'un peu d'amiante
d'abord, puis d'un lut form de bourre de vache et de terre

PRPARATION DK L'ALUMINIUM PUR, ETC.

53

pole. A la suite de l'entonnoir vient une cloche


douille F qu'on unit de la mme manire l'entonnoir E.
Le chlorure se condense dans cet appareil et y reste tout
entier. Quelle que soit la rapidit avec laquelle on fasse
marcher le chlore , celui-ci sera, pendant les trois pre
miers quarts de l'opration, si bien ahsorb par le char
bon alumineux, que le gaz oxyde de carbone qui s'
chappe ne dcolorera pas le tournesol, et s'enflammera
avec facilit. Cependant ce gaz fume toujours un peu,
cause d'une petite quantit de chlorure de silicium
provenant de l'attaque des parois de la cornue par le
chlore et le charbon, de chlorure de soufre, et peuttre d'un peu d'acide chloroxycarbonique. Mais si l'op
ration marche bien, la fume et l'odeur sont peine
sensibles. Quand la cloche F se remplit , on l'enlve
pour extraire le chlorure d'aluminium cohrent et cris
tallis qu'elle contient, et on la remplace aussitt par
une autre. La quantit totale de ce chlorure, que j'ai re
tire en trois fois, a t de iokil, i 5o, sans compter la sub
stance perdue pendant la manipulation. Dans la cornue C,
il restait 1 kilogramme peu prs d'un charbon ml en
core de l'alumine dans la proportion de 2 parties de
charbon pour 1 d'alumine; ce qui fait en tout 33o gram
mes d'alumine non attaque sur 5 kilogrammes. Le char
bon contenait une grande quantit de chlorure double
d'aluminium et de potassium, et de chlorure de calcium,
qui le rendaient dliquescent. On voit que, dans une op
ration de ce genre, toute l'alumine et tout le chlore sont
trs-peu prs utiliss. Le rsidu a t lav, mlang
avec une nouvelle quantit d'alumine et employ un
nouveau traitement. Une autre opration du mme genre
m'a donn prs de r 1 kilogrammes de chlorure d'alumi
nium.

~> I

UlAl'ITItK TROISIME.

Fabrication en grand. Pour rpter cette exp


rience sur une grande chelle, j'ai remplac le mlange
d'huile, de charbon et d'alumine par un mlange d'alu
mine et de goudron, la cornue tubule par une cornue
gaz, et le rcipient en verre par une petite chambre en
briques, recouverte en faence vernisse.
L'alumine que j'ai employe provenait de l'alun am
moniacal l'preuve du prussiate, cotant iQfl 5oc les
roo kilogrammes et rendant n pour ioo d'alumine. La
calcination de l'alun s'effectuait dans le four rverbre,
contenant en mme temps les cylindres sodium (Jig. 7).
On mettait l'alun dans les grands pots cylindriques o
l'on cuit les os pour en faire du noir animal. L'alun, une
fois calcin au rouge vif, tait pulvris et mlang avec
du goudron de houille, auquel on ajoutait un peu de
charbon de bois pulvris : mais cette addition est inu
tile quand on fait le mlange de goudron et d'alumine
un peu liquide; ce qui est plus commode. La pte bien
battue est introduite dans les pots noir animal, couverte
avec soin et mise au four rverbre. Aprs la cessation
des fumes de goudron, qui portent trs-vite la tempra
ture de la vote un point trs-lev, on enlve les pots
et, autant que possible, on emploie le charbon alumineux
qu'on y trouve pendant qu'il est encore trs-chaud. Ce
charbon est dur, luisant, analogue une pierre ponce,
tant il est poreux et crevass (1); il contient du soufre,
(1) Ce charbon alumineux conduit l'lectricit merveille, et, quand
on veut faire de l'aluminium par la pile, c'est le meilleur lectrode qu'on
puisse choisir, car il absorbe le chlore qui se rend au ple positif et re
fait du chlorure d'aluminium qui rvivifie le bain au fur et mesure que
l'aluminium se produit au ple ngatif. Il est de la plus grande importance
que le charbon alumineux ne contienne ni soufre, ce qui exige une calci
nation forte et prolonge de l'alumine, ni fer, ce qui ncessite l'emploi
d'un alun ammoniacal trs-pur.

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, KTC.

55

de l'acide sulfurique, un peu de fer, de l'acide phosphorique en petite quantit , une proportion notable do
chaux provenant de l'alun, dans lequel il existe sans
doute l'tat de sulfate de chaux; enfin de la potasse,
qui entre toujours dans la composition du kaolin ,
et mme des argiles avec lesquelles on fabrique l'alun.
Cependant l'alun que j'ai employ tait pur; mais les
matires trangres se concentrant dans l'alumine, qui
ne reprsente que les -^ du poids de l'alun qu'on cal
cine, sont en proportions trs-notables dans le rsidu.
Le courant de chlore tait fourni par une batterie de
huit bombonnes, contenant chacune /j5 litres d'acide muriatique ; on en chargeait quatre toutes les vingt-quatre
heures, pendant que les quatre autres se refroidissaient.
En ralit, le chlore ne venait jamais que de quatre bom
bonnes la fois. Le gaz se rendait, au moyen de tuyaux
de plomb refroidis par un courant d'eau, dans une bou
teille de plomb contenant de l'acide sulfurique, et tra
versait une bombonne de chlorure de calcium avant de
se rendre la cornue gaz.
Cette cornue gaz, de 3oo litres environ, avait t
coupe sa partie bante de manire diminuer sa hau
teur d'au moins 3o 4o centimtres. Elle tait place
verticalement dans une sorte de chemine C {fig. 10), o
pntrait la flamme produite dans un foyer F, renverse
par l'autel P, et circulant autour de la cornue au moyen
d'un colimaon K. A sa partie infrieure, la cornue tait
perce d'une ouverture carre X de 2 dcimtres de ct,
que l'on pouvait fermer par une brique maintenue au
contactdes bordsde l'ouverture par une vis de pressionV.
Un tube de porcelaine, traversant les parois du fourneau
et venant percer la cornue en O, portait le chlore jus
qu'au centre de la couche de charbon alumineux. Ce tube

f)6

CHAPITRE TROISIME.

de porcelaine tait garanti contre l'action de la flamme


par un creuset de terre perc son fond et qu'il traver
sait. De plus, on avait empli ce creuset d'un mlange de
terre et de sable. Le tube tait lut la cornue et au four
neau avec un mlange de terre pole et de bourre de
vache. A sa partie suprieure, la cornue tait ferme par
une plaque Z en brique rfractaire, au centre de laquelle
on avait fait une ouverture carre W de 10 12 centim
tres de ct; c'est par l qu'on versait le mlange de char
bon et d'alumine au fur et mesure qu'il disparaissait.
Enfin une ouverture!', place 3o centimtres au-dessous
de la plaque Z, donnait issue aux vapeurs qu'un creuset
de terre, fond coup et lut contre cette ouverture, con
duisait dans la chambre de condensation L.
La chambre L tait un paralllipipde rectangle, dont
la base avait environ 1 mtre carre et dont la hauteur tail
de 1m,2o. Elle avait une paroi en briques commune avec
le four : ce qui contribuait la maintenir une tempra
ture assez leve. Toutes les autres parois doivent tre
trs-peu paisses, en briques peine garnies de mortier,
et la base doit reposer sur une vote bien vide. Le toit M
est mobile et form par une ou plusieurs plaques de
faence vernisse. L'intrieur de la chambre doit tre ga
lement tapiss avec ces plaques, qu'on use les unes con
tre les autres pour viter les fuites ; on les assujettit avec
du lut gras l'argile. Une ouverture de 2 3 dcimtres
carrs, place a la partie infrieure de la chambre, la met
en communication avec des tuyaux mobiles en bois, gar
nis de plomb intrieurement, dans lesquels on trouve
une certaine quantit de chlorure d'aluminium entran,
et qui s'ouvrent au moyen d'une ouverture troite, dans
une chemine bon tirage. Il faut mnager dans ces
tuyaux un registre qui permette d'interrompre plus ou

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, ETC.

5"

moins compltement la communication de la chemine


d'appel avec l'appareil chlorure d'aluminium.
Avant de faire fonctionner cet appareil , il faut avant
tout en scher avec le plus grand soin les diverses par
ties, surtout la chambre de condensation, dans laquelle
on introduit des fourneaux pleins de charbons secs et bien
enflamms jusqu' ce que les parois cessent d'exhaler de
l'humidit l'extrieur et soient fortement chauffes
l'intrieur. On monte lentement la chaleur de la cornue
en mettant dans le foyer des escarbilles et ajoutant de
la houille peu peu. La cornue est laisse ouverte en
Z jusqu' ce qu'on juge qu'elle est bien sche, et on l'em
plit de mlange de charbon et d'alumine ou charbon alumineux rcemment calcin et presque rouge. On pose
alors la plaque Z et l'on pousse le feu jusqu' ce que la
cornue soit partout au rouge sombre bien caractris. On
fait enfin arriver le chlore , mais on ne bouche l'ouver
ture W et on ne laisse les gaz pntrer dans la chambre
de condensation que lorsque les fumes de chlorure d'a
luminium paraissent trs-abondantes l'ouverture W.
Lorsque l'opration marche bien, on trouve presque
tout le chlorure d'aluminium attach en une masse solide
et trs-dense contre la plaque M. J'en ai retir une fois
une plaque pesant prs de 5o kilogrammes qui avait moins
de i dcimtre d'paisseur; elle se composait d'une mul
titude de gros cristaux jaune-soufre, embots les uns
dans les autres et simulant des stalactites trs-rapproches et soudes dans la plus grande partie de leur hau
teur.
Lorsque l'on jugeait le mlange puis sur une hau
teur de 3o centimtres de la cornue, on dbouchait l'ou
verture X, on faisait tomber le charbon dpouill d'alu
mine et on en remettait par l'ouverture Z. Le tassement

58

CHAPITRE TROISIME.

s'effectuait tout seul, sans mouvements brusques. Les


parois de la cornue s'attaqueraient trs-vite si on ngli
geait de renouveler souvent le mlange autour du tube de
porcelaine qui amne le chlore. Il faut galement garnir
les parois de la cornue l'extrieur d'un rang de briques
rfractaires aux points o elle reoit l'action directe de la
flamme du foyer.
Les diverses parties de cet appareil avaient t trsmal calcules dans mon atelier de Javel ; car, en partant
de l'exprience que j'ai dcrite au commencement de cet
article, on voit que pour une cornue gaz contenant,
comme la mienne, 200 kilogrammes de mlange, il aurait
fallu une batterie de trente bombonnes au moins (1), fonc
tionnant toutes la fois, pour donner a5o kilogrammes
de chlorure d'aluminium environ, qui exigent pour leur
formation peu prs 70 mtres cubes de chlore. Il est
vident qu'alors la chambre de condensation aurait t
insuffisante dans ses dimensions. Pour des essais qui exi
geraient une quantit de chlorure d'aluminium beaucoup
moindre, il est clair que la cornue gaz serait un appa
reil trop considrable ; car il est important de ne pas pr
parer plus de chlorure d'aluminium qu'on n'en peut con-

(1) Les pertes en chlorure d'aluminium dues la porosit de la cornue,


les pertes en chlore dues l'attaque des parois avec formation de chlo
rure de silicium sont, surtout dans un appareil o il n'y a pas de pression,
proportionnelles au temps de la raction plutt qu' la masse du chlore.
Il faudrait rechercher quelle est la vitesse maximum qu'on pourrait donner
au chlore sans qu'il s'en perdit par la chemine, et fixer d'aprs cette
exprience le nombre des bombonnes de la batterie ou les dimensions de
la cornue. C'est l un point capital.
Pour dbiter le produit de quatre bombonnes en vingt-quatre heures,
on aurait pu remplacer la cornue gaz par une cornue zinc, cylindre
de 1 mtre de haut et de 20 centimtres de diamtre avec une paisseur
de 3 centimtres.

PHPARATION l)K L.'aLUMINIUM PUR , ETC.

5)

sommer en un ou deux jours. Ce produit se conserve mal,


et j'ai toujours obtenu un grand bnfice en l'employant
la fabrication de l'aluminium au moment o il sortait
de la chambre de condensation.
Quand la fabrication du chlorure d'aluminium marche
bien, il ne doit s'exhaler de la chambre aucune vapeur
blanche; l'odeur du gaz oxyde de carbone est toujours
trs-piquante cause de la formation du chlorure de sili
cium, qu'on ne peut viter, et peut-tre d'un peu d'acide
chlorocarbonique, lorsque la chaleur est insuffisante.
J'estime qu'une cornue gaz convenablement conduite
pourrait servir au moins deux mois, comme la mienne,
ou trois mois au plus ; il faudrait construire la partie ver
ticale du fourneau de manire permettre de remplacer
facilement ces appareils sans grands frais; on mnage
aussi sur le parcours de la flamme un grand nombre d'ou
vertures, fermes avec des briques que l'on dplace mo
mentanment pour visiter la cornue; toute fuite est si
gnale par une coloration bleue de la flamme qui carac
trise la prsence du chlorure d'aluminium. On pourrait
boucher les fissures, si elles taient peu considrables,
avec un mlange de silicate de soude et d'amiante.
suppos
Purification
jusqu'ici du
qu'on
chlorure
oprait sur
d'aluminium
des matires parfaite
J ai
ment pures : il arrive quelquefois que le produit lui-mme
n'estpaspur, cause de la nature des vases qu'on emploie
et de l'oubli des prcautions multiplies que je viens de
recommander. Le chlorure peut alors se purifier d'une
manire assez simple. On le chauffe dans un vase suscep
tible d'tre clos, qui peut tre en terre ou mme en fonte
avec une assez grande quantit de petits clous ou de
tournure de fer. Quand l'acide chlorhydrique, l'bydro

(JO

CHAPITRE TROISIME.

gne et les gaz permanents sont sortis de l'appareil , on


le ternie et on continue de chauffer, ce qui produit une
lgre pression sous l'influence de laquelle le chlorure
d'aluminium fond et entre en contact immdiat avec le
fer. Le perchlorure de fer, qui est aussi volatil que le
chlorure d'aluminium , se transforme en protochlorure,
qui est heaucoup plus fixe, et le chlorure d'aluminium
se purifie d'une manire si complte, qu'il cristallise
par volatilisation dans le vase mme o il s'est form en
gros prismes (qui paraissent rhombodaux droits) trans
parents et incolores. Une simple distillation dans l'hydro
gne complte la purification. On verra dcrit plus loin
ce procd de purification utilis sur une assez grande
chelle dans la prparation de l'aluminium.
III. - SODIUM.
Proprits du sodium. On s'est fait pendant
longtemps une ide fausse des difficults qui accompa
gnent la fabrication du sodium ; on ne connaissait pas
non plus les proprits si curieuses de ce mtal qui le
rendent bien plus apte que le potassium a devenir une
matire industrielle. Son faible quivalent et le prix du
carbonate de soude qui sert le prparer auraient d
depuis longtemps le faire prfrer au potassium. Mais
quand j'ai commenc mes travaux, la valeur du sodium
tait peu prs le double de la valeur du potassium dont
on se servait alors exclusivement pour les expriences et
les recherches de chimie dans les laboratoires.
Voici ce que je disais cet gard dans un Mmoire
publi le i" janvier f 855 dans les Annales de Chimie et
de Physique :
Le sodium devant servir la prparation de l'alumi-

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUli , ETC.

61

nium , j'ai cru devoir tudier avec soin sa prparation et


ses principales proprits en face de l'oxygne de l'air
afin de pouvoir me rendre compte des difficults qui ac
compagnent sa production et apprcier le danger que
prsente son maniement. Sous ce rapport le sodium ne
peut tre compar au potassium. Celui-ci est tellement
dangereux, qu'habitu me servir du sodium , j'ai voulu
une seule fois le remplacer par le potassium, et le simple
crasement du mtal entre deux feuilles de papier a suffi
pour l'enflammer avec une sorte d'explosion fort crain
dre, mme pour l'oprateur averti. Le sodium peut tre
lamin entre deux feuilles de papier, coup, mani l'air
sans accidents, si les doigts et les instruments ne sont pas
mouills. Il peut tre impunment chauff l'air bien au
del de son point de fusion sans prendre feu, quoique j'aie
eu soin, dans l'exprience que j'ai faite ce sujet, de re
nouveler constamment la surface du globule mtallique,
dont l'oxydation lente ne semble s'effectuer qu'aux d
pens de l'humidit de l'air. Enfin je suis arriv penser
que la vapeur seule du sodium tait inflammable et que la
combustion vive du mtal ne se dterminait qu' une tem
prature encore loigne de son point d'bullition, mais
o la tension des vapeurs mtalliques devient trs-sen
sible.
Quant la prparation du mtal , c'est l'une des op
rations les plus faciles, peut-tre l'une des moins co
teuses de celles qu'on ralise chaque jour dans un labo
ratoire. Je dois dire tout de suite que c'est en grande
partie aux rcipients proposs par MM. Donny et Mareska
qu'il faut attribuer les bons rsultats qui ont t obtenus
dans le laboratoire de l'Ecole Normale, o des expriences
nombreuses
J'ajouteraiont
quet
le faites
sodiumsur
prsente
la fabrication
deux avantages
du sodium.
con

(ji

CHAPITRE TROISIME.

sidrables: il s'obtient pur du premier coup et, grce


un tour de main que j'ai t fort longtemps trouver, on
peut runir entre eux les globules de ce mtal et le traiter
comme un mtal ordinaire qu'on fond et qu'on coule au
contact de l'air. J'ai pu ainsi supprimer la distillation des
produits bruts de la fabrication, opration que l'on avait
crue ncessaire et qui occasionnait une perte de 5o pour
1oo au moins sur le rendement, sans avantage appr
ciable pour la puret du mtal.
La fabrication du sodium n'est en aucune manire en
trave parles produits carbures, et peut-tre azots, mi
nemment explosifs, et qui rendent la prparation du
potassium si dangereuse. Je dois dire pourtant qu'en
fabriquant le potassium en grand par les procds que
je vais dcrire pour le sodium, MM. Rousseau frres ont
singulirement diminu les dangers de cette prparation
qu'ils pratiquent journellement dans leur usine de
produits chimiques.
Mthode employe. I^a mthode de fabrication
employe est fonde sur la raction du carbonate alcalin
sur le charbon. Cette mthode, dcouverte par M. Brunner, n'a t applique que trs-rarement au sodium.
Quant au potassium, on s'attachait toujours obtenir,
pour le dcomposer par la chaleur, un mlange intime
de charbon et de carbonate de potasse, rsultant de la
dcomposition d'un sel de potasse acide organique et
en particulier de la crme de tartre. Le procd de
M. Brunner tait en ralit trs-difficile appliquer,
cause surtout de la disposition du rcipient o le potas
sium devait venir se condenser. C'est aux travaux de
MM. Donny et Marcska que l'on doit rapporter la con
naissance des vrais principes qui peuvent guider dans la

PRPARATION DE LALUMINIUM PUR, ETC.


63
construction de ces appareils de condensation dont on
verra plus tard l'usage.
Je vais dcrire la fabrication du sodium en m'occupant
successivement des diverses parties de l'opration.
Composition des mlange*. Le mlange dont on
peut se servir dans les laboratoires et qui m'a donn d'ex
cellents rsultats est ainsi compos :
Carbonate de soude.. .
Charbon de bois
Carbonate de chaux..

717
175
108

On prend le carbonate de soude dessch, le charbon


et la craie pulvriss, on en fait une pte avec de l'huile,
et on calcine dans une bouteille mercure coupe qui sert
de creuset et que l'on bouche convenablement.
On peut, au lieu de charbon de bois, employer la houille,
et alors on emploie le dosage suivant :
Carbonate de soude. . .
Houille
Craie

20
()
3

Carbonate le sourie. Le carbonate de soude pro


vient des cristaux de soude fortement schs et broys
assez finement. Tous les essais que j'ai tentes pour rem
placer les cristaux de soude par le sel de soude m'ont tou
jours donn de mauvais rsultats, ou ont fait natre pour
les appareils des inconvnients graves. Je ne puis m'expliquer un pareil fait; mais il est constant, et je le dduis
d'un grand nombre d'expriences (i). Pour qu'un m(1) Toutes les expriences faites depuis le moment o j'inscrivais cette
phrase dans mon Mmoire de i85G sont venues confirmer cette assertion. Il
m'a t prouv que l'conomie faite sur une matire comme le carbonate

64

CHAPITRE TROISIME.

lange soit bon, il faut qu'il ne fonde pas la temprature


o se fait le sodium, ce point de devenir liquide et de
mettre obstacle au libre dgagement des gaz. Cependant,
il doit pouvoir prendre l'tat pteux, de manire venir
se mouler constamment sur la paroi infrieure du vase de
fer dans lequel on le chauffe. La chaleur latente consid
rable qu'exigent l'oxyde de carbone et le sodium pour se
dvelopper l'tat gazeux est une cause de refroidisse
ment qui empche la combustion du fer des appareils.
Lorsqu'on introduit du sel de soude dans le mlange,
celui-ci, quelle que soit sa composition, fond toujours;
les gaz y dterminent une sorte d'bullition, et les ou
vriers disent que les appareils crachent. C'est l le carac
tre d'un trs-mauvais mlange.

Houille. La houille doit tre sche et longue


flamme. La houille deCharleroi est excellente : c'est elle
que j'ai employe exclusivement. La houille agit ici comme
rducteur, et en mme temps elle fournit pendant la pres
que totalit de l'opration des gaz hydrogns, et, la
tin, mme du gaz hydrogne pur, qui contribuent em
porter rapidement la vapeur de sodium dans les rcipients
et prserver le mtal condens contre l'action destruc
tive de l'oxyde de carbone. C'est un service de ce genre
que la houille rend dans la fabrication du zinc.
Craie. La craie dont j'ai fait usage est la craie de
Meudon, sche sur les parties suprieures et latrales du
four rverbre o j'ai fabriqu le sodium.
de soude dont le prix varie surtout par le degr qu'il porte et qui est re
lativement trs-faible par rapport au prix du sodium, est annule par une
augmentation de moins d'un vingtime dans le rendement en sodium.
.Malheureusement il y a diminution de rendement d'un quart ou d'un
cinquime, quand on substitue le sel de soude aux cristaux de sonde
dessches.

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUR, ETC.

65

Le rle de la craie est trs-facile concevoir. Le sodiutti


doit tre entran rapidement hors de l'appareil, parce
que ce mtal a la proprit de dcomposer l'oxyde de
carbone au milieu duquel il se forme, si la temprature
n'est pas ou trs-basse ou trs-leve, et surtout si le
sodium, dissmin en globules trs-petits, prsente une
large surface l'action destructive du gaz. Il faut donc
que les vapeurs mtalliques soient amenes rapidement
dans le rcipient, o elles devront se condenser l'tat
liquide et non cet tat comparable de la fleur de soufre
o le mtal est trs-oxydable cause de sa division. Un
courant de gaz rapide, mme d'oxyde de carbone, active
l'arrive des vapeurs mtalliques dans le rcipient qui se
maintient chaud, grce cette affluence rapide des gaz, et
facilite la runion des globules de sodium. Aussi dans la
fabrication du sodium la Glacire et Nanterre, on a
adopt une formule dans laquelle la proportion de craie,
loin d'tre diminue, a t au contraire augmente. Voici
cette formule :
Carbonate
Houille de soude. ...
Craie

4
18 kilogrammes.

67

ti

Cette quantit de mlange peut donner 9kilogr,4oo de


sodium fondu et coul en lingotire, sans compter le
mtal divis et mlang de matires trangres dont on
tire encore un bon parti et que les ouvriers ont appel des
grattures. On obtient donc en sodium le j du poids du
mlange ou le \ du carbonate de soude employ.
Emploi de ces matires. Le carbonate de soude,
la houille et la craie doivent tre pulvriss et tamiss,
5

C,G

CHAPITRE TROISIME.

mlangs la main et tamiss de nouveau, Je manire


faire un mlange trs-intime : le mlange, une fois fait,
doit tre utilis le plus tt possible, de manire qu'il ne
puisse prendre de l'humidit.
On peut introduire ce mlange tel qu'il est dans les
appareils o il doit fournir le sodium, ou bien on peut le
calciner pralablement de manire rduire considra
blement son volume, et permettre d'en faire entrer un
poids plus considrable dans les mmes vases. Je crois que
toutes les fois qu'on pourra effectuer cette calcination
avec conomie, par exemple au moyen de la chaleur per
due d'un four, on gagnera cette opration, qui, je dois
le dire, n'est pas indispensable; cependant on jugera
facilement le parti qu'on en peut tirer dans certaines
circonstances par l'exemple suivant.
Qu'on emplisse une bouteille mercure de mlange non
calcin, on en introduira un peu plus de 2 kilogrammes;
qu'on mette dans une autre bouteille dumfenge calcin
un point tel, qu'il soit devenu pteux et ait commenc
mme dgager du sodium, la diminution de volume du
mlange tant considrable, on y pourra faire entrer jus
qu' 3ki,,6oo de mlange ; et ces deux bouteilles, chauf
fes au mme feu pendant le mme temps peu prs, don
neront des quantits de sodium proportionnelles aux
quantits de soude qu'on a employes. C'est en agissant
ainsi que j'ai pu obtenir, sous la direction d'un excellent
ouvrier qui faisait servir les bouteilles quatre oprations
peu prs, de trs-beau sodium au prix si minime de
9fr 25e le kilogramme.
Dans la fabrication du sodium par les procds conti
nus, les mlanges pouvant tre introduits rouges dans les
appareils, cette calcination pralable sera une opration
trs-conomique.

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUR , ETC.

67

Appareils de rduction, de condensation du

sodium et de chauffage M. Brunner a eu l'heu


reuse ide d'employer les bouteilles mercure la fabri
cation du potassium ; ainsi l'appareil de rduction s'est
trouv entre les mains de tous les chimistes, et un prix
tellement bas, qu'on a pu faire sans peine et partout du
potassium. Les bouteilles mercure sont galement pro
pres la prparation du sodium, et les quantits de so
dium qu'on peut obtenir dans ces appareils, la facilit
avec laquelle on les chauffe, sont telles, qu'on aurait pu
longtemps les faire servir une fabrication industrielle,
sans deux circonstances qui tendent en lever le prix
chaque jour. Depuis quelque temps on expdie en Aus
tralie et en Californie un grand nombre de bouteilles
destines aux chercheurs d'or; de plus, les quantits
assez considrables qui ont t consommes dans ces der
nires annes pour la prparation du sodium, en ont,
Paris, diminu le nombre, tel point que, de 5o cen
times ou 1 franc, le prix en a t port rapidement 2fr 5oc
ou 3 francs. Il a donc fallu songer remplacer ces appa
reils et leur substituer des tubes de plus grande dimen
sion, qui ont d'ailleurs l'avantage de pouvoir servir une
fabrication continue. Je commencerai d'abord par donner
la mthode de production dans les bouteilles mercure
qui peut tre utilise dans les laboratoires, et je dcrirai
ensuite les expriences qui permettent d'oprer la rduc
tion du carbonate de soude dans des cylindres de fer de
grande dimension.
1.

Fabrication en bouteilles mercure-

L'appareil se compose du fourneau, de la bouteille mer


cure qu'on y chauffe, et du rcipient pour la condensation
du sodium.
La forme du fourneau est parfaitement connue : c'est
5-

68

CHAPITRE TROISIME.

une cuve paralllipipdiqueCC (Jig. i), dont les parois sont


en briques rfractaires, dont la grille G doit tre faite avec
des barreaux de fer mobiles , et qui communique par sai
partie suprieure avec une chemine d'un bon tirage. Le
canal F, qui relie le fourneau la chemine, doit tre
muni d'un registre R, fermant bien, et doit venir s'ou
vrir la partie suprieure de la cuve, un point tel, que
le centre de l'ouverture se trouve sur l'axe de figure de la
cuve : le tirage se rpartit ainsi sur les divers points de la
grille aussi galement que possible. On charge le coke
au moyen de deux ouvertures latrales places en O au
point de jonction du canal F avec la cave C de chaque ct
du fourneau. Il suffit pour cela de laisser libre une des
briques du toit de la cuve : en l'tant et la replaant
successivement on ouvre et on ferme le fourneau. Il est
bon galement de mnager une ouverture 10 centim
tres au-dessus de la grille pour faire descendre le char
bon au-dessous de la bouteille et de maintenir exactement
plein de combustible l'espace compris entre Ta grille et
la bouteille, pour empcher le fer de brler. En avant
du fourneau se trouve une ouverture carre P, garnie
avec une plaque de fonte paisse et perce d'un trou par
lequel le tube T pourra faire saillie au dehors du four
neau.
La bouteille mercure B est soutenue dans la cuve par
deux briques rfractaires K, tailles Feur partie sup
rieure en forme de cylindre sur lequel repose et s'appuie
solidement la bouteille. Ces briques doivent avoir 20 cen
timtres de hauteur, pour qu'il y ait entre la grille et la
bouteille la distance convenable. La Jig. 1 donne nette
ment les dimensions de ce fourneau dans un plan verti
cal. Dans le sens horizontal on doit mnager une largeur
telle, qu'il y ait 12 centimtres de distance entre la bou-

PRPARATION DE l'aLUMJNIUM PUR, ETC.

69

teille et les parois de la cave. Je ferai observer que ces


dimensions doivent varier un peu avec l'nergie du tirage
de la chemine et la nature du combustible que l'on em
ploie. On peut tenir le fourneau un peu plus troit lors
que le tirage est trs-fort ,et le coke trs-dense.
Le tube T en fer, qui peut tre pris sur un canon de
fusil, est fix la bouteille vis, ou frottement, pourvu
que l'adhrence soit suffisante. On lui donne 5 6 centi
mtres environ de longueur, et il doit peine faire une
saillie de 8 10 millimtres en dehors du fourneau. Cette
partie doit tre rendue conique pour qu'on puisse la faire
entrer facilement dans l'ouverture du rcipient S.
Le rcipient a la forme qu'indique \&Jg. 2 ; il est con
struit, de lgres diffrences prs, comme l'indiquent
MM. Donny et Mareska. J'ai tout fait pour donner cet
appareil toute la perfection qu'il comporte, et maintenant
qu'une longue exprience m'en a appris tous les avan
tages, que je me suis appliqu le rendre plus commode
et plus maniable, je le retrouve trs-peu prs identique
l'excellent instrument que ces auteurs ont dcrit. Je dois
dire pourtant que les trs-lgres diffrences que je vais
indiquer sont rigoureusement indispensables conserver
pour que le rcipient donne dans la fabrication du sodium
les meilleurs rsultats possibles; car ici l'on peut et l'on
doit s'en servir tout autrement que s'il s'agissait d'y con
denser du potassium.
On prend deux plaques de tle de 2 3 millimtres
d'paisseur : on les coupe de manire leur donner la
forme indique par \&Jig. 2. L'une d'elles, A', reste plate,
sauf aux environs du point C, o l'on fait, en refoulant
la tle au marteau, un col demi-cylindrique de 25 milli
mtres de diamtre intrieur. Ce cylindre se raccorde avec
la surface plane A' au moyen d'une surface conique qu'on
fait aussi courte que possible, de manire qu'en joignant

70

CHAPITRE TROISIME.

les deux plaques on ait un cylindre termin par un cne


tronqu communiquant avec l'intervalle paralllipipdique qui existe entre les deux plaques. La fig. 3 repr
sente cette disposition par une coupe suivant un plan
passant par l'axe commun du cne et du cylindre et per
pendiculaire la surface des plaques. Il faut qu'il existe
un intervalle entre les deux plaques. Pour cela, on re
lve les bords de la plaque A , pour dterminer une
saillie de 5 6 millimtres; on adoucit la lime ces
rebords et la surface de la plaque A', de manire qu'en
les superposant, les parties de la tle qui doivent tre en
contact se joignent bien et que l'espace compris entre les
deux plaques soit bien ferm, except en D et D', o l'ap
pareil est entirement ouvert, comme l'indique la fig. 4
qui en montre la face postrieure.
Lafig. 5 reprsente une autre disposition du rcipient,
dont je me sers lorsque je veux laisser le sodium s'y accu
muler jusqu' ce qu'il soit plein. L'espace rest ouvert
en DD' est ici ferm par un rebord de la plaque A, ex
cept en O o ce rebord manque, et laisse une ouverture
par laquelle s'chappent les gaz de la raction.
La disposition la plus rationnelle de ces appareils, et
que je ne ferai qu'indiquer ici, consisterait en un rci
pient ordinaire dont la partie infrieure I {fig. 6), au lieu
d'tre horizontale comme dans le rcipient que je viens
de dcrire, serait au contraire incline de manire per
mettre au sodium de s'couler par une petite ouverture O'
qu'on y mnagerait, tandis que les gaz s'chapperaient
la partie suprieure par une autre ouverture O, un peu
plus large (i).
(i) Je me suis servi Javel d'un rcipient en fonte dont la forme et les
dimensions, lgrement modifies, servent exclusivement la fabrication
du sodium Nanterre : il sera dcrit un peu plus loin l'article qui con
cerne nos procds actuels.

PRPARATION IJE I. ALUMINIUM PUR, ETC.

71

Les deux plaques du rcipient sont maintenues en con


tact par deux fortes vis de pression convenablement pla
ces Y, V [Jig- 1). Voyez la Planche.
Pour fabriquer le sodium, on commence par remplir
entirement les bouteilles avec le mlange, on y ajuste
le tube T, et on introduit le tout dans le fourneau o ou
a dispos pralablement les deux supports K, K (Jig. i),
et que l'on a rempli de coke allum, de manire faire
un lit de combustible bien tass au-dessous de la bou
teille; on charge de coke froid et on ouvre le registre.
Les gaz qui se dgagent de la bouteille sont abondants,
colors en jaune, et, au bout d'une demi-heure, donnent
une fume blanche de carbonate de soude qui semble
rait faire croire la prsence du sodium dans les gaz.
Il ne faut pourtant pas encore adapter le rcipient la
bouteille ; mais il faut attendre jusqu' ce qu'en intro
duisant une tige de fer froide dans le canon , on voie s'y
attacher du sodium qui brle ensuite l'air. Quand on a
mis les rcipients, et que, le tirage tant bon, le sodium
se dgage vite, les rcipients s'chauffent assez pour
que le sodium condens vienne couler l'extrmit D;
on le reoit dans une bassine de fonte L, o l'on a mis un
peu d'huile de schiste peu volatile. Quand au bout d'un
certain temps le rcipient s'engorge , on le remplace
par un autre qu'on fait pralablement chauffer 2 ou 3oo
degrs en le plaant au-dessus du four. Si l'on emploie les
rcipients ferms, on attend qu'ils soient bien pleins de
sodium, ce point, par exemple, que le mtal s'coule
en 0 (fig. 5), et, aprs les avoir enlevs, on les plonge
dans une caisse de fonte pleine d'huile de schiste chauffe
i5o degrs. Le sodium coule au fond de la caisse, et
la fin de la journe on l'enlve avec une cumoire. Cette
caisse et l'huile qu'elle contient sont bientt chauffes et

7a

CHAPITRE TROISIME.

entretenues une bonne temprature par les rcipients


qu'on y plonge chaque instant. La caisse doit tre mu
nie de son couvercle, afin de la recouvrir dans le cas o
l'huile de schiste prendraitfeu. L'extinction est si subite,
que cette circonstance ne cre aucun danger. Il arrive
aussi qu'au moment o l'on va plonger les rcipients dans
l'huile, ils se vident d'eux-mmes par l'une de leurs ou
vertures. Le sodium alors coule l'air sans s'enflammer,
et l'on n'a plus qu' nettoyer le rcipient avant de s'en
servir de nouveau (i).
Quand la fabrication marche bien, on ne recueille que
du sodium pur; les matires carbures qui accompagnent
d'une manire si gnante la prparation du potassium ne
se retrouvent pour ainsi dire plus dans cette opration.
Cependant , avant d'employer de nouveau un rcipient
qui vient de servir, on l'ajuste sur un cadre de fonte
convenablement tabli au-dessus d'une cuvette conte
nant de l'huile de schiste sous une paisseur de quelques
centimtres. On gratte les plaques du rcipient avec un
ciseau froid muni d'un long manche en bois; on les
ajuste et on les maintient au contact avec deux vis de
pression, et elles sont de nouveau prtes servir.
De temps en temps on recueille la matire qui provient
du grattage des plaques, on l'introduit dans une bou
teille mercure que l'on chauffe doucement d'abord,
afin de recueillir l'huile de schiste qui distille et que l'on
condense dans une autre bouteille mercure refroidie.
On pousse te feu , on ajuste les rcipients et on mne
l'opration comme une rduction ordinaire. Cette distil
lation est trs-fructueuse et donne beaucoup de sodium.
(1 ) Cette mthode, qui occasionne une grande perte d'huile, a t compl
tement abandonne dans la suite des essais faits la Glacire et Nanterre.

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUR, ETC.

j"$

Le sodium brut est parfaitement pur et se dissout


dans l'alcool absolu sans rsidu; on l'obtient souvent en
masses de plus de 5oo grammes. On le fond et on le moule
dans des lingotires, comme on le ferait pour du plomb
ou du zinc. Il n'y a pas d'exemple que dans cette op
ration, que j'ai rpte souvent, et qui s'excute jour
nellement, il y ait eu une seule fois inflammation du
sodium. Il faut seulement se mettre loin de l'eau.
La rduction du carbonate de soude et la production
du sodium sont des oprations faciles, mais auxquelles
on est si peu prpar par ce qu'on sait de la fabrication
du potassium et ce qu'on en a dit dans les Traits de
Chimie, qu'en gnral on ne russit qu'aprs les avoir
exprimentes pendant quelque temps. Quand on les
manque, c'est toujours parce qu'on a pris un excs de
prcautions. La rduction doit tre mene rapidement,
de manire qu'une bouteille charge de i kilogrammes
de mlange soit chauffe et vide en deux heures peu
prs. Il ne faut pas prolonger l'opration au del du mo
ment o l'on voit baisser la flamme jaune qui sort des
rcipients. On brlerait la bouteille mercure en pure
perte, et cependant on retrouve un rsidu qui contient
peine autre chose que de la chaux et du charbon.
La temprature ncessaire la rduction du carbonate
de soude par le charbon n'est pas aussi leve qu'on se
l'est imagin jusqu'ici. Nos bouteilles, d'aprs l'opinien
d'un des hommes les plus experts en pareille matire,
M. Rivot, qui a bien voulu assister mes expriences, ne
sont pas chauffes plus fortement que les cornues de la
Vieille-Montagne places la partie moyenne du four
zinc. J'ai t mme conduit, la suite de ces observa
tions, essayer des bouteilles de fonte qui, je dois le
dire, n'ont pas rsist la premire application de la

74

CHAPITRE TROISIME.

chaleur (i), sans doute parce qu'elles n'taient pas ga


ranties contre l'action oxydante du foyer par un lut ou
une enveloppe. En tous cas, on russirait presque coup
sr avec des bouteilles de fonte dcarbures par la m
thode que l'on emploie aujourd'hui la fabrication de la
fonte mallable. J'ajouterai encore que la temprature
de rduction varie beaucoup avec la nature du carbonate
de soude et la composition du mlange, comme le prou
vent un grand nombre d'essais infructueux tents dans
cette direction. Les bouteilles mercure chauffes direc
tement, sans enveloppe, doivent servir trois ou quatre
oprations quand elles sont confies un bon ouvrier.
Du reste, le succs de cette fabrication dpend unique
ment de l'habilet et de l'exprience de l'ouvrier, qui
peut faire varier le prix de revient du sodium du simple
au double par la manire dont il conduit son feu.
2. Fabrication continue du sodium en cylin
dres. On aurait pu croire qu'en augmentant dans
une gale proportion et dans toutes leurs parties les
dimensions des appareils que je viens de dcrire, on
serait arriv facilement produire la fois une plus
grande quantit de sodium. Cette opinion, qui la pre
mire devait se prsenter mon esprit, a t la cause de
bien des essais infructueux, dans le dtail desquels je
n'entrerai pas; mais je prviens l'avance que rien ne
serait plus nuisible au succs d'une opration comme
celle que je vais dcrire, que la ngligence d'un dtail de
construction ou d'une prescription qui pourraient pa(i) On peut obtenir du sodium dans un appareil en fonte non protg;
mais du moment que le dgagement devient rapide, la fonte entre en fusion
parce que la temprature ncessaire la production rapide du sodium en
vases d'un petit volume est suffisante pour dterminer la destruction des
appareils.

PRPARATION DE I,'aLUMINIUM PUR, ETC.

7S

ratre insignifiants au premier abord, mais qui toujours,


on peut en tre persuad, m'ont t imposs par un acci
dent dans la fabrication. Ainsi l'on trouvera peut-tre
peu rationnel que j'aie conserv, pour des appareils de
rduction cinq fois plus grands, les mmes tubes de dga
gement et les rcipients de mme dimension que pour
l'opration en bouteilles mercure. Mais je n'ai t
amen adopter ces dimensions restreintes qu'aprs avoir
essay inutilement l'emploi de tubes et de rcipients de
toutes dimensions, et il est heureux pour le succs de
l'opration qu'il en soit ainsi, car il tait trs-pnible
pour les ouvriers de manier, en face de la flamme du
sodium, des appareils volumineux et lourds qui, par cela
mme, devenaient dangereux.
Le mlange de charbon et de carbonate de soude se fait
del manire que j'ai dcrite dj; je dirai encore une fois
qu'une forte calcination de ces matires a ici un avan
tage assez considrable , non-seulement parce qu'elle
permet d'en introduire dans les appareils un plus grand
poids la fois, mais encore parce que, tant plus com
pactes, les mlanges ne peuvent pas tre enlevs l'tat
de poussire et chasss hors des tubes violemment chauffs
o on va les introduire. On pourrait mme les calciner au
fur et mesure du besoin , et s'en servir, pendant qu'ils
sont encore rouges, pour remplir les tubes. Quand on se
sert de mlanges non calcins ou froids, on en remplit
des gargousses en gros papier ou en toile de 8 centi
mtres
Les tubes
de diamtre
T {fig. 8),
et dedont
35 jecentimtres
me suis servi,
de longueur.
sont des
tubes tirs et souds de la fabrique de M. Gandillot. Ils
ont 120 centimtres de longueur et 14 centimtres de
diamtre intrieur. Leur paisseur est de io 12 milli
mtres. Quand on les livre, ils sont ferms par un bout et

76

CHAPITRE TROISIME.

ouverts par l'autre. La plaque de fer P, qui ferme ces


tubes, a 2 centimtres environ d'paisseur; on la perce
l'un de ses bords, et tout prs de la paroi du cylindre,
d'un trou (1), dans lequel on fait entrer, vis ou frotte
ment, un tube de fer L long de 5 (3 centimtres, de 1 5
20 millimtres de diamtre intrieur, et termin en
forme de cne pour recevoir un rcipient exactement
comme je l'ai dj dcrit. L'ouverture bante du tube est
ferme par un tampon de fer 0, termin par un crochet :
c'est par cette ouverture qu'on introduira le mlange.
Ces tubes de fer ne doivent pas, comme les bouteilles
mercure, tre chauffs feu nu; il faut les enduire
d'un lut rsistant, qu'on enveloppe lui-mme d'un man
chon en terre rfractaire de 1 centimtre d'paisseur, de
22 centimtres de diamtre intrieur et d'une longueur
de 1m,20 gale la longueur des tubes. On commence par
enduire le tube d'un mlange d'argile grise et de terre
pole, parties gales, que l'on combine intimement au
moyen de l'eau et par le ptrissage avec du sable de
Fontainebleau en quantit considrable ; on introduit le
sable peu peu dans la pte, et on ne s'arrte que lors
que la matire perd toute plasticit; on peut encore y
ajouter un peu de crottin de cheval. M. Balard m'a con
seill de maintenir le tout en enroulant autour de la pte
encore molle du fil de fer mince : ce qui doit produire un
trs-bon effet. On fait scher le lut lentement; on intro
duit ensuite le tube de fer ainsi apprt dans le manchon
de terre rfractaire, et on emplit exactement l'espace
compris entre le tube et le manchon avec de la brique r
fractaire pulvrise et fortement tasse. Enfin on met du
(1) Ce trou doit tre perc de telle manire, que la soudure se trouve
plus tard la partie suprieure du tube une fois pos dans le fourneau.

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, ETC.

77

lut sur la plaque de fer P de manire que le fer ne soit


nulle part nu dans la flamme.
Le four dont je me suis servi , et dont je ne recom
mande pas l'emploi sans modifications importantes, parce
qu'il ne me semble pas raliser toutes les conditions d'un
chauffage facile et conomique, est un four rverbre ,
dont \esjlg. 7 et 8 peuvent donner une ide assez exacte.
La grille et le foyer sont partags en deux parties gales
par un petit mur de briques rfractaires d'une hauteur
de 4 5o centimtres, sur lequel repose la partie moyenne
des cylindres de rduction ; ce qui constitue deux foyers
partiels, sur lesquels on jette le charbon par deux ouver
tures latrales K. Ces ouvertures sont fermes par le com
bustible , qu'on entasse sur une tablette M, place en
avant. Elles sont une hauteur telle , qu'on peut mettre
sur la grille le charbon sous une paisseur de 20 centim
tres. Il y a donc entre le combustible et les cylindres une
distance de 3o centimtres environ, qui est insuffisante
pour que l'on puisse obtenir un bon effet avec de la houille
seule. Le chauffage s'effectuait, en effet, avec un mlange,
en parties peu prs gales, de coke et de houille. Un
autel A , dont la hauteur dpasse un peu le niveau sup
rieur des cylindres, donnait la flamme de la verticalit,
et la vote trs-surbaisse V la faisait circuler tout autour
des cylindres. On aurait pu facilement, et sans augmen
ter la dpense en combustible , placer au-dessus des deux
premiers un troisime cylindre qui aurait reu autant de
chaleur qu'il tait ncessaire.
Le rverbre F recevait sur sa sole les mlanges cal
ciner renferms dans des pots de fonte ou de terre, suivant
la nature de ces mlanges , les creusets contenant l'alu
minium imprgn de scories, etc. Lorsque le four marchait
jour et nuit pour sodium, la temprature s'levait sur la

78

CHAPITRE TROISIME.

sole lau rouge-cerise clair, et l'exprience me dmontre


qu'on aurait pu y placer de nouveaux cylindres rduc
tion, qui y auraient certainement t assez chauffs aprs
la mise en feu complte (1).
Tout ce que j'ai dit de la fabrication du sodium dans
les bouteilles mercure s'applique galement la fabri
cation en cylindres. La seule diffrence consiste dans le
chargement et le dchargement, et je n'ai ajouter que
quelques prcautions prendre dans cette opration.
On introduit le mlange dans des gargousses de toile
ou de papier ; quand il n'a pas t calcin, on n'en peut
chauffer la fois que 9 10 kilogrammes, quantit qu'on
pourrait doubler au profit de l'opration si une forte calcination pralable augmentait la densit de ce mlange.
On ferme avec le tampon O, qu'on a soin delaisser un peu
mobile, de faon qu'il soit toujours facile enlever; un
peu de terre pole empche toute fuite , quand il s'en
dclare. La rduction, qui dure environ quatre heures,
(1) La meilleure disposition qu'on pourrait essayer de donner au four
serait celle du four puddler, dont la figure est donne dans l'atlas du
Trait (le Chimie de M. Dumas, PL LXFI, fig. 1. La sole devrait tre
rectangulaire, et la hauteur de la plate-forme de l'autel, au-dessus de la
grille, devrait tre diminue. La sole elle-mme devrait tre plus leve
par rapport l'autel, et recevrait des supports en briques rfractaires
de diverses hauteurs sur lesquels reposeraient des cylindres. Ceux-ci
seraient disposs en quinconce sur deux plans horizontaux parallles, et
la vote trs-surbaisse forcerait la flamme lcher galement tous les
points de leur surface. Les parois verticales du four seraient perces
convenablement pour laisser passer le fond des cylindres et les tubes
de dgagement pour la vapeur de sodium. L'exprience seule permettra
de dire le nombre de cylindres que l'on pourrait chauffer avec des
foyers d'une surface donne.
Ce projet, que je transcris ici en l'empruntant mon Mmoire de i856,
a t excut l'usine de la Glacire. Nous avons constat que ce mode
de chauffage tait excellent et trs-rgulier. Je reviendrai un peu plus
loin sur ce sujet.

PRPARATION DE L ALUMINIUM PUR, ETC.

79

tant finie, on jette un peu d'eau sur le tampon O, et il se


dtache facilement. En regardant dans l'intrieur du cy
lindre , on retrouve les gargousses avec leur forme; seu
lement elles ont diminu de telle manire, que leur dia
mtre n'est plus que de 2 3 centimtres, et elles sont
trs-spongieuses. Ceci dmontre que le mlange n'a pas
fondu, mais que la matire diminuant toujours de poids,
la carcasse de chaux et de charbon qui reste est presque
. entirement dpouille de carbonate de soude. Au mo
ment o l'on ouvre le cylindre, on introduit dans le tube
de dgagement L une tige de fer rouge clair qui l'emp
che de s'encrasser, et on l'enlve lorsque le nouveau char
gement est fini. Les gargousses sont introduites dans le
cylindre au moyen d'une pelle demi-cylindrique, avec la
quelle on les dpose l'entre , et on les pousse rapide
ment avec un refouloir en fer jusqu'au point o elles doi
vent rester. Dans cette opration, l'chauffement subit du
mlange dgage de la poussire de soude , trs-dsagrable
pour les ouvriers si le mlange n'a pas t calcin. On
ferme le cylindre avec le tampon , et , lorsque la flamme
du sodium apparat, on ajuste les rcipients , etc.
L'enveloppe des cylindres est assez paisse pour que la
distillation du sodium ne souffre en aucune manire des
causes de refroidissement accidentel qu'prouve le foyer.
Ainsi, lorsqu'on charge le combustible, lorsqu'on ouvre
la porte du rverbre , la chaleur diminue dans le foyer,
le tirage cesse presque entirement , et cependant l'op
ration ne doit pas souffrir de ces intermittences, pourvu
que les causes perturbatrices de l'allure normale du four
ne soient pas prolonges. En dfinitive, quand on opre
dans des cylindres , la production du sodium est plus fa
cile, moins pnible pour les ouvriers et moins coteuse
sous le rapport de la main-d'uvre et du combustible que

80

CHAPITRE TROISIME.

quand on opre dans les bouteilles mercure. Mon exp


rience, qui a dur une dizaine de jours, avec des inter
ruptions dangereuses pour l'enveloppe des cylindres,
aprs des essais compromettants pour l'appareil-, a t
brusquement arrte. Le four a t visit ; il tait in
tact. L'enveloppe des cylindres, en terre rfractaire,
tait fendille , mais le lut tait compacte et d'une rsis
tance parfaite; cohrent, mais sans traces de fusion.
Enfin les tubes de fer n'avaient rien perdu , ni l'int
rieur ni l'extrieur, de sorte que leur dure paraissait
devoir tre presque illimite. J'attribue ce succs aux
soins particuliers que j'avais fait donner la confection
des enveloppes et la perfection avec laquelle les soudures
des tubes Gandillot avaient t forges. Sur l'un des tu
bes seulement, et dans les parties les moins chauffes ,
une fissure trs-courte , qui ne s'tendait pas toute l'
paisseur, s'tait dclare et n'a pas t juge dangereuse.
Enfin, les cylindres rfractaires, que m'avait confection
ns M. Laudet, taient videmment de trs-bonne qualit.
Essais 1 Glacire. A l'usine de la Glacire,
nous avons voulu essayer le systme de la fabrication
continue, et en cylindres protgs, en oprant sur une
plus grande chelle encore , et voici le rsultat de nos
expriences.
Nous n'avons rien chang la composition du m
lange, la forme ou la dimension des tubes de fer ni
au mode de condensation. Seulement nous avons opr
la fois sur six cylindres en fer forg de M. Gandillot,
protgs par l'enveloppe de terre qui a t dcrite plus
haut. Ces cylindres taient rangs sur la sole d'un four
rverbre dispos de telle manire, que la flamme lchait
successivement toutes les parties de leur surface ext

PRPARATION DK I,' ALUMINIUM PUR, ETC.

8l

rieure. Sur le milieu de la sole rgnait un petit mur en


brique, sur lequel s'appuyaient les cylindres; entre
ceux-ci et la sole bien dame en sable rfractaire, il
existait un espace que remplissait la flamme du combus
tible.
Nos six cylindres ont march avec un assez bon rende
ment pendant cinq jours. Nous avons pu observer qu'ils
taient tous chauffs avec une uniformit remarquable
et que partout la chaleur tait suffisante. Enfin nous
avons vu que la partie postrieure des cylindres n'exigeait
aucunement une fermeture hermtique. En effet, ds
que l'opration est commence, il distille du sodium, qui,
venant se condenser et s'oxyder dans les parties froides
de l'appareil, forme une sorte de cloison en carbonate
de soude que la vapeur et les gaz ne franchissent plus.
Nous avons pu ainsi et pendant longtemps recueillir du
sodium provenant de l'un de nos tubes qui tait ouvert
entirement sa partie postrieure.
Le nouveau four marchait assez bien pour nous don
ner l'espoir d'une russite complte, lorsqu'un accident
imprvu nous fora de mettre fin l'exprience pour
prserver les tubes de fer qui avaient pour nous un trsgrand prix. En effet, les tubes de fer commands pour
avoir une longueur de 1ra,2o, d'aprs laquelle avait t
calcule la largeur de la sole, nous avaient t livrs avec
une longueur de 1m,oS seulement, de sorte que les bou
chons de la partie postrieure rougissaient pendant l'op
ration et laissaient suinter des vapeurs de sodium qui,
pntrant notre insu dans l'intrieur du four, fondi
rent nos enveloppes avec une rapidit extrme.
Une autre exprience, dans laquelle cette faute avait
t vite, ne russit pas non plus, parce que les enve
loppes cdrent presque au premier coup de feu et que
6

"8a

CHAPITRE TROISIME.

nos tubes de Cor taient do qualit infrieure. Nous sen


tmes l'inconvnient d'un systme qui nous forait
des dpenses considrables avant d'obtenir un rsultat
certain. C'est alors que fut imagine une autre sorte
de vase dont je donnerai plus loin la description. On
verra que nous nous sommes assujettis employer des
tubes dont la valeur comparativement trs-faible pt, en
cas d'accident, tre sacrifie sans de grandes pertes, et
les chauffer dans des fours indpendants, de telle sorte
que la destruction d'un appareil ne pt entraner la perte
des appareils voisins.
Vases de fonte. Avant de terminer ce chapitre,
je dois dire que nous avons cru ncessaire d'essayer, la
Glacire, comme je l'avais fait Javel, l'emploi de vases
en fonte pour la fabrication du sodium. Le rsultat a
toujours t dfavorable. On obtient bien du sodium;
mais, du moment o sa production devient rapide, le vase
fond et l'opration so termine brusquement. Cela vient
de ce que la temprature ncessaire la formation du
mtal est loin d'tre suffisante pour sa production en
grande quantit la fois. Et nous savons que c'est l une
condition pour que le sodium se condense bien et s'ob
tienne conomiquement. Cette observation me porte
croire qu'on pourra en diminuant beaucoup la temp
rature dans les fours sodium, oprer avec de grands
appareils en fonte large surface, susceptibles de former
la fois une grande quantit de vapeurs mtalliques ve
nant se concentrer dans des rcipients de taille ordi
naire. Mon exprience, en effet, m'a toujours dmontr
que dans des tubes de grande dimension, mais chauffs
une temprature peu leve, il se formait dans le mme
temps autant de sodium que dans une bouteille h mer

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, ETC.

83

cure dont la temprature tait beaucoup plus haute.


C'est pourquoi on n'emploie pas de rcipients plus grands
dans l'un que dans l'autre cas. Avant de connatre cette
circonstance, j'ai d tenter un grand nombre d'essais
infructueux pour dterminer la dimension des rcipients
qu'il fallait adapter aux grands appareils. C'est sur ce
principe que se fondent des expriences que j'ai tentes
depuis longtemps pour faire du sodium, sans tre oblig
de porter aussi haut la temprature, en employant des
vases moins coteux ou plus faciles protger.
IV. - FABRICATION DE L'ALUMINIUM.
Aluminium parfaitement pur. Pour obtenir de
l'aluminium parfaitement pur, il faut employer des ma
tires d'une puret absolue , n'oprer la rduction du
mtal qu'en prsence d'un fondant tout fait volatil, et
enfin ne le chauffer jamais, surtout avec un fondant, dans
un vase siliceux une temprature leve.
matires pures. La ncessit de l'emploi des ma
tires absolument pures est facile comprendre : toutes
les impurets mtalliques se concentrent dans l'alumi
nium, et malheureusement je ne connais aucun moyen
absolu de purification pour ce mtal. Ainsi, je suppose
qu'on prenne de l'alun contenant i millime de fer et
1 1 pour 100 d'alumine : l'alumine qu'on en retirera re
tiendra i centime de fer, et en supposant mme que cette
alumine rende tout l'aluminium qu'elle contient, le m
tal sera souill d'une manire prjudiciable par 2 cen
times de fer.
Influence du fondant ou de la scorie. Le fon
dant de l'aluminium ou le produit de la raction du so6.

4
iliuni

sur la matire
CHAPITRE
aluminifere
TROISIME.
doit tre volatil, pour

qu'on puisse sparer par la chaleur l'aluminium de toutes


les matires avec lesquelles il a t en contact et dont il
reste imprgn obstinment cause de sa faible densit.
influence des vases. Les vases siliceux dans
lesquels on fond ou on recueille l'aluminium, lui cdent
ncessairement une grande quantit de silicium, qui est
une impuret dangereuse pour le mtal. On ne peut en
sparer le silicium par aucun moyen, et il semble acqu
rir, par la fusion dans des vases siliceux, une tendance
d'autant plus grande s'emparer du silicium, qu'il en
contient dj plus ; de sorte qu'au bout d'un petit nombre
de refontes, l'aluminium siliceux devient trs-rfractaire.
C'est pour viter tous ces cueils que je recommand
de suivre scrupuleusement le procd suivant pour avoir
de l'aluminium pur:
Procd par le sodium. On prend un gros tube
de verre de 4 centimtres de diamtre environ, on y intro
duit 200 3oo grammes de chlorure d'aluminium pur
qu'on isole entre deux tampons d'amiante. Par une des
extrmits du tube on fait arriver de l'hydrogne bien
purg d'air et sec ( 1 ) . On chauffe dans ce courant de gaz le
chlorure d'aluminium, l'aide de quelques charbons, afin
de chasser l'acide chlorhydrique, les chlorures de soufre
et de silicium dont il est toujours imprgn. On introduit
ensuite dans le tube des nacelles de porcelaine, aussi
grandes que possible, contenant chacune quelques gram
mes de sodium pralablement cras entre deux feuilles
(1) Pour cela on fait passer le gaz au travers d'une boule remplie d'un
mlange d'penge et de noir de platine et lgrement chauffe. On le des
sche ensuite avec de la chaux potasse.

&>'

PRPARATION DE l'aLUMINUM PUR, ETC.

85

de papier filtrer bien sec. Le tube tant plein d'hydro


gne, on fond le sodium, on chauffe le chlorure d'alumi
nium qui distille et se dcompose avec une incandescence
que l'on modre trs-bien, au point de la rendre nulle
si l'on veut. L'opration est termine quand tout le so
dium a disparu et que le chlorure de sodium form a
absorb assez de chlorure d'aluminium pour en tre
satur.
Alors l'aluminium baigne dans le chlorure double d'a
luminium et de sodium, compos trs-fusible et volatil.
On extrait les nacelles du tube de verre , on en fait en
trer le contenu tout entier dans des nacelles de charbon
de cornue qu'on a pralablement chauffes dans du chlore
sec pour les dbarrasser de toute matire siliceuse ou
ferrugineuse. On les introduit dans un gros tube de por
celaine, muni d'une allonge et travers par un courant
d'hydrogne sec et exempt d'air. On ebauffe au rouge vif:
le chlorure d'aluminium et de sodium distille sans dcom
position, on le recueille dans l'allonge, et on trouve aprs
l'opration dans chaque nacelle tout l'aluminium ras
sembl en un ou deux petits culots au plus. Les nacelles
doivent tre entirement dpouilles de chlorure double
d'aluminium et de sodium ou mme de sel marin quand
on les retire du tube de porcelaine. On runit les culots
d'aluminium dans un petit creuset de terre qu'on chauffe
aussi faiblement que possible, de manire cependant
fondre le mtal, et on l'crase avec une petite baguette
en terre ou un tuyau de pipe. Le mtal se rassemble, et
on le coule dans une lingotire de fonte bien propre.
mthode de fabrication suivie Javel. L'alu
minium que j'ai fabriqu Javel provenait d'appareils
trs-dfectueux, qui n'taient que la reproduction, sur

8G

CiUPlTltE TROISIME.

une grande chelle , le mes procds de laboratoire


fonds sur la mthode mmorable de M. Wohler. J'en
donnerai cependant la description , parce que la connaissauce de ces essais n'est pas inutile aux perfectionne
ments que peut recevoir l'industrie d'un mtal nouveau.
Le chlorure d'aluminium brut, introduit dans un cy
lindre A (Jlg. n), et chauff par un petit foyer F, distille
facilement et passe, au moyen du tube Y, dans un cylin
dre B contenant 60 80 kilogrammes de pointes de fer et
chauff au rouge sombre par un petit foyer G. Sur le fer
restent : le perchlorure de fer, aussi volatil, il est vrai,
que le chlorure d'aluminium, mais qui se transforme en
protochlorure de fer fixe cette temprature; l'acide
chlorhydrique provenant de l'action de l'humidit atmo
sphrique sur le chlorure d'aluminium; enfin le chlorure
de soufre, qui passe l'tat de protochlorure et de sulfure
de fer. Le cylindre B est suivi d'un tube trs-large C , o
s'arrtent les lamelles minces de protoch'lorure de fer,
qu'entranent mcaniquement les vapeurs. Enfin, celles-ci
arrivent dans un cylindre D de fonte , dans lequel sont
places trois grandes nacelles N galement en fonte , et
recevant chacune 5oo grammes de sodium. Le tube C est
maintenu une temprature de 2oo 3oo degrs, suffi
sante pour empcher la condensation du chlorure d'alu
minium et laquelle cependant le protochlorure de fer
n'a pas de tension sensible. Quant au tube D, on l'chauffe
de manire qu'il soit peine au rouge sombre dans sa
partie infrieure, la raction qui va se produire entre le
sodium et le chlorure d'aluminium tant assez vive pour
que souvent on soit oblig d'enlever tout combustible.
Lorsque le chlorure d'aluminium arrive au contact du
sodium, il se forme du sel marin et de l'aluminium.
Bientt le sel marin se combine avec l'excs de chlorure

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, ETC.

87

d'aluminium, et l'on obtient un chlorure double, assez


volatil pour aller se condenser sur le sodium de la nacelle
voisine , o il se dcompose de nouveau pour reconstituer
de l'aluminium et du sel marin aux dpens du sodium.
On s'aperoit aisment que la raction, qui ne commence
dans une nacelle qu'aprs avoir t puise dans celle qui
la prcde , est termine dans tout le cylindre, lorsque ,
en ouvrant le couvercle W, on voit le sodium de la der
nire nacelle entirement transform en une matire ma
melonne noire et baignant dans un liquide incolore, qui
est le chlorure double d'aluminium et de sodium. On
enlve alors les nacelles , que l'on remplace immdiate
ment par d'autres, et on les laisse refroidir en les cou
vrant d'une nacelle vide.
On retire le contenu de chaque nacelle, que l'on intro
duit dans des pots de fonte ou dans des creusets de terre
que l'on chauffe dans le rverbre du four sodium, jus
qu' ce que la fusion de la matire soit complte et que le
chlorure double commence a se volatiliser. La plupart du
temps, la raction entre le chlorure d'aluminium et le so
dium ne s'achve pas dans le cylindre, le sodium tant
protg, une certaine paisseur, par le sel marin form
ses dpens. Mais le chlorure double d'aluminum et de
sodium, qu'on trouve la partie suprieure des nacelles,
suffit toujours pour que le sodium soit entirement ab
sorb dans les pots ou creusets, et que l'aluminium reste,
en dfinitive, au contact d'un grand excs de son chlo
rure; ce qui est indispensable pour le succs de la fabri
cation.
Lorsque les pots ou les creusets sont froids, on extrait
de leur partie suprieure une couche de sel marin ,
qu'on met de ct, et la partie infrieure, des glo
bules de mtal plus ou moins pur, qu'on spare par un

88

CHAPITRE TROISIME.

lavage l'eau; mais malheureusement cette eau, dis


solvant le chlorure d'aluminium du fondant, exerce sur le
mtal une action destructive trs-rapide, et l'on ne sauve
de cette opration que les globules plus gros que la tte
d'une pingle. On les runit, on les sche, on les met dans
un creuset de terre que l'on chauffe au rouge, et on les
crase, lorsqu'ils commencent fondre, avec une baguette
de terre. Tout alors se runit en un seul culot, que l'on
coule dans une lingotire.
Il faut avoir un soin extrme d'enlever du sodium tous
les morceaux de charbon sodique dont il est accompagn
lorsque sa prparation a t mal conduite et sa purifica
tion incomplte, sans quoi il se forme des quantits consi
drables de cyanates ou de cyanures mtalliques qui, au
contact de l'eau, dgagent de l'ammoniaque abondam
ment et dtruisent encore de l'aluminium. Il faudrait
bien se garder aussi de vouloir fondre ou runir de l'alu
minium contenant un excs de sodium; il prendrait feu
partiellement, et la combustion ne cesserait que lorsque
tout le sodium serait compltement brl. Il vaudrait
mieux le refondre en prsence d'un peu de chlorure
double d'aluminium et de sodium.
Tel est le dtestable procd au moyen duquel ont t
fabriqus les lingots d'aluminium qui ont t mis l'Ex
position. Pour comble de malheur, press par le temps et
ignorant l'action du cuivre sur l'aluminium, j'avais, dans
presque toutes mes expriences, employ des cylindres
raction et des nacelles en cuivre, de sorte que l'alumi
nium que j'en retirais contenait des quantits notables de
ce mtal et constituait un vritable alliage. Aussi, il avait
perdu presque toute sa ductilit et sa mallabilit, il avait
une teinte grise dsagrable, et enfin, au bout d'un
deux mois, il se ternissait en se recouvrant d'une couche

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUR, ETC.

8()

d'oxyde ou de sulfure noir de cuivre, qu'on ne pouvait


enlever qu'en les trempant dans l'acide nitrique (i). Mais,
chose singulire, un lingot d'argent vierge qui avait lo
mis ct du lingot d'aluminium, afin que le public put
constater facilement la diffrence de couleur et de poids
des deux mtaux, noircissait encore plus vite que l'alu
minium impur. Un seul des barreaux, qui ne contenait
pas de cuivre, est rest sans altration depuis le jour de
sa fabrication jusqu'aujourd'hui.
C'est de l'aluminium cuivreux que j'ai remis M. Regnault, qui m'en avait demand pour en prendre la chaleur
spcifique. Je l'avais averti, cette poque, du nombre et
de la nature des impurets qu'il devait y rencontrer, et
l'analyse de M. Salvtat, qui est cite dans le Mmoire de
M. Regnault, au paragraphe relatif l'aluminium, s'ac
corde avec la composition moyenne des chantillons que
je produisais et que j'ai analyss cette poque. C'tait
regret que je donnais une matire aussi impure pour la
voir servir des dterminations d'une grande prcision.
Les instances de M. Regnault, qui ne pouvait attendre que
je lui en fisse prparer d'autre dans mon laboratoire,
m'ont seules dtermin.
C'est encore cet aluminium cuivreux que M. Hulot a
appel aluminium dur dans une Note sur les proprits
physiques de ce mtal qu'il a adresse l'Acadmie des
Sciences. M. Hulot a remarqu que cet alliage, qui est
cristallis, aprs avoir t comprim sous le balancier entre
des viroles, peut perdre sa structure, laquelle il doit
(i) Je n'ai pas encore de bon procd pour purifier l'aluminium : ce qui
me russit le mieux , c'est la liquation et l'oxydation des mtaux trangers
la moufle. M. Peligot m'a montr des boutons d'aluminium impur et
aigre qu'il avait passes la coupelle avec du plomb et qui taient devenus
trs-mallables.

QO

CHAPITRE TROISIME.

son aigreur, et devenir trs-mallable. 11 possde alors


une telle rigidit, qu'il s'est imprim dans les rouleaux
d'un laminoir d'acier. Bien plus, l'aluminium dur devient
tout fait inaltrable quand il perd sa texture.
Procd par I vapeur de sodium. Ce procd,
que je n'ai pas encore perfectionn, est trs-facile
pratiquer et m'a donn de l'aluminium trs-pur du pre
mier jet. Voici comment j'ai opr.
J'ai rempli une bouteille mercure avec le mlange de
craie, de charbon et de carbonate de soude dont il a t
question plus haut. A la bouteille on a viss un tube de fer
de 10 centimtres de longueur et on a. plac le tout dans
un fourneau vent, de faon que la bouteille a t porte
la temprature du rouge blanc et le tube de fer chauff au
rouge jusqu' son extrmit. On introduit le bout du tube
de fer dans un trou fait en bas et au quart de la hauteur
d'un grand creuset de terre, de manire que l'extrmit
du tube vienne affleurer la paroi intrieure du creuset.
L'oxyde de carbone qui se dgage brle bien au fond du
creuset, l'chauffe et le dessche, puis la flamme du so
dium parait, et alors on jette de temps autre dans le
creuset du chlorure d'aluminium qui se volatilise et se
dcompose au devant de cette sorte de tuyre qui amne
la vapeur rductrice. On est averti qu'il faut ajouter
du chlorure d'aluminium dans le creuset, lorsque les va
peurs qui en sortent cessent d'tre acides et que la flamme
du sodium brlant dans l'atmosphre de chlorure d'alu
minium perd de son clat. Quand l'opration est termi
ne, on casse le creuset, et on retire de la portion de sa
paroi qui est situe au-dessus de l'orifice du tube de fer
une masse saline compose de sel marin, d'une quantit
considrable de petits globules d'aluminium et enfin de
charbon sodique, qui est en quantit d'autant plus grande

PRPARATION DE L' ALUMINIUM PUR, ETC.

91

que l'opration a march plus lentement. Il provient de la


dcomposition de l'oxyde de carbone opre par le so
dium dans les circonstances qu'ont fort bien dtermines
MM. Donny et Mareska, et que sans doute on pourra mo
difier dans un appareil convenablement construit.
On dtache ces globules en plongeant la masse saline
dans l'eau, et alors il faut observer la raction de l'eau de
lavage au papier de tournesol. Si l'eau qui a sjourn sur la
masse saline et qui est destine la dsagrger est acide,
il faut la renouveler souvent; si la raction est alcaline,
il faut laisser digrer la masse imprgne de mtal dans
de l'acide nitrique tendu de trois ou quatre fois son poids
d'eau : cet acide neutralise l'alcali qui attaquerait l'alu
minium en prsence de l'eau et laisse le mtal intact. On
runit ensuite tous les globules en les fondant avec les
prcautions que j'ai indiques un peu plus haut lors de
la prparation de l'aluminium parle sodium solide.
Prparation par la plie (i). Il m'a paru jusqu'ici
impossible d'obtenir l'aluminium par la pile dans des
liqueurs aqueuses. Je croirais mme cette impossibilit
d'une manire absolue, si les expriences brillantes de
M. Bunsen sur la production du barium, du chrome et du
manganse (2) n'branlaient ma conviction. Cependant je
dois dire que tous les procds de ce genre qui ont t
publis rcemment pour la prparation de l'aluminium
ne m'ont donn qu'un rsultat ngatif.
Tout le monde connat le procd si lgant au moyen
duquel M. Bunsen a prpar le magnsium (3), en dcom
posant par la pile le chlorure de magnsium. L'illustre
(1) Annales de Cliimie et de Physique, 3e srie, tomeXLI.
,
(2)
(3) Un
Annales
procd
de Chimie
trs-peu
et prs
de Physique,
identique3esrie,
celui tome
que je
XXXVI.
vais dcrire, a
t publi en Allemagne par M. Bunsen, dans les Annales de Poggrndorffr

C)l

CHAPITRE TROISIEME.

professeur d'Heidelberg a ouvert une voie qui peut amener


des rsultats intressants bien des points de vue. Cepen
dant on ne pouvait songer appliquer la pile a la dcom
position directe du chlorure d'aluminium, qui ne fond pas,
mais qui se volatilise basse temprature : il fallait donc
trouver une composition pour le bain mtalliquequi permt
d'avoir une matire fusible dont l'aluminium serait seul
susceptible d'tre dplac par le courant lectrique. Je
l'ai rencontre dans le chlorure double d'aluminium et de
sodium, dont la production est une des circonstances qui
accompagnent toujours la prparation de l'aluminium
par le sodium. Ce chlorure, fusible vers i85 degrs, fixe
une temprature assez leve, quoique volatil au-dessus
du point de fusion de l'aluminium, runissait toutes les
conditions dsirables. Je l'ai introduit dans un creuset de
porcelaine spar en deux cloisons d'une manire im
parfaite par une lame de porcelaine dgourdie, et je l'ai
dcompos au moyen d'une pile de cinq lments et d'
lectrodes en charbon en chauffant le creuset et augmentant
toujours la chaleur pour maintenir l'tat liquide la ma
tire de moins en moins fusible, sans pourtant dpasser le
point de fusion de l'aluminium. Arriv ce point, je me
suis arrt, et, aprs avoir enlev le diaphragme et les
lectrodes, j'ai chauff au rouge vif et j'ai trouv au fond
du creuset un culot d'aluminium qui a t lamin et
montr l'Acadmie dans sa sance du 20 mars i854- U
tait accompagn d'une quantit considrable de charbon
qui avait mis obstacle la runion en une seule masse d'une
portion notable de mtal. Ce charbon provenait de la dis
sociation du charbon de cornue trs-dense qui me servait
la mme poque que le Mmoire o je fais connatre cette mthode , que
j'avais moi-mme donne dans mes cours longtemps auparavant. J'em
prunte mon Mmoire les dtails qui vont suivre.

PRPARATION DE L'ALUMINIUM PUR, ETC.

()3

d'lectrode, et on effet l'lectrode positive tait entire


ment ronge, malgr son paisseur assez considrable.
Cette disposition de l'appareil, telle que M. Bunsen l'avait
adopte pour le magnsium, ne pouvait donc convenir ici,
et voici, aprs beaucoup d'essais, le procd auquel je me
suis tenu.
On prpare le bain d'aluminium en pesant 2 parties de
eblorure d'aluminium et y ajoutant 1 partie de sel marin
sec et pulvris. On mle le tout dans une capsule de
porcelaine chauffe 200 degrs environ. Bientt la com
binaison s'effectue avec dgagementde chaleur, et l'on ob
tient un liquide trs-fluide. C'est l le bain dcomposer.
L'appareil est compos d'un creuset en porcelaine
verni, que par prcaution on introduit dans un creuset
de terre plus grand; le tout est surmont d'un couvercle
de creuset, perc d'une fente pour laisser passer une lame

de platine large et paisse qui sert d'lectrode ngative,


et d'une ouverture dans laquelle on introduit frottement
dur un vase poreux bien sec : on y mettra un cylindre de
charbon de cornues qui sera l'lectrode positive. Le fond
du vase poreux doit tre maintenu quelques centimtres

94

CHAPITRE TROISIME.

de distance du fond du creuset de porcelaine. On emplit


jusqu' la mme hauteur verticale le creuset de porcelaine
et le vase poreux de chlorure d'aluminium et de sodium
fondu, et on chauffe constamment l'appareil avec les pr
cautions dj indiques. On introduit les lectrodes, et
l'on fait passer le courant. L'aluminium se dpose avec
du sel marin sur la lame de platine ; le chlore avec un
peu de chlorure d'aluminium se dgage dans le vase po
reux : des fumes se produisent, et on les dtruit en intro
duisant de temps en temps du sel marin sec et pulvris
dans le vase poreux. Ce sel se transporte pendant l'op
ration au ple ngatif en mme temps que l'aluminium.
Un petit nombre d'lments (deux la rigueur suffisent)
sont ncessaires pour dcomposer le chlorure double, qui
ne prsente qu'une faible rsistance l'lectricit.
On enlve de temps en temps la plaque de platine
quand elle est suffisamment charge du dpt mtallique
et salin. On la laisse refroidir, on brise la masse saline
rapidement, et on introduit de nouveau la lame dans le
courant. Oh prend un creuset de porcelaine qu'on en
ferme dans un creuset de terre, et l'on y fond la matire
brute dtache de l'lectrode. Aprs le refroidissement,
on traite par l'eau, qui dissout une grande quantit de
sel marin, et l'on obtient une poudre mtallique grise
qu'on runit en culots par plusieurs fusions successives,
en employant au besoin, comme fondant, le chlorure
double d'aluminium et de sodium.
A la fin de l'opration, on trouve dans le vase poreux
une grande quantit de charbon qui s'est dtach de
l'lectrode positive.
Les premires portions de mtal obtenues par ce pro
cd sont presque toujours cassantes : c'est la fonte d'a
luminium dont il a t question dj. On peut cependant

l'KKl'ARATlON DE I. ALUMINIUM PUR, ETC.

9J

par la pilo l'obtenir aussi beau que par le sodium, mais


il faut employer du chlorure d'aluminium plus pur ou
qui a dj servi. Et, en effet, dans le procd par le so
dium, on enlve, au moyen de l'hydrogne, le silicium,
le soufre, et mme le fer, qui passe l'tat de protochlo
rure fixe, tandis que toutes ces impurets restent dans le
liquide que l'on dcompose par la pile, et sont enleves
avec les premires portions de mtal rduit.
Aluminium par la pile. Le mme bain de chlo
rure double d'aluminium et de sodium peut servir re
couvrir d'aluminium, et en particulier le cuivre, sur
lequel nous avons opr, le capitaine Caron et moi.
Pour bien russir, il faut employer un bain de chlo
rure double qui ait t exactement purifi de toute ma
tire mtallique trangre par l'action de la pile ellemme. Quand l'aluminium qui se dpose au ple ngatif
parat pur, on attache ce ple la pice de cuivre aluminer et au ple positif un barreau d'aluminium (i).
La temprature doit tre maintenue un peu plus
hasse que le point de fusion de l'aluminium. Le dpt se
fait avec une grande facilit. Il est trs-adhrent; mais
il est difficile d'empcher le mtal de s'imprgner de
chlorure double qui l'attaque au moment o on lave la
pice, cependant on russit avec quelques prcautions.
Le lavage de la pice doit tre effectu grande eau et
pendant longtemps. La cryolite peut galement servir
cette opration, mais elle doit tre rendue trs-fusible
par son mlange avec un peu de chlorure double de so
dium et d'aluminium, et avec du chlorure de potassium.
( r) Un mlange compacte de charbon et d'alumine , qui se transforme au
fur et mesure que se fait le dp6t d'aluminium en chlorure d'aluminium
maintient indfiniment constante la composition du bain.

96

CHAPITRE QUATRIME.

CHAPITRE IV.
LA CRYOLITE ET SON EMPLOI DANS LA FABRICATION
DE L'ALUMINIUM

Il existe au Groenland un dpt assez considrable


d'un minral qui a t trs-rare, mme dans les collec
tions minralogiques, jusqu' l'anne 1 855, poque la
quelle on en apporta quelques tonnes Copenhague, o
il parut sous le nom de soude minrale. On en fit, par un
procd trs-simple, de l'alumine et de la soude, qui fut
en partie convertie en un savon alumineux et alcalin.
M. le docteur Percy a prsent, l'Institution royale
de la Grande-Bretagne, dans la sance du 20 mai i855,
un chantillon d'aluminium qu'il avait extrait de la
cryolite au moyen du sodium. Presque la mme poque,
M. H. Rose publia des dtails sur le mode d'opration le
plus convenable pour russir dans cette opration. J'ai
rpt et confirm toutes les expriences du docteur
Percy et de M. H. Rose, sur les chantillons de cryolite
que j'ai dus l'obligeance de M. H. Rose et de M. Hofmann, de Londres. J'ai de plus rduit la cryolite par la
pile, en la mlangeant avec du sel marin, et je crois que
ce sera une excellente matire pour revtir d'aluminium
les mtaux connus, le cuivre en particulier. Seulement il
faudra augmenter considrablement sa fusibilit, en la
mlangeant, comme je l'ai dit plus haut, avec du chlo
rure double de potassium et d'aluminium.

LA CRYOLITE ET SON EMPLOI.

97

La cryolite est, en effet, un fluorure double, d'alumi


nium, dont la formule
Al2 FI', 3 Na FI
qui donne :
Fluor
54,5
Aluminium. ... i3,o
Sodium
32, 5
ioo,o

tait parfaitement connue et que j'ai vrifie par quel


ques analyses.
Cryolite artificielle. On peut reproduire artificiel
lement la cryolite en versant de l'acide fluorhydrique pur
en excs sur de l'alumine calcine et du carbonate de soude
en quantits telles, que le sodium et l'aluminium s'y trou
vent dans les proportions o ils existent dans la cryolite.
En desschant et fondant le mlange, on a une matire
limpide et homogne qui prsente tous les caractres ext
rieurs de la cryolite fondue. Je n'en ai pas encore fait l'a
nalyse, mais le poids de la substance ainsi produite est tel,
qu'on doit ncessairement supposer que l'alumine et la
soude ont perdu tout leur oxygne pour se transformer en
fluorure. Cette cryolite, comme la cryolite naturelle, donne
de l'aluminium lorsqu'on la rduit par le sodium; elle en
donne encore sous l'influence d'un courant lectrique, ce
que ne ferait pas un mlange d'alumine et de fluorure de
sodium fondus ensemble. En effet, on s'aperoit facilement
que l'alumine se dissout en petite quantit dans le fluorure
de sodium, mais y reste l'tat d'alumine; car un cou
rant lectrique qui traverse le mlange d'alumine et de
fluorure de sodium bien fondu, donne du sodium et du
fluor. Cette exprience, qui russit encore mieux lors
qu'on emploie un mlange de fluorure de sodium et de
fluorure de potassium , prouve encore que l'alumine
7
'/lAYERISCHiS
STAATSBII3LIOTHEK

1)8

CHAPITRE QUATRIME.

n'est, la temprature rouge, dcompose ni par le


sodium ni par le potassium.
Si l'on chauffe du chlorure d'aluminium avec du
fluorure de potassium en excs, on obtient un liquide lim
pide, d'une fluidit remarquable, et qui, sous ce rapport,
ressemble la cryolite. Quand, aprs le refroidissement,
on reprend par l'eau, on dissout du chlorure et du fluo
rure de potassium, mais la liqueur ne contient pas traces
d'une combinaison soluble de l'aluminium. Le rsidu est
videmment ou de la cryolite potassique, ou du fluorure
d'aluminium.
Il en est de mme quand on remplace le fluorure de
potassium par le fluorure de sodium ; seulement, le fluo
rure de sodium est si peu soluble, qu'on a grand'peine
en dbarrasser, par le lavage, le fluorure double de so
dium et d'aluminium.
Enfin on obtient quelque chose d^analogue quand on
fond ensemble du chlorure double d'aluminium et de so
dium et du fluorure de calcium. En reprenant par l'eau,
on dissout des quantits considrables de chlorure de
calcium et trs-petites de chlorure d'aluminium, si l'on
n'a pas mis un excs de celui-ci ; ce qu'il faut faire nan
moins pour avoir un rsultat net. Le rsidu insoluble se
compose presque exclusivement de fluorure d'aluminium
qu'on peut en extraire par la volatilisation, et d'un peu de
fluorure de calcium dont la quantit dpend des propor
tions de chlorure double et de spath fluor mis en prsence.
Je n'ai jamais fait d'expriences sur une grande chelle
pour tudier la rduction de la cryolite par le sodium.
M. H. Rose a publi, sur ce sujet, un article qui a t re
produit dans les Annales de Chimie et de Physique, et danslequel la question est parfaitement traite. J'en extrairai
les dtails qui vont suivre.

La cryolite et son emploi.


99
Rduction de la cryolite. Voici comment on
peut oprer pour rduire la cryolite : On la pulvrise
et on la mlange avec la moiti de son poids de sel ma
rin; on met cette poudre dans un creuset de porcelaine
par couches, en alternant avec des plaques de sodium
jusqu' ce que le creuset soit plein peu prs. La der
nire couche doit tre compose de cryolite pure qu'on
recouvre avec du sel marin. On chauffe rapidement jus
qu' fusion parfaite, et on laisse refroidir aprs avoir
agit la matire avec une baguette de terre cuite ou un
tuyau de pipe. En cassant le creuset, on trouve le plus
souvent l'aluminium runi en gros globules faciles
sparer. Il contient presque toujours du silicium, ce qui
augmente encore la teinte bleutre du mtal et s'oppose
son blanchiment par l'acide nitrique, cause de l'inso
lubilit du silicium dans l'acide.
M. H. Rose opre galement dans un creuset de fer et
obtient quelquefois de l'aluminium pur, auquel il a trouv
les proprits que j'ai assignes ce mtal; mais quel
quefois aussi le mtal est trs-ferrugineux.
La cryolite, tant un fluorure double d'aluminium et
de sodium, est dcompose par le sodium, qui remplace
en totalit ou en partie le mtal terreux, en donnant
naissance du fluorure de sodium.
J'ai vrifi toutes les observations de M. Rose, et je suis
bien d'accord avec lui sur tout ce qui concerne le rende
ment de la cryolite, soit naturelle, soit artificielle, que j'ai
toujours trouv trs-faible, surtout pour la dernire de
ces substances. Il se produit toujours dans ces oprations
des flammes brillantes qu'on observe dans le bain ou
scorie qui surnage l'aluminium, et qui sont dues des
gaz dont la prsence est dmontre par le soulvement
des crotes salines qui couvrent la matire au moment o
7-

ICO

CHAPITRE QUATRIME.

elle se solidifie : ces gaz viennent brler a la surface, en


exhalant une odeur de phosphore trs-prononce. Il existe,
en effet, du phosphore, ou plutt de l'acide phosphorique
dans la cryolite, comme on peut le voir en traitant une
dissolution de ce minral dans l'acide sulfurique, par le
ractif deM. H. Rose, le molybdate d'ammoniaque. Ces gaz
combustibles ont t mme souvent observs pendant la
fusion du fluorure de potassium pur dans un creuset de
platine ; ce qui doit faire croire que le fluor et non l'alumi
nium est indispensable pour dterminer leur production.
Procd mixte par les chlorures et les fluorures.
La facilit avec laquelle l'aluminium se runit dans les
fluorures tient sans doute la proprit que possdent,
ceux-ci de dissoudre l'alumine que l'humidit adhrente
au chlorure d'aluminium dpose la surface des globules,
au moment de leur formation, et que le sodium est im
puissant rduire.
J'avais prouv de trs-grandes difficults obtenir de
petites quantits d'aluminium mal runi en faisant ragir
du sodium sur le chlorure double d'aluminium et de so
dium ; M. Rammelsberg, qui m'a dit avoir fait souvent
la mme tentative, a chou comme moi. Mais je me suis
assur par une analyse scrupuleuse que la quantit d'alu
minium produite par le sodium est exactement celle que
la thorie indique, quoiqu'il soit impossible de trouver
comme rsultat dans la plupart des oprations autre chose
qu'une poudre grise, se rsolvant au microscope en une
myriade de petits globules mtalliques. C'est tout simple
ment que le chlorure double d'aluminium et de sodium
est un trs-mauvais fondant de l'aluminium. MM. Morin,
Debray et moi, nous avons entrepris de corriger ce mau
vais effet par l'introduction d'un dissolvant de l'alumine

LA CRYOL1TE ET SON EMPLOI.

loi

dans les scories salines qui accompagnent l'aluminium au


moment de sa formation.
D'abord nous avons trouv un grand avantage con
denser directement dans le sel marin, plac cet effet
dans un creuset chauff au rouge sombre, les vapeurs de
chlorure d'aluminium pralablement purifi par le fer.
Nous avons produit ainsi, avec des matires premires
trs-colores, un chlorure double trs-blanc et qui nous
a toujours fourni la rduction un mtal de trs-belle
apparence.
Nous avons ensuite introduit du fluorure de calcium
dans la composition des mlanges rduire, et nous
avons toujours obtenu de bons rsultats avec les propor
tions suivantes :
Chlorure double d'aluminium cl de sodium .
Sel marin
Fluorure de calcium
Sodiym
de 75

4" grammes.
200

200

80

Le chlorure double doit tre fondu et chauff presque


au rouge sombre au moment o on l'emploie, le sel ma
rin calcine au rouge ou fondu, et le fluorure de calcium
pulvris et fortement dessch. On mlange l'avance
le chlorure double et le sel marin grossirement piles et
le fluorure de calcium, et on alterne couches par couches
les morceaux de sodium et la matire saline dans un
creuset. Bien entendu, on termine par une couche de
mlange et on recouvre le tout de sel marin pulvris.
On chauffe doucement d'abord jusqu' ce que la rac
tion soit termine, et ensuite une chaleur voisine de la
fusion de l'argent, mais sans l'atteindre. Le creuset, ou
du moins toute la partie qui contient le mlange, doit
avoir une teinte rouge uniforme et la matire doit, tre
parfaitement liquide. On la brasse alors pendant long

lOa

CHAPITRE QUATRIME.

temps et on coule sur une dalle de calcaire bien propre


et bien sche. Il s'coule, d'abord un liquide trs-limpide,
incolore et trs-mobile, puis une matire grise un peu
plus pteuse qui contient de l'aluminium en petits grains
et qu'on met part, et enfin un culot et quelquefois de
petites masses mtalliques, qui elles seules doivent pe
ser 20 grammes si l'opration a bien russi. En pulvri
sant et passant au tamis la scorie grise, on retrouve en
core 5 6 grammes de globules plus ou moins gros,
que l'on foule avec une baguette de terre dans un creu
set ordinaire rougi au feu. Ces globules se rassemblent,
et quand on en a une quantit suffisante, on les coule en
lingots. Dans une rduction bien conduite, 75 grammes
environ de sodium doivent donner un culot de 20 grammes
et 5 grammes de grenailles; ce qui fait 3 parties" de
sodium pour 1 partie d'aluminium. La thorie indique
rigoureusement 2 \ de sodium pour 1 d'aluminium ,
soit 3o grammes d'aluminium pour 75 grammes de so
dium. Mais tous les efforts que l'on fait pour retrou
ver dans une scorie insoluble les 4 5 grammes de
mtal qu'on ne peut runir, mais qu'on peut voir facile
ment la loupe, ont t jusqu'ici sans succs. Il y a sans
doute un tour de main, une manipulation particulire
dont dpend le succs de cette opration qui procurerait
le rendement thorique et qui nous manquent encore.
Ces oprations se font, en gnral, avec plus de facilit
en grand qu'en petit, de sorte que nous pouvons consi
drer le fluorure de calcium comme pouvant servir la
fabrication de l'aluminium en creusets.
Nous avons employ dans ces essais du fluorure de
calcium trs-beau, trs-limpide et trs-pur, qui venait
du duch de Bade. Ce produit tait cot 5 francs les
1oo kilogrammes l'Exposition de 1855. Ml avec de
l'acide sulfurique concentr, il ne dgageait pas d'acide

LA CRYOUTE ET SON EMPLOI.

lo3

fluosilicique en quantits sensibles : aussi notre alumi


nium tait bien exempt de silicium. Il est vrai que nous
prenions une prcaution qu'il faut ncessairement adop
ter dans les oprations de ce genre. Nos creusets taient
tous garnis d'une couche de pte alumineuse dont la
composition a t donne dans les Annales de Chimie et
de Physique (i). On compose cette pte avec de l'alumine
calcine et un aluminate de chaux obtenu en chauffant
une haute temprature parties gales de craie et d'alu
mine.
En prenant 4 parties environ d'alumine calcine et
i partie d' aluminate de chaux bien pulvriss et passs
au tamis de soie, dlayant la matire dans un peu d'eau,
on obtient une pte dont on enduit rapidement la
partie intrieure d'un creuset de terre. Avec un pilon de
porcelaine, on rpartit cette pte dans toutes les parties
du creuset et on la comprime fortement jusqu' ce qu'elle
ait reu un poli parfait sur toute la surface. On la laisse
scher, et on chauffe le creuset au rouge vif pour cuire
cette sorte de vernis, qui ne fond pas, mais protge la
silice du creuset contre l'action de l'aluminium et du
fluorure de calcium. Ces creusets peuvent servir plusieurs
fois de suite, pourvu qu'on les recharge de matire nou
velle aussitt aprs qu'on a fait la coule ; on a mme
ainsi l'avantage d'avoir un creuset plus sec que si l'on
avait eu la prcaution, que nous prenons toujours, de
faire chauffer 3 ou 4o degrs au moins un creuset
neuf, et d'y introduire le mlange et le sodium pendant
que ses parois sont encore chaudes.
La scorie saline contient une grande quantit de chlo-

(i) Tome XLVJ, pafge 19.

Io4

CHAPITRE QUATRIME.

rure de calcium, qu'on peut enlever par l'eau, et une ma


tire insoluble, dont on peut extraire du fluorure d'alumi
nium par la volatilisation.
L'opration que je viens de dcrire, et qui tait dj un
trs-grand progrs, selon nous, exige pourtant des pr
cautions nombreuses et une certaine habitude de ces ma
nipulations pour russir toujours. Mais rien ne devient
plus simple et plus facile, quand au fluorure de calcium
on substitue la cryolite. Alors le rendement n'tant pas
beaucoup meilleur, quoique le culot mtallique pse
souvent 22 grammes, l'opration est cependant facilite
tel point, que, si la cryolite peut tre obtenue abon
damment et ne doit jamais manquer, le procd que je
yiens d'indiquer sera certainement le plus conomique.
Les proportions sont les mmes que dans l'opration que
je viens de dcrire; seulement, au lieu de 200 grammes
de fluorure de calcium , on introduit dans les creusets
2oo grammes de cryolite. Dans une de nos oprations, pour
76 grammes de sodium nous avons obtenu 22 grammes
d'aluminium en un seul culot et 4 grammes en grenailles,
qui donnent un rendement de 1 d'aluminium pour 2,8 de
sodium; ce qui est bien prs de la quantit thorique.
Les chantillons que nous avons obtenus dan^ces essais
taient tous d'excellente qualit. Cependant ils conte
naient un peu de fer provenant du chlorure d'aluminium,
que nous n'avions pu exactement purifier. Mais le fer ne
nuit pas comme le cuivre aux qualits du mtal, et, sauf
un peu de coloration bleue qu'il lui communique, il n'al
tre pas sa rsistance aux agents chimiques et atmosph
riques. Une bote de poids que j'ai fait faire, il y a dix-huit
moie, avec cet aluminium, a t* expose tous les jours,
avec des poids de cuivre, toutes les manations d'un la
boratoire d'analyse o les balances sont malheureusement

LA CRYOLITE ET SON EMPLOI.

Io5

ct de la bote ractifs; ils servent depuis cette poque


sans que leur valeur ait chang, sans que leur surface soit
le moins du monde ternie, et cependant l'aluminium avec
lequel les poids sont faits contient un'peu de fer. Les poids
en cuivre, soumis aux mmes influences, ont t trs-rapi
dement oxyds. L'aluminium ainsi prpar se dcape et se
blanchit trs-bien lorsque, aprs avoir attaqu sa surface
avec de la potasse dissoute dans un peu d'eau, on la lave
et on la trempe dans l'acide nitrique pur. On voit alors une
couche de matire noire, qui est le fer, se dissoudre rapi
dement, et la lame sur laquelle on opre prend un beau
mat et la belle teinte blanche de l'aluminium pur qu'elle
conserve tant qu'on ne la polit pas.
Procd pur la cryolite seule. Le procd d'ex
traction adopt dans l'usine d'Amfreville-la-Mi-Voie ,
prs Rouen, dirige par MM. Tissier frres, est le mme
que le procd dcrit par MM. Percy et H. Rose. On mle
le sodium, la cryolite pulvrise et du sel marin dans les
proportions indiques par M. H. Rose [c'est--dire 2 par
ties de sodium sur 5 parties de cryolite et 5 parties de
sel marin ou de chlorure de potassium (1)] dans de grands
creusets rfractaires. Ces creusets, chauffs dans des four
neaux la temprature ncessaire pour fondre le fluorure
de sodium, donnent une scorie et un ou plusieurs culots
d'aluminium qu'on verse la fois dans des vases de
fonte. L'aluminium qu'on trouve au fond de ces vases est
ensuite refondu.
Les dtails que je viens de donner ont t extraits
d'une description trs-sommaire publie par MM. Tissier
sur leur mode de fabrication Amfreville-la-Mi-Voie.
(1) Annules de Chimie et de Physique, tome XLV, page 36o.

IOG

CHAPITRE QUATRIME.

J'ai l'ait prendre dans le commerce un chantillon de


bonne qualit de l'aluminium extrait ainsi de la cryolite.
M. Demondsir a bien voulu en faire une analyse qui lui
a donn les rsultats suivants :
Silicium
Fer
Aluminium. ...

4>4
0,8
9,4,8
100,0

M. Rose a recommand de se servir de vases de fonte


pour cette opration, cause de la rapidit avec laquelle
les fluorures alcalins attaquent les creusets de terre, et
sous cette influence introduisent dans le mtal une
quantit considrable de silicium; celui-ci, comme toutes
les matires trangres, communique l'aluminium de
fcheuses proprits. Malheureusement les creusets de
fonte adopts par M. Rose introduisent du fer dans
l'aluminium. C'est l un vice radical inhrent cette
mthode, au moins dans l'tat actuel de cette indus
trie. Les inconvnients de cette mthode rsultent en
partie de ce que la temprature produire la fin de l'o
pration est considrable, en partie aussi de ce que
le creuset tant directement au contact du feu , ses parois
sont plus chauffes que le mtal. Le mtal lui-mme
plac la partie infrieure du foyer est bien plus chaud
que la scorie. Or, d'aprs mes observations, c'est l une
condition essentiellement vicieuse. La scorie doit tre
aussi chaude que possible, le mtal doit tre moins chauff
et les parois du vase o se fait la fusion doivent tre aussi
froids que possible.
Le rendement de la cryolite, d'aprs M. Rose et d'aprs
mes expriences, est aussi trs-faible. D'aprs M. H. Rose,

LA CRY0L1TE ET SON EMPLOI.

107

on obtient pour
10 de cryolite,
et 4 de sodium,
en moyenne o,5 d'aluminium, ce qui fait par rapport au
poids de la cryolite ^5, et - par rapport au poids du
sodium. Cela tient ce que l'affinit du fluor pour l'alu
minium doit tre considre comme trs-grande, nonseulement relativement au sodium, mais mme relative
ment au calcium, et cette affinit parat encore s'accrotre
avec la temprature, comme il rsulte d'expriences faites
propos d'autres recherches dans mon laboratoire.
Enfin un dernier argument a dcid la Socit de
Nanterre ne pas adopter le mode exclusif de fabrica
tion par la cryolite pour lequel j'avais un projet tout
prt. Ce sont les renseignements qu'a bien voulu nous
communiquera, de Chancourtois, ingnieur des mines,
et qui sont extraits de la relation du voyage de S. A. I.
le prince Napolon.
Au point de vue minralogique , aucun point ne
pourrait exciter plus vivement l'intrt que le gte
d'Evigtok dans le fiord d'Arksuk. Giesecke, le premier
explorateur du Groenland, y avait dcouvert la cryolite,
fluorure double d'aluminium et de sodium, qui n'a en core t retrouve dans aucune autre localit.
> anses
C'estformes
peu prs
dansaula milieu
rive orientale
de la plusconcave
petite des
du deux
fiord

>

d'Arksuk qu'est situ le gte d'Evigtok. Cette anse borde


le terre-plein d'un cirque de montagnes gneissiques
dont les cimes atteignent 700 mtres et dont la base
est encombre de gigantesques boulis. On y reconnat
d'abord un puissant filon de quartz ou plutt d'une
pegmatite trs-quartzeuse ; son paisseur est de 3o mtrs; son orientation vraie est au nord /1 degrs ouest.

lo8

>

CHAPITRE QUATRIME.

Ce filon, qui semble vertical, traverse un gneiss granitode. Sur sa paroi orientale s'appuie le massif de cryolite dont l'affleurement s'allonge de 70 mtres dans une
direction perpendiculaire, c'est--dire paralllement
au rivage. Ce massif se termine en pointe, tandis que
prs du quartz il offre une puissance de i5 mtres
environ ; on ne peut, du reste, reconnatre que sa limite
sud, car sa limite nord est recouverte par l'eau qui a
creus une crique dans la masse mme de cryolite. Le
gneiss qui entoure la cryolite est galement granitode.
La cryolite est compltement pure, lamelleuse et
d'un blanc opaque, dans toute la partie moyenne de
l'amas; mais vers chacun de ses deux bords, elle se
trouve mlange, sur une paisseur de 1 2 mtres,
de galne, de blende, de pyrite cuivreuse, de pyrite
ordinaire , de fer spatbique , qui forment un magma
mtallifre trs-largement cristallin, contenant en outre
du quartz amorphe et prism; une mince couche
quartzeuse semble limiter le filon au sud.
Les travaux de recherche n'ont pas dpass 10 mtres
cause du voisinage immdiat de la mer dont les infil
trations prsentaient un obstacle insurmontable dans
les conditions o l'on se trouvait plac. Ils ont montr
cependant que le gte plongeait d'environ 45 degrs au
sud. La cryolite devenait enfume dans la profondeur,
et 5 mtres elle tait dj presque noire, en sorte que
sa blancheur l'effleurement doit tre attribue un
dpart ou un grillage naturel de la matire bitumi
neuse qui la colore normalement. La masse de cryolite
a, du reste, t certainement dtruite sur une certaine
paisseur parles rosions atmosphriques ou par l'action mcanique et dissolvante de la mer jadis, peut-tre,,
un niveau plus lev.

LA CRYOLITE ET SON EMPLOI.

>

foj

L'amas de cryolite, au milieu des nombreux niinraux rpandus dans le gte d'Evigtok, ne semble pas
tre un filon proprement dit; il aurait plutt un caractre ruptif. La cryolite serait venue au jour en masse
pteuse , entranant avec elle et principalement la
priphrie les autres magmas cristallins; elle aurait
joue le rle de roche ruptive.
Dans la partie du gte qui comprend le contact de
la masse de fluorure et de roche quartzeuse, le fluorure
parat avoir pntr en attaquant le quartz plus ou
moins compltement, car dans certaines parties des
affleurements on trouve des masses poreuses cristallines
de quartz et de feldspath mlangs ou de feldspath
seul.
Notice scientifique sur la gologie du Groenland ;
par MM. de Chancouktois, ingnieur des
mines, et Ferri-Pisani.

D'aprs les renseignements verbaux qu'a bien voulu


me donner M. de Chancourtois, le gte d'Evigtok n'est
accessible que pendant un trs-court intervalle de temps
et on n'est sr de l'atteindre chaque anne, la fonte des
glaces, qu' l'aide d'un bateau vapeur. Des ouvriers
envoys d'Europe pour abattre et charger la roche n'au
raient gure qu'un deux mois de travail possible. Des
ouvriers sdentaires resteraient une anne presque entire
privs de toute communication avec le reste du monde,
sans autres provisions, sans autres combustibles que ceux
qui seraient apports du continent pendant le court inter
valle de temps o la navigation est ouverte.
Le gte lui-mme, qui affleure peine au-dessus du
niveau de la mer, se drobe promptement l'exploitation
ciel ouvert; le voisinage de la mer en contact direct

I IO CHAPITRE QUATRIME. LA CUYOLITE ET SON EMPLOI.

avec la masse, les travaux excuts sans ordre et sans


prcaution sur les parties mtallifres de l'amas , tout
concourt rendre l'exploitation souterraine fort difficile
et fort coteuse, si ce n'est impossible.
La cryolite est d'un emploi commode comme fondant
ajouter au lit de fusion qui produit l'aluminium mtal
lique, surtout lorsqu'on opre en petit; mais il est heu
reux qu'elle ne soit pas indispensable, car on ne pourrait
fonder l'tablissement d'une industrie sur l'exploitation
d'une matire dont l'approvisionnement serait incertain
et sans doute insuffisant.

MODE DE PREPARATION SUIVI A NANTERRE.

I I

CHAPITRE V.
MODK DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

Le mode de fabrication suivi aujourd'hui Nanterre est


fond sur l'emploi de trois matires essentiellement diff
rentes.
1. Chlorure double d'aluminium et de sodium, ou
matire aluminifre ;
a. Sodium, ou rducteur;
3. Cryolite, ou spath fluor fondant.
Le mode de fabrication de chacune de ces matires et
leur raction sur la sole d'un four reverbre ont t
tudis avec un soin extrme l'usine de produits chi
miques de la Glacire : il en est sorti le systme actuelle
ment adopt Nanterre et que M. Paul Morin perfectionne
chaque jour, en profitant de toutes les circonstances heu
reuses que la pratique d'une mtallurgie aussi nouvelle
peut lui enseigner.
Aussi depuis moins d'une anne que les produits do
l'usine ont t livrs au commerce, d'aprs des rensei
gnements qu'il a bien voulu me communiquer, M. Morin
a pu fabriquer et vendre :
Chlorure double d'aluminium
et de sodium
, 10000 kilogrammes.
Sodium
2000

Aluminium
6oo

L'aluminium, prpar par ces mthodes, a beaucoup

Il]
CHAPITRE CINQUIME.
vari dans sa puret , faisant chaque jour des progrs au
fur et mesure que la connaissance des procds se per
fectionnait par la pratique. Aujourd'hui, l'aluminium est
arriv ne plus contenir que de petites quantits de ma
tires trangres, comme le prouve l'analyse suivante,
effectue sur un chantillon de puret moyenne fabriqu
il y a plus de quatre mois.
Silicium
Fer
Aluminium. ...

o,3
/

97 ,0
100,0

Quoiqu'il y ait un progrs rel, les plus grands efforts


portent aujourd'hui sur la manire d'obtenir un mtal
absolument pur. Tout succs , d'aprs les mthodes que
je vais exposer, dpendant de la prparation de l'alumine,
j'insisterai tout d'abord sur le point important de sa fa
brication.
I. - CHLORURE DOUBLE D'ALUMINIUM ET DE
SODIUM.
i. Alumine.
De l'alun. L'alumine peut s'obtenir par la calcinatioh de l'alun; alors elle n'est presque jamais pure, parce
que les quantits de fer qui existent dans l'aliin venant se
concentrer dans l'alumine, qui n'entre que pour 11 cen
times dans la composition de l'alun , la proportion des
impurets est multiplie par 9, et devient par suite consi
drable. L'alun a base d'ammoniaque est introduit dans
un four rverbre, et il fond dans les parties les plus
loignes de l'autel, dont l'ouvrier le rapproche peu

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE-.

li3

peu, au fur et mesure qu'il perd son acide sulfurique et


son ammoniaque.
La calcination complte de l'alun et sa transformation
en alumine dnue d'acide sulfurique constituent une
opration extrmement dlicate.
De la cryolite. Dans la cryolite qui vient au
jourd'hui de Copenhague, on trouve un grand nomhre de
fragments souills par la prsence du fer carbonat. Il faut
la trier avec le plus grand soin avant de l'introduire comme
fondant dans la composition du mlange qui doit produire
l'aluminium. Les fragments rejets sont pulvriss fine
ment et mlangs avec un peu plus des trois quarts de leur
poids de chaux vive bien cuite et pure, qu'on teint avec
soin. On ajoute ensuite de l'eau en assez grande quantit
et l'on chauffe dans un vase de fonte avec un serpentin
perc de trous qui amne de la vapeur d'eau. La raction
s'opre tout de suite ; elle est complte si l'on a bien opr.
Sans beaucoup de soins, on risque d'obtenir de l'aluminate de chaux insoluble , qu'on dtruit d'ailleurs assez
facilement par une digestion avec un peu de carbonate de
soude.
11 reste du fluorure de calcium assez lourd , que l'on
spare facilement par dcantation , et la liqueur, qu'on
traite par un courant d'acide carbonique, donne du car
bonate de soude et de l'alumine trs-dense qu'on lave avec
le plus grand soin. Ces lavages ne peuvent lui enlever
nanmoins les dernires portions de carbonate de soude.
On vapore sec le carbonate de soude * qui est trspur et convient parfaitement la fabrication du sodium ,
et l'on calcine dans un four rverbre l'alumine hy
drate, qui est toujours trs-belle quand elle a t bien
prpare , mais qui peut contenir du fer quand on a em^
8

Il/,

CHANTRE CINQUIME.

ploy de la cryolite contenant beaucoup de fer carbonat.


Il m'a paru que ce carbonate de protoxyde de fer, dcom
pos parla chaux, donnait du proloxyde de fer que la
soude dissout en petite quantit. M. Rose annonce que la
cryolite se dcompose entirement au contact de la chaux,
M. Demondsir est arriv au mme rsultat par la voie
analytique, et il a vu que la chaleur n'tait pas mme
ncessaire pour dterminer cette raction remarquable.
Seulement, en oprant froid, les matires insolubles
prennent un volume considrable.
Cette opration ressemble beaucoup la fabrication des
lessives caustiques avec le carbonate de soude ou de po
tasse et la chaux. Il faut, comme l'on sait, d'aprs les
expriences de M. Liebig et de M. Pelouze, que la pro
portion d'eau soit assez considrable pour que la raction
se produise et mme pour viter une raction inverse.
D'un autre ct, il faut qu'il y ait assez de soude dans la
liqueur pour que le petit excs de chaux vive ne s'y dis
solve pas.
Si l'on nglige cette observation, on peut perdre de
l'alumine et de la soude, et l'on croirait tort que la d
composition complte de la cryolite n'est pas possible.
La cryolite est attaquable, comme on le sait, par l'acide
muriatique , mais trs-lentement. Quand on veut la d
composer par l'acide sulfurique , le fluorure de sodium se
dissout aussitt avec dgagement d'acide fluorhydrique;
mais le fluorure d'aluminium glatineux se spare et ne
s'attaque postrieurement qu'avec une certaine difficult.
La manire dont agit la chaux sur une matire aussi peu
altrable dpend donc d'une affinit tout fait spciale.
Nous ne fabriquons ainsi l'alumine Nanterre que parce
que ce procd s'applique des rebuts et parce que toutes
ces oprations rentrent dans une autre srie de traite

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

Il5

ments que nous faisons subir aux rsidus de la fabrication


du sodium et aux scories de l'aluminium pour en tirer du
carbonate de soude et de l'alumine purs. Mais, je le
rpte, nous n'aurions pas song fonder l'industrie de
l'aluminium si la cryolite du Groenland en avait t
l'agent indispensable; encore moins aurions-nous song
l'emploi de la cryolite pour la fabrication de l'alumine
et de la soude, du moins en France.
Il existe en effet en France, en quantit considrable,
des minerais d'alumine deux ou trois fois plus riches que
la cryolite du Groenland, d'un traitement aussi facile , et
dont on estime le prix de revient , proximit des voies
navigables et ferres, 6 ou 7 francs les 1oo0 kilogrammes,
tandis que la cryolite cote au moins 35o francs, sans
qu'il y ait lieu de prvoir de rduction. Dans les produits
qui rsultent del dcomposition del cryolite, l'alumine
devrait tre compte pour une valeur minime , et le
carbonate de soude aurait supporter lui seul la presque
totalit des frais de fabrication et le droit que la douane
franaise ne manquerait pas de lui faire acquitter le jour
o un fabricant d'aluminium aurait l'imprudence de faire
servir la cryolite remplacer le sel marin pour la fabri
cation de la soude.
Dans ces conditions et aprs mur examen, la Socit de
Nanterre jug qu'elle n'avait aucun avantage fonder
avec l'aide de la cryolite une fabrication d'alumine et de
soude, mme pour son seul usage.
Prparation de l'alumine avec les rsidus de fa
brication. Les rsidus de la fabrication du sodium ex
poss l'air se dlitent trs-vite : ils contiennent moyen
nement, d'aprs mes analyses :

8.

Il6

CHAPITRE CINQUIME.
Charbon
Carbonate de soude
Soude caustiqueSulfate de soude
Carbonate de chaux et fer. .
Eau

20,0
i4,&
8,3
2,4
29,8
25,o
100,0

Les scories rsultant de la fabrication de l'aluminium


en four rverbre contiennent :
Sel marin
60
Matires insolubles
4
100

Ces matires insolubles, qu'un simple lavage spare


avecla plus grande facilit, sont composes presque exclu
sivement de fluorure d'aluminium accompagn d'un
peu d'alumine et de cryolite intacte. Quand on opre avec
du fluorure de calcium, le sel marin est en partie rem
plac dans la scorie par du chlorure de calcium. Mais en
gnral tout le fluor du bain de scorie se trouve combin
avec de l'aluminium, ce qui prouve la grande affinit r
ciproque de ces deux substances.
Pour exploiter ces deux matires, on mlange avec soin
de 5 6 parties de rsidus de sodium avec 1 partie de
scories dpouilles de leur partie soluble par le lavage, et
on calcine le tout au rouge.
La matire amene l'tat de fusion pteuse est refroi
die et lessive; il se dissout de l'aluminate de soude qu'on
traite par l'acide carbonique, ce qui donne du carbonate
de soude immdiatement cristallisable, et de l'alumine
hydrate trs-dense qu'on lave et qu'on calcine.
D'aprs mes essais de laboratoire :
1000 grammes de rsidu de sodium,
160

de scories laves,

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTEliRE.


ont donn :

117

110 grammes d'alumine calcine,


225

de carbonate de soude sec.


La lessive ahimineuse contient toujours assez de car
bonate de soude pour qu'on n'ait pas craindre la forma
tion d'un aluminate de chaux insoluble.
Le rsidu du lessivage, qui pse environ la moiti du
poids des rsidus de soude employs, contient sur 1oo
parties :
Charbon
3o , o
Fluorure de calcium
32 ,0
Alumine
0,6
Matires diverses
07 ,4
100,0

On voit que le fluorure de calcium entre pour une part


considrable dans ces rsidus, comme on devait s'y atten
dre par suite de la dcomposition du fluorure d'alumi
nium par la chaux en prsence de la soude, raction que
}'ai vrifie directement.
Les matires diverses sont formes avec du fer, du
manganse, un peu de silice et enfin de l'oxysulfure de
calcium.
La carbonatation de la soude s'effectue dans un appa
reil qui ressemble beaucoup une baratte axe hori
zontal muni d'ailettes, susceptibles de tourner autour
de cet axe avec une grande rapidit. Le liquide alcalin
entre par un tube situ la partie antrieure de l'appareil
et s'coule d'un jet continu, L'acide carbonique prove
nant de la raction des rsidus acides de la prparation
du chlore sur du calcaire en morceaux entre dans l'ap
pareil par un tube plac sa partie postrieure et se
trouve absorb avec une rapidit extrme par le liquide

Il 8

CHAPITRE CINQUIME.

alcalin rduit au moyen de l'agitation l'tat de pluie


fine. On a grand'peine dans cette opration, quelle que
soit la rapidit du courant de lessive, viter la formation
d'un peu de bicarbonate de soude.
Il faut conduire hors de l'atelier les gaz sortant de l'ap
pareil et qui contiennent beaucoup d'acide sulfhydrique.
20. Chlorure double d'aluminium et de sodium.
Dans nos expriences de la Glacire nous avions un in
trt trs-grand viter la production des vapeurs et gaz
acides qui sortent des appareils production de chlorure
d'aluminium tels que je les ai dcrits. Pour viter cet
inconvnient, nous avons fait arriver la vapeur de chlo
rure d'aluminium dans un espace chauff et plein de sel
marin pour la condenser l'tat de chlorure double liquide
et fixe la temprature de cette enceinte : mais nos ap
pareils s'engorgeaient avec une telle rapidit, que nous
avons d renoncer ce procd. Nous avons alors fait
entrer le sel marin dans les mlanges eux-mmes, c'est-dire en l'introduisant en mme temps que le charbon et
l'aluminedans la cornue o doit arriver ensuite le chlore.
Pour fabriquer le chlorure double, on peut employer
l'appareil qui est dessin dans la planche annexe ce
volume [fig- 10). Seulement nous avons remplac la cor
nue gaz OZZ par un appareil plus petit en terre (i) et
qui doit tre port une temprature trs-leve par le

(i) Nous sommes obligs de le confectionner nous-mmes Nanterre o


M. Paul Morin a organis la fabrication de tous les vases et ustensiles sp
ciaux dont il se sert. A la Glacire, nous nous servions de cornues zinc
qu'avait bien voulu nous cder le directeur de l'usine de la Vieille-Mon
tagne. J'ai racont dj comment le zinc qui reste dans le ciment avec
lequel on confectionne ces cornues peut tre trs-nuisible dans la fabrica
tion de l'aluminium.

MOUE DE PRPARATION SUIVI A KANTERRE.

1 I >

foyer F que l'on transporte la partie suprieure de la


cornue. La chambre I peut tre remplace par un simple
vase conique en terre, o le chlorure double vient couler
en se condensant.
Tout ce que j'ai dit d'ailleurs de la fabrication du chlo
rure simple s'applique parfaitement la fabrication du
chlorure double. C'est pour cela que je renvoie le lecteur
pour les dtails cette partie de mon ouvrage.
Le chlorure double d'aluminium et de sodium est une
substance fusible 200 degrs environ et cristallisable
par le refroidissement. A l'tat de puret il est tout fait
incolore, et il faut viter tout prix qu'il contienne du fer
qui le colore en jaune. C'est cause de cet inconvnient
qu'on doit donner la plus grande attention au choix de
l'alumine et la confection des vases o se fait sa trans
formation au moyen du chlore.
Le chlorure double est un produit trs-peu altrable
lorsqu'il est en masses compactes, et on le manie avec la
plus grande facilit, cause de sa fixit absolue la tem
prature ordinaire, ce qui lui enlve toute odeur. Sous ce
rapport il est bien prfrable au chlorure simple, comme
je l'ai dj dit. Cependant l'altrabilit de cette dernire
substance n'est pas aussi grande qu'on pourrait le penser.
J'ai encore dans mon laboratoire la conserve pleine de
chlorure simple trs-compacte qui avait t mise l'Ex
position de i855. Le vase est ferm par un simple cou
vercle, et cependant, quoi qu'on l'ait souvent ouvert pour
y prendre du chlorure, peine encore celui-ci est-il
altr.
Dans le cas o le chlorure d'aluminium et de sodium
est bien pur, il donne, avec le sodium peu prs la quan
tit thorique d'aluminium correspondant au poids du
mtal alcalin employ dans la raction. Nos efforts se

lao

CHAPITRE CINQUIME.

portent en ce moment sur la fabrication du chlorure


double dont toutes les parties comportent encore des am
liorations considrables qui sont en voie de ralisation ;
mais la connaissance profonde que nous possdons aujour
d'hui des circonstances dans lesquelles il faut se mettre
pour russir ne nous a t rvle que par une pratique
trs-longue et trs-pnible.
h: - SODIUM.
La mthode adopte pour la fabrication du sodium est
exactement celle que j'ai dcrite dj. Les appareils seuls
ont t changs.
Les expriences de Javel pour la fabrication continue du
sodium, celles que nous avons tentes la Glacire, nous
ont dmontr de la manire la plus nette la ncessit
absolue d'une protection efficace pour les cylindres de
fer, car sans cette protection la mthode est impraticable
avec conomie. Or les tudes relatives cette question
sont trs-coteuses, parce qu'un accident partiel suffit
pour arrter la marche d'un four contenant un grand
nombre de cylindres et pour compromettre l'existence du
four lui-mme.
Nous avons donc pens que, dans une fabrication res
treinte ioo ou mme 200 kilogrammes d'aluminium
par mois, il valait mieux employer des appareils plus
petits, indpendants les uns des autres et plus faciles
remplacer.
Aussi le mode actuel de production est-il provisoire
ment fond sur l'emploi de tubes de fer d'une faible pais
seur et d'une fabrication tellement facile, qu'elle peut
s'excuter peu de frais dans l'usine mme.
On prend une feuille de tle qu'on recourbe sur une
machine cintrer et dont on rive les bords pour en faire

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

121

un cylindre. Cet appareil, ferm ses deux extrmits


par des tampons de fonte dont l'un est perc d'un trou
pour laisser passer un tube de fer, est assez exactement
reprsent par le cylindre PO de \&fig. 8, la dimension
prs, qui est ordinairement plus petite. On peut chauffer
ce tube plein du mlange sodium dans un fourneau de
la forme reprsente dans la fig. i; seulement il faut
avoir soin de pratiquer une ouverture aux parois oppo
ses du four pour que les tampons de fonte qui forment
les cylindres soient l'extrieur du fourneau. On com
prendra facilement cette ncessit, la temprature
laquelle les cylindres eux-mmes sont soumis tant sup
rieure la temprature de fusion de la fonte.
Nous chauffions d'abord ces cylindres dans un four
vent aliment par du coke; mais, au moyen d'une disposi
tion fort simple, M. Paul Morin a appliqu le chauffage
la flamme et par rayonnement du combustible ces nou
veaux appareils.
On peut se faire une ide complte de ce four au moyen
de la fig. 7, qui reprsente deux cylindres T, T placs
une assez grande distance du foyer, lequel est dispos de
telle sorte, qu'on peut introduire le combustible sur la
grille au moyen d'une ouverture latrale K. Des carneaux
placs convenablement droite et gauche des cylindres
mnent les gaz de la combustion dans la chemine. Le
four de M. Morin contient deux cylindres.
En gnral les cylindres servent deux ou trois op
rations.
Tout ce que j'ai dit relativement la fabrication en
bouteilles mercure est immdiatement applicable la
fabrication en cylindres de cette espce, dont les capacits
peuvent varier depuis 2 litres jusqu' 6 et 8 litres, sans
que rien soit chang la manire de les employer. Je

122

CHAPITRE CINQUIME.

renverrai donc le lecteur la partie de cet ouvrage o la


question est dj longuement traite.
Dans cette fabrication, nous avons adopt des rcipients
en fonte dont je me servais Javel et qui sont d'un excel
lent usage. La tte de ces rcipients est cylindrique et
tient uniquement une des valves A de l'appareil {fig.i).
La valve A' est taille en biseau du ct de l'extrmit C, de
manire venir s'appuyer sur la tte en fonte de A. Par
consquent la gorge C est supprime dans la valve D' A'C.
III. - RDUCTION DE L'ALUMINIUM.
Le traitement du chlorure double d'aluminium et de
sodium par le sodium prsente des difficults d'un genre
tout particulier, que nous avons abordes dans nos exp
riences la Glacire par bien des cts diffrents et long
temps sans russir.
C'est surtout la nature des vases employer dans
cette raction qui cre des obstacles qu'on aurait pu
croire insurmontables. Les creusets de terre ont t d'a
bord essays, puis rejets cause de l'action destructive
qu'exercent sur eux le sodium, l'aluminium et la scorie
elle-mme, pour peu qu'elle contienne des matires fluo
res. Des creusets de fonte de grande dimension, munis
d'ouverture la partie infrieure pour pouvoir couler les
substances qu'on y renfermait et cbauffs la flamme,
n'ont pas mieux russi. L'aluminium se combinant au fer
en sortait impur, et les vapeurs acides qui s'exbalent du
bain de scorie attaquant la fonte rendaient la scorie ellemme dangereuse pour la puret du mtal.
C'est alors que nous avons song faire la rduction
simplement sur la sole d'un four rverbre, comptant
sur la raction immdiate du sodium sur le chlorure pour

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.


ia3
faire disparatre tout de suite ces deux matires minem
ment altrables au contact des gaz de la combustion. Cette
prvision a t ralise dans la pratique avec un succs
inespr.
On fait aujourd'hui cette opration sur une chelle
relativement considrable l'usine de Nanterre, et
jamais, depuis le commencement de ces oprations, une
rduction n'a manqu, et les rsultats qu'elle donne sont
toujours identiques. Le four dont nous nous servons a
toutes les dimensions relatives d'un four soude. C'est
en effet peu prs la chaleur produite dans ces appareils
qu'il faut dvelopper pour que l'opration russisse. Les
dimensions absolues sont d'ailleurs variables avec la
quantit d'aluminium qu'on veut obtenir dans chaque
opration et ne sont pas limites. Avec une sole de i mtre
carr de surface, on peut rduire de 6 10 kilogrammes
d'aluminium. Comme chaque opration dure environ
quatre heures et qu'on peut recharger le four immdia
tement aprs l'vacuation des matires qu'on y a traites,
on voit qu'avec une sole aussi petite on fabriquerait, en
vingt-quatre heures , 60 100 kilogrammes d'aluminium
sans la moindre difficult. Sous ce rapport, je crois le
problme industriel parfaitement rsolu.
Les proportions que nous employons sont celles-ci :
Chlorure double d'aluminium et de
sodium concass
Fluorure de calcium
Sodium en lingots

10 parties.
5
2

Comme l'aluminium est encore trs-cher, il faut diriger


toute son attention sur le rendement des matires em
ployes, et sur ce point il y a encore bien des progrs
faire, Nous avons constat maintes fois que le rendement

124

CHAPITRE CINQUIME.

tait toujours un peu meilleur, et la runion du mtal en


un seul culot un peu plus facile quand on substituait au
fluorure de calcium la cryolite, dont le prix, aprs avoir
t considrable, s'est abaiss dans ces derniers temps
jusqu' 35 francs les 1oo kilogrammes. C'est pourquoi
nous nous servons aujourd'hui de cryolite au lieu de
fluorure de calcium dans les mmes proportions.
Chlorure double
Cryolite
Sodium

io parties.
5
2

Nous retrouvons du reste l'alumine de cette cryolite


dans les scories.
Le chlorure double et la cryolite pulvriss sont m
langs avec le sodium coul en petits lingots, et le tout est
jet sur la sole du four que l'on a chauff l'avance.
Les registres du four sont alors ferms pour empcher
autant que possible l'accs de l'air.
Bientt une raction trs-vive se manifeste avec pro
duction d'une quantit de chaleur telle, que les parois du
four et la matire elle-mme sont portes au rouge vif. La
fusion du mlange s'opre'presque compltement sous cette
influence. Cependant il faut ouvrir les registres, rendre
la flamme sur la sole de manire chauffer galement
toute la masse des scories et runir l'aluminium. Quand
on juge l'opration finie, on coule par une ouverture
faite la face postrieure du four et on reoit la scorie
dans des bches de fonte. A la fin de la coule arrive
l'aluminium en un seul jet qui vient se runir la partie
infrieure de la scorie encore liquide qui s'est coule
avant lui. L'aluminium ainsi form se runit en une seule
masse qui souvent, dans nos oprations, pse de 6
8 kilogrammes. Cependant on doit pulvriser la scorie

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

19.5

grise qui est venue la dernire et la passer au tamis pour


en retirer quelquefois 2 3oo grammes de globules r
partis dans une centaine de kilogrammes de scories. Cette
pulvrisation est en tout cas indispensable dans le traite
ment subsquent de ces matires pour en obtenir l'alu
mine. La scorie est de deux sortes : l'une fluide et lgre
qui recouvre le bain; elle est trs-riche en sel marin;
l'autre, moins fusible et pteuse, de couleur grise, qui
est plus dense et qui est au contact de l'aluminium.
La matire colorante est du charbon provenant soit du
sodium, soit de l'huile dont il est imprgn, soit enfin
des fumes de la houille. J'attribue l'tat un peu pteux
de cette scorie de l'alumine que les fluorures dissolvent
bien, mais en perdant leur fluidit.
On sait dj que cette scorie est en grande partie com
pose de sel marin et de fluorure d'aluminium dans les
proportions suivantes :
Sel marin
Fluorure d'aluminium

60
4

Quand on lave cette scorie, le sel se dissout, et il reste


du fluorure d'aluminium, un peu de cryolite et de l'alu
mine. C'est l'alumine qui a t dissoute ou retenue par
le bain de fluorure.
On remarquera que le bain de scories ne contient pas
d'autre fluorure que le fluorure d'aluminium, quin'attaque
les creusets de terre et les matires siliceuses en gnral
qu' une temprature trs-leve. C'est pour cela que la sole
et les diffrentes parties de notre four rsistent avec une
facilit extrme une scorie fluore uniquement compose
de fluorure d'aluminium, lequel n'a pas la proprit de se

ia6

CHAPITRE CINQUIME.

combiner avec le fluorure de silicium aux dpens de la


silice des briques, comme le ferait le fluorure de sodium
en pareille circonstance.
Dans nos oprations, la cryolite ne joue que le rle de
fondant; dans le procd de prparation de l'aluminium
qui est bas sur la rduction de la cryolite seule par le
sodium, le fluorure de sodium qui en rsulte est au
contraire excessivement dangereux pour les creusets,
et c'est lui surtout qu'est due l'absorption rapide du
silicium par l'aluminium, absorption qui se produit tou
jours dans cette mthode. On sait du reste que c'est ainsi
qu'on opre quand on veut prparer du silicium; seule
ment on prolonge un peu l'opration.
Purification de l'aluminium. Le caractre par
ticulier de la mtallurgie de l'aluminium, c'est qu'il faut
du premier jet obtenir le mtal parfaitement pur.
Quand l'aluminium contient du silicium, je ne connais
malheureusement pas de moyen de l'en dbarrasser. Tous
les essais que j'ai faits ce sujet ont eu un rsultat ngatif;
car de simples fusions du mtal en creuset qui permettent
de sparer par liquation une certaine quantit de mtaux
plus denses que l'aluminium, paraissent plutt dtrio
rer le mtal siliceux que l'amliorer. Quand l'aluminium
contient du fer ou du cuivre, chaque fusion le purifie
jusqu' une certaine limite, et si l'on opre basse tem
prature, on trouve au fond du creuset une carcasse m
tallique contenant beaucoup plus de fer et de cuivre que
l'alliage primitif. Dans les premiers temps, je faisais
cette liquation dans la moufle d'un fourneau de coupelle
dans laquelle l'accs de l'air permettait l'oxydation par
tielle du cuivre ou du fer dont tait souill l'aluminium.
Le peu de plomb que peut prendre l'aluminium se spare

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

127

ainsi avec assez de facilit. Malheureusement le procd


ne donne pas un rsultat compltement satisfaisant.
Il en est de mme de la fusion de l'aluminium impur
sous un bain de sulfure de potassium sulfur : il y a spa
ration d'une partie seulement du plomb, du cuivre et du
fer. Ce qui nous a le mieux russi, c'est le procd que
nous avons longtemps employ l'usine de la Glacire, et
qui consiste fondre l'aluminium sous le nitre dans un
creuset de fonte. Nous avons amlior ainsi des quantits
assez considrables de mtal impur. Cette mthode a t
dcrite plus haut.
En fondant de l'aluminium contenant du zinc au con
tact de l'air, et la temprature o le zinc se volatilise,
on voit la plus grande partie du zinc brler et disparatre
l'tat d'oxyde ou pompholix. Pour obtenir une spara
tion complte des deux mtaux, il faut chauffer l'alliage
une temprature trs-leve dans un creuset brasqu.
Cette exprience russit trs-bien : mais, chose extraor
dinaire, l'aluminium s'oxyde lgrement sa surface au
milieu du charbon, parce qu'il agit plus nergiquement
sur l'oxyde de carbone dont l'atmosphre du creuset est
compose que sur l'oxygne de l'air lui-mme. Le char
bon qui se spare dans ces circonstances est tout fait
amorphe.
Scorie interpose dans l'aluminium. Il est ex
trmement important de ne livrer au commerce que de
l'aluminium entirement exempt dela scorie au milieu de
laquelle il s'est produit et dont toute sa masse reste tou
jours imprgne.
Nous avons expriment toutes sortes de procds pour
atteindre ce but et obtenir un mtal qui ne cdt plus
l'eau par l'bullition des substances fluores ou chloru

Ia8

CHAPITRE CINQUIME.

res, et susceptibles , dans ce dernier cas, de prcipiter


le nitrate d'argent. A la Glacire, nous avons grenaill
l'aluminium en le versant en pleine fusion dans de l'eau
aiguise d'acide sulfurique ; nous avons partiellement
russi de cette manire. Mais le procd dont se sert au
jourd'hui M. Paul Morin , et qui semble donner les meil
leurs rsultats, est encore plus simple. On fond 3
4 kilogrammes d'aluminium dans un creuset de plom
bagine sans couvercle, et on maintient pendant trslongtemps le contact de l'air et du mtal au rouge. Presque
toujours il s'exhale de sa surface des fumes acides qui
indiquent la dcomposition par l'air ou par l'humidit de
la substance saline interpose entre ses molcules. On
retire le creuset du feu et on promne dans la masse m
tallique un cumoir en fonte dont la surface ne doit pas
tre dcape et qui n'est pas mouill du tout par l'alumi
nium dans cette opration. On enlve ainsi des matires
blanchtres et scoriaces, en entranant un peu d'alumi
nium que l'on met part pour le refondre. Dans cette
purification, en effet, on ne perd aucune portion du
mtal. Aprs avoir ainsi cume l'aluminium on le Coule
en lingotire. On recommence cette opration jusqu' trois
ou quatre fois, enfin jusqu' ce que le mtal soit parfai
tement sain, ce qui n'est pas facile voir son aspect,
car ds la premire fusion l'aluminium brut coul en lin
gotire a un clat et une couleur tels, qu'on le jugerait
tout fait irrprochable. Mais le mtal n'est pas sain
quand il est ouvr, et surtout quand il est poli, il prsente
une multitude de petits points, de piqres, comme on les
appelle en termes techniques, qui donnent la pice
un aspect dsagrable, surtout aprs quelque temps.
L'aluminium pur et dpouill de scories gagne en couleur
l'usage. C'est le contraire pour l'aluminium impur OU

MODE DE PRPARATION SUIVI A NANTERRE.

1 at)

pour le mtal qui n'a pas t dpouill de scories. Quand


l'aluminium est soumis une action lente, laquelle sa
nature ne lui permet pas de rsister, sa surface peut se
couvrir uniformment d'une poussire blanche et tnue :
c'est de l'alumine. Toutes les fois qu'il se ternit en noir
cissant, on peut tre sr que l'aluminium contient une
matire trangre et que son altration dpend de son
impuret.
Je viens de dcrire les procds divers qui peuvent servir
aujourd'hui la fabrication de l'aluminium. Je me suis
arrt au dernier et je l'ai donn comme tant, mon
avis, le meilleur. C'est aprs les avoir expriments tous
successivement et avoir essay bien des modifications,
heureuses sous certains rapports, dfavorables sous
d'autres, que j'ai conseill mes amis de poursuivre notre
tche commune en faisant faire des progrs une mthode
minemment susceptible d'amliorations de tout genre.
Bien des choses nous restent faire encore certaine
ment, et c'est peine si nous pouvons dire que nous
connaissons les vrais dosages des substances que nous
employons. Mais la matire est si neuve, elle est hrisse
d telles difficults, mme aprs tout ce qui a t fait,
que notre jeune industrie peut tout esprer de l'avenir
quand elle aura acquis l'exprience.
Je dois dire cependant que l'industrie de l'aluminium
est en ce moment un point tel , que si les usages du
mtal s'tablissent rapidement, elle peut elle-mme
changer de face avec une rapidit extrme. On peut se
demander aujourd'hui ce que coterait le kilogramme de
fer, si une usine n'en fabriquait que 60 100 kilogrammes
par mois. Les grands appareils seraient exclus de cette
fabrication : le fer probablement s'obtiendrait par des
procds de laboratoire qui ne permettraient ce mtal
9

l3o CI1AP. CINQUIME. MODE DE PRPARATION, ETC.

de devenir usuel qu' la suite de transformations com


pltes. Il n'en serait pas de mme pour l'aluminium, du
moins avec les procds que je viens de dcrire. En effet,
dans tout ce que j'ai entrepris, soit seul, soit avec mes
amis, j'ai toujours t guid par cette pense, que nous
ne devions adopter que des appareils susceptibles d'tre
immdiatement agrandis, et n'user que de matriaux
presque aussi communs que l'argile elle-mme dont l'alu
minium provient.

niCS MTHODES ACTUELLES D'EXTRACTION.

13i

CHAPITRE VI.
DES MTHODES ACTUELLES D'EXTRACTION DE L'ALUMINIUM

1l a t propos bien des mthodes autres que celles


qui viennent d'tre exposes pour l'extraction de l'alu
minium. Quelques-unes de ces mthodes ont mme t
brevetes et par consquent livres la publicit. Je dois
dire que toutes celles dont j'ai eu connaissance, mme
quand elles ne prsentaient aucune chance de russite,
ont t essayes dans mon laboratoire, et aucune d'elles
n'a donn de rsultat favorable.
J'ai essay vainement de prparer de l'aluminium par
un procd de ce genre, qui consistait en ralit mettre
du sulfate d'alumine en contact avec du prussiate jaune
de potasse haute temprature. Il n'y avait en thorie
rien d'absurde dans cette raction, mais je peux affirmer
qu'elle ne russit pas.
D'ailleurs les dosages conseills par l'auteur taient
tels, que les quantits de matire indispensables mettre
en prsence pour obtenir de l'aluminium avec les ren
dements probables taient certainement plus coteuses
que celles dont nous nous servons habituellement.
Il ne faut pas, en effet, dans des calculs de prix de
revient, ne compter que les quantits thoriques des ma
tires absolument ncessaires la raction. On verra,
comme je l'ai dit dans mon Mmoire sur l'aluminium ,
combien la mthode par le sodium pourrait donner, au
premier abord, d'espoir d'arriver une solution complte
9-

l3a

CHAPITRE SIXIME.

de la question de l'aluminium dont nous sommes cepen


dant encore bien loin. Voici le calcul que j'ai tabli en
i856, dans un de mes Mmoires, et dont tous les chiffres
sont encore aujourd'hui exacts trs-peu prs.
Thoriquement, pour obtenir 2 quivalents ou 28 kilo
grammes d'aluminium, il faut
fr

3
1
3
2

q.
q.
q.
q.

de chlore, 108 kilog. 60 fr. les 100 kilog. (1).. 64,80


d'alumine, 52 kilog. 3o fr. les 100 kilog. (2). . . i5,6o
de carbon. de soude, i5g kil. /jo fr. les 100 kil. 63, 60
d'aluminium, 28 kil
i44>

Ce qui porte 5,r, 02 le prix des matires rigoureusement


ncessaires la production de 1 kilogramme d'alumi
nium. Combien, aprs quatre ans de travail, est-on en
core loin de la thorie.
La rduction de l'alumine, par un procd direct, est
encore au-dessus de nos forces.
J'ai essay de prparer un sulfure d'aluminium pour
le rduire soit par le sodium, soit par le fer, et mes pre
mires tentatives ont chou. Je dois pourtant en dire
quelques mois.
On calcine lgrement de l'alun de potasse que l'on
mlange avec du charbon et de l'huile, et que l'on sou
met de nouveau l'action d'une forte chaleur. On laisse
bien refroidir le creuset dans lequel on a fait l'opration,
et on transporte le rsidu dans un tube de porcelaine que
l'on chauffe violemment en le faisant traverser par un
courant de vapeur de soufre ou mieux de sulfure de car-

(1) C'tait le prix de revient du chlore Javel.


(a) C'est le prix auquel a t cote, l'exposition de Portugal en i855,
l'alumine extraite du kaolin par l'acide chlorhydrique, d'aprs les rensei
gnements que je dois l'obligeance de M. Pimentel de Olivera.

DES MTHODES ACTUELLES D'EXTRACTION.

1 3 '3

bone. On obtient au milieu du charbon en excs de pe


tites niasses blanches rayonnes et possdant une texture
cristalline trs-prononce. C'est un sulfure double de
potassium et d'aluminium dont la composition est, d'aprs
quelques essais insuffisants, mais selon toutes les analo
gies, reprsente par la formule
Al' S3, SK.
Cette matire au contact de l'eau se dcompose avec
un vif dgagement d'hydrogne sulfur, et il reste un
mlange d'alumine glatineuse et de sulfure de potas
sium. En le mlangeant avec du sodium et chauffant, je
n'ai pas obtenu trace d'aluminium, comme si le soufre
formait avec l'aluminium un compos analogue avec l'a
lumine par ses proprits chimiques. Avec le fer, j'ai eu,
ce me semble, un commencement de dcomposition, mais
le rsultat n'est probant d'aucune faon.
Je compte bien reprendre ces expriences; mais la dif
ficult avec laquelle se prpare le sulfure double m'en a
empch jusqu'ici et m'a t du moins presque tout
espoir de voir un pareil procd, mme en cas de rus
site, devenir industriel.
Il en est de mme de la raction du fer sur le chlorure
d'aluminium trs-haute temprature. 11 est certain qu'il
se forme pendant cette raction des quantits consid
rables de protochlorure de fer. Mais l'action s'arrte si le
fer n'est pas en trs-grand excs, et alors la quantit d'a
luminium alli au fer suffit seulement pour le rendre
plus fusible. Cette raction a t tente pour arriver la
production du protochlorure d'aluminium.
En rsum, je ne connais aucune voie ouverte en ce
moment pour arriver changer d'une manire profonde
le systme de fabrication aujourd'hui adopt. Je dois dire

1 34 CHAP. SIXIME. DES MTHODES ACTUELLES, ETC.

que je le regrette sincrement : car Ve procd actuel


exige de ceux qui voudront le pratiquer une exprience
prolonge et une connaissance intime de la matire, que
les dtails contenus dans ce livre ne pourront, je le crains
bien, donner d'une manire satisfaisante. La description
des tours de main, mme les plus importants, est le plus
souvent impossible et j'ai d y renoncer bien des fois.

DU BIIONZE D'ALUMINIUM.

l 35

CHAPITRE VIL
DU BRUME DALUMIXIUM

J'ai dj dit quelques mots des alliages de l'aluminium.


Ceux qui servent aujourd'hui dans l'industrie sont en
petit nombre. Les alliages 2 ou 3 pour 100 de cuivre
sont utiliss par M. Christofle, qui les emploie couler des
objets d'art de grande dimension, destins tre cisels.
Ces alliages, beaucoup plus durs que l'aluminium, se
prtent beaucoup mieux au travail du burin et du ciseau.
M. Christofle utilise galement un alliage 10 pour 100
d'aluminium avec 90 pour 1oo de cuivre, dont les pro
prits curieuses et minemment utilisables ont t signa
les pour la premire fois par M. Debray.
Cet alliage est trs-dur, il se lamine froid, mais sur
tout chaud avec une perfection remarquable, et on ne
peut le comparer mieux qu'au fer, dont il partage sous
ce rapport toutes les proprits physiques. Il est aussi
trs-ductile.
Le bronze d'aluminium, car c'est ainsi qu'il est connu
actuellement dans le commerce, se comporte comme une
vritable combinaison, et par consquent il ne tend pas,
comme les alliages ordinaires, se liquater, c'est--dire
se transformer sous l'influence de la chaleur en pro
duits divers de composition dfinie. Le bronze d'alumi
nium se comporte donc lui-mme comme une vritable
combinaison stable forme de
9 quivalents de cuivre.... 275
)
1 quivalent d'aluminium.. 28
1
3o3

10

l36

CHAPITRE SEPTIME.

Ce qui le prouve bien, e'est qu'au moment o pour le


fabriquer on met dans du cuivre bien pur et fondu un
barreau d'aluminium, la combinaison s'effectue avec un
dgagement de chaleur telle, que le creuset entre en pleine
fusion, s'il n'est pas de bonne qualit. Alors la masse
mtallique et le creuset deviennent blancs de neige.
La couleur du bronze d'aluminium en lingot ou tra
vaill est exactement celle de l'or vert, qui, on le sait,
est un alliage d'or et d'argent. Le bronze reoit le plus
beau poli, et sous ce rapport ne peut tre compar qu'
l'acier.
Ses proprits chimiques ne peuvent pas diffrer beau
coup des proprits de la plupart des alliages de cuivre.
Cependant dans des essais nombreux nous avons remar
qu qu'il rsistait beaucoup mieux qu'eux la plupart
des agents chimiques, en particulier l'eau de mer et
l'hydrogne sulfur.
Mais sa proprit la plus curieuse et qui, nous l'esp
rons, lui procurera des applications srieuses, c'est sa t
nacit, qui ne peut tre compare qu' celle de l'acier.
Voici les expriences que M. Lechatelier a fait faire avec
des bronzes ou alliages de compositions diverses, couls en
cylindres, pour en dterminer la tnacit.

Idem

ALLIAGES FAITS95
AVEC DIAMETRE
du
cylindre
coul.

Bronze 8 pour 100.

90
90
92

Bronze 5 pour 100.

95

Bronze 10 pour ioo.


Idem

CHARGE
de
rupture.

CHARGE
de rupture
par mlllimt.
carr.

mm
10,0

4627kil

58,36
kil

10,1

10, 1

4432
2657
2582

10, 1

25 17

55,35
33,i8
32,2
3i ,43

DU BRONZE D'ALUMINIUM.

\3j

D'aprs ses propres expriences M. Lechatelier a trouv


que les tles et cornires anglaises se rompaient sous la
charge de 3o kilogrammes environ par millimtre carr
et les ferspuddls franais sous la charge de 35 kilogram
mes. On voit quelle diffrence considrable existe en
faveur du bronze d'aluminium quand on le compare au
mtal dont la tnacit a t considre longtemps comme
le plus considrable.
M. Gordon a fait faire en Angleterre un certain nombre
d'expriences pour constater la mme proprit sur le
bronze d'aluminium 10 pour ioo. Voici les rsultats
qu'il a obtenus et qu'il a bien voulu nous transmettre.
D'aprs M. Gordon, le rsultat du trfilage a donn
un fil d'une tnacit extrme, qui a t compare la
tnacit de fils de cuivre du calibre anglais n 16. On a
obtenu pour les charges de rupture :
Pour le cuivre
Pour le fer
Pour le bronze d'aluminium. . .

190
280
/p4

c'est--dire pour ce dernier fil une rsistance la


charge
Dans mes
de propres
84 kilogrammes
expriences
par pour
millimtre
un fil d'un
carr.
peu plus
d'un millimtre, j'ai obtenu avec l'appareil deM. Perreaux
une rsistance la rupture de 85 kilogrammes par milli
mtre carr.
Le bon fer de Franche-Comt en pareille circonstance
rompt sous la charge de 60 kilogrammes par millimtre
carr et l'acier trfil sous une charge de 90 100 kilo
grammes par millimtre carr. On voit d'aprs cela que
l'acier seul, etencore l'acier le plus fin, peuttre compar
au bronze d'aluminium sous le rapport de la tnacit.

I 38

CHAPITRE SEPTIME.

Duret. Quant la duret, je dois a M. Polonceau,


directeur de la traction au chemin de fer d'Orlans, d'avoir
bien voulu faire faire quelques expriences qui ont t
diriges par un des ingnieurs de la compagnie, M. de
Fontenay.
L'exprience a t faite sur deux coulisseaux placs sur
une machine vapeur de voyageurs. L'un de ces coulisseaux tait en acier et l'autre en bronze d'aluminium, et
ce coulisseau retir aprs une exprience de plus de six
mois n'offre point de traces sensibles d'usure. 11 a donc
donn d'aussi bons rsultats sous le rapport du frottement
que le coulisseau d'acier plac sur la mme machine et
avec lequel nous avons le comparer. (Rapport de
M. de Fontenay.)
Une exprience plus dcisive sera tente sur un coussi
net de roue d'avant d'une locomotive, pice pour laquelle
il faut un mtal tellement dur, qu'on est oblig d'ordinaire
d'employer un alliage trs-cassant.
Dans les circonstances ordinaires le bronze d'aluminium
est une matire excellente pour les coussinets qui doivent
supporter des frottements considrables dans des mouvevements trs-rapides. Son extrme mallabilit jointe
cette duret et cette tnacit que nous venons de lui
constater, semblent promettre sous ce rapport une sup
riorit que des expriences plus nombreuses qui sont ten
tes de plusieurs cts dcideront bientt.
Mallabilit. _ La mallabilit de cet alliage est par
faite. Voici le rsultat d'expriences excutes par M. Boudaret, directeur des usines de Dangu (Eure), et que j'ex
trais du Rapport que cet ingnieur a bien voulu nous
adresser.
i. L'alliage en exprience (bronze d'aluminium

DU BRONZE D'ALUMINIUM.

1 3()

10 pour ioo) se lamine toutes les tempratures depuis


le rouge-eerise vif jusqu' froid.
20. Il se lamine parfaitement au rouge vif, se casse
moins, s'allonge plus que le cuivre rouge pur.
3. Il est trs-dur laminer froid : au bout de quel ques passes il ne s'allonge plus : il faut donc le recuire
trs-souvent, parce qu'il s'crouit trs-vite.
4- H rsulte de ce qui prcde qu'il y atout avantage
laminer le bronze d'aluminium la plus haute temp rature
5. Le
possible,
recuit avec
pourvu
la trempe
qu'on n'arrive
le rend pas
plus doux
la fusion.
que

>

le simple recuit sans la trempe. Quand, ayant t recuit


au rouge vif, on ne le trempe dans l'eau froide qu'aprs
l'avoir laiss refroidir dans l'air ambiant jusqu'au
rouge, il est assez ductile et mallable froid pour
supporter sans se casser toutes les faons industrielles,
si ce n'est l'emboutissage dans le genre des portcplume.
J'ai cru devoir insister sur les proprits curieuses de
cet alliage, parce qu'elles m'ont paru prsenter les carac
tres d'une substance minemment utilisable.

I^O

CHAPITRE HUITIME.

CHAPITRE VIII.
DES APPLICATIONS DE L'ALUMINIUM.

Rien n'est plus difficile que de faire admettre dans


les usages de la vie et de faire entrer dans les habitudes
des hommes une matire nouvelle, quelle que puisse tre
son utilit.
Les objets de luxe et d'ornementation sont assez varia
bles dans leur forme et dans leur nature, mais tout ce
qui se rapporte aux ncessits de la vie et sert aux besoins
de chaque jour ne se modifie au contraire qu'avec une
extrme lenteur. J'ai tout espoir qu'un jour la place de
l'aluminium se fera dans nos habitudes et dans nos be
soins; mais il est trs-heureux pour lui qu'on. l'ait appli
qu tout d'abord des objets sans ncessit, ou, pour me
servir d'une expression bien connue, des objets de fan
taisie. Employ en objets d'arts et des bijoux, l'alumi
nium n'a rencontr aucune opposition srieuse son
entre dans le inonde industriel, et peu peu, force de
le manier et de l'employer, on lui fera naturellement la
place qu'il doit occuper, et qui d'ailleurs, il faut le recon
natre, dpend beaucoup de son prix de fabrication et de
vente.
Le premier objet d'art qui ait t fait en aluminium a
t cisel par M. Honor; c'est un hochet destin au
Prince Imprial et qui a t command par le Ministre
d'tat et de la Maison de l'Empereur. On travaillait alors
l'aluminium avec bien de la peine, et M. Bishop, l'un des

DES APPLICATIONS DE l'aI.UMINIUM.

i4I

premiers qui ait fait ouvrer des objets de bijouterie fine,


a contribu par sa persvrance donner cette fabrica
tion l'essor qu'elle a pris depuis.
M. Christofle, dans ces derniers temps, a montr
l'exposition de Dijon des groupes d'une trs-grande di
mension couls et cisels en aluminium, ou plutt en un
alliage 2 pour 1oo de cuivre qu'il a le premier utilis
et qui convient merveilleusement aux usages auxquels il
l'applique. M. Christofle, qui a dj employ l'orfvrerie
d'art prs de 100 kilogrammes d'aluminium, a perfec
tionn considrablement dans ses ateliers le travail du
moulage, de la ciselure et du dcapage des pices.
Dans les bijoux, au moyen d'un travail particulier de
la surface, on donne au mtal une couleur blanche d'une
trs-grande puret et d'un clat particulier qui est trsagrable. Pour les objets cisels, cet aspect particulier du
mtal produit encore un effet plus heureux, parce qu'il
permet de saisir toutes les finesses de la sculpture, finesses
que l'clat extrme de l'argent empche de suivre dans
tous leurs dtails, et qui ne deviennent visibles que quand
l'argent a perdu eu se sulfurant tout son aspect mtalli
que. M. Christofle prpare la surface des pices d'alumi
nium en les plongeant dans de l'acide nitrique.
Dans la bijouterie et l'orfvrerie d'art, l'aluminium fait
l'office d'un mtal prcieux; c'est une consquence nces
saire de la place qu'il occupe entre les mtaux communs
et les mtaux prcieux dont il se rapproche souvent. C'est
en effet par son inaltrabilit l'air que l'aluminium a
pu avec avantage prendre place ct de l'argent, et il
me parat vident que sous ce rapport, pour bien des
usages o l'on a besoin d'un mtal qui ne s'oxyde ni ne
se sulfure, il entrera bientt dans nos habitudes de n'em
ployer que de l'aluminium.

l4s

CHAPITRE HUITIME.

Ainsi on a fait dj des rflecteurs en aluminium qui


sont vraiment inaltrables, qui ne prennent pas facile
ment, il est vrai, un aussi beau poli que l'argent, mais
qui le conservent indfiniment. Sans compter que l'alu
minium ne donne pas, comme l'argent, une teinte jaune
la lumire qu'il rflchit; et comme cette teinte jaune
existe dj d'une manire trs-manifeste dans la lumire
artificielle, la teinte un peu bleutre de l'aluminium
l'annule en partie, ce qui fait que la lumire projete par
un rflecteur en alumininm est extrmement douce, pour
me servir d'une expression usite. De plus, ce rflecteur
subit sans inconvnient le contact des gaz sulfurs qui
noircissent immdiatement l'argent, comme le gaz de
l'clairage par exemple.
L'argent a sur tous les mtaux un avantage incontesta
ble, c'est de possder un clat extraordinaire. C'est l ce
qui explique l'usage si merveilleux qu'en a fait dans ces
derniers temps M. Foucault pour la construction de ses t
lescopes rflexion. L'aluminium ne possde pas cet clat,
mais cependant une pice d'aluminium peut, comme l'acier
et l'argent, prendre le poli noir, si on suit les prescriptions
que j'ai dj donnes au commencement de ce volume.
L'aluminium pourra donc servir utilement comme ma
tire rflchissante toutes les fois qu'on pourra craindre
sur le mtal l'action de l'air charg d'hydrogne sulfur.
On n'a pas, que je sache, essay dans l'ornementation
de mler de l'aluminium estamp avec le cuivre dor. Le
contraste de ces deux couleurs produit, comme on le sait,
un trs-bon effet, et l'argent ne peut tre employ en
pareil cas cause de la facilit avec laquelle il se ternit
et noircit en se sulfurant. On pourrait peut-tre, pour ces
sortes d'objets, utiliser le plaqu d'aluminium sur cuivre
que M. Savard a dj pu fabriquer.

DES APPLICATIONS DE L' ALUMINIUM.

I 43

Une des qualits de l'aluminium qui lui ont permis de


prendre place dans la bijouterie, c'est l'absence de toute
odeur qui caractrise ce mtal, surtout quand il est pur,
suprieur en cela mme l'or et l'argent allis qui ont
toujours un peu l'odeur du cuivre quand ils en contien
nent une notable proportion, comme l'or des bijoux et
l'argent bas titre.
On voit, d'aprs ce que je viens de dire, que l'alumi
nium pur, dans certains cas, joue le rle d'un mtal
prcieux. Mais vrai dire ce ne sera pas son rle le plus
ordinaire, il devra surtout servir dans toutes les occasions
o l'on aura besoin d'un mtal prsentant une densit
trs-faible ou une innocuit absolue.
Usages fonds sur la lgret spcifique de l'alu
minium. Bien des tentatives ont t faites dj pour uti
liser la lgret de l'aluminium. On voit aujourd'hui des
lunettes dont la monture est en aluminium. M. Loiseau a
construit des instruments de marine qui m'ont paru trsbien choisis pour faire ressortir cette proprit du mtal . Cet
habile artiste a fait pour M. l'ingnieur Gordon un sextant
d'une lgret telle, que le poids de l'instrument n'tait
pas le tiers du poids d'un instrument en cuivre de mme
volume. Pour un sextant que l'on est oblig de tenir d'une
main et pendant longtemps en faisant des observations
sur le pont d'un navire qui oscille, la lgret est un
avantage considrable, cause de la fatigue extrme que
l'on prouve bientt lorsqu'on a mani pendant quelque
temps les cercles rflexion. Les lunettes destines tre
portes en voyage ou la guerre et mme les lorgnettes de
spectacle faites en aluminium, prsentent une lgret
telle, qu'on n'en comprend bien l'avantage qu'aprs avoir
ressenti l'impression singulire qu'on prouve lorsqu'on

l4/j

CHAPITRE HUITIME.

tient la main un de ces instruments : on ne les croirait


certainement pas en mtal si on avait les yeux ferms
en les prenant.
M. Rdier, un de nos plus habiles mcaniciens, a
construit et donn au cabinet de physique de l'cole
Normale une horloge dont le pendule est compens par
des tiges d'aluminium : il a trouv que ce mtal, par sa
lgret et le chiffre de sa dilatabilit, tait minemment
propre servir en pareille circonstance.
On voit Paris quelques objets destins faire partie
des ncessaires et autres objets de voyage dans lesquels
on a cherch videmment utiliser la lgret spcifique
de l'aluminium.
La lgret de l'aluminium fait qu'on ne peut jamais le
falsifier d'une manire prjudicable sans qu'on s'en aper
oive immdiatement. Quelques centimes d'un mtal
tranger quelconque suffisent pour l'empcher d'tre tra
vaill au marteau ou au laminoir, de sorte qu'on ne peut
le falsifier en le mlangeant avec des quantits notables
d'un mtal commun. D'un autre ct, si on essaye d'imiter
sa couleur par un alliage compos avec des mtaux sans
valeur, la densit de cet alliage trahira la fraude imm
diatement. C'est en ralit le mtal dont la nature et la
puret seront le plus srieusement garanties par les pro
prits physiques de ses alliages, et le plus facilement
constates parla seule impression qu'il produit sur la main
qui le soulve.
Enfin MM. Collot frres fabriquent depuis longtemps
des divisions du gramme dans lesquelles, cause de la
rigidit du mtal et de son extrme lgret, le dixime
de milligramme est encore trs-maniable. Le poids de
5 centigrammes peut tre encore tourn sous la forme
d'un cylindre termin par un bouton. Il a t expos

DES APPLICATIONS DE l'aLUMINIUM.

1 45

Dijon une balance fabrique par ces messieurs et qui est


un petit chef-d'uvre de prcision et de fini. Les cou
teaux sont en aigue-marine et toutes les pices sont exclu
sivement en aluminium. Le flau, qui est fabriqu depuis
trois ans, n'a subi aucune atteinte ni des manations
atmosphriques, ni du contact des mains pendant tout ce
temps, et cependant, d'aprs ma recommandation, au
cune prcaution n'a t prise pour le prserver de ces
causes d'altration.
Usages fonds sur l'innocuit du mtal. Sous

ce rapport l'exprience manque encore pour que mes


apprciations soient bien certaines.
Pour que l'aluminium soit employ avec avantage dans
l'conomie domestique, il y a, je dois en faire la remar
que, une condition essentielle remplir. Il faut que
l'aluminium ait t dpouill de la manire la plus com
plte de toutes les scories dont il peut tre souill ; sans
cela, il se manifeste sa surface, au bout d'un certain
temps, de petites piqres ou vides visibles seulement
la loupe, mais qui nuisent l'aspect de l'objet fabriqu
et employ.
M. Paul Morin possde depuis prs d'un an de petites
cuillers caf dont il se sert journellement : elles n'ont
perdu ni leur clat, ni aucune parcelle de leur substance,
l'exception de ce qui a pu tre enlev par l'usure. vi
demment il ne s'est manifest aucune trace d'altration
chimique sous l'influence des liquides de toute espce
avec lesquels ces cuillers ont t mises en contact pro
long.
J'ai vu galement un couvert d'aluminium de grande
dimension pesant 35 grammes, fabriqu avec un grand
soin avec de l'aluminium fortement croui, et ayant acquispar le travail du marteau une rigidit bien suprieure

l4()

CHAPITRE HUITIME.

la rigidit de l'argent mme alli, malgr le faible poids


de la matire. Ces couverts ont rsist l'usure, mais se
sont rays peut-tre un peu plus facilement que l'argent,
parce que leur duret est un peu moindre que la duret
de l'alliage qui sert habituellement l'orfvrerie. Mais
rien n'est plus facile que d'obvier cet inconvnient, et
de conserver l'innocuit absolue du mtal, en alliant l'a
luminium avec 2 ou 3 pour ioo d'argent. Seulement il faut
encore n'avoir laiss dans le mtal aucune trace de scorie
saline ou fluore, sous peine de voir les lingots noircir
avec une grande rapidit, par suite de la formation d'un
chlorure ou mme d'un fluorure d'argent altrable sous
l'influence de la lumire. Les lingots travaills au marteau
ne prsentent plus cette proprit d'une manire sensible,
sans doute parce que l'action mcanique qu'ils ont subie
en a expuls jusqu' une certaine profondeur toutes les
matires trangres.
Les couverts ainsi prpars ont un son argentin exces
sivement dvelopp qui les fera toujours reconnatre,
quand on essayera de les imiter par des alliages de m
taux communs. Il est curieux d'observer que cette pro
prit, en apparence insignifiante, a contribu faire
rechercher l'aluminium pour ces emplois.
Il ne faut pas se dissimuler, d'ailleurs, qu' prix gal
l'aluminium ne peut, pour ces usages, en aucune ma
nire soutenir la concurrence avec l'argent dont la valeur
fixe et susceptible d'tre immdiatement convertie en
numraire, sera toujours exclusivement apprcie. Cer
tainement aussi la beaut de l'argent le fera toujours
prfrer par toutes les personnes qui pourront se pro
curer de la vaisselle d'argent. Mais on peut supposer
qu' un certain moment et dans de certaines condi
tions, l'argenterie en aluminium sera prfre au cui

DES APPLICATIONS Dfi L' ALUMINIUM.

1 47

vre ou mme au maillechort argent , dont la valeur


comme mtal est peu prs nulle, dont la conservation
est loin d'tre indfinie, et dont enfin l'innocuit n'est pas
absolue quand la couche d'argent a disparu des parties
saillantes de la pice. L'introduction de l'aluminium dans
l'conomie domestique dpend tout entire du prix du
mtal : et c'est l surtout qu'on apprciera la vrit de ce
que j'ai annonc, en admettant que l'aluminium est un
mtal intermdiaire qui nous manque.
Je viens, en effet, de le comparer un mtal prcieux
et d'en constater l'infriorit par rapport l'argent; mais
aussi sa supriorit sera bien plus incontestable si on le
compare aux mtaux comme l'tain, dont la mollesse ne
peut tre corrige qu'au moyen du plomb, minemment
insalubre ; comme le cuivre, qui prsente un point en
core plus lev ces inconvnients. De plus, l'odeur de
ces mtaux les fera toujours repousser. La question est
aussi facile rsoudre quand on se demande comment
l'aluminium pourra pntrer dans nos mnages sous
forme de vaisselle plate ou de vases culinaires.
M. P. Morin a expriment pendant longtemps un plat
faire cuire les ufs dont il s'est trs-bien trouv et qui
n'a subi aucune altration, malgr l'alcalinit de l'albu
mine. D'autres essais dans ce genre sont encore faire,
surtout pour essayer de substituer l'aluminium l'ar
gent dans tous les cas o celui-ci peut tre mis au contact
du soufre ou des matires sulfures.
Du moment o l'on pourrait remplacer le cuivre des
vases culinaires par l'aluminium, on pourrait compter sur
la suppression immdiate de tous les accidents qui rsul
tent si frquemment de la dissolution de l'tain et sur
tout du cuivre dans nos aliments. Mais il ne faudrait pas
s'attendre ce que ces vases eussent la beaut et mme

l/,8

CHAPITRE HUITIME.

la dure d'un vase d'argent que l'on manie d'habitude


avec de certaines prcautions, parce qu'on sait que l'u
sure provoque par un nettoyage grossier est une perte
considrable. H faudrait sans doute que l'aluminium,
pour tre immdiatement applicable ces usages, ft
livr au commerce un prix bien plus bas que l'argent.
On doit supposer galement que de trs-petites quan
tits d'aluminium se convertiront en alumine insoluble
et compltement inactives sous l'influence des aliments
et des condiments en mme temps sals et vinaigrs.
Mais, d'aprs mes propres expriences, ces pertes seraient
toujours ngligeables, et coup sr la scurit absolue
dont on jouirait les compenserait amplement. Sous ce
rapport donc l'aluminium, plac au-dessous de l'argent,
doit tre plac bien au-dessus et une grande distance
du cuivre et de l'tain.
Au surplus il est compltement inutile de-vouloir dans
les questions de ce genre devancer l'exprience , et les
preuves de laboratoire ne peuvent donner que des aper
us que la pratique confirme ou infirme et qui ne dis
pensent pas de son contrle.
Ainsi aurait-on employ le pltre pour les revte
ments extrieurs, si on avait discut l'exprience qui
consiste essayer l'action de l'eau sur le pltre et dont
il rsulte qu'il suffit de 3oo grammes d'eau pour dissou
dre i gramme de pltre? Aurait-on os couvrir-nos toits
avec du verre si on avait connu l'exprience de M. Pelouze, dans laquelle on voit le verre pulvris perdre
dans l'eau bouillante presque un tiers de son poids. Et
cependant dans nos laboratoires le verre dans lequel on
fait bouillir des acides concentrs, quoiqu'il s'attaque
sensiblement, rsiste toutefois pendant un temps trslong. Les curieuses expriences de M. Chevreul sur l'ac

DES APPLICATIONS DE L ALUMINIUM.

1 49

lion profonde qui s'exerce sur le verre par l'influence


des alcalis, n'empchent pas d'employer ces vases la
conservation des dissolutions de soude, de potasse, de
baryte ou de chaux.
Maintenant, quand on rflchit la rsistance de l'alu
minium l'action des acides, la quantit considrable
de ceux-ci qu'il faut employer pour dissoudre une faible
proportion de ce mtal , cause de la petitesse de son
quivalent, on partagera mon espoir devoir l'aluminium,
quand il sera devenu suffisamment abondant, pntrer
partout o sa lgret et son innocuit permettront de
l'employer.
L'innocuit de l'aluminium sera peut-tre encore uti
lise pour la construction des appareils de chirurgie dont
le poids est un inconvnient ou une cause de douleur :
l-dessus je n'ai pu recueillir d'autres renseignements
que ceux qui ont t donns l'article des proprits
chimiques de l'aluminium.
Dansces derniers temps, la Socit des Amis des Sciences
a fait frapper Paris un grand nombre de mdailles
l'effigie de M. Thenard, son illustre fondateur. Ces m
dailles sont fabriques la Monnaie de Paris, avec une
grande perfection : elles m'ont fait concevoir l'esprance
de voir dsormais l'aluminium employ sous cette forme,
qui convient merveille pour faire apprcier sa belle
couleur et ses qualits.
Emploi des alliages. H' est utile de connatre les
applications dj faites de l'aluminium et de ses alliages,
pour savoir quelle est la matire que l'on doit prfrer
l'emploi dans les diverses circonstances o l'on voudra
l'utiliser.
Pour la fabrication des objets qui exigent une grande

l5o

CHAPITBE HUITIME.

lgret, sans que la densit de la matire soit d'une bien


grande ncessit, l'aluminium pur devra tre prfr
ses alliages cause de la facilit avec laquelle il se tra
vaille et de l'originalit de sa couleur. C'est donc de l'alu
minium aussi pur que possible qu'il faut employer dans
la fabrication des bijoux et dans la plupart des objets de
luxe.
Alliage de cuivre. Pour les objets d'art couls et
cisels dont la matire doit prsenter une certaine duret,
sans qu'une mallabilit bien parfaite soit indispensable,
les alliages de cuivre et d'aluminium sont prfrables.
Aussi la ciselure de l'aluminium, alli 2 ou 3 pour 1oo
de cuivre, est une opration facile qui s'effectue tous les
jours dans les ateliers de M. Christofle et parles ouvriers
qui sculptent le bronze et l'argent par les mmes pro
cds. Cet alliage se blanchit trs-bien par l'immersion
dans la soude caustique et tendue, et un drochage dans
l'acide nitrique : il possde une trs-belle couleur.
Alliage d'argent. Quand on veut donner l'alu
minium de la duret sans lui enlever son innocuit et en
lui laissant de la mallabilit, on peut l'allier avec de
l'argent dans la proportion de 2 5 pour 1oo. Mais, je le
rpte, il faut employer cet usage de l'aluminium absolu
ment dnu de chlorure et de fluorure alcalins, sans cela
l'argent s'altre, la combinaison de chlore ou de fluor
forme est influence parla lumire et l'aluminium noircit
rapidement. Cependant cet inconvnient disparat peu
prs compltement aprs le corroyage de l'alliage au lami
noir et surtout au marteau, parce les matires trangres
disparaissent ainsi presque compltement, au moins la
surface des objets fabriqus.
Alliages mixtes, Dernirement, M. Hugues Da

DES APPLICATIONS DE I. ALUMINIUM.

I 51

rier, mcanicien trs-distingu de Genve, a fait un


grand nombre d'essais pour introduire l'aluminium dans
les alliages de cuivre et d'argent servant l'horlogerie
et la bijouterie. Il est arriv des rsultats trs-remar
quables en employant certaines proportions que je ne
connais pas et surtout en prenant des prcautions parti
culires pour la fabrication de l'alliage lui-mme. Le
principal mrite de ces matires consiste en une belle
couleur et en une duret spciale que l'aluminium ap
porte dans le mlange de ces mtaux et qui lui donne
une grande rsistance l'usure. Je ne fais que donner
ces indications sur un sujet qui est en ce moment l'
lude entre des mains trs-habiles.
Soudure de l'aluminium. L' aluminium peut se
souder , mais d'une manire trs-imparfaite , soit au
moyen du zinc et du cadmium, soit au moyen des allia
ges de l'aluminium avec des mtaux. Mais une difficult
toute particulire vient de ce qu'on ne possde encore
aucun fondant qui dcape l'aluminium sans altrer la
soudure ou qui protgeant la soudure n'attaque pas l'a
luminium. 11 y a un obstacle dans la rsistance particu
lire de l'aluminium se laisser mouiller par les mtaux
plus fusibles que lui et qui s'y allient. Aussi la soudure
ne coule pas et n'est pas attire pour ainsi dire par les sur
faces juxtaposes entre lesquelles on veut l'introduire.
M. Christofle et M. Charrire ont fabriqu en i855, pen
dant l'Exposition, des pices soudes avec le zinc ou
l'tain. Mais cette soudure faible n'est pas solide. MM. Tissier, la suite d'essais qui ont t faits dans mon labora
toire, ont propos des alliages d'aluminium avec le zinc
et l'argent qui ne russissent pas mieux. Enfin M. Denis,
de Nancy, a remarqu que toutes les fois qu'on touchait

12

CHAPITRE HUITIME.

l'aluminium et la soudure fondue sa surface avec une


lame de zinc, l'adhsion se manifestait entre eux d'une
manire trs-rapide, comme si un tat lectrique parti
culier la dterminait au moment du contact : mais on
n'obtient encore que des soudures faibles et insuffisantes
dans la plupart des cas.
Depuis longtemps M. Hulot a propos de tourner la
difficult en cuivrant pralablement la piqe, puis en sou
dant entre elles les surfaces recouvertes de cuivre. Pour
cela on plonge l'aluminium ou du moins les parties qu'on
veut souder dans un bain de sulfate de cuivre acide. On
met le ple positif de la pile en communication directe
avec le bain, et on touche avec le ple ngatif les pices
cuivrer et le dpt de cuivre s'effectue trs-rgulire
ment sur l'aluminium. Ce sont les surfaces ainsi prpa
res qu'on soude par les procds ordinaires.
Enfin, M. Mourey a russi souder l'aluminium par
des procds qui me sont tout fait inconnus et qui, d'a
prs les chantillons que j'ai vus, me paraissent excel
lents. J'espre donc que ce problme a trouv grce lui
une solution trs-importante pour la vulgarisation des em
plois de l'aluminium.
Choix des applications de l'aluminium. Je

ne saurais trop recommander, dans l'intrt mme de


l'avenir de la nouvelle industrie, de n'appliquer l'alumi
nium qu' la fabrication des objets auxquels il convient
spcialement, cause de sa couleur, de sa lgret, de
son innocuit et de son inaltrabilit l'air dans les con
ditions ordinaires. L'aluminium ne jouissant pas des pro
prits qui rendent l'or et le platine des mtaux minem
ment prcieux, il serait dangereux de l'employer des
usages o il pourrait entrer en contact avec de l'acide

DES APPLICATIONS DE l' ALUMINIUM.

I 53

muriatique ou des alcalis. Ainsi j'ai vu exposes dans les


vitrines de quelques fabricants des tabatires en alumi
nium. Or on peut considrer l'ammoniaque comme le
principal agent de l'excitation que produit sur nos or
ganes le tabac priser, et l'on sait que l'ammoniaque agit
sur l'aluminium pour le transformer en alumine lorsque
les deux matires sont en prsence de l'eau dont le tabac
frais est toujours imprgn. Il ne faudrait donc pas
s'tonner que la bote mtallique s'altrt sous cette
influence. L'argent, s'altrant trs-rapidement par l'ac
tion des matires sulfures, par exemple de la moutarde,
on n'a jamais song faire un moutardier en argent. De
mme l'aluminium devra tre exclu de tous les usages
o son contact avec les alcalis pourrait en dterminer
l'altration , et l'exemple que je viens de citer suffira,
j'espre, pour empcher les fabricants de faire des essais
dangereux. Il sera bon, pour prvenir les erreurs de ce
genre, de lire l'article de cet ouvrage qui concerne les
proprits chimiques de l'aluminium.

l54

CHAPITRE NEUVIME.

CHAPITRE IX.
ANALYSE DE L'ALUMINIUM DU COMMERCE

L'ahiminium du commerce et ses alliages peuvent


contenir les lments suivants :
Chlore,
Fluor,
Silicium,
Aluminium,
Fer,
Sodium,
Zinc,
Cuivre,
Argent.
Chlore- Pour doser le chlore qui se trouve dans
l'aluminium, on dissout i 2 grammes de mtal dans la
soude caustique et pure, on sature par de l'acide nitrique
qu'on ne doit mettre qu'en trs-lger excs , on filtre et on
ajoute quelques gouttes de nitrate d'argent pour prci
piter le chlore l'tat de chlorure d'argent que l'on pse
aprs un lavage prolong.
*
Fluor. On dissout encore l'aluminium dans la
soude, puis on filtre (on a soin de n'employer que des
quantits restreintes de ractifs, de soude en particulier),
et l'on sature peu prs par de l'acide sulfurique pur :
il faut avoir soin de laisser un trs-lger excs d'alcali,
sans sparer l'alumine qui se spare au moment O on va

ANALYSE DE L'ALUMINIUM DU COMMERCE.

1 55

atteindre le point de saturation complte. On vapore le


tout dans un creuset de platine, et lorsque la matire est
sche, on l'arrose avec de l'acide sulfurique pur et on
chauffe en recouvrant le creuset avec une lame de verre
couverte d'un vernis sur lequel on a trac des lignes
rgulires avec une pointe de cuivre. Une plaque de
quartz prpare de la mme manire convient mieux,
d'aprs les observations de M. Nickls; on s'en servira si
on en possde une. En chauffant le creuset de platine on
dgagera des vapeurs d'eau mlanges d'acide fluorique
qui viendront se condenser sur le verre ou le quartz et le
graveront d'une manire visible si l'aluminium contient
du fluor. On dtachera le vernis restant avec un peu d'al
cool et on cherchera s'il y a une trace sensible des dessins
qui ont t faits sur le vernis. Quelquefois en couvrant le
verre d'preuve avec l'haleine d'un peu d'humidit, ces
traces deviennent plus apparentes.
Silicium. On attaque l'aluminium par de l'acide
chlorhydrique pur et on vapore sec dans un vase de
platine; il reste un mlange de silicium, de protoxyde de
silicium et de silice (i) insolubles qu'on spare par d
cantation ou par le filtre. Ce mlange de matires sili
ceuses est ensuite calcin avec le filtre dans un vase de
platine tar et une basse temprature. Souvent on voit
une petite flamme se produire sur quelques points de la
masse par suite de la production, aux dpens du pro
toxyde de silicium, d'un peu d'hydrogne silici qui
brle (2). Le protoxyde de silicium alors a compltement
(1) L'vaporation de sa liqueur est indispensable pour rendre insoluble
la quantit trs-notable de silice qui reste dans la liqueur cause de la
prsence de l'acide chlorhydrique.
(a) 11 y a ainsi une petite perle qu'on vite en mouillant la matire
avec de l'ammoniaque avant de la calciner.

1 56

CHAPITRE NEUVIME.

disparu et on pse le mlange de silice et de silicium.


Cela fait, on le traite par un peu d'acide fluorhydrique
tendu qui dissout la silice et laisse le silicium qu'on
lave avec soin. Une nouvelle pese donne le poids du
silicium restant et par suite le poids de la silice avec
laquelle il tait mlang. On a ainsi tout ce qu'il faut
pour calculer le silicium de la matire essaye.
Sodium. Les autres lments se dosent avec la ma
tire mme qui reste aprs qu'on a spar la silice et le
silicium. On mle cette liqueur avec un grand excs d'a
cide nitrique, et on vapore dans une capsule de porce
laine couverte par un entonnoir de verre, de manire
tout transformer en nitrates qu'on transporte dans une
capsule de platine : on rduit sec et l'on calcine lg
rement sur le bain de sable, la capsule tant couverte,
jusqu' ce que d'abondantes vapeurs nitreuses se produi
sent sur tous les points de la masse. On laisse refroidir
et on mouille la matire sche avec une solution de
nitrate d'ammoniaque additionne d'ammoniaque. On
chauffe jusqu' ce que toute odeur d'ammoniaque ait
disparu, et on reprend par l'eau et sparant par dcan
tation toutes les matires solubles. On dcante pour plus
de prcaution sur un filtre. On a ainsi une liqueur A qui
contient le sodium provenant de l'aluminium, et un pro
duit insoluble B, mlange d'alumine, de fer, etc.
A la liqueur A on ajoute une goutte d'oxalate d'am
moniaque qui quelquefois spare une trace de chaux,
indice de la prsence de fluorure de calcium dans les sco
ries dont peut tre imprgn un mauvais mtal.
On vapore ensuite dans une capsule de platine tare,
et lorsqu'on n'a plus que du nitrate d'ammoniaque dans
la capsule, on la recouvre d'un entonnoir et on chauffe
2oo ou 3oo degrs pour dcomposer le nitrate d'am

ANALYSE DK L'ALUMINIUM DU COMMERCE.


167
moniaque. Il reste alors du nitrate de soude qu'on mouille
avec quelques gouttes d'eau sur lesquelles on met quel
ques cristaux d'acide oxalique; on sche, on calcine, et
il reste du carbonate de soude qui doit tre imprgn
d'un peu de charbon provenant de la dcomposition irr
gulire de l'oxalate de soude. On le dissout dans l'eau,
et cette dissolution doit tre claire, sinon on la filtre; on
la mlange alors avec un peu d'acide chlorhydrique, on
vapore sec, on chauffe 2oo degrs et on pse la soude
l'tat de chlorure de sodium.
Fer, Le produit insoluble B, qui est un mlange
d'alumine et de fer, est chauff au rouge dans la capsule
de platine qui le contient et transport en tout ou en par
tie (1) dans une nacelle de platine (2) tare, o on le pse.
On introduit cette nacelle dans un tube de porcelaine ou
mieux de platine que traverse un courant d'hydrogne
pur. Quand le tube est bien rouge, on remplace le courant
d'hydrogne par de l'acide chlorhydrique gazeux qui
transforme tout le fer en protochlorure de fer volatil sans
toucher l'alumine. A la fin de l'opration, au moment
o le tube n'est plus rouge, on remplace de nouveau l'a
cide hydrochlorique par l'hydrogne. Enfin on retire la
nacelle de platine, on la pse de nouveau, et la diffrence
de poids donne le sesquioxyde de fer mlang avec l'alu
mine et par suite le fer provenant de l'aluminium.
Aluminium. Avec le poids de l'alumine restant
(1) Quand on ne traite ainsi qu'une portion de la matire, on en tient
compte ensuite dans le calcul de l'analyse.
(2) Il est bon de faire toutes ces peses, la nacelle tant enferme dans
une sorte d'tui fait avec un tube de verre ferm la lampe l'une de ses
extrmits et l'autre par un bouchon de lige. La tare de cet tui est
faite en mme temps que la tare de la nacelle.

1 58

CHAPITRE NEUVIME.

dans la nacelle, on calcule facilement le poids de l'alu


minium correspondant.
Il ne faut pas du tout se fier la couleur parfaitement
blanche de l'alumine pour admettre qu'elle est dnue de
fer. L'exprience m'a appris qu'on serait souvent tromp
de la manire la plus grossire.
L'aluminium du commerce contient rarement du so
dium l'tat mtallique. Quand cela existe, on s'en aper
oit facilement en comparant les poids qu'on obtient pour
le sodium et pour le chlore dans les analyses. Quand il
existe du sodium dans le mtal, la quantit de chlore dos
est insuffisante pour saturer le sodium dtermin par
l'analyse. Cependant cette assertion n'a de valeur absolue
qu'autant que l'aluminium ne renferme pas de fluor.
Voil les procds que j'ai employs pour analyser
successivement au fur et mesure de leur apparition les
chantillons d'aluminium qui ont paru dans le commerce,
surtout pour m'expliquer les ractions tranges que cer
tains d'entre eux manifestaient. Mais aujourd'hui la fa
brication de l'aluminium a fait d'assez grands progrs
pour qu'on puisse le livrer au commerce absolument
exempt de toutes les matires que je viens d'numrer,
l'exception pourtant du silicium et du fer, qui ne doi
vent y exister qu'en faible proportion. Seulement il faut
qu'il ait t prpar et purifi avec toutes les prcautions
que j'ai signales dans le courant de cet ouvrage.
Les lments que l'on fait entrer dans l'aluminium
l'tat d'alliage peuvent s'en sparer par des procds
trs-simples que je donnerai ici sous la forme de mthode
d'essais, et suffisamment exacts dans la plupart des cas.
zine. Pour extraire le zinc de l'aluminium, on le
dissout dans l'acide chlorhydrique, on sature par Tam

ANALYSE DE L ALUMINIUM DU COMMERC.

I 5(>

nioniaque, ce qui prcipite de l'alumine et un peu de si


lice, on met un excs d'acide actique et l'on filtre pour
sparer tout ce qui reste insoluble, silice et silicium ;
puis on fait passer un courant d'hydrogne sulfur qui
spare du sulfure de zinc qu'on lave avec soin par de
l'eau distille sature d'hydrogne sulfur. On calcine le
prcipit dans un petit creuset de platine chauff dans la
moufle ou dans la flamme oxydante d'une lampe double
courant, et on pse le zinc l'tat d'oxyde.
Cuivre. On suit la mme marche que pour le zinc.
On dissout l'alliage dans l'acide chlorhydrique et un peu
d'acide nitrique, on sursature par l'ammoniaque, ce qui
dtruit le protoxyde de silicium, et dans la liqueur aci
dule de nouveau par l'acide chlorhydrique et filtre, on
prcipite le cuivre par l'hydrogne sulfur. Le sulfure de
cuivre doit tre lav avec une dissolution d'hydrogne
sulfur, et le filtre tant grill avec le sulfure de cuivre
dans un petit creuset de platine, donne le cuivre que l'on
pse l'tat d'oxyde.
Argent. On dissout l'aluminium dans de l'eau r
gale faible, on tend la liqueur et on la filtre pour en s
parer la silice, le silicium, le protoxyde de silicium et
enfin le chlorure d'argent insoluble qui restent sur le filtre
qu'on lave avec le plus grand soin. On verse ensuite de
l'ammoniaque concentre sur la matire insoluble, et on
en spare ainsi le chlorure d'argent qu'on prcipite en
sursaturant la liqueur alcaline par de l'acide nitrique. Le
prcipit de chlorure d'argent, spar parla dcantation,
est dessch 200 ou 3oo degrs et pes. On dduit do
son poids la quantit d'argent que renfermait l'alliage.

1Go

CHAPITRE DIXIME.

CHAPITRE X.
DU BORE CRISTALLIS OU DIAMANT DE RORE.

Je crois devoir donner dans ce chapitre les proprits


et le mode de prparation d'une matire trs-curieuse,
et, selon moi, susceptible de certaines applications. Elle
s'obtient aujourd'hui exclusivement avec l'aluminium,
de sorte que sa place se trouve toute marque la suite
des applications de l'aluminium.
Le chapitre qu'on va lire est extrait du travail que
M. Whler et moi nous avons rcemment publi sur
cette matire dans les Annales de Chimie et de Physique.
L'acide borique est une matire trs-commune qui
entre dans la composition du borax et qu'on retire en
quantit considrable des lagoni de la Toscane. Le radi
cal de l'acide borique est le bore, tout fait comparable
au charbon par ses proprits physiques. Il affecte trois
formes distinctes : dans l'une il est l'analogue du char
bon de bois; dans la seconde, il ressemble au graphite ou
plombagine, enfin dans la troisime, il est l'analogue du
diamant.
On prpare cette troisime forme du bore, qui est au
bore amorphe ce que le diamant est au charbon commun,
en faisant ragir l'aluminium sur l'acide borique : on
met dans un creuset de charbon de cornues 80 grammes
d'aluminium en gros morceaux et 100 grammes d'acide
borique fondu en fragments. Le creuset de charbon est
introduit avec de la brasque dans un creuset de plomba
gine de bonne qualit, et le tout est mis dans un fourneau

DU BORE CRISTALLIS OU DIAMANT DE BOUE.

iGl

vent qui puisse fondre facilement le nickel pur. On


maintient la temprature son maximum pendant cinq
heures environ, en ayant bien soin d'enlever avec un rin
gard toutes les scories qui embarrassent la grille. Aprs
le refroidissement on casse le creuset, et on y trouve deux
couches distinctes : l'une vitreuse, compose d'acide bo
rique et d'alumine ; l'autre mtallique, caverneuse, gris
de fer, hrisse de cristaux que l'on reconnat facilement
leur clat : c'est de l'aluminium imprgn de cristaux
de bore dans toute sa masse. Toute la partie mtallique
est traite par une lessive de soude moyennement concen
tre et bouillante qui dissout l'aluminium, puis par l'a
cide chlorhydriquequi enlve le fer, enfin par un mlange
d'acide fluorique et d'acide nitrique pour extraire les
traces de silicium que la soude aurait pu laisser mlang
avec le bore.
Cependant le bore n'est pas encore pur; il contient
l'tat de mlange des plaques d'alumine que l'on peut
enlever mcaniquement dans la plupart des cas, sinon il
faut employer le procd suivant, qui est applicable aux
plaques d'alumine pntres de cristaux de bore, et dont
on veut extraire ces cristaux, qui sont quelquefois fort
beaux. Il arrive souvent que la digestion un peu prolon
ge avec de l'acide fluorbydrique provoque la dissolution
de l'alumine : quand il n'en est pas ainsi, on fond le bore
mlang d'alumine avec de l'acide phosphorique vitreux
en maintenant au rouge le creuset de porcelaine o se fait
l'opration. Il faut une temprature trs-leve pour que
le bore adamantin dcompose l'acide phosphorique, et on
est averti alors par le dgagement d'un peu d'hydrogne
dont la flamme est colore par le phosphore. On extrait
du creuset le mlange que l'on vient de prparer pendant
qu'il est encore chaud et fondu, sans cela il faudrait cas

l6a

CHAPITRE DIXIME.

ser le creuset de porcelaine auquel l'acide phosphonque


adhre trs-fortement. On met la matire en digestion
avec de l'eau acidule d'acide chlorhydrique, qui dissout
l'acide phosphorique et un peu de phosphate d'alumine
form pendant l'opration prcdente. Mais la plus grande
partie du phosphate d'alumine reste sous la forme d'une
poussire cristalline mlange au bore, et que l'on ne peut
attaquer que par la potasse ou la soude monohydrates
que l'on chauffe au rouge trs-sombre. En reprenant par
l'eau, on dissout un mlange de phosphate et d'aluminate de potasse ou de soude, et une digestion prolonge
du bore restant avec l'acide chlorhydrique en achve la
purification.
L'acide borique que l'on trouve dans le creuset de char
bon de cornues o l'on a prpar le bore, contient en
dissolution une grande quantit d'alumine que l'eau en
spare avec la plus grande facilit sous forme glatineuse.
Ce fait de sparation spontane de l'alumine et de l'acide
borique est tout fait conforme aux observations que
M. H. Rose a faites propos de l'action que l'eau exerce
sur les borates base insoluble.
Le bore adamantin a t chauff la temprature de
fusion de l'iridium, sans porter aucune trace d'un chan
gement d'tat,
A une temprature leve, il rsiste trs-facilement
l'action de l'oxygne : cependant il s'oxyde la tempra
ture o le diamant brle, mais une petite couche d'acide
borique qui se forme sa surface, et que l'on aperoit fa
cilement, empche l'action de se propager.
Le chlore, au contraire, agit avec une nergie remar
quable sur le bore, qui s'enflamme au rouge dans une at
mosphre de ce gaz, et se transforme en chlorure de bore
gazeux. II. est trs-difficile d'avoir du chlore assez sec

DU BORE CRISTALLIS OU DIAMANT DE BORE.

16)

pour qu'il ne se dveloppe pas un peu de fume au mo


ment o la combustion du bore commence, et on voit
alors se dposer sur les parois du tube o l'on fait l'ex
prience, mme quand le bore est pur, un sublim cris
tallin compos d'acide borique et de chlorure ou d'oxychlorure de bore provenant de l'eau et de l'air contenus
dans le chlore. Le bore cristallis et bien pur brle sans
rsidu : pendant la combustion, on observe ce gon
flement apparent des cristaux qui caractrise la combus
tion du diamant dans l'oxygne, d'aprs l'observation de
M. Dumas.
Chauff au chalumeau entre deux lames de platine, il
dtermine immdiatement la fusion du mtal par suite de
la formation d'un borure trs-pe rfractaire. C'est un al
liage trs-cassant que l'on obtient avec la plus grande
facilit en chauffant avec du bore amorphe de la mousse
de platine, peu prs la temprature de fusion de la
fonte. On russit trs-bien prparer des alliages sem
blables avec le palladium et avec l'iridium lui-mme,
quoique cependant celui-ci exige pour se fondre une tem
prature plus leve. Enfin l'osmiure d'iridium au con
tact du bore s'en empare haute temprature et fond
sans perdre d'osmium, en produisant un culot gris d'a
cier d'une duret extrme. Cette exprience est trs-cu
rieuse et russit trs-bien.
Les acides quels qu'ils soient, purs ou mlangs, n'ont
aucune action sur le bore, soit froid, soit chaud ; ce
pendant l'eau rgale parat la longue exercer une action
disolvante, quoiqu'elle soit bien faible. Le bisulfate de
potasse le transforme en acide borique avec dgagement
d'acide sulfureux.
La soude caustique bouillante et concentre ne l'altre

lG4

CHAPITIIE DIXIME.

pas, mais la soude monohydrate le dissout lentement au


rouge franc. Le nitre, cette temprature, ne parait pas
agir sensiblement sur le bore cristallis.
La densit du bore est 2,68, c'est--dire un peu sup
rieure celle du silicium. On remarquera que le silicium
et la silice ont la mme densit ; que la densit du bore
est notablement suprieure la densit de l'acide borique ;
enfin que la densite du diamant est considrable par rap
port la densit de l'acide carbonique liquide. En faisant
ici un rapprochement que des expriences ultrieures
pourront lgitimer, nous ferons remarquer qu'avant le
silicium se place encore l'aluminium dont la densit gale
peine les f de la densit du corindon.
Tout le monde sait que le diamant est de beaucoup la
plus dure des matires connues, et qu'il raye le corindon
ou rubis oriental, lequel sous ce rapport vient immdia
tement aprs lui. Le bore raye le corindon avec la plus
grande facilit, si bien que l'on perce avec la poussire
de bore et trs-rapidement les rubis les plus durs destins
k supporter les pivots des roues de montres. Le diamant,
et mme les diamants les plus durs, peuvent tre rays par
le bore, comme je l'ai vu chez M. Froment, l'habile mca
nicien que j'avais consult ce sujet et qui, avec un cristal
de bore, a ray un plan de diamant de la plus grande duret.
M. Voorzanger, d'Amsterdam, a aussi fait servir le bore
cristallis de l'espce la moins dure la taille des dia
mants, et il a bien russi, quoique l'opration soit plus
longue et exige plus de poussire de bore que de poudre
de diamant. Nous avons eu l'honneur de prsenter
l'Acadmie un diamant faces naturelles, d'une duret
excessive, et que la poudre de diamant n'attaque qu'avec
lenteur. Ce diamant a t us par le bore sur les artes de

DU BORE CRISTALLIS OU ni AMANT DE ROUE.

lC>

l'octadre qui prsentait d'abord une rainure et deux


bords saillants (i) : on a pu remarquer que les bords sail
lants ont disparu, et que dans plusieurs endroits la
rainure elle-mme a t compltement efface, ce qui
indique une impression trs-profonde. L'habile artiste
M. Guillot, graveur sur pierre, qui a bien voulu faire
excuter ces essais dans ses ateliers au moyen de meules
d'acier neuves, et les suivre avec attention, nous a dit que
le bore, tout en usant le diamant, agissait avec plus de
lenteur que le diamant lui-mme, et enfin qu'au bout
d'un certain temps, l'outil qui porte la poudre de bore
s'emptait, ce qui est un indice d'une duret moindre que
celle du diamant; cependant cette observation n'est pas
applicable la plus dure des varits de bore dont il sera
question plus loin.
Le bore est transparent; il possde un clat et une
rfringence tels, que ses cristaux ne sont, sous ce rapport,
comparables qu'au diamant. C'est cette extrme rfrin
gence qu'est d l'aspect mtallique des cristaux trop
volumineux pour se laisser traverser par la lumire. Il est
prsumer que si l'on obtenait du bore incolore et en
gros cristaux, il prsenterait exactement l'aspect du dia
mant avec tous ses effets de lumire rflchie et rfracte.
Le bore adamantin se prsente avec des couleurs trsdiffrentes, depuis le rouge grenat, fonc au point de
produire l'opacit, mme sous une faible paisseur, jusqu'aujaune de miel presque incolore. Nous avons analys
la matire sous ses diffrents tats, et nous avons trouv
chaque fois sa composition changeant un peu en mme
temps que sa couleur. Aujourd'hui nous en avons trois
(i) Ce diamant est actuellement la collection de minralogie rie l'Ecole
Normale.

j6G

chapitre dixime;.

varits distinctes qui nous paraissent possder au moins


deux formes cristallines que l'on ne peut confondre : nous
les tudierons successivement.
I. Le bore qui compose cette varit est en lames
d'un clat mtallique au moins gal l'clat du diamant;
il parat noir et opaque, transparent nanmoins dans les
portions les moins paisses du cristal. Ce bore est trsclivable, ce qui rend ses cristaux assez fragiles; mais sa
duret est considrable. 11 est compos de
Carbone
Bore..

2,4
97,6
100,0

L'analyse du bore est une opration dlicate qui nous


a offert quelques difficults. Voici le procd auquel nous
nous sommes arrts : Le bore pes et introduit dans une
nacelle de platine tait brl par le chlore dans un long
tube de verre de Bohme. La nacelle tait place tout prs
de l'extrmit du tube par lequel arrivait le chlore ; elle
tait chauffe par des charbons ardents jusqu'au point o
le verre se ramollit. Dans cette raction il se dgage du
chlorure de bore fumant qu'on laisse chapper, et il reste
dans la nacelle du charbon que l'on pse et que l'on brle
dans l'oxygne en recueillant l'acide carbonique. Souvent
le carbone reste en conservant la forme des cristaux de
bore, tels qu'on les a mis dans la nacelle. Il se forme
toujours dans cette opration une faible quantit d'un
sublim blanc, lgrement jauntre, qui s'chauffe au
contact de l'eau et s'y dissout peu prs compltement,
surtout au bout de quelque temps. On y trouve du chlo
rure de soufre, provenant de l'action du chlore sur le
caoutchouc vulcanis, et de l'acide borique dont l'oxygne
a t fourni par le courant de chlore qui en amne tou

DU BOUE CRISTALLIS OU DIAMAM' DE BOUE.

1G7

jours, soit cause de l'air dos appareils, soit qu'il pro


vienne de l'action de l'acide chlorhvdrique sur le manga
nse, ou de l'humidit du gaz qu'il est trs-difficile de
desscher au moyen des appareils gnralement employs.
Sous ces influences, il se forme une substance volatile,
solide et dcomposable par l'eau en acides chlorhvdrique
et borique, et dont on obtient des quantits considrables
pendant la prparation du chlorure de bore; c'est un
oxychlorure de bore, dont la nature et la composition
exactes n'ont pu encore tre dtermines.
Il faut rechercher dans ce sublim tous les lments
fixes qu'il peut contenir; pour cela on le dissout dans
l'eau et on vapore cette solution presque sec, en y
ajoutant un peu de fluorhydrate de fluorure de sodium
(et mieux de fluorhydrate d'ammoniaque) avec de l'acide
sulfurique en excs; on pousse l'vaporation jusqu'au
point o l'acide sulfurique entre en vapeur, et on reprend
par l'eau. La dissolution laisse sur le filtre une petite
quantit de matire sableuse provenant de la silice, soit
du fluorure de sodium, soit mme du bore qui peut con
tenir du silicium. Traite par l'ammoniaque, cette solu
tion donnerait un prcipit d'alumine ou de fer s'il existait
l'un ou l'autre de ces lments dans les chantillons que
l'on analyse. La premire varit de bore dont nous nous
occupons en ce moment-ci ne prsente rien de semblable.
La forme cristalline de cette varit de bore a t exa
mine successivement par nous, M. Sella, et M. Sartorius
Von Waltershausen : nos mesures ne nous ont rien donn
jusqu'ici de bien prcis, quoique nous ayons observ des
faces dont l'inclinaison donne sensiblement l'angle de
l'octadre rgulier (r). Cependant nous n'avons pas d
(1) Voyez Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, tome XLIll,
page 1089.

l6S

CHAPITRE DIXIME.

conclure d'une manire dfinitive en pareille circonstance,


parce que la lumire polarise semble indiquer, par le
rtablissement de la clart entre deux prismes de Nichol,
que ces cristaux n'appartiennent pas au systme rgulier;
mais, pour une substance aussi rfringente et compose
d'un aussi grand nombre d'lments cristallins, disposs
rgulirement, il peut rester encore des doutes mme
aprs cette exprience, concluante en toute autre cir
constance. Au surplus, cette question est tudie en ce
moment par deux cristallographes minents, M. Sella, de
Turin, et M. Sartorius Von Waltersbausen, de Gttingen,
qui nous avons remis tous les chantillons ncessaires
pour tablir une conclusion cet gard.
II. Le bore se prsente aussi en cristaux d'une
limpidit et d'une transparence parfaites : ils sont grou
ps sous forme de prismes longs et chancrs, de ma
nire figurer les dents d'une scie. Quelquefois on en
obtient de trs-petits, qui sont rellement prismatiques
et huit faces, termines sans doute par les octadres
dont nous allons donner la forme. Leur clat adamantin
est extrme; mais la duret est un peu moindre que dans
la premire varit. Enfin l'action prolonge des acides,
et surtout de l'eau rgale, ne parat pas tout fait nulle
sur leur surface. On obtient ces cristaux toutes les fois
que l'on maintient l'acide borique avec un excs d'alumi
nium en contact dans un creuset de charbon de cornues
une haute temprature, et pendant longtemps. Il faut
au moins cinq heures de chauffe la chaleur de fusion du
nickel; bien peu de creusets rsistent cette preuve.
La composition de ce bore est trs-variable. Voici une
analyse qui donne une ide des proportions moyennes des
substances qui y entrent; l'analyse porte sur un chan
tillon trs-beau form de cristaux choisis :

DU BOUE CRISTALLIS OU DIAMANT DE BORE.


Carbone
Aluminium. ...
Bore

\C)

4>2
6,7
89,1
100,0

Si l'on parvient produire des cristaux de cette sub


stance un peu gros et non macls, coup sr elle pourra
tre employe en joaillerie. Cette varit a t obtenue
en cristaux si nets et si rflchissants, que ses angles ont
pu tre dtermins avec prsision : la forme cristalline
du bore est le prisme droit base carre dont les para
mtres, calculs avec l'inclinaison des faces de l'octadre
le plus dvelopp du cristal, sont dans le rapport de 1
pour les axes horizontaux, 0,578 pour Taxe vertical.
Les formes que l'on y trouve appartiennent deux octa
dres (m), (221) appuys sur les artes de la base, les
faces (110) du prisme et (1oo) d'un second prisme dont
les faces sont tangentes aux artes du premier. Les angles
de ces faces permettent de considrer le bore comme en
tirement isomorphe avec l'tain. Nous devons cette re
marque M. Sella (1). Voici les angles que nous avons
trouvs ( angles de normales) :
110 sur 221
221 sur iii
Les faces adjacentes de l'oc
tadre m
Les faces alternatives
Les faces des deux prismes
adjacentes 100 sur 100. . .
Les faces alternatives

D'aprs nous.
3i29'
19 36'

Calcule.

775o'
53

77"5o'
53 ?.'

4^"
go"

D'ap. M. Sella.
3i33'
I9"27'

(1) Pendant que nous faisions nos mesures, M. de Senarmont a reu de


M. Sella, l'habile professeur de Turin, une lettre dont nous donnons ici
un extrait :
M. Govi, qui va Florence comme professeur de Physique, avait avec

\-jO

CI&P1TRE DIXIME.

Ces angles appartiennent, avec les mmes valenis*, "i


tous les cristaux quelle que soit leur couleur, depuis le
grenat fonc jusqu'au jaune de miel presque incolore.
III. La plus dure de toutes les varits de bore, plus
dure incontestablement que la premire , s'obtient eu
puisant plusieurs reprises l'action de l'acide borique
en grand excs sur l'aluminium et une temprature
telle, que tout l'acide borique soit volatilis trs-rapide
ment. C'est, ainsi que pour obtenir i ?. grammes de
cette matire, il faut volatiliser en vases clos dans les ap
pareils de cbarbon de cornues convenablement adapts
l'exprience, ao a 3o grammes d'acide borique, chauf
fs chaque fois pendant deux trois heures. Il reste
alors dans le creuset une masse caverneuse, rouge cho
colat clair, tout fait semblable cette varit de dia
mant qu'on appelle le boort, hriss de cristaux de bore
d'un trs-grand clat. On enlve le fer et un peu d'alu
minium au moyen d la soude et de l'acide chlorhydrique ; malheureusement l'alumine, ou plutt le corindon
dont le bore est imprgn, rsiste tous les agents de
dissolution qui n'attaquent pas le bore.
On remarquera, ce propos, que l'alumine, en pr
sence du chlore et du charbon que contient le bore, et

lui du bure do MM. Wohler et Deville. J'ai mesur trois petits cristaux
oscillant entre { et | de millimtre. Je trouve que ces cristaux appartien
nent au prisme base carre. Cela est fort curieux, car il n'y a que l'tainqui ne soit pas cubique ou rhombodrique parmi les mtaux dont on
connat la cristallisation. Mais ce qui est plus remarquable, c'est que le
bore est compltement isomorphe avec l'lain. En effet, je trouve dans
les angles de M. Miller, en changeant un peu sa notation, que les cristaux
d'tain se composent, de mme qu'ici, des formes (ioo)(ioo) (221) et que
110 sur 221 = 3i26'. Seulement la face la plus dveloppe des cristaux
d'lain manque ici, et son symbole serait (33a) en le rapportant celui
du bore.

DU BOUE CRISTALLIS OU DIAMANT DE ISOIIE.

171

peut-tre du bore lui-mme, donne de l'oxyde de car


bone et du chlorure d'aluminium, ce qui empche qu'on
nglige la prsence de l'alumine dans l'analyse du bore
par le chlore. Il faut mettre un soin extrme sparer,
avant toute analyse, l'alumine du bore, par un triage des
cristaux au microscope pour chapper toute cause d'er
reur. La troisime varit de bore parat au microscope
entirement compose de petits cristaux; l'il nu, on
en aperoit aussi de trs-nets et de trs-distincts, quoique
excessivement petits et chappant la mesure; ce sont
eux cependant qui paraissent se rapprocher le plus, du
moins approximativement, de la forme octadrique. La
duret de cette matire est telle, que, d'aprs M. Guillot,
elle ne le cde nullement au diamant, et, aprs son em
ploi, on la retrouve avec le mme degr de finesse qu'au
paravant. Elle s'crase galement avec une difficult ex
trme, prsentant, sous ce rapport, les analogies les plus
grandes avec cette varit de diamant que les lapidaires
appellent le boort.
Avant de quitter les proprits du bore, nous devons
insister sur la manire dont il faut interprter les analyses
dont les rsultats sont consigns plus haut. D'abord le
carbone qu'on y rencontre doit tre videmment consi
dr comme tant l'tat de diamant. Car, d'aprs toutes
nos analyses, plus la quantit de charbon y est forte,
plus la transparence parait augmenter; et l'on sait que
quelques millimes de carbone noir, et peut-tre moins
encore, suffisent pour colorer d'une teinte trs-fonce les
verres dans lesquels on ne peut pas supposer le charbon
combin avec la matire qu'il colore; on est de plus oblig
d'admettre que le carbone a cristallis avec le bore dont
il ne possde pas la forme.
Cette hypothse n'a rien de contraire aux faits que l'on

\']2

CHAPITRE DIXIME.

observe dans certains cas, o l'on voit une matire, dont


la proportion est dominante, imposer sa forme des sub
stances avec lesquelles elle a une certaine analogie de
proprits chimiques. La prsence de l'alumine dans les
amphiboles en est un exemple. D'ailleurs rien ne dit que
le diamant, comme un grand nombre de corps dans la
nature, n'est pas lui-mme dimorphe et susceptible, dans
des circonstances encore inconnues, de prendre la forme
du bore. Le soufre slni, qu'on peut obtenir artificielle
ment avec des dissolutions de slnium et de soufre dans
le sulfure de carbone, en est une preuve. Le soufre en
traine, lorsqu'on opre avec certaines prcautions, des
quantits ncessairement trs-petites de slnium, cause
de la faible solubilit de celui-ci; mais la prsence du
slnium, qui pourtant n'a aucun rapport de forme avec
le soufre, peut tre dmontre trs-facilement par l'ana
lyse qualitative dans le soufre slni, dont les angles qui
ont t mesurs sont identiques ceux que M. Mitscherlich a assigns au soufre octadrique.
D'ailleurs les conditions d'isomorphie des corps simples
et de leur entranement mutuel par la cristallisation ont
besoin d'tre tudies exprimentalement sur le petit
nombre de ces corps qui sont assez rapprochs dans les
classifications de la science, pour que leurs combinaisons
n'obissent pas la loi des quivalents, c'est--dire pour
que leur contact ne donne lieu qu' une dissolution. Dans
ce cas le carbone, le bore et le silicium (i), qui sont si
rapprochs, peuvent se dissoudre mutuellement sans se
combiner autrement et coexister dans le bore cristal-

(i) Nous disons le silicium, quoiqu'il ne soit pas mentionn dans 1rs
analyses de bore qui sont cites dans ce Mmoire, parce que dans plu
sieurs circonstances sa prsence y a t signale.

nu nom; cristallis ou diamant de bore. iy>


Us sans que la forme de celui-ci soit change. Le con
traire a lieu lorsque l'argent, qui est si voisin du plomb,
est dissous dans le plomb. On sait (et la mthode de s
paration des deux mtaux par cristallisation est fonde
sur ce fait) que le plomb cristallise sans entraner des
quantits sensibles d'argent. Il se spare comme un sel
anhydre d'une dissolution aqueuse l'tat de saturation.
Ces observations s'appliquent l'aluminium, dont la
prsence dans le bore en quantits trs-variables (de
puis o jusqu' i3 pour 100) n'indique jamais une com
binaison; car la formule AlBr7 exigerait dj prs de
20 pour 100 d'aluminium. Ce fait nouveau pourra ser
vir, nous l'esprons, dans la dtermination des condi
tions d'isomorphie des corps simples; mais il peut don
ner un certain appui l'opinion que l'un de nous a
dj mise, et d'aprs laquelle l'aluminium devrait tre
plac dans la srie du carbone et du bore au mme titre
que l'antimoine dans la srie de l'azote et du phosphore.
C'est l une application de la mthode paralllique qui a
dj rendu bien des services dans les sciences naturelles.
Toutes les varits polymorphiques du bore peuvent
tre transformes les unes dans les autres par un pro
cd fort simple. On brasque un creuset de terre avec
du bore amorphe, comme on le ferait avec du charbon
de bois, et on y introduit un morceau d'aluminium. A
une temprature leve l'aluminium se charge de bore
et le laisse cristalliser par le refroidissement. Quand
on dissout ensuite le mtal au moyen de la soude et de
l'acide chlorhydrique , on extrait d'abord du bore adamantode qui se rend aussitt la partie infrieure du
vase o l'on opre, et du bore graphitoide qui entre en
suspension dans la liqueur avec la plus grande facilit.
C'est un moyen de transformer le bore d'une origine

174

CHAPITRE DIXIME. DU BORE CRISTALLIS, ETC.

quelconque en bore cristallis, qui jusqu' prsent n'a


pu tre obtenu directement qu'au moyen de l'acide bo
rique (i) et de l'aluminium.

( i ) Dans ces derniers temps le capitaine Caron et moi nous a.vons russi
le prparerai! moyen du fluorure de bore et de l'aluminium.

CONCLUSION.

175

CONCLUSION.
J'ai essay de dmontrer que l'aluminium pouvait de
venir un mtal usuel, en tudiant avec soin ses proprits
physiques et chimiques, en montrant l'tat actuel de sa
fabrication, qui permet dsormais d'en fournir au com
merce autant que l'exigera la consommation. Quant la
place qu'il doit occuper dans nos usages, elle dpend de
l'estime qu'en fera le public, et du prix auquel il sera
livr au commerce. C'est l que l'exprience et le temps
doivent seuls intervenir pour donner la solution du pro
blme que je me suis pos.
L'introduction d'un nouveau mtal dans les habitudes
de la vie est une opration d'une difficult extrme. Mais
ici je dois le dire, et en exprimant hautement ma grati
tude, j'ai t favoris, ds le dbut de mon entreprise,
de la manire la plus gnreuse par S. M. l'Empereur qui
en a fait les premiers frais, par mes matres et mes con
frres dont la protection et l'amiti ne m'ont jamais
manqu, enfin par la critique scientifique qui a t tou
jours bienveillante dans ses apprciations.
Au commencement, on a trop compt sur l'aluminium
dans certaines publications o on en a fait un mtal pr
cieux, plus tard on l'a dprci au point de le considrer
comme attaquable par l'eau pure. La cause en est dans ce
dsir que chacun avait de voir sortir de l'argile des
champs un mtal suprieur l'argent lui-mme : l'opi
nion contraire a pu s'tablir grce des chantillons im
purs d'un mtal qui est difficile prparer et dont l'ana
lyse est toujours dlicate. Il semble aujourd'hui que l'opi
nion intermdiaire, celle que j'ai toujours soutenue, celle

\-jb

CONCLUSION.

que l'on trouvera exprime ds les premires lignes de


cet ouvrage, se rpand dans le public et empchera les
illusions et les craintes exagres, lesquelles seraient
galement prjudiciables l'adoption de l'aluminium
comme mtal usuel.
Enfin il est un dernier fait, que je demande la permis
sion de consigner ici. Aprs les expriences faites aux
frais de l'Empereur l'usine de Javel, l'aluminium est
entr dans l'industrie sous le patronage de financiers et
de capitalistes qui ont t uniquement guids par le dsir
de concourir une uvre utile. Avant les entreprises
commences, soit Paris, soit Rouen, pour la cration
d'une fabrique d'aluminium, tous les intresss ont t
avertis des risques qu'ils couraient et du peu d'espoir que
j'avais moi-mme de voir couronne de succs une ten
tative de ce genre: un petit nombre de capitaux, d'aprs
mon conseil, y ont t consacrs en prvision d'une perte
qui serait peu considrable pour tous ceux qui la subi
raient; quant au succs, il serait fort honorable pour ceux
qui y ont contribu dans de pareilles intentions. Ainsi
donc, quel que soit son sort, l'industrie de l'aluminium,
tablie comme elle l'est aujourd'hui, ne pourra tre pour
personne la cause d'une grande perte matrielle ou d'une
dsillusion, et pour moi, je n'ai pas compt que la notable
partie de mon patrimoine que j'y ai consacre retourne
rait jamais mes enfants, trop heureux, si mes efforts
doivent tre couronns d'un succs dfinitif, d'avoir fait
fructifier la belle uvre de l'homme que je suis fier d'ap
peler mon ami, de l'illustre Wohler.
FIN.

Paris. Imprimerie de Mallet-Bachelier, rue du Jardinet, 12.

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