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Journal des anthropologues

114-115 (2008)
Lempathie en anthropologie

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Sandra Fancello

Travailler sans affinit:lethnologue


chez les convertis
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Sandra Fancello, Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis, Journal des anthropologues
[En ligne], 114-115|2008, mis en ligne le 01 dcembre 2009, consult le 20 novembre 2014. URL: http://
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Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis

Sandra Fancello

Travailler sans affinit:lethnologue chez


les convertis
Pagination de l'dition papier : p. 65-90
Aussi discret et intgr quil soit, quil le veuille ou pas, tout ethnologue se mle de ce
qui ne le regarde pas. Cest l un des traits spcifiques de sa profession et sa raison mme
dtre l. [] Lethnologie est un art de lintrusion systmatique dans les affaires des
autres. Andrs Zemplni (1996: 36)
Les convertis sont videmment nos contemporains, mais cela ne nous oblige pas
heureusement, ni par souci de fraternisation humaine, ni par ncessit mthodologique,
rejoindre la communaut des frres en Christ. Andr Mary (2000: 131)

Altrit et prservation de soi


1

La dmarche ethnographique cest lpreuve de laltrit culturelle bien sr, puisquelle


confronte demble lethnologue un terrain inconnu, une socit nouvelle avec sa culture,
ses pratiques, sa langue. Mais altrit aussi, vis--vis de la religion des autres (le paganisme,
ou des formes de religiosit proslyte comme le pentectisme). Le terrain des religions peut
savrer particulirement prouvant pour lanthropologue qui ne partage ni la foi, ni la culture
religieuse des communauts dans lesquelles il a choisi de travailler. Le respect de la foi des
autres, et peut-tre mme la comprhension de lautre, nimpliquent pas ncessairement la
sympathie, et celle-ci nimplique pas ladhsion. Mais la sympathie est-elle la condition de
lempathie? Les formes dexpression et les implications quotidiennes dune religiosit du
tout de la vie amnent lethnologue travailler sans affinit avec le milieu tudi, voire avec
dautant plus de distance, et parfois mme de crispations, que les pressions pour le conduire
se convertir sont nombreuses et sans relche.
Dans cette contribution jvoquerai les conditions denqute au sein dune glise africaine
dans laquelle jai commenc travailler ds ma matrise dethnologie loccasion de mon
premier terrain au Burkina Faso en 1999. Lglise de Pentecte appartient la mouvance
pentectiste. Le pentectisme saffirme comme une religion de conversion en rupture avec
les religions dhritage ou lappartenance une tradition comme peut ltre le catholicisme
sociologique en France. Il ne se rduit pas une religion dadhsion une doctrine, cest une
religion de lexprience de la rencontre avec Jsus, de lpreuve et de la preuve. Mais
surtout, le milieu pentectiste est marqu par un fondamentalisme chrtien assez conservateur
qui nest pas le protestantisme thique dcrit par Max Weber en son temps. Ici il faut
non seulement tre converti mais convertir les autres. Comment lanthropologue non
converti parvient ngocier sa prsence, et mme obtenir une certaine libert de travail,
dans un tel milieu, proslyte et manichen, et qui considre tout non converti comme un
ennemi potentiel, un diable? Il sagit dexpliciter les voies par lesquelles lethnologue
parvient nouer des relations de complicit qui donnent lenqute sa dimension humaine et
sa densit anthropologique.
Le refus de la conversion, voire laveu de lincroyance ou lannonce immdiate dun statut
acadmique dobservateur peuvent provoquer quelques frictions et conduire les premiers
interlocuteurs dissuader lintrus de poursuivre sa dmarche dans ce milieu. De ce fait, les
premiers contacts avec ce terrain spcifique passent par de frquentes mises lpreuve de
lethnologue sur le terrain: son assiduit aux cultes mais aussi aux autres manifestations en
est un signe. Cette assiduit est pour lethnologue le pralable mthodologique par lequel
il parvient se familiariser avec le milieu et la culture pentectistes, les fidles et les
pratiques autant que les catgories du langage, puis de la pense, qui ne sont pas strictement
religieuses. Les communauts de chrtiens africains, en Afrique et en Europe, font intervenir
des reprsentations et des pratiques relevant autant de la culture biblique que de la culture
africaine et qui interpellent la conscience de lethnologue. La prsence aux cultes fait donc
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partie intgrante de lenqute et le culte est lui-mme la fois un lieu dobservation et de


rencontre privilgi. Mais elle est aussi troitement surveille et considre par les fidles et
les dirigeants qui mesurent cette assiduit le degr de confiance quils choisiront daccorder
lobservateur.
Par ailleurs, la relation avec les dirigeants, qui sont toujours extrmement entours et
sollicits, est si distante au cours de lenqute, que la premire impression produite est la plus
dterminante et celle qui donnera le ton pour lessentiel de la priode de travail. Car par la
suite viendra la ncessit et donc la demande denregistrer, de photographier, voire de
filmer les squences de cultes, les baptmes, etc. De ce premier contact dpend quasiment
toute la marge de manuvre dont disposera lobservateur, et le degr dintrusion que peuvent
tolrer les dirigeants, autant que les fidles qui adaptent leur conduite ces derniers. Il est
souligner que les directives des dirigeants sont scrupuleusement adoptes par les subordonns,
laques et fidles. Ainsi, lavancement de lenqute et lintgration progressive du chercheur
sont parfois troitement lis aux gages dinvestissement dont tmoigne lethnologue lgard
de la communaut de fidles: certains nhsitent pas lui faire remarquer ses absences quil
se voit en demeure de justifier1.
Ainsi, ds mon premier sjour Abidjan, le pasteur qui maccueillait alors et auquel je faisais
part de mon souhait dassister plusieurs manifestations de lglise, prit son tlphone, appela
le pasteur dune assemble et lui demanda sil y avait bien une veille prvue dans son district.
Toujours au tlphone, il sadressa moi et annona sans dtour: nous avons une veille
ce soir (de 22h 6h), tu viens? Premire mise lpreuve, lissue de laquelle, au matin
dune nuit de veille, prouvante tant par sa dure que par le spectacle2, le pasteur, devenu
protecteur, me rejoint et sexclame ravi, et quelque peu impressionn: tu ferais une bonne
pentectiste! Ce premier test russi marqua le dbut dune confiance relative et renforce
au fil des annes par des preuves successives qui ne cessent de jalonner lenqute intervalle
rgulier.
Les dfis mthodologiques lis la posture contradictoire du chercheur engag sur ces terrains
sintensifient sur le terrain europen. Lethnographie de lautre chez soi implique, peuttre davantage quen Afrique, une dmarche rflexive sur les conditions denqute au sein
de ces communauts de born again. Les premiers pas dune femme blanche dans une glise
africaine sont toujours accueillis avec une certaine joie, et un soupon dinquitude. Selon la
posture que je me suis fixe ds mes premires enqutes, jexplique trs clairement mon statut
et la nature de mon travail, une dmarche pour le moins dlicate et pleine de malentendus,
qui est reprendre avec tout nouvel informateur. Lglise de Pentecte, bien que modre3,
nen nourrit pas moins un sentiment de suspicion et de mfiance lgard de tout observateur
extrieur, aussi bien en Afrique quen Europe.
Il faut insister sur le fait que, en France, peut-tre davantage que dans dautres pays, le
climat religieux marqu par la parution de plusieurs rapports parlementaires4 et la formation
de lObservatoire interministriel sur les sectes, puis de la Mission interministrielle de
vigilance et de lutte contre les drives sectaires (MIVILUDES), contribuent la stigmatisation
des formes de la religiosit africaine et alimentent la mfiance de ces glises lgard
dobservateurs extrieurs autant que des chercheurs engags sur ces terrains. Souponns
dtre tour tour des agents du gouvernement ou des services de limmigration 5,
il leur faut gagner la confiance collective que met rgulirement en pril le discours des
mdias (Fancello, 2006). De ce point de vue, on pourrait dire comme Andrs Zemplni, que
le secret dfensif que ses htes lui opposent ( lethnologue) est une des formes les plus
communes de leur rsistance au monde quil reprsente [] arme des faibles ou des forts,
le secret est bien une dimension constitutive de la relation ethnographique (1996 : 38).
Mais le paradoxe se renforce puisque le secret de la protection vis--vis de lobservateur
tranger va ici de pair avec le proslytisme de la conversion (y compris des Blancs). La
conversion de lethnologue, comme dans dautres contextes linitiation6, permettrait daccder
une autre forme de connaissance, et de reconnaissance, au point que certains ethnologues
font de cette opportunit une condition de la comprhension de ltre croyant (Jules-Rosette,
1976; Olajubu,2003; Soothill, 2007).
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Sur le terrain des religions, et plus encore de la religion pentectiste, la posture mthodologique
adopte par le chercheur nest pas le rsultat dun choix individuel, puisquen somme, il ny
a pas de choix possible, mais plutt une place prendre et exploiter. La participation au
culte, qui implique des gestes prcis, des noncs de prires7, des chants et des danses, permet
difficilement lethnologue (certains lont essay) de tenter le double jeu, la simulation de
la conversion. Mme dans une assemble de la banlieue parisienne, o la conversion des
Blancs est pourtant trs convoite, une posture de simulation apparat demble intenable
lethnologue non croyant, moins, comme dirait Zemplni, quil ne renonce son mtier
son carnet de notes [], ses questions qui le trahissent, ses vaetvient entre lautre
monde et celui-ci il ne peut pas cacher sa raison dtre l (1996:39). Mais, il sagit
aussi pour lethnologue dune posture de mise lpreuve de lui-mme autant que des rgles
thiques de la profession.
Peu de temps aprs le dbut de mes enqutes en rgion parisienne (2001), jappris que
le prsident de lglise de Pentecte de France tait rgulirement interrog et parfois
littralement assailli par les fidles inquiets de ma prsence dans le temple. Les rassurant,
il leur expliquait stratgiquement en quoi il tait ncessaire de donner une bonne image
de lglise pendant tout le temps que durerait mon travail ; quil ntait pas totalement
inutile que quelquun sintresse lglise, en retrace lhistoire et conclue son caractre
inoffensif, voire contribue sa reconnaissance comme religion civique. Ainsi, lenqute
ethnographique prend lallure dun change, voire dun contrat tacite auquel lanthropologue
fait mine de souscrire en donnant libre cours aux projections que suscite la nature mme de son
travail. Les pasteurs nignorent pas en effet que la restitution dune enqute ethnographique
passe par la publication et la diffusion des donnes. La mfiance que suscite invitablement
cette restitution ne rsiste que partiellement au dsir secret den tirer quelque forme de
reconnaissance qui vise surtout les autorits dun pays o lglise est implante (notamment
en France o la lacit est perue comme une forme de rejet de la religion). Lanthropologue
est alors peru comme un vecteur possible de formes de revendication, rle que, pour son
propre intrt, il ne dment pas immdiatement:
La bonne ethnographie, explique Zemplni, consiste profiter de cette demande de
reconnaissance adresse non pas lethnologue mais au monde quil reprsente (1984: 114;
voir galement la note15).

10

11

Demande qui va nanmoins de pair avec une troite surveillance des mthodes de travail
que lethnographe est amen dployer au fil du temps (entretiens individuels, prise de son,
dimages, etc.).
Une fois acquise la tolrance calcule des pasteurs, reste gagner leur confiance. Une
confiance suffisante pour permettre de passer plusieurs paliers dobservation, jusqu disposer
dune totale libert de mouvement dans le temple, parmi les fidles, rassurs eux aussi par
la relation tranquille qui sinstaure bientt grce lassiduit aux cultes, la discrtion de
lobservateur, la prsence prolonge au-del du culte et lopportunit dchanges informels que
peuvent offrir la proximit dans lespace du temple, un trajet commun, le partage des premires
impressions. Ceci amne sinterroger sur la nature des relations possibles avec des chrtiens,
pasteurs ou fidles, qui acceptent mal lide que lethnologue nest pas chrtien (au sens
fort de converti, et non pas catholique), ce qui implique pour eux de renoncer le convertir,
et donc de faire une entorse leur proslytisme engag pour laisser place une relation
affranchie dengagement religieux. Cette bonne entente ne saffranchit pourtant jamais de
la perplexit que suscite la tentative de rationalisation qui tmoigne de la froide objectivit du
chercheur face aux effusions de lEsprit8 et qui vient subitement rappeler son extriorit au
milieu. Force est de constater que lanthropologue ne peut esprer tre lu par ses informateurs
au risque de mettre en pril la relation de confiance dj fragile qui les unit. Lexprience de
Rijk van Dijk parmi les jeunes prdicateurs pentectistes au Malawi est sur ce point tout fait
significative: aprs la publication de lun de ses articles dans une revue locale, il fut expos
un quasi procs en face des young preachers et dut se prter une dclaration publique de
respect lgard des Born Again Christians (Van Dijk & Pels, 1996: 259) tandis que ses
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tentatives de faire passer un questionnaire parmi les fidles furent purement et simplement
rejetes. La dmarche ethnographique dans ce milieu ne peut rencontrer la coopration des
fidles et leaders quau prix dune mise en confiance de chaque instant.

De lchange au secret: des postures contradictoires


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13

Lanalyse des enjeux anthropologiques de la conversion pentectiste en Afrique, et les


tentatives de comprhension des catgories de lautre converti, dans sa langue et sa
culture, reposent sur deux exigences contradictoires, que lon retrouve dans toute dmarche
ethnographique. Dune part, le choix mthodologique denqute par lobservation et
limmersion dans la longue dure constitue le plus sr moyen de se familiariser rapidement
avec la culture pentectiste, ce qui implique lassiduit aux cultes et le partage de scnes
de vie des convertis, y compris en dehors des cultes; mais dautre part, la comprhension
des enjeux qui les travaillent ne passe pas ncessairement par la conversion de lethnologue
mme si certains lont fait9 , puisque cest, linverse, son extriorit par rapport au
milieu, dans ce cas prcis, qui lui confre sa crdibilit scientifique, non seulement face
sa communaut scientifique, mais aussi des leaders, dont certains sont docteurs en thologie
ou en philosophie religieuse. La contradiction nchappe pas ces convertis militants :
linvestissement du chercheur, avec lequel on parvient mme parfois nouer des relations
dattachement rciproque, voire damiti, conjugu avec son refus de la conversion, suscite de
nombreuses interrogations que lethnologue peut aussi se poser lui-mme. Car en dfinitive,
les convertis et plus encore les pasteurs, finissent bien par parler lethnologue et sur un
autre mode que la rcitation de versets bibliques ou la prdication, surtout les intellectuels
habitus un double registre de parole.
Certains auteurs de tradition anglo-saxonne font tat de culture religieuse proche de leur sujet
dtude, et parfois de leur appartenance objective au milieu (Olajubu, op.cit.; Harris, 2006;
Soothill, op.cit.). Dans son enqute sur les rapports de genre dans les glises nopentectistes,
Jane E. Soothill voque son approche base sur une observation participante et une immersion
dans le milieu impliquant pour lauteur, qui se dfinit comme une exevangelical Christian
(dorigine baptiste), de participer aux cultes au mme titre que les fidles:
I prayed with them, sang and danced with them, and even sang sometimes in their choir []
paid my monthly dues (ibid.: 6).

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Cependant, son implication dans des pratiques qui lui sont familires trouve ses limites face au
phnomne du parler en langues (ou glossolalie) que lauteur, en tant que baptiste, se refuse
pratiquer. Ainsi, alors que dans un premier temps son appartenance au monde vanglique lui
gagne demble la confiance du milieu, ses propres limites religieuses suscitent des tensions
au point de rendre sa prsence indsire (unwelcome presence) dfaut dune soumission au
pouvoir spirituel de lEsprit saint (ibid.: 34). Ces expriences diffrencies tmoignent pour
chacun de limites dontologiques plus ou moins mobiles en situation et souvent contraintes
par la perception des autres, la ncessit de gagner leur confiance, parfois au prix dun jeu
de cache-cache o lanthropologue entretient lambigut de son identit (chrtienne, pas
chrtienne) selon le degr de tolrance quil rencontre.

Les secrets de lglise


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Au dbut de mon exprience de terrain, je mtais impose une immersion dans le milieu,
logeant chez les fidles, parfois chez le pasteur, toujours au plus prs des familles, des fidles,
du temple, en suivant les activits quotidiennes qui sont nombreuses de la vie pentectiste.
Limmersion a deux avantages majeurs: participer et observer en continu, sans presque rien
perdre des lments de la pratique religieuse qui composent le quotidien des fidles, mais
galement dentrer dans leur vie prive, les connatre au plus prs, ce qui a par ailleurs
pour effet de les mettre en confiance assez tt. Quelques jours de prsence permanente et
de quotidien partag, donnent accs des informations dordre plus personnel, voire intime,
notamment auprs des femmes qui sont plus souvent leur domicile que les hommes (et
parce que je fus, de fait, plus souvent associe au cercle des femmes). Mais les hommes
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aussi parviennent, de rares moments privilgis par dfinition, dire des choses parfois
surprenantes une femme. Des choses quils ne disent pas aux femmes de leur milieu, encore
moins de leur famille. Ici, le fait dtre trangre au milieu, voire une trangre part
entire, facilite pour certains la prise de parole, qui peut aller jusqu lpanchement, la
rvlation dun secret personnel douloureux (comme tre atteint du sida), mme si cela peut
tre de manire euphmise, car la rvlation nabolit pas le secret, mais elle en dplace
les limites, de sorte quelle le prserve en "soulageant son poids": en abaissant la tension
(Zemplni, 1996: 24). Quel que soit le milieu, le franc-parler, ou la parole libre et surtout
intime, nest pourtant pas de mise, encore moins face un tranger. Si la rvlation dun secret
est aussi une marque de confiance qui renforce le lien entre le porteur du secret et son nouveau
confident, elle fait entrer lethnologue dans une relation plusieurs: ceux qui ignorent le secret
et doivent continuer de lignorer; ceux qui savent mais ne savent pas que je sais; et ceux
qui savent que je sais. Ce dernier cas est le plus dlicat car les gardiens du secret ne peuvent
sidentifier autrement quen trahissant la confiance des autres. Lenjeu du secret ici ne porte
pas sur lobjet de la foi, les secrets de linitiation, mais sur lintimit cache, refoule par
la vrit officielle.
Pour entrer dans un cas prcis, jvoquerai la situation dune fidle, devenue une amie,
rencontre ds mon premier terrain Ouagadougou et qui fut ma voisine dans le quartier
Tanghin o je rsidais alors. Quelques annes auparavant, elle avait assist la longue maladie
de son mari annonant sa mort prochaine. la mort de ce dernier, elle avait fui sa famille
et celle de son mari pour trouver dans la conversion pentectiste un refuge qui lui permettait
dchapper la rgle du lvirat qui veut quune veuve pouse le frre cadet de son mari dfunt.
Lorsque je la rencontrai, quelques annes plus tard, Clara tait malade son tour. Lors de
nos conversations (hors entretien), elle avait signifi son refus de voir son corps ramen sa
famille et son souhait dtre enterre proximit de son lieu de vie. sa mort, deux ans plus
tard, la famille de Clara sest pourtant prsente chez laptre national pour solliciter une aide
financire de lglise au rapatriement du corps. La famille avait toujours refus la conversion
de Clara, mais considrait que lglise devait assumer financirement les funrailles de ses
fidles. De son ct, la famille nentendait pas pour autant respecter lune des dernires
volonts de Clara. Il se trouve que jtais moi aussi chez laptre au moment de larrive
de la famille de Clara qui na pas hsit parler devant moi. Jai donc pu suivre lchange,
extrmement tendue lide que le corps de Clara soit rapatri contre sa volont, avant
dassister au refus poli mais ferme de laptre dapporter une contribution au dplacement du
corps. Clara serait donc enterre proximit de son quartier dhabitation, comme ctait sa
volont. Le refus de laptre ne reposait pourtant pas sur le respect des dernires volonts de
Clara, mais sur le fait quelle tait sous le coup dune sanction de lglise10 ce qui explique
par ailleurs quon lui ait refus les soins mdicaux que son tat imposait car elle vivait avec
un homme sans tre marie, que ce dernier tait musulman et dj mari de surcrot.
Si laptre avait accept, en dpit de la situation morale de Clara, jaurais t en situation
dintervenir, sachant que je navais aucun droit de le faire, ni vis--vis de la famille de Clara,
ni de ma posture dethnologue, intruse peine tolre, et surtout, au pril de mon travail, car
lacceptation dans ce milieu est au prix dune extrme discrtion. Les exigences combines
de lthique, de la mthode et lextriorit de lethnologue par rapport au milieu dune part
(lglise gre ses morts selon ses propres rgles), et la vie prive des individus que lon
est amen rencontrer, excluent lethnologue, fut-elle amie de la dfunte, des enjeux lis
la vie prive (les choix familiaux tant prioritaires), et plus encore lorsquils sont marqus
dune charge symbolique comme le traitement des corps. Dans pareille situation, la posture
de rserve oblige de lethnologue sur le terrain, toujours peru ce titre, se retourne en
quelque sorte contre lui-mme. Lattachement ou lamiti qui peut natre dune premire phase
de la relation denquteur informateur, continue de marquer, aux yeux des autres, le statut
dtranger, voire dintrus, de lethnologue. Fut-elle devenue la plus proche confidente de la
malade, dans ce cas prcis, en rupture avec sa famille. Comment accepter, sur le plan de
lthique personnelle, que la famille ait un droit lgitime disposer du corps de lun de ses
membres, en rupture depuis deux dcennies, au mpris de ses dernires volonts, tandis que

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ce droit est refus lune de ses proches amies, toujours perue comme ltrangre quelle fut
premirement? Limpasse de communication dans laquelle se trouve lethnologue dans ses
postures multiples est entretenue par le fait social que le traitement du corps de la dfunte est
une affaire dhommes qui nentendent pas tenir compte des propos dune trangre.
Limmersion sur le terrain, qui fut ici de trop courte dure, ne permet pas toujours au chercheur
de parvenir occuper une place dans les affaires familiales quelle que soit limplication de
la relation entretenue avec lune de ses membres et la confiance que celle-ci lui accorde.
Au terme, limplication de lethnologue dans une relation personnelle se heurte au poids des
pratiques sociales qui rgissent la place de chacun, y compris la sienne (et son insu?).
Ce type dexprience confronte par ailleurs le chercheur au conflit dintrt vis--vis dun
milieu qui prne lamour du prochain et se pense comme le lieu dexpression dune haute
moralit, tout en tolrant des rgles communautaires susceptibles daboutir lexclusion. Le
soutien de lglise tant conditionnel la situation morale du fidle, la mise au banc de la
communaut, futelle temporaire, peut se traduire, comme dans le cas de Clara, par le refus
de la prise en charge par lglise en matire de soins par exemple mme devant la mort.
Ds lors, le chercheur est confront, non pas tant son manque daffinit religieuse avec la
communaut, mais des catgories morales qui le heurtent. Sengage alors un conflit intrieur
entre les sujets de crispation, plus souvent lgard de linstitution et de ses rgles, et les
moments dattachement une communaut de fidles.

Lethnologue lpreuve de lui-mme


Lattachement malgr soi
19

20

Paralllement, sur un autre plan, la fidlit de lglise ses formes esthtiques, autant que
liturgiques, est lun des lments forts de la recommunautarisation des fidles en migration.
La reproduction lidentique de la structure, sorte de matrice originelle, est une source de
rconfort et de bien-tre pour les fidles, mais aussi pour lanthropologue qui voyage au sein
de ce rseau dglise, entre lAfrique et lEurope, dans la certitude acquise que la fidlit aux
formes constitue un point de repre travers les mondes, un point dancrage scuritaire pour
ces aventuriers. Cest aussi parce que lanthropologue, hors dAfrique, partage avec les
migrants le manque dun pays auquel il sest attach, pour de multiples raisons qui peuvent
tre indpendantes de son travail, que lentre dans une glise africaine, fut-elle en banlieue
parisienne, la dcouverte dune vaste communaut rassemble, invitant au chant et la danse,
changeant des nouvelles du pays (quel quil soit), quil est en mesure de comprendre la
douleur de lloignement pour ces migrants, et le besoin de se retrouver, de se rassembler en
un lieu dont lglise pourrait tre perue comme un lieu parmi dautres.
La posture dextriorit de lanthropologue, ses dispositions lobservation des dtails plutt
qu lenchantement, ne lempchent pas pour autant dapprcier certaines formes esthtiques,
liturgiques et intersubjectives du culte pentectiste. La place et la qualit de la musique, des
chorales, de certains chants parfois trs mouvants et des danses trs enjoues, peuvent tre
trs apprcies par lobservateur mme non religieux11. On peut alors parler dune empathie
esthtique par rapport des formes de religiosit auxquelles pourtant on nadhre pas. Comme
en tmoigne Marc Aug de manire trs personnelle, on peut comprendre les enjeux, les
formes, sans aimer, sans partager:
Je nai jamais compris ce que ctait dtre "croyant" [] Je les aime, je les respecte, je respecte leur croyance, je ne leur en veux pas de faire leurs Pques ou daller la messe, mais ne
les envie pas non plus; mon indiffrence est totale, animale et dfinitive (1986:23).

21

Les relations noues par ailleurs, au fil des ans, avec quelques fidles peuvent porter leurs
fruits non seulement pour lenqute, divers points de vue, mais suscitent ou veillent des
formes varies dattachement affectif de la part des fidles qui finissent par en oublier que
lethnologue nest (toujours) pas converti. Lamiti quils peuvent tmoigner nous assure alors
dune relation humaine qui transcende bientt les postures respectives. Mais elle peut aussi
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aller plus loin lorsque, en cas de crise interne, certains fidles sont susceptibles dalerter
lethnologue sur les dangers que sa posture soudain rapparue lui fait courir, afin de len
protger, cestdire de protger son travail auquel ils ont conscience davoir contribu,
voire sa personne.

Limplication au risque de lexclusion


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24

Lattachement discret certains membres dune assemble dans laquelle jtais intgre depuis
plus de deux ans, ma mise dans une situation dlicate lorsquune crise majeure clata au
sein de lglise. Llection dun responsable national ivoirien la prsidence de lglise
de Pentecte de France, en dpit dun leadership exclusivement ghanen, attira beaucoup
dAfricains francophones au sein de lassemble en franais que je frquentais moi-mme
assidment. Les tensions entretenues entre le prsident et les autres pasteurs ghanens avaient
abouti en 2003 la destitution du prsident sanctionn par un renvoi sans appel . Cet
vnement dclencha une crise qui provoqua la scission de lassemble en franais demeure
fidle au prsident dchu12. Le groupe dissident forma bientt une assemble dans un autre
quartier de Saint-Denis, rfugie dans le sous-sol dune pizzeria dont javais obtenu ladresse
et que je rejoignais rgulirement pour deux raisons : suivre le cours des vnements, la
constitution dune nouvelle assemble qui projetait de fonder une nouvelle glise sous la
direction du prsident ivoirien; et maintenir le contact avec les fidles qui comptaient parmi
mes plus proches informateurs, et auxquels je mtais attache sur un plan plus personnel.
Ici, lempathie se rvle par la douleur partage de quitter une glise laquelle tous taient
attachs, et qui mtait devenue familire (au sens de la famille et non pas coutumire).
Cest le type dexprience collective que lethnologue engag sur le terrain depuis plusieurs
annes peut comprendre, parce quil partage les tensions et les douleurs qui accompagnent
invitablement les crises internes que connat lglise, et parce que les enjeux de politique
interne lis la place faite au sein de cette glise ghanenne aux Africains francophones
taient devenus aussi dterminants pour moi, dans le contexte de lenqute, quils ltaient
pour lavenir de la communaut. Jtais, en somme, sans me lavouer, de parti pris sur
cette question13.
Malgr tout, dans le mme temps, il tait impratif de pouvoir maintenir ma place au sein
du temple central afin dy poursuivre le travail engag depuis plusieurs annes. Or, dans ma
posture en double , je risquais lexclusion. Ma complicit avec le groupe dissident me
valut un jour dtre alerte par lun deux, qui mappela avant mme que je me rende au
culte pour men dissuader: une rumeur courait selon laquelle des membres du temple central
avaient obtenu ladresse de lassemble dissidente et y prparaient une descente. Si javais
t surprise sur les lieux, ma position au sein de lglise centrale aurait t srieusement
compromise. Une exclusion qui aurait eu de graves consquences pour mon travail car le
rseau de lglise est si organis quune exclusion Saint-Denis aurait mis ma situation en
pril sur tous mes autres terrains, y compris africains, au sein de cette glise. En fait, il
mapparut progressivement que les pasteurs de lglise de Pentecte, notamment le pasteur
principal du district de Paris, nignoraient pas mes allers et venues dans lassemble dissidente
ni mes contacts avec lancien prsident. Les questions frquentes du pasteur sur mes absences
au culte, ses appels tlphoniques mon domicile et ses recommandations dguises me firent
comprendre quil savait. Au terme de prs de six mois de crise, alors que je voyais ma position
de plus en plus compromise, arriva Saint-Denis le prsident de lglise internationale,
laptre Ntumy. Lors du culte o il se prsenta, et alors que je filmais son intervention, il fit
volontairement allusion mon travail au sein de lglise et me renouvela sa confiance face
lassemble et aux pasteurs. Plus tard, lors dune conversation tlphonique, il mexpliqua que
sa dmarche tait devenue ncessaire face aux ractions hostiles, bien comprhensibles, de
certains pasteurs ghanens qui voyaient dans ma prsence une menace pour la rputation
de lglise dans ce climat de crise ouverte.
Ces deux tmoignages damiti avaient non seulement pour but de protger ma position dans
lglise et la prennit de mon travail, de quelque ct que je me trouve, mais traduisaient
surtout le niveau dempathie rciproque que lon peut atteindre, y compris dans un milieu o
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Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis

les questions de la vrit (du vrai chemin, de la vraie voie) sont censes lemporter
sur les liens damiti.

Entre contraintes et concessions: les limites de


limplication
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Jouer le jeu de limmersion mthodologique sur un terrain aussi totalisant que le milieu
pentectiste implique aussi de pouvoir en supporter toutes les contraintes et les limites: radio
chrtienne plein temps, interlocuteurs qui ponctuent chacune de leur phrase par gloire
Dieu pour bonjour, Dieu merci, Que Dieu te bnisse pour merci ou au
revoir , alleluia pour quelle bonne nouvelle ! ou qui chantonnent en permanence
des refrains de cantiques, ou encore tre rveill la nuit par les prires de la famille. Tout
cela peut rapidement devenir insoutenable pour un non croyant, fut-il anthropologue vou
lobservation de la pratique religieuse. Sur le terrain europen, proche par dfinition, la
distance par rapport au milieu pentectiste est plus difficile maintenir quentre lAfrique et
lEurope, il ny a plus de rupture spatiale ou temporelle par rapport au terrain, la communaut
de fidles et on est demble susceptible de rencontrer des fidles au coin de la rue. Mme
la distance entretenue entre le terrain et la vie prive nest plus garantie. Plus encore, les
exigences dune bonne enqute (et accessoirement de scurit) impliquent par exemple, de
quitter le temple avec des groupes de fidles, ce qui permet de mettre profit le temps dun
trajet de RER ou de voiture pour changer de manire moins formelle que dans les situations
dentretien ou dans lespace du temple. Quun fidle propose de me raccompagner en voiture
dans Paris peut tre une simple marque de courtoisie, sauf sil propose de venir chez moi
afin dy installer un groupe de prire. Dans ce cas, la familiarit relationnelle accorde
dabord dans un but mthodologique mais aussi ventuellement par sympathie rciproque,
peut rapidement devenir un outil double tranchant qui aboutit lenvahissement de lespace
priv, et la distance simpose de nouveau, quitte porter un coup mesur la relation
tranquille qui stait instaure avec quelques fidles. Car, au terme, il ny a pas, dans ce milieu,
de relation familire sans engagement. Paralllement, et ce nest pas sans rapport, sur le terrain
africain, je commenais mnager des espaces de vie prive, logeant lhtel plutt qu
lglise, ou me faisant accueillir dans un centre de recherche plutt que dans une famille.
La prise de distance par rapport au milieu est aussi une rponse un certain nombre de
contraintes, acceptes ds le dbut comme les conditions ncessaires la familiarisation avec
les pratiques, du moins parmi celles que lon peut adopter, et lacceptation de ma prsence
dans le milieu. Lglise de Pentecte est lune de ces glises qui pratiquent la division sexuelle
dans lespace du temple et imposent aux femmes le port dun foulard couvrant la chevelure, y
compris pour lanthropologue, aussi bien dans lespace du temple que dans les relations avec
les leaders, parfois indisposs par les libralits dune jeune Franaise dont ils ont dj du mal
accepter la prsence et labsence de foi chrtienne14. Il sagit dune pratique qui peut
correspondre, dans certaines circonstances, avec une habitude vestimentaire personnelle, mais
qui devient contraignante lorsque lon sent la ncessit de sy conformer, en situation, alors
que lon pourrait aussi bien ne pas le faire. Dans ce contexte, le port du foulard tmoigne une
forme de respect lgard des fidles et des dirigeants, mais peut tre vcu comme une forme
de soumission aux rgles du milieu dont on ne partage pas ncessairement limpratif, surtout
en ce qui concerne les codes de conduite qui sont imposs aux femmes. Dautres femmes
anthropologues tmoignent de contraintes similaires dans le milieu musulman o laccs
la parole des autres et des hommes impose quelles portent le hidjab autrement plus
contraignant quun foulard couvrant simplement la chevelure et ce, en dpit de la chaleur
parfois excessive et de leur non appartenance la religion musulmane (Brgand, 2006).
De mme, la division sexuelle dans lespace du temple est une contrainte initiale dont
lethnologue doit parvenir se dgager afin dacqurir (ou de saisir?) une certaine libert de
circulation ncessaire la prise de photographies, dimages filmes lors de certaines squences
particulires (baptme, dlivrance). Or, cette libert de mouvement et de transgression
manifeste est plus aisment tolre de la part dun homme que dune femme15. Sur ces marges
de manuvres subtiles, les formes dindividualits respectives (fidles, pasteurs mais aussi
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Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis

bien sr lethnologue) peuvent tre dcisives dans lart de la tolrance mesure pour les uns, de
la discrtion maximale pour lautre. Dans ces conditions, point de mthode. Seule la graduation
des limites sans cesse repousses de part et dautre, le tmoignage incessant de formes
de respect (voire de reconnaissance aux interlocuteurs les plus libraux) et une rigoureuse
discrtion, permettent terme dacqurir une totale libert de mouvement et de circulation, au
plus prs de lactivit religieuse en train de se faire: les sances de dlivrance collective
par exemple, qui mettent en scne des techniques du corps spcifiques, ne peuvent tre filmes
quen tant au plus prs des acteurs, et notamment du pasteur qui, en dpit de la violence
apparente de certains gestes, de lagitation des fidles possds, parvient oublier
la jeune femme qui, munie de son camscope, se glisse jusque entre ses pieds pour saisir
une image, sans pour autant le gner. Le succs de cette dmarche de longue haleine tient
donc aux qualits respectives de respect du travail de lautre, la seule exception prs que
lethnologue est le seul en situation dattente de telles faveurs. La nature mme de son travail
le place toujours en situation de demandeur, sachant que ses interlocuteurs lui accordent
des liberts quils pourraient tout aussi bien lui refuser.

Les limites de la sympathie: empathie et diabolisation de lautre


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Lethnologue qui cherche comprendre les ressorts psychologiques de la conversion est


rapidement confront au discours pentectiste de la sorcellerie. Le milieu pentectiste est
en effet trs cratif en terme de catgories de la sorcellerie, aliment en gnral par linventivit
de la littrature vanglique amricaine qui inonde le continent africain. Sur le terrain de
la sorcellerie et de la dlivrance, cette tentative de comprhension des choses de lintrieur
impose une sorte dintriorisation ou dincorporation des catgories mentales de limaginaire
pentectiste que lanthropologue doit parvenir manier afin de les restituer en substance. La
sorcellerie est une ralit dont on parle de manire directe dans ces glises o elle est
dnonce, condamne. Dans ce milieu en effet, le meilleur agent de la conversion, cest le
diable, lagent double de la conversion (Mary, 1998), selon un schma perscutif qui pousse
chercher un pouvoir plus fort que celui de lagresseur. Ici, lenvers de la conversion cest
lexclusion, lagressivit. En tmoigne la violence des techniques du corps mobilises au cours
des sances de dlivrance collective qui peuvent parfois ncessiter jusqu cinq personnes
autour dun fidle possd (qui est souvent une femme) en demande de gurison. Pasteurs
et fidles dploient alors toute une panoplie de gestes plus ou moins codifis et rpts. Les
sances de dlivrance se caractrisent surtout par leur brutalit: cette violence rituelle nest
pas destine au corps malade, peru comme un corps du diable, mais aux mauvais
esprits qui lhabitent, qui le tiennent selon le langage de la sorcellerie. Ainsi, la lutte
contre lemprise des dmons se traduit par une lutte au corps corps et une succession rapide
de gestes qui visent la dmonstration de force : cest par la puissance du Saint Esprit que
lon parvient dominer les dmons. Cest cette rhtorique de la lutte qui justifie lapparente
brutalit du corps corps mis en scne dans la dlivrance. Si le phnomne de la sorcellerie
sapprhende essentiellement partir de la parole des victimes, la dlivrance se met en
scne par un travail au corps qui ne laisse plus place lnonciation.
Dans ce contexte, lethnologue est aussi confront au contrle et la comprhension de ses
propres motions ou affects notamment face aux scnes fortes dexorcisme, sans parler du
dbat de conscience que suscitent laccusation ou la dnonciation de lautre diabolis. Certains
anthropologues, confronts ce conflit de posture face laccusation de sorcellerie, font
tat de leur malaise en situation (Favret-Saada, 1977; Lallemand, 1988). Comme lexplique
Suzanne Lallemand, en Afrique, lethnologue na pas vraiment de place assigne dans ce type
de dispositif, il en est toujours un spectateur extrieur:
lorsque lobservateur ne peut tre que lui-mme [] il ny a que lvnement indissimulable
pour lui offrir une place quil partage avec pas mal dautres personnes [] moins intgres au
drame qui se joue: celle, modeste, mais inespre, de spectateur boulevers (op.cit.: 11).

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Le fait dassister un nombre important de sances de dlivrance, parfois prcdes


de confessions et daveux publics, voire dune prdication, qui sont les phases les plus
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verbales du processus, permet lethnologue de se familiariser avec la manire dont les


pentectistes sapproprient les catgories de la sorcellerie traditionnelle, conjugues aux
reprsentations chrtiennes du mal, au point de produire des catgories hybrides propres
ce milieu16. Confront dabord un vocabulaire nouveau, lethnologue qui ingurgite
littralement ces donnes, au cours dentretiens directs, de tmoignages de sorcellerie (du point
de vue des victimes), de prdications, de sances dexorcisme, de stocks dimages, parvient
progressivement dcoder les schmes sorcellaires lorigine de ces productions originales
qui se dclinent en fait lune lautre volont au point de les manier lui-mme dans
le dialogue (dabord avec les fidles, puis par extension, sur le mode de la plaisanterie par
exemple, par le jeu des mtaphores quoffre ce registre de langage). La satisfaction premire
que procurent la familiarisation acquise, quoique toujours partielle, avec les reprsentations
pentectistes de la sorcellerie, le maniement du langage, mme mtaphorique, laisse bientt
place une lgre angoisse lide que ce progrs soit solidaire daffects que lethnologue
pourrait ne pas parvenir contrler en lui-mme, pour peu quils trouvent cho dans ses propres
reprsentations de la souffrance. Un choix, plus ou moins conscient, simpose alors: marquer
une distance mthodologique comme moyen de protection ou se risquer aller plus loin, en
considrant que la manire dont lethnologue se trouve affect, et la rsonnance des catgories
locales en son for intrieur, participent dune opration de connaissance (Favret-Saada,
1990: 6) qui nest pas lempathie, ni mme lexprimentation dun systme de places, mais
une certaine disposition se laisser traverser temporairement condition den dcider par
la tempte intrieure, intime, que rveille bientt lintensit avec laquelle il se trouve confront
cet imaginaire de la souffrance et du mal, afin den exprimenter limpact potentiel, au risque
dun tlescopage malheureux. Lenjeu cest donc ici la comprhension et non la communion.
Comme lexplique Clifford Geertz:
Les explications des subjectivits dautres peuples peuvent tre difies sans quil soit besoin de
prtendre des capacits plus que normales deffacement dego et des sentiments de similitude.
Des capacits normales cet gard sont naturellement essentielles, de mme que leur entretien.
[] Comprendre la forme et la contrainte des vies intrieures [] ressemble plus saisir un
proverbe, discerner une allusion, comprendre une plaisanterie ou comme je lai suggr, lire
un pome que cela ne ressemble atteindre une communion (Geertz, 1999: 89-90).
31

Sans penser que la productivit scientifique tait ce prix, il apparat a posteriori quen
dpit de la richesse des donnes et de la place que je consacrai finalement aux pratiques
de dlivrance dans mes travaux, lloignement temporaire simposait afin de me librer de
lemprise quexera longtemps et progressivement la puissance de limaginaire sorcier tendu
sur le mien. De mme, lintensit avec laquelle je minvestissais dans une monographie
dglise, productive bien des gards, apparut plus tard comme un obstacle louverture
sur dautres cas de figure. Le sentiment de culpabilit qui mhabitait alors lide daller
voir ailleurs fut le signe que mon investissement ne reposait plus sur une ncessit
mthodologique mais sur mon propre attachement une communaut de fidles, mexposant
bientt au tarissement des donnes. Cest finalement par lapproche comparative que je parvins
sortir littralement et physiquement de la communaut qui avait mobilis mon attention
durant prs de six ans et amorcer le rebond quimpose laboutissement dun long travail.

Conclusion
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Au terme de plusieurs annes denqute, le constat qui simpose est que les tmoignages
renouvels de respect des valeurs, la prsence assidue dans la longue dure et mme les
relations amicales qui peuvent natre de cette longue conversation avec les pentectistes, ne
survivent pas la relation professionnelle dans laquelle nous inscrit tous demble lenqute
ethnographique. La posture dextriorit de lobservateur limite de beaucoup la formation
dune relation daffinit avec les fidles car ce mode de relation ne permet aucun dentre nous
dtre totalement spontan. De plus, la notion damour du prochain comme prescription
teinte les relations dun formalisme que les mois, voire les annes de relations assidues ne
parviennent pas toujours dpasser. Que le converti finisse par parler lethnologue
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interroge sur lintrt diffrenci qui les lie et qui demeure souvent la marque de leur relation.
Il est significatif, pour ma part, que la seule exception limpasse relationnelle de lenqute
ethnographique en pays pentectiste tienne la relation maintenue avec linterprte des
premires annes (1999-2000), devenu un ami au point de me considrer comme un membre
de sa famille, et qui fut le seul acteur non pentectiste dans mon environnement de travail.
Lenjeu est donc de parvenir travailler ventuellement dans lamiti et la complicit avec les
personnes, sans affinit avec les croyances, les valeurs et les formes dune culture religieuse.
Bibliographie
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Notes
1 Lenqute multisites implique invitablement des absences prolonges sur quelques terrains, justifie
par la prsence ou les missions successives vers dautres lieux. Lvocation de ces autres lieux denqute

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suscite ladmiration des fidles (notamment le Ghana o se trouve le sige international de lglise), mais
aussi une certaine irritation lide que la fidlit de lethnographe est partage entre plusieurs lieux.
2 Les cultes pentectistes tels quils sont conus dans le calendrier hebdomadaire sont dj trs longs
(quatre cinq heures en Afrique, trois quatre heures en Europe), lors des veilles ils stalent sur une
dure de huit heures, ce qui en fait dj une preuve physique. Mais cette nuit-l, je dcouvrais en plus
la violence des techniques de dlivrance collective, une squence du culte qui vient aprs la prdication,
cest--dire prs de 4h du matin, au terme de six heures de culte. lpreuve physique sajoute alors
lpreuve psychologique face une pratique laquelle je devais mhabituer, puisque jy consacrais, au
terme, prs de la moiti de ma thse de doctorat.
3 Par rapport dautres, telle que lglise universelle du royaume de Dieu qui va jusqu interdire trs
officiellement tout observateur extrieur (non converti), sur recommandation expresse de son fondateur
Edir Macedo (1997: 78). Cette sanction limite et complique considrablement les enqutes au sein de
cette glise.
4 Dont le rapport Gest-Guyard (1996) qui classait une glise de Pentecte de Besanon dans la liste
des sectes: on peut craindre juste titre lamalgame. Un autre rapport, qui mettait laccent sur les
sectes et largent (Guyard & Brard, 1999) pointant notamment le statut des associations cultuelles, les
pratiques de sant et la gestion des ressources financires, ne passa pas inaperu pour les dirigeants, et
quelques fidles, qui suivent lactualit.
5 De nombreux fidles pouvant, par ailleurs, tre en situation irrgulire.
6 En acceptant linitiation, je pensais que les babalaos me parleraient plus librement des rites, des
procdures divinatoires et de la signification des signes (Dianteill, 2000: 54).
7 Dautant plus que dans le milieu pentectiste, les prires sont souvent spontanes et non pas fixes
par la liturgie. Il faudrait donc lethnologue non croyant la facult dimiter des prires habituellement
inspires par la foi, sans parler de la glossolalie.
8 La production douvrages antrieurs sur le milieu pentectiste africain, parvenus aux mains de quelques
pasteurs, peut mettre en difficult les chercheurs qui sengagent sur ces terrains par la suite et qui lon
prsente ces ouvrages comme relevant de la diffamation. L encore, lethnologue qui se veut rassurant
se trouve en situation de double jeu vis--vis de ses interlocuteurs autant que de sa profession.
9 Cf. le rcit de conversion bien connu de Benetta Jules-Rosette (1976).
10 Pour une tude de cas dtaille voir Fancello (2007).
11 De ce point de vue, le succs de certains groupes musicaux africains rappelle celui du gospel
amricain qui dpasse largement les milieux religieux sans stre pour autant dpouill de ses
connotations religieuses, dans le texte et dans la forme.
12 Pour une analyse dtaille voir Fancello (2006).
13 Ce qui me valut, au plus fort de la crise et malgr ma discrtion sur le sujet, cette pique de la part
dune fidle ghanenne: Toi, de toutes faons, tu ne peux pas comprendre!
14 Jane E. Soothill, enqutant sur trois glises nopentectistes, y fut perue comme une small girl par
les pasteurs, ou au mieux comme celle qui prpare une thse (that one doing a PhD), et sinterroge
sur la place dune femme blanche (White Western woman) dans ce type dglise. Elle rapporte que sa
prsence y est, au mieux largement ignore dans lune delles, ou suscite la mfiance des leaders
dans une autre, mais est rarement bienvenue dans tous les cas (op. cit.: 33, note 84). Un constat
qui rappelle lair de ddain avec lequel, lors de ma premire mission, laptre national de lglise de
Pentecte au Burkina Faso, rpondant linterrogation dun pasteur ghanen en visite, me dsigna dun
geste de la main par un shes a student.
15 Notons quAndr Mary fait le mme constat au sein de lglise du Christianisme Cleste (2000: 127).
16 Pour une analyse dtaille voir Fancello (2006, 2008).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Sandra Fancello, Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis, Journal des
anthropologues [En ligne], 114-115|2008, mis en ligne le 01 dcembre 2009, consult le 20
novembre 2014. URL: http://jda.revues.org/304

Rfrence papier
Sandra Fancello, Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis, Journal des
anthropologues, 114-115|2008, 65-90.
Journal des anthropologues, 114-115 | 2008

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Travailler sans affinit:lethnologue chez les convertis

propos de l'auteur
Sandra Fancello
CEMAf-CNRS (Centre dtudes des mondes africains).
9 rue Malher 75004 Paris
sandra.fancello@wanadoo.fr

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsums

Le terrain des religions peut savrer particulirement prouvant pour lanthropologue qui
ne partage ni la foi, ni la culture religieuse des communauts dans lesquelles il a choisi de
travailler. Le respect de la foi des autres nimplique pas ncessairement la sympathie, et celleci nimplique pas ladhsion. Cette contribution analyse les conditions denqute au sein dune
glise pentectiste africaine, en Afrique et en Europe. Comment lanthropologue non converti
parvient ngocier sa prsence, et mme obtenir une certaine libert de travail, dans un
tel milieu proslyte o les pressions pour le conduire se convertir sont nombreuses et sans
relche?

Working without Affinity: The Ethnologist among the Converts


Conducting field research on the topic of religion can prove to be particularly trying for
the anthropologist who shares neither the faith, nor the religious culture of the communities
in which they choose to work. Respecting the faith of others does not necessarily imply
sympathy, and the latter does not imply adherence. This article analyses fieldwork conditions
within an African Pentecostal Church, in Africa and in Europe. How does the unconverted
anthropologist negotiate their presence, and even obtain a certain freedom to work, in such a
proselyte environment where they are under intense and constant pressure to convert?
Entres dindex
Mots-cls :Afrique, conditions denqute, Europe, implication, pentectisme
Keywords :Africa, Europe, fieldwork conditions, implication, Pentecostalism

Journal des anthropologues, 114-115 | 2008

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