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DIFERENCIACIN ESPECFICA DE REIDOS A PARTIR DE


FRAGMENTOS DE CSCARAS DE HUEVO.
SU APLICACIN EN SITIOS ARQUEOLGICOS
DEL HOLOCENO TARDO
Eduardo Apolinaire* y Lucas Turnes*

*Departamento Cientfico de Arqueologa, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, U.N.L.P. E-mail: eapolinaire@gmail.com;
lturnes@hotmail.com.

Resumen

Abstract

Es usual el hallazgo de cscaras de huevo de


reidos en el registro arqueolgico. No obstante, la
informacin aportada por estos restos se ve reducida
dada la dificultad de identificarlos a nivel especfico.
En este trabajo se desarrolla un mtodo macroscpico de sencilla aplicacin, el cual permite identificar
la especie a la que corresponden los fragmentos de
cscara de huevo recuperados en contextos arqueolgicos.

The find of Rheidae eggshells is usual in the


archaeological record. Nevertheless, the information
provided by these remains is limited given the difficulty of identifying them at a specific level. In this
paper we develop a macrocospic method of simple
application which allows to identify the species to
which the fragments of eggshell recovered in archaeological contexts belongs.

Palabras clave: Rheidae - cscaras de huevo - identificacin especfica.

Key words: Egg shells - Rheidae - specifical identification.

Maml Mapu: pasado y presente desde la arqueologa pampeana,


editado por M. Bern, L. Luna, M. Bonomo, C. Montalvo, C. Aranda y M. Carrera Aizpitarte:
215-222. Editorial Libros del Espinillo (Ayacucho, Pcia. de Buenos Aires). ISBN 1666-2105.

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Eduardo Apolinaire

Lucas Turnes

Introduccin
Los restos faunsticos ms abundantes que
permiten identificar la presencia de aves de la familia
Rheidae en numerosos sitios arqueolgicos son los
fragmentos de cscaras de huevo. Sin embargo, debido a las dificultades que existen para ser identificadas
taxonmicamente a nivel especfico, las mismas son
clasificadas generalmente a nivel de familia. La posibilidad de diferenciacin de especies a travs del nmero de poros de las cscaras de huevo de estas aves
ya fue planteada por Tonni (1981). En el presente
trabajo se propone el desarrollo de un mtodo sistemtico de cuantificacin de poros. El mismo tiene
como objetivo discriminar, en base al anlisis de la
densidad de poros de las cscaras de huevos, las dos
especies que componen en la actualidad la familia
Rheidae (Pterocnemia pennata y Rhea americana).
Finalmente, con el objetivo de contrastar este
mtodo, el mismo fue aplicado a cinco casos arqueolgicos, cuatro de los cuales estn ubicados en la transicin entre el rea sur de la Regin Pampeana y
el norte de Patagonia, zona en que se superponen
ambas especies. El sitio restante se ubica en el litoral
del rea Interserrana bonaerense, donde actualmente
slo habita Rhea americana (Tambussi y Acosta Hospitaleche 2002).

veniente de las colecciones de los Departamentos


de Ornitologa y Taxidermia del Museo de La Plata
(MLP; n = 3), del Museo de Historia Natural de San
Rafael (MSR; n = 5), Museo Argentino de Ciencias
Naturales Bernardino Rivadavia (MBR; n = 14)
y del Zoolgico de La Plata (ZLP; n = 8). La muestra proviene de diferentes regiones de la Repblica
Argentina y est conformada por huevos que fueron
puestos tanto en cautiverio como en condiciones de
vida silvestre. Esto es especialmente relevante dado
que las diferencias en las condiciones de puesta podran influir en la morfologa de los huevos analizados y por tanto en la densidad de poros de sus cscaras. Por este motivo se realiz una comparacin de la
densidad de poros a nivel intraespecfico en huevos
provenientes de diferentes condiciones de puesta.
La comparacin se realiz a travs de un conteo de poros sobre fotografas digitales en las que se
analizaron reas de 1 cm2, tanto en ambas secciones
distales del huevo como en el centro. Las imgenes
fueron obtenidas con una cmara modelo Sony Cybershot DSC-W5 5.1 Megapixels y se procesaron
con el programa Corel Photopaint 10.
Con el fin de resaltar visualmente los poros para
hacer ms sencilla su cuantificacin, los fragmentos
fueron sometidos a una tincin no invasiva. Teniendo
en cuenta la aplicacin de esta metodologa a ejemplares arqueolgicos, se busc
un colorante que fuese fcilmente lavable.
La sustancia que mejor cumpli con las
cualidades antes mencionadas, brindando
un mejor contraste con la superficie del
huevo, fue un limo oscuro con el cual se
desarroll este procedimiento (Figura 1).

Se destaca que existen diferencias en las condiciones que presentan los


Figura 1. Tincin efectuada con limo oscuro. a) Muestra no teida; b)
fragmentos de cscara de huevo arqueoMuestra teida con limo.
lgicos con respecto a los huevos actuales y es por eso que se consideran tres
factores limitantes a la aplicacin del mtodo. Uno
Metodologa
de ellos es la termoalteracin. Cuando las cscaras de
Con el fin de analizar las diferencias en la huevo son sometidas a una temperatura mayor a 100
densidad de poros a nivel especfico, se compar esta C la estructura de los poros comienza a modificarvariable en huevos actuales de Pterocnemia pennata y se, rellenndose con cristales de carbonato de calcio
Rhea americana. Para esto se utiliz una muestra pro- (Lopez Mazz y Estvez Escalera 2006). De este modo

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los poros se deforman y ya no pueden distinguirse


claramente, imposibilitando su cuantificacin.
El segundo factor limitante es el grado de fractura. Dado que los fragmentos arqueolgicos no suelen presentar una superficie superior a 1 cm2, se seleccion esta medida para realizar el conteo de poros
sobre las muestras analizadas. Adems, debe tenerse
en cuenta que mientras mayor sea la superficie cuantificada, mejor representar la densidad de poros del
huevo en su totalidad. En consecuencia, si los fragmentos de cscara de huevo poseen una superficie
menor a 1 cm2 son considerados como fracturados y
no puede realizarse el anlisis propuesto.
Por ltimo, se observ que no todas las muestras analizadas poseen la misma calidad para llevar a
cabo el conteo de poros, debido a las diferencias que
presentan en cuanto al desgaste natural. Teniendo en
cuenta esta variable se distinguieron dos categoras:
1) superficies con desgaste elevado que hace impreciso el conteo de poros y 2) superficies con desgaste
bajo que permite el conteo (Figura 2). Para este trabajo no se tuvieron en cuenta las superficies de los
huevos incluidos en la primera categora, por lo cual
algunos elementos o porciones de los mismos que
presentaban marcado desgaste no fueron analizados.

Elementos
de cautiverio

Promedio
de poros
por cm2

Elementos
silvestres

217

Promedio
de poros
por cm2

ZLP1

76,41

MSR489

110,33

ZLP4

87,66

MSR662

96,33

ZLP5

103

MSR796

86,33

ZLP6

84,16

MSR1056

114,5

ZLP7

82

MSR1651

81,33

ZLP8

114,333

ZLP9

87,88

Tabla 1. Densidad de poros segn condiciones de procedencia de cada huevo de Rhea americana.

Con respecto a la comparacin interespecfica


se utilizaron tanto huevos completos de R. americana
como de P. pennata. Para este fin se consideraron los
elementos de cautiverio y los silvestres como pertenecientes a un mismo conjunto, ya que las diferencias
halladas entre ellos son mnimas y no son estadsticamente significativas. Los datos obtenidos de este anlisis son presentados en la Tabla 2, donde se incluyen
los valores mximos y mnimos de densidad de poros

Identificacin especfica
Se realiz un anlisis comparativo
de la intravariabilidad de la densidad de
poros en las colecciones de huevos actuales. De este modo se pudo evaluar si
existan diferencias significativas entre los
huevos puestos en cautiverio (Zoolgico
de La Plata) y aquellos puestos en condiciones de vida silvestres (Tabla 1). Dado
Figura 2. Categoras de desgaste natural diferenciadas en la muestra
que las muestras de Pterocnemia pennata
de huevos de reidos analizada. a) Desgaste elevado; b) Desgaste bajo.
fueron recolectadas en su totalidad en
el campo, solo se procedi al anlisis intraespecfico en las de Rhea americana. Con el fin de de cada huevo, junto con el promedio de todas las
observar las diferencias entre las medias de la densidad reas contabilizadas en un mismo elemento.
de poros de ambas clases de muestras aplicamos el test
Como se observa en la Tabla 2, los promedios
de Student, obteniendo como resultado una diferengenerales
de las densidades de poros calculados para
cia no significativa entre las dos condiciones de vida
los dos taxones analizados reflejaran las diferencias
contrastadas (test t de Student. T = 0,94; p > 0,05).

Valores mximos
por cm2

Promedio de densidad
de poros por cm2

Elementos de Rhea
americana

N reas analizadas

Valores mnimos
por cm2

Valores mximos
por cm2

Promedio de densidad
de poros por cm2

Lucas Turnes

Valores mnimos
por cm2

N reass analizadas

Eduardo Apolinaire

Elementos de
Pterocnemia pennata

218

MLP 1

33

65

49,66

ZLP1

72

84

76,41

MLP 2568

56

61

58,75

ZLP4

70

105

87,66

MLP 2567

32

59

42,33

ZLP5

79

117

103

MBR1

26

48

33,16

ZLP6

76

101

84,16

MBR2

50

61

58,75

ZLP7

80

84

82

MBR3

36

53

42,33

ZLP8

102

149

114,333

MBR4

37

51

43.83

ZLP9

73

111

87,88

MBR5

60

60

60

ZLP10

75

103

89,97

MBR6

52

54

53,3

MSR489

87

123

110,33

MBR7

46

56

50,3

MSR662

93

99

96,33

MBR8

40

54

47,3

MSR796

72

97

86,33

MBR9

46

57

51,5

MSR1056

101

128

114,5

MBR10

44

49

46,3

MSR1651

72

99

81,33

MBR11

53

59

56

MBR12

43

47

45

MBR13

41

54

47

MBR14

48

65

54,6

Promedio
General

43,7

56,05

49,76

Promedio
General

80,92

107,69

93,4

Tabla 2. Valores mximos, mnimos y promedio de densidad de poros/cm2 para ambas especies.

a nivel especfico dentro de la familia Rheidae. Para


contrastar esta observacin aplicamos nuevamente el
test de Student sobre los promedios de poros de cada
elemento de las dos especies, obteniendo como resultado una diferencia estadsticamente significativa
entre ambos conjuntos (test t de Student T = 12,57;
p > 0,01) lo que indica que ambas muestras no perteneceran a una misma poblacin. Por este motivo,
se infiere que las dos especies muestran diferencias en
la densidad de poros de sus huevos. En la Figura 3 se

observan los valores mximos y mnimos de densidad


de poros por cm2 que presenta cada huevo, diferencindose claramente los individuos pertenecientes a
cada especie.
Destacamos que en la muestra analizada existe
un rango comprendido entre 65 a 70 poros por cm2
en el que no se encontraron representados valores
para ninguna de las dos especies.

DIFERENCIACIN ESPECFICA DE REIDOS A PARTIR DE FRAGMENTOS DE CSCARAS DE HUEVO...

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Figura 3. Rango, valores mximos y mnimos para cada elemento.

Aplicacin del mtodo en sitios arqueolgicos


Se utilizaron los intervalos de densidad de
poros definidos para cada especie como referencia
para la identificacin taxonmica de una muestra
compuesta por fragmentos de cscara de huevo arqueolgicos. La misma proviene de los sitios Negro
Muerto, Angostura 1, El Tigre, Loma de los Muertos
y Claromec 1 (Tabla 3). Los cuatro primeros se ubican en la transicin entre el rea sur de la Regin
Pampeana y el norte de Patagonia, mientras que el
sitio Claromec 1 se encuentra en el rea Interserrana de la Regin Pampeana. Los sitios se encuentran
en posicin estratigrfica y poseen cronologas del
Holoceno tardo, a excepcin de Loma de los Muertos, que se ubica en posicin superficial y an no se
conoce su edad radiocarbnica (Martinez et al. 2005;
Prates 2007; Bonomo et al. 2008).
En cuanto a las posibilidades de anlisis de cada
sitio, se observa que en Claromec 1 los fragmentos
de cscara de huevo usualmente presentan un elevado nivel de desgaste y termoalteracin. Sin embargo, debido a su bajo grado de fractura y al tamao
de la muestra se pudo llevar a cabo la cuantificacin
de poros en 23 fragmentos. En Angostura 1 se analiz una muestra de 90 fragmentos provenientes del
componente inferior del sitio. Los mismos presentan

condiciones ideales para el anlisis, ya que tanto la


termoalteracin como el grado de fractura tuvieron
una incidencia escasa en la totalidad del conjunto.
Respecto al sitio Negro Muerto el anlisis fue dificultoso debido a que gran cantidad de elementos de
la muestra se presentan termoalterados y fracturados,
por lo que solo pudieron analizarse 7 fragmentos. En
cuanto al sitio Loma de los Muertos se registraron
condiciones ptimas para llevar a cabo la cuantificacin, que se realiz sobre 21 elementos. Por ltimo, el sitio El Tigre no pudo ser analizado debido
al elevado grado de fractura y termoalteracin que
presentaba la muestra. Las condiciones de anlisis de
los sitios considerados son resumidas en la Tabla 3.
En cuanto a los valores de densidad de poros
obtenidos para los fragmentos de cscara de huevo de
los sitios Angostura 1 y Loma de los Muertos, estos se
ubican dentro del rango esperado tanto para P. pennata como para R. americana (Tabla 4). Se asume por
tanto que en estos sitios se encuentran representados
huevos de ambas especies. Puede observarse en la Figura 4 que las frecuencias de densidad de poros por
cm2 obtenidas en estos sitios se corresponden con las
esperadas para cada especie, delimitndose a su vez
un intervalo sin valores dentro del rango de 65-70
poros por cm2. Respecto al sitio Negro Muerto se
considera que solo se encuentran presentes fragmen-

220

Eduardo Apolinaire

Sitio

Lucas Turnes

Desgaste

Termoalteracin

Fractura

n analizado

Claromec 1

Elevado

Elevada

Baja

751

23

Angostura 1

Bajo

Baja

Baja

1.923

90

Negro Muerto

Bajo

Elevada

Elevada

310

Loma de los Muertos

Bajo

Baja

Baja

193

21

El Tigre

Bajo

Elevado

Elevado

41

Tabla 3. Condiciones de anlisis de la muestra arqueolgica.

tos que corresponden a huevos de Rhea americana,


dado que los valores registrados se ubican dentro del
intervalo de densidad de poros calculado para esta especie (Figura 5). En el sitio Claromec 1 se identific un fragmento cuya densidad de poros se ubica en
el intervalo 65-70 poros. El mismo no fue asignado
a ninguna de las dos especies. Sin embargo, la distribucin de frecuencias del resto del conjunto tiende a
agruparse alrededor de la media calculada para Rhea
americana, por lo que solo se asume la presencia de
esta especie en el sitio (Figura 5).

Conclusiones
En este trabajo desarrollamos una lnea de
anlisis no utilizada anteriormente que una vez aplicada al registro posibilitar ampliar la informacin
arqueofaunstica. Este mtodo de cuantificacin de
poros proporciona herramientas que permiten identificar las cscaras de huevo arqueolgicas a fin de

Sitio

n
identificado
para Rhea
americana

conocer cules fueron los reidos aprovechados por


las sociedades humanas del pasado. Tal evidencia es
especialmente til en aquellos casos en donde existe
un solapamiento de las reas de distribucin de estas
especies. Tambussi y Acosta Hospitaleche (2002:100)
sealan la existencia de ...una franja de territorio
que abarca el norte de la provincia de Ro Negro, sudoeste de La Pampa, sur de Mendoza, sur de Buenos
Aires y noreste de Neuqun en la cual conviven Rhea
americana y Pterocnemia pennata... Dentro de esta rea
de solapamiento se encuentran los sitios arqueolgicos considerados en el presente trabajo, a excepcin
de Claromec 1, el cual se ubica en un rea en donde
slo habita R. americana. Es destacable que los resultados obtenidos del anlisis de la muestra arqueolgica
coinciden con lo esperado en relacin a la presencia
de reidos respecto a su rea de distribucin actual.
Por ultimo, debido a las adaptaciones diferenciales de ambas especies, los desplazamientos en el
rea de distribucin tanto de Rhea americana como de

n
densidad de poros
densidad de poros
identificado
por cm2
por cm2
para
Rhea americana
Pterocnemia pennata
Pterocnemia
Mnimo Mximo Promedio Mnimo Mximo Promedio
pennata

Angostura 1

12

78

70

131

83,63

22

63

52,61

Loma de los Muertos

15

74

96

84,50

43

64

53,46

Negro Muerto

83

97

88,71

Claromec 1

23

68

129

92,39

El Tigre

Tabla 4. Identificacin especfica de la muestra arqueolgica.

DIFERENCIACIN ESPECFICA DE REIDOS A PARTIR DE FRAGMENTOS DE CSCARAS DE HUEVO...

Figura 4. Frecuencia de densidad de poros por cm2 en los sitios Loma de los Muertos y Angostura 1.

Figura 5. Frecuencia de densidad de poros por cm2 en los sitios Negro Muerto y Claromec 1.

221

222

Pterocnemia pennata han sido utilizados como informacin a partir de la cual pueden inferirse condiciones paleoambientales (Tambussi y Acosta Hospitaleche 2002). De este modo la aplicacin de este procedimiento tambin puede brindar una herramienta
ms para analizar episodios de cambio climtico.

Agradecimientos
Numerosas personas nos han facilitado la realizacin de este trabajo por eso agradecemos a L. De Santis,
M. Giardina, J.C. Reboreda, P.Tubaro, R. Mario, L. Prates,
G. Martinez , M. Bonomo y a las Divisiones de Ornitologa y Taxidermia del Museo de La Plata.

Bibliografa
Bonomo, M.; C. Len; L. Turnes y E. Apolinaire 2008.
Nuevas investigaciones sobre la ocupacin prehispnica de la costa pampeana en el Holoceno tardo:
el sitio arqueolgico Claromec 1 (partido de Tres
Arroyos, provincia de Buenos Aires). Intersecciones
(25-41).

Lpez Mazz, J. M. y J. Estvez Escalera 2006 Reconstructing the and (Rhea americana) eggs consumption
process in the Prehistory (ca. 3100 B.P.) on the
Atlantic coast of southeastern South America. MS.
en archivo, Laboratorio N 3, Divisin Cientfica
de Arqueologa, Museo de La Plata (UNLP), La
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Martnez, G., A. Zangrando y L. Stoessel 2005. Sitio El
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Evidencias sobre la explotacin de peces en el curso inferior del ro colorado e implicaciones para
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Prates, L. 2007. Arqueologa del valle medio del ro Negro
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Facultad de Ciencias Naturales y Museo, Universidad Nacional de La Plata. La Plata.
Tambussi, C. y C. Acosta Hospitaleche 2002 Reidos (Aves)
cuaternarios de Argentina: inferencias Paleoambientales. Ameghiniana 39 (1):95-102
Tonni, E. 1981. Restos de aves hallados en el alero de los
sauces. Trabajos de prehistoria 1 (1).