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COMO NACI LA DEMOCRACIA EN AMRICA DE TOCQUEVILLE


RESUMEN
I. ESCRITURA DE LA PRIMERA PARTE DE LA DEMOCRACIA
En la primera parte el segundo viaje de Tocqueville a Norteamrica ( 1832-18440 )
Vemos las tcnicas y enfoques que caracteriza sus investigaciones, sus pensamientos y
su creacin.
Decidi empezar con principios como, centralizacin, igualdad, soberana del pueblo,
opinin pblica, unin, futuro, organizacin federal y carcter general de la nacin.
Tocqueville planeaba evidentemente incluir

captulos sobre la prensa, las

asociaciones y el jurado en el primer tomo de La Democracia en 1835, reflejando as el


principio central de la sociedad norteamericana tan clara y directamente como el marco
administrativo y gubernamental de la Repblica.
El mtodo que utiliz Tocqueville fue notablemente el Deductivo, partiendo de lo
general a lo particular, caracterstica principal del mtodo mencionado le interesaba
investigar sobre la igualdad y sobre la historia de la Unin.
Empieza escribiendo sobre la condicin social de los angloamericanos, y sobre la
Democracia que constituye la situacin social, y la define como: la manera de ser
fundamental de una sociedad.

La soberana del pueblo una forma de gobierno,

definicin que no fue aceptada encontrando una gran desilusin. Entonces ante tal
situacin decidi encontrar ayuda para continuar con su investigacin conociendo a dos
jvenes norteamericanos que le proporcionaron libros, desarrollando temas como el
federalismo y las costumbres norteamericanas.
En medio del segundo tomo incluye los siguientes captulos principales: Del gobierno
de la democracia en Amrica. Cules son los beneficios reales que la sociedad
americana recibe del imperio de la democracia? Entra en la fase del ttulo del libro le
proporciona borradores a amigos, para que lo lean y le critiquen lo ms que puedan,
publicando as los dos primeros volmenes de la democracia en Amrica en enero de
de 1835.

II. REANUDACIN DE UNA OBRA EN EXPANSIN


Tocqueville repiti el procedimiento de 1833 y confeccion una lista de los temas que
consideraba importantes para constituir captulos e inclua tres apartados relativos a la
educacin norteamericana: 1. De las instituciones acadmicas bajo la democracia, 2 De
la necesidad de corporaciones de sabios en la democracia, 3. De la educacin en los
Estados Unidos y en los pases democrticos en general. Eran infructuosos sus intentos
por continuar escribiendo, realizando viajes a Europa, Entre las amistades que
podemos mencionar de renombre aparecen tres de ellos como son: Montesquiu, Pascal
y Rousseau, mencionaremos algunas de las obras que empez a estudiar ya que tena
necesidad de leer, consult obras de Filosofa y de Teora Poltica las de Platn,
Aristteles, Plutuarco, Santo Tomas de Aquino, Maquiavelo, Montaigne, Bacon ,
Descartes,Pascal, Montesquiu, Rousseau, ley autores Franceses, Bruyere, Charles de
Saint-Evremond y Madame de Sevign y del siglo XVIII a Fontanelly, Jean-Baptiste
Masillon y Malesherbes as como la clebre Encyclopdie, durante este perodo que se
dedic a la lectura, parece que tuvo tiempo para otras lecturas surtidas, como Rabelais,
Cervantes, el Corn y varios libros de sus contemporneos, especialmente de Guizot,
Lacordaire y Francois-Auguste Mignet.
Sin embargo no culminaba la obra de la democracia, falta mucho para terminar,
estaba enfermo pero se propona la publicacin de su obra lo ms pronto posible. Pero
los proyectos cambian y se dedica a la poltica para ocupar sendos cargos en la cmara
de diputados, habiendo fracasado en sus intentos. Deja escrito un captulo sobre las
costumbres, y regresa a pars acompaado de Marie.
Tocqueville estaba ansioso por concluir la revisin hecha por Louis a quien le confi
sus escritos cuyo talento era envidiable, por lo menos del primer volumen, para
mediados de enero de 1839.
A principios de 1839 la salud de Tocqueville, que haba sido inestable durante todo el
invierno empeor, y tuvo que resignarse. En febrero de ese mismo ao recuper
energias, y particip en poltica y esta vez triunf, en marzo de l839 fue elegido diputado
por Valognes. Como diputado empez a escribir sobre la abolicin de la esclavitud en
las colonias Francesas. Y su gran obra tuvo que esperar, en noviembre de ese mismo

ao Tocqueville estaba listo para la publicacin de su obra, remitindola al impresor en


1840 apareciendo por fin los ltimos dos tomos de la democracia en Amrica.
PARTE SEGUNDA
COMO EXPLICAR NORTEAMERICA?
OPININ DE TOCQUEVILLE ACERCA
DE CIERTAS CAUSES PHYSIQUES

III. UNA HIPTESIS SOPESADA Y RECHAZADA


Los europeos admiraban la prosperidad de los Estados Unidos de Norteamrica
pero haban opiniones encontradas cuando traban de definir las razones de su xito.
Sobre la vertiente oriental de los Alleghanys, entre el pie de sus montaas el ocano
Atlntico, se extiende un largo conjunto de rocas y de arena, sobre esta costa
inhospitalaria fue donde se concentraron al principio los esfuerzos de la industria
humana. Aqu crecieron las colonias inglesas que llegaron a convertirse un da en los
Estados Unidos de Amrica.
Hiptesis:
Cunto ms contemplo a este pas, ms me confieso penetrado por su verdad: de que
nada hay de absoluto en el valor terico de las instituciones sociales, y de que la
eficiencia de estas depende casi siempre de las circunstancias originales y de la
condicin social del pueblo al cual se aplican. Veo aqu que dan buen resultado algunas
instituciones que pondran a Francia patas arriba ; otras que a nosotros nos convienen
seran indudablemente nocivas en Norteamrica; y sin embargo , o mucho me
equivoco, o un hombre no es distinto ni mejor aqu que entre nosotros. Lo nico es que
est situado de otra manera.
Sntesis de las primeras impresiones acerca de las circunstancias norteamericanas:

Pintar una sociedad formada por todas las naciones de la tierra, este pueblo es
Repblicano, y la repblica es el mejor de los gobiernos.

Norteamrica se encuentra por el momento en una situacin fsica feliz que el inters
del individuo nunca llega a oponerse al inters de todos, lo cual desde luego no sucede

en uropa.
Aqu no existe poder pblico y a decir verdad no hay necesidad.
Las fronteras territoriales estn muy limitadas
Los estados no tienen enemigos y en consecuencia tampoco tienen ejrcitos, ni
impuestos, ni gobierno central; el poder del ejecutivo equivale a nada, porque no da ni
dinero ni poder.
As, pues para julio de 1831 Tocqueville haba descubierto ya muchas de las
caractersticas fsicas de la nacin y haba emprendido un agudo anlisis de cmo ellas
influan en la Unin

y en sus habitantes. Pero ms importante an era que sus

experiencias en las tierras incultas ya le haban convencido de abandonar su antigua


tesis de gographie, en su sentido ms lato, era la fuerza primordial que le daba a la
sociedad norteamericana.
IV

OTRAS CONSIDERACIONES SOBRE EL AMBIENTE

Visita a Canada y luego a Boston, las actitudes morales y religiosas, la educacin, la


experiencia poltica . Y descubrieron la esclavitud de los negros en el sur, escribi
acerca de la feliz situacin de los Estados Unidos:

Su origen: punto de partida excelente, raza fra y razonadora


Posicin geogrfica: no tiene vecinos
Su actividad comercial e industrial, todo incluso sus vicios le son ahora favorables
La felicidad material de que gozan
El espritu religioso que reina: religin repblicana y democrtica
La difusin de la educacin til
Costumbres muy puras
Su divisin en pequeos estados
Falta de un gran capital donde todo se concentre
La actividad comercial y provincial que hace que cada uno pueda trabajar en casa.
Fueron a Massachusetts, regresaron a New York pasando por Connecticut y luego a
Filadelfia y Baltimore, en esta ltima ciudad Tocqueville volvi a tocar el tema de el
clima y la esclavitud. Los blancos no soportan los trabajos pesados cosa contraria
con los esclavos negros, que si soportan los trabajos ms fuertes que se les pongan
hacer como el corte de caf, el trigo, la caa de azcar, el tabaco,ya se piensa en la
opcin de los trabajadores libres.

Despus de visitar varios estados incluyendo Ohio, Kentucky, Cincinatti,Mississippi,


Nueva Orleans, Louissiana los investigadores despus de dos semanas, se hacen la
siguiente interrogante Cules son las razones de la diferencia de condicin social
entre los estados del sur y los del norte? Respuesta: la primera la esclavitud y la
segunda el clima.
Tocqueville ha pensado que el mantenimiento de las instituciones polticas en todos
los pueblos se debe a tres grandes causas:

Circunstancias
Las leyes
Hbitos y costumbres

ES

LA

RAZA

EXPLICACIN

SUFICIENTE

DEL

CARCTER

NORTEMERICANO?
No se hace mencin significada de raza, una gran razn que domina a todas las
dems, rechazando, una explicacin eminentemente biolgica de las diferencias
nacionales, nunca descart por completo la idea de que la raza desempea algn
papel en la conformacin de las sociedades humanas. Qu quera decir eso
exactamente de raza? Solia pensar en funcin de la evolucin, tenaz pero lenta, de las
caractersticas nacionales, en lugar de penar en los rasgos biolgicos hereditarios. La
investigacin arroj que haban tres razas en los Estados Unidos de Amrica:

Indios
Negros
Angloamericanos

No creo que existan razas destinadas a la libertad y otras a la servidumbre, las unas
a la felicidad y a luces, las otras a los males y a la ignorancia.

VI

LA TRANSFORMACIN DE UN CONTINENTE
El desarrollo de los medios de transportes y de comunicaciones que eran la marca

de la revolucin tecnolgica norteamericana, haba viajado en barcos de vapor, hablado


de vas frreas e inspeccionado canales, esto transformo Norteamrica imponindose
sobre la forma del continente como sobre la repblica. Las carreteras, los canales y el

correo toman parte en medida prodigiosa en la prosperidad de la Unin, tiene ms


ferrocarriles que Francia.
De todos los pases del mundo , Norteamrica es que el tiene el movimiento del
pensamiento y de la industria humanos ms continuo y ms rpido.

Las compaas colaboran con el Estado


Peaje en las carreteras del Estado
Ferrocariles
Funciones de los canales en grandes direcciones

TERCERA PARTE
TOCQUEVILLE Y LA UNIN:
INDOLE Y FUTURO DEL
FEDERALISMO NORTEAMERICANO
VII.

EL VINCULO ENTRE LOS ESTADOS Y EL GOBIERNO CENTRAL


Vamos a ir tratando de entender los conceptos que se van dando en el contexto del

presente captulo federalismo norteameriano, gobierno estadual y local. En todos los


estados existe un mundo de celos de celos para el gobierno central, el gobierno federal
apareci en el ltimo lugar.
Los grandes principios polticos que rigen hoy da la sociedad norteamericana nacieron
y se desarrollaron en el Estado; no es posible dudarlo. Un gobierno federal es un
gobierno con poderes limitados.
El gobierno federal no es ms que una excepcin, y el gobierno de los Estados es la
regla comn, el gobierno federal apenas le compete algo ms que las relaciones
exteriores, son los gobiernos de los Estados los que realmente controlan a la sociedad
norteamericana.

VIII

UN PROFETA EQUIVOCADO
Tocqueville y Beaumont estando en Francia llevaban consigo una historia elemental

sobre los Estados Unidos de Amrica, sera posible la divisin que podran tener los
Estados ? Haban opiniones encontradas pero l consideraba que si podra darse.

Convencido de que Tocqueville trataba con dureza en sus borradores a los americanos
aterrados por lo que l consideraba el fantasma absurdo de una consolidacin. La
experiencia ha considerado la total seguridad de los Estados, bajo el funcionamiento
benigno de la constitucin.
En 1835 no diera mucho crdito a las afirmaciones optimistas de la perdurabilidad
de la unin, en 1838 admiti su error en cuanto a la declinacin de la federacin
norteamericana.

Ser necesario demostrar como los hechos recientes justifican la

mayora de las cosas que dijo, un reconocimiento tardo era mejor que nada, pero en
1833 por hacer caso omiso haba perdido su segunda oportunidad de afirmar sus
cualidades como vidente.
IX

QUE TEMAO PUEDE TENER UNA REPBLICA


Norte Amrica era una repblica federal, creci tanto en habitantes como en

Estados, las opiniones eran variadas para llegar a tener una Repblica, esta idea era
extensa no era nueva, una forma constitucional la nica que combinaba en s las
ventajas internas de una Repblica Federada, la forma de esta sociedad evita todas las
desventajas, el tamao favorece a una Repblica, y se puede dividir en Estados,
cuarenta Estados.
PARTE CUARTA
LA DEMOCRACIA, LA DESCENTRALIZACIN
Y LOS DESPOTISMOS DEMOCRTICOS
X.

LA CENTRALIZACIN Y LAS LIBERTADES LOCALES


Conceptos fundamentales como : centralizacin, despotismo, libertad, individualismo

y democracia son ideas de capital importancia para no solo para el experimento


norteamericano sino tambin para el experimento democrtico.
La mayora de los norteamericanos celebran el control local como el pilar
fundamental de la libertad. El autogobierno local pareca una escuela insuperable en la
poltica y para desarrollar la comprensin de las responsabilidades pblicas y privadas,
no solo contribua a garantizar la libertad, sino que tambin estimulaba la energa social
y promova la prosperidad.

La centralizacin es un cebo demasiado bueno para la codicia de los


gobernantes, en los Estados Unidos de Amrica no existe centralizacin administrativa,
nada de jerarqua y nada de centralizacin
Los Europeos creen que, para alcanzar la libertad hay que reducir el poder, en
manos de quienes lo poseen , y acaban en el desorden. Los norteamericanos no
disminuyen el poder sino que lo dividen. Divisin del poder administrativo,,
concentracin del poder legislativo, principio norteamericano importante.
La centralizacin administrativa , insista Tocqueville, era perniciosa: habra las
puertas a la tirana y terminara destruyendo la fuerza individual y la nacional.
Las libertades locales, en cambio nutran por igual, el gusto por la libertad y el arte de
ser libre.
La centralizacin podra llevarnos al despotismo. Una de las principales tensiones de
la democracia: las propias libertades locales que podan contribuir a evitar las fallas
democrticas resultaban enervadas por la afinidad de la democracia con el poder
concentrado.
XI.

EN DNDE HA DE ACUMULARSE EL PODER?


Al inicio del presente captulo el autor nos lleva a recordar a Danton cuando

mandaba a asesinar a las prisiones,

cuyo nico delito era que estos infelices no

pensaban igual que l, cuando Bonaparte suplant el poder, o bien Carlos X acerca de
la poltica reaccionaria, sin embargo haban quienes velaban por el equilibrio de los
poderes para evitar cualquier autoridad absoluta.
Algo que admir a Tocqueville a su llegada a los Estados Unidos de Amrica fue la
relacin que el funcionario tenia con el resto de ciudadanos, la igualdad, se visten de la
misma manera, se alojan en las mismas posadas cuando salen de viaje, son asequibles
en cualquier momento y estrechan la mano a todos.
Los ejecutivos norteamericanos carecan a menudo de poder y no tenan estatura
poltica. En realidad es el congreso el que gobierna, el jefe del ejecutivo se encontraba
sin poder.
En Norteamrica los poderes ejecutivo y judicial dependen absolutamente del poder
legislativo.

XII.

LA CENTRALIZACIN ADMINISTRATIVA Y ALGUNOS REMEDIOS


Se mencionan dos tipos de centralizacin la gubernamental y la administrativa y

argumentaban que la administrativa minaba la libertad, hay una mana por la


centralizacin que ha hecho presa en el partido democrtico.
Tocqueville a veces comparaba el sistema Ingls, y norteamericano de
administracin y contrastaba las estructuras de ambos pases, libres con la de Francia.
Al hablar de centralizacin nos encontramos con consecuencias fastidiosas como:
demoras, gastos, imposibilidad de ciertas medidas, imposibilidad de inspeccin.
Consecuencias afortunadas: publicidad, respeto de los derechos, obligacin de acudir a
las autoridades locales para la ejecucin de la ley, tendencia natural a dividir la
autoridad administrativa, de suerte de no crear un poder rival demasiado fuerte.
Se crea que pases como Francia e Inglaterra necesitan cierto grado de
centralizacin para preservar el poder y la existencia del Estado.
Uno de los versos que me llam la atencin es el siguiente Que la centralizacin es
el peor peligro al que se enfrentan las naciones democrticas de Europa.
Dos peligros principales amenazan la existencia de las democracias, uno: la
servidumbre completa del poder legislativo a las voluntades del cuerpo electoral, dos: la
concentracin, en el poder legislativo, de todos los dems poderes de gobierno.
Algunos remedios propuestos por el autor la descentralizacin hay que avanzar
lentamente y prudente, pero tambin sincera y firmemente.
Dar a los hombres intereses comunes unirlos en los asuntos comunes facilitarles su
asociacin, dar un carcter ms sencillo y prctico a su desarrollo, tratar
constantemente de acercarlos ms, elevar sus espritus y corazones lo ms posible.
Que el gobierno , si lo desea, trate a los poderes locales como nios, lo admito; pero
no como tontos. Solo a los tontos se los mantiene vigilados durante la vida.
XIII.

LAS CONCEPCIONES CAMBIANTES DE TOCQUEVILLE ACERCA DEL


DESPOTISMO DEMOCRTICO
Definiendo el concepto despotismo no es ms que, Gobierno tirnico, arbitrario y

absoluto de un solo hombre. Ejemplo Cesar y Napolen, la guerra era el desgaste de la


libertad de las naciones.

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Para hacer guerra, es necesario crear un poder central muy enrgico y casi tirnico,
es necesario crear un poder central muy enrgico y casi tirnico; es necesario permitirle
muchos actos de violencia .
Igualdad de condiciones es un hecho irresistible y consumado que destruir a todos los
que quieran luchar contra el.
Algunas ideas del Despotismo Democrtico:

La igualdad de condiciones sugiere a la vez a los hombres el gusto por la

libertad.
Que el despotismo tiene la esperanza de establecerse slo respetando la

igualdad y adulando las inclinaciones democrticas.


Gusto democrtico por el bienestar material

Despotismo Administrativo:
Independiente de las instituciones representativas, liberales o revolucionarias, en una
palabra del poder poltico, la administracin del poder administrativo no estar en
ningn caso menos restringida, ni ser menos fuerte ni menos abrumadora.

PARTE QUINTA
LA DEMOCRACIA ,
EL INDIVIDUO Y LAS MASAS
XIV.

LA TIRANIA DE LA MAYORIA

Nos encontramos con una mezcla de centralizacin y despotismo. Libertad poltica


que el autor mantiene en su mente, pero vara segn las circunstancias como hablar de
libertad intelectual unindose en dignidad y responsabilidad del individuo.
La democracia avanzaba, me gust mucho cuando escribi No quera ovejas para el
pastor burocrtico ni piezas idnticas de una masa democrtica. Hemos ledo cuatro
grandes formas de despotismo democrtico:

Despotismo Burocrtico
Tirana
Despotismo Administrativo
La Tirana de la Mayora

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Tocqueville muy pronto , como para poner a prueba la observacin de sparks,


registr casos particulares de los peligros de la democracia y del ocasional deseo de la
mayora de todo, la implantacin de los jueces. El pueblo tiene la razn.
Quera escribir sobre la omnipotencia popular, en su compilacin de fuentes, uno de
sus temas organizadores fue soberana del pueblo, Tirana de la mayora. En
Norteamrica existen mil causas naturales que, por as decirlo, obran juntas y por s
mismas para moderar la omnipotencia de la mayora. La ausencia de rangos, la
extremada armona de intereses que reina entre todos los Estados Unidos, la
prosperidad material del pas, la difusin de la ilustracin y la moderacin de las
costumbres, que es resultado del progreso de la civilizacin, favorecen en gran medida
la moderacin del sistema.
As que las repblicas democrticas norteamericanas la mayora constituye
genuinamente el poder. Sin embargo, este poder de la mayora puede moderarse en su
ejercicio por obra del legislador. Los autores de la Constitucin federal trabajaron en
este sentido..
En otro lugar fue an ms enrgico: La Unin no puede presentar una mayora
tirnica. Cada Estado s podra hacerlo. Dos causas: 1. La divisin de la soberana
(federalismo) 2. La participacin de la administracin (desconcentracin administrativa)
de tal manera que poda ponerse fin a la tirana de la mayora, como a otros
despotismos democrticos, por medio de la descentralizacin.
La tirana no puede ser fuerte en varios puntos, no puede llegar a generalizarse. Y
dado que esas dos mayoras pueden tener designios opuestos, la libertad siempre
encuentra asilo, y el despotismo que pueda ejercerse irresistiblemente en varios lugares
del territorio no puede, sin embargo hacerse general.
Se concluira con una definicin de la tirana de la mayora en la que hara hincapi
en las consecuencias intelectuales, ms que en las legales y polticas, de ese posible
despotismo.
Lo ltimo y lo ms importante es que esta variante demuestra con claridad que
Tocqueville no slo le tema al silenciamiento de las ideas de los individuos y de las
minoras, con el consiguiente conformismo de las opiniones; tambin le aterraba la

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posibilidad ulterior de que, en tiempos democrticos, hubiera una negativa a or ideas


nuevas y que, con ello, se produjera una detencin en el avance de la civilizacin. Al
parecer estos peligros intelectuales eran el significado primordial de la tirana de la
mayora y el principal punto focal de su ansiedad personal.

XV.

LA TIRANA DE LA MAYORA: ALGUNAS PARADOJAS


Las legislaturas acumulan poder y ponen en riesgo la libertad por la centralizacin

excesiva, considerara al jurado como una de las grandes barreras contra el despotismo
mayoritario.
Escribir una paradoja nada ms para tener la idea solamente: En New York, entre
los que esperaban ser juzgados estaba sentado un joven mulato, acusado por un
norteamericano de acciones de violencia. Un blanco golpeado por hombre de color!
Que ignominia! Qu perversin! Se gritaba por todas partes. El pblico y los propios
miembros del jurado estaban indignados por el acusado, sin saber si era culpable o no.
No s cmo expresarles lo embarazoso de mi impresin cuando empez su proceso:
cada vez que el pobre mulato deseaba hablar, le sofocaban la voz, tanto por orden del
juez como por los gritos de la multitud. Todos los testigos le maldecan. Los amigos del
denunciante tenan buena memoria; los que haban hecho llamar

el acusado no

recordaban nada . Se le declar culpable sin deliberacin del jurado, un ramalazo de


alegra recorri a la multitud: un murmullo mil veces ms cruel para el corazn del infeliz
que la sentencia del juez; porque al juez se le pagaba por su trabajo, pero el odio del
pueblo era gratis.
La democracia presenta una visin esencialmente unilateral del jurado como freno
importante del despotismo mayoritario. Uno de los mejores antdotos que recomendaba
contra la tirana mayoritaria era la descentralizacin administrativa.
Haba advertido el carcter de segunda clase para los negros, especialmente los
estados que haban abolido la esclavitud, el prejuicio y la injusticia eran dos enormes
cargas para la poblacin negra. En Massachusetts, por ejemplo es tan fuerte el prejuicio
contra ellos, que no admiten a sus hijos en las escuelas. En Maryland la mayora blanca
segn haba averiguado, restringa abruptamente los derechos polticos de los negros
libres y haban creado cdigos legales especiales para supervisar su comportamiento.

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El prejuicio de raza me parece ms fuerte en los Estados que han abolido la


esclavitud que en aquellos donde la esclavitud subsiste an.
La miseria del pueblo negro oprimido de la sociedad norteamericana no puede
compararse con la de las clases infortunadas de otros pueblos.
XVI.

LA DEMOCRATIE; SER EL HERALDO DE UNA NUEVA EDAD OSCURA?

La preocupacin despus de la tirana fue cada vez ms por la libertad intelectual, la


democracia le preocupaba, los efectos de la igualdad se extenda por toda
Norteamrica, pensaba que ella pudiera ser el preludio de una era de estancamiento
intelectual y cultural. La democracia daa pues, el progreso del arte de gobernar, no se
refiere nicamente a la ciencia administrativa, el Gobierno Democrtico supone, sin
embargo, la existencia de una sociedad muy civilizada y muy sabia.
Cuando ms se consideran los efectos de la igualdad sobre la inteligencia, ms me
persuado de que la anarqua intelectual que presenciamos no es, como muchos
suponen, el estado natural de los pueblos democrticos. Creo que se debe considerar
ms bien como un accidente peculiar de su juventud y que no se manifiesta sino en esa
poca pasajera.
Como los hombres de las democracias parecen siempre conmovidos, inseguros,
alterados, dispuestos a cambiar de voluntad y de lugar, se imaginan algunos que van a
abolir de repente sus leyes, a adoptar nuevas creencias y a tomar nuevas costumbres.
No se piensa que si la igualdad conduce a los hombres al cambio, les sugiere gustos y
les proporciona intereses que necesitan estabilidad para satisfacerse; los impele y al
mismo tiempo los detiene, los estimula y los atrae hacia la tierra, inflama sus deseos y
limita sus fuerzas.
XVII

DEMOCRATIE Y EGOISME
Los cambios actitudinales de Tocqueville en relacin a las causas fsicas, o sus

conceptos del despotismo, democracia, dignidad, fuerza y autoestima del individuo en


tiempos democrticos.
Montesquieu. El terico del siglo XVIII Tocqueville tom algunas ideas de l, de cada
forma de gobierno: monarqua, repblica (aristocrtica o democrtica) y despotismo se

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basaba en algn principio fundamental. Para las repblicas ese principio era la virtud,
en la repblica norteamericana no cuadraba, el principio era sacrificar los intereses
particulares en aras del bien comn. Una especie de egosmo refinado e inteligente
parece ser el pivote en torno del cual gira toda la maquinaria. Esta gente no se
preocupa por averiguar si la virtud pblica es buena, pro s creen demostrar que es til.
Los norteamericanos participaban en los negocios pblicos no en pos de algn
beneficio abstracto, sino porque crean que esa actividad beneficiaba sus intereses en
cuanto individuos.
En Boston se marca bien el egosmo inteligente, autogobierno y las asociaciones
locales.
Los norteamericanos son apenas ms virtuosos que otros, pero estn infinitamente
mejor ilustrados (hablo de las masas) que cualquier otro pueblo que yo conozca, no
slo quiero decir con esto que hay ms personas que saben leer y escribir ( un asunto
al que quizs se le atribuya ms importancia de la debida), sino que el pueblo en su
conjunto tiene comprensin de los negocios pblicos, conocimiento de las leyes y de los
precedentes, sentimiento de los intereses bien entendidos de la nacin, y la facultad de
comprenderlos es mayor que en cualquier otra parte del mundo.
As pues, la inteligencia prctica permita a los norteamericanos sostener su
particularsima teora social. Lo que Tocqueville haba llamado antes una especie de
egosmo refinado e inteligente se converta ahora en el inters particular bien entendido
o ilustrado.. Los norteamericanos practicaban una clase de virtud especial calculada. El
autointers ilustrado, aunque menos estrictamente moral, serva sin embargo con
eficiencia para contrarrestar la perniciosa tendencia democrtica al egosmo.
Egosmo igual a impotencia y aislamiento cada vez mayores de los individuos, segundo:
el apartamiento de la vida pblica y la celeridad por concentrarse en los negocios
particulares. Tambin significaba egosmo y debilidad quiz el egosmo individual se
entenda como egosmo democrtico. Pero en 1980 le dara el nombre al fenmeno de
individualismo.
XVIII

DEL EGOISME AL INDIVIDUALISME

Este concepto apareci por primera vez en el ao de de 1820 y lo utilizaban mucho


para referirse a la cultura norteamericana, que era sinnimo de egosmo, El concepto

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individualismo no lo conocan, el concepto se manejaba en ese entonces era egosmo,


Tocqueville trata de dar una diferencia de definiciones entre individualismo y egosmo.
Egosmo: es el amor apasionado y exagerado de si mismo, que conduce al hombre a
no referir nada sino a l solo y a preferirse a todo.
Individualismo: es un sentimiento pacfico y reflexivo que predispone a cada
ciudadano a separarse de la masa de sus semejantes, a retirarse a un paraje aislado,
con sus familias y amigos de suerte de haberse creado as una pequea sociedad a su
modo, abandona con gusto la grande.
El egosmo nace de un ciego instinto. El individualismo no agota, desde luego, ms bien
de un sentimiento depravado y tiene su origen tanto en los defectos del espritu como
en los vicios del corazn.
El individualismo hace que cada uno quiera ocuparse nada ms de s mismo.
En el anlisis del individualismo descubre dos causas principales: el espritu
revolucionario y el materialismo y descubre dos efectos en el individualismo que hay
que estudiar por separado:1. Los efectos morales, los corazones que se aslan en s
mismos, 2. Los efectos intelectuales las mentes que se aslan en s mismas.
La mayora de los temas tratados en este libro estn entrelazados tales como:
Centralizacin, Despotismo e Individualismo con sus opuestos de Pluralismo, libertad e
independencia individual, y considera que la democracia es uno-

PARTE SEXTA
QUE SIGNIFICA DEMOCRATIE
PARA TOCQUEVILLE
XIX

ALGUNOS SIGNIFICADOS DE DEMOCRATIE

No logr precisar con exactitud lo que entenda por democracia. En Estados Unidos
la democracia est bien avanzada, est en las costumbres, en las leyes, en la opinin
de la mayora, la democracia pues era un hecho ineludible.

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La democracia en los Estados Unidos es profundamente democrtica en su religin, en


sus pasiones y hbitos como en sus leyes. Las sociedades norteamericanas han sido
siempre democrticas por naturaleza. El estado social de los norteamericanos es el ser
democrtico.
Democracia despus de varios estudios realizados decidi definirla as: el dogma de
la soberana del pueblo y el principio de la mayora, la soberana del pueblo y la
democracia son dos palabras perfectamente correlativas una representa la idea terica
y la otra su realizacin prctica.

XX

EL REGRESO DE TOCQUEVILLE A NORTEAMERICA


Alexis de Tocqueville, despus de sus experiencias, en Inglaterra, Francia, se hizo a

ideas de Montesquiu, relacionado con las instituciones polticas, el papel de la virtud en


la repblica, muchos de lo escrito en esta obra es relacionado con lo que pasaba en
Francia en esa poca, a principios del siglo XIX y por ende les eran familiares a sus
compatriotas, Tocqueville quera que Francia se transformara, como para llevarla a una
reforma, soaba con el bien comn. Esos elementos contribuyeron a estimular sus
pensamientos acerca del materialismo democrtico, el egosmo y eventualmente el
individualismo.
No le interesaban los temas econmicos y tecnolgicos, se inclinaba a la teora
poltica, en sus relaciones con las cuestiones ms generales de ndole social, cultural,
intelectual y moral.
Una de las caractersticas ms atractivas de la democracia es la armona esencial
del todo.
Tocqueville, llevaba a la gente a que aceptara la democracia , no porque fuera un
bien, sino porque todas las alternativas eran peores.

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