Vous êtes sur la page 1sur 84

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

INTRODUCCIN

La aplicacin de la geologa a la ingeniera, aunque de historia reciente, ha crecido en


importancia con la evidencia de que los descubrimientos y deducciones del gelogo que
pueden traducirse en aplicaciones a trminos prcticos.
Se aplican los principios geolgicos a la investigacin de los materiales naturales tierra,
roca y agua superficial y subterrnea que le permitan en un momento dado ayudar en la
solucin de problemas de proyectos de ingeniera.
Tambin son representativos de estos, los yacimientos, los Tneles, los taludes, los
acueductos, los desarrollos de zonas de riesgo, etc.
El alcance de la geologa del entorno es muy grande al comprender ciencias fsicas como
geoqumicas e hidrolgicas, ciencia biolgica y social e ingenieril.
En los que el conocimiento de la geologa es necesario, indudablemente se aprender ms
geologa en el campo y en la prctica que la que se puede ensear en las aulas o en el
laboratorio de una Universidad. Merecen citarse especialmente algunas ventajas especifica
las cuales algunas de ellas al desarrollare con ms pausa a travs del trabajo.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 1

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

OBJETIVOS
Conocer las aplicaciones de geologa minera.
Describir los campos que se aplica la geologa en superficial y subterrnea.
Comparar los campos de aplicacin de la geologa.
Investigado sobre distintos conceptos referente a la importancia de la geologa en la
ingeniera de la geologa en la ingeniera

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 2

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

I.

GEOLOGA DE CAMPO

GENERALIDADES

Pgina 3

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


GEOLOGO MINERO
El papel del gelogo en una mina fue variando significativamente durante el siglo XX. En
los primeros tiempos, la labor geolgica en una mina (si es que se realizaba alguna) era
llevada a cabo por un ingeniero de minas, con mayores o menores conocimientos sobre el
tema.
Hoy en da, cualquier compaa medianamente importante dispone de un departamento de
geologa, seccin tambin conocida en otros pases como superintendencia de geologa. Un
departamento de geologa puede llegar a tener hasta ms de 10 gelogos, que cumplirn
distintas tareas en la mina:
Cartografa.
Testificacin de sondeos.
Estimacin de reservas.
Estudios geotcnicos.
Estudios mineralgicos.
Las funciones que puede desempear el Gelogo en su actividad profesional, las que a
ttulo enunciativo se relacionan a continuacin:
Estudio, identificacin y clasificacin de los materiales y procesos geolgicos, as
como de los resultados de estos procesos.
Investigacin, desarrollo y control de calidad de los procesos geolgicos aplicados a
la industria, construccin, minera, agricultura, medio ambiente y servicios.
Asesoramiento cientfico y tcnico sobre temas geolgicos.
Produccin, transformacin, manipulacin, conservacin, identificacin y control
de calidad de recursos geolgicos y geomineros.
Identificacin, estudio y control de los fenmenos que afecten a la conservacin del
Medio Ambiente.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 4

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Planificacin y explotacin racional de los recursos geolgicos, geomineros,
energticos, medio ambientales y de energas renovables.
Organizacin y direccin de Espacios Naturales protegidos cualquiera que sea su
grado de proteccin, Parques Geolgicos y Museos de Ciencias.
Estudios, informes y proyectos de anlisis de tratamiento de problemas de
contaminacin minera e industrial.

Aplicaciones De La Geologa En La Ingeniera

Es el conjunto de conocimientos geolgicos relacionados con la ingeniera, es decir, las


implicaciones del terreno, su naturaleza, estado fsico y tensional que tiene las obras
realizadas por el hombre y los fenmenos naturales que pueden afectarlas.

FUNDAMENTOS

APLICACION

FENMENOS

CAMPOS DE APLICACIN

ES

NATURALES.

DE LA GEOLOGA

RIEGOS
GEOLGICO
S
Petrologa

Cimentaciones

Deslizamientos

Estudios

Paleontologa

Taludes

Hundimientos y

proyectos

Geomorfologa

Tneles

subsidencias

Estudios de terreno

Geologa

Presas

Fallas

Estudios de cuencas

Estructural

Escolleras

Terremotos

Obras martimas

Mecnica de suelos

Terraplenes

Riesgos

Correccin y mejoras del terreno

Mecnica de rocas

Yacimientos

ssmicos

Cimentaciones

Hidrogeologa

Etc.

Geoqumica
GEOLOGA DE CAMPO

de

viabilidad

Excavaciones subterrneas
Canteras
Pgina 5

de

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Investigaciones in

Impacto medioambiental

situ

Riesgos geolgicos

Geologa de Campo

Prevencin,

Mapas

conservacin de obras

explotacin

Geologa Superficial
Los descubrimientos

y mtodos de la geologa aplicada con fines utilitarios

constituyen la GEOLOGA APLICADA Y

GEOTECNIA. Desde los antepasados,

presente, pasado y futuro.


La aplicacin de la informacin geolgica en combinacin con la prctica y la
experiencia a la solucin de los problemas de la ingeniera; tecnologa es el eje fundamental
para los usos que se quiera dar.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 6

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Yacimientos Minerales

Los yacimientos minerales son acumulaciones naturales de un mineral que permitan su


explotacin

con

rendimiento

econmico.

Se pueden distinguir tres grandes grupos de yacimientos minerales:

magmticos

sedimentarios

metamrficos

En los yacimientos minerales distinguimos una serie de zonas, as de ms superficial a ms


profundo:

Zona de meteorizacin o montera: los minerales estn expuestos a transformaciones


profundas causadas por agentes externos.

Zona lixiviada: zona donde se lavan los minerales, por la accin de las aguas
meteorticas.

Zona de oxidacin: en ella se producen los fenmenos de la oxidacin,


hidroxidacin y carbonatacin.

Zona de reduccin: aqu se concentran los compuestos solubles arrastrados por el


agua.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 7

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Yacimientos magmticos:

Los yacimientos magmticos se forman en masas magmticas o en sus


proximidades.
Pueden ser de 2 tipos:

Ortomagmticos: se originan por la concentracin de minerales durante la


consolidacin por enfriamiento de un magma.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 8

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Hidrotermales: se generan por precipitacin a partir de fluidos magmticos.

Yacimientos sedimentarios:

Los yacimientos sedimentarios se forman por la acumulacin de minerales


arrancados de otras zonas por procesos de erosin.
Estos minerales son transportados hasta el yacimiento, donde tiene lugar la
sedimentacin. El proceso puede producirse en ambientes marinos y continentales.

Proceso de sedimentacin en la desembocadura del ro.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 9

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Yacimientos metamrficos:

Los yacimientos metamrficos se forman cuando los depsitos minerales,


sometidos a presiones y temperaturas elevadas, experimentan una serie de
transformaciones.
Los yacimientos ms importantes se producen cuando un magma asciende hacia
zonas superficiales y origina un fuerte aumento de la temperatura.

Trabajos Subterrneos Y De Explotacin En Geologa

Delimitada definitivamente el rea contratada para los trabajos y obras de explotacin, ms


las obras estrictamente necesarias para el beneficio, transporte interno, servicios de apoyo y
obras de carcter ambiental, y aprobados el Programa de Trabajos y Obras y el Estudio de
Impacto Ambiental, se iniciarn los Trabajos de Construccin y Montaje Minero.
El perodo de Construccin y Montaje comenzar una vez se termine la exploracin y
tendr una duracin de tres (3) aos. Sin embargo el concesionario, sin perjuicio de su
obligacin de iniciar oportunamente la explotaci n definitiva, podr realizar en forma
anticipada, la extraccin, beneficio, transporte y comercializacin de los minerales en la
cantidad y calidad que le permitan la infraestructura y montajes provisionales o incipientes
de que disponga. Para el efecto dar aviso previo y escrito a la autoridad concedente, de
acuerdo con un Programa de Trabajos y Obras de explotacin provisional y anticipada.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 10

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Las obras de construccin son aquellas obras de infraestructura indispensables para el
funcionamiento normal de las labores de apoyo y de administracin de la empresa minera y
las que se requieran para ejercitar las servidumbres necesarias del proyecto minero.
El periodo de explotacin comercial de un contrato se inicia formalmente al vencimiento
del periodo de Construccin y Montaje, del cual el concesionario dar aviso por escrito a
las autoridades mineras y ambientales. Esta fecha de iniciacin se tendr en cuenta como
inicio contractual de la explotacin.
El concesionario, de acuerdo con las carcter sticas tcnicas del yacimiento y evaluados los
Trabajos de Exploracin (LTE), definir su sistema de explotacin. Durante el periodo de
explotacin el concesionario minero deber llevar registros e inventarios actualizados de
produccin en boca de mina y en sitios de acopio. En las figuras 1 y .2 se muestran e
ilustran los sistemas y mtodos de explotacin y las principales actividades asociadas.

Figura. 1 Sistemas y mtodos de explotacin

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 11

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Figura 2 Bloque diagrama de explotacin a cielo abierto y subterrneo.


Fuente: Placer DOME INC- Proceso de Desarrollo de una Mina

Aplicaciones en Geotecnia
La Ingeniera geotcnica es la rama de la Ingeniera civil e ingeniera geolgica que se
encarga del estudio de las propiedades mecnicas, hidrulicas e ingenieriles de los
materiales provenientes de la Tierra. Los ingenieros geotcnicos investigan el suelo y las
rocas por debajo de la superficie para determinar sus propiedades y disear las
cimentaciones para estructuras tales como edificios, puentes, centrales hidroelctricas,
estabilizar taludes, construir tneles y carreteras, etc

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 12

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Tunel Charte Plan Brisas


(Aguazul Cas) - Yopal
Fuente: http://rivas.info.ni

Levantamiento topogrfico de carretera.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 13

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Big Dig de Boston presenta avances geotcnicos en un entorno urbano.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Ingeniera_geotecnica

Construccin Del Modelo Geolgico Y Estructural

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 14

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Figura 3: Bloque diagrama de algunas actividades de geofsica aplicada a la exploracin del


subsuelo en minera y petroleo. Luis Guillermo Durn.

Descripcin y aspectos tecnolgicos


Se establecer el modelo geomtrico, geolgico y estructural que permitir tener un
conocimiento longitudinal, transversal y a profundidad del cuerpo mineralizado.
La distribucin tridimensional de los datos caracterizados y el conocimiento de la
mineraloga, texturas, estructuras, alteracin, controles de mena, etc. junto con el
conocimiento del ambiente geolgico, permiten plantear el modelo geolgico del depsito
en sus aspectos descriptivos y genticos.

Resultados:
Con el modelo geolgico se obtienen los siguientes resultados.
1. Distribucin espacial en superficie y en profundidad del depsito.
2. Geometra del depsito.
3. Cantidad y calidad del depsito.
4. Aspectos estructurales.
5. Niveles guas.
6. Alteraciones hidrotermales,
7. Clculo y categorizacin de las reservas.

A partir de los resultados obtenidos, se identificar el verdadero potencial del yacimiento y


con este se podr planear y disear el Programa de Trabajos y Obras. Se podrn elaborar
los mapas, planos y perfiles necesarios para evaluar un yacimiento.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 15

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Los Software como Herramientas en la Geologa

Desde hace tiempo la tecnologa informtica juega papeles importantes en las ciencias
modernas, a tal punto, que todas las disciplinas las utilizan como herramientas bsicas en la
actualidad. La Geologa no escapa de esta realidad, y por ende, vemos con el pasar del
tiempo, el crecimiento de estas aplicaciones en nuestras reas de trabajo.

Hablar de Software geolgicos conlleva a una larga lista de aplicaciones especializadas


para realizar tareas en concreto, que en muchos casos no sabamos de su existencia y
podran sernos muy tiles en nuestro ambiente laboral, haciendo mencin de algunas de
estas aplicaciones tenemos como ejemplos los siguientes programas:

ArcGIS
Conjunto de productos de software en el campo de los Sistemas de Informacin Geogrfica
o SIG.

AutoCad Map 3D
Software de mapas con planificacin de infraestructura basada en modelos y aplicaciones
de gestin que ofrecen un amplio acceso a datos CAD y GIS.

CANSAFE
Programa de anlisis tensional para estructuras geotcnicas y mineras. El programa permite
modelizar materiales istropos homogneos y heterogneos. Incluye un mdulo de
estabilidad de taludes.

GeoBASE
Sistema de gestin de datos correspondientes a registros de sondeos y muestras de pozos.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 16

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

GeoCAL
Programa de clculo de problemas geotcnicos.

GeoLOG
Programa de dibujo de registros de sondeos.

GeoPRO
Programa de diseo geotcnico, incluyendo ms de 40 mdulos.

GeoROCK
Programa de diseo de mecnica de rocas.

Hydro GeoAnalyst
Software integrado de gestin de datos y visualizacin de aguas subterrneas.

LogPlot
Herramienta para la representacin grfica de datos de sondeos y muestreos.

Rockware
Visualizacin de datos del subsuelo con las herramientas ms utilizadas, tales como mapas,
registros, secciones transversales, diagramas de cerca, modelos slidos y volumetra.

Sedsim
Es un software que sirve para reconstruir los cambios que han sufrido tanto en el tiempo
como en el espacio los sedimentos, recreando los procesos fsicos que los depositaron,
erosionaron y retrabajaron, de forma que tambin permite predecir cmo evolucionarn en
el futuro.

SEEP/W
Programa de anlisis de redes de filtracin.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 17

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

SLOPE/W
Programa de anlisis de estabilidad de taludes.

VISROCK
Modelo bidimensional de anlisis tensional que permite simular el comportamiento de
materiales geolgicos que exhiben una dependencia del tiempo. Permite simular el
comportamiento de excavaciones y rellenos secuenciales.

Surfer
Programa muy empleado para la construccin de Modelos Digitales del Terreno (MED o
MDT) y representaciones topogrficas.

TEMP/W
Modelo de elementos finitos que permite la simulacin de procesos geotrmicos.

Como se puede notar son muy especializadas en determinadas reas, recalcando que las
antes mencionadas no son la nicas, existen muchsimas ms, que en algunos casos realizan
la misma tarea, lo cual genera la competencia entre los desarrolladores por proporcionar la
herramienta perfecta, llevando con ello a la gran cantidad de aplicaciones existentes en el
mercado. Cabe destacar que no todas son de pago, aunque en menor escala, existen
herramientas gratuitas, las cuales son creadas con la finalidad de brindar respuesta
tecnolgica de manera libre y gratuita, es importante sealar, que las mismas en muchos
casos son dirigidas con fines educativos. Algunas de estas aplicaciones son:

GeoDynamic
Como indican en la descripcin del software, est pensado para demostrar varios principios
de geodinmica y tectnica de placas y est ideado como una herramienta de enseanaza
para estudiantes de geofsica y geodinmica.

GEOrient
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 18

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Traza y analiza proyecciones estereogrficas y rosas de los vientos. Versin no comercial
para profesores y estudiantes.

Google Earth
Software que permite visualizar la superficie terrestre a travs de imgenes satelitales.

Polemic
Est diseado para ser utilizado principalmente con fines educativos en los cursos de
introduccin a la microscopa de polarizacin.

Estas herramientas por lo general son aplicadas bajo ambientes Windows, no optante,
existen otras similares para sistemas operativos de cdigo abierto o como mejor se les
conoce, "software libre", las cuales son poco conocidas y empleadas por las personas en
general. Estos tipos de sistemas operativos poseen sus ventajas y desventajas con respecto
al producto distribuido por el gigante de Redmond (Microsoft).:

SCIgraphica
Es una aplicacin cientfica para el anlisis de datos y para grficos tcnicos. Se pueden
realizar grficos 2D, 3D y polares.

Geoserver
Servidor cartogrfico que permite consultar y modificar datos geogrficos a travs de
Internet.

Thuban: Visor de datos geogrficos interactivo.


II.

APLICACIONES SUPERFICIALES

1. GEOLOGA APLICADA A LA INGENIERA Y GENERALIDADES


Es el conjunto de conocimientos geolgicos relacionados con la ingeniera, es decir, las
implicaciones del terreno, su naturaleza, estado fsico y tensional que tiene por las
obras realizadas por el hombre y los fenmenos naturales que pueden afectarlas.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 19

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Fundamentos:
Mecnica de los Suelos
Mecnica de las Rocas
Hidrogeologa
Investigaciones In Situ
Mapas Geotcnicos

Aplicaciones:
Cimentaciones
Taludes
Tneles
Presas
Escolleras
Terraplenes

Fenmenos Naturales (Riesgos Geolgicos)


Deslizamientos
Hundimientos y Subsidencias
Fallas
Terremotos
Riesgos Ssmicos

Campos de Aplicacin de la Geologa


Estudios de Viabilidad de Proyectos
Estudios de Terreno
Estudios de Cuencas Fluviales
Obras sobre Cauces Fluviales
Obras Martimas
Correccin y Mejora del Terreno
Cimentaciones
Excavaciones Subterrneas
Canteras
Impacto Medioambiental
Riesgos Geolgicos

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 20

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Prevencin, Explotacin y Conservacin de Obras

2. PROSPECCIN GEOLGICA
La prospeccin geolgica es aquella que nos permite conocer, interpretar y aplicar
los conceptos y metodologas ms convenientes para resolver las secuencias
subyacentes mediante anlisis de tcnicas sean directas e indirectas para la
bsqueda de yacimientos minerales, rocas de aplicacin y ornamentales y agua. Se
basa en la aplicacin de los conocimientos geolgicos bsicos adquiridos hasta
ahora y que son aplicados adems de la ingeniera civil en otras ramas tales como
Geologa de Yacimientos Minerales, Hidrogeologa, Geoqumica, Geofsica,
Petrologa, Geologa Estructural, Sedimentologa. As tambin representa el
basamento para los cursos de Levantamiento Geolgico y de Geologa Ambiental y
Riesgos Geolgicos.
Existen segn su necesidad tambin dos tipos:
a. Geofsica: la que se realiza mediante la aplicacin de mtodos
magnetomtricos, gravimtricos, elctricos y magnetoelctricos y
ssmicos de refraccin y reflexin.
b. Geoqumica: Aquella que se realiza mediante la aplicacin de mtodos
litogeoqumicos, sedimentos de corrientes, muestreos, hidrogeoqumicos,
biogeoqumicos, emanometra (radioactividad).
Existen segn sus caractersticas varios tipos:
a. Minerales Metlicos: la que se realiza mediante la aplicacin de
mtodos que engloba tanto la geofsica como la geoqumica.
b. Minerales Industriales, Rocas de Aplicacin y Ornamentales:
Aquella donde la prospeccin cambia y se divide en dos:
Estudio de documentacin existente, reconocimiento, anlisis y
pruebas, interpretacin de la informacin obtenida.
Estudios de campo, muestreos, ejecucin de trincheras, geofsica
y perforaciones, pruebas y ensayos. Adems de esto incluye toda
la recopilacin de informacin de yacimientos posibles previos a
la eleccin de la zona a prospectar.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 21

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


c. Agua Subterrnea: la que se realiza mediante el estudio de la relacin
con la abundancia, exigencias de la calidad del recurso y caudales
requeridos; mediante la aplicacin de mtodos geolgicos (uso de la
petrografa,

estratigrafa,

geologa

estructural,

geomorfologa,

fotogeologa y sensores remotos); mtodos hidrolgicos (censo de pozos,


curvas equipotenciales) y mtodos geofsicos de superficie (magnticos,
gravimtricos, geoelctricos y ssmicos)
Hoy en da se puede realizar la prospeccin geolgica mediante la aplicacin de dos
metodologas:
Tcnica: mediante aparatos que miden los campos elctricos, magnticos,
radiofrecuencias, la ionizacin del lugar, la radiactividad, etc.
Tctica: mediante varillas, pndulos, cuadros y escalas en toda clase,
practicando la deteccin sensible radiesttica.

Aparato VLF para medir componentes


electromagnticos (usado para hallar
venas de aguas subterrneas)

Aparato Contador Geiger, para medir


radiaciones ionizantes (usado para
hallar venas de aguas y fallas
subterrneas)

A. Informe Geolgico: Es un proceso de procesamiento de informacin que tiene


como objetivo principal; interpretar la paleografa a partir de datos geolgicos,
cartogrficos e histricos de la zona que se desea trabajar.
a. Mtodos: para la elaboracin de un informe geolgico se requiere la
aplicacin de una metodologa que indicara el ordenamiento del estudio

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 22

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


realizado a la zona que se desea trabajar o elegida y responde al siguiente
esquema:
Recopilacin Cartogrfica: se refiere a agrupar toda la informacin
refernte a planos y/o mapas antiguos a fin de rectificar y referenciar
en coordenadas planas o geogrficas. Una vez hecho esto se
interpretan desde el punto de vista geomorfolgico a fin de
interpretar su evolucin.
Recopilacin Geolgica: se refiere a agrupar toda la informacin
refernte al estudio realizado

mediante sondeos y perfiles,

antecedentes; que finaliza con el mapeo e interpretacin geolgica de


toda esa informacin a fin de evaluar su evolucin.
Presentacin y Anlisis de Resultados: consiste en resumir todas
las interpretaciones de la evolucin y su probable comportamiento
ante el desarrollo de un proyecto en el lugar.
Historia Geolgica: se refiere a los distintos procesos geolgicos
que intervinieron en la zona a trabajar o elegida. Por ejemplo
procesos de sedimentacin, meteorizacin, etc. en otras palabras su
evolucin a travs de las distintas etapas en el tiempo.
Conclusiones y Recomendaciones: es donde a partir de ese estudio
geolgico se procede a recomendar la forma ms idnea de inicira lo
que se llama Ingeniera de Detalles (diseo, clculos, etc.)
3. LA HIDROGEOLOGA
Es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas subterrneas en todo lo
relacionado con su circulacin, composicin y condicionamientos geolgicos.
Hoy en da la sociedad ha tomado conciencia del verdadero valor del agua. Este
proceso social se ha traducido en un sentimiento de vulnerabilidad y preocupacin,
tanto por los efectos cuando la cantidad de agua es excesiva (inundaciones y
avenidas) como cuando la cantidad y/o calidad es insuficiente (sequas y
contaminacin).

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 23

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Agua subterrnea es aquella parte del agua existente bajo la superficie terrestre que
puede ser colectada mediante perforaciones, tneles o galeras de drenaje o la que
fluye naturalmente hacia la superficie a travs de manantiales o filtraciones a los
cursos fluviales.
Desde antiguo el agua subterrnea ha sido una importante fuente de abastecimiento;
antiguos pozos cavados pueden encontrarse a lo largo de los cauces secos en oriente
medio, cuna de la civilizacin occidental, y algunos de los antiguos tneles o
"ghanats" en Irn todava estn en uso.
Hoy en da constituye una importante fuente de abastecimiento para muchas
ciudades, industrias, viviendas y cultivos irrigados. Como todo recurso natural, los
del agua subterrnea no son ilimitados y deben ser sabiamente administrados y
protegidos contra su explotacin irracional y contaminacin.
No toda el agua del subsuelo es agua subterrnea. En una excavacin puede
encontrarse humedad e incluso suelo saturado, pero si el agua no filtra libremente
hacia el hueco cavado no se trata de agua subterrnea. sta existe cuando el agua
fluye hacia la excavacin. Puesto que el aire en el hueco cavado se encuentra a
presin atmosfrica, la presin en el agua subterrnea debe ser superior a la
atmosfrica para que el agua pueda fluir por s misma hacia el hueco. Por la misma
razn, el agua del subsuelo que no fluye por si misma hacia el hueco debe
encontrarse a una presin inferior a la atmosfrica.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 24

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Por ello, lo que distingue al agua subterrnea del resto del agua del subsuelo es el
hecho de que su presin es mayor que la atmosfrica. Como esta agua entra
libremente a los pozos movida por la fuerza de gravedad, tambin se la suele llamar
agua gravitacional.
Las profundidades en que se encuentra el agua subterrnea pueden variar de menos
de 1 m a ms de 1000 m; tambin hay lugares donde nunca ha sido encontrada.
La zona situada entre la superficie del suelo y el techo del agua subterrnea es
denominada zona vadosa o no-saturada. Si bien esta zona contiene agua, sta es
retenida entre las partculas del subsuelo por fuerzas capilares. Aunque esta agua
puede moverse dentro de la zona vadosa, no puede salir de ella hacia pozos u otros
lugares expuestos a la presin atmosfrica.
De las dos denominaciones indicadas, el trmino zona vadosa es el ms correcto,
debido a que en realidad en ella comnmente existen zonas saturadas, incluso con
agua a presin menor que la atmosfrica. Tal es el caso con la franja capilar en el
tope del agua subterrnea, suelo superficial saturado con agua de lluvia y estratos de
arcilla u otros materiales finos que retienen agua con ms fuerza que materiales de
grano grueso.
Siguiendo el mismo razonamiento, la zona de agua subterrnea no debera ser
llamada zona saturada, ya que en la misma pueden quedar atrapadas burbujas de
aire. Sin embargo, por razones de simplicidad y costumbre, en adelante se hablar
de zona vadosa y zona saturada. La lnea divisoria entre las dos es la presin
atmosfrica, hallndose la presin del agua vadosa por debajo de la misma y la del
agua subterrnea por encima.
En estimaciones del balance hdrico global (Nace, 1960 y Feth, 1973), el agua
subterrnea representa aproximadamente el 0,6 % de las existencias totales de agua
en el planeta. Por sus condiciones de profundidad y calidad, aproximadamente la
mitad, unos 4.2. 106 km3, seran aprovechables, una cantidad mucho mayor que los
0.126. 103 km3 de agua dulce almacenada en lagos y ros. As, despus de los
glaciares y casquetes de hielo, los reservorios de agua subterrnea son los depsitos
ms grandes de agua dulce del ciclo hidrolgico.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 25

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Las precipitaciones son la fuente principal, casi exclusiva, del agua subterrnea
dulce. Al caer a la superficie terrestre el agua puede infiltrarse directamente o
primero reunirse en ros y lagos a travs del escurrimiento superficial y de ah
ingresar al subsuelo. Para los
Estados Unidos se estima que aproximadamente el 25 % de las precipitaciones se
convierte en agua subterrnea (Nace, 1960).
El agua subterrnea de origen atmosfrico que ha participado reciente (en sentido
geolgico, pudiendo significar varias decenas de miles de aos) en ciclo
hidrolgico, se denomina agua meterica. El agua subterrnea que se encontraba en
las formaciones geolgicas en su momento de formacin, por ejemplo el agua en la
cual se depositaron materiales aluviales y que qued ah atrapada, se llama agua
connata, es decir aquella que naci junto con los materiales geolgicos que la
contienen. Tambin es de origen atmosfrico, pero estuvo aislada del ciclo
hidrolgico por muchsimo tiempo, tal vez millones de aos. Suele encontrarse en la
parte inferior de profundas cuencas hidrogeolgicas y generalmente es de mala
calidad. El agua juvenil o primaria es agua subterrnea que nunca form parte del
ciclo hidrolgico; proviene de procesos magmticos y metamrficos, tiene elevada
mineralizacin y probablemente es insignificante como recurso. Agua marina es el
agua de los ocanos que ha entrado a los acuferos.
Las edades del agua subterrnea, determinadas por datacin isotpica, pueden variar
entre unos pocos meses y aos a decenas de miles de aos o ms. Agua meterica
antigua ocurre muchas veces en regiones ridas donde el agua subterrnea se origin
en perodos climticos anteriores. Se encuentra especialmente en acuferos
profundos y puede coexistir con agua reciente en acuferos superficiales.

4. CALIDAD AMBIENTAL

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 26

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


La calidad ambiental es uno de los componentes de la calidad de vida en una
comunidad, ya que dependiendo del estado de los recursos naturales renovables que
la rodean, se recibirn sus invaluables beneficios o en caso contrario, sus efectos
que se reflejarn en un impacto nocivo para la salud especialmente sobre la niez y
la tercera edad.
Para integrar en forma eficaz el medio ambiente y el desarrollo en las polticas y
prcticas del pas, es indispensable elaborar y poner en vigor leyes y reglamentos
integrados, que se apliquen en la prctica y se basen en principios sociales,
ecolgicos, econmicos y tecnolgicos racionales, los cuales permitan un Desarrollo
Sostenible de nuestro pas. Asimismo, es indispensable implementar programas
viables para difundir las leyes, los reglamentos y las normas que se adopten, para de
esta

se

forma

se

cumplan

en

la

realidad.

La contaminacin del medio ambiente constituye uno de los problemas ms crticos


en el mundo y es por ello que ha surgido la necesidad de la toma de conciencia de la
bsqueda de alternativas para su solucin. Es por ello que es obligacin del Estado
mantener la calidad de vida de las personas a un nivel compatible con la dignidad
humana. Por lo tanto le corresponde prevenir y controlar la contaminacin
ambiental y cualquier proceso de deterioro o depredacin de los recursos naturales
que puede interferir en el normal desarrollo de toda forma de vida y de la sociedad.
Es importante mencionar que en el Per la implementacin de sus normas en
materia ambiental se ha llevado a cabo a partir del ao 1990. Debido a esta tarda
implementacin normativa, es que en el Per como en muchos otros pases del
mundo se han dado innumerables situaciones de contaminacin del medio ambiente,
pues no haba autoridad que imponga restricciones y/o exija requisitos importantes
de

proteccin

al

medio

ambiente.

El Per cont con su primera norma propiamente ambiental en el ao 1990 con la


promulgacin del Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales (Decreto
Legislativo N 613). Hoy esta norma ha sido reemplazada por la reciente Ley
General del Ambiente (Ley N 28611). Esta ltima junto con la Ley Marco del
Sistema Nacional de Gestin Ambiental.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 27

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

5. GEOLOGA EN LA INGENIERA CIVIL


Esta ciencia es de gran importancia en la ingeniera civil puesto que se encarga del
estudio de las rocas y dems materiales de la naturaleza y que se ocupan para la
construccin de cualquier magnitud.
En ingeniero civil se enfrenta a una gran variedad de problemas, en los que el
conocimiento de la geologa es necesario. Indudablemente aprender ms geologa
en el campo y en la prctica que la que puede ensearle en las aulas o en el
laboratorio de una escuela. Pero este aprendizaje ser ms fcil y ms rpido y su
aplicacin ms eficaz, si en sus cursos de ingeniera se han incluido los principios
bsico de la geologa. Merecen citarse especialmente algunas ventajas especifica las
cuales algunas de ellas al desarrollare con ms pausa a travs del trabajo.
Los ingenieros gelogos aplican los principios geolgicos a la investigacin de los
materiales naturales tierra, roca y agua superficial y subterrnea implicados en el
diseo, la construccin y la explotacin de proyectos de ingeniera civil. Son
representativos de estos los diques, los puentes, las autopistas, los acueductos, los
desarrollos de zonas de alojamiento y los sistemas de gestin de residuos. Una
nueva rama, la geologa del entorno, recoge y analiza datos geolgicos con el
objetivo de resolver los problemas creados por el uso humano del entorne natural.
El ms importante de ellos es el peligro para la vida y la propiedad que deriva de la
construccin de casas y de otras estructuras en reas sometidas a sucesos
geolgicos, en particular terremotos, taludes (vase corrimiento de tierra), erosin
de la costas e inundaciones. El alcance de la geologa del entorno es muy grande al
comprender ciencias fsicas como geoqumicas e hidrolgicas, ciencia biolgica y
social e ingeniera.

a. Importancia

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 28

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Los problemas de cimentacin son esencialmente geolgicos. Los edificios,


puentes, presas, y otras construcciones, se establecen sobre algn material
natural.

Las excavaciones se pueden planear y dirigir ms inteligentemente y


realizarse con mayor seguridad.

El conocimiento de la existencia de aguas subterrneas.

El conocimiento de las aguas superficiales, sus efectos de erosin, su


transporte y sus sedimentaciones.

La capacidad para leer e interpretar informes geolgicos, mapas, planos


geolgicos y topogrficos y fotografa, es de gran utilidad para la planeacin
de muchas obras.

La capacitacin para reconocer la naturaleza de los problemas geolgicos.

b. Conocimientos Bsicos
Conocimientos sistemticos de los materiales.
Materiales adecuados para los diferentes tipos de cimentaciones, ya que
son esencialmente geolgicos.
Acerca de dnde y cmo podemos hacer cierto tipo de excavaciones.
Conocimientos acerca de aguas subterrneas y los elementos de
Hidrologa subterrnea.
Acerca de aguas superficiales, como se presentan sus defectos de
erosin, como es su transporte y su sedimentacin, entre otras cosas.
La capacidad de leer y poder interpretar informes geolgicos, como
mapas, planos geolgicos, topogrficos, etc. Siendo de vital importancia
para la ejecucin de cualquier obra.
c. Geologa en Obras Viales
La geologa en obra viales juega un papel muy importante pues la mayora de
las carreteras, tneles, y dems obras viales utilizan la geologa para realizar
estudio de suelo de los terrenos que se utilizaran para dichas obras. Ahora
veremos algunos ejemplos donde se aplica la geologa.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 29

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Perforacin de Lumbreras: una de las partes ms especializadas en las
excavaciones abiertas es la perforacin de lumbreras para el acceso de
trabajos de tneles. Existe una experiencia abundante que nos ofrece la
industria minera; por cierto, la perforacin de lumbreras es una operacin
de construccin compartida por los ingenieros civiles y los de minas,
pues muchas de las galeras de las grandes minas son obras de
contratistas en ingeniera civil y muchos ingenieros mineros se les
consulta acerca del problema con lumbreras en obras civiles.
Cimentacin de Puentes: como antecedente necesario deber recalcarse
la gran importancia de la geologa en la cimentacin de los puentes. Por
muy cientficamente que est diseada una columna de un puente, en
definitiva el peso total del puente y las cargas que soporta debern
descansar en el terreno de apoyo. Para el ingeniero estructural las
columnas y los estribos de un puente no son realmente interesantes.
Sin embargo, debe prestarles un inters ms que pasajero, ya que muy
menudo el diseo de las cimentaciones compete al ingeniero estructural
responsable del diseo de la superestructura.
Campos de Aviacin: el crecimiento de la aviacin civil ha sido
extraordinario en los ltimos siglos; y es en este por su extensin en
donde la geologa no es tan determinante como en otros tipos de
construcciones. Los campos de aviacin modernos tienen que ser reas
muy grandes y bastante planas sin serios impedimentos para volar en los
alrededores.
Carreteras: son contadas las obras de ingeniera civil que guardan
relacin tan estrechamente con la geologa como las carreteras. Se puede
esperar que todo proyecto de carreteras importante encuentre una gran
variedad de condiciones geolgicas, puesto que se extienden grandes
distancias. Aunque ser extrao que una carretera requiera actividades
constructivas en las profundidades del subsuelo, los cortes que se
realizan para lograr las gradientes uniformes que demandan las
autopistas modernas proporcionan por necesidad una multitud de
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 30

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


oportunidades de observar la geologa. No slo es atractivo para los
conductores, sino que tambin revelan detalles de la geologa local que
de otro modo seran desconocidos.
d. La Geologa en las Edificaciones
Constituye la zapata en la cual se apoyan todas las edificaciones existentes en la
actualidad, pues, se debe realizar siempre un estudio del suelo sobre la cual
nosotros los ingenieros civiles debemos construir.
Si no se realizan los estudios del suelo debido la mayora de las edificaciones
con el tiempo pueden tener problemas los cuales son muy difciles de reparar
estando ya la edificacin terminada. Ahora veremos un ejemplo de la
explotacin de canteras para conseguir la piedra para las edificaciones.
e. Ingeniera Geotcnica
Es la rama de la Ingeniera civil e ingeniera geolgica que se encarga del
estudio de las propiedades mecnicas, hidrulicas e ingenieriles de los
materiales provenientes de la Tierra. Los ingenieros geotcnicos investigan el
suelo y las rocas por debajo de la superficie para determinar sus propiedades y
disear las cimentaciones para estructuras tales como edificios, puentes,
centrales hidroelctricas, estabilizar taludes, construir tneles y carreteras, etc.
Por ello, los ingenieros geotcnicos, adems de entender cabalmente los
principios de la mecnica y de la hidrulica, necesitan un adecuado dominio de
los conceptos bsicos de la geologa. Es de especial importancia conocer las
condiciones bajo las cuales determinados materiales fueron creados o
depositados, y los posteriores procesos estructurales o diagenticos (procesos
metamrficos, de sustitucin, cristalizacin, etc.) que han sufrido.
Diseos para estructuras construidas por encima de la superficie incluyen
cimentaciones superficiales (zapatas), cimentaciones semiprofundas (pozos), y
cimentaciones profundas (pilotes). Presas y diques son estructuras que pueden
ser construidas de suelo o roca y que para su estabilidad y estanqueidad
dependen en gran medida de los materiales sobre los que estn asentados o de
los cuales se encuentran rodeados. Finalmente los tneles son estructuras
construidas a travs del suelo o roca y cuyo mtodo constructivo depende en
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 31

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


gran medida de las caractersticas del terreno que se ver afectado (tipos y
condiciones de materiales atravesados, condiciones hidrogeolgicas, etc.) lo que
influye a su vez en la duracin de la obra y en sus costes.
Los ingenieros geotcnicos tambin investigan el riesgo para los seres humanos,
las propiedades y el ambiente de fenmenos naturales o propiciados por la
actividad humana tales como deslizamientos de terreno, hundimientos de tierra,
flujos de lodo y cada de rocas.

Anteriormente a la geotecnia se le conoca como, la mecnica de suelos. Pero


hoy da ha adquirido trminos amplios que incluyen la ingeniera ssmica, la
produccin de materiales geotcnicos, mejoramiento de las caractersticas del
suelo, interaccin suelo-estructura y otros. Hay reas como la ingeniera
geotcnica-mecnica de suelo y rocas que realizan:
Peritajes
Estudios de Mecnica de Suelos
Estudios de Mecnica de Rocas
Diseo de anclajes
Diseo de fundaciones
Capacitacin en Mecnica de Suelos y Rocas
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 32

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Asesoras
Inspeccin tcnica de anclajes
Sondajes
Geofsica
Ensayos especiales de suelos y rocas
Control de Compactacin de Rellenos

6. GEOLOGIA EN OBRAS HIDRAULICAS


La geologa se utiliza de diversas formas en obras hidrulicas entre las cuales
podemos mencionar las siguientes.
Pozos de punta captacin: la mayora de los problemas de drenaje en
los trabajos de ingeniera civil no tienen la magnitud de otros proyectos.
por fortuna, se dispone de otros medios para madeja el agua fretica en
trabajos pequeos. Estos mtodos implican el uso de pozos de captacin.
El sistema se compone bsicamente de una bomba especial y varios
pozos de punta de captacin para abatir el nivel de agua fretica bajo el
nivel de la excavacin ms profunda; as el material que se ve a
excavarse es comportamiento es incierto, al slido; de esta manera se
facilita el avance de la excavacin y se elimina los problemas causado
por el agua. El control del agua fretica en la obras de construccin
urbana, tambin es de vital importancia, y solo puede ser efectuado con
base en un estricto conocimiento de la capa subyacente local de una
detallada geologa urbana.
Centrales hidroelctricas subterrneas: la idea de situar centrales
hidroelctrica o de bombeo subterrneas es casi tan conocida, que han
dejado de ser novedad en el diseo. Estos es un desarrollo que tuvo lugar
a partir de la segunda guerra mundial; aunque a fines del siglo XIX, una
de las primeras centrales elctrica o hidroelctrica canadienses en las
cataratas Nigara utilizo el subsuelo en un cierto grado. Las turbinas
impulsada por agua se situaron en el fondo de unas excavaciones
circulares profundas y se conectaron con los generadores situados en la
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 33

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


superficie por medio de flechas de acero, y por eso, esta no puede ser
considera completamente subterrnea.
Cimentacin de presas: la construccin de una presa almacenadora de
agua altera ms las condiciones naturales que cualquiera otra obra de la
ingeniera civil. Esta es importante por la funcin que desempean: en el
almacenamiento de agua para el suministro de avenidas, recreacin o
irrigacin.
Obra de control fluvial: desde hace ms de 3000 aos el hombre ha
tratado de amansar algunos de los grandes ros del mundo. Las primeras
obras de ingeniera civil fueron con toda probabilidad las de control
fluvial. La obras fluvial es esencia la regulacin de la corriente natural
del ro dentro de un curso bien definido, generalmente el que suele
ocupar la corriente. Ya que la desviacin del curso probablemente
ocurrir durante los periodos de caudal de avenida, la obra de control
consiste

en

regular

la

avenida.

7. LABORES DEL GELOGO EN UNA MINA


El papel del gelogo en una mina fue variando significativamente durante el siglo
XX. En los primeros tiempos, la labor geolgica en una mina (si es que se realizaba
alguna) era llevada a cabo por un ingeniero de minas, con mayores o menores
conocimientos sobre el tema.
En la dcada de 1920, el contenido en oro del yacimiento de Homestake (USA)
decreca y pareci que se iba a agotar el filn. Dos ingenieros de la plantilla
encargados de analizar el futuro de la mina observaron que a niveles por debajo de
los 375 m, las dimensiones de los filones disminuan rpidamente, concluyendo que
stos terminaran en roca estril a los 600 m, en otras palabras, Homestake se
agotaba. El presidente de la compaa (Edward Clark) no daba crdito a los
informes pesimistas, aunque era evidente que la produccin estaba disminuyendo.
Hoy en da, cualquier compaa medianamente importante dispone de un
departamento de geologa, seccin tambin conocida en otros pases como

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 34

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


superintendencia de geologa. Un departamento de geologa puede llegar a tener
hasta ms de 10 gelogos, que cumplirn distintas tareas en la mina:
Cartografa.
Testificacin de sondeos.
Estimacin de reservas.
Estudios geotcnicos.
Estudios mineralgico-texturales.
El departamento de geologa deber tener un dilogo fluido y permanente con
algunos departamentos de ingeniera (explotacin, metalurgia). Esto es vital, ya que
el ingeniero debe conocer de la manera ms precisa posible el sector de la mina que
se va a explotar, empezando por las caractersticas geotcnicas de la roca (recordar
problemas de dilucin). En lo que se refiere a la parte metalrgica la labor del
gelogo es doble. Por una parte debe indicar de manera exacta las leyes del mineral
que entrar en la planta de tratamiento, y por otra las caractersticas mineralgicas y
texturales de la mena y la ganga. En un caso ideal (y casi utpico) estas
caractersticas no variarn de un punto a otro en la mina. Sin embargo lo normal es
que la abundancia relativa de los minerales vare, lo cual puede tener repercusiones
enormes. Supongamos a manera de ejemplo que la ley de cobre en una mina no
vara substancialmente en profundidad, pero que la mena principal pasa de
calcopirita a enargita. Este ltimo mineral contiene arsnico, lo cual significa que
habr repercusiones tcnicas y ambientales. En otras palabras habr que adaptar la
metodologa extractiva. Por otra parte, el tipo y grado de molienda tendr que
adaptarse a las variaciones del grado de liberacin de la mena. O qu decir de las
explotaciones aurferas que operan con el mtodo de lixiviacin en pila. El que la
mena de oro sea rica o no en sulfuros tiene grandes implicaciones ya que el
principal reactivo empleado (cianuro: CN-) tiende prioritariamente a formar
compuestos con el azufre (tiocianato).
En cualquier caso en este captulo nos centraremos ms en los aspectos de
cartografa de minas.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 35

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


a. Mapas Geolgicos en Explotaciones Mineras

En el caso de las minas a cielo abierto, las condiciones de trabajo son ms


agradables (aunque recuerde que estar a la intemperie) y la visibilidad total.
Por otra parte, al disponer de varios bancos de trabajo en la mina se podr
obtener una visin "semi-3D" de la geologa. Un aspecto a destacar es que slo
se cartografan los frentes (las paredes semiverticales) de los bancos de la mina.
La razn no es slo convencional sino que prctica. Debido al intenso trfico
rodado (grandes camiones, cargadores frontales, palas mecnicas) slo los
frentes estn limpios como para apreciar adecuadamente los rasgos geolgicos.

Bancos de explotacin en la mina La Escondida (Chile). Observe el


plano de falla.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 36

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Sondeadoras para preparacin de voladura de bancos. Los cuttings


obtenidos durante la perforacin para la insercin de los explosivos
permiten obtener una ltima valoracin de las leyes. Mina El
Romeral (Chile).

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 37

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

III.

APLICACIONES DE LA GEOLOGA MINERA EN YACIMIENTOS


METLICOS Y NO METLICOS

Los elementos qumicos que componen nuestro planeta estn distribuidos de una
forma que a grandes rasgos es muy regular, ya que depende de dos grandes factores:

Su abundancia en cada una de las capas que componen el planeta,

La naturaleza y composicin de las rocas presentes en cada sector concreto que


analicemos.
Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturaleza y composicin geoqumica,

mineralgica y petrolgica de las diferentes capas en que est dividido nuestro planeta, la
composicin es simple y homognea en la zona ms profunda (ncleo), e intermedia en el
manto, mientras que la capa ms superficial (la corteza) presenta una composicin ms
compleja y heterognea. Esto ltimo se debe a su vez a dos factores:
o

El hecho de que la diferenciacin planetaria haya producido un enriquecimiento


relativo de esta capa en los elementos ms ligeros, que no tienen cabida en los
minerales que componen el manto, que son de composicin relativamente simple:
fundamentalmente silicatos de Mg y Fe. Eso hace que con respecto al manto, la
corteza slo est empobrecida en elementos como Fe y Mg (en lo que se refiere a
elementos mayoritarios) y Ni, Cr, Pt, en lo que se refiere a minoritarios o trazas.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 38

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


o

La mayor complejidad de los procesos geolgicos que operan en la corteza


producen fenmenos muy variados de enriquecimiento o empobrecimiento de
carcter local, que afectan a la concentracin de los distintos elementos qumicos de
diferentes maneras.

1.- CONCEPTO Y ORIGEN DE LOS YACIMIENTOS MINERALES


Los procesos que llevan a la diferenciacin de un magma, o a la formacin de una
roca sedimentaria o metamrfica implican en ocasiones transformaciones profundas
qumico-mineralgicas. Es durante el curso de esos procesos que algunos elementos o
minerales pueden concentrarse selectivamente, muy por encima de sus valores "normales"
para un tipo determinado de roca, dando origen concentraciones "anmalas" que de aqu en
adelante denominaremos "yacimientos minerales".

TIPOS DE RECURSOS MINEROS


Los distintos tipos de recursos econmicos requieren de distinta metodologa de
investigacin, implica diferentes modelos econmicos para el desarrollo y los productos
tiene diferente valor para los usuarios. Por esto se dividen los recursos mineros en tres
grupos con lmites a veces muy difusos:
Minerales metlicos
Dentro de los depsitos metlicos ms importantes encontramos los depsitos de
oro, platino, hierro, nquel, cobre, aluminio, cromo, selenio, vanadio, plomo, uranio, etc.
Estos minerales tienen un valor intermedio y son transados como ``commodities``, es decir,
su origen no juega un papel preponderante.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 39

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Minerales industriales o no-metlicos
Dentro de los depsitos no metlicos o industriales encontramos principalmente los
depsitos de los materiales que se utilizan a diario en la sociedad moderna como: piedra,
carbonatos (caliza, dolomita), sales, sulfuros, magnesita, yeso, talco, fluorita, asbestos,
gravas y arenas, mrmol, granito, arcillas (caoln, bentonita, montmorillonita), etc.
Estos materiales son normalmente de bajo valor y gran volumen, por lo cual su
explotacin se realiza siempre cerca o en la fuente de produccin. Solo en casos especiales
adquieren gran desarrollo, ya que dependen de las necesidades de la regin geogrfica y
econmicamente, no soportan gran transporte.
Piedras preciosas y semi-preciosas
En los depsitos de piedras preciosas encontramos el diamante, esmeralda, rub y
zafiro. En las semipreciosas el lapislzuli, gata, granate (mineral), jaspe, jade, circn,
palo, turmalina, etc. La importancia y el valor como joya depende de la calidad de la
piedra, su pureza y origen. Yacimientos de este tipo son normalmente de mediano tamao
con gran por lo tanto su precio (y valor) es variable. valor agregado, sin embargo su
producto depende de las condiciones econmicas globales.
EXPLORACIN MINERA
La explotacin de los yacimientos minerales, como veremos en el tema siguiente, es una
actividad de alto riesgo econmico, ya que supone unas inversiones a largo plazo que
muchas veces se sustentan en precios del producto minero sujetos a altas oscilaciones. A su
vez, la exploracin supone tambin un elevado riesgo econmico, derivado ste del hecho
de que supone unos gastos que solamente se recuperan en caso de que la exploracin tenga
xito y suponga una explotacin minera fructfera. Sobre estas bases, es fcil comprender
que la exploracin supone la base de la industria minera, ya que debe permitir la
localizacin de los recursos mineros explotar, al mnimo coste posible.
Para ello, debe cumplir dos objetivos bsicos:
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 40

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


1. Identificar muy claramente los objetivos del trabajo a realizar
2. Minimizar los costes sin que ello suponga dejar lagunas
Para ello dispone de una serie de herramientas y tcnicas bsicas, que son las que vamos a
sintetizar a continuacin.

METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN MINERA


La base de cualquier trabajo bien hecho es la planificacin de las actividades a realizar.
Esto es especialmente importante en la investigacin minera, por las razones ya expuestas.
As, en Investigacin Minera se suele subdividir el trabajo en tres etapas claramente
diferenciadas, de forma que solamente se aborda la siguiente en caso de que la anterior
haya cumplido satisfactoriamente los objetivos previstos. Aunque pueden recibir distintos
nombres, en trminos generales se trata de una fase de preexploracin, una de exploracin
propiamente dicha y otra de evaluacin. Si incluso sta ltima alcanza los resultados
previstos se realiza un estudio de viabilidad econmica.
Como objetivos generales de cada una de estas etapas se pueden fijar los siguientes:
Preexploracin: Tiene por objeto determinar si una zona concreta, normalmente de gran
extensin, presenta posibilidades de que exista un tipo determinado de yacimiento mineral.
Esto se establece en funcin de la informacin de que disponemos sobre ese tipo de
yacimiento y sobre la geologa de la regin de estudio. Suele ser un trabajo
fundamentalmente de gabinete, en el que contaremos con el apoyo de informacin
bibliogrfica, mapas, fotos areas, imgenes de satlite, etc., aunque puede incluir alguna
salida al campo para reconocer las zonas de mayor inters.
Exploracin: Una vez establecidas las posibilidades de la regin estudiada, se pasa al
estudio sobre el terreno. En esta fase aplicaremos las diversas tcnicas disponibles para
llevar a cabo de forma lo ms completo posible el trabajo, dentro de las posibilidades
presupuestarias del mismo. Su objeto final debe ser corroborar o descartar la hiptesis
inicial de existencia de mineralizaciones del tipo prospectado.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 41

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Evaluacin: una vez que hemos detectado una mineralizacin de inters minero, es decir,
en la que observamos caracteres que permiten suponer que pueda llegar a ser explotada,
pasamos a llevar a cabo su evaluacin o valoracin econmica. A pesar de lo que pueda
parecer, los datos de sta no son an concluyentes, y debe ir seguida, en caso de que la
valoracin econmica sea positiva, de un estudio de viabilidad, que contemple todos los
factores geolgicos, mineros, sociales, ambientales, etc., que pueden permitir (o no) que
una explotacin se lleve a cabo.
Para cumplir con cada uno de estos objetivos disponemos de una serie de herramientas,
unas para aplicar en campo y otras en gabinete.
Herramientas y tcnicas de exploracin minera
La exploracin minera se basa en una serie de tcnicas, unas instrumentales y otras
empricas, de coste muy diverso. Por ello, normalmente se aplican de forma sucesiva, solo
en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo, y solo si son
necesarias para complementar las tcnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento. Las
tcnicas seran las siguientes:
Recopilacin de informacin
Es una de las tcnicas preliminares, de bajo coste, que puede llevarse a cabo en la propia
oficina, si bien en algunos casos supone ciertos desplazamientos, para localizar la
informacin en fuentes externas (bibliotecas, bases de datos). Consiste bsicamente en
recopilar toda la informacin disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado
(caractersticas

geolgicas,

volmenes

de

reservas

esperables,

caractersticas

geomtricas), as como sobre la geologa de la zona de estudio y de su historial minero


(tipo de explotaciones mineras que han existido, volumen de producciones, causas del
cierre de las explotaciones). Toda esta informacin nos debe permitir establecer el
modelo concreto de yacimiento a prospectar y las condiciones bajo las que debe llevarse a
cabo el proceso de prospeccin.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 42

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


En esta fase resulta muy til contar con el apoyo de mapas metalogenticos que muestren
no solo la localizacin (y tipologa) de yacimientos, sino tambin las relaciones entre ellos
y su entorno. En este sentido, resulta muy til la representacin grfica en stos de
metalotectos o provincias metalogenticas.

Teledeteccin
La utilizacin de la informacin de los satlites artificiales
que orbitan nuestro planeta puede ser de gran inters en
investigacin

minera.

Sigue

siendo

una

tcnica

de

relativamente bajo coste (condicionado por el precio de la


informacin a recabar de los organismos que controlan este
tipo de informacin) y que se aplica desde gabinete, aunque
tambin a menudo complementada con salidas al campo.
La

informacin que ofrecen los

satlites

que

resulta

de

utilidad

geolgico-minera se refiere a la
reflectividad del terreno frente a la
radiacin solar: sta incide sobre el
terreno, en parte se absorbe, y en parte
se

refleja,

caractersticas

en

funcin
del

de

las

terreno.

Determinadas radiaciones producen


las sensaciones apreciables por el ojo
humano, pero hay otras zonas del
espectro

electromagntico,

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 43

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


inapreciables para el ojo, que pueden ser recogidas y analizadas mediante sensores
especficos. La Teledeteccin aprovecha precisamente estas bandas del espectro para
identificar caractersticas del terreno que pueden reflejar datos de inters minero, como
alteraciones, presencia de determinados minerales, variaciones de temperatura, humedad.

Geologa
El estudio en mayor o menor detalle de las caractersticas de una regin siempre es
necesario en cualquier estudio de mbito minero, ya que cada tipo de yacimiento suele
presentar unos condicionantes especficos que hay que conocer para poder llevar a cabo con
mayores garantas de xito nuestra exploracin, as como otras que puedan emprenderse en
el futuro. Es un estudio que se lleva a cabo durante las fases de preexploracin y
exploracin, ya que su coste an suele ser bastante bajo. Tiene tambin un aspecto dual, en
el sentido de que en parte puede hacerse en gabinete, a partir de los datos de la recopilacin
de informacin y de la teledeteccin, pero cuando necesita un cierto detalle, hay que
complementarla con observaciones sobre el terreno.
Dentro del trmino genrico de geologa se engloban muchos apartados distintos del trabajo
de reconocimiento geolgico de un rea. La cartografa geolgica (o elaboracin de un
mapa geolgico de la misma) incluye el levantamiento estratigrfico (conocer la sucesin
de materiales estratigrficos presentes en la zona), el estudio tectnico (identificacin de las
estructuras tectnicas, como fallas, pliegues, que afectan a los materiales de la zona), el
estudio petrolgico (correcta identificacin de los distintos tipos de rocas), hidrogeolgico
(identificacin de acuferos y de sus caracteres ms relevantes), etctera. En cada caso
tendrn mayor o menos importancia unos u otros, en funcin del control concreto que
presente la mineralizacin investigada.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 44

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Detalles importantes
-El Batolito de la costa tiene una edad entre los 100 30 ma, siendo las rocas predominantes
gabros, tonalitas y granodioritas (Pitcher, 1977).
-El Batolito de la costa tiene una edad entre los 90 70 ma y 70 60 ma (Romero, 2007).
El Emplazamiento del Batolito de la Costa ocurri a los 91.9 ma (Sistema Cretceo, piso Albiano), a
comparacin del Batolito de la Cordillera Blanca cuya edad est entre los 13 a 5 ma (Aleman et al).

Geoqumica
La prospeccin geoqumica consiste en el anlisis de muestras de sedimentos de arroyos o
de suelos o de aguas, o incluso de plantas que puedan concentrar elementos qumicos
relacionados con una determinada mineralizacin. Tiene su base en que los elementos
qumicos que componen la corteza tienen una distribucin general caracterstica, que
aunque puede ser distinta para cada rea diferente, se caracteriza por presentar un rango de
valores definido por un distribucin unimodal log-normal, En otras palabras, la
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 45

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


concentracin "normal" de ese elemento en las muestras de una regin aparece como una
campana de gauss en un grfico semilogartmico. Sin embargo, cuando hay alguna
concentracin anmala de un determinado elemento en la zona (que puede estar producida
por la presencia de un yacimiento mineral de ese elemento), esta distribucin se altera,
dando origen por lo general a una distribucin bimodal, que permite diferenciar las
poblaciones normal (la existente en el entorno de la mineralizacin) y anmala (que se
situar precisamente sobre la mineralizacin).
As, las distintas variantes de esta tcnica (geoqumica de suelos, de arroyos,
biogeoqumica) analizan muestras de cada uno de estos tipos, siguiendo patrones
ordenados, de forma que se consiga tener un anlisis representativo de toda una regin, con
objeto de identificar la o las poblaciones anmalas que puedan existir en la misma, y
diferenciarlas de posibles poblaciones anmalas que puedan ser una indicacin de la
existencia de mineralizaciones.
Geofsica
Dentro de esta denominacin genrica encontramos, como en el caso de la geologa, toda
una gama de tcnicas muy diversas, tanto en coste como en aplicabilidad a cada caso
concreto. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten
una propiedad fsica que contraste con la de los minerales o rocas englobantes. Igual que
para localizar una aguja en un pajar un imn es una herramienta de gran utilidad, ste
mismo imn no nos servir de nada si lo que hemos perdido entre la paja es una mina de
lapicero de 0.5 mm.
As, las diversas tcnicas aplicables y su campo de aplicacin puede ser el siguiente:
Mtodos elctricos:
Se basan en el estudio de la conductividad
(o su inverso, la resistividad) del terreno,
mediante dispositivos relativamente simples:
un sistema de introduccin de corriente al

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 46

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


terreno, y otro de medida de la resistividad/conductividad. Se utilizan para identificar
materiales de diferentes conductividades: por ejemplo, los sulfuros suelen ser muy
conductores, al igual que el grafito. Tambin se utilizan mucho para la investigacin de
agua, debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo ms conductoras que las que
no la contienen, siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez
conductora.

Mtodos electromagnticos: Tiene su base en el estudio de otras propiedades elctricas o


electromagnticas del terreno. El ms utilizado es el mtodo de la Polarizacin Inducida,
que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una corriente elctrica de
alto voltaje en el terreno y al interrumpirse sta se estudia cmo queda cargado el terreno, y
cmo se produce el proceso de descarga elctrica. Muy utilizado para prospeccin de
sulfuros, ya que son los que presentan mayores cargabilidades. Otras tcnicas: polarizacin
espontnea, mtodos magnetotelricos, etc.
Mtodos magnticos:
Basados en la medida del campo
magntico sobre el terreno. Este
campo magntico como sabemos es
funcin

del

campo

magntico

terrestre, pero puede verse afectado


por las rocas existentes en un punto
determinado, sobre todo si existen en
la misma minerales ferromagnticos,
como la magnetita o la pirrotina. Estos
minerales producen una alteracin del campo magntico local que es detectable mediante
los denominados magnetmetros.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 47

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Mtodos gravimtricos:
Se basan en la medida del campo
gravitatorio terrestre, que al igual que en
el caso anterior, puede estar modificado de
sus valores normales por la presencia de
rocas especficas, en este caso de densidad
distinta a la normal. El gravmetro es el
instrumento que se emplea para detectar
estas variaciones, que por su pequea
entidad y por la influencia que presentan las variaciones topogrficas requieren
correcciones muy detalladas, y por tanto, tambin muy costosas. Esta tcnica ha sido
utilizada con gran efectividad en la deteccin de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja
Pirtica Ibrica.
Ssmica: La transmisin de las ondas ssmicas por el terreno est sujeta a una serie de
postulados en los que intervienen parmetros relacionados con la naturaleza de las rocas
que atraviesan. De esta forma, si causamos pequeos movimientos ssmicos, mediante
explosiones o cada de objetos pesados y analizamos la distribucin de las ondas ssmicas
hasta puntos de medida estratgicamente situados, al igual que se hace con las ondas
sonoras en las ecografas, podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas
del subsuelo. Se diferencian dos grandes tcnicas diferentes: la ssmica de reflexin y la de
refraccin, que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisin de las ondas
ssmicas. Es una de las tcnicas ms caras, por lo que solo se utiliza para investigacin de
recursos de alto coste, como el petrleo.
En definitiva, la geofsica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran
utilidad, pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en funcin de dos parmetros:
su coste, que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploracin, y la viabilidad

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 48

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


tcnica, que debe considerarse a la luz del anlisis preliminar de las caractersticas fsicas
de este mismo objeto.

Sondeos mecnicos
Los sondeos son una herramienta vital la investigacin minera, que nos permite confirmar o
desmentir nuestras interpretaciones, ya que esta tcnica permite obtener muestras del
subsuelo a profundidades variables. Su principal problema deriva de su representatividad,
pues no hay que olvidar que estas muestras constituyen, en el mejor de los casos (sondeos
con recuperacin de testigo continuo) un cilindro de roca de algunos centmetros de
dimetro, que puede no haberse recuperado completamente (ha podido haber prdidas
durante la perforacin o la extraccin), y que puede haber cortado la mineralizacin en un
punto excepcionalmente pobre o excepcionalmente rico. No obstante, son la informacin
ms valiosa de que se dispone sobre la mineralizacin mientras no se llegue hasta ella
mediante labores mineras.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 49

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Los sondeos mecnicos son un mundo muy complejo, en el que existe toda una gama de
posibilidades, tanto en cuanto al mtodo de perforacin (percusin, rotacin,
rotopercusin), como en lo que se refiere al dimetro de trabajo (desde dimetros mtricos
a milimtricos), en cuanto al rango de profundidades alcanzables (que puede llegar a ser de
miles de metros en los sondeos petrolferos), en cuanto al sistema de extraccin del material
cortado (recuperacin de testigo continuo, arrastre por el agua de perforacin, o por aire
comprimido). Todo ello hace que la realizacin de sondeos mecnicos sea una etapa
especialmente importante dentro del proceso de investigacin minera, y requiera la toma de
decisiones ms detallada y problemtica.

APLICACIONES LA BUSQUEDA DE YACIMIENTOS


MINERALES NO METALICOS
Una prospeccin gravimtrica es capaz de detectar anomalas de gravedad que se traducen
en diferencias de densidad del terreno. Por ejemplo, un dficit de gravedad (baja densidad)
puede corresponder a domos de sal e hidrocarburos, mientras que un exceso de gravedad
(alta densidad) puede corresponder a un cuerpo altamente mineralizado.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 50

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 51

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

IV.

APLICACIONES EN MINERA SUBTERRNEA


La minera subterrnea desarrolla su actividad
por debajo de la superficie a travs de labores
subterrneas. En trminos comparativos, la
maquinaria que se usa en la minera
subterrnea es mucho ms pequea que la que
se utiliza a cielo abierto, debido a las
limitaciones que impone el tamao de las
galeras y dems labores. Las labores
caractersticas de este sistema de explotacin
son los: tneles, cavernas, bocamina o

emboquille, cuartel, galera, pozo, chimenea, etc. Existen distintos mtodos de explotacin
usados para su explotacin como son: soportados por pilares, soportado por relleno y de
hundimiento, corte y relleno acendente, relleno hidraulico.
El papel del gelogo en una mina fue variando significativamente durante el siglo XX. En
los primeros tiempos, la labor geolgica en una mina (si es que se realizaba alguna) era
llevada a cabo por un ingeniero de minas, con mayores o menores conocimientos sobre el
tema.
Hoy en da, cualquier compaa medianamente importante dispone de un departamento de
geologa, seccin tambin conocida en otros pases como superintendencia de geologa. Un
departamento de geologa puede llegar a tener hasta ms de 10 gelogos, que cumplirn
distintas tareas en la mina:
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 52

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Cartografa.

Testificacin de sondeos.

Estimacin de reservas.

Estudios geotcnicos.

Estudios mineralgico-texturales.

Cabe destacar que esta situacin se ha modificado ligeramente en la ltima dcada, a travs
de la utilizacin de empresas contratistas que proporcionan gelogos a las compaas para
realizar labores especficas requeridas por stas.
El departamento de geologa deber tener un dilogo fluido y permanente con algunos
departamentos de ingeniera (explotacin, metalurgia). Esto es vital, ya que el ingeniero
debe conocer de la manera ms precisa posible el sector de la mina que se va a explotar,
empezando por las caractersticas geotcnicas de la roca (recordar problemas de dilucin).
En lo que se refiere a la parte metalrgica la labor del gelogo es doble. Por una parte debe
indicar de manera exacta las leyes del mineral que entrar en la planta de tratamiento, y por
otra las caractersticas mineralgicas y texturales de la mena y la ganga. En un caso ideal (y
casi utpico)estas caractersticas no variarn de un punto a otro en la mina. Sin embargo lo
normal es que la abundancia relativa de los minerales vare, lo cual puede tener
repercusiones enormes. Supongamos a manera de ejemplo que la ley de cobre en una mina
no vara substancialmente en profundidad, pero que la mena principal pasa de calcopirita a
enargita. Este ltimo mineral contiene arsnico, lo cual significa que habr repercusiones
tcnicas y ambientales. En otras palabras habr que adaptar la metodologa extractiva. Por
otra parte, el tipo y grado de molienda tendr que adaptarse a las variaciones del grado de
liberacin de la mena. O qu decir de las explotaciones aurferas que operan con el mtodo
de lixiviacin en pila. El que la mena de oro sea rica o no en sulfuros tiene grandes
implicaciones ya que el principal reactivo empleado (cianuro: CN - ) tiende prioritariamente
a formar compuestos con el azufre (tiocianato).

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 53

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


MAPAS GEOLGICOS EN EXPLOTACIONES MINERAS
El gelogo de interior mina tiene que estar dispuesto a trabajar en un ambiente
bsicamente hostil pero extraordinariamente interesante (visibilidad es escasa , el grado de
ventilacin vara mucho de un sector a otro de la mina, el ruido o, etc.).
El cual a su ves debe contar EPP especifico para este tipo de labores.

VENTAJA
Pero por otra parte, la posibilidad de cartografiar en una dimensin casi 3D es nica: es
literalmente cartografiar las unidades "desde adentro".
PRECAUCIONES
Con frecuencia en la prospeccin minera es preciso tomar
precauciones contra el deterioro del mapa por el agua que
gotea. El papel puede ser pegado a una hoja de aluminio con
una cubierta. Los lpices suelen ser duros y resistentes al
agua.
Siempre adems el gelogo deber estar alerta ante los
posibles peligros causados por el mal terreno, inundaciones,
excavaciones, estibamientos viejos o inseguros, explosiones
de barrenos, etc.
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 54

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Si ha de haber una prospeccin en una mina el gelogo ahorrar tiempo:

efectuando un rpido recorrido de reconocimiento de la explotacin acompaado


por el capataz u otro empleado a quien sea familiar aquella.

procurndose, para utilizarlo como mapa de base, algn plano de los trabajos que
muestre de forma sinptica galeras y transversales, posiciones de las estaciones de
control, etc.

La escala de trabajo es normalmente 1: 500, o podr ser de 1 cm por cada 25 m en el


terreno o por cada 10 m o 20 m. lo cual ha de depender de la compilacin de la
geologa y del grado de detalle requerido.

Se trabaja sobre una cuadrcula de coordenadas N y E previamente establecida, muy


parecida a lo que es un mapa con coordenadas UTM.

Normalmente las galeras estarn ya trazadas en la cuadrcula que lleva el gelogo


en su carpeta de trabajo. Si esto no es as, el problema se resuelve fcilmente
realizando un levantamiento de interior mediante brjula y cinta

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 55

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Lo primero que hay que definir es el nivel de cartografa, es decir, la altura sobre el
piso de la galera a la que se va a representar el mapa de planta. Esta altura definir
un plano horizontal terico que intersecta las paredes de la galera (waist-high
proyection plane). Esta altura es estndar para toda la mina, y suele
"aproximadamente coincidir" con la altura de la cintura del gelogo, por lo que en
algunos pases se denomina "cartografiar a la altura de la cintura".

Supongamos que las paredes estn limpias y que con el ayudante hemos dispuesto
la cinta mtrica a lo largo de unos 20 m sobre el suelo de la galera. Qu hacemos a
continuacin? cartografiar de acuerdo a criterios predefinidos y con una simbologa
estndar los siguientes rasgos geolgicos:

1) Litologa.
2) Estructura (fallas, diaclasas).
3) Estilo de la mineralizacin; morfologa, si es filoniana dibujaremos el filn,
si es diseminada utilizaremos una simbologa ad hoc; mineraloga de mena y
ganga.
4) Alteracin hidrotermal del encajante.

Otro aspecto a considerar con respecto al mapa es qu se dibuja dentro del trazado
de la galera en el mapa y qu va afuera. Esto depende del estilo de la compaa (

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 56

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


En algunas minas se dibuja todo adentro y afuera del trazado de la galera en otras,
slo los rasgos ms importantes de la mineralizacin se dibujan adentro, los datos
que van afuera se proyectan slo hasta unos pocos metros de distancia).

Si tenemos ya cartografiadas varias galeras paralelas, podremos en el gabinete


trazar un mapa ms completo (por ejemplo, de un nivel de la mina), uniendo por
interpolacin los rasgos geolgicos de cada galera. Si disponemos de datos de
varios niveles de la mina podremos levantar secciones geolgicas.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 57

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 58

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

PRESENTACIN DE RESULTADOS

Gabinete

La utilizacin adecuada de la informacin geolgica obtenida, depende en gran medida de


la experiencia del gelogo para comprenderla, asimilarla e incorporarla en su
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 59

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


interpretacin. para ello es recomendable desarrollar un orden sistemtico para el manejo
de la misma.

Planos

En la elaboracin de resultados se debe tener especial cuidado en que los planos que se
formen contengan los datos siguientes:

a) Croquis de localizacin: Debe sobresalir el sitio donde se ubica el socavn, en el


cual deben destacarse los grandes rasgos toponmicos, topogrficos y geolgicos,
con objeto de facilitar una rpida ubicacin de la obra.

b) Explicacin: Deben mencionarse las unidades litolgicas que aparezcan en el plano


en orden cronolgico, empezando por la ms antigua, de abajo hacia arriba, a la ms
reciente. Estas unidades deben tener una breve descripcin de sus caractersticas
litolgicas. La explicacin debe incluir una escala del tiempo geolgico que ubique
a las unidades en la posicin de la columna geolgica y su edad correspondiente.

c) Smbolos: Es conveniente clasificar y definir en forma clara de acuerdo a su


naturaleza los smbolos topogrficos, geolgicos o geofsicos.

d) Escalas (grficas y numrica): Dato indispensable y de suma importancia en un


plano, ya que permite tener una idea clara de las dimensiones reales; es conveniente
presentarla tanto en forma numrica como grfica, ya que el plano puede estar sujeto a
ampliaciones o reducciones.

e) Notas: Es necesario siempre y cuando se requiera poner notas que permitan un mejor
entendimiento de la informacin que contiene el plano.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 60

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


f) Fecha de elaboracin: Cualquier plano geolgico que se forme debe llevar en el
cuadro que contiene el ttulo, la fecha y lugar de elaboracin del mismo.

g) Orientacin: Generalmente el norte de un plano debe ser astronmico o geogrfico y


localizarse en su parte superior, para cualquier caso debe representarse por medio de
una fecha.

h) Coordenadas: En lo posible, deben ser las geogrficas y UTM (Universal Transversa


de Mercator) y deben ir en las cuatro mrgenes del plano, de manera que permitan la
ubicacin rpida de cualquier punto dentro de l.

i)

Responsable: Es importante que en el plano se anote el nombre de la persona


que lo elabor, ya que ello permite saber a quien acudir para cualquier
aclaracin.

j) Ttulo del plano: Debe reflejar lo que se presenta en l.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 61

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Secciones

La representacin de las secciones, ya sean geolgicas, geofsicas o integradas, debe


contener los mismos datos que se mencionaron para los planos que contengan plantas
geolgicas, excepto las coordenadas.

Para que una seccin est bien presentada, es necesario cuidar los siguientes aspectos:

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 62

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

la longitud de la proyeccin horizontal del perfil de la seccin debe ser igual a la


longitud de la seccin en planta, es indispensable sealar todos los cruces de
secciones, cuidando que lleven la misma interpretacin geolgica en cuanto a
espesores y litologas.

las deflexiones deben ser indicadas con las orientaciones en que se desvan.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 63

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

MEDIDAS PARA CONSERVAR EL MEDIO AMBIENTE

Durante el desarrollo del levantamiento geolgico de un socavn, las actividades que


pueden deteriorar el medio ambiente no son significativas; sin embargo, es necesario
aplicar medidas para proteccin ambiental como no dejar desechos contaminantes, bolsas y
botellas de plstico, botes de pintura y basura orgnica, en el interior de la excavacin.
Asimismo, cuando se marque con pintura algn dato como son los cadenamientos,
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 64

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


estructuras o algn otro rasgo de relevancia, es importante marcarlos con mesura y no
pintarrajear.

OTRAS LABORES DEL GELOGO EN UNA MINA SUBTERRANEA


El departamento de geologa deber tener un dilogo fluido y permanente con
algunos departamentos de ingeniera (explotacin, metalurgia).

Estudios geotcnicos.
Las operaciones Mineras requieren una correcta recoleccin de informacin
geolgica geotcnica, para la caracterizacin del macizo, la determinacin de sus
propiedades fsicas- mecnicas y conceptos de esfuerzos in-situ e inducidos que
permitan construir los modelos geomecnicos. El mejor conocimiento de la roca
as como la aplicacin de mejores prcticas en el trabajo, permiten un
reduccin de accidentes

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 65

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

La parte metalrgica
Por una parte el gelogo debe indicar de manera exacta las leyes del mineral que
entrar en la planta de tratamiento, y por otra las caractersticas mineralgicas y
texturales de la mena y la ganga.
En un caso ideal estas caractersticas no variarn de un punto a otro en la mina. Sin
embargo lo normal es que la abundancia relativa de los minerales vare, lo cual
puede tener repercusiones enormes. Supongamos a manera de ejemplo que la ley de
cobre en una mina no vara substancialmente en profundidad, pero que la mena
principal pasa de calcopirita a enargita. Este ltimo mineral contiene arsnico, lo
cual significa que habr repercusiones tcnicas y ambientales.

Enargita
(Mina San Nicols)

Testificacin de sondeos y Estimacin de reservas


Es importante sealar que las labores de estimacin de reservas (cubicacin) es
una labor constante en una mina. No debemos confundir los sondeos iniciales sobre un
yacimiento, que se utilizan para los estudios de factibilidad econmica del depsito, con los
que se realizan en el da a da en una mina. Estos ltimos proporcionan una visin de
GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 66

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


detalle para estimar los tonelajes de zonas concretas del depsito. As tenemos tambin
otras metodologas que combinadas con los datos de sondeos, constituye una informacin
inestimable para la cubicacin del yacimiento.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 67

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


V. APLICACIONES DE LA GEOLOGA DE CAMPO EN GEOTECNIA
1.- OBJETO DEL ANEJO
El objeto del presente Anejo puede definirse conforme a las facetas geolgica y geotcnica
de los materiales de la traza:
Geologa

Definicin de los terrenos por los que discurre la solucin en cuanto


a aptitudes para:

Cimientos de explanaciones

Terraplenes

Pedraplenes

Taludes en desmonte y terrapln

Subbases, bases granulares, macadam y balasto

ridos para hormigones y firmes

Caracterizacin de las siguientes propiedades:


o

Excavabilidad

Erosionabilidad

Alterabilidad potencial

Resistencia mecnica

Compactabilidad

Drenabilidad

Geotecnia

Identificacin geotcnica de los terrenos existentes.

Establecimiento de las zonas geotcnicamente conflictivas,


principalmente, laderas inestables, suelos compresibles y suelos
expansivos.

GEOLOGA DE CAMPO

Clasificacin de las explanadas a lo largo de la traza.

Pgina 68

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Cuantificacin de los parmetros resistentes de los materiales objeto


del movimiento de tierras.

Definicin de la magnitud y caractersticas de los trabajos de


excavacin y terraplenado.

2.- RECOPILACIN DE INFORMACIN EXISTENTE

Las principales fuentes para la obtencin de conclusiones previas sobre el encuadre


geolgico de la traza, son las siguientes:
1. Trabajos geolgicos redactados en fases de:
Estudio Previo de Soluciones
Anteproyecto
2. Hojas Geolgicas del I.T.G.M.E.1/200.000 y 1/50.000
(Cartografa Geolgica Digital a escala 1/50.000 disponible en red)
3. Estudios geolgicos contenidos en proyectos redactados y/o ejecutados en el rea de
estudio.
4. Bibliografa sobre la geologa de la zona publicada por Organismos Oficiales
e Instituciones Cientficas.
En cuanto al encuadre geotcnico, la informacin que procede consultar para obtener una
primera aproximacin de esta faceta de las propiedades del terreno es la siguiente:
1. Trabajos geotcnicos redactados en fases de:
Estudio Previo de Soluciones
Anteproyecto
2. Hoja Geotcnica del I.T.G.M.E.1/200.000

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 69

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


3. Estudios geotcnicos contenidos en proyectos redactados y/o ejecutados en el rea
de estudio.
4. Bibliografa sobre la geotecnia de la zona publicada por Organismos Oficiales
e Instituciones Cientficas.
3.- ENCUADRE GEOLGICO

Metodologa.

El procedimiento para la obtencin del encuadre geolgico consta de las siguientes etapas:
I.

Consulta de la bibliografa disponible sobre la caracterizacin


geolgica de la zona.

II.

Definicin de trabajos de campo y gabinete necesarios para


completar la informacin obtenida a partir de la consulta de la
bibliografa.

III.

Realizacin de los trabajos definidos para la toma de datos en


el campo.

IV.

Elaboracin de la cartografa geolgica a escala 1/1.000.

Caractersticas geolgicas.

Se trata de una clasificacin de la geologa de la traza en cuanto a los siguientes conceptos:


Estratigrafa
Estudio de las formaciones de rocas y suelos en cuanto a
a. Fases evolutivas
b. Relacin con las caractersticas litolgicas y paleontolgicas.
Tectnica
Estudio de los procesos internos que dan lugar a la corteza terrestre.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 70

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Geomorfologa
Estudio de los procesos geolgicos externos, esto es, aquellos que participan en la
generacin, proceso evolutivo y alteracin de las propiedades originales. Destacan,
fundamentalmente, y en el caso de analizar los condicionantes geolgicos en la redaccin
del Proyecto Constructivo de carreteras:
a. Movimientos ssmicos
b. Aguas subterrneas
c. Corrimientos y hundimientos del terreno.
Hidrogeologa
Estudio del ciclo de las aguas, en particular el correspondiente a las subterrneas.

Conclusiones del estudio geolgico.

stas deben recogerse en forma de cartografa geolgica a escala 1/1.000 (por tratarse de
una obra lineal).
Sirva como ejemplo de presentacin de los resultados de un estudio geolgico, el incluido
en la pgina del C.E.D.E.X. para la descripcin de las actividades desarrolladas por el
Laboratorio de Geotecnia del Centro.
4.- ENCUADRE GEOTCNICO

Metodologa.

El procedimiento para la obtencin del encuadre geotcnico consta de las siguientes etapas:
I.

Consulta de la bibliografa disponible sobre la


caracterizacin geotcnica de la zona.

II.

Definicin del programa de prospecciones


geotcnicas, esto es:

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 71

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Trabajos de campo
Ensayos de laboratorio de acuerdo con los requerimientos de informacin para:

Completar las conclusiones obtenidas


a partir de la consulta de la bibliografa
disponible.

Definir las caractersticas del terreno en cuanto


a
las posibilidades que ste presente como
o

Material de construccin

Soporte de una determinada estructura

En este sentido, son determinantes las


conclusiones del
estudio geolgico.
III.

Elaboracin de un cuadro con los parmetros


geotcnicos cuya consulta proporcione los datos
suficientes para la tramificacin de la traza de acuerdo
con las siguientes propiedades.

A. Sensibilidad al agua
B. Capacidad de soporte
C. Taludes en terrapln
D. Taludes en desmonte
E. Ripabilidad

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 72

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


F. Categora de explanada.

Caractersticas y resultados de los trabajos de campo.


o

Organizacin de la campaa de reconocimiento del terreno.


Consiste esta fase en:

a. Definir las tipologas de los trabajos que procede aplicar en


funcin de la cartografa geolgica obtenida en la primera
fase de la redaccin del presente Anejo

Mtodos geofsicos

Sondeos de reconocimiento

Ensayos "in situ"

Observacin directa

b. Planificar los recursos disponibles para la realizacin de la


campaa definida en a., concretando, por tanto:

Distribucin temporal a lo largo del periodo estimado


para la duracin de la campaa de reconocimiento

Distribucin espacial a lo largo de la traza para cada


uno de los medios a emplear.

Finalidad de los trabajos de campo.

Mtodos geofsicos
( Ejemplo A : Tcnicas aplicadas por el CEDEX )

Sondeos de reconocimiento
( Ejemplo B : Tcnicas aplicadas por el CEDEX )

Ensayos "in situ"

Ensayos de corte
( Ejemplo C : Tcnicas aplicadas por el CEDEX )

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 73

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Piezocono
( Ejemplo D : Laboratorio de Geotecnia del CEDEX )

Pruebas de carga
( Ejemplo E : Tcnicas aplicadas por el CEDEX )

Observacin de disposicin de estratos

Espesor de tierra vegetal

Profundidad del nivel fretico

Localizacin de estratos competentes.

Resultados obtenidos en el trabajo de campo.

La informacin obtenida a partir de los trabajos de campo se


incluir en este apartado. La presentacin recomendada es la
tabulada, siendo el contenido mnimo de los cuadros el
siguiente:

Tcnicas de reconocimiento empleadas

Descripcin de tcnicas

Finalidad de cada tcnica

Localizacin sobre la cartografa del Proyecto de cada


tcnica aplicada

Parmetros registrados en cada aplicacin y valor


numrico de los mismos con indicacin de escalas de
referencia en cada caso.

Presupuesto de la campaa de reconocimiento del terreno.


La obtencin del coste de la campaa de reconocimiento del terreno
consta de las siguientes fases:

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 74

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


0. Consulta de precios unitarios de cada uno de los
trabajos
reconocimiento a realizar.
1. Obtencin de mediciones correspondientes a cada uno
de los trabajos de reconocimiento.
2. Clculo de Presupuestos Parciales de cada uno de los
trabajos
de reconocimiento como productos de los datos
obtenidos en 1. y 2. para cada tipo de trabajo.
o

Clculo de Presupuesto Total la campaa de reconocimiento del


terreno como suma de los

Los resultados del trabajo de laboratorio se incluirn en este


apartado en forma de tabla. La informacin mnima que debe
obtenerse de la consulta de estas tablas es la siguiente:

Tipos de ensayo realizados

Descripcin de tcnicas de ensayo

Finalidad de cada tipo de ensayo

Localizacin sobre la cartografa del Proyecto de la


procedencia de la muestra objeto de cada ensayo

Parmetros obtenidos en cada ensayo y valor


numrico de los mismos con indicacin de escalas de
referencia en cada caso.

Presupuesto de los trabajos de laboratorio.


La obtencin del coste de los trabajos de laboratorio consta de las
siguientes fases:

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 75

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


1. Consulta de precios unitarios de cada uno de los
ensayos a realizar.
2. Obtencin de mediciones correspondientes a cada uno
de los ensayos realizados.
3. Clculo de Presupuestos Parciales de cada uno de los
ensayos realizados como productos de los datos
obtenidos en 1. y 2. para cada tipo de trabajo.
4. Clculo de Presupuesto Total los trabajos de
laboratorio como suma de los Presupuestos Parciales.

Complementos bibliogrficos.

Es recomendable comparar los parmetros geotcnicos obtenidos con los datos disponibles
sobre terrenos de similar o idntica geologa en fuentes bibliogrficas tales como Proyectos
de diversa ndole o trabajos investigativos.

Conclusiones del estudio geotcnico.

A. Sensibilidad al agua
Los problemas que plantea el agua son muy variados e importantes,
por lo que el estudio de esta caracterstica geotcnica resulta
imprescindible para la resolucin de la problemtica asociada.
Aguas subterrneas
Capa fretica
Corrientes internas
Aguas agresivas
Aguas superficiales

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 76

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Escorrenta
Cursos en superficie
Para la evaluacin del comportamiento de los diferentes materiales
frente al agua, se considera el estudio de los parmetros siguientes:
a. Permeabilidad
b. Humedad ptima Proctor
c. Porcentaje medio de finos.

B. Capacidad portante
Se define la capacidad de soporte de una explanada como la
resistencia a la deformacin que sta experimenta bajo las cargas de
trfico.
La capacidad de soporte de un tramo de explanada es variable en el
espacio y en el tiempo debido a las siguientes propiedades de los
suelos:
Composicin mineralgica
Grado de compactacin
Contenido en humedad
Los parmetros geotcnicos que permiten cuantificar esta propiedad
son:
a. CBR para una muestra de suelo compactada con la energa
necesaria para la obtencin del 100% de la Densidad
Mxima Proctor Normal
b. CBR para una muestra de suelo compactada con la energa
necesaria para la obtencin del 95% de la Densidad Mxima

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 77

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Proctor Normal
c. Mdulo elstico.

C. Taludes en terrapln
Los clculos de estabilidad de taludes en desmonte se efectan
normalmente con el empleo del baco de Taylor (hiptesis de
deslizamiento circular tanto para terrenos homogneos como para
conjuntos terrapln-cimiento no homogneo):
Deslizamiento a corto plazo

Cohesin : C (c.p.) >>

Angulo de rozamiento interno : = 0

Deslizamiento a largo plazo

Cohesin : C ( l.p.) < C (c.p.)

Angulo de rozamiento interno a definir por medio de


ensayos

Si el coeficiente de seguridad no llegase al valor fijado en el Pliego


de Prescripciones Tcnicas Particulares, ser necesario mejorar las
condiciones del terrapln.

D. Taludes en desmonte
En este caso, el clculo de estabilidad debe realizarse con rigor, en
particular cuando las excavaciones se ejecuten en suelos finos y
arcillosos.
E. Ripabilidad

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 78

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Esta caracterstica geotcnica se evala a partir de la resistencia a
rotura del terreno correspondiente, siendo los valores que permiten
la clasificacin de los materiales:
Material de difcil excavacin: 100 a 250 MPa
Material excavable a ripable: 20 a 100 MPa
Material ripable: < 20 MPa
F. Categora de explanada
La Instruccin de Carreteras Espaola, a travs del Pliego de
Prescripciones Tcnicas Generales para Obras de Carreteras y
Puentes (PG-3/75), clasifica los materiales en cuanto a su calidad
como explanada en su Artculo 330.Terraplenes:

Suelos tolerables

Suelos adecuados

Suelos seleccionados

Los criterios de clasificacin considerados en el PG-3 son los


siguientes:
I.
II.

Composicin granulomtrica
Plasticidad

III.

Capacidad de soporte e hinchamiento

IV.

Densidad Mxima Proctor

V.

Contenido en materia orgnica


APLICACIONE S EN LA GEOTECNIA

La aplicacin de la geologa en geotecnia consiste en aprovechar la informacin sobre las


caractersticas geolgicas, para saber cuales son los parmetros bsicos que afectan la estabilidad.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 79

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Aplicaciones en Estabilidad:

Parmetros Geomtricos
Conformacin topogrfica del talud

Altura.

Pendiente.

Curvatura.

Largo.

Ancho.

reas de Infiltracin.

Parmetros Geolgicos.
Caractersticas o propiedades del suelo o roca.

Formacin geolgica.

Estructura y discontinuidades.

Meteorizacin.
Aplicacin en Construcciones

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 80

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA


Las construcciones tienen su origen en el suelo por lo que se hace necesario saber cmo reacciona
ste cundo se modifica su equilibrio con la aplicacin de una carga. (Esto define la seguridad de
toda construccin).
Aplicacin en la construccin de Presas
Las presas son muros gruesos de piedra u otro material que se construye a travs de un ro, arroyo
o canal, para almacenar el agua a fin de derivarla o regular su curso fuera del cauce.

Aplicacin en la construccin de Presas

Condiciones de estabilidad y permeabilidad de las formaciones.

Tipos de estructura de la presa adecuada a las condiciones geolgicas y a los materiales de


construccin disponibles.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 81

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

Aplicacin en la construccin de Presas


El estudio geolgico detallado que abarque tres aspectos fundamentales:

Los principales estudios son:


a) Estudio de la demanda
b) Estudio socioeconmico
c) Estudio hidrolgico y pluviomtrico
d) Estudio cartogrfico y topogrfico
e) Estudio geotcnico
f) Estudio de impacto ambiental

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 82

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

CONCLUSIONES

Los aspectos comprendidos a lo largo del camino de la geologa nos ayuda a realizar
un ptimo trabajo concerniente a la identificacin de yacimientos, as como a
disear modelos de perforacin y voladura.

La aplicacin de la geologa en minera es de inters aplicativo importante para


poder hacer estudios especficos para cada rea que se requiera.

El tipo de mtodo aplicado para la exploracin de yacimientos metlicos y no


metlicos, debe de ser el apropiado para tener una mejor interpretacin de lo que se
busca.

La geologa cumple un rol importante en los estudios geotcnicos para la seguridad


de las construcciones civiles.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 83

APLICACIONES DE GEOLOGA MINERA

BIBLIOGRAFA

Fundamentacin. Cap V. Obras hdricas de saneamiento.

Evaluacin de Impacto Ambiental en Explotaciones Mineras. IGME

Geologa Aplicada. Oscar Plaza Diez.

GEOLOGA DE CAMPO

Pgina 84