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Fiche professeur

THEME du programme : Comprendre

Sous-thme : Champs et forces

Le champ de pesanteur local


Type dactivit :

Activit documentaire

Conditions de mise en uvre :


Cette activit a pour but dtudier la notion de modle travers un exemple : le champ de
pesanteur.
On souhaite faire dcouvrir aux lves :
- quun modle constitue une simplification du rel, toujours complexe : la relation
mathmatique de la loi de la gravitation permet dexpliquer ou de prvoir le comportement de
nombreux systmes en mcanique : cest un premier modle pour dcrire la pesanteur
terrestre.
- quun modle est adapt ou non une situation, sil ne lest pas, il faut faire appel un
modle plus raffin, souvent plus compliqu : ici, la loi de la gravitation universelle est
insuffisante pour expliquer le retard pris par le pendule de Jean Richer, le modle va tre
affin en tenant compte dune part de linfluence de la rotation de la Terre et dautre part de la
forme de la Terre.
Lactivit commence par un document trouv sur internet qui illustre le fait que la pesanteur
terrestre est un sujet dactualit et que lenjeux est de taille puisquil touche les grandes
questions du moment sur lvolution du climat, par exemple.
Elle se poursuit avec une premire description du champ de pesanteur qui fait appel aux
connaissances des lves et qui leur permet de conclure que ce premier modle est le plus
souvent satisfaisant.
Ensuite, une situation historique est dcrite qui montre une limite du modle prcdent. Puis
on entraine llve dans ltude de linfluence de deux paramtres (la rotation et la forme de la
Terre), qui permettent daffiner le modle.
Enfin, un retour sur le document initial est fait pour montrer que les recherches actuelles
essaient daffiner davantage le modle.
Cette activit peut se faire en classe entire o les lves travaillent en autonomie (ou en
binme) en faisant rgulirement le point avec tous les lves (questions 4, 10 et la fin).
Pr- requis :

- champ de pesanteur local (premire S)


- loi de la gravitation ; champ de gravitation (premire S)

NOTIONS ET CONTENUS
Lien entre le champ de gravitation et le champ de
pesanteur.

COMPETENCES ATTENDUES
Identifier localement le champ de pesanteur au
champ de gravitation, en premire
approximation.

Comptences transversales : mobiliser ses connaissances ; rechercher et extraire


linformation utile ; confronter des rsultats aux constats exprimentaux ; exercer son esprit
critique.
Mots cls de recherche : champ de pesanteur, champ de gravitation, modle
Provenance : Acadmie dOrlans-Tours
Adresse du site acadmique : http://physique.ac-orleans-tours.fr/php5/site/

Le champ de pesanteur local


Document :
GOCE Mission de gravimtrie spatiale
Article mis jour le 8 avril 2009
Par Ccile Michaut,
Extrait :
Le 17 mars, un satellite baptis Goce (prononcer l'italienne, Gotch ) a t lanc depuis
la base russe de Plesetsk, l'aide d'un missile SS-20 reconverti en lanceur. Son but : mesurer
trs prcisment le champ de gravit sur l'ensemble de la Terre, afin d'observer en dtail la
circulation ocanique, les mouvements des calottes polaires, ou encore les variations de
densit de la crote terrestre. Les informations ainsi obtenues permettront d'amliorer les
modles du climat, et de mieux comprendre la tectonique des plaques l'origine des
tremblements de terre et des volcans. Les premires mesures de ce petit satellite d'une tonne
dvelopp par l'Agence Spatiale Europenne (ESA) sont prvues en aot 2009. Le cot de
Goce s'lve 350 millions d'euros.
Source : PlanteMag (Cit des sciences et de l'industrie)
http://www.citesciences.fr/francais/ala_cite/science_actualites/sitesactu/magazine/print_actu.php?
id_article=12023&id_mag=3&lang=fr
Le lancement, depuis la base de Plesetsk, a eu lieu le 17 mars 2009.
La mission devait l'origine terminer sa cartographie du champ de gravit terrestre en avril
2011, elle a t tendue de 18 mois, elle se terminera donc fin 2012.
Donnes numriques :
- rayon de la terre : RT = 6371 km
- masse de la terre : MT = 5,974.1024 kg
- constante de gravitation universelle : G = 6,673.10-11 m3.kg-1.s-2
Les valeurs mesures sont :
Lieu
g en N.kg-1
g (premier modle) en N.kg-1
g (forme) en N.kg-1
g (rotation) en N.kg-1

Ple Nord
9,832

Paris
9,809

Cayenne
9,780

Pour comprendre les objectifs de Goce, un rappel sur la gravitation terrestre s'impose !
Premire description du champ de pesanteur :
Hypothse : La Terre est assimile une sphre homogne de centre O, de masse M T et de
rayon RT.
1 Citer le nom du savant qui a nonc la loi de la gravitation. A quelle poque a-t-il vcu ?
2 Exprimer la valeur A0 du champ gravitationnel cr par la Terre en un point M situ la
surface de la Terre en fonction de G, MT et RT. Calculer A0.
3 a) Rappeler la relation permettant de calculer la valeur du poids d'un objet sur Terre.
b) En premire approximation, on dfinit souvent le champ de pesanteur terrestre comme
tant gal au champ gravitationnel, calcul la surface de la Terre. Complter la troisime
ligne du tableau ci-dessus (g (premier modle)). Ce premier modle est-il oprant ? Justifier.
1

Description plus prcise


En effet, ce modle n'explique pas tout Le champ de pesanteur local n'est pas
rigoureusement gal en tout lieu
Laponie

Paris
Cayennene

Prou

- fig. 1 En 1672, l'astronome franais Jean Richer constate qu'une horloge parfaitement bien rgle
Paris, retarde de plus de deux minutes par jour Cayenne. Or la priode d'un pendule est
directement lie la valeur du champ de pesanteur local.
Newton et Huygens attribuent ce retard au mouvement de rotation de la Terre sur elle-mme
et au fait que la Terre ne devait pas tre une sphre mais une surface de rvolution aplatie
suivant l'axe des ples.
Au XVIIIme sicle, l'Acadmie Royale dcide d'envoyer deux expditions pour mesurer la
longueur d'un arc de mridien terrestre : l'une prs du ple Nord et l'autre prs de l'quateur.
Bouguer et La Condamine allrent au Prou en 1735 ; Clairaut et Maupertuis en Laponie en
1736. Ces mesures confirmrent les hypothses de Newton et donc la forme aplatie de la
Terre.
Influence de la forme de la Terre.

- fig. 2 : complter La Terre est une sphre aplatie aux ples ; la distance du centre au ple est RP = 6357 km
et le rayon l'quateur est RE = 6378 km.

4 Reprer sur la figure 2 le ple Nord P, un point E de l'quateur et un point M plac la


latitude (mesure angulaire variant de 0 lquateur + 90au ple nord).
5 Soit g(P) et g(E) la valeur du champ de pesanteur en P et en E. Dterminer l'expression
partir du champ gravitationnel, puis calculer g(P) et g(E). Complter la quatrime ligne du
tableau (g (forme) en N.kg-1).
6 Discuter la compatibilit de ces rsultats avec ceux fournis dans le tableau prcdent.
Influence de la rotation de la Terre.
La Terre est anime d'un mouvement de rotation uniforme autour de l'axe fixe des ples.
La priode de ce phnomne T correspond la dure d'un jour sidral soit T = 86 164 s.
La valeur du champ de pesanteur en M dans le rfrentiel gocentrique est donne par la
relation :

On reconnat le terme principal d au champ gravitationnel terrestre et un terme correctif d


la rotation de la Terre.
7 Quel est l'effet de la rotation de la Terre sur la valeur du champ de pesanteur g ?
8 En utilisant le modle prcdent, dterminer l'expression de g(P) et g(E) puis calculer leur
valeur respective.
Complter la quatrime ligne du tableau (g (rotation) en N.kg-1).
9 Discuter la compatibilit de ces rsultats avec ceux fournis dans le tableau prcdent.
Essayons d'affiner davantage le modle.
Si la Terre avait une forme parfaitement ellipsodale et homogne, le champ de pesanteur
serait strictement dcrit en tout point de la Terre par une relation telle que celle ci-dessus, et
Goce serait inutile. Mais ce n'est pas le cas : les montagnes, trs massives, augmentent la
gravit, et certaines zones terrestres ou ocaniques sont plus denses que d'autres, leur gravit
est galement plus leve. Ce sont ces minuscules variations de gravit que Goce doit
mesurer.
A partir des donnes recueillies par GOCE, les scientifiques affineront nos connaissances de
la forme de notre Terre et tabliront une carte haute rsolution du gode, c'est dire la
surface de rfrence de notre plante ainsi que des anomalies gravitationnelles.
S

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Gode
- fig. 3 : le gode 10 - Le modle utilis pour dcrire le champ de pesanteur terrestre est-il fixe dans le temps ?
A-t-il fini d'voluer ? Pourquoi ?
11 - Qu'est ce qui motive aujourd'hui ces recherches ?
3

COMMENTAIRES :
Concernant Premire description du champ de pesanteur
Ce premier modle quantitatif du champ de pesanteur est oprant pour prvoir un grand
nombre de rsultats aussi varis que le mouvement d'un satellite artificiel ou celui d'un ballon
lors d'un lancer franc au basket. Cest celui que les lves ont utilis sans le savoir au collge
et en seconde. Pourtant rapidement, il montre ses limites ...
Concernant Influence de la rotation de la Terre et Influence de la forme de la Terre
- Selon le temps disponible, on peut ntudier linfluence que dun paramtre et montrer que
le modle peut toujours tre affin.
Les carts entre g(P) et g(E) proviennent pour les 2/3 de la rotation de la Terre et pour 1/3 de
son aplatissement.
- La Lune et le Soleil ont galement une influence : lintensit du champ de pesanteur varie au
cours du temps en faisant apparaitre des dures typiques relies aux diffrentes priodes
associes aux mouvements de rotation de la Lune autour de la Terre et celui de la Terre
autour du Soleil.
Prolongement possible : wikipdia prsente une formule de la valeur de lintensit de la
pesanteur g donne avec 3 termes correctifs, on peut donc poursuivre ltude et continuer
daffiner le modle.
Concernant Essayons d'affiner davantage le modle
- Cette partie revient sur le document mis en introduction et met en avant un programme de
recherche actuel pour montrer que les connaissances ne sont pas figes.
- On peut faire remarquer aux lves que la forme du modle volue aussi : nous passons
dune relation mathmatique une image.
Lactivit propose est largement inspire dun sujet du concours gnral de 2005 Principes
et applications des mesures gravimtriques

Le champ de pesanteur local - CORRECTION


Donnes numriques :
- rayon de la terre : RT = 6371 km
- masse de la terre : MT = 5,974.1024 kg
- constante de gravitation universelle : G = 6,673.10-11 m3.kg-1.s-2
Premire description du champ de pesanteur :
1 Citer le nom du savant qui a nonc la loi de la gravitation. A quelle poque a-t-il vcu ?
Isaac Newton (n le 4 janvier 1643 , dcd le 31 mars 1727) est un philosophe,
mathmaticien, physicien, alchimiste, astronome et thologien anglais.
Figure emblmatique des sciences, il est surtout reconnu pour avoir fond la mcanique
classique, pour sa thorie de la gravitation universelle et la cration, en concurrence avec
Leibniz, du calcul infinitsimal.
2 Exprimer la valeur A0 du champ gravitationnel cr par la Terre en un point M situ la
surface de la Terre en fonction de G, MT et RT. Calculer A0.
A0 = G

puis A0 = 6,673.10-11

= 9,821 N.kg-1

3 a) Rappeler la relation permettant de calculer la valeur du poids d'un objet sur Terre.
P = m . g avec g = 9,8 N.kg -1 ; g est l'intensit de pesanteur terrestre (ou valeur du champ
de pesanteur terrestre).
b) En premire approximation, on dfinit souvent le champ de pesanteur terrestre comme
tant gal au champ gravitationnel, calcul la surface de la Terre. Complter la troisime
ligne du tableau ci-dessus (g (premier modle)). Ce premier modle est-il oprant ? Justifier.
Lieu
g en N.kg-1
g (premier modle) en N.kg-1
g (forme) en N.kg-1
g (rotation) en N.kg-1

Ple Nord
9,832
9,821

Paris
9,809
9,821
-

Cayenne
9,780
9,821

Les rsultats obtenus aux questions prcdentes sont proches : ce premier modle est oprant.
DESCRIPTION PLUS PRCISE
Influence de la forme de la Terre.
P

E
O

- fig. 2 : complter -

4 Reprer sur la figure 2 le ple Nord P, un point E de l'quateur et un point M plac la


latitude (mesure angulaire variant de 0 lquateur + 90au ple nord).
Cf ci-dessus.
5 Soit g(P) et g(E) la valeur du champ de pesanteur en P et en E. Dterminer l'expression
partir du champ gravitationnel, puis calculer g(P) et g(E).
Au ple Nord : g(P) = G
A lquateur : g(E) = G

= 6,673.10-11

= 9,865 N.kg-1

= 6,673.10-11

= 9,800 N.kg-1

Complter la quatrime ligne du tableau (g (forme) en N.kg-1).


Lieu
Ple Nord
Paris
g en N.kg-1
9,832
9,809
-1
g (premier modle) en N.kg
9,821
9,821
g (forme) en N.kg-1
9,865
-1
g (rotation) en N.kg
-

Cayenne
9,780
9,821
9,800

6 Discuter la compatibilit de ces rsultats avec ceux fournis dans le tableau prcdent.
On note que la prise en compte de l'aplatissement de la Terre amliore la compatibilit du
modle avec les rsultats exprimentaux mais cela ne suffit pas, il faut galement prendre en
compte l'influence de la rotation de la Terre.
Influence de la rotation de la Terre.
7 Quel est l'effet de la rotation de la Terre sur la valeur du champ de pesanteur g ?
La rotation de la Terre a pour effet de diminuer la valeur du champ de pesanteur g.
8 En utilisant le modle prcdent, dterminer l'expression de g(P) et g(E) puis calculer leur
valeur respective.
Au ple Nord : la latitude vaut 90, comme cos 90 = 0, le terme correctif est nul :
g(P) = A0 = 9,821 N.kg-1
A lquateur : la latitude vaut 0, donc g(E) = G
Do g(E)= 6,673.10-11

RT cos

6,731. 106 cos 0 = 9,786 N.kg-1

Complter la quatrime ligne du tableau (g (rotation) en N.kg-1).


Lieu
Ple Nord
Paris
g en N.kg-1
9,832
9,809
-1
g (premier modle) en N.kg
9,821
9,821
g (forme) en N.kg-1
9,865
-1
g (rotation) en N.kg
9.821
-

Cayenne
9,780
9,821
9,800
9.786

9 Discuter la compatibilit de ces rsultats avec ceux fournis dans le tableau prcdent.

On note que la prise en compte de la rotation de la Terre amliore la compatibilit du modle


avec les rsultats exprimentaux mais cela ne suffit pas, il faut parvenir en prendre tout en
compte
On peut ajouter les influences de Lune, du Soleil, ...qui entrainent des variations temporelles
de la valeur du champ de pesanteur local.
Essayons d'affiner davantage le modle.
10 - Le modle utilis pour dcrire le champ de pesanteur terrestre est-il fixe dans le temps ?
A-t-il fini d'voluer ? Pourquoi ?
Le modle qui permet de dcrire le champ de pesanteur terrestre a volu et continue
d'voluer dans le temps, comme tous les modles. Les modles ne sont jamais parfaits, mais
on peut toujours au fur et mesure, les amliorer, ajouter des informations nouvelles une fois
que le modle prcdent est bien connu et montre ses faiblesses.
11 - Qu'est ce qui motive aujourd'hui ces recherches ?
Aujourd'hui, l'exploitation des donnes scientifiques recueillies lors du vol de COGE
permettra de faire considrablement progresser les connaissances sur la structure interne du
globe terrestre et de disposer d'une bien meilleure rfrence pour tudier les ocans et le
climat, notamment les modifications du niveau de la mer, la circulation ocanique et la
dynamique des calottes polaires. La mission GOCE devrait aboutir de nombreuses
applications en climatologie, en ocanographie et en gophysique, mais aussi dans les
domaines de la godsie et de la localisation.