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Comment sortir de Kant ? La question est, quon se le dise, dune brlante actualit.

Les
gnrations nouvelles sont lasses de cette manire qua le vieux Chinois de Knigsberg
(comme lappelait Nietzsche) de nous enfermer dans notre relation aux choses, en interdisant
tout accs aux choses mmes. Le succs du ralisme spculatif , mouvement dont le
philosophe franais Quentin Meillassoux (Aprs la finitude, Seuil, 2006) passe pour le chef de file,
mais qui a t en ralit constitu ltranger, surtout en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis, est
un symptme de cette impatience. On y vilipende le corrlationnisme , qui nous condamne la
corrlation de lesprit et du monde, et lon revendique la possibilit de dire quelque chose de vrai
sur la ralit en soi (ralisme) par la seule puissance de la raison (spculatif).
Mais la menace vient aussi du matrialisme spontan des neurosciences, pour qui lide kantienne
de redfinir la philosophie comme la science des conditions de toute exprience possible parat
outrecuidante : notre connaissance du monde nest pas conditionne par de mystrieux a priori,
mais par notre cerveau, lui-mme rsultat de lvolution. Bref, ralisme mtaphysique dun ct,
matrialisme scientifique de lautre, Kant est pris en tenaille.
Le livre de la philosophe franaise Catherine Malabou, Avant demain. Epigense et rationalit, se
propose de desserrer ltau. Son auteure, professeure luniversit Kingston, Londres, a dj
propos des relectures marquantes de Hegel (LAvenir de Hegel, Vrin, 1994) et de Heidegger (Le
Change Heidegger, Lo Scheer, 2004). Elle y mettait au travail la notion de plasticit, capacit de
se transformer et de donner forme en se laissant affecter par lextrieur, par laquelle elle abordait
aussi des questions contemporaines, celles du cerveau (Que faire de notre cerveau ?, Bayard,
2004) ou du fminisme (Changer de diffrence, Galile, 2009). Elve de Derrida, elle dveloppe
une uvre cohrente qui reprend les enjeux de la dconstruction avec de nouveaux moyens : l
o Derrida privilgiait lcriture, en accord avec son poque, celle des codes et des programmes
(gntiques, informatiques, politiques), elle avance la forme plastique qui se dfinit par la manire
dont elle se donne tre transforme et transformer ce qui laffecte.
SUR LE MODE DUNE ENQUTE
Avant demain poursuit ce travail. Kant soutenait que la raison, par ses seuls moyens, ne peut rien
dire sur le monde ; il faut quelle soit informe par lexprience. Cependant lexprience, elle, est
conditionne (par le temps, lespace, la causalit, etc.), et ces conditions ne sauraient tre
drives de lexprience. Vous ne les trouverez pas sous votre microscope, puisquil faut que vous
les ayez dj acceptes pour reconnatre comme un fait ce que vous voyez dans votre microscope
! Mais ces conditions (que Kant appelle transcendantales ) ne sauraient, non plus, tre
ncessaires en elles-mmes. Elles sont ncessaires pour nous. Il se trouve que notre exprience
nest possible que par elles. Do leur instabilit : sont-elles une sorte de fait contingent, ou bien
une ncessit ?

Cette question hante la philosophie moderne. Le livre de Malabou traverse les grandes lectures de
Kant, mais sur le mode dune enqute, en prenant pour indice une expression que Kant utilise trs
prcisment au paragraphe 27 de Critique de la raison pure : pigense de la raison pure .
Lpigense soppose la prformation : celle-ci soutient quun corps est le dveloppement dun
programme entirement dtermin ; celle-l, au contraire, quil est le rsultat dune aventure
embryonnaire toujours en contact avec son dehors. Parler dpigense de la raison, cest donc
suggrer que le transcendantal nest pas juste ainsi et pas autrement ; il est le rsultat dundveloppement. Mais et tout lintrt du livre de Catherine Malabou est l lpigense nest pas
une remonte lorigine ; elle est au contraire louverture une transformation de soi : elle joue
avec les forces de son propre dehors partir de ses ressources cratrices, formatrices et transformatrices. On parvient ainsi dfinir le cur de la rationalit comme milieu mobile entreconstitution et dessaisissement de soi .
Catherine Malabou retrouve ainsi le fil conducteur de toute son uvre, la plasticit. Cela lui permet
aussi de proposer une belle interprtation du thme du vivant chez Kant, dans lequel la raison se
rencontre elle-mme comme un fait dans la nature , comme elle se voit vivre dans le cerveau.
Cette tentative de rconciliation de Kant avec lhistoire, le vivant, le cerveau est mene sans
concession mais avec une douceur toute pdagogique. On pourra regretter que sa nouveaut par
rapport toutes les entreprises qui lui font cho, depuis Humboldt jusqu aujourdhui, en passant
par Cassirer, ne soit pas plus nettement explicite. Mais la vrit est que sortir de Kant est un
mot dordre de la philosophie depuis Kant ! Ce nest donc peut-tre pas pour demain.

Avant demain. Epigense et rationalit, de Catherine Malabou, PUF, 352 p., 21 .