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La ciudad conquistada Jordi Borja.

El derecho a la ciudad David Harvey

El tema central que manejan y vincula a estos dos autores, es el concerniente a la ciudad. La
mirada de David Harvey se centra en el derecho a la ciudad, donde el autor hace referencia al
desarrollo de los derechos humanos desde una postura individual, previstos para la propiedad, sin
mayores cuestionamientos frente a las lgicas del mercado liberal, neoliberal y mucho menos
frente a la accin estatal. El derecho a la ciudad es el tema principal en el texto de David Harvey,
donde vincula aspectos histricos frente a los procesos de urbanizacin que se han llevado a cabo
en Pases como Francia, Estados Unidos, China, Brasil, etc. En este orden de ideas, un eje
trasversal en el trabajo que hace Harvey sobre estos pases y en especfico sobre ciertas ciudades,
va a estar relacionado con el manejo del excedente de capital como factor fundamental del
desarrollo urbano.
Ahora bien, el trabajo de Jordi Borja nos brinda una cadena de ideas en torno a la ciudad, al
espacio pblico y la ciudadana. Para esto, Borja partir con la aclaracin del manejo de estos
conceptos, puesto que existe la posibilidad de tratarlos de una manera redundante o como parte de
sistemas tericos distintos. En esta medida, frente al concepto de ciudad Borja afirma: La ciudad
es una realidad histrico geogrfica, sociocultural, incluso poltica, una concentracin humana y
diversa (urbs), dotada de identidad o de pautas comunes y con vocacin de autogobierno (civitas,
polis) (Borja, 2003). Frente al espacio pblico, se afirma que siendo un concepto del urbanismo
suele ser confundido con los espacios verdes, el sistema de vas, equipamientos, etc. Pero bajo el
enfoque de la filosofa poltica el espacio pblico es visto como lugar de representacin y de
expresin colectiva de la sociedad (Borja, 2003). Sobre el concepto de ciudadana, afirma que es
un concepto propio del derecho pblico, pero se ha extendido a otros campos, adems de la
ciudadana civil y poltica, que es la propia en sentido estricto, se habla de ciudadana social,
administrativa, cultural, laboral, etc. (Borja, 2003). La premisa de Borja se centra en trabajar estos
conceptos relacionados dialcticamente, donde el desarrollo de nuestra vida y la existencia de
estos conceptos depende de la relacin misma de estos.
Para el concepto de ciudad y ms an el derecho a la ciudad, Harvey comparte la idea del
socilogo urbano Robert Park, es el intento ms coherente y en general ms logrado del hombre
por rehacer el mundo en que vive de acuerdo con sus deseos ms profundos (Harvey H. , 2012).
Harvey afirma que el derecho a la ciudad es un derecho que no solo es individual y colectivo donde
se accede a recursos de almacenaje o proteccin, tambin es un derecho donde se puede
reinventar y cambiar la ciudad dependiendo de nuestros deseos. Es, adems un derecho ms
colectivo que individual, ya que la reinvencin de la ciudad depende inevitablemente del ejercicio
de un poder colectivo sobre el proceso de urbanizacin (Harvey H. , 2012). Por otra parte, frente a

los procesos urbanos Harvey afirma que han sido impulsados por poderosas fuerzas sociales, y
esto es visible con la magnitudinal urbanizacin durante los ltimos cien aos.
Un elemento de suma importancia en el trabajo de David Harvey frente al derecho a la ciudad, es
la reclamacin y reivindicacin de este derecho desde un poder configurador del proceso de
urbanizacin teniendo como base la forma como se hacen y se rehacen las ciudades. Por otra
parte, es de suma importancia en el trabajo de Harvey, establecer la urbanizacin como un
fenmeno relacionado con la divisin de clases, enmarcado en relaciones de control por parte de
algunos pocos y del uso del excedente. Esta relacin se configura en un orden capitalista, y es
significativo hablar de su funcionamiento. Harvey afirma que se inicia con la inversin de cierta
cantidad de dinero que luego de un tiempo se recuperar con un beneficio, y que luego de esto se
tiene que decidir qu hacer con el dinero adicional ganado. Si esta relacin no se cumple o de no
poderse sobrepasar ciertas barreras de la circulacin y expansin continua del capital este queda
bloqueado y se genera una crisis. Con lo anterior, es visible el avance de una urbanizacin
capitalista, que tiene como objetivo central, el mantener el terreno de la actividad capitalista
rentable.
El gegrafo Harvey se remite a lo ocurrido en Francia bajo el poder del emperador Napolen III,
donde la absorcin del capital excedente de configur con un programa de inversiones en
infraestructuras para el pas y el extranjero. En Francia supuso la consolidacin de la red de
ferrocarriles, la construccin de puertos, el drenaje de marismas y cosas parecidas, pero sobre
todo la reconfiguracin de la infraestructura urbana de Pars (Harvey H. , 2012). Para la nueva
Pars y la solucin al manejo del excedente de capital, Haussmann jug un papel fundamental,
dndole un cambio radical a esta ciudad, dotndola de una escala mayor en su tejido urbano,
Cambio de golpe toda la ciudad en lugar de hacerlo poco a poco (Harvey H. , 2012). Este sistema
es Pars funciono bien durante aproximadamente quince aos, pero gnero que se agigantara el
sistema financiero, que cada vez fue ms especulativo y las estructuras de crdito en las que se
desarrollaba se fueron al piso en la crisis financiera de 1868. Pero la idea de Haussmann es
renovada en pases como Estados unidos, donde la escala de pensamiento de esta idea aumenta
al incluir las regiones metropolitanas y no solo la ciudad, dichos inversiones del excedente de
capital en el mercado inmobiliario tambin entrarn en crisis. Por otra parte, el proceso de
urbanizacin al que se hace mencin, no es solo mediado en Estados unidos, su avance es
planetario y es observable en pases como China, Brasil, Mxico, Chile, Espaa, entre otros.
A su vez, un elemento que sale a flote en el trabajo de David Harvey, est relacionado con lo que l
denomina la destruccin creativa, esta destruccin implica siempre una dimensin de clase, donde
los ms pobres y menos privilegiados como lo menciona el autor, son los que ms sufren y resultan
marginados por estos procesos. En este orden de ideas, esta prctica nunca tiene soluciones para
la poblacin en general, y lo que generara es una apertura de brechas muy observables en los

barrios obreros, particularmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades,


dejando a un lado que justifique por razones de salud pblica, de embellecimiento de la ciudad, de
demanda de grandes edificios de negocios en el centro o por exigencias del trafico como el tendido
de vas frreas, la ampliacin de las avenidas, etctera (Harvey H. , 2012), estas brechas
generadas por esta supuesta nueva geografa pensada desde Haussmann,

nunca tiene

soluciones, lo nico que genera es el desplazamiento a otros lugares, dichos desplazamientos


como lo menciona Lefvre van cortando la distincin entre ciudad y el campo, y detonan los
resultados de un desarrollo geogrfico desigual por el dominio del capital y el estado.
Por ltimo, frente a la absorcin de excedente del capital es claro el papel de la urbanizacin, que
bajo una escala geogrfica mundial se ha convertido en un proceso de destruccin creativa, de
desplazamiento y segregacin social. David Harvey menciona la importancia de la unin de los
movimientos de rebelin, donde se luche por un control democrtico sobre la produccin y uso del
excedente. El control de ese excedente solo puede llegar a servir bajo la propia reforma del estado
desde el control democrtico del pueblo. En la actualidad existen muchas apuestas contra la forma
de urbanizacin que se est manejando, estas propuestas se basan en la sostenibilidad
medioambiental, la incorporacin cultural de los inmigrantes y el diseo habitacional de los
espacios pblicos, pero, para que estas propuestas tengan un valor de mayor relevancia es
importante aproximarse al propsito del control del uso del excedente. Viendo esto desde las ideas
de Jordi Borja, podemos hablar de la ciudad y la ciudadana como una conquista permanente,
puesto que, como l lo menciona en su trabajo, las dinmicas excluyentes, existen y se renuevan
permanentemente (Harvey H. , 2012). Por esta razn, tambin se habla del ser verdaderamente
ciudadano, donde el autor afirma que se es ciudadano cuando se mantiene un papel activo, en el
cual se participa de la conflictividad urbana. En el papel que enmarca el capitalismo en la
actualidad, no se puede olvidar la idea de ciudad, dicha idea, como una realizacin humana bajo la
produccin cultural, la cual nos distingue del resto de los seres vivos, y que permite un espacio de
relacin significante a la vida en comn. La ciudad es un territorio protegido y protector que,
formalmente, hace iguales a sus ciudadanos, pero las realidades fsicas y sociales expresan a su
vez la exclusin y el desamparo de unos frente a los privilegios y al pleno disfrute de las libertades
urbanas de otros (Borja, 2003).

Referencias
Borja, J. (2003). La ciudad conquistada. Madrid.
Harvey, H. (2012). Ciudades Rebeldes. Madrid- Espaa: Akal.