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traduccin de

MERCEDES CRDOBA Y MAGRO


revisin de
VICTORIA SCHUSSHEIM

ACTIVISTAS SIN FRONTERAS


Redes de defensa
en poltica internacional

por

MARGARET E. KECK
KATHRYN SIKKINK

>*CI
siglo
veintiuno
editores

m _________________________________

siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO,
D.F.

portada de patricia reyes baca


primera edicin en ingls, 1998
Cornell university, ithaca

y
primera

edicin

en

espaol,

2000

siglo xxi editores, s.a. de c.v. \/


isbn 968-23-2234-0 .
ttulo original: activists beyond borders, advocacy networks in /
international politics
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico / printed and made in mexico

NDICE

PREFACIO
1. UNA PRESENTACIN DE LAS REDES TRANSNACIONALES
DE DEFENSA EN LA POLTICA INTERNACIONAL
2. PRECURSORES HISTRICOS DE LAS MODERNAS
REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA
3. LAS REDES DE DEFENSA DE LOS DERECHOS HUMANOS
EN AMRICA LATINA
4. REDES DE DEFENSA AMBIENTAL^
5. REDES TRANSNACIONALES
SOBRE LA VIOLENCIA CONTRA LAS MUJERES
6. CONCLUSIONES. LAS REDES DE DEFENSA
Y LA SOCIEDAD INTERNACIONAL
SIGLAS

NDICE ANALTICO

PREFACIO

Uno de los pasajes ms memorables de Cien aos de soledad, la novela


clsica de Gabriel Garca Mrquez, describe la llegada del ejrcito
para apaciguar a los trabajadores de los platanares que estn en huel ga en el pueblo mtico de Macondo. Cuando la multitud se niega a
dispersarse, los soldados disparan contra los hombres, mujeres y ni os reunidos en la plaza central contigua a la estacin del tren. El
nico sobreviviente de la matanza, Jos Arcadio Segundo, vuelve en
s en un tren fantasmal repleto de cadveres que iban a ser arrojados al mar como el banano de rechazo. Salta del tren y regresa a Ma condo, donde todos le aseguran: aqu no ha habido muertos. Los
militares lo negaban a los propios parientes de sus vctimas, que des bordaban la oficina de los comandantes en busca de noticias... En
Macondo no ha pasado nada.... 1
La novela fue publicada por primera vez en Argentina en 1967, un
ao antes de la matanza de estudiantes en la plaza de Tlatelolco en
la ciudad de Mxico, y un decenio antes de la aplicacin de la ley
fuga en Argentina, donde las vctimas eran efectivamente arrojadas
al mar, slo que vivas y sedadas, con lastres atados a los pies. En Ar gentina y en Mxico la vida real pronto tuvo una asombrosa semejan za con el escenario alucinante descrito por Garca Mrquez. Los funcionarios negaron tener responsabilidad en los sucesos, e incluso, en
el caso de Argentina, que algo hubiera ocurrido. Ciudadanos asusta dos declaraban que en realidad nadie haba muerto. Familiares iban
de oficina en oficina y lo nico que se les deca es que nadie saba
nada del paradero de sus hijos.
Sin embargo, los pueblos de Mxico y Argentina crearon la se gunda oportunidad sobre la tierra que se haba rehusado a los habi tantes de Macondo en las ltimas pginas de la novela. 2 En uno de
los hechos ms sorprendentes para los derechos humanos, a media dos de los noventa ex oficiales militares argentinos confesaron haber
participado directamente en la represin de fines de los setenta. Die 1
Gabriel Garca Mrquez, Cien aos de soledad, Buenos Aires, Sudamericana, 1967,
pp. 260-263
2
Ibid., p. 351.

[9]

10

PREFACIO

ron detalles a los periodistas sobre su participacin en las muertes por


fuga. El comandante en jefe del ejrcito argentino, el general Martn
Balza, acept la responsabilidad en los errores y los mtodos ileg timos utilizados, incluyendo las ejecuciones, ofreci sus condolencias
a las familias y prometi un futuro que no repita el pasado. 3
Por qu en la vida real el final fue tan diferente? Una parte fun damental de la explicacin es la obra de una red de activistas en de rechos humanos nacionales e internacionales, que aportaron infor macin decisiva sobre lo ocurrido en Argentina y cabildearon en los
gobiernos y en organizaciones internacionales con el fin de expresar
su preocupacin, investigar y presionar por el cambio. Organizacio nes no gubernamentales fueron las primeras en sacar a la luz infor macin sobre la violacin a los derechos humanos en Argentina,
usando el testimonio de exiliados, refugiados y activistas en derechos
humanos
argentinos.
Organizaciones
intergubernamentales
como
la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos ms tarde habran
de corroborar y ampliar esta informacin. Con la llegada de la democracia, investigadores y fiscales argentinos proveyeron pruebas defini tivas en los juicios celebrados contra las juntas militares por abuso de
los derechos humanos durante la dictadura. Queda por ver si la pro mesa del general Balza es proftica, o cnica. Los activistas en derechos humanos tienen la esperanza de que, al decir la verdad sobre el
pasado a un pblico lo ms extenso posible, se evitar su repeticin.
En Mxico tom ms tiempo para que la verdad saliera a la luz pblica. El 2 de octubre de 1968 el ejrcito dispar sus ametralladoras
sobre una manifestacin estudiantil en la plaza de Tlatelolco, una
gran plaza cuadrangular donde coexisten altos edificios modernos,
ruinas precolombinas y una iglesia espaola del siglo XVI. Oficialmente el gobierno admiti 43 muertes, pero observadores fidedig nos sugieren que se dio muerte a entre 300 y 500 personas, se hiri
a alrededor de dos mil y se aprehendi a entre 1 500 y dos mil per sonas. 4
Es sorprendente que esta matanza atrajera muy poca atencin in3
Horacio Verbitsky, El vuelo, Buenos Aires, Planeta, Espejo de la Argentina, 1995;
los comentarios del general Balza estn tomados de Clarn, 26 de abril de 1995, tal
como se cita en Primera seccin, Informe especial: Guerra sucia y arrepentidos, Microseminario, nm. 193, 24-30 de abril de 1995, pp. 3-7.
4
Michael C. Meyer y William L. Sherman, The course of Mexican history, Oxford, Oxford University Press, 4a. ed., p. 669; Amnista Internacional, Annual reporl 1968-69,
Londres, 1969, p. 12, y entrevistas con activistas mexicanos en derechos humanos.

PREFACIO

11

ternacional. El Comit Olmpico Internacional, que habra de cele brar los juegos olmpicos en la ciudad de Mxico apenas diez das
despus, confirm que se procedera tal como se haba planeado.
Fuera de algunas demostraciones estudiantiles de solidaridad en va rias ciudades, de un telegrama enviado al gobierno mexicano por el
PEN Club Internacional, en el que protestaba por el arres to de algunos escritores, y de un telegrama de un grupo de intelectuales fran ceses, no hubo ninguna condena internacional por la matanza. 5 Por
qu este hecho, una versin de 1968 de las muertes de la plaza de
Tiananmn, China, ocurridas en 1989, no levant una reaccin internacional? Una parte fundamental de la respuesta es que la red inter nacional en pro de los derechos humanos no exista todava, como
tampoco la conciencia de los derechos humanos y las prcticas que
ha creado. Como no haba una fuente independiente fidedigna, el
gobierno mexicano pudo controlar la informacin acerca de este
acontecimiento, y el bajo nmero de vctimas que dio fue universal mente aceptado. 6
Para Mariclaire Acosta, activista en derechos humanos, que se di riga a la plaza en el momento de la matanza, y cuyos compaeros se
cuentan entre los muertos y los arrestados, el pasaje de la novela de
Garca Mrquez describe exactamente lo ocurrido en Mxico en
1968. Unas pocas semanas ms tarde la matanza pareca no haber te nido lugar. Creo que es una de las cosas ms opresivas de 1968. El
mundo fue totalmente indiferente... Es muy difcil superar esa expe riencia traumtica de que esa cosa aterradora oficialmente no ha
ocurrido. 7
Veinte aos despus, el 2 de octubre de 1993, cien mil personas
concurrieron a una conmemoracin. Los sobrevivientes de la matan za decidieron instaurar una comisin no gubernamental de la ver dad, una de cuyas primeras tareas sera averiguar exactamente cuntas
personas fueron muertas en la plaza. El gobierno mexicano se rehus a abrir sus archivos, pero muchos mexicanos han expuesto sus
propias historias a la comisin. El realismo mgico del tren de Gar ' Ramn Ramrez, El movimiento estudiantil de Mxico: julio-diciembre 1968, vol. 2: Documentos, Mxico, Era, 1969.
6
El New York Times, del 4 de octubre de 1968, p. Al, el Washington Post, del 14 de
octubre de 1968, p. A3, y la revista Newsweek, del 14 de octubre de 1968, pp. 45-48, hablan de 20 a 49 muertos y 100 a 500 heridos, reflejando las cifras dadas por el gobierno.
7
Entrevista con Mariclaire Acosta, Washington D. C., 3 de diciembre de 1993.

12

PREFACIO

ca Mrquez est cediendo a la cuenta prosaica de los nmeros y a los


narradores orales de la comisin de la verdad, con la esperanza de
que, al dar a conocer los hechos, se evite la repeticin del pasado.
Nuestro punto en este libro es que el surgimiento de las redes
transnacionales de defensa coadyuv a instigar y sostener el cambio
operado entre 1968 y 1993. El activismo internacional alrededor de
los derechos humanos halla ecos histricos en campaas del pasado
como las emprendidas en pro de la abolicin de la esclavitud o en
pro del sufragio de las mujeres, y presagia campaas internacionales
en mltiples reas. Nos ocupamos de estos precursores histricos'de
las redes modernas y seguimos el rastro del surgimiento, la evolucin
y la eficacia de las actuales redes transnacionales de defensa en tres
reas centrales: los derechos humanos, el ambiente y los derechos de
las mujeres. Casi la mitad de las organizaciones no gubernamentales
internacionales en pro del cambio social trabajan alrededor de estas
tres cuestiones.
Aunque estas redes suelen presentar diferencias drsticas en el
contenido de sus demandas, comparten algunas semejanzas decisivas. Cuando tienen xito, las redes pueden romper los ciclos histri cos como el que Gabriel Garca Mrquez predice para Macondo al fi nal de la novela. Ah donde los poderosos imponen el olvido, las redes pueden aportar canales opcionales de comunicacin. Las voces
suprimidas en su propia sociedad pueden encontrar que las redes les
permiten proyectar y extender sus preocupaciones al mbito interna cional, que a su vez puede reverberar en su propio pas. Las redes internacionales multiplican las voces que se escuchan en las polticas
internacionales y nacionales. Estas voces argumentan, persuaden, ar man estrategias, documentan, cabildean, presionan y levantan quejas. La multiplicacin de las voces es imperfecta y selectiva (por cada
voz que es escuchada muchas son ignoradas), pero en un mundo
donde las voces de los estados han predominado, las redes abren ca nales para llevar otras visiones e informacin al debate internacional.
Los politlogos han tendidoa ignorar a estos actores no gubernamentales porque no son poderosos en el sentido clsico del trmi no. En el meollo de las actividades de las redes est la produccin, el
intercambio y el empleo estratgico de la informacin. Esta capacidad puede parecer intrascendente frente a la fuerza econmica, poltica o militar de otros actores globales. Pero, al vencer la supresin
deliberada de la informacin que sustenta muchos abusos de poder,
las redes ayudan a reconfigurar los debates internacionales o naci-

PREFACIO

13

nales al modificar sus trminos, su ubicacin y la composicin de los


participantes. Cuando son exitosas, las redes de defensa se encuen tran entre las fuentes ms importantes de nuevas ideas, normas e
identidades del sistema internacional. Al mismo tiempo, participar
en
redes
transnacionales
puede
aumentar
en
grandes
proporciones
los recursos polticos de que disponen los actores domsticos.
Las ideas y los principios que propugnan estas redes no promue ven estos cambios por s solos. Frecuentemente las redes no alcanzan
sus objetivos; en muchos casos no se forman redes pese a que existen
graves problemas internacionales. Nuestro objeto aqu va ms all de
limitarnos a sealar la presencia de redes transnacionales de defensa
para una gran variedad de cuestiones. Al detenernos en la experien cia de algunas redes transnacionales en particular esperamos gene rar una comprensin ms vigorosa de sus orgenes, estrategias, lmi tes y eficacia, que posibilite situarlas dentro la rpidamente cambiante configuracin de la poltica mundial.
Agradecemos el apoyo a nuestra investigacin de las siguientes insti tuciones:
al
Hower
Heinz
Endowment/Center
for
Latn
American
Studies, Universidad de Pittsburgh, Research Grant on Current Latn
American Issues; al Joint Committee on Latn American Studies y al
Advanced Fellowship in Foreign Policy Studies del Social Science Re asearch Council y al American Council of Learned Societies con fon dos aportados por la Ford Foundation; a la John D. and Catherine
MacArthur Foundation; y al McKnight Land Grant Professorship de
la Universidad de Minnesota.
Manifestamos nuestra gratitud a John Bowen, Alison Brysk, Jan
Hermn
Burgers,
Douglas
Chalmers,
Marcus
Colchester,
Elizabeth
Ann Donnelly, Raymond Duvall, Martha Finnemore, Norman Foster,
Jonathan
Fox,
Arvonne
Fraser, Marsha
Freeman,
Andrew Hurrell,
Jane Jaquette, Elizabeth Jelin, Mary Katzenstein, Sally Kenney, Mi chael Kennedy, Sanjeev Khagram, Lisa Kois, Jeffrey Legro, David
Lelyveld, Ellen Lutz, Andrew Moravcsik, Paul Nelson, Richard Price,
James Riker, Thomas Risse-Kappen, Bruce Russett, James Scott, Gay
Siedman, Anne-Marie Slaughter, Catalina Smulovitz, Daniel Thomas,
David Trubek, Anna Tsing, Ann Waltner, David Weissbrodt, Chris topher Welna, Alex Wendt, Mayer Zald; y a muchos estudiantes de Yale,
Johns Hopkins y la Universidad de Minnesota, entre otros a Eliza beth Umlas, Karen Brown Thompson, Helen Kinsella, Petrice Flo wers y Michael Riley; as como a muchos revisores annimos por sus

14

PREFACIO

tiles comentarios de versiones anteriores. Kris Thalhammer, Amy


Sanders y Maria Florencia Belvedere aportaron invaluable asistencia
en la investigacin. David Lumsdaine realiz una lectura minuciosa
de un borrador inicial y Marc Levy nos ret a hacer un trabajo ms
amplio del que habamos proyectado. Jackie Smith generosamente
nos permiti utilizar algunos de sus datos en el cuadro 1 y en el cap tulo 1 y nos facilit su programa de codificacin para la recopi lacin
de nuestros datos. Robert Keohane y Sidney Tarrow nos alentaron,
hicieron brillantes comentarios y sugerencias y nos repartieron el tra bajo... qu ms se puede pedir?
Tuvimos tambin la oportunidad de presentar porciones de este
trabajo a paneles y seminarios de la American Political Science Association, la Law and Society Association, la American Society for Inter national Law, la Latin American Studies Association, la Universidad
de Columbia, la Universidad Duke, la Academia Catlica de Weingarten, Alemania, la Universidad de Michigan, la Universidad de Notre
Dame, la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Harvard, y las
diversas reuniones de la red de investigacin sobre Actores Colecti vos en el Espacio Transnacional, del MacArthur Consortium. Hemos
aprovechado los comentarios y sugerencias de los participantes en es tos escenarios diversos.
Nuestra ms profunda gratitud va para los activistas transnaciona les con los que hemos tenido relacin a lo largo de los aos. Su ge nerosidad de espritu y resuelta tenacidad en la prosecucin de aque llo en lo que profundamente creen que es correcto han seguido in fluyendo en la conformacin de la poltica mundial, pese al hecho de
que las teoras prevalecientes han desdeado su existencia . Han compartido generosamente su tiempo, sus ideas y sus documentos con
nosotros, y si contamos pocas de sus historias no se debe a que las res tantes no merecieran ser contadas; todas contribuyeron a nuestra
comprensin y nos sirvieron de inspiracin.
Roger Haydon impuls este trabajo desde sus inicios y nos inst a
terminarlo,
nos
devolvi
el
material
revisado
exactamente
cuando
dijo que lo hara; es un editor excelente y un maravilloso ser huma no. Ojal no pierda nunca su sentido del humor.
Es difcil concebir cmo se podan armar proyectos entre varios
autores antes de la existencia de Internet. El poder enviar y reenviar
textos con formato una y otra vez ha significado que, en muchas par tes del manuscrito, nos es imposible estar seguras de quin escribi
ciertas frases, o dio origen o desarroll ciertas ideas. Estamos conven -

PREFACIO

cidas

de

15

que

el

resultado

es

una

genuina

sinergia;

ninguna

de

noso -

tras podra haber hecho esto por s sola y, pese a algunos ratos difciles, el tiempo que pasamos trabajando juntas fue maravilloso.

Nuestras familias, Doug, Daniel y Matthew y Larry, Melissa y Lau ra, sufrieron un buen tiempo, no siempre calladamente, pero ah es tuvieron. Dedicamos este libro a nuestros esposos, Larry Wright y
Douglas Johnson, activistas sin fronteras de largo cuo, y les estamos
agradecidas por todo lo que nos han enseado acerca de estar conec tados.
MARGARET E. KECK
KATHRYN SIKKINK

Baltimore y Minneapolis

'

I UNA PRESENTACION DE LAS REDES TRANSNACIONALES


DE DEFENSA EN LA POLTICA INTERNACIONAL

A fines del siglo xx en la poltica internacional intervienen, adems


de los estados, muchos actores no estatales, que interactan unos
con otros, con los estados y con las organizaciones internacionales.
Estas interacciones estn estructuradas en trminos de redes, y las re des transnacionales son cada vez ms visibles en la poltica interna cional. Algunas incluyen empresas y actores econmicos. Otras son
redes de cientficos y expertos que aprovechan sus vnculos profesio nales e ideas comunes para influir en poltica, ^tras son redes de ac tivistas y se distinguen principalmente porque se forman debido a la
posicin medular de sus ideas o valores basados en principios. 2 Nosotras las llamaremos redes de defensa transnacionales._\
Las
redes de defensa.son importantes tanto transnacional como
nacionalmente. Al establecer nuevos vnculos entre los actores de las
sociedades civiles, los estados y las organizaciones internacionales, estas redes multiplican los canales de acceso al sistema internacional.
En los asuntos que defienden, como el medio ambiente y los derechos humanos, tambin hacen posible que haya recursos internacio nales a disposicin de los nuevos actores en las luchas polticas y so ciales nacionales. Al difuminar as los lmites entre las relaciones de
un estado determinado con sus propios miembros, y la posibilidad
que tienen tanto los ciudadanos como los estados de rec urrir al sistema internacional, las redes de defensa ayudan a transformar la prc tica de la soberana nacional.
Para examinar estos puntos, veremos primero a cuatro precursores
Peter Haas las ha llamado comunidades basadas en el conocimiento o epistmicas. Vase su Introduction: Epistemic communities and intemational policy coordination", Knoivledge, Power and International Policy Coordination, nmero especial de International Organimtion 46, invierno de 1992, pp. 1-36.
1

Las ideas que especifican los criterios para decidir si las acciones son correctas o
incorrectas, y si los resultados son justos o injustos, son creencias o valores que se com parten y que se basan en principios. Las creencias acerca de las relaciones de causa y
efecto son creencias causales compartidas. Judith Goldstein y Robert Keohane (eds.),
Ideas and foreign policy: Beliefs, institutions, and political change, Ithaca, Cornell University
Press, 1993, pp. 8-10.

[17]

18

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

histricos de las modernas redes de activismo, incluyendo el movi miento antiesclavista y la campaa por el sufragio femenino, y anali zaremos a fondo tres casos contemporneos en los cuales destacan las
organizaciones tran s n ac i o 11 al es :*los derechos humanos,'el medio ambiente y 9 los derechos de las mujeres. Tambin aludiremos a las campaas transnacionales por los derechos de los indgenas, los derechos
laborales y la leche para lactantes. A pesar de sus diferencias, estas redes se parecen en varios aspectos importantes: la posicin central que
ocupan sus valores o ideas, que se basan en sus principios; la creencia
de que los individuos pueden lograr el cambio; el empleo creativo de
la informacin, y el hecho de que los actores no gub ernamentales emplean complejas estrategias polticas al lanzar sus campaas.
Los especialistas han tardado en reconocer la racionalidad o la im portancia de las redes de activistas que, motivadas por valores ms
que por intereses materiales o normas profesionales, quedan fuera
de nuestras categoras acostumbradas. Las redes de defensa, ms que
otros tipos de actores internacionales, con frecuencia van ms all de
un cambio de poltica, para propiciar e instigar cambios en las bases
institucionales y de principios de las interacciones internacionales.
Cuando lo logran, son parte importante de la explicacin de las
transformaciones de la poltica mundial. Una red de defensa trans nacional incluye a aquellos actores relevantes que trabajan interna cionalmente sobre un asunto dado, y que estn ligados por los valores que comparten, por su discurso comn, y por constantes inter cambios de informacin y de servicios. 3 Estas redes son ms frecuentes en las reas temticas, que se caracterizan por un elevad o contenido de valores e informacin incierta. En el centro de la relacin
est el intercambio de informacin. Lo nuevo de estas redes es la ca pacidad de los actores internacionales no tradicionales para movili zar estratgicamente la informacin, a fin de ayudar a crear nuevos
asuntos y categoras, y para convencer, presionar e influir a organiza ciones y gobiernos mucho ms poderosos que ellos. Los activistas de
las redes no slo tratan de influir en los resultados de la poltica, sino
de transformar los trminos y la naturaleza del debate. Aunque no
siempre lo consiguen, su papel es cada vez ms importante.
Vase tambin J. Clyde Mitchell, Networks, norms, and institutions, en Jeremy
Boissevain yj. Clyde Mitchell (eds.), Network analysis, La Haya, Mouton, 1973, p. 23.
Sheward Lawrence sugiri un discurso comn en The role of international issue
networks in refugee repatriation: The case of El Salvador, Columbia University, mimeografiado.
3

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

19

Las redes transnacionales de defensa estn proliferando, y su propsito es cambiar el comportamiento de estados y organizaciones in ternacionales. Como son al mismo tiempo actores estratgicos y de
altos principios, enmarcan los asuntos de su inters para hacerlos
comprensibles para el pblico al que se dirigen, para atraer la aten cin, incitar a la accin y encajar en las vas legales e instituciona les favorables. 4 Los actores de las redes llevan ideas, normas y discur sos nuevos a los debates sobre polticas, y sirven como fuentes de in formacin y testimonio. Aqu al concepto de norma se le da el mis mo sentido que emplea Peter Katzenstein:
describen

las expectativas colectivas para el adecuado comportamiento de

actores con una identidad dada. En algunas situaciones las normas funcio nan como reglas que definen la identidad de un actor, y de esta manera tienen efectos constitutivos que especifican qu acciones harn que otras per sonas de importancia reconozcan una identidad determinada. 3

Asimismo promueven que se implanten las normas, al ejercer presin sobre los actores idneos para que adopten nuevas polticas y vi gilar que se cumplan los estndares internacionales. En la medida de
lo posible tratan de maximizar su influencia sobre el blanco de sus
acciones, con lo que contribuyen a cambiar la conciencia que tanto

1
David Snow y sus colegas adaptaron el concepto de marco de Ervin Goffman.
Nosotras lo empleamos para referirnos a esfuerzos conscientes y estratgicos de grupos de personas para adaptar la interpretacin que comparten del mundo y de ellos
mismos, la cual justifica y motiva la accin colectiva. Definicin de Doug McAdam,
John D. McCarthy y Mayer N. Zaid, Introduction, Comparative perspectives on social movements: Political opportunities, mobilizing structures, and cultural framings, McAdam,
McCarthy y Zald (eds.), Nueva York, Cambridge University Press, 1966, p. 6. Vase
tambin Frank Baumgartner y Bryan Jones, Agenda dynamics and policy subsystems,
journal of Politics 53:4, 1991, pp. 1044-1074.
1
Peter J. Katzenstein, Introduction, en P. J. Katzenstein (ed.), The culture of national security: Norms and identity in world politics, Nueva York, Columbia University Press,
1966, p. 5. Vase tambin Friedrich Kratochwil, Rules, norms and decisions: On the conditions of practical and legal reasoning in intet'national relations and domestic affairs, Cambridge, Cambridge University Press, 1989; David H. Lumsdaine, Moral vision in international politics: The foreign aid regime, 1949-1989, Princeton, Princeton University Press,
1993; Audie Klotz, Norms in international relations: The struggle against apartheid, Ithaca,
Cornell University Press, 1995; Janice E. Thomson, State practices, international
norms, and the decline of mercenarism, International Studies Quarterly 34, 1990, pp.
23-47; Martha Finnemore, International organizations as teachers of norms, International Organization 47, agosto de 1993, pp. 565-597.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

20

los actores sociales como el estado pueden tener de sus identidades,


intereses y preferencias, a transformar sus posiciones discursivas, y
esencialmente a cambiar los procedimientos, los planes de accin y
los
comportamientos.* 1
Las redes son estructuras comunicativas. Para influir en el discur so, en los procedimientos y en los planes de accin, los activistas pue den participar en comunidades estratgicas ms amplias (y llegar a
ser parte de ellas), que agrupan actores que trabajan sobre un tema
desde una gran variedad de perspectivas valorativas institucionales.
Tambin hay que considerar las redes de activismo transnacionales
como espacios polticos en los cuales los actores que ocupan diferen tes posiciones negocian -ya sea formal o informalmente- los significados sociales, culturales y polticos de su esfuerzo conjunto.
s%Hablamos de redes transnacionales (y no de coaliciones, movi mientos o sociedades civiles) para evocar la dimensin estructurada
y estructurante de las acciones de estos agentes complejos, que no
slo participan en nuevas reas de la poltica sino que tambin las
moldean. Al importar el concepto de red de la sociologa y aplicarlo
transnacionalmente, tendemos un puente sobre la divisin cada vez
ms artificial entre el campo internacional y el nacional. Con todo,
las teoras de las ciencias sociales no influyeron en nuestra eleccin
de llamar red a los fenmenos que estamos estudiando: lo hicieron
los propios actores. En los dos ltimos decenios los in dividuos y las
organizaciones
han
formado
conscientemente
redes
transnacionales
y les han puesto nombres, han establecido y compartido estrategias
y tcnicas de trabajo con las redes, y han valorado las ventajas y los l mites de este tipo de actividad. Los especialistas llegaron tarde a la
fiesta.
Dado nuestro proyecto, debera quedar claro que rechazamos la
separacin, comn en nuestra disciplina, entre relaciones internacio nales y poltica comparativa. Ms an, ni siquiera las teoras liberales
de las relaciones internacionales pueden explicar los fenmenos que
Igual que los constructivistas de la teora de las relaciones internacionales, entendemos que los actores y los intereses se constituyen en la interaccin. Vase Martha Finnemore, National interests in International society, Ithaca, Cornell University
Press, 1996, quien sostiene que los estados estn inscritos en apretadas redes de rela ciones sociales transnacionales e internacionales que conforman sus maneras de percibir el mundo y su papel en ese mundo. Los estados estn socializados para desear determinadas cosas de la sociedad internacional en la que viven ellos y la gente que la
integra, p. 2.
6

REDES TRANSNACIONA1.ES DE DEFENSA

21

describimos;
estas
teoras
reconocen
que
los
intereses
nacionales
conforman las acciones internacionales de los estados, y que los esta dos estn inscritos en un mundo interdependiente donde los actores
no estatales tienen su importancia. 7 La metfora del juego en dos niveles de Robert Putnam ha dado a algunos tericos liberales cierta
distancia para que vean las relaciones internacionales como una ave nida de dos sentidos, en la cual los empresarios polticos hacen que
la influencia internacional se refiera a la poltica nacional, al mismo
tiempo que la poltica nacional configura sus posiciones internacio nales. 8 Sin embargo, por valiosos que sean estos puntos de vista, in cluso esta avenida de dos sentidos es demasiado angosta e implica un
acceso limitado al sistema internacional que ya no es vlido en muchas reas problemticas.
En lugar de ello recurrimos a las tradiciones sociolgicas que se
concentran en interacciones complejas entre los actores, la construc cin intersubjetiva de marcos de significado, y la n egociacin y maleabilidad de identidades e intereses. Estas han sido las preocupaciones
de los constructivistas en la teora de las relaciones internacionales,
as como de los tericos de los movimientos sociales en poltica com parativa, y recurrimos a ambas tradiciones. Las redes que describimos en este libro tienen simultneamente algo de poltica nacional
e internacional, y utilizan toda una variedad de recursos, como si fue ran parte de una sociedad internacional. Sin embargo, emplean es tos recursos de manera estratgica para influir en un mundo de esta dos y de organizaciones internacionales construidas por los estados.
Ambas dimensiones son esenciales. Los racionalistas reconocern el
lenguaje de incentivos y represiones, estrategias, institu ciones y reglas, en tanto que los constructivistas sociales y los construccionistas
se sentirn ms cmodos con nuestro nfasis en las normas, las rela ciones sociales y los entendimientos intersubjetivos. Estamos conven cidas de que ambos conjuntos de intereses tienen importancia, y de

En Liberalism and international relations theory, de Andrew Moravcsik, Harvard Univrsity, Center for International Affairs, Working Paper nm. 92-96, revisado
en abril de 1993, puede verse un notable esfuerzo por sistematizar la teora liberal de
las relaciones. Los institucionalistas liberales, a partir de Robert O. Keohane y de Joseph S. Nye, Power and interdependence: World politics in transition, Boston, Little, Brown,
1977, han considerado axiomtica la interdependencia compleja en el desarrollo de
la teora de los regmenes.
7

Robert Putnam, Diplomacy and domestic politics: The logic of two level games,
International Oiganization 42, verano de 1988, pp. 427-460.
8

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

22

que al reconocer que las metas y los intereses no se dan desde fuera,
podemos pensar en la actividad estratgica de los actores en un universo
poltico
estructurado
intersubjeti vamente.
La
clave
para
hacerlo consiste en recordar que en los contextos sociales y polticos en los
que operan las redes, en cualquier punto dado, hay tanto opiniones
que se impugnan como opiniones compartidas y estables. Los activistas de una red pueden operar de manera estratgica dentro del universo ms estable de las opiniones compartidas, al mismo tiempo que
tratan de modificar algunos de los significados impugnados.
Parte de lo escurridizo de las redes es la manera en que parecen
encarnar al mismo tiempo elementos de agente y de estructura. Cuando preguntamos quin crea las redes y cmo las crea, preguntamos
por ellas en tanto que estructuras, como modelos de interaccin entre organizaciones e individuos. Sin embargo, cuando nos referimos a
ellas como actores, atribuimos a estas estructuras una entidad que no
puede reducirse a la mera identidad de sus componentes. A pesar de
ello, cuando en este libro nos referimos a las redes de actores, no per demos de vista que los activistas actan en nombre de las redes.
Por
ello
nuestro
enfoque de
estas
interacciones
transnacionales
debe ser al mismo tiempo estructural y centrado en el actor. Nos ocu pamos de cuatro cuestiones principales: 1 ] Qu es una red transnacional de defensa? 2] Por qu y cmo surge? 3] Cmo funcionan
las redes de defensa? 4] En qu condiciones pueden ser eficaces, es
decir, cundo es ms probable que cumplan sus propsitos? 9
Cuando empezamos este libro el terreno de los movimientos socia les y de las redes transnacionales todava estaba reservado para los especialistas y haba sido poco explorado tanto terica como emprica mente; por ello se necesitaba un tipo de investigacin que se propu siera descubrir una teora nueva y nuevos modelos. Dado que pocas
de las teoras existentes procuran explicar los fenmenos transnacio nales que estamos estudiando, no podamos confiar en los mtodos
normales de las ciencias sociales para poner a prueba las hiptesis.
Los cientficos sociales reconocen que para elaborar teoras y establecer hiptesis se requieren mtodos distintos que para poner a prueba
las teoras. As que nuestro enfoque se parece a lo que los socilogos
llaman teora fundamentada, que es el intento ms sistemtico de es -1
9

Sobre e
social protest, Chicago, Dorsey Pres, 1975; J. Craigjenkins y Bert Klandermans (eds.),B
The politics of social protest, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1995.
I

gEDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

23

pecificar cmo se generan las percepciones tericas por medio de la


investigacin cualitativa. 10 Al efectuar la investigacin para este libro
primero analizamos inductivamente estos nuevos modelos de interac cin, estudiando la historia de algunas redes que participaron en
campaas
transnacionales.
Dado que
el activismo transnacional
y
transcultural es sumamente sensible al contexto, definimos un campo
nuiy amplio para buscar las variables que intervienen entre los valores
y la defensa, y entre la defensa y su efecto (aparente). No obstante, al
observar comparativamente las regiones y las reas temticas, encon tramos asombrosas coincidencias acerca de cmo y por qu surgieron
las redes, y sobre las estrategias que adoptaron. Si bien con el tiempo
descubrimos que el trabajo terico sobre los movimientos sociales en
Estados Unidos tiene mucho que decir acerca del modo en que fun cionan las redes transnacionales de defensa, no partimos de ese su puesto. A partir de las coincidencias que observamos elaboramos algunas explicaciones iniciales sobre por qu surgen las redes y en qu
condiciones pueden ser eficaces. Siguiendo la tradicin de la teora
fundamentada, empleamos otros casos comparativos para analizar y
afinar todava ms nuestros primeros argumentos. En cada uno de
nuestros casos nos referimos a asuntos en los que existen las redes y
otros en los que no existen, y exploramos tanto redes y campaas que
tuvieron xito como otras que fracasaron.
Las organizaciones no gubernamentales (ONG ), ya sean internacionales o nacionales, desempean un papel destacado en estas re des, en algunos casos inspiradas por un voluntariado internacional
que la teora de las relaciones internacionales no toma muy en cuen ta. Los cientficos sociales apenas se han ocupado del papel poltico
de las ONG activistas como actores simultneamente nacionales e internacionales. Muchos de los textos sobre las ONG provienen de estudios sobre el desarrollo y, o bien no toman en cuenta las interacciones con los estados, o su anlisis poltico es notablemente dbil. 11
111
Vanse Gary King, Robert O. Keohane y Sydney Verba, Designing social inquiry:
Scientific inference in qualitative research, Princeton, Princeton University Press, 1994, p.
38; Barney G. Glaser y Anselm L. Strauss, The discovery of grounded theory: Strategies for
qualitative research, Chicago, Aldine, 1967; Barney G. Glaser, Theoretical sensitivity, Mili
Valley, Sociological Press, 1978; Anselm Strauss yjuliet Corbin, Grounded theory methodology: An overview, en Norman Denzin e Yvonna Lincoln (eds.), Handbook of
qualitative research, Thousand Oaks, Sage, 1994, pp. 273-285.
11
Si bien las revistas sobre desarrollo (especialmente World Development) normalmente incluyen artculos sobre el papel de las ong, no ocurre lo mismo en las de ciencias polticas, y pocos cientficos polticos han participado en estas discusiones en la

24

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

Examinar el papel de las ONG en las redes de defensa permite distinguirlas de los movimientos sociales, las dependencias estatales y las
organizaciones internacionales, y al mismo tiempo observar sus co nexiones con todos ellos.
Examinamos las redes transnacionales de defensa y lo que hacen
mediante el anlisis de lo que sus campaas han logrado. Para nues tros propsitos las campaas son conjuntos de actividades vinculadas
estratgicamente, en los cuales los miembros de una red de princi pios difusa (lo que los tericos de los movimientos sociales llamaran
potencial de movilizacin) establecen lazos explcitos y visibles, y*
roles que se reconocen mutuamente, en la persecucin de una meta
comn (y, en general, en contra de un mismo objetivo). En una cam paa los actores centrales de la red movilizan a otros actores e inician
las tareas de integracin estructural y de negociacin cultural entre
los grupos de la red. Igual que en las campaas nacionales, conectan
entre s a los grupos, buscan recursos, proponen y preparan activida des y llevan a cabo relaciones pblicas. Asimismo, deben tratar cons cientemente de desarrollar un marco comn de significado, tarea
complicada por la diversidad cultural de las redes transnacionales. 12
Hace tiempo que los grupos de activistas emplean el lenguaj e de las
campaas para hablar de esfuerzos concentrados y planeados estra tgicamente. Por ejemplo, las campaas internacionales llevadas a
cabo por las organizaciones ambientalistas y conservacionistas siem pre se centran en un tema (salvar a los animales que se sacrifican por
su piel, a las ballenas, a los bosques tropicales), en tanto que las cam paas en pro de los derechos humanos se enfocan en un pas (como
la campaa de Argentina) o en un tema (la tortura). 13
El anlisis de las campaas permite mirar las relaciones transnacionales como un espacio de lucha, visin que no obtiene cuando
uno se concentra en las propias redes o las instituciones a las que tra tan de afectar. En la mayora de los captulos tambin se toman en
cuenta no campaas, asuntos que los activistas identificaron como
problemticos, pero acerca de los cuales las redes no organizaron
comunidad de desarrollo. Vase, de David Korten, Getling to the 21st century: Voluntary
action and the global agenda, Hartford, Kumarian, 1990.
12
Vase Jrgen Gerhards y Dieter Rucht, Mesomobilization: Organizing and framing in two protest campaigns in West Germany, American Journal ofSociology98:3, noviembre de 1992, pp. 558-559.
13
Para un anlisis de las campaas de World Wildlife Fund, vase Arne Schiotz, A
campaign is born, iucn Bulletin 14:10-12, 1983, pp. 120-122.

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

25

campaas. Esta mirada que se concentra en las campaas destaca las


relaciones: cmo se establecen y conservan las conexiones entre los actores de la red as como entre los activistas y sus aliados, y sus oposi tores. Podemos identificar los tipos de recursos que hacen posible
campaa, como la informacin, el liderazgo y el capital (ya sea
u na
ste simblico o material), 14 y debemos considerar las clases de estructuras institucionales, tanto nacionales como internacionales, que alientan
o
desalientan
determinados
tipos
de
activismo
transnacional.
Aqu nos basamos en varias tradiciones. El trabajo reciente de Tho mas Risse-Kappen sostiene que las estructuras nacionales intervienen
en las interacciones transnacionales. Por estructuras nacionales se re fiere a la estructura estatal (centralizada o fragmentada), a la estruc tura social (dbil o fuerte) y a las redes de procedimientos (consensales o polarizadas). 1 De la misma manera, los tericos del movimiento social convienen en que comprender el contexto poltico o
la estructura de oportunidad es esencial tanto para entender el sur gimiento de un movimiento como para calibrar su xito. Valorar la
estructura de oportunidad puede ser un ejercicio comparativo estti co -observar el acceso diferencial de los ciudadanos a las instituciones polticas, como las legislaturas, las burocracias y los tribunales - o
puede verse dinmicamente, como en los cambios de las relaciones
de poder poltico, formal o informal, a lo largo del tiempo. Estamos
de acuerdo con Sidney Tarrow acerca de la necesidad de combinar
la versin ms estrictamente institucional con un tratamiento dinmico. ,b Por ltimo, concentrarnos en la campaa nos permite anali zar las negociaciones de significado mientras observamos la evolu
cin de las tcticas; podemos reconocer que entre los actores de la red

14

La definicin clsica sobre la movilizacin de recursos y los movimientos sociales es la de John D. McCarthyy Mayer N. Zald, Resource mobilization and social movements: A pardal theory, American Journal ofSociology 82:6, 1977, pp. 1212-1241.
l:>
Thomas Risse-Kappen, Bringing intemational relations back in: Introduction,
en Risse-Kappen (ed.), Bringing transnational relations back in: Non state actors, domestic
structures and intemational institutions, Cambridge, Cambridge University Press, 1995,
p. 22.
Ifi
Sydney Tarrow, States and opportunities: The political structuring of social mo
vements, en Comparative perspectives on social movements, pp. 41-61. Por estructura de
oportunidad poltica entiende seales congruentes, pero no necesariamente formales, permanentes o nacionales, que se hacen a los actores sociales o polticos, que los alientan o desalientan a
que utilicen sus recursos internos en la formacin de movimientos sociales [...] Los tipos ms notorios de seales son cuatro: la apertura del acceso al poder, el cambio de alineaciones,
la disponibilidad de aliados influyentes y la desunin de y entre las lites, p. 54.

26

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

existen diferencias culturales, diferentes concepciones de los intereses


en una campaa, y recursos desiguales, al mismo tiempo que identificamos los papeles decisivos que cumplen los diferentes actores. Las
campaas son procesos de construccin de temas de inters constreidos por el contexto de accin en el cual van a llevarse a cabo: los
activistas identifican un problema, especifican una causa y proponen
una solucin, siempre con miras a producir un cambio de procedi mientos, sustantivo y normativo, en el rea de su inters. En las cam paas efectuadas por redes este procedimiento de retrato estratgico 17 debe funcionar para los diferentes actores de la red y para el'
pblico al que sta se dirige.

QU ES UNA RED TRANSNACIONAL DE DEFENSA?

Las redes son formas de organizacin caracterizadas por modelos de


comunicacin
e
intercambio
voluntario,
recproco
y
horizontal.
El
terico de las organizaciones Walter Powell las llama un tercer modo
de organizacin econmica, claramente distinto de los mercados y
de la jerarqua (la empresa). Las redes son ms giles que las jerar quas, y son particularmente idneas para las circunstancias en las
cuales hay necesidad de informacin eficaz y fidedigna y para el in tercambio de productos cuyo valor no se mide fcilmente. 18 Los
puntos de vista de Walter Powell sobre las redes econmicas son extraordinariamente
sugerentes
para
comprender
las
redes
polticas,
que tambin se forman en torno a asuntos de su intars en los que la
informacin desempea un papel clave, y alrededor de temas en los
cuales el valor del producto no se mide fcilment e.
A pesar de las diferencias entre el campo nacional y el internacio nal, el concepto de red se traslada bien, porque hace hincapi en las
relaciones francas y fluidas entre los actores comprometidos y ente rados que trabajan en reas temticas especializadas. Las llamamos
redes de defensa porque los defensores abogan por las causas de
otros o defienden una causa o una propuesta. El trmino defensa se-

17

Deborah A. Stone, Policy paradox and political reason, Nueva York, Harper Collins,
1988, p. 6.
18
Walter W. Powell, Neither market or hierarchy: NetWork forms of organization", Research in Organizational Behavior 12, 1990, pp. 295-296, 303-304.

REDES TRANSNACIONALES DF. DEFENSA

27

lo que tienen de singular estas redes transnacionales: se organipara promover causas, ideas basadas en principios y normas, y
con frecuencia involucrar a individuos que defienden cambios de po ltica que no pueden vincularse fcilmente con una comprensin ra cionalista de sus intereses.
Algunas reas temticas reproducen en el nivel transnacional las
redes de relaciones personales que resultan decisivas para la forma cin de las redes nacionales. 19 Las redes de defensa han sido particularmente importantes en los debates cargados de va lores acerca de los
derechos humanos, el medio ambiente, las mujeres, la salud de los ni os, y los pueblos indgenas, en los cuales gran nmero de individuos
de diferentes posiciones han llegado a conocerse a lo largo de un pe riodo considerable y a tener puntos de vista parecidos acerca del mun do. (aiando los ms imaginativos de ellos han propuesto estrategias
para la accin poltica en torno a problemas aparentemente insolu bles, este potencial se ha transformado en una red de accin.
Entre los principales actores de las redes de defensa pueden incluirse los siguientes: 1] las organizaciones internacionales y naciona les no gubernamentales de investigacin y defensa; 2] los movimien tos sociales locales; 3] las fundaciones; 4] los medios de comun icacin; 5] las iglesias, los sindicatos, las organizaciones de consumido res y los intelectuales; 6] partes de organizaciones intergubernamen tales regionales e internacionales, y 7] partes de las ramas ejecutiva o
legislativa de los gobiernos. No todos los actores estn presentes en
todas las redes de defensa. Sin embargo, las primeras investigaciones
indican que las ONG internacionales y nacionales desempean un pa pel medular en todas las redes de defensa, por lo general iniciando
acciones y ejerciendo presin sobre actores ms poderosos para que
tomen posiciones. Las ONG presentan nuevas ideas, proporcionan informacin y cabildean para obtener cambios en materia poltica.
Los grupos que forman parte de una red comparten valores y con
frecuencia intercambian informacin y servicios. El flujo de informa cin entre los actores de la red revela una intensa trama de conexio nes tanto formales como informales entre estos grupos. El movimien to de fondos y servicios es especialmente notable entre las fundaciones y las ONG, y algunas de stas proporcionan servicios, como capa citacin, por ejemplo, para otras ONG de la misma red, y a veces de
ala
zan

19
Vase Doug McAdam y Dieter Rucht, The cross-national diffusion of movement
ideas, Annals of the American Academy of Political and Social Science 528, julio de 1993, pp.
56-74.

28

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

otras. El personal tambin circula dentro de las redes y entre stas,


as como los actores relevantes pasan de una red a otra, en una especie de puerta giratoria.
Las relaciones entre las redes, dentro y entre las reas temticas,
son parecidas a lo que los estudiosos de los movimientos sociales han
descubierto en el activismo nacional estadunidense. 20 Los individuos
y los fondos de las fundaciones pasan de unas a otras. Los ambienta listas y los grupos de mujeres han estudiado la historia de las campa as por los derechos humanos, buscando modelos eficaces de cons truccin de instituciones internacionales. La reubicacin de refugiados y los derechos de los pueblos indgenas son elementos cada vez
ms medulares de la actividad ambientalista internacional y vicever sa: las principales organizaciones de derechos humanos se han uni do a la campaa por los derechos de las mujeres. Algunos activistas
se consideran parte de la comunidad de las ONG.
Adems de compartir informacin, los grupos de las redes crean
categoras o estructuras dentro de las cuales generan y organizan la
informacin que sirve de base a sus campaas. Su habilidad para generar informacin rpida y exacta, y para desplegarla de manera efi caz, es su mejor carta, y tambin es decisiva para su identidad. Los
principales organizadores de las campaas deben asegurar que los
individuos y las organizaciones que tienen acceso a la informacin
necesaria se incorporen a la red. Los diferentes modos de enmarcar
un asunto de inters pueden requerir diferente tipo de informacin.
As pues, las discusiones por el tipo de marco pueden ser una fuente
importante de cambio dentro de las redes.

CMO Y POR QU HAN SURGIDO


LAS REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA?

Las redes de defensa no son nuevas. Podemos encontrar


que se remontan a la campaa estadunidense del siglo xix para abo -

ejemplos

20
Vanse McCarthy y Zald, Resource mobilization and social movement; Myra
Marx Feree y Frederick D. Miller, Mobilization and meaning: Toward an integration
of social psychological and resource perspectives on social movements, Sociological Inquiry 55, 1985, pp. 49-50; David S. Meyer y Nancy Whitter, Social movement spillover, Social Problems 41:2, mayo de 1994, pp. 277-298.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

29

CUADRO 1
ORGANIZACIONES

INTERNACIONALES

NO

GUBERNAMENTALES

PARA

EL

CAMBIO

SOCIAL

(clasificadas segn el asunto de mayor importancia en su labor)


Area de enfoque
(N)
Derechos
humanos

Orden
mundial
Derecho
internacional

Paz
Derechos
de las mujeres
Medio ambiente
Desarrollo
Unidad
tnica/
derechos
de
grupos tnicos
Esperanto

1953
(N=110)
33

1963
(N=141)
38

1973
(N-183)
41

1983
(N-348)
79

1993
(N=631)
168

30.0%
8

270.0%
4

22.4%
12

22.7%
31

26.6%
48

7.3
14

2.8
19

6.6
25

8.9
26

7.6
26

12.7
11
10.0
10

13.4
20
14.2
14

13.7
14
7.7
16

7.4
22
6.3
25

4.1
59
9.4
61

9.1
2
1.8
3
2.7
10

9.9
5
3.5
3
2.1
12

8.7
10
5.5
7
3.8
18

7.2
26
7.5
13
3.7
37

9.7
90
14.3
34
5.4
29

9.1
11
10.0

8.5
18
12.8

9.8
28
15.3

10.6
41
11.8

4.6
54
8.6

ENTE: Union of International Associations, Yearbook of intemational organizations


(1953, 1963, 1973, 1983, 1993). Estamos en deuda con Jackie Smith, de la Universidad
de Notre Dame, por permitirnos usar sus datos de 1983 y 1993, y emplear sus cdigos
para reunir nuestros datos del periodo 1953-1973.
FI

lir la esclavitud. Sin embargo su nmero, tamao y profesionalismo,


y la velocidad, diversidad y complejidad de los vnculos internaciona les que las unen, han crecido de manera impresionante en los lti mos 30 aos. Como observa Hugh Heclo sobre las redes norteameri canas nacionales, si la situacin actual no es ms qu e el resultado de
viejas tendencias, lo es en el mismo sentido en que una interseccin

30

REDES TRANSNACIONA1.ES DE DEFENSA

de 16 carriles no es ms que un perfeccionamiento de los cruces de


carreteras en el campo. 21
No podemos contar con exactitud las redes de defensa transnacionales para medir su crecimiento a lo largo del tiempo, pero nos da
una idea de su nmero el aumento de ONG comprometidas con el
cambio social. Como las ONG internacionales son elementos clave de
cualquier red de defensa, este aumento indica tendencias generales
en el nmero, tamao y diversidad de las redes de defensa en gene ral. El cuadro 1 sugiere que el nmero de ONG internacionales en pro
del cambio social ha aumentado en todos los asuntos que defienden ,
aunque en diferentes grados segn las distintas reas temticas. Hay
cinco veces ms organizaciones, que se dedican sobre todo a los derechos humanos, que las que haba en 1950 pero, proporcionalmen te, los grupos en pro de los derechos humanos siguen siendo ms o
menos una cuarta parte del total. De la misma manera, los grupos
por los derechos de la mujer constituan el 9% del total en 1953 y en
1993. Las organizaciones ambientales transnacionales han crecido de
la manera ms impresionante tanto en trminos absolutos como relativos: de dos grupos que haba en 1953 a 90 en 1993, y del 1.8% del
total en 1953 al 14.3% en 1993. Ha disminuido el porcentaje de los
grupos en reas temticas como el derecho internacional, la paz, la
unidad tnica y el esperanto. 22
Si bien las redes que se examinan en este libro slo representan un
subconjunto del total, incluyen la defensa de los derechos humanos,
en torno a los cuales se ha organizado el mayor nmero de ONG internacionales de cambio social. En conjunto, los grupos que trabajan por
los derechos sociales, el medio ambiente y los derechos de las muje res representan ms de la mitad del total de las organizaciones inter nacionales no gubernamentales en pro del cambio social.
21
Hugh Heclo, Issue networks and the executive establishment, en Anthony
King (ed.) The ero American Political System, Washington D. C., American Enterprise
Institute, 1978, p. 97.
22
Los datos son de un proyecto de investigacin conjunta con Jackie G. Smith, a
quien agradecemos que nos permita usar su informacin del periodo de 1983 a 1993,
cuyos resultados se presentan en Characteristics of the modern intemational social
movement sector, en Jackie G. Smith et al. (eds.), Transnational social movement and
world politics: Solidarity beyond the State, Siracusa, Syracuse University Press, 1997, y por
su permiso para usar su forma de codificacin y su cdigo para nuestra recopilacin
de informacin del periodo 1953-1973. Toda la informacin se obtuvo de la Union of
International Associations, The yearbook of intemational organizations, 1948-1995, que se
publica anualmente.

rED ES

TRANSNACIONALES DE DEFENSA

31

redes internacionales son costosas. La distancia geogrfica, la


del nacionalismo, la multiplicidad de idiomas y culturas y
el costo del fax, el telfono, el correo y los viajes en avin, hacen que
la proliferacin de las redes internacionales sea un enigma que requiere explicacin. En qu condiciones son posibles y probables es tas redes, y qu desencadena su surgimiento?
Al parecer es ms probable que las redes de defensa transnaciona les suijan en torno a asuntos en los que 1] los canales entre los gru pos nacionales y sus gobiernos estn bloqueados o no son fluidos, o
donde estos canales son ineficaces para resolver un conflicto, poniendo en marcha el modelo de influencia de bumerang caracterstico de estas redes (vase la figura 1); 2] los activistas o los empre sarios polticos creen que el trabajo en una red contribuir a sus
propias misiones y campaas, y las promueven activamente, y 3] las
conferencias y otras formas de contacto internacional crean escena Las

influencia

l'igura I. Modelo de bumerang. El estado A bloquea las organizaciones que se encuentran dentro de l; stas activan la red, cuyos miembros ejercen presin sobre sus respectivos estados y (si viene al caso) acuden a una tercera organizacin, que a su vez
ejerce presin sobre el estado A.

32

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

rios para formar redes y fortalecerlas. Donde estn bloqueados los ca nales de los participantes la escena internacional puede ser el nico
medio de los activistas nacionales para atraer la atencin hacia los
asuntos que defienden. Las estrategias de bumerang son ms comu nes en las campaas cuyo objetivo es el comportamiento o la polti ca nacional de un estado; las estrategias son ms difusas cuando una
campaa busca un cambio de procedimiento ms amplio que impli que a actores dispersos.

El modelo de bumerang
No es casual que tantas redes de defensa hagan reclamos sobre derechos en sus campaas. Los gobiernos son los principales garantes
de los derechos, pero tambin sus principales violadores. Cuando un
gobierno viola los derechos o se niega a reconocerlos los individuos
y los grupos nacionales muchas veces carecen de recursos dentro de
los escenarios nacionales polticos o judiciales. Puede que al fin bus quen
conexiones
internacionales
para
expresar
sus
preocupaciones
e incluso para proteger sus vidas.
Cuando se bloquean los canales entre el estado y sus actores na cionales, puede que se d el modelo de influencia del bumerang ca racterstico de las redes transnacionales; las ONG nacionales se brincan al estado y buscan directamente aliados internacionales para tratar de ejercer presin sobre sus gobiernos, desde afuera. Este es, de
manera muy obvia, el caso de las campaas por los derechos huma nos. Asimismo, las campaas por los derechos de los indgenas y las
campaas ambientalistas que apoyan las demandas de los pueblos locales de participar en proyectos de desarrollo que pueden afectarlos,
con frecuencia implican este tipo de triangulacin; los vnculos son
importantes para ambos lados: para los actores menos poderosos del
tercer mundo las redes representan acceso, presin e informacin (y
muchas veces dinero) que no lograran por s mismos; para los gru pos del Norte le dan credibilidad a la afirmacin de que se esfuerzan
con sus asociados del Sur, no slo en pro de ellos. Como es previsi ble, esas relaciones pueden producir tensiones considerables.
Respecto a otros temas, sobre los cuales los gobiernos son inacce sibles o sordos ante grupos cuyas voces pueden resonar en otro lugar,
los contactos internacionales pueden amplificar las demandas de los
grupos nacionales, buscar un espacio abierto para nuevos asuntos, y

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

luego

devolver

estas

demandas

33

al

escenario

nacional.

Buenos

ejem -

plos de esto son el caso de los caucheros que tratan de detener la in-

vasin de los ganaderos en la parte occidental del Amazonas, en Bra sil y el de las poblaciones tribales amenazadas por el embalse del ro
Marinada, en la India. 23

los empresarios polticos


As como la opresin y la injusticia no producen

movimientos ni revopor s solas, las reclamaciones acerca de asuntos que pueden


conducir a la accin internacional tampoco producen redes transna cionales: las producen los activistas, personas a las que determinado
asunto les importa lo suficiente para incurrir en los gastos necesarios
para lograr sus metas, 24 y las crean cuando consideran que las redes
transnacionales
apoyarn
su
misin
de
organizadores
compartiendo
informacin, hacindolos
ms notables, dndoles acceso a pblicos
ms amplios, multiplicando sus canales de acceso institucional, etc.
Por ejemplo, en la campaa para detener la promocin de la leche
preparada para lactantes entre las mujeres pobres de los pases en des arrollo, la principal tctica de los organizadores fue un boicot a Nesil, el mayor productor. Dado que Nest era un actor transnacional
los activistas pensaban que era necesaria una red transnacional para
ejercer presin sobre las corporaciones y los gobiernos. 25 Con el tiempo, en estas reas temticas, la participacin en las redes transnacionales se ha vuelto un elemento esencial para la identidad colectiva de
los activistas que intervienen en ellas, y el trabajo en las redes es parte de su repertorio comn. Con frecuencia los empresarios polticos
que pasan a ser los principales trabajadores de una red en una nueva
campaa tienen experiencia en campaas anteriores.
luciones

1
Sobre el primero de estos casos vase Margaret E. Keck, Social equity and envilonmental politics in Brazil: Lessons from the rubber tappers of Acre, ComparativePoHtics 27, julio de 1995, pp. 409-424; sobre el segundo vase William E. Fisher (ed.), 7biwW sustainable development? Struggling over India s Narmada River, Armonk, M. E. Sharpe, 1993.
Jl
Pamela E. Oliver y Gerald Maxwell, Mobilizing technologies for collective aclion, en Aldon D. Morris y Carol McClurg Mueller (eds.), Frontiers in social movement
theory, New Haven, Yale University Press, 1992, p. 252.
Vase Katherine Sikkink, "Codes of conduct for transnational corporations. The
(
ase of the WHO/UNICEF code, International Organization 40, otoo de 1986, pp. 81540.

34

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

EL CRECIMIENTO DEL CONTACTO INTERNACIONAL

Las oportunidades para las actividades de las redes han aumentado


en los ltimos veinte aos. Adems de los esfuerzos de los pioneros,
la proliferacin de organizaciones y conferencias internacionales les
proporcionan centros en que establecen conexiones. Los viajes en
avin, que ahora son ms baratos, y las nuevas tecnologas de comunicacin electrnica, aceleran el flujo de la informacin y hacen ms
fcil el contacto personal entre los activistas. 26
En el fondo de estas tendencias hay un cambio cultural ms amplio. Las nuevas redes han confiado en la creacin de una nueva ca
se de pblico global (o sociedad civil) que creci como herencia cul
tural del decenio de 1960. 27 Contribuyeron a este cambio tanto el activismo que recorri Europa occidentaj, Estados Unidos y muchas
partes del tercer mundo durante esa dcada, como el gran aumento
de oportunidades de contacto internacional. Al bajar bastante las ta rifas areas los viajes al extranjero dejaron de ser privilegio exclusivo
de los ricos. Los estudiantes participaron en programas de intercam bio. El Cuerpo de Paz y los programas de misioneros laicos enviaron
a miles de jvenes a vivir y trabajar en el mundo en vas de desarro
lio. Los exiliados polticos de Latinoamrica dieron clases en las uni versidades estadunidenses y europeas. Las iglesias abrieron sus puertas a los refugiados, a nuevas y ideas y a nuevos compromisos.
Obviamente el internacionalismo no se invent en los sesenta.
Hace mucho que las tradiciones religiosas y polticas, incluyendo las
misiones extranjeras, las tradiciones solidarias del trabajo y de la izquierda, y el liberalismo internacional, han sido impulsadas a la ac
cin por individuos y grupos que estn fuera de los lmites de sus prcH
pias naciones. Si bien muchos activistas que trabajan en las redes de
defensa provienen de estas tradiciones, ya no se definen a partir d
ellas o de las organizaciones que las apoyan. Esto es especialmente
cierto en el caso de los activistas de izquierda, que se desilusionaron
ante la negativa de sus grupos a tratar con seriedad los intere ses de la
26
F.I costo en dlares constantes de los boletos areos en 1995 era la mitad que en
1966, mientras que el nmero de pasajeros internacionales aument ms de cuatro ve
ces en el mismo periodo. Home page de Air Transport Association, junio de 1997
http://www.air-transport.org/data/traffic.htm.
Vase
James
Rosenau,
Turbulence
i
world politics, Princeton, Princeton University Press, 1990, pp. 12, 25.
27
Vase Sidney Tarrow, "Mentalities, political cultures and collective action frames:
Constructing meanings through action, en Frontiers in social movcmenl theory, p. 184.

REDES I RANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

35

mujeres, los problemas del

medio ambiente y de las violaciones a los


humanos en los pases del bloque oriental. Al faltar una
gama de opciones con las que en decenios anteriores se hubieran sen tido tentados a comprometerse, la defensa y el activismo, ya fuese a
travs de las ONG o de los movimientos rurales, vinieron a representar
la alternativa ms viable para quienes tratan de lograr un cambio.
Si bien numerosos comits de solidaridad y grupos pro derechos
humanos efectuaron campaas contra
la tortura y las desapariciones
durante los regmenes militares de Amrica Latina, incluso en nombre de
los mismos individuos empleaban diferentes estilos, estrategias y discursos, e interpretaban sus metas a partir de diferentes prin cipios.
Las organizaciones de solidaridad basaron sus llamados en
compromisos
ideolgicos comunes: en el concepto de que quienes
estaban siendo
torturados asesinados defendan una causa comn
con los activistas. En principio las organizaciones por los derechos
humanos se comprometan a defender los derechos de las personas
sin importar su afinidad ideolgica con las ideas de las vctimas. Una
excepcin a este ideal tuvo que ver con el uso de la violencia. Por
ejemplo, Amnista
Internacional defenda de la tortura, la ejecucin
sumaria y la pena de muerte a todos los prisioneros, pero slo adoptaba como sus prisioneros de conciencia ms simblicos y visibles a
aquellos individuos que no haban promovido la violencia.
Si bien el internacionalismo laboral ha sobrevivido a la decaden cia de la
izquierda, se basa principalmente en organizaciones con
muchos
miembros, que representan (aunque sea de manera imperlecta) conglomerados
comprometidos. Las redes de defensa que se
han formado por asuntos laborales han sido transitorias, y han res pondido a
la represin de movimientos sindicales nacionales (como
las redes de apoyo laboral que se formaron en Brasil, Sudfrica y
Centroamrica a principios de los ochenta). 28
derechos

8 El Centro de Informacin y Recursos Laborales de Brasil, grupo de defensa que


funcion a principios de los ochenta, obtuvo el apoyo de buen nmero de sindicatos
de Estados Unidos, Canad y Europa Occidental, en una campaa que protestaba polla persecucin de los lderes sindicales brasileos que dirigan huelgas y mtines; el Lal)or Committee de Sudfrica reenvi lderes sindicales e intelectuales para difundir in(ormacin sobre la organizacin del trabajo y la represin entre los flamantes sindicatos industriales militantes de Sudfrica; el Comit Sindical de Centroamrica estaba
compuesto por lderes sindicales que establecieron canales alternativos de contacto y colaboraron con los activistas sindicales centroamericanos (especialmente salvadoreos
>' guatemaltecos), haciendo frente al apoyo de la afl-cio a la poltica de Reagan en esa
regin.

36

REDES TRANSNACION ALES DE DEFENSA

En el Norte las redes de defensa funcionan en un medio cultural


intemacionalista, optimista en general respecto a las promesas y las
posibilidades del trabajo de las redes internacionales. Sin emb argo,
para los miembros de las redes de los pases en desarrollo justificar la
intervencin externa o ejercer presin en los asuntos nacionales es
mucho ms riesgoso, excepto cuando hay vidas en juego. Los vncu los con las redes del Norte exigen una confianza a toda prueba, ya
que los argumentos que justifican la intervencin con bases ticas se
enfrentan al arraigado nacionalismo que es comn en muchos gru pos polticos del mundo en desarrollo, as como al recuerdo de las
relaciones coloniales y neocoloniales.

CMO FUNCIONAN LAS REDES DE DEFENSA TRANSNACIONALES?

Las redes de defensa transnacionales tratan de tener influencia de


maneras muy parecidas a las de los dems grupos polticos y movi mientos sociales. Ya que no tienen poder en el sentido tradicional de
la palabra, deben utilizar el poder de su informacin, de sus ideas y
sus estrategias para transformar la informacin y los contextos valo rativos dentro de los cuales definen sus cursos de accin los estados.
La mayor parte de lo que hacen las redes podra llamarse persuasin
o socializacin, pero ninguno de esos procesos deja de implicar con flictos. [Con frecuencia la persuasin y la socializacin no slo entra an razonar con los opositores, sino adems ejercer presin, torcer
brazos, alentar sanciones y provocar vergenza. \En su trabajo sobre
las normas y el apartheid Audie Klotz habla de los efectos de la coercin, los incentivos y la legitimacin, que con frecuencia forman par te del proceso de socializacin. 29
Nuestra tipologa de las tcticas que siguen las redes en sus esfuerzos persuasivos, de socializacin y de presin, incluye: 1] la poltica d
la informacin, o la capacidad de generar de manera rpida y fidedig na informacin que pueda emplearse polticamente, y de lle varla a
donde produzca el mayor impacto; 2] la poltica simblica, o la capaci
dad de apelar a los smbolos, acciones o acontecimientos que hacen
comprensible una situacin para un pblico que muchas veces se en

29

Klotz, Norms in international relations,, pp. 152-164.

PEDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

37

cuentra lejos; 30 3] la poltica de apoyo y presin, o la capacidad para apelar a actores poderosos para influir en una situacin en la que no es
probable que puedan ejercer presin los miembros de una red, por
ser ms dbiles, y 4] la poltica de responsabilizacin, o el esfuerzo porque los actores de peso se mantengan en las polticas o principios
que afirmaron antes.
En una sola campaa pueden coincidir varios de estos elementos,
l'or ejemplo, la red por los derechos humanos difundi informacin
sobre los abusos contra los derechos humanos en Argentina en el pe riodo 1976-1983. Las Madres de Plaza de Mayo daban vueltas por la
plaza central de Buenos Aires, usando pauelos blancos para atraer
la atencin simblicamente, hacia la peligrosa situacin de sus hijos
desaparecidos. La red tambin trat de usar el apoyo y la presin tan to materiales como morales en contra del rgimen argentino, ejer ciendo presin sobre Estados Unidos y otros gobiernos para que suspendieran su ayuda econmica y militar, y tratando de que la ONU y la
( omisin Interamericana por los Derechos Humanos condenaran las
prcticas antihumanitarias de Argentina. La vigilancia es una varian te de la poltica de la informacin, en la cual los activistas emplean
estratgicamente la informacin para asegurar la responsabilidad de
las declaraciones pblicas, la legislacin existente y las normas inter nacionales.
La construccin de marcos cognoscitivos es un elemento esencial
de las estrategias polticas de las redes. David Snovv llama a esta activi dad estratgica alineacin del marco: al hacer que los aconteci mientos tengan un significado, los marcos funcionan organizando la
experiencia y guiando la accin, ya sea individual o colectiva. 51 La
resonancia del marco se refiere a la relacin entre el trabajo inter pretativo de una organizacin y su capacidad para influir en interpre taciones pblicas ms amplias. Esto ltimo implica tanto la coheren cia interna del marco como la insercin de su experiencia con una
0
Alison Brysk emplea las categoras poltica de la informacin y poltica simblica para referirse a las estrategias de los actores transnacionales, sobre todo de las redes por los derechos de los indgenas. Vanse "Acting globallv: Indian rights and inK rnational politics in Latin America, en Donna Lee Van Cott (ed.), Indigenous people
nuil democracy in Latin America, Nueva York, St. Martin's Press/Inter-American Dialogue, 1994, pp. 29-51, y Hearts and minds: Bringing symbolic politics back in, Polity
27, verano de 1995, pp. 559-585.
1
David Snow et al., "Fame alignment processes, micromobilization, and movement participation, American Sociologicat Revieui 51, 1986, p. 464.

38

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

cultura poltica ms amplia. 32 En su obra reciente Snow y sus colegas,


as como Sidney Tarrow, le dan a la resonancia del marco una dimen sin histrica, al unirla al concepto de ciclos de protest a de Tarrow. 33
Las luchas sobre el significado y la creacin de nuevos marcos de sig nificado surgen al inicio de un ciclo de protesta, pero, con el tiempo,
un marco determinado de accin colectiva pasa a formar parte de la
cultura poltica, o sea, parte del caudal de smbolos entre los cuales
pueden elegir los suyos los futuros empresarios de los movimientos. 34
i- Los miembros de la red buscan activamente diferentes maneras
de llevar los asuntos de su inters a la escena pblica, enmarcndo los imaginativamente y buscando recursos legales receptivos. A veces
crean nuevos temas al darles un marco nuevo a problemas viejos; de
vez en cuando contribuyen a que otros actores tengan una mejor
comprensin de sus identidades e intereses. Por ejemplo, el derecho
al uso de la tierra en Amazonia adquiri un carcter radicalmente
distinto y atrajo aliados muy diferentes al exponerse dentro del mar co de la desforestacin que cuando se presentaba dentro de los mar cos de la justicia social o del desarrollo regional. En los decenios de
1970 y 1980 muchos estados decidieron por primera vez que promo ver los derechos humanos en otros pases constitua una meta legti ma de la poltica exterior y una autntica expresin del inters nacio nal. En parte tomaron esta decisin debido a su interaccin con la
red global en pro de los derechos humanos, que entonces empezaba
a formarse. Nosotras sostenemos que esto no representa la victoria
de la moral sobre el egosmo, sino una nueva comprensin del inte rs nacional, que en parte fue posible debido a las interacciones es tructuradas entre los elementos del estado y las redes. Esta nueva
comprensin no puede derivarse slo del cambio de las condiciones
globales y econmicas, aunque sean relevantes.
Normalmente las redes transnacionales comprenden a un pequeo nmero de activistas de las organizaciones e instituciones que par ticipan en determinada campaa o que tienen un papel de defensa.

David A. Snow y Robert D. Benford, Ideology frame resonance, and participant


mobilization, en Bert Klandermans, Hanspeter Kriest y Sidney Tarrow (eds.), From
structure to action: Comparing social movement research across cultures, Greenwich, JAI Press,
1988, pp. 197-217.
33
Master frames and cycles of protest, en Frontiers in social movement theory, pp.
135-155.
34
Tarrow, Mentalities, p. 197.

R ED

ES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

39

^Los tipos de presiones y de programa poltico que ejercen las redes


de defensa rara vez comprenden la movilizacin de masas, excepto
momentos decisivos, aunque los pueblos cuya causa abrazan pue en
den efectuar protestas masivas (por ejemplo los desalojados de sus
tierras en el caso del embalse del ro Narmada). 35 Las estrategias de
boicot constituyen una excepcin parcial. En lugar de movilizaciones
masivas, los activistas efectan lo que Baumgartner y Jones llaman,
tomando prestado el trmino jurdico, buscar vas legales, que se
apoya ms en la estrategia dual de la presentacin de una imagen y
la bsqueda de la va legal y poltica ms receptiva. 3 * El reciente aparejamiento de los derechos indgenas y los asuntos ecolgicos es un
buen ejemplo de un cambio de va estratgico efectuado por los ac tivistas indgenas, que encontraron que el ecologista era ms recepti vo a sus demandas que el terreno de los derechos humanos.

Poltica de la informacin
La informacin, adems de aglutinar a los miembros de la red, es
esencial para la eficacia de sta. Muchos de los intercambios de infor macin son informales: por telfono, correo electrnico o fax, mediante circulares, folletos y boletines. Brindan una informacin que
no podra conseguirse por otros medios de fuentes que no podran
hacerse or de otro modo; por otra parte, hay que hacer que esta in formacin sea comprensible y til para los activistas y para pblicos
que pueden estar separados geogrfica o socialmente. 37
Gerhards y Rucht, en Mesomobilization, detallan los esfuerzos de organizadon para preparar manifestaciones y mtines paralelos que coincidieran con la reunin de 1988 del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional en Berln. Esta
fue, con mucho, la mayor accin masiva que coincidi con la campaa de desarrollo
multilateral del banco, y empez con mtines y manifestaciones paralelas a las reuniones anuales del banco en 1986. Es interesante que los autores parecen no haberse percatado de la existencia de la campaa transnacional de la cual formaba parte esta ac cin. Sobre el asunto de Narmada vanse Medha Patkar, The struggle for participaron and justice: A historical narrative, pp. 157-178; Ail Patel, What do the Narmada trillis want?, pp. 179-200, y Lori Udall, The international Narmada campaign: A
case of sustained advocacy, pp. 201-30, en Fisher (ed.), Toward sustainable develvpment?
1
Baumgartner yjones, Agenda dynamics, p. 1050.
!/
Rosenau, Turbulence, p. 199, asevera que dado que la adecuacin de la informacin y la naturaleza misma del conocimiento se han transformado en elementos me dulares, lo que en un tiempo se consideraban altercados insignificantes de los erudi!>

40

REDES TRAN SNACIONALES DE DEFENSA

Los actores no estatales llegan a tener influencia al funcionar


como fuentes alternativas de informacin. Los flujos de informacin
en las redes de defensa no slo proporcionan datos sino tambin
contienen testimonios, o sea historias que cuentan las personas cuya
vidas han resultado afectadas. Adems, los activistas interpretan los
hechos y los testimonios, y normalmente enmarcan de manera senci lla los problemas en trminos de correcto e incorrecto, dado que su
propsito es convencer a la gente e incitarla a la accin. Cmo se lle va a cabo este proceso de convencimiento? Un marco eficaz debfc
mostrar que determinado estado de cosas no es natural ni acci dental, debe identificar la responsabilidad que corresponde a cada uno
de los participantes, y debe proponer soluciones verosmiles. Para
todo esto se requieren mensajes claros y llenos de fuerza que apelen
a principios compartidos, que con frecuencia ti enen ms impacto en
la poltica estatal que el consejo de los expertos tcnicos. Una parte
importante de la lucha poltica por la informacin es precisamente
decidir si determinado asunto se define de manera primordial como
tcnico (y de esta manera est sujeto a la consideracin de expertos
bien preparados) o como algo que concierne a un conglomerado
global ms amplio.
No obstante, incluso mientras destacamos la importancia de los
testimonios, tenemos que reconocer las mediaciones que tienen lu gar. El proceso mediante el cual se descubre y presenta el testimonio
normalmente comprende varias fases de traduccin previa. Por ejem plo: los actores transnacionales identifican qu tipos de testimonios
pueden ser valiosos; luego le piden a una ONG de la zona que busque
personas que puedan contar esas historias; tal vez filtren el testimo nio por medio de expatriados o de investigadores de viaje, como no sotras mismas, o a travs de los medios de comunicacin. Con fre cuencia se abre una gran brecha entre el contexto sociocultural de la
historia original, su significado til e incluso su terminologa origi nal, y estos elementos en sus versiones posteriores. En otras palabras,
en una campaa transnacional, a las personas de la localidad las his torias pueden rseles de las manos. Cmo se lleva a cabo este proceso de interposicin y traduccin es una faceta especialmente intere sante en la poltica de las redes. 38

tos sobre la adecuacin de la evidencia y la metafsica de las pruebas ha llegado a ser


actividades notables de las relaciones internacionales.
38
Agradecemos esta observacin a Anna Lowenhaupt Tsing.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

41

Las redes procuran descubrir problemas, investigarlos y poner al


tanto a la prensa y a los funcionarios. Una activista describi esto como
"la metodologa de los derechos humanos [...] que promueve el cam bio al informar sobre los hechos. 39 Para que la informacin que producen las redes sea creble, debe ser confiable y estar bien doc umentada. Para que atraiga la atencin, debe ser oportuna y dramtica. A ve ct's estos mltiples propsitos de la poltica de la informacin chocan
entre s; no obstante, parece que tanto la credibilidad como el drama lisino son esenciales en una estrategia que se propone convencer al pblico y a los polticos para que cambien de manera de pensar.
El concepto de informar sobre los hechos no expresa del todo
la manera en que las redes emplean estratgicamente la informacin
para enmarcar los problemas. Las redes llaman la atencin hacia
ellos, o incluso los crean, al emplear un lenguaje dramtico que atrae
el inters hacia lo que les preocupa. Un buen ejemplo es la reciente
campaa contra la prctica de la mutilacin de los genitales femeni nos. Hasta 1976 slo los especialistas mdicos y los antroplogos sa ban de la difundida prctica de la circuncisin femenina efectuada
en muchos pases africanos y en algunos asiticos y del Medio Orien te."1 Una polmica campaa iniciada en 1974 por una red de organizaciones de mujeres y derechos humanos empez a llamar ms la
atencin hacia estos asuntos al darle un nuevo nombre al problema.
Antes se hablaba de esta prctica en trminos tcnicamente neu tros,
como
circuncisin
femenina,
clitoridectoma
o
infibulacin.
La campaa sobre la mutilacin de los genitales femeninos destac
su importancia, creando literalmente un asunto de inters pblico.
Al darle un nombre nuevo a esta prctica la red rompi su vincula cin con la circuncisin masculina (que se considera una decisin mdica o cultural personal), la relacion con un procedimiento ms temi do: la castracin, y coloc el asunto en el marco de la violencia con tra las mujeres. De esta manera ubic la prctica como una violacin
Dorothy Q. Thomas, Holding governments accountable by public pressure, en
Joanna Kerr (ed.), Ours by right: Womens rights as human rights, Londres, Zed, 1993, p.
83. F.sta metodologa no es nueva. Por ejemplo, vase Lumsdaine, Moral visin, pp.
187-188, 211-213.
111
La mutilacin de los genitales femeninos se practica mucho ms en frica, donde se informa que se realiza en 26 pases cuando menos. Se calcula que, en todo el
mundo, entre 85 y 114 millones de mujeres han sufrido mutilacin de los genitales.
World Bank developmenl report, 1993: Investing in health, Nueva York, Oxford University
ss, 1993, p. 50.

42

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

de los derechos humanos y gener acciones en muchos pases, inclu yendo Francia y el Reino Unido; la ONU estudi el problema e hizo
una serie de recomendaciones para erradicar algunas prcticas tradi cionales. 41
La falta de certeza es una de las dimensiones ms citadas de los temas ambientales. La informacin rigurosa no slo escasea (aunque
esto est cambiando), sino que cualquier dato puede ser objeto de
toda una serie de interpretaciones. En el asunto de los bosques tro picales hay una gran incertidumbre cientfica acerca del papel de los
bosques en la regulacin del clima, su capacidad para regenerarse y
el valor de los recursos biolgicos no descubiertos o sin aprovechar.
No es probable que los ecologistas resuelvan estos asuntos; lo que
han hecho en algunas de sus ltimas campaas ha sido darles un
marco nuevo, llamando la atencin hacia el impacto de la desfores tacin
sobre determinadas
poblaciones
humanas.
Con esto
induje ron a la accin independientemente de la informacin cientfica.
Los activistas en pro de los derechos humanos, de la alimentacin
para lactantes y los grupos de mujeres desempean papeles pareci dos, dramatizando la situacin de las vctimas y transformando los
datos escuetos en historias humanas,ion el propsito de movilizar a
la ffenfe a la accin. Por ejemplo, la campaa sobre la comida para
bebs se basaba fundamentalmente en estudios de salud pblica que
demostraban
que
alimentar
inadecuadamente
con
bibern
contribu a a la desnutricin y mortalidad de los lactantes, y que la mercado tecnia de las corporaciones estaba provocando que dejara de amamantarse a los bebs. 4- Los activistas de la red reorganizaron esta informacin y la reinterpretaron de formas dramticas para promover
la accin; la organizacin britnica de desarrollo War on Want public un folleto titulado Los asesinos de bebs, que el Grupo de Ac41
Vanse Leo.iard J. Koubva yjudith Muasher, Female circumcision in Africa: An
overview, African Studies Review 28:1, marzo de 1985, pp. 95-110; Alison T. Slack, Female circumcision: A critical appraisal, Human Rights Quarterly 10:4, noviembre de
1988, pp. 437-486; Flise A. Sochart, Agenda setting, the role of groups and the legislative process: The prohibition of female circumcision in Britain", Parliamentary Affairs
41:4, octubre de 1988, pp. 508-526. Sobre Francia vase Marlise Simons, Mutilation of
girls genitals: Ethnic gulf in French court, New York Times, 23 de noviembre de 1993,
p. 13. Sobre las recomendaciones de la ONU vase Report of the working group on traditional practices affecting the health of women and children, documento de la ONU
E/CN.4/1986/42 a 26, 1986.
42
Vase D. B. Jellife y E. F. P. Jellife, Human milk in the modem world, Oxford, Oxford University Press, 1978.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

43

cin Suizo para el Tercer Mundo tradujo al alemn con el nuevo t tulo de Nestl mata bebs. Sin darse cuenta Nestl le dio gran notoriedad a los activistas cuando demand al Grupo de Accin para el Ter cer Mundo por difamacin y calumnia.
Las redes no gubernamentales han ayudado a legitimar el empleo
de la informacin testimonial junto con la tcnica y estadstica. Vin cularlas es esencial, pues sin los casos individuales los activistas no
pueden motivar a la gente para que procure cambios. Cada vez ms
las campaas internacionales de las redes dan este trato en dos niveles a la informacin. En el decenio de 1980 incluso Greenpeace, que
inicialmente haba evitado la investigacin rigurosa en favor de infor macin de prensa escandalosa, empez a prestar ms atencin a l rigor de los datos. La informacin tcnica y el testimonio dramtico,
juntos, ayudan a que la necesidad de accin sea ms real para los ciu dadanos comunes y corrientes.
La densa red de intercambio entre el Norte y el Sur, auxiliada por
la comunicacin por computadora y por fax, significa que los gobier nos ya no pueden monopolizar los flujos de informacin como hace
apenas cinco aos. Estas tecnologas han tenido un enorme impacto
al permitir que la informacin llegue a los pases del tercer mundo
(donde el servicio postal ha sido siempre lento y precario) y salga de
ellos; asimismo, y por supuesto, son especialmente ventajosas para las
organizaciones que tienen acceso a ellas. Un buen ejemplo del nue vo papel informativo de las redes se present cuando los ecologistas
estadunidenses ejercieron presin sobre el presidente George Bush
para que planteara el tema de las invasiones de los buscadores de oro
de la reserva indgena de los yanomame cuando el presidente Fer nando Collor de Mello estaba en Washington en 1991. Collor crea
que haba desviado la protesta por el asunto de los yanomame al con vertir en grandes noticias las pistas de aterrizaje que utilizaban aqu llos dinamitadas por el gobierno, pero los miembros de la red fueron
puestos al da, va fax, desde Brasil, y contradijeron estas afirmacio nes con pruebas de que los buscadores haban reparado las pistas y
seguan invadiendo la zona de los yanomame.
El papel medular de la informacin en estos casos ayuda a expli car la tendencia a crear redes. En estas reas temticas la informa(ion es esencial, pero est dispersa. Los actores no gubernamentales
dependen de su acceso a la informacin para poder ser participantes
legtimos. El contacto con grupos de la misma mentalidad, tanto de
su pas como del extranjero, les proporciona el acceso a la informa -

44

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

cin necesaria para su trabajo, subraya su legitimidad, y contribuye a


movilizar informacin en torno a blancos polticos especficos. La mayor parte de las organizaciones no gubernamentales no pueden dar se el lujo de mantener equipos de colaboradores en diferentes pases.
En casos excepcionales pueden enviar a los miembros del equipo a
misiones de investigacin, pero esto no es prct ico para mantenerse
informadas sobre los acontecimientos de rutina. Al establecer vncu los con las organizaciones locales pueden recibir y supervisar, a bajo ?
costo, la informacin de muchos pases. A su vez, los grupos locales
dependen de los contactos internacionales para dar a conocer su informacin en el extranjero y contar con proteccin para su trabajo.
Los medios de comunicacin son asociados esenciales en la polti ca de informacin de las redes. Para llegar a un pblico amplio las
redes se esfuerzan por atraer la atencin de la prensa. Puede que algunos periodistas simpatizantes entren a formar parte de la red, pero
es ms frecuente que los activistas cuiden su reputacin de credibili dad con la prensa, y preparen su informacin de manera op ortuna y
dramtica para atraer su atencin. 43

Poltica simblica
Los activistas enmarcan los problemas identificando los acontecimien tos simblicos impactantes y explicndolos de manera convincente;
aqullos, a su vez, se vuelven catalizadores del crecimiento de las redes. La interpretacin simblica es parte del proceso de persuasin
mediante el cual las redes crean conciencia y se expanden. En 1992 se
concedi el premio Nobel de la Paz a la activista maya Rigoberta Men ch; la ONU declar 1993 como el Ao de los Pueblos Indgenas; esto
aumenta la conciencia pblica acerca de la situacin de los pueblos
indgenas en el continente americano. Los indios aprovecharon 1992,
el 500 aniversario del viaje de Coln a Amrica, para ventilar un sin nmero de asuntos. Todo esto ilustra el empleo de acontecimientos
simblicos para dar nueva forma a su interpretacin. 44

43
Sobre los movimientos sociales y los medios, vase, de Todd Gitlin, The whole
world is watching, Berkeley, University of California Press, 1980. Para un informe de la
investigacin ms reciente vase William A. Gamson y Gadi Wolfsfeld, Movements
and media as interacting systems, Annals of the American Association of Polilical and Social Science 52S, julio de 1993, pp. 114-125.
44

Brisk, Acting globally.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

45

El golpe de 1973 en Chile desempe este papel catalizador para


la comunidad en pro de los derechos humanos. Como Chile era el
smbolo de la democracia en Amrica Latina, que en ese pas pudiera ocurrir un golpe tan brutal sugera que poda suceder donde quie ra. Para los activistas de Estados Unidos el papel de su gobierno en el
debilitamiento del de Allende intensific la necesidad de emprender
la accin. Con frecuencia no es un acontecimiento nico, sino la yuxtaposicin de varios diferentes, lo que hace que la gente cambie de
opinin y acte. Para muchas personas de Estados Unidos fue la yuxtaposicin del golpe en Chile, la guerra en Vietnam, Watergate y el
movimiento por los derechos civiles lo que dio a luz el movimiento
por los derechos humanos. De la misma manera, las impresionantes
noticias de los incendios de los bosques tropicales brasileos duran te el ardiente verano de 1988 en Estados Unidos pueden haber con vencido a muchos de que el calentamiento global y la desforestacin
tropical eran asuntos serios y relacionados. El asesinato del lder de
los caucheros, Chico Mendes, a fines de ese ao, consolid la idea de
que algo andaba muy mal en el Amazonas.

Poltica de apoyo y de presin


A los activistas de las redes de defensa les preocupa la eficacia pol tica. Su definicin de eficacia con frecuencia incluye algn cambio
de tctica de parte de los actores meta, como por ejemplo los go biernos,
instituciones
financieras
internacionales
como
el
Banco
Mundial, o actores privados como las corporaciones transnaciona les. Para que ocurra el cambio de tctica las redes necesitan ejercer
presin y convencer a los actores ms poderosos. Para adquirir in lluencia las redes buscan apoyo (palabra que aparece a menudo en
el discurso de las organizaciones de defensa) en actores con ms
Tuerza. Al apoyar a las instituciones ms fuertes los grupos dbiles
adquieren una influencia que supera su capacidad de actuar direc tamente sobre las prcticas estatales. La identificacin del apoyo ma terial o moral constituye un paso estratgico, que es decisivo en las
campaas de las redes.
El apoyo material con frecuencia relaciona el problema con dinero o mercancas (pero potencialmente tambin con votos en las organizaciones internacionales, cargos de prestigio u otros beneficios).
La cuestin de los derechos humanes se volvi negociable porque los

46

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

gobiernos y las instituciones financieras relacionaron las prcticas de


los derechos humanos con la ayuda militar y econmica, o con las re laciones diplomticas bilaterales. En Estados Unidos los grupos por
los derechos humanos lograron apoyos al proporcionar a los func ionarios clave la informacin que los convenci de que suspendiesen
la ayuda econmica y militar. Para que este asunto fuera negociable
las ONG primero tuvieron que hacerse ms notorias, empleando in. formacin y poltica simblica. Luego los miembros ms poderosos
de la red tuvieron que vincular la cooperacin con alguna otra cos
de valor: dinero, relaciones o prestigio. De la misma manera, en la
campaa del banco de desarrollo multilateral de los ambientalistas
tuvo mucha fuerza la vinculacin de la proteccin ambiental con el
acceso a los prstamos.
Si bien a menudo la influencia de las ONG depende de que consigan aliados influyentes, su credibilidad sigue dependiendo en parte
de su capacidad de movilizar a sus propios miembros e influir en la
opinin pblica a travs de los medios de comunicacin. En las democracias, la posibilidad de influir sobre los votos da a las organiza ciones con muchos miembros una ventaja sobre las que no los tienen
al tratar de influir sobre los legisladores para lograr un cambio de
tcticas; es ms probable que tengan esta influencia extra las organi zaciones ecologistas (varias de las cuales cuentan con millones de
miembros) que las organizaciones por los derechos humanos.
La presin moral implica lo que algunos han llamado la movilizacin de la vergenza, cuando se hace pblico el comportamiento
de los actores sobre los que se quiere influir para que sea examinado
internacionalmente. Los activistas de la red ejercen presin moral a
partir de la hiptesis de que los gobiernos valoran la buena opinin
de los dems; pn la medida en que las redes pueden demostrar que
un estado viola las obligaciones internacionales o no vive a la altura
de lo que l mismo afirma, esperan comprometer su credibilidad lo
suficiente para motivar un cambio de tctica o de comportamiento.
Los estados son vulnerables a este tipo de presin en diversas medi das, lo que se analizar ms adelante.

Poltica de responsabilizacin
Las redes dedican considerable energa a convencer a
y a otros actores de que cambien pblicamente su posicin en los

los

gobier nos

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

47

asuntos que a las redes interesan. Esto a menudo se rechaza como un


cambio intrascendente, ya que hablar no cuesta nada y los gobiernos
a veces cambian sus posiciones discursivas esperando distraer la aten cin de la red y del pblico. No obstante, los activistas de la red tra tan de transformar estas declaraciones en oportunidades para su po ltica de responsabilizacin. Una vez que un gobierno se compromete pblicamente con un principio (por ejemplo, en favor de los de rechos humanos o de la democracia), las redes pueden utilizar estas
posiciones y su dominio de la informacin para exponer la distancia
que hay entre el discurso y la prctica. Esto es vergonzoso para muchos gobiernos, que pueden tratar de guardar las apariencias cerran do esa distancia.
Tal vez el mejor ejemplo de poltica de responsabilizacin de la
red fue la habilidad de la red de derechos humanos para utilizar las
estipulaciones en materia de los derechos humanos de los acuerdos
de Helsinki de 1955 para ejercer presin sobre la Unin Sovitica y
los gobiernos de Europa oriental a fin de que cambiaran. Los acuer dos de Helsinki ayudaron a revivir el movimiento por los derechos
humanos en la Unin Sovitica, produjeron nuevas organizaciones
(como el Grupo Helsinki en Mosc y el Comit de Vigilancia de Helsinki en Estados Unidos), y ayudaron a proteger a los activistas de la
represin. 1 La red de los derechos humanos se refiri a las obliga ciones de Mosc conforme al acta final de Helsinki, y las yuxtapuso
con ejemplos de abusos. Ilustrando el efecto de bumerang, el activis ta de los derechos humanos Yuri Orlov declar:
No

tenemos

manera

de

llegar

nuestro

gobierno.

Puede

que

Bre/hnev no haya llegado ms all de la oficina regional de la


dera

pregunta

es:

qu

medios

tiene

un

ciudadano

sovitico

mi
KGB .

para

llamado

La verdaacercarse

a su propio gobierno, que no sea de manera indirecta, a travs de los gobiernos de otros pases?46

Las estructuras nacionales a travs de las cuales los estados y los ac tores particulares pueden ser responsabilizados de sus declaraciones,
leves o contratos varan considerablemente de una nacin a otra, in -

El anlisis de los acuerdos de Helsinki se basa en Daniel Thomas, Norms and change iii world politics, human rights, the Helsinki Accords, and the demise of communism, 19751990, tesis doctoral, Cornell University, 1997.
Walter Parchomenko, Soviet images of dissidents and nonconformisls, Nueva York,
lraeger, 1986, p. 156, citado en Thomas, p. 219.
1

48

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

cluso entre las diversas democracias. La ubicacin central de los tri bunales en la poltica de Estados Unidos crea una va legal para la representacin de los intereses difusos que no existe en la mayora de
las democracias europeas. 4 ' Tambin explica el gran nmero de organizaciones de defensa de Estados Unidos especializadas en litigios.
Empero, la existencia de mecanismos legales no forzosamente signi fica que sean instrumentos factibles. Desde 1985 Brasil tiene una ley
de intereses difusa que reconoce a las organizaciones de defensa del
consumidor y del ambiente, pero la indolencia del sistema judicial
hace que sea en gran medida ineficaz.

EN QU CONDICIONES TIENEN INFLUENCIA LAS REDES DE DEFENSA?

Para valorar la influencia de las redes de defensa debemos examinar


el cumplimiento de las metas en diferentes niveles. Identificamos los
siguientes tipos de fases de influencia en una red: 1] creacin de un
problema y establecimiento de la agenda; 2] influencia sobre las po siciones discursivas de los estados y las organizaciones internacionales; 3] influencia sobre los procedimientos institucionales; 4] influencia sobre el cambio de tctica de los actores-meta, que pueden ser
estados,
organizaciones internacionales
como
el Banco Mundial,
o
actores privados como la Corporacin Nestl, y 5] influencia sobre el
comportamiento estatal.
Las redes generan atencin hacia nuevos asuntos y ayudan a establecer agendas cuando provocan la atencin de los medios de comunicacin, o debates, audiencias y reuniones acerca de cuestiones que
anteriormente no haban sido motivo del debate p blico. Como los
valores son la esencia de las redes de defensa, esta fase de influencia
puede requerir una modificacin del contexto de valor en el que
ocurren los debates sobre tcticas. Las celebraciones de aos y decenios de la ONU, como el Decenio Internacional de la Mujer y el Ao
de
los
Pueblos
Indgenas,
fueron
acontecimientos
internacionales
promovidos por
redes que aumentaron
la
conciencia
sobre estos
asuntos.
47
Sobre el acceso a los tribunales y la vigilancia ciudadana de la poltica ambiental
en Estados Unidos y Alemania vase Susan Rose Ackerman, Controlling environmentaf
policy: The limits of public law in Germany and the United States, New Haven, Yale University Press, 1995.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

49

Las redes influyen en las posiciones discursivas cuando ayudan a


persuadir a los estados y a las organizaciones internacionales para
que apoyen las declaraciones internacionales o para que cambien sus
posicin explcita de poltica nacional. El papel que desempearon
las redes en la conformacin de las posiciones estatales y en las decla raciones de la conferencia en la Cumbre de la Tierra de 1992, en Ro
de Janeiro, es un ejemplo de este tipo de impacto. Tambin pueden
ejercer presin sobre los estados para establecer ms compromisos al
firmar convenciones y cdigos de conducta.
Los objetivos de las campaas de las redes con frecuencia respon den a demandas de cambios de tctica con cambios de procedimien los (que pueden afectar a las tcticas en el futuro). La campaa del
banco multilateral que se examina en el captulo 4 es responsable en
gran medida de varios cambios de directivas del Banco Internacional
que ordenan mayor participacin local y de las ONG en la discusin
de los proyectos. Tambin abri acceso a informacin que estaba restringida, y condujo al establecimiento de un equipo independiente
de inspeccin para los proyectos del Banco Mundial. Los cambios
de procedimientos pueden multiplicar la oportunidad de que las or ganizaciones de defensa establezcan contacto normal con otros participantes esenciales sobre un asunto, y a veces ofrecen la oportuni dad de pasar de las estrategias de presin externas a las internas.
Las actividades de una red pueden producir cambios de estrate gias, no slo en los estados-meta sobre los que quieren actuar sino
tambin en otros estados y en las instituciones internacionales. Los
cambios explcitos de estrategia parecen implicar el xito, pero inclu so cuando esto ocurre, tanto sus causas como sus si gnificados pueden
ser escurridizos. Podemos sealar con cierta confianza el impacto de
la red donde las presiones de las redes de los derechos humanos han
logrado suspensiones de la ayuda militar a los regmenes represivos,
o una reduccin de las prcticas de represin. Aveces la actividad en
pro de los derechos humanos llega a afectar la estabilidad de un r gimen. No obstante, debemos tener cuidado en distinguir entre cam bio de tctica y cambio de conducta; por ejemplo, las tcticas oficia les respecto a la extraccin de madera en Sarawak, Malasia, pueden
decir poco sobre la manera en que las compaas madereras se com portan sobre el terreno cuando no se respeta la ley.
Hablamos de fases de impacto, y no slo de tipos de impacto, por que creemos que el aumento de atencin, seguido de cambios en las
posiciones discursivas, hace que los gobiernos sean ms vulnerables

50

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

a los reclamos de las redes. (Los cambios discursivos tambin pueden


tener un fuerte efecto de escisin en las propias redes, separando a
los de dentro de los de fuera, y a los reformistas de los radicales.) 48
Un gobierno que afirma que protege las zonas indgenas o las reser vas ecolgicas es potencialmente ms vulnerable a las imp utaciones
de que estas reas corren peligro, que un gobierno que no hace es tas aseveraciones. En ese sentido, el trabajo no consiste en hacer que
el gobierno cambie de postura, sino en que cumpla su palabra. tye
esta manera, el cambio significativo de tctica es ms probable cuando los primeros tres tipos o fases de impacto han quedado atrs.
Tanto las caractersticas del problema como las del actor cuentan
en la manera en que las redes afectan los resultados polticos y las
condiciones en que las mismas pueden ser eficaces. Las caractersticas de los asuntos, como su visibilidad y resonancia dentro de las
agendas
nacionales
o
institucionales
existentes,
pueden
indicarnos
dnde es probable que las redes inserten nuevas ideas y nuevos dis cursos en los debates sobre tcticas. El xito para influir en la tctica
tambin depende de la fuerza y densidad de la red, y de su capacidad
para lograr apoyo. Si bien muchas de las caractersticas de los temas
y de los actores son pertinentes aqu, hacemos hincapi en la reso
nancia del asunto, la densidad de la red, y la vulnerabilidad del blan co o meta.

Caractersticas del asunto


Los problemas que comprenden ideas sobre el bien y el mal son con venientes para el trabajo de las redes de defensa porque despiertan
fuertes sentimientos, permiten que voluntarios y activistas se unan a
las redes, e infunden significado a estas actividades voluntarias. Sin
embargo, no todas las ideas basadas en principios elevados conducen
a la formacin de redes, y algunos asuntos pueden enmarcarse con
ms facilidad que otros, de manera que tengan resonancia en los fun cionarios y en el pblico. En particular, los problemas de los que pue de decirse que son provocados por las acciones deliberadas e inten cionales de individuos identificables pueden tratarse mediante estra tegias de las redes de defensa de formas en que no pueden manejar se aquellos cuyas causas son irremediablemente estructurales. La ver48

Agradecemos ajonathan Fox que nos haya recordado este punto.

RI DES TRANSNACIONAI.E.S DE DEFENSA

( ]adera

51

creatividad de las redes de defensa ha consistido en encon trar marcos de intencionalidad dentro de los cuales tratar algunos
elementos de los problemas estructurales^ Si bien el marco de la violencia contra las mujeres no agota el asunto estructural del patriarca do, puede hacer que algunos de los efectos de ste sean problemas
con solucin/ Colocar el conflicto por el uso y la tenencia de la tierra
dentro de un marco ambiental no agota los problemas de la pobreza
v la desigualdad, pero puede hacer ms probable que se resuelvan al gunos de ellos.^Los actores de la red aseveran que con este cambio
de marcos debilitan el aparato estructural del patriarcado, la pobreza y la desigualdad, y facultan a nuevos actores para que en el futuro
traten mejor estos problemas. Tengan o no razn, con la declinacin
de los partidos masivos de la izquierda en casi todas partes, en la
mesa quedan pocas agendas alternativas en las cuales puedan tratar se estos asuntos.
Mientras miramos las cuestiones en torno a las cuales se han or -,
ganizado con ms eficacia las redes transnacionales de defensa, en contramos dos caractersticas de esos problemas que aparecen con
ms frecuencia:(T] asuntos relacionados con el dao fsico a individuos vulnerables, sobre todo cuando existe una cadena causal corta
v clara (o una historia) que seala la responsabilidad, y 2] asuntos
acerca de la igualdad u oportunidad legal. La primera caracterstica
responde a la lgica normativa, y la segunda a una lgica jurdica e
institucional.
Los problemas relacionados con el dao fsico a individuos vulne rables
o
inocentes
parecen
especialmente
urgentes.
Por
supuesto,
qu constituye dao fsico y quin es inocente puede prestars e a muchas discusiones. Como lo demuestra la primera y fallida campaa
contra la circuncisin femenina, lo que para unos es dao, para otros
es un rito de transicin. Sin embargo, es muy probable que tengan
xito internacional las campaas contra prcticas relacionadas con el
dao fsico a poblaciones que se consideren vulnerables o inocentes.
La tortura y las desapariciones han sido ms manejables que otros
asuntos sobre los derechos humanos, y las protestas por la tortura de
los presos polticos ms eficaces que las protestas por la tortura a delincuentes comunes o la pena de muerte.jLas campaas ambientalis tas que han tenido ms efecto transnacional han subrayado la conex
on entre la proteccin del ambiente y la proteccin a los pueblos
-con frecuencia vulnerables- que viven all.
Tambin afirmamos que para llevar a cabo una campaa acerca de

52

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

un problema ste debe convertirse en una historia causal que esta blezca quin es el responsable o el culpable. 49 La cadena causal debe
ser bastante corta y clara para que el caso sea convincente. La respon sabilidad de un verdugo que le pone una picana elctrica en los ge nitales a un prisionero es muy clara. Culpar a los lderes estatales por
los actos de los soldados y carceleros implica una cadena causal ms
larga, pero concuerda con los conceptos normales del principio de
cadena de mando rigurosa en los regmenes militares.
Los activistas han logrado convencer a la gente de que el Banco
Mundial es responsable de los impactos humanos y ambientales de
los proyectos que auspicia directamente, pero les ha sido ms difcil
responsabilizar de manera convincente al Fondo Monetario Interna cional de las hambrunas y los motines por alimentos en el mundo en
vas de desarrollo. En este ltimo caso la cadena causal es ms larga,
ms compleja y mucho menos visible, ya que ni el FMI ni los gobiernos revelan el contenido exacto de sus negociaciones.
Un ejemplo del boicot a Nestl ilustra el punto acerca de las cade
as causales. El boicot logr poner fin a la publicidad directa y la pro mocin de la leche para bebs entre las madres porque los activistas
pudieron establecer que la corporacin influy directamente en las
decisiones sobre alimentacin a los infantes con efectos negativo'
para su salud. Pero fall al no impedir que las corporaciones abaste cieran gratis de leche para bebs a los hospitales. Si bien sta fue la
nica herramienta de mercadotecnia exitosa de la corporacin, en
este caso la historia ms larga y compleja de la campaa sobre la resi
ponsabilizacin fracas, porque el pblico cree que los mdicos y lo,
hospitales amortiguan la influencia de las corporaciones en los pa
cientes.
El segundo asunto en torno al cual parecen ser eficaces las campa
as transnacionales es la mayor igualdad legal de oportunidades (dis tinguindola del resultado). Nuestros anlisis de la esclavitud y del
sufragio femenino en el captulo 2 tratan esta caracterstica del pro^
blema, tal como lo hace la campaa contra el apartheid, que es, sin
discusin una de las campaas transnacionales ms exitosas. Lo que
hizo que el apartheid fuera un blanco tan claro fue la negativa leg'
de los aspectos ms elementales de igualdad de oportunidades. Lo
lugares en los que la estratificacin racial es casi tan exagerada cornqj
Deborah A. Stone, Causal stories and the formation of policy agendas, Politica\
Science Quarterly 104:2, 1989, pp. 281-300.
49

RE

I)ES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

53

Sudfrica, pero en los cuales dicha estratificacin no est decreta da legalmente, como Brasil y algunas ciudades de Estados Unidos, no
han generado el mismo inters. 50
eI1

Caractersticas del actor

p Sin importar cun fcil sea dar a determinados asuntos fuertes men sajes transnacionales y transculturales, debe haber actores que puedan transmitir estos mensajes, y personas e instituciones que puedan
ser persuadidas o que sean vulnerables al apoyo. jLas redes funcionan mejor cuando son densas, cuando tienen muchos actores, fuer tes conexiones entre los grupos que las integran, y flujos de informa cin fidedigna. (La densidad se refiere tanto a la regularidad y difu sin de los intercambios de informacin dentro de las redes como a
la cobertura de las zonas clave.) Las redejuificaces deben implicar in tercambios recprocos de informacin e incluir activistas de los pa ses-meta y otros que puedan conseguir apoyo institucional. Medir la
densidad de la red es algo problemtico; la densidad suficiente depende de la campaa de que se trate, y no slo hay que tomar en
cuenta el nmero de nodos de la red sino tambin su calidad. Asi mismo, aspectos importantes de una red son su acceso a otras redes,
su capacidad de difundir informacin, su reputacin entre los acto res sobre los que quiere influir y su capacidad de hablar con y por
otras redes sociales, ffLos actores-meta deben ser vulnerables ya sea a los incentivos ma teriales o a sanciones de los actores de fuera, o bien sensibles a la presin debido a las discrepancias entre los compromisos que anuncia ron y la prctica. La vulnerabilidad surge tanto por la disponibilidad
del apoyo como por la sensibilidad del objetivo al mismo; si cualquie ra de los dos falla, la campaa puede fracasar. Los pases ms suscep tibles a las presiones de la red son los que aspiran a pertenecer a una
comunidad normativa de naciones. Este deseo implica una visin de
preferencias del estado que reconoce las interacciones de ste como
un proceso social y socializante.' ll As, el apoyo moral puede ser especialmente pertinente cuando los estados se esfuerzan por elevar su ca tegora dentro del sistema internacional. Por ejemplo, desde 1988 a
1,1
Vase Douglas S. Massey y Nancy A. Dentn, American apartheid: Segregalion and
he makingof the underclass, Cambridge, Harvard University Press, 1993.
11
Vase Finnemore, National interests in inlemational society.

54

REDES TRANSNACIONA1.ES DE DEFENSA

los gobiernos brasileos les ha interesado mucho el impacto del asun to del Amazonas en la imagen internacional de su pas. La invitacin
del presidente Jos Sarney a celebrar en Brasil la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo de 1992 tena el
propsito de mejorar dicha imagen. De la misma manera, la preocu pacin de las ltimas administraciones mexicanas por el prestigio in ternacional de Mxico las ha hecho ms vulnerables a las presiones de
la red de derechos humanos. En la campaa sobre la alimentacin
para bebs los activistas de la red emplearon la presin moral para
convencer a los estados de que votaran en favor de los cdigos de con ducta de OMS/UNICEF. El resultado fue que lo hicieron incluso los Pases Bajos y Suiza, grandes exportadores de leche para lactantes.

REFLEXIONES SOBRE IA POLTICA TRANSNACIONA1.

Al
concentrarnos
en
las
interacciones
internacionales
que
involu
eran a actores no estatales, seguimos la tradicin de los primeros tr
bajos sobre poltica transnacional que sealaron el surgimiento de
mltiples canales de contacto entre las sociedades, cuyo resultado
fue que se desvaneciesen los lmites entre la poltica nacional y la in ternacional. 52 El concepto de red afina ms esos trabajos. Las recopilaciones de Keohane y de Nye, y los diversos analistas del nuevo
transnacionalismo, renen relaciones entre tipos muy distintos de
actores
transnacionales:
corporaciones
multinacionales,
la
Iglesia
catlica, organizaciones cientficas internacionales y grupos de activistas. 53 Todas estas relaciones pueden definirse como formas de redes transnacionales, pero distinguimos tres categoras diferentes se
gn sus motivaciones: 1] las que tienen metas instrumentales, sobre
todo las corporaciones y los bancos transnacionales; 2] las motivadas
principalmente por sus ideas causales comunes, como los grupos cientficos o las comunidades epistmicas, 54 y 3] las originadas sobre
62

Robert Keohane yjoseph Nye, Transnational relations and world politics, Cambridge, Harvard University Press, 1971.
53
El nico factor que tienen en comn las relaciones trasnacionales es que lod
rebasan las fronteras nacionales, y que se caracterizan por tener actores decididos
(por lo menos uno de los cuales es un agente no estatal). Vase Risse-Kapper, Intrc
duction, Bringing transnational relations back in, p. 8.
54
Vase Haas (ed.), Knowledge, power and intemational policy coordination. Los teri

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

55

todo por idens comunes basadas en valores o principios (redes transnacionales de defensa).
Estas diferentes categoras de redes transnacionales corresponden
a diferentes dotaciones de recursos polticos y modelos de influencia.
En las relaciones transnacionales entre actores con metas instrumentales podemos esperar que los recursos tengan el mayor peso; en las
comunidades epistmicas lo que ms cuenta es la experiencia tcni ca y la capacidad de convencer de su importancia a los funcionarios
y polticos. Como las comunidades epistmicas, las redes de defensa
transnacionales se basan en la informacin, pero para ellas lo ms
importante es la interpretacin y el empleo estratgico de la informa cin. La influencia es posible porque los actores de estas redes al mis mo tiempo ayudan a definir el rea de enfoque, a convencer a los p blicos-meta de que los problemas as definidos pueden resolverse, a
prescribir las soluciones y a vigilar que se lleven a cabo. De esta ma nera lo distintivo de las redes transnacionales de defen sa es que giran en torno a las ideas basadas en principios; sus estrategias tienen
como propsito emplear la informacin y las creencias para impul sar la accin poltica y para emplear el apoyo a fin de obtener, a su
vez, el respaldo de instituciones ms poderosas.
Sin asumir que las interacciones polticas del sistema internacio nal pueden reducirse a determinaciones polticas nacionales nos hemos basado en gran medida en el conocimiento adquirido gracias al
estudio de la poltica nacional. La ciencia poltica estadunidense ha
prestado especial atencin a las teoras sobre la formacin y el com portamiento de los grupos. No obstante, tanto las teoras pluralistas
como las elitistas clasifican grosso modo a las reas de las que se ocupan por sector econmico o por agrupamientos de tcticas guberna mentales. 55 Al hacer extensivo el empleo de rea temtica al de asun tos de las comunidades epistmicas excluyen de su definicin a los grupos de activistas, ya que consideran a las comunidades epistmicas principalmente como gnipos de
cientficos limitados a los asuntos ms tcnicos de las relaciones internacionales. M. ].
Pete rson, en Whalers, cetologists, environmentalists and the international management of whaling, International Organization 46, invierno de 1992, pp. 149, 155, distingue a los activistas de los actores de las comunidades epistmicas, pues los primeros
no siguen reglas de razonamiento y enmarcan los asuntos en trminos sencillos, dividiendo al mundo en malos y buenos.
;) Andrew S. McFarland, Interest groups and political time: Cycles in America,
ttritish Journal of Political Science, 21, julio de 1991, p. 261. Los intentos de definir los
modelos de influencia incluyen explicaciones que destacan las caractersticas del grupo, las caractersticas de los temas, y, ms recientemente, los modelos de interaccin:

56

REDES TRANSNACION ALES DE DEFENSA

tos basados en principios, rechazamos una nocin econmicamente


reduccionista de esos intereses, y adoptamos un enfoque ms interactivo de la manera en que los intereses se conforman dentro de las
redes. Los textos sociolgicos sobre las redes han desarrollado meca nismos formales para identificarlas y cartografiarlas, as como para
explorar sus atributos y relaciones, como por ejemplo la densidad de
la red o la fuerza de sus vnculos internos. 06
Conforme se generalizaba el concepto de comunidad estratgica
como una interaccin pautada dentro de un rea problemtica, lle v a una mayor interaccin con los cientficos sociales europeos,
quienes pensaban que la mayor parte de la teora de grupos estaba
demasiado estructurada en torno a la poltica de Estados Unidos. Los
europeos llevaron al debate la preocupacin por los lmites de los
grupos y las relaciones entre los miembros, y por las ideas y los intelectuales que las enmarcan y difunden. Este enfoque se ajust con
creciente inters a la dinmica de la agenda pblica, inspirndose en
el trabajo de John Kingdon. 5' La investigacin sobre los grupos d e
defensa de inters pblico y los grupos ciudadanos borra los lmites
entre las teoras sobre movimientos sociales y sobre grupos de inte rs. Los grupos de defensa del inters pblico prosperan con la con troversia y son creados por empresarios polticos y apoyados por
comits de planes de accin y redes en pro de temas determinados. Vanse, por ejemplo, Heclo, Issue networks"; Jack Hayward, The policy community approach to industrial policy, en Dankwart Rustowy Kenneth Paul Erickson (eds.) Comparative political dynamics: Global research perspectives, Nueva York, Harper Collins, 1991, pp. 381-407;
Howard Aldrich y David A. Whetten, Organization-sets, and networks: Making the
most of simplicity, en Paul Nystrom y William Starbuck (eds.), Handbook of organizational design, Nueva York, Oxford University Press, 1981. De vez en cuando estos textos
sobre la organizacin se aplican a las relaciones internacionales. Vase Gayl D. Ness y
Steven R. Brechin, Bridging the gap: International organizations as organizations,
International Organization 42, primavera de 1988, pp. 245-273.
36
Sobre las metodologas y el software para analizar las redes se habla en David Knoke y James H. Kuklinski, Network analysis, Sage University Papers Series, Quantitative
applications in the social sciences, nm. 28; Beverly Hills y Londres, Sage, 1982. No
est claro si la gran inversin de tiempo y dinero que implican estas metodologas para
el anlisis de las redes internacionales ms extensas se justifica por los resultados que
generan. Si bien es posible tomar muestras de la red, a la fecha no existe una estrate gia completamente satisfactoria (p. 27).
57
Sthephen Brooks, Introduction: Policy communities and the social sciences,
Stephen Brooks y Alain-G. Gagnon The political influence of ideas, Westport, Praeger,
1994, p. 5; John W. Kingdon, Agendas, altematives, and public policies, Boston, Little,
Brown, 1984.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

57

fundaciones privadas. Ese trabajo, igual que el nuestro, destaca el


contexto interactivo en el cual se conciben y negocian las reclamacio nes polticas. 58
Parecidos intereses han adquirido importancia en los estudios so bre movimientos sociales en el ltimo decenio. Las organizaciones y
los individuos de las redes de defensa son empresarios polticos que
movilizan recursos, como por ejemplo informacin y listas de miem bros, y muestran una sutil conciencia de las estructuras de oportuni dad poltica en las que operan. 59 Nuestro nfasis en el papel de los
valores en las redes es congruente con algunos argumentos conteni dos en los textos sobre nuevos movimientos sociales. 60 Sin embargo, lo ms importante es que, en el ltimo decenio, la teora del mo vimiento social se concentra cada vez ms en la interaccin entre las
condiciones sociales y estructurales y la accin, el contexto social de
la movilizacin, y la transformacin de los significados entre los acti vistas y entre los pblicos de masa que hacen que la gente crea que
puede tener impacto en determinado asunto.
A medida que pasan al primer plano los aspectos cognoscitivos y
relacinales de estos enfoques tericos, aumenta su utilidad poten cial para estudiar las actividades transnacionales de los grupos. Al
descomponer a los estados nacionales en sus partes componentes -a
veces competitivas- que interactan de diferente manera con distin tos tipos de grupos, obtenemos una visin mucho ms multidimensional de la forma en que los grupos y los individuos entran a la are ' Jack L. Walker, Mobilizing interest groups in America: Patrons, professions, and social
movements, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1991, p. 12. Sobre la expansin de
la accin ciudadana vanse especialmente Michael W. McCann, Taking reform seriously:
Perspectives on public interest liberalism, Ithaca, Cornell University Press, 1986; Jeffrey
Berry, "Citizen groups and the changing nature of interest group politics in America,
Annals of the American Academy of Political and Social Science 528, julio de 1993, pp. 30-41.
Vanse, entre otros, David A. Snow, Louis A. Zurcker y Sheldon Ekland-Olsen,
"Social networks and social movements: A microstructural approach to differential recruitment, American Sociological Review 45, 1980, pp. 787-801; Snow et al., Frame alignment processes; Snow y Benford, "Ideology, frame resonance, and participant mobilization; Sidney Tarrow, Power in movement: Social movements, collective action, and mass
politics in the modem state, Cambridge, Cambridge University Press, 1994; McAdam,
McCarthy y Zald, Introduction, en Comparative perspectives on social movements, pp. 120.
1,0
Vase RussellJ. Dalton, Manfred Kuechlery Wilhelm Burklin, The challenge of
new movements, Dalton y Kuechler (eds.), en Challenging the political order: New social
find political movements in luestern democracies, Cambridge, Polity Press, 1990, pp. 10-16.

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

na pblica. Enfocar los contextos interactivos nos permite explorar


los papeles de los valores, las ideas y los diferentes tipos de informacin y conocimiento. Como asevera Heclo: Los miembros de la red
refuerzan sus mutuos sentidos de los asuntos como intereses suyos,
ms que (tal como los modelos normales polticos o econmicos qui sieran) como intereses que definen sus posiciones sobre los asun tos. 61 Estos enfoques tericos se pueden transladar bien de las rela ciones
nacionales
a
las
transnacionales
precisamente
porque
para
ello no necesitan translado alguno. En lugar de ello, muchos ac tores
transnacionales sencillamente desechan la ficcin del estado unitario
tal como se ve desde fuera. 62

VAMOS HACIA UNA SOCIEDAD CIVIL GLOBAL?

Muchos otros estudiosos reconocen ahora que el estado no mono poliza la esfera pblica 63 e, igual que nosotras, buscan la manera de
describir la esfera de interacciones internacionales con una variedad
de
nombres:
relaciones
transnacionales,
sociedad
civil
internacional,
y sociedad civil global. 64 Desde estos puntos de vista los estados ya no
se ven como algo unitario desde fuera. Las interacciones cada vez
ms densas entre individuos, grupos, actores de los estados e institu ciones internacionales parecen involucrar mucho ms que la repre sentacin de intereses en un foro mundial.
Sostenemos que el concepto de red de defensa no puede subsumirse entre las nociones de movimientos sociales transnacionales o de so -

Heclo, Issue networks, p. 102.


Douglas Chalmers lleva ms all esta idea, alegando que ahora hay que considerar a muchos de estos actores internacionales sencillamente como actores nacionales
internacionalizados, y a sus recursos internacionales como recursos polticos iguales
a cualesquiera otros. Vase Internationalized domestic politics in Latn America: The
institutional role of internationally based actors, artculo indito, Columbia University, 1993.
61

62

M. J. Peterson, Transnational activity, international society, and world politics,


Millenium 21:3, 1992, pp. 375-376.
64
Vanse, por ejemplo, Ronnie Lipschultz, Reconstructng world politics: The
emergence of global civil society, Millenium 21:3 1992, pp. 389-420; Paul Wapner, Politcs beyond the State: Environmental activism and world civic politics, World Politics ]
47, abril de 1995, pp. 311-340; nmero especial de Millenium sobre movimientos socia-1
les y poltica mundial, 23:3, invierno de 1994.
6S

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

59

ciedad civil global. En particular los tericos que sugieren que es in estable que suija una sociedad

global a partir de la globalizacin eco-

nmica o de las revoluciones en las tecnologas de la comunicacin y


do los transportes, no toman en cuenta los asuntos de agencia y opor tunidad

poltica

que

nos

parecen

esenciales

para

comprender

la

evo -

lucin de las nuevas instituciones y de las relaciones internacionales.

Una fuerte tesis de globalizacin es la teora del estado mundial


relacionada con el socilogo John Meyer y sus colegas. Para Meyer las
fuerzas culturales del mundo desempean un papel causal importante en la constitucin de las caractersticas y la accin del estado. 65
Los investigadores del estado mundial han demostrado sin lugar a
dudas que estados cuyas historias, culturas y estructuras sociales y
polticas son muy diferentes, llegaron a adoptar criterios parecidos
de lo que significa ser un estado y de lo que significa ser un ciu dadano, cualesquiera que fuesen las pautas de su desarrollo institu cional. Sin embargo, al darle tanto peso a la difusin transnacional,
no dicen nada sobre las fuentes de la cultura mundial, salvo afirmar
que se origina en la tradicin occidental moderna. Desde su punto
de vista las ONG internacionales no son actores, sino ejecutantes de
las
normas
culturales
mundiales;
el
papel
del
Comit
Olmpico
Internacional es funcionalmente el mismo que el de Greenpeace o
el de Amnista Internacional. 66
Carecemos de estudios convincentes sobre los procesos sostenidos
v especficos a travs de los cuales los individuos y las organizaciones
crean (o se resisten) algo parecido a una sociedad civil global. Nuestra investigacin nos lleva a creer que estas interacciones implican
mucho ms actividad de lo que sugiere una mera perspectiva difusio nista. Aunque las implicaciones de nuestros hallazgos son mucho
ms amplias de lo que admitira la mayora de los cientficos polti cos, los hallazgos mismos todava no sustentan las firmes aseveraciones sobre el surgimiento de una sociedad civil. 67 Nos sentimos muI>;|
Pueden verse ejemplos en John W. Meyer y Michael T. Hannan (eds.), National
developmmt and the world syslem, Chicago, University of Chicago Press, 1979; George
Thomas, John Meyer, Francisco Ramrez yjohn Boli (eds.), Institutionalstructure: Constitu ing state, soriety, and individual, Newbury Park, Sage, 1987.
l,b
John Boli y George M. Thomas, Introduction: World polity formation since
1875* en World polity formation since 1875: World culture and intemational non-governmenlal organizations, Stanford University Press, en prensa.
I)/
Sydney Tarrow, Power in movement: Social movements and contentious politics, ed. rev.
Cambridge, Cambridge University Press, 1998, captulo 11. Apareci una versin an-

60

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

cho ms a gusto con la idea de la sociedad civil transnacional como


un terreno de lucha, un rea fragmentada e impugnada en la que la
poltica de la sociedad civil transnacional se centra en la manera en
que algunos grupos surgen y son legitimados (por los gobiernos, las
instituciones y otros grupos). 68

PRINCIPIOS, NORMAS Y PRCTICAS

En su obra clsica The anarchical society Hedley Bull no se anda con rodeos sobre el hecho de que al hablar de la sociedad internacional estaba hablando de una sociedad de estados. Bull crea que esta sociedad de estados existe cuando un grupo de estados, conscientes de
algunos intereses y valores comunes, forman una sociedad, en el sentido de que se consideran unidos por un conjunto comn de reglas en
sus relaciones mutuas, y comparten el funcionamiento de instituciones
comunes. 69 Bull se resista a la idea de una sociedad internacional formada por individuos, creyendo que los acontecimientos en esa direc cin (los tribunales sobre crmenes de gu erra de Nurembergy de Tokio, y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos) aumenta ban la confusin de la escena internacional, el sentido de que no
hay acuerdo acerca de la importancia relativa de estos diferentes ti pos de agentes legales y morales, o sobre cualquier plan general de
reglas que relacionen a unos con otros.' 0 Para Bull las redes de de-;
fensa de que hablamos en este libro contribuiran a esa incertidum bre. Sin embargo, tambin crea en la existencia de un conjunto de
valores bsicos, sin los cuales no era concebible la sociedad interna -:
cional; esos valores eran la proteccin de la vida y la integridad fsica, la observancia de los convenios y una congruencia razonable en
las relaciones sobre la propiedad. 1 Para comprender la importancia |
terior en Fishnets, internets and carnets: Globalization in transnational collective action, Instituto Juan March de Estudios e Investigaciones, Madrid, documento de trabajo 1996-1978, marzo de 1996; Peterson, Transnational activity.
68
Andrew Hurrell y Ngaire Woods, Globalisation and inequality, Millenium 24:3, j
1995, p. 468.
69
Hedley Bull, The anarchical society: A study of order in urnid politics, Nueva York, Co-|
lumbia University Press, 1995, 2a. ed., p. 13.
70
Ibid., p. 37
71
Ibid., p. 4.

EDES TRANSNACIONAI.ES DF. DEFENSA

(je

los

actores

y de

las reglas

61

con

que interactan,

hay que prestar

atencin al lugar que ocupan los valores y las normas en la teora de

las relaciones.
Las teoras interpretativistas destacan el papel independiente de
las normas en las relaciones internacionales, y consideran que las
identidades, las normas y los intereses se constituyen mutuamente.' 2
Las normas obligan porque estn inscritas en estructuras sociales que
delimitan en parte las comunidades valorativas. Sin embargo, para
que las explicaciones sistmicas muestren los mecanismos mediante
los cuales las normas constrien, deben fundamentarse en el estudio
de sus procesos. 7 ^ Eso quiere decir que para ver las normas en accin
debemos examinar las acciones de los individuos y los grupos en con textos histricos. Las normas y las prcticas se constituyen mutua mente: las normas tienen fuerza sobre lo que hace la gente, debido
a lo que la gente hace.
Aqu empleamos el trmino prcticas no slo como aquello que
se hace, sino como el acto de hacer algo repetidamente. Esto nos
permite considerar la intensidad de las normas as como el cambio
normativo. Para tocar piano hay que practicar, y practicar tanto que al
final las manos puedan moverse sin la intervencin consciente del
pensamiento que les diga qu hacer. Asimismo, podemos imaginar
normas cuya prctica se ha vuelto tan automtica con el tiempo que se
den por hechos, y que se han vuelto tan rutinarias qu e se consideren
casi como leyes de la naturaleza. El cambio normativo es intrnseca mente desorganizador o difcil porque requiere que los actores cues tionen la prctica rutinaria y contemplen prcticas nuevas. 74
Lo que distingue a los activistas con altos principios morales del tipo
de que hablamos en este libro es la naturaleza intensamente autocons ciente e introspectiva de su conocimiento normativo. Estas personas
no son meros ejecutantes automticos sino que tratan de intensifi car el poder generador de las normas, ampliar el alcance de las prcticas que estas normas engendran, e incluso a veces renegociar o
Vanse por ejemplo Katzenstein, The culture of national security, pp. 22-25; Klotz,
Xorms in intemational relatiom, p. 26.
'3 Vase la explicacin que da Klotz en Norms in intemational relations sobre el exitoso nuevo marco que dan los activistas de Estados Unidos al apartheid como asunto
de igualdad racial, que vincul la actividad de los derechos civiles nacionales con su
campaa en Sudfrica.
4
Vase, de Pierre Bordieu, Outline of a theory of practice, Cambridge, Cambridge
Lniversity Press, 1977, pp. 17-19.

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

62

transformar las propias normas. Esto lo hacen en un contexto intersubjetivo, con una amplia gama de interlocutores tanto personales
como corporativos. Por ltimo, pensar en las normas en relacin con
las prcticas elimina la dualidad entre las acciones motivadas por al tos principios y las acciones estratgicas. Las prcticas no son un
mero reflejo de las normas, sino que las vuelven reales. Sin la activi dad desorganizadora de estos actores no es probable que cambien las
normas o las prcticas. Los estados y otros objetivos de las actividades
de las redes se resisten a hacer definiciones explcitas de lo correc to y lo incorrecto, y para las estrategias de las redes es esencial ven cer esta resistencia.
Este punto general sobre la relacin entre las normas y las prc ticas puede ilustrarse con un examen de la naturaleza cambiante de
la soberana. Todas nuestras redes desafan las ideas tradicionales de
soberana. La mayor parte de los puntos de vista sobre la soberana
en las relaciones internacionales se centran de manera casi exclusiva
en las interpretaciones y prcticas de los estados como nicos deter minantes de la soberana, vista sta como una serie de afirmaciones
sobre la naturaleza y el alcance de la autoridad estatal. 75 Sin embargo, las afirmaciones sobre la soberana tienen su fuerza porque r epresentan normas, interpretaciones y expectativas que se comparten, y
que se refuerzan constantemente mediante las prcticas de los esta dos 76 y de los actores no estatales.
Por tradicin, segn el Tribunal Internacional, la doctrina de la so berana del estado significa que ste no est sujeto a ningn otro es tado, y tiene plenos y exclusivos poderes dentro de su jurisdiccin. 77

75

Vanse por ejemplo, Kenneth Waltz, Theory of intemational politics, Reading, Addison-Wesley, 1979, pp. 95-96; F. H. Hinsley, Sovewignily, Cambridge, Cambridge University Press, 24a. ed., 1986; Stephen Krasner, Westphalia and all that, en Goldstein
Keohane (eds.), Ideas and foreign policy, pp. 235-264.
Alexander Wendt subraya que la soberana es una institucin que existe slo en
virtud de algunos entendimientos y expectativas intersubjetivos; no hay una soberana
sin un otro". Argumenta que ahora las normas de la soberana se clan por descontadas
a tal grado que es fcil pasar por alto la medida en que las da por supuestas la prctica corriente. Anarchy is what states make ofit, pp. 412-413. Con todo, incluso los
crticos con puntos de vista normales acerca de la misma estn tan interesados en exponer cmo se construye y mantiene el discurso de la soberana, que con frecuencia
no toman en cuenta la evolucin de los conceptos de estado. Vase tambin Richard
Ashley, Untying the sovereign State: A double reading of the anarchy problematique,
Millenium 17:2, 1988, pp. 227-261.
76

77

Vase Stanley Hoffmann, International systems and intemational law, en Ri-

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

63

Una premisa esencial es que la forma en que un estado se comporta ba con sus ciudadanos dentro de su propio territorio era asunto de jurisdiccin nacional, o sea no concierne a nadie ms y, por ello, no es
tema de la ley internacional. 78 De la misma manera, el modo en que
los estados disponan de sus recursos dentro de sus territorios o en
que reglamentaban el desarrollo de sus economas era, por lo menos
tericamente, asunto soberano. Mucha de la actividad internacional
de las redes supone lo contrario: que es al mismo tiempo legtimo y
necesario que los actores estatales y no estatales se interesen por el tr ato que reciben los habitantes de otro estado. Una vez aceptado que los
problemas allende las fronteras y los problemas ambientales globales
significan que las actividades econmicas dentro de los lmites de una
nacin son de legtimo inters para otra u otras, los lmites del inters
legtimo se vuelven borrosos y se impugnan. Las redes de defensa
transnacionales tratan de volver a definir estos conceptos; nos pregun tamos si lo lograron, y en qu casos.
Debido a que muchas de estas campaas desaprueban los conceptos tradicionales de soberana del estado, sera de esperar que los es tados cooperaran para bloquear la actividad de las redes. Las ideas
que llevan a la arena internacional las redes ambientalistas, indige nistas, por los derechos de las mujeres y por los derechos humanos,
chocan de diferentes maneras con la soberana. Primero, la lgica
fundamental del efecto de bumerang y de las redes (que implica
que un grupo nacional debe comunicarse con sus aliados internacionales para ejercer presin sobre su propio gobierno, a fin de cambiar
estas prcticas nacionales) va en detrimento de las declaraciones de
soberana absoluta. En segundo lugar, al producir informacin que
contradice aquella que proporcionan los estados, las redes implican
que stos a veces mienten. Con frecuencia las ONG proporcionan a las
organizaciones internacionales fuentes de informacin ms de fiar, y
las instituciones internacionales, al actuar a partir de esta informa cin, sobre todo cuando contradice explcitamente la postura del estado,
socavan
implcitamente
su
fundamento
como
organizaciones
de estados soberanos.
Si la soberana es un conjunto de interpretaciones y expectativas
chard A. Falk y Sal H. Mendlovitz (eds.), The strategy oj utorld arder, vol. II, International,
Nueva York, World Lavv Fund, 1966, p. 164.
8
Louis Henkin, How nations behave: Laxv and foreign policy, Nueva York, Columbia
L niversity Press, 1979, 2a. ed., p. 228. Vase tambin James Mayall, Nationalism and international society, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. 20.

64

REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

compartidas sobre la autoridad del estado y reforzadas por la prcti ca, entonces los cambios de estas interpretaciones y prcticas deben,
a su vez, transformar la soberana. La expansin de la ley y de la poltica sobre los derechos humanos durante la posguerra es ejemplo
de un intento consciente y colectivo de modificar este conjunto de
normas y prcticas compartidas. 79 Con este fin la red de derechos humanos sigui dos tcticas. Los activistas ejercieron presin sobre los
gobiernos y sobre las organizaciones int ernacionales a fin de establecer procedimientos formales para investigar la situacin de los derechos humanos en los estados miembro. La red de ONG expuso las tcticas represivas de los estados, provocando que otras naciones reac donaran exigiendo explicaciones y, a su vez, los estados represivos
presentaran sus justificaciones. La combinacin del cambio de ormas internacionales, la exigencia de informacin, los procedimien- tos
internacionales para la accin, el
acercamiento a los legisladores
para que se aprobaran determinadas leyes, y las campaas para ejer
cer presin, crearon conciencia y con frecuencia lograron que los estados modificaran sus prcticas sobre los derechos humanos. Cuan do un estado reconoce la legitimidad de las intervenciones interna cionales y cambia su comportamiento interno como respuesta a la
presin internacional, la relacin entre el estado, sus ciudadanos y los
actores internacionales se constituye de otra manera. Este modelo,
mediante el cual las prcticas de las redes concretan nuevas normas,
es comn entre las redes de defensa transnacionales de que habla remos.

CMO EST ORGANIZADO ESTE LIBRO

Los estudios de los casos que a continuacin se presentan, en los cua les se examinan diferentes tipos de estructuras, estrategias y metas de
las redes de defensa, se eligieron para destacar la variedad de las in teracciones transnacionales. En el captulo 2 nos preguntamos si es tas redes son en realidad un fenmeno nuevo, examinando cuatro
campaas que se llevaron a cabo entre 1830 y 1930. Si bien no en to das participaron redes transnacionales, s lo hicieron actores transna-

79

Vase Paul Sieghart, The lawful rights of mankind: An introduction lo Ihe intemational legal code of human rights, Oxford, Oxford University Press, 1985, pp. 67-68.

REDES TRANSNACIONAI.ES DE DEFENSA

65

cionales en las acciones motivadas por principios y en las acciones estratgicas que caracterizan a las redes modernas. En el captulo 3 se
analiza la red ms grande y ms conocida, cuyas prcticas, desde la
segunda guerra mundial, han promovido cambios de normas e inst ituciones
relacionadas
con los
derechos
humanos.
La
comparacin
de la manera en que los activistas en pro de los derechos humanos
respondieron a las atroces violaciones a los mismos en Argentina du rante los setenta, y a los atropellos endmicos en los ltimos decenios
en Mxico, ayuda a identificar con precisin la esfera de accin, el
impacto y las estrategias de la red en pro de los derechos humanos.
En el captulo 4 se estudia el desarrollo de las redes de defensa res pecto de los asuntos ambientales del tercer mundo, concentrndose particularmente en el asunto de la desforestacin tropical. Se estu dian dos casos concretos de desforestacin: Rondnia, en el Amazo nas brasileo, y Sarawak, en Malasia. Cada uno de estos casos form
parte de tina campaa global (la campaa del banco multilateral y la
campaa de las maderas tropicales, respectivamente). En ambos ca sos es esencial para el anlisis la manera en que las ideas y las prcti cas de los actores transnacionales encajan en los contextos po lticos
nacionales. Estos casos ilustran la dificultad de la negociacin del
marco, donde las redes renen actores con diferentes agendas norma tivas y polticas. En el captulo 5 se examina una red comparativa mente nueva, que es la red internacional de la violencia contra las
mujeres, y se concentra especialmente en las negociaciones sobre el
significado que formaron parte del surgimiento de la red. Por lti mo, en la conclusin volvemos a la cuestin del impacto: en qu medida han sido eficaces estas redes en el cumplimiento de las metas
que se fijan, y cules son los efectos de sus prcticas en la sociedad in ternacional?

2. PRECURSORES HISTRICOS DE LAS MODERNAS


REDES TRANSNACIONALES DE DEFENSA

Cuando sugerimos que las redes transnacionales de defensa se han


vuelto fuerzas de importancia poltica en las relaciones internaciona les durante los ltimos decenios, nos enfrentamos inmediatamente a
una serie de cuestionamientos. Primero, donde vemos lazos entre ac tivistas de diferentes nacionalidades y culturas, otros pueden ver imperialismo cultural, o intentos de imponer la cultura y los valores oc cidentales en sociedades que ni los desean ni se benefician con ellos.
Son las campaas morales slo los empeos ligeramente disfrazados de un grupo para atraer el inters de otro e imponerle su volun tad? Adems, algunos cuestionan la novedad de estos fenmenos.
Despus de todo, hace aos que existen diferentes formas de internacionalismo. Por ltimo, otros ms inquieren sobre el significado.
Han producido estas campaas, alguna vez, cambios importantes, ya
sean sociales, polticos o culturales? Con qu base atribuimos estos
cambios al trabajo de los activistas de la red, y no a causas estructura les ms hondas?
Una mirada a la historia puede darnos mayor base para contestar
estas preguntas. En este captulo examinamos varias campaas que
arrojan luz sobre el trabajo de las modernas redes transnacionales de
defensa.
Incluyen
la
campaa
angloamericana
de
1833 -1865
para
acabar con la esclavitud en Estados Unidos, las actividades del movi miento sufragista internacional para conseguir el voto femenino en tre 1888 y 1928, la campaa de 1874 a 1911 de los misioneros occi dentales y los reformistas chinos para erradicar la costumbre de vendar los pies en China, y los esfuerzos de los misioneros occidentales
y de las autoridades coloniales britnicas para terminar con la prcti ca de la circuncisin femenina entre los kikuyu de Kenya en 1920 1931. En cada una de estas campaas, prestamos atencin a las no
campaas comparables con ellas, o a asuntos relacionados en torno
a los cuales los activistas no se organizaron. En el caso del vendaje de
los pies, entre los asuntos relacionados estaban el infanticidio feme nino y el concubinato en China. En Kenia la ausencia de una campa-j
a entre otros grupos culturales, como los masai, que tambin prac [66]

PRECURSORES DF, LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

67

ticaban la circuncisin femenina, fue un enigma incluso para los reformistas de esa poca. De la misma manera, los activistas a veces cri ticaban al movimiento antiesclavista por no interesarse en la esclavi tud salarial, y al movimiento por el sufragio femenino por no tomar
en cuenta otros asuntos relacionados con la subordinacin de la mu jer en la sociedad y en su hogar.
Elegimos a propsito campaas en las cuales los actores o las co nexiones del extranjero eran esenciales para el trabajo de organiza cin, aunque el grado y la naturaleza de la participacin internacional varan de manera importante. 1 Este enfoque, adems de constituir el nivel obvio de anlisis para el estudioso de las relaciones inter nacionales, ofrece beneficios tericos potenciales al hacer ms clara
la distincin entre las motivaciones egostas de la accin, y las moti vaciones basadas en altos principios. Cuando las misioneras extranje ras intervienen para erradicar el vendaje de los pies en China, la te nue conexin entre actor y beneficiario indica que la accin es
desinteresada, o que est motivada por intereses humanitarios, ms
que materiales.
Estos casos histricos proporcionan una amplia variacin de las es tructuras nacionales del estado-meta: la campaa antiesclavista y el
movimiento por el sufragio femenino exigieron un cambio de estrategia en los estados independientes y democrticos; la campaa con tra el vendaje de los pies tuvo lugar durante los ltimos aos de la
('hia imperial, y la discusin sobre la circuncisin de las mujeres fue
en
una
colonia
britnica."
Podramos
esperar
que las
campaas
transnacionales
iniciadas
principalmente
por
ciudadanos
britnicos
fueran ms eficaces en una colonia britnica, menos en otro estado
democrtico independiente, y menos todava en un imperio extran jero y culturalmente lejano. Sin embargo, el orden de eficacia en es tos casos fue exactamente el contrario: la campaa contra el vendaje
de los pies condujo al cambio ms rpido; el movimiento internacio 1
Sidney Tarrovv, escptico acerca de que el mundo est entrando en una era de
movimientos globales sin precedentes, insta a efectuar estudios histricos comparativamente audaces" de movimientos transnacionales, en Power movemmt: Social movements and conlentious politics, Cambridge, Cambridge University Press, 1998, ed. rev
captulo 11.
Thomas Risse-Kappen destaca la importancia de las estructuras nacionales para
' xplicar el xito de las redes transnacionales al influir sobre la estrategia de seguridad
del estado, en Ideas do not float freely: Transnacional coalitions, domestic structures
and the end of the coid war, International Organization 48, primavera de 1994, 187.

68

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

nal por el sufragio femenino tard ms de medio siglo en alcanzar su


meta en la mayora de los pases del mundo; la campaa antiesclavis ta angloamericana slo tuvo xito tras sesenta aos de esfuerzos y de
una guerra civil terriblemente destructiva, y la primera campaa con tra la circuncisin femenina no logr cambios importantes de actitudes o de prcticas.
, }
Cada una de estas campaas empez con una idea casi inimagina ble, incluso para quienes las propusieron inicialmente. Apenas pare ca posible que se pudiera abolir la esclavitud, obtener el voto p ara
las mujeres, o terminar con el vendaje de los pies. Sin embargo, una
de las principales tareas que emprenden los movimientos sociales es
la de hacer posible lo que antes era inimaginable, al enmarcar los
problemas de tal manera que sus soluciones llegan a parecer inevitables. El caso de la circuncisin femenina nos recuerda que estos cam bios no son obvios ni lineales: son el resultado contingente de cues tionamientos del significado y los recursos por parte de determina dos actores en un contexto histrico especfico.

PRESIONES INTERNACIONALES PARA LA ABOLICIN


DE 1A ESCLAVITUD EN ESTADOS UNIDOS: 1833-1865

El movimiento antiesclavista, que empez por exigir la abolicin del


comercio de esclavos y luego promovi la emancipacin de stos,
abarc muchos pases a lo largo de todo un siglo. 3 Por su alcance,
sus mtodos y sensibilidades, es el precursor ms obvio de las cam paas de que se habla en este libro. Tambin constituy un xito no table.

3
Los cuqueros de Pensilvania protestaron primero por la esclavitud en el decenio de 1680, pero el verdadero movimiento fue el de 1787, cuando los abolicionistas
britnicos lanzaron una campaa pblica contra el comercio de esclavos, hasta la
emancipacin de los esclavos en Brasil, en el decenio de 1880. Vase Robert William
Fogel, Without consent or contract: The rise and fall of American slavery, Nueva York, W. W.
Norton, 1989, p. 205. Para revisiones del movimiento antiesclavista por parte de cientficos polticos vanse Tarrow, Power in movement. James Lee Ray, The abolition of
slavery and the end of international war", International Organization 43:3, verano de
1989, pp. 405-439; Ethan A. Nadelmann, Global prohibition regimes: The evolution
of norms in international society, International Organization 44:4, otoo de 1990, pp.
491-498.

PRECURSORES DE IAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

69

Es asombroso con qu rapidez, de acuerdo con las normas histricas, cedi


la institucin de la esclavitud ante la embestida de los abolicionistas, una vez
que la campaa ideolgica cobr mpetu [...] En un lapso de poco ms de
un siglo un sistema que no haba recibido la menor crtica a lo largo de tres
mil aos, fue proscrito en todo el mundo occidental. 4
Slo examinamos una parte de esta campaa global, la red angloamericana del periodo 1833-1865, que se centr en la emancipacin
de la esclavitud en Estados Unidos. El anlisis de las presiones del ex tranjero para cambiar las prcticas en un solo pas, en vez de campa as en pro de regmenes de prohibicin global, proporciona un paralelo de los casos discutidos en los captulos siguientes. 5
El sentimiento abolicionista a fines del siglo XVII y principios del
xvm se concentr primero en la abolicin del comercio de esclavos,
en el cual tanto los comerciantes britnicos como el capital de esa
misma nacin participaban intensamente. Despus que en 1807 di cho comercio fue abolido formalmente en Estados Unidos y en Gran
Bretaa, los abolicionistas trataron de que la esclavitud se prohibiera
legalmente en los territorios controlados por los britnicos, lo que lo graron en 1833. Una vez que se encargaron de estos asuntos ms
cercanos al pas, los abolicionistas britnicos dirigieron su atencin
a lo que consideraban el ejemplo ms evidente de esclavitu d moderna: su prctica en Estados Unidos. El parlamentario y lder antiescla vista irlands Daniel OConnell anim al movimiento para permitir nos trabajar con los viles y sanguinarios dueos de esclavos de la Nor teamrica
republicana.
Deseo
concentrarme
directamente
en
ellos.
Va no ms ataques laterales; mi plan es caonear directamente el cas to, como dicen los marinos. 6 En una publicacin antiesclavista britnica se anim a los estadunidenses a borrar esa vergenza que
hace que los desprecien todas las naciones del orbe, mientras un llamamiento de la Sociedad Cristiana Unitaria Irlandesa a sus herma nos de Estados Unidos tild la esclavitud de llaga purulenta del Con tinente americano, cncer que debe extirparse con decisin y reco pilacin de los mayores crmenes contra Dios y contra los hombres.'
4

Fogel, Without amsent or contract, pp. 204-205.


Nadelmann, Global prohibition regimes.
11
Citado por Betty Fladeland, Mm and brohers: Anglo-American antislavery coopera/ion,
l i baa, University of Illinois Press, 1972, p. 260.
' Douglas Charles Stange, Bntish tmilarians against American slavery 1833-65, Rutherford, Fairleigh Dickinson University Press, 1984, pp. 59, 61.
3

70

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

Igual que a sus colegas de los estados-meta de las redes modernas,


a muchos ciudadanos y polticos de Estados Unidos les molestaba la
intervencin de los britnicos en sus asuntos. Un clrigo afirm
que no nos gusta el tono con que nos critican los ingleses; otro se
quej porque la Liga Britnica Antiesclavista se entrometa en los
asuntos de los norteamericanos y pregunt por qu no haba una
liga que se opusiera a la servidumbre en Rusia o a la poligamia en
Turqua. Una queja frecuente era que los britnicos no comprendan las instituciones nacionales de los norteamericanos, y por lo
tanto no deban inmiscuirse en sus asuntos. 8 Las fuerzas proesclavistas estadunidenses argumentaban tambin que la condicin de las
clases inferiores en Inglaterra era mucho peor que la de los esclavos norteamericanos. Un congresista de Carolina del Sur declar
que las exclamaciones y denuncias de los britnicos por la esclavi tud en Norteamrica llenaban todos los diarios pblicos de Gran
Bretaa, a pesar de la pobreza de Escocia y de los sujetos esclaviza dos de Irlanda. 9
Los historiadores y los cientficos polticos han discutido larga mente si el final de la esclavitud fue el resultado de presiones econ micas o morales. 10 En la investigacin histrica ms vigente y cuidadosa se argumenta que la economa sencillamente no puede explicar
la desaparicin de la esclavitud, y encuentra que el mpetu dado a la
abolicin fue sobre todo religioso y humanitario. Robert William Fo gel saca la conclusin de que un cuarto de siglo de investigacin sobre la economa de la esclavitud muestra que sta era
lucrativa, eficaz y econmicamente viable tanto en Estados Unidos como en
las Antillas, cuando se acab con ella [...] Su muerte fue un acto de econo cidio, la ejecucin poltica de un sistema inmoral en la cspide de su xito
econmico, incitada por hombres enardecidos de fervor moral. 11

Ind., pp. 63, 73, 84.


Citado en Fladeland, Men and brothers, p. 160.
1(1
Para una revisin del debate entre los historiadores vanse David Brion Davis,
ahr Forum: Reflections on abolitionism and ideological hegemony; John Ashworth,
The relationship betvveen capitalism and humanitarianism; Tilomas L. Haskell,
Convertion and hegemonic interest in the debate over antislavery: A reply to Davis
and Ashwort, en American Historical Rex>iew92, octubre de 1987, pp. 797-878; sobre los
cientficos polticos, vanse Ray, Abolition of slavery, y Nadelmann, Global prohibi tion regimes.
9

11

Fogel, Wilhout consenl orcontract, p. 410.

PRECURSORES DE 1AS MODERNAS REDES DE DEFENSA

71

Algunos historiadores, en lugar de considerar que la economa y


la moral son dicotmicas, estudian de qu manera el surgimiento del
capitalismo y los cambios del mercado contribuyeron al cambio de
percepciones, convenciones sobre la responsabilidad moral y tcni cas de accin, que son el fundamento de la ola de humanitarismo en
el periodo de 1750-1850. 12 Estos enfoques coinciden con el argumento de Tarrow de que los movimientos sociales surgieron en el si glo XVIII a partir de cambios estructurales que estaban relacionados
con el capitalismo como nuevas formas de asociacin, comunica cin regular que vincula el centro y la periferia, y difusin de la imprenta y el alfabetismo. 13
El cambio tecnolgico e institucional puede alterar el universo
moral en el que se realiza la accin al cambiar la manera en que la
gente piensa sobre la responsabilidad y la culpa, y proporcionar nue vas formas de actuar. 14 Para Thomas Haskell el humanitarismo no
slo requiere las mximas ticas que hacen que ayudar a los desco nocidos sea lo correcto sino tambin una tcnica o frmula para in tervenir, una secuencia determinada de pasos que sabemos que podemos dar para alterar el curso normal de los acontecimientos, y
que debe ser lo bastante rutinaria como para usarla fcilmente. 15
Haskell muestra de qu manera el cambio tecnolgico y el mercado
facilitaron
la
aparicin
de
frmulas
que
posteriormente
fueron
adoptadas por los grupos humanitarios, en especial el movimiento
antiesclavista. Tarrow nos recuerda que los repertorios de accin co lectiva, como los boicots, las peticiones masivas y las barricadas, se mi naron como parte de ciertas luchas y despus se difundieron o fueron imitados por otros movimientos. 16 Eric Foner capta este efecto
en Estados Unidos:
Si bien el antiesclavismo favoreci la hegemona de los valores de la clase me dia, tambin proporcion a los crticos del ord en emergente un lenguaje poltico y capacitacin en organizacin. La cruzada antiesclavista fue una meta
'-Thomas L. Haskell, Capitalism and the origins of the humanitarian sensibility,
partes I y II, American Historical Reuieiv 90, abril de 1985, pp. 339-361, y 90, junio de
1985, pp. 547-566.
1
' Tarrow, Power in movemeni, p. 48.
14
Haskell, Capitalism, parte I, 356.
1 1
Ibid., p. 358. Vanse tambin Charles Tilly, Contentious repertoires in Great
Biitain, 1758-1834, en Mark Traugott (ed.), Repertoires & cycles of collective action,
Durham, Duke University Press, 1995; Tarrow, Power in movement, captulo 2.
I(>
Tarrow, Power in movement, pp. 40-45.

72

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

esencial, a partir de la cual los caminos llevaron a todos los intentos importantes de reformar la sociedad norteamericana despus de la guerra civil. 17
La
campaa
antiesclavista
transnacional
tambin
proporcion
un
lenguaje poltico y frmulas para la organizacin y para las tcticas
de otras campaas transnacionales. En un principio muchos de los
activistas y de las tcticas de la campaa por el sufragio femenino pro venan del movimiento antiesclavista. El movimiento contra el venda je de los pies en China estableci sociedades parecidas a las sociedades antiesclavistas de Gran Bretaa y de Estados Unidos. La propia
sociedad era un frmula notable. Las versiones modernas de estas
sociedades son las ONG , que se han vuelto todava ms especializadas
y variadas y ofrecen una seleccin ms amplia de frmulas de organizacin y de estrategias.
En Gran Bretaa y en Estados Unidos los activistas establecieron
organizaciones
antiesclavistas
locales,
regionales
y
nacionales,
que
con
frecuencia
intercambiaban
correspondencia,
pub licaciones
y
visitas. En Gran Bretaa aproximadamente 400 mil personas firmaron
peticiones contra el comercio de esclavos en 1791-1792 (uno de cada
once adultos); en 1814 los abolicionistas reunieron 750 mil nombres
(uno de cada ocho adultos); en 1833, uno de cada siete adultos, o
dos veces el nmero de votantes en las elecciones ms recientes, fir maron peticiones en pro de la emancipacin de los esclavos. 18 Este
era a todas luces un movimiento de masas, no de un pequeo grupo
selecto. En Estados Unidos el tamao del movimiento igual o tal vez
super al de Gran Bretaa en su mejor momento. Los autores calcu lan que en 1838 haba 1 350 sociedades antiesclavistas en Estados
Unidos, que comprendan entre 120 y 250 mil miembros. 19 Las peticiones del movimiento abrumaron la maquinaria del Congreso y provocaron tal desorganizacin en los compromisos polticos y regiona les de los partidos que la Cmara de Diputados vot primero por que
se postergaran, y ms tarde por que ni siquiera se recibieran. 20
En ambos pases la espina dorsal del movimiento la constituan los

17
Eric Foner, Politics and ideology n the age of the civil war, Oxford, Oxford University
Press, 1980, p. 76.
18
Fogel, Without consent or contract, pp. 212, 217, 227.
19
Herbert Aptheker, Abolitionism: A revolutionary moverrumt, Boston, Twayne, 1989,
p. 56.
20
Esta discusin es el tema del fascinante libro de William Lee Miller, Arguing about
slavery: The great battle in the United States Congress, Nueva York, Knopf, 1996.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

73

cuqueros y las sectas disidentes, los metodistas, los presbiterianos


los unitaristas, que en las dos naciones infundieron al movimiento
v
un espritu profundamente religioso, evanglico y filantrpico, 21 y
que tambin se apoyaron en una tradicin de intercambio de traba jo transatlntico de redes y de informacin que haba florecido entre
ellos durante los ltimos decenios, antes de la independencia de Es tados Unidos. 22 Algunos miembros del movimiento antiesclavista, especialmente de Estados Unidos, tenan ms influencia de las ideas
iluininistas de igualdad y libertad que del cristianismo. 23 Los sentimientos antiesclavistas de las iglesias protestantes britnicas estaban
ms unificados que los de las norteamericanas, y trataban de animar
a los miembros de stas para que adoptaran posturas ms enrgicas
contra la esclavitud; por ejemplo, los unitaristass britnicos se horro rizaron al enterarse de que la Asociacin Unitarista No rteamericana
haba nombrado miembro honorario de su junta de vicepresidentes
a un individuo que posea esclavos, y agitaron en su contra hasta que
la asociacin aboli la junta. 24
Los grupos antiesclavistas de Estados Unidos y de Gran Bretaa in tercambiaban tcticas, formas de organizacin, investigaciones y len guaje. Empleaban las tcticas de las peticiones, el boicot de las mer cancas producidas por esclavos, y contrataban oradores itinerantes
de mucho xito a ambos lados del Atlntico. Muchas de estas tcticas
se originaron en Gran Bretaa, y la red transnacional sirvi de vehcu lo para difundir frmulas tcticas y repertorios de accin colectiva de
un movimiento social nacional a otro. En algunos casos la red anties clavista no se limit a transferir las frmulas, sino que se volvi el
punto de comunicacin poltica transnacional que alter las estrate gias empleadas en ambos lados del Atlntico. A pesar de las divisio nes internas, el grupo britnico y el norteamericano con frecuencia
llegaban a las mismas posiciones, como oponerse a los planes de co lonizacin propuestos a los dos lados del Atlntico en el decenio de
1830. Debido a la campaa abolicionista britnica para la emancipa ' Annie Abel y Frank Klinberg (eds.), A sidf lighl on Anglo-American relatinns, 18395ti: FumishecL by correspondence of Leais Tappan and others with the British and foreign antislavery society, Lancaster, Associadon for the Study of Negro Life and History, 1927,
P- 2.
11
Alison Gilbert Olson, Making the empire work: London and American interest groups,
1690-1790, Cambridge, Harvard University Press, 1992.
Foner, Politics and ideology, p. 66.
24
Stange, British unitarians, p. 96.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

74

cin inmediata de los esclavos de las Antillas, el movimiento nortea mericano cambi su principal peticin, que era la emancipacin gra dual de los esclavos, por la de su emancipacin inmediata. En cuan to a la influencia mutua, puede que a la larga el movimiento anties clavista de Estados Unidos haya alentado al movimiento britnico
para que diera a las mujeres un estatus ms igualitari o. Por su parte,
el movimiento britnico alent sobre todo a las instituciones religio sas de Estados Unidos a que se manifestaran abiertamente en contra
de la esclavitud. 25
Una de las tcticas ms importantes de los abolicionistas fue lo
que llamamos poltica de la informacin, y lo que siglo y medio des pus los activistas de los derechos humanos llamaran metodologa
de los derechos humanos: promover el cambio al informar sobre
los hechos. 26 El ejemplo ms impactante fue el libro AMERICAN SLAVERY
AS IT IS: TESTIMONY OF A THOUSAND IVITNESSES, que es una recopilacin de los
abolicionistas Theodore Weld y Angelina y Sarah Grimke, de testimo nios de personas y de un gran nmero de recortes de peridicos su reos. AMERICAN SLAVERY AS IT IS fue el manual de la causa antiesclavista:
vendi ms de cien mil ejemplares el primer ao y sigui vendindo se ininterrumpidamente. 27 En su descripcin del libro William Lee
Miller demuestra que se anticip a muchas de las publicaciones mo dernas de las redes transnacionales, tanto en su escrupulosa atencin
al informe de los hechos como en el empleo que hace de los impre sionantes testimonios personales dramticos, para dar a esos hechos
significado humano y para impulsar a la accin.

Si bien este libro -ms que cualquier


otroestaba
totalmente
conformado
por una perspectiva y una conclusin
morales bastante explcitas, sa no era
su esencia: una cuidadosa reunin de
hechos presenciales para demostrar su
objetivo [...] Los autores recopiladores
no
nos
expusieron
los
hechos
sin
ms, para que stos hablaran por s
mismos; nos dijeron una y otra vez qu
pensar
acerca
de
estos
hechos.
No
obstante [...] trataban de persuadirnos al
reunir
una
cantidad
abrumadora
de
detalles innegables.28
Aptheker,

Abolilionism,

pp. 91, 150.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

75

La mera difusin de las tcticas a travs de las redes transnaciona les nunca hubiera podido conducir al surgimiento de un movimien to antiesclavista maduro en Estados Unidos. Como seala Fogel: Si
bien Inglaterra proporcion la chispa para una nueva cruzada norte americana, el fuego nunca se hubiera encendido ni sosten ido sin
lea y sin una buena reserva de combustible. Tanto la lea como el
combustible eran del pas; haba lderes militantes que difundieron
la idea, y un pblico dispuesto a recibirla.
La metfora del fuego que hace Fogel sirve para los tipos de inte racciones que describimos a lo largo de este libro: debe haber una
idea, defensores que la difundan, y un pblico listo para recibirla.
Pero cmo sabemos cuando un pblico est listo para recibir una
idea? Por qu algunas ideas tienen resonancia y otras no? En el caso
del movimiento antiesclavista el amplio celo religioso despertado
por los movimientos REVIVALIST protestantes de principios del siglo xix
hizo ms receptivas a las comunidades religiosas de Gran Bretaa y
del noreste de Estados Unidos a las ideas antiesclavistas." 9 La teologa del REVIVALISM subrayaba la capacidad y la responsabilidad de cada
individuo para salvarse por medio de sus buenas obras y de su empe o por erradicar el pecado individual y social. Desde este punto de
vista del mundo la esclavitud no slo era un pecado social, sino que
al esclavo se le negaba la individualidad esencial para su salvacin
personal. Los movimientos en pro de la abstinencia tambin podan
apelar a esta sensibilidad, porque el alcohol se considera ba un importante caso de pecado personal que conduca al pecado social, y
muchos de los antiesclavistas tambin participaban activamente en el
movimiento por la abstinencia. Sin embargo, algunos intereses apa rentemente congruentes, como la esclavitud salarial, es decir, los
bajos salarios y las malas condiciones de trabajo de las clases trabaja doras del norte de Estados Unidos, no tenan resonancia en la sensi bilidad protestante. Los trabajadores, aunque fueran pobres, eran li bres para luchar por su salvacin y para mejorar su suerte en esta
vida; los esclavos no.
Las conferencias antiesclavistas mundiales celebradas en Londres
en 1840 y 1843 cristalizaron la cooperacin angloamericana. Pero la
conferencia de 1840 tambin agudiz las divisiones internas del movimiento antiesclavista angloamericano, cuando la mayora inglesa se

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

76

tantes norteamericanas, y las pusieron en la galera, como espectado ras, adonde se les unieron algunos de los miembros de la delegacin
estadunidense, entre ellos el apasionado abolicionista William Lloyd
Garrison. Esto produjo una divisin en el movimiento, y los garriso nianos no fueron invitados a la conferencia de 1843.
La campaa antiesclavista se ajusta a nuestra definicin de la red
transnacional de defensa como un conjunto relevante de organiza ciones que trabajan internacionalmente, que comparten valores, tienen un discurso comn, y efectan un nutrido intercambio de infor macin. Por supuesto, la tecnologa de la comunicacin en aquella
poca impona un ritmo diferente a este intercambio. A me diados
del siglo xix los abolicionistas britnicos afirmaban que Norteam rica ya no era una tierra lejana: estaba a slo dos semanas. 30 A pesar
de la distancia, los grupos antiesclavistas britnicos y norteamerica nos
intercambiaban
correspondencia,
publicaciones
y
oradores,
y
eran miembros honorarios mutuos de las sociedades antiesclavistas
de ambos pases. Los oradores antiesclavistas norteamericanos atraje ron a grandes pblicos en Inglaterra; en cambio, algunos de los pri meros oradores britnicos estuvieron a punto de ser linchados en Estados Unidos.
De la novela de Harriet Beecher Stowe, La cabaa del to Tom, que
primero apareci en forma de folletn en un diario antiesclavista, se
vendieron 300 mil ejemplares en Estados Unidos durante el pri mer
ao (ms o menos un ejemplar por cada ocho familias del norte), y
ms de un milln de ejemplares en Gran Bretaa, en ocho meses, en
1852. 31 Al escribir su segunda novela la seora Stowe se bas en el
compendio abolicionista de informacin y testimonios American slavery as it is: Testimony of a thousand witnesses, y afirm que incluso dorma con el libro bajo la almohada. En 1853 public una clave de
La cabaa del to Tom; esta clave constitua una defensa de su autenti cidad y una respuesta a quienes afirmaban que esas cosas no suce-:
dan o que eran raras; en buena medida, y de manera explcita, la cla ve se bas en los testimonios de American slavery as it is. 3 - En 1853 la
seora Stowe dio conferencias por toda Gran Bretaa, con gran xi to; regres de este viaje con ms de 20 mil libras esterlinas para la
causa. Tal vez la propia reina Victoria la hubiera recibido, de no ha 3(1

Stange,

British unitarians, p. 96.

31
Fogel, Without consent ar contract,
unitarians,
p. 140.
32
Miller, Arguing about slavery, p. 334

p.

342;

Strange,

British

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

berlo objetado el
ra la impresin
to abolicionista. 33

77

embajador de Estados Unidos, afirmando que da de que el gobierno britnico apoyaba al movimien -

Como sucede con las modernas redes, la lnea entre el gobierno y


el movimiento en Gran Bretaa a veces se borraba. Muchos de los
principales apstoles antiesclavistas de principios de 1800, como Wi lliam Wilberforce, eran miembros del Parlamento, y con frecuencia
podan contar con los sentimientos abolicionistas de integrantes del
gobierno. 34 Durante ese periodo en Estados Unidos el movimiento
abolicionista contaba con pocos simpatizantes en el gobierno, aun que a fines del decenio de 1830 atrajo a paladines de la talla de John
Quincy Adams, del Congreso.
La dimensin transnacional fue especialmente influyente y decisi va cuando se deterioraron los lazos del gobierno con la sociedad ci vil. En la poltica de Estados Unidos durante el periodo anterior a la
guerra civil, debido a la supremaca surea en las instituciones pol ticas y al temor de los norteos a dividir la Unin Americana, no se
manifestaron sentimientos abolicionistas en estas instituciones. 35 Irnicamente, fue la clusula constitucional segn la cual un esclavo
contaba como 3/5 partes de una persona para determinar los distri tos del congreso y los votos electorales lo que le dio al sur este con trol de las instituciones polticas. 36 El sur aprovech su posicin dominante para acallar el debate sobre la esclavitud, primero pospo niendo las peticiones antiesclavistas y luego negndose a recibir in cluso aquellas peticiones que a todas luces eran de la incumbencia
del Congreso, como por ejemplo la esclavitud en el Distrito de Columbia.
Estas leyes mordaza, que prohiban a los miembros presentar pe ticiones o resoluciones antiesclavistas, hicieron que la poltica de vin culacin transnacional fuera una estrategia atractiva para los aboli 1
cionistas
norteamericanos;
al 354-356.
unirse con los activistas britnicos y en
Fladeland,
Men and brothers, pp.
34
ocasiones
presin sobre el gobierno britnico en nombre de
Ibid,., p.ejercer
52.
35 t
la causa antiesclavista,
podan
sus voces
Los sureos
se hacer
habanque
mantenido
en laresonaran
presidenciams.
durante 40 de 52 aos, el
Portavoz del Congreso, durante 28 de 35 aos, la mayora de la Suprema Corte y del
gabinete, y todos los presidentes temporales del senado desde la ratificacin de la
Constitucin. Fogel, Without consent or contract, p. 339
%
Ibid.

78

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

Durante aos John Quincy Adams y un puado de representantes


antiesclavistas defendieron prcticamente solos el derecho a oponer se a la esclavitud. A lo largo de esta prolongada lucha contra las leyes
mordaza la estrategia de Adams consisti en enmarcar a la esclavitud
como asunto de libertad civil. En dos ocasiones el Congreso trat de
censurarlo por presentar peticiones contra la esclavitud; la defensa
de Adams fue brillante, y acus a quienes apoyaban las leyes morda za de suprimir el derecho constitucional a la oposicin y de interfe rir con la ms bsica de las libertades: el derecho de los legisladores
a decir sin ambages en el Congreso lo que pensaban. 37
Pero para la legislatura de 1841-1842 Adams contaba con ms apoyo, sobre todo con el de Joshua Giddings, de Ohio, y el de varios
otros defensores antiesclavistas del Congreso. Los activistas abolicio nistas establecieron lo que Giddings llam un comit selecto contra
la esclavitud para planear la estrategia del Congreso sobre la aboli cin, investigar y redactar los discursos sobre la esclavitud, e impri mirlos y hacerlos circular por todo el pas, ya que los documentos
impresos de manera oficial seran mucho ms valiosos que los folletos y los opsculos. 38 En aquellos das los congresistas no contaban
con un grupo de personas que los asistieran, de manera que los
miembros del comit selecto tomaron la decisin sin precedentes d e
alquilar habitaciones con su propio peculio y, asimismo, de contratar
a un asistente que investigara la informacin para sus discursos. La
persona que contrataron fue Theodore Weld, uno de los oradores y
agentes abolicionistas ms destacados; tambin era el principal investigador del movimiento antiesclavista y haba participado en la reco pilacin para American slavery as it is. Como orador abolicionista itinerante, haba ayudado a convertir a la causa a tres de los congresis tas del comit selecto, as que era lgico que lo contrataran para que
ingresara al equipo de trabajo. Weld acept porque estos seores es tn en posicin de ayudar a la causa antiesclavista con un solo discur so ms de lo que nuestros mejores conferencistas pueden lograr en
un ao. 39 El comit selecto era un curioso hbrido; era algo intermedio entre las actuales ONG que ejercen presin sobre los legisladores
y el comit moderno o el equipo de trabajo del Congreso. Fue el pre cursor de una red de defensa moderna en la cual los activistas y quie37

Miller, Arguing about slavery, pp. 351-352.

38

Ibid., p. 405.

39

Ibid., pp. 405-406

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

nes establecen los cursos de accin colaboran


tos, motivados por ideas basadas en principios.

79

en

proyectos

conjun -

Al surgir un nuevo liderazgo antiesclavista en el Congreso de Esta dos Unidos, mengu en ese pas la influencia abolicionista britni ca. 40 Paradjicamente la inmigracin, un factor transnacional, fue lo
que despoj al sur de su histrico dominio de las instituciones polti cas. El enorme influjo de extranjeros que llegaron al norte a partir
de 1820 alter la distribucin de las curules en el Congreso y de los
votos electorales, dndole al norte la posibilidad de controlar el gobierno federal. 41
La tarea que correspondi al nuevo liderazgo poltico antiesclavis ta slo podan llevarla a cabo los lderes nacionales: reinterpretar el
significado de la Constitucin de Estados Unidos. Antes de 1842 tan to los polticos como los abolicionistas crean que la Constitucin
prohiba que el gobierno federal interfiriera en el asunto de la escla vitud. Haba que acabar con este consenso federal para que proce diera la campaa antiesclavista. 42 Esta tarea de reinterpretacin correspondi al nuevo liderazgo poltico de la legislatura. Con la ayuda
de Weld, y siguiendo los pasos de Adams, los nuevos lderes antiescla vistas se apropiaron brillantemente del papel de defensores de la
Constitucin. En un folleto de 1837 Weld empez por establecer la
teora de que la libertad era nacional y la esclavitud local, de manera que siempre que un individuo sala de la jurisdiccin esclavista de
un estado, en los territorios, en el Distrito de Columbia o en alta mar,
la libertad irrumpa instantneamente. En 1842 el congresista Gid dings utiliz esta teora para atacar a los sureos que posean escla vos con sus propios argumentos. En una discusin que se origin en
el trabajo del comit selecto afirm que si el gobierno federal no tena derecho constitucional a intervenir de alguna forma en la escla vitud entonces la conclusin era que el gobierno federal tampoco
tena el derecho constitucional de apoyarla. 43 Este argumento permiti que los miembros antiesclavistas objetaran las leyes sobre esclavos fugitivos y la legalizacin de la esclavitud en Washington. Con el
desplazamiento de poblacin hacia el norte y la astuta formacin de
coaliciones de las fuerzas antiesclavistas, este nuevo marco permiti
que el nuevo Partido Republicano formara una coalicin frgil pero
40

Fladeland, Men and brothers, p. 342.

Without consent or contracl, p. 319.


Miller, Arguing about slavery, p. 445; Fogel, Without consent or
contract, p. 336.
41

Fogel,

42

Ibid.,

43

p. 282.

80

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

vencedora
der. 44

en

las

elecciones

de

1860,

que

llevaron

Lincoln

al

po -

El estallido de la guerra civil no unific de inmediato a la alianza


antiesclavista angloamericana en torno a un firme propsito comn.
Muchos de los lderes de la campaa antiesclavista eran pacifistas, y
les era difcil apoyar cualquier guerra. La carnicera y la destruccin
en los campos de batalla consternaron a los humanitaristas britni cos, algunos de los cuales simpatizaban con la afirmacin de los su reos de que luchaban por la independencia contra el norte imperial. Particularmente perturbador fue que los lderes tanto del sur
como del norte negaban que la esclavitud fuera una causa de la guerra. Aunque las confrontaciones ms explosivas entre el norte y el
sur a lo largo del periodo anterior a la guerra civil tenan que ver con
la esclavitud, las represiones polticas impedan que tanto los lderes
del norte como los del sur la identificaran como fuente del conflicto. 45 Lincoln comprendi que muchos norteos no deseaban luchar
para liberar a los negros, y que una campaa antiesclavista incluso
podra sacar de la Unin a los estados fronterizos. Con todo, su nega dva a hacer que la emancipacin fuera uno de los propsitos de la guerra dej en Inglaterra un movimiento abolicionista cada vez menos vi tal y desorganizado, y permiti que el gobierno britnico se concen trara en sus intereses comerciales, ms que en los asuntos morales. 46
Los lderes sureos crean que, como los talleres textiles de los bri tnicos dependan del algodn del sur, el gobierno britnico se vera
obligado a reconocer y apoyar a la Confederacin. Nadie ms que
los absurdos abolicionistas supuso por un momento que Ingl aterra
no reconocera a la Confederacin surea, dijo el Richmond Whig a
principios de 1861. 47 Con todo, los lderes confederados compren dieron que si apoyaban expresamente la esclavitud no conseguiran
el apoyo de los britnicos.
Los lderes sureos no vivan slo de ilusiones. A mediados de
44
1862
lospp. tres
hombres ms poderosos del gobierno britnico: el pri Ibid,,
338, 205.
45
mer
ministro
Palmerston,
lord John
Russell,
Howard Jones,
Union on elperil:ministro
The crisis del
crver Exterior
British intervention
in the Civil
War,
Hill, University
North Carolina
Press,
1992, p. 16.
y Chapel
el canciller
William of
Gladstone,
estaban
dispuestos
a servir de inter 46

Idem.
Brian Jenkins, Britain and the war for the Union, Montreal, McGill-Queens University Press, 1974, vol. 1, p. 5.
47

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

81

medianos en la guerra civil, junto con Francia. Esto hubiera benefi ciado al sur y muy probablemente hubiera provocado la negativa del
norte,
seguida
del
reconocimiento
britnico
de
la
Confederacin.
Los lderes britnicos, espoleados por las victorias militares de los
confederados, que hacan que la separacin del sur pareciera irrevo cable, debido a la zozobra econmica de la industria textil britnica
-casi una tercera parte de cuyos talleres haban cerrado- y a la zozobra popular por la carnicera de la guerra, sintieron que la opinin
pblica apoyara al pacificador. 48
A principios de 1863, mucho antes de las decisivas victorias milita res de Gettysburg y Vicksburg que inclinaron el curso de la guerra en
favor de la Unin, los lderes britnicos haban cambiado de opinin
y
mantenan una poltica neutral, en espera de los acontecimientos.
Qu hizo que se alterara de esta manera la estrategia britnica?
Uno de los factores fue que Lincoln proclam la emancipacin en
septiembre de 1862, lo cual dio nuevo vigor al movimiento antiescla vista y aclar la dimensin moral del conflicto. 49 Inicialmente la
prensa y el pblico de Gran Bretaa sealaron la hipocresa de liberar a los esclavos en territorios en los cuales Lincoln no tena control,
y consideraron
que la proclamacin era una incitacin a la revuelta
de los esclavos en el sur. 50 Poco despus de la rebelin de los cipayos,
en la India, el temor de los britnicos a la insurreccin servil des empe un papel al dar nueva forma [a la respuesta original] y dis torsionarla. 51
Sin embargo, la proclamacin de la emancipacin tambin dio
nuevo vigor al movimiento antiesclavista, que organiz una serie de
grandes mtines para apoyar a la Unin en diciembre de 1862 y enero de 1863. Al no materializarse la temida revuelta de esclavos en el
sur, los lderes britnicos empezaron a comprender el gran alcance
de la proclama de Lincoln, que prepar el camino para el fin de la
48
esclavitud
y inperil,
aclarpp. los
propsitos de la guerra en el norte, de mane Jones, Union
151, 165.
ra49John
que M.
cualquier
oferta liberalism
de los britnicos
para intervenir
el conflic
Oven, How
produces democratic
peace, en
International
Secu-19,pona
otoo en
de 1994,
p. 111. de aceptar la esclavitud.
toritylos
la posicin
l0

Jenkins, Britain and the war, vol. 2, p. 176; Jones, Union in peril, p. 225.
Jenkins, Britain and the war, vol. 2, p. 158
M
Owen, How liberalism produces democratic peace, pp. 113-114; Jenkins, Britain and the war, vol. 2, pp. 153-155, 308; Jones, Union inperil, pp. 171-93.

82

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

Al final, el sentimiento antiesclavista en Inglaterra era una combinacin de influencias' que impeda que los britnicos reconocie ran y ayudaran a la Confederacin, acto que la mayora coincide en
pensar que pudo alterar el resultado de la guerra civil. 53 Considerando lo cerca que estuvieron los britnicos de reconocer al sur, cada
factor que pesaba contra la intervencin era importante. William Seward, secretario de Estado de Lincoln, convenci a los britnicos de
que su gobierno considerara hostil cualquier intervencin, con to das las complicaciones que implicaba para la larga y desprotegida
frontera con Canad. Su neutralidad en la guerra civil tambin les
dej a los britnicos las manos libres para manejar situaciones diplo mticas difciles en Europa. Pero el debate tena, adem s, una dimensin moral. La campaa de la Sociedad Emancipadora ayud a
movilizar a la opinin pblica britnica en favor del norte, conven ciendo a los lderes de que cualquier estrategia que pareciera favore cer a los estados esclavistas provocara divisiones y sera impopular. 4
En el caso de la abolicin, una incipiente red transnacional de de fensa, que se movilizaba en torno a un asunto moral y empleaba tc ticas parecidas a las de las redes modernas, logr ayudar a que la abo licin fuera un asunto poltico apremiante en Estados Unidos. Luego, cuando la cuestin contribuy en ltima instancia a la guerra,
consigui que se volviera un factor esencial para impedir que los bri tnicos reconocieran al sur.

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL POR EL SUFRAGIO


FEMENINO
Es

notable la escasa atencin que los historiadores y los estudiosos de


las relaciones internacionales han prestado a las dimensiones inter nacionales de los movimientos por el sufragio femenino. Esta indife rencia hacia los procesos internacionales mediante los cuales se concedi a la mitad de la poblacin el derecho de participacin poltica
destaca los silencios conceptuales y empricos de nuestra disciplina
sobre los asuntos de gnero. Sin embargo, la investigacin histrica
ms reciente subraya la influencia mutua y la cooperacin interna53
Flademan, Men and brothers, p. 386.
Jenkins, Britain and the war, vol. 2, p. 269; Owen, How liberalism produces democratic peace, p. 114.
54

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

83

cional entre los movimientos por el sufragio femenino de todo el


mundo. 35 Nancy Cott afirma que todo aquel que investigue el femi nismo a finales del siglo xx no puede dejar de reconocer que con templa un movimiento internacional cuyas ideas y tcticas pasan de
un lugar a otro conforme los individuos de los diferentes pases via jan, buscan modelos tiles, y establecen redes de reforma. 56
El
movimiento
internacional
por
el
sufragio
femenino
empez
con la participacin de las mujeres en organizaciones antiesclavistas
en Inglaterra y Estados Unidos. La experiencia de Lucretia Mott y
Elizabeth Cady Stanton en la Conferencia Mundial Antiesclavista de
1840, cuando la mayora inglesa se neg a aceptar a las mujeres en la
mesa de representantes, las incit a apoyar el movimiento organizado por los derechos femeninos, lo que desemboc en la histrica
reunin de 1848 en Seneca Falls, en Nueva York. De la misma mane ra, hubo una divisin inicial en el movimiento sufragista de Estados
Unidos cuando los aliados republicanos de las sufragistas apoyaron el
voto para los esclavos varones liberados, pero no para las mujeres. Es tas primeras conexiones y evoluciones, paralelas a la contribucin
que el movimiento por los derechos civiles y el veran o de la libertad
hicieron al movimiento de las mujeres en los decenios de 1960 y
1970, nos recuerdan que los movimientos, adems de difundir reper torios, siembran con sus deficiencias las semillas de movimientos fu turos. 5
Cuando Elizabeth Cady Stanton sugiri por primera vez que se tomara una decisin sobre el sufragio en la reunin de Seneca Falls,
hasta sus ms decididas partidarias temieron que el movimiento pa reciera ridculo y comprometiera sus otras metas. 8 El voto se consideraba el terreno de accin exclusivo del varn. Haba asuntos menos polmicos que la propuesta de que las mujeres votaran, como la
igualdad ante la ley en lo referente a la propiedad, el divorcio, los ni os,5 mejor salario para las trabajadoras, igual acceso al trabajo y a la
Ellen Carol DuBois, Woman suffrage around the world, Three phases of sufeducacin, y la aplicacin de los mismos cdigos morales a la con -

fragist internationalism, en Caroline Daley y Melanie Nolan (eds.), Nueva York, New
York University Press, 1994, p. 254.

Nancy F. Cott, Early twentieth century feminism in political context: A


comparative look at Germany and the United States, en Sufrage and beyond, p. 234.
57
Doug McAdam, Freedom summer, Nueva York, Oxford University Press, 1988.
18
Elizabeth GrifFith, In her own right: The life of Elizabeth Cady Stanton, Nueva York,
Oxford University Press, 1984, p. 54.
:,i

84

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

ducta de hombres y mujeres. Las propuestas acerca de estos asuntos


se aprobaban unnimemente, mientras que la propuesta acerca del
sufragio apenas atrajo a una pequea minora, y eso slo despus de
los elocuentes discursos de Elizabeth Cady Stanton y del abolicionis ta Frederick Douglas. 59
Podramos considerar otros asuntos que inicialmente fueron me nos polmicos, tratados en 1848 en Seneca Falls, como no casos
con los cuales comparar el sufragio femenino. Por qu el sufragio,
que originalmente se consider ms radical, se volvi la base de una
campaa global exitosa, mientras que algunos de los otros asuntos si guen sin resolverse? Afirmamos que el sufragio, como la esclavitud,
fue un claro ejemplo de negacin de la igualdad de oportunidad le gal ms bsica. La cadena causal era corta: la ley (y detrs de ella, el
estado) negaba a las mujeres el derecho al voto. La solucin era sen cilla: cambiar la ley. El asunto se prestaba para enmarcarlo y para em prender acciones que apelaran a los valores ms bsicos del estado li beral: la igualdad, la libertad y la democracia.
Como los abolicionistas, la mayora de los primeros defensores de
los derechos de las mujeres estaban motivados por los movimientos
religiosos revivalist. Por ejemplo, el eslogan de Susan B. Anthony era
resistirse a la tirana es obedecer a Dios. Algunas de las primeras
sufragistas, en lugar de afirmar que las mujeres merecan la ciuda dana y los mismos derechos porque tambin ellas eran personas (la
idea liberal de los derechos humanos), enmarcaron sus argumentos
a partir de lo que las distingua de los hombres y de sus cualidades
sui generis, como la moral y el afecto, que podan llevar al terreno p blico. 60 Tambin quienes se oponan al sufragio femenino crean
que las mujeres eran diferentes, y afirmaban que si se les conceda
el voto pecaran de conservadoras, se apegaran demasiado a la igle sia o apoyaran excesivamente la prohibicin de las bebidas alcoh licas. Las campaas del siglo XIX contra la prostitucin y la trata de
blancas (esclavitud blanca) y en pro de una legislacin especial
que59protegiera
a las mujeres
que trabajaban,
Mari Jo Buhle
y Paul Buhle
(eds.), The tenan
concise como
historypremisa
of woman suffrage: Selections
frorn the classic work of Stanton, Anthony, Gage and Harper, Urbana, University of Illinois
Press, 1978, pp. 96-98.
60

Nitza Berkovitch, From motherhood to citizenship: The worldwide incorporation of


women into the public sphere in the twentieth century, tesis doctoral, Stanford University,
1995, p. 21.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

la

idea de que las mujeres, dada su


frgil, necesitaban una proteccin especial. 61

85

vulnerabilidad

su

naturaleza

Si bien en el siglo xix haba muchas organizaciones sufragistas na cionales en actividad, apenas en 1904 la defensa de los derechos de
las mujeres fund la International Woman Suffrage Association (Aso ciacin Internacional por el Sufragio Femenino) o IWSA, que se lanz a una campaa internacional por el sufragio en un marco ilumi nista de la igualdad de derechos. 62 En realidad haba tres o cuatro
campaas superpuestas y ms o menos coordinadas. Los grupos su fragistas muchas veces estaban divididos por diferencias polticas y
personales, y no se ponan de acuerdo para elegir los mismos tip os
de estrategias que las redes modernas: concentrarse slo en un asun to o hacer demandas ms amplias; trabajar con los legisladores y po ner en prctica tcticas polticas, o bien organizar a las clases popu lares; practicar la desobediencia civil radical o adoptar las formas legales de oposicin.
Varias
caractersticas
particulares
marcan
la
campaa
internacio nal por el sufragio femenino. Primero, a diferencia del movimiento
antiesclavista, la campaa se basaba ms bien en la poltica simblica
y de presin que en la poltica de informacin. El problema que en frentaban las mujeres se deba sobre todo a las actitudes y prcticas
sociales arraigadas, y no tanto a la falta de informacin o de compren sin. Tampoco encontramos casos en que la campaa internacional
por el sufragio femenino aprovechase el modelo de influencia de bu merang del que hablamos en nuestra introduccin, ni la poltica de
apoyo y presin esencial de este modelo. En ningn lugar encontra ron
las
mujeres
organizaciones
o
gobiernos
extranjeros
poderosos
que desearan ejercer presin o dedicar recursos a la promocin del
sufragio femenino ms all de sus fronteras, y las organizaciones de su fragistas no podan recurrir a la poltica de responsabilizacin, pues
ningn
gobierno
reconoca
las
obligaciones
internacionales
de
las
cuales ms tarde se les hara responsables. El resultado fue que las
mujeres utilizaron ms que ninguna otra tctica la poltica simblica
y a veces, cuando los resultados de las tcticas pacficas eran escas os,
recurran a la provocacin y a la desobediencia civil. Ms que en cual quier
otra de las campaas civiles de que hablamos en este libro, las
61
Ibid., pp. 23-46.
activistas
del sufragio estaban dispuestas a quebrantar la ley y a ir a la
62
Ibid.,

pp. 46-50.

86

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

crcel en defensa de sus creencias, a fin de atraer la atencin hacia su


causa.
La primera organizacin internacional que promovi el sufragio
femenino -organizacin que con frecuencia no se toma en cuentafue la Worlds Womens Christian Temperance Union o WCTXJ (Unin
Mundial de Cristianas en pro de la Abstinencia). Como la WCTU crea que el voto les permitira a las mujeres garantizar la prohibicin y
la seguridad fsica para ellas y para sus hijos, dej de ser una organi zacin tradicional de mujeres protestantes y se transform en una or ganizacin polticamente enrgica que luchaba por una amplia gama
de asuntos, entre ellos el sufragio. 63 Una activista de la WCTU recorri
el mundo dejando tras de s unas 86 organizaciones dedicadas a lo grar el sufragio femenino. 64 Donde quiera que las mujeres ganaron
el voto entre 1890 y 1902 (Australia y Nueva Zelanda, y en Estados
Unidos los estados de Wyoming, Utah, Colorado e Idaho), las sufragistas de la WCTU fueron, con mucho, las ms numerosas. 60 La WCTU
fue especialmente importante para que se concedieran el sufragio y
otros derechos polticos a las mujeres en Nueva Zelanda y Australia;
ms tarde las sufragistas de estos pases fueron a Europa y a Estados
Unidos para contar cmo haban ganado el voto y lo que esto signi ficaba para ellas.
La segunda vertiente del movimiento internacional estuvo consti tuida por los grupos de mujeres relacionados con la Segunda Inter nacional Socialista. En 1900 la Internacional Socialista aprob la pri mera propuesta por el sufragio femenino; sin embargo, dicho sufra gio slo pas a ser una demanda fundamental de los partidos socia listas en 1907. 66 Aunque no se esperaba que las socialistas de cualquier parte del mundo cooperaran con las sufragistas burguesas,
en la prctica hubo una gran cooperacin entre las defensoras del
voto, tanto socialistas como no socialistas.
La tercera vertiente del movimiento internacional por el sufra gio
femenino estuvo formada por las suffragettes militantes independienWoman
the world,
tes,63 DuBois,
llamadas
as suffrage
para around
distinguirlas
de p. 256.
las sufragistas, que eran ms
64
MelanieEnNolan
y Caroline
Daley,
feminist perspective
on suffrage:
moderadas.
su demanda
del voto
las International
suffragettes practicaban
la agi-

An introduction, en Suffrage and beyond, p. 13.


65
Patricia Grimshaw, Womens suffrage in New Zealand revisited: Writing from
the margins, en Suffrage and beyond, p. 34.
66
DuBois, Woman suffrage around the world, p. 262.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

87

tacin pblica, la desobediencia civil, y ms tarde incluso tcticas vio lentas. Cuestionaban a los oradores en las reuniones, se encadenaban a las rejas de los edificios gubernamentales, lanzaban piedras
por las ventanas y participaban en manifestaciones en la va pblica,
las cuales con frecuencia terminaban en choques con la polica y con
los espectadores hostiles; de esta manera incitaban a que las encarcelaran, y una vez en la crcel hacan huelgas de hambre y haba que
alimentarlas a la fuerza. La organizacin de suffragettes ms conocida
fue la Womens Social and Political Union (Unin Poltica y Social
Femenina) o WSPU, de Gran Bretaa, dirigida por la familia Pank hurst,
cuyas
tcticas
tuvieron
una
verdadera
influencia
internacio nal. Si bien la International Woman Suffrage Association no apoya ba las tcticas ms militantes de las suffragettes, constitua un canal
para su influencia. 67 En las reuniones internacionales peridicas de
la iwsa la militancia de las suffragettes se difundi entre las participantes, que a su vez la difundieron de vuelta en sus pases. Las sufragis tas de Estados Unidos que participaron en la wspu de Gran Bretaa
tambin practicaron ese estilo y esas tcticas militantes al regresar a
su pas, donde dirigieron el ala ms militante del movimiento femi nista.68

La cuarta vertiente del movimiento internacional inclua a las mu jeres reunidas en el International Council ofWomen (Concilio Inter nacional de Mujeres) o icw, fundado en 1888. Si bien a partir de
1904 la icw adopt una fuerte postura sufragista, no estaba dispuesta
a dar prioridad a este asunto por encima de los otros temas de su programa, entre los cuales estaban las demandas de la misma paga por
el mismo trabajo, el acceso a las profesiones, las prestaciones por ma ternidad, la supresin de la trata de blancas y de nios, la paz y el ar bitraje, la proteccin para los trabajadores de uno y otro sexo, y
el desarrollo de aparatos modernos para el hogar, a fin de aliviar a
las mujeres en las pesadas labores hogareas. 69 Si bien la icw no perteneca a la avanzada del movimiento, contribuy promoviendo la
comunicacin entre las organizaciones de mujeres en diferentes pa ses. Adems trabaj activamente con las conferencias y organizacio nes intergubernamentales en La Haya y en la Sociedad de las Nacio-

p. 267.
Sandra Stanley Holton, Suffrage days: Stories
Londres, Routledge, 1996, pp. 109, 155.
67

Ibid.,

68

from the womens suffrage movement,

International Council ofWomen, Women in a changing world: The


dynamic
story
of
the International Council of Women since 1888, Londres, Routledge,
69

1966, pp. 23, 27.

88

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

nes. En 1907 fue una de las dos organizaciones internacionales priva das cuyas delegaciones acept recibir el presidente de la Segunda
Conferencia por la Paz en La Haya. 70 ste puede ser el primer caso
de la prctica ahora establecida de conceder un papel especial a las
organizaciones
no
gubernamentales
en
las
conferencias
internacio nales.
La IWSA, que estaba bien concentrada y que era militante, se exten di ms rpidamente que la ICW a principios del siglo xx: hubo representaciones de 11 pases en su primera conferencia de 1904; en el d cimo congreso, celebrado en 1926, participaron 4 2 . L o s
congresos
internacionales se efectuaban ms o menos cada dos aos, y entre
uno y otro las lderes activistas y sufragistas se mantenan en contac to por correspondencia, intercambiando libros y folletos, visitndose
mutuamente y efectuando giras de conferencias. 72 A pesar de sus diferentes formaciones y nacionalidades,
estas mujeres empezaron a
pensar de la misma manera. Por ejemplo, la correspondencia de dos
de las lideresas de los Pases Bajos y de Hungra revela que, no obs tante sus diferentes situaciones sociales y polticas, las dos descri ban todo tipo de acontecimientos con trminos parecidos. El len guaje comn despertaba el sentimiento de solidaridad.' 3
Las sufragistas atestiguan que sus conexiones internacionales les
proporcionaban apoyo, inspiracin e ideas sobre tcticas y estrate gias. Como en el caso del movimiento antiesclavista, estas ideas se difundan con los viajes de las principales activistas, las conexiones fa miliares, el intercambio epistolar, los folletos y los peridicos. En al gunas de sus principales tcticas recurran a la poltica simblica para
destacar el conflicto existente entre el discurso de igualdad y demo cracia y la verdadera situacin de las mujeres. Cuando Elizabeth
Cady Stanton y sus colegas redactaron la Declaracin de Sentimien tos de Seneca Falls, en 1848, emplearon el lenguaje de la Declaracin
de Independencia de Estados Unidos para enmarcar la demanda por
los derechos de las mujeres. Que Cady Stanton se lo apropiara [...]
70
Ibid., p. 141.
fue
un brillante golpe propagandstico. Con ello relacion su causa
71

Arnold Whittick, Woman into Citizen, Londres, Athenaeum, 1979, pp. 32, 92;

Women in a changing morid, pp. 53, 203, 350.


72
Griffith, In her own right, pp. 181, 193, 214; Mineke Bosch y Annemarie
Kloosterman (eds.), Politics and friendship: Letters from the International Woman Suffrage
Alliance 1902-1942, Columbus, Ohio State University Press, 1990.
73
Politics and friendship, p. 15.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

89

con un poderoso smbolo norteamericano de libertad. 74 De la misma manera, cuando apenas un puado de activistas en pro de los de rechos humanos empez a protestar en Estados Unidos por los im puestos, negndose a pagar aquellos que gravaban sus propiedades
mientras no se les permitiera votar, una activista, que evidentemente
se inspir en el eslogan de la guerra revolucionaria, nada de tribu tacin sin representacin, solicit que las autoridades tributarias de
su localidad subastaran su propiedad el 4 de julio como pago. 75 Si
bien la tctica no peg en Nueva Inglaterra, fue adoptada ms tarde
en Gran Bretaa por las sufragistas radicales a principios del siglo
XX.76
En 1876 las sufragistas norteamericanas tambin aprovecharon
simblicamente el centenario de la revolucin de su pas para insis tir en las demandas de sus propios derechos.
Los vnculos transnacionales entre Estados Unidos y las sufragistas
britnicas fueron importantes en una decisiva discusin sobre los
principios y las tcticas entre las sufragistas britnicas acerca de la
amplitud que deba tener la demanda por el sufragio femenino. En
Inglaterra el voto segua relacionado con la propiedad, y las mujeres
c asadas no podan ser propietarias. Muchas sufragistas crean que
exigir el voto para las casadas era exagerado, y por ello slo solicitaban el sufragio para las solteras que tenan propiedades. Las sufragis tas britnicas radicales deseaban el voto para todas las mujeres y re lacionaban su demanda con la necesidad de democratizar ms a la
sociedad britnica y conceder el voto tambin a todos los hombres.
Las sufragistas de Estados Unidos apoyaban el voto tanto para las ca sadas como para las solteras. Elizabeth Cady Stanton, que iba a Ingla terra con frecuencia, trat de fortalecer la resolucin de sus aliadas
britnicas a este respecto. En su diario registra que procur inculcar
a sus colegas la idea de que

conseguir el sufragio para las solteras est muy bien, pero nuestro
trabajo es
elevar la posicin de todas las mujeres desde todos los puntos [...]
Que las
mujeres casadas de este movimiento en Inglaterra acepten la
suposicin de
que, por medio del matrimonio, estn de hecho representadas y
protegidas,
4

' Lois W. Banner, Elizabeth Cady Stanton: A radicalfor womens rights, Boston, Little,
Brown, 1980, p. 40.

90

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

apoyadas y a cobijo de todas las embestidas de la vida, es la mayor prueba de


que necesitan emanciparse. 77
Las sufragistas radicales eran ms activas en las redes internacionales que las lideresas britnicas, tambin ms moderadas. Tal vez de bido a su condicin ms marginal en su propio pas, la conexin
internacional serva de valioso apoyo de su propia y distinta identi dad. 78 Elizabeth Cady Stanton contribuy a la formacin de la pri mera organizacin que en Gran Bretaa expres su peticin en tr minos que incluan expresamente a las casadas, y la apoy inicialmente con la red transnacional formada por ella, sus amistades y
sus colegas.' 9 Si bien en el movimiento sufragista britnico las radi cales eran minora, su posicin incluyente con el ti empo domin en
Inglaterra y en todo el mundo. Tanta resonancia tuvo el xito de su
postura que solemos olvidar que en un principio no defendan el
voto para las casadas.
Las giras de conferencias fueron una manera especialmente eficaz
de dar difusin internacional al movimiento por el sufragio. En 1913
dos lideresas de la IWSA viajaron a Asia y al Medio Oriente. A su regreso una de ellas inform que los resultados palpables de nuestro via je son que estamos conectadas con corresponsales que representan
el mayor desarrollo del movimiento femenino en Egipto, Palestina,
la India, Birmania, China, Japn, Sumatra, Java y las islas de Filipinas
y de Hawai, y tambin en Turqua y en Persia, que no visitamos. 80 En
los siguientes diez aos ingresaron a la IWSA las sociedades sufragistas
nacionales de cuatro de los pases que haban visitado. Sin embargo,
la formacin de una organizacin sufragista no siempre condujo a
que las mujeres obtuvieran el sufragio. Por ejemplo, en Suiza las mu jeres pidieron el voto en 1868, pero no lo obtuvieron en todos los
cantones hasta 1971. La mayora de los pases les concedieron el su fragio a las mujeres despus de algunos decenios de organizacin de
los grupos feministas.
A veces los congresos internacionales le daban al tema suficiente
77
publicidad
para Cady
provocar
debates
nacionales.
En los
que Blatch, Elizabeth
Elizabeth
Stanton,
Theodore
Stanton
y Pases
HarrietBajos,
Stanton
Cady Stanton as revealed in her letters, diary and reminiscences, Nueva York, Harper, 1922,

citado en Holton, Suffrage days, p. 63.


78
Holton, Suffrage days, p. 63.
79
80

Ibid., p. 76.
Whittick, Woman into Citizen, p. 52.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

91

fueron la sede del Congreso Internacional de 1908 de la IWSA, la


prensa le dio al Congreso una amplia y favorable cobertura. Los
miembros de la organizacin nacional por el sufragio femenino su bieron de 2 500 a 6 000, y se cre la Liga Varonil en pro del Sufragio
Femenino. Las holandesas obtuvieron el voto en 1919, y la Conferencia de 1908 se consider como un punto de inflexin decisivo en el
pblico holands, que hasta entonces se haba mantenido desintere sado. 81
Estados Unidos, Canad y muchos pases de Europa concedieron
el voto a las mujeres durante la primera guerra mundial y en los aos
inmediatamente posteriores a ella. Muchas patriotas sufragistas par ticiparon en la guerra; otras aprovecharon los fines de sta como
nuevo vehculo simblico para ejercer presin en pro del sufragio.
Las activistas de Estados Unidos y de Gran Bretaa sealaron la hipo cresa de luchar en una guerra en pro de la democracia mundial y al
mismo tiempo negarle los derechos de la democracia a la mitad de
su poblacin. Subsecuentemente, el sufragismo internacional se con centr en Latinoamrica, Medio Oriente y Asia, en parte a travs de
las
actividades
de
las
mismas
organizaciones
internacionales
(por
ejemplo la IWSA, cuyo nuevo nombre era International Alliance for
Women: Alianza Internacional en pro de las Mujeres), y en parte por
medio de movimientos ms amplios de la clase trabajadora y del na cionalismo revolucionario. 82
La campaa internacional por el sufragio femenino obtuvo resultados sorprendentemente rpidos. El sufragio femenino haba sido
casi inimaginable, incluso para los defensores visionarios de los derechos de la mujer en 1848. Aunque apenas en 1904 se fund la pri mera
organizacin
internacional
dedicada
principalmente
a
promo ver el sufragio femenino, antes de que pasara medio siglo en casi to dos los pases se haba concedido el voto a las mujeres. A medida que
se formaban nuevos estados con motivo de la descolonizacin, se
concedan derechos polticos a las mujeres, debido a su contribucin
en la lucha independendsta y tambin porque el sufra gio femenino
era ahora uno de los atributos de un estado moderno. La campaa
internacional es parte esencial de la explicacin de cmo los votos de
las 81 mujeres pasaron de lo inimaginable a lo imaginable, y luego se
Politics and friendship, p. 46.
S2
transformaron
en unasuffrage
poltica
normal
estado.
DuBois, Woman
around
the del
world,
pp. 270-271.

92

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

LAS PRIMERAS CAMPAAS CONTRA LOS


PIES VENDADOS
Y LA CIRCUNCISIN FEMENINA
Las prcticas tanto de la circuncisin como del vendado de los pies
tenan un impacto duradero en la salud y la actividad de las mujeres;
ahora las llamaramos prcticas de violencia. Ambas estaban profun damente inscritas en la cultura; ambas estaban relacionadas con ritos
muy formales del paso de las nias a la vida de mujeres adultas, y am bas solan considerarse requisitos para el matrimonio.
Si bien no sabemos lo suficiente sobre los orgenes de la circunci sin femenina, hay evidencias de que la practicaban los antiguos
egipcios. Era ms cultural que religiosa, y se efectuaba entre algunos
grupos de Africa y del Medio Oriente, incluyendo animistas, musul manes, cristianos y judos etopes. Ninguna ley islmica ordena la cir cuncisin femenina, que no se practica en muchos de los pases islmicos. 83
Si bien los chinos haban admirado los pies pequeos desde la an tigedad, hay pocas pruebas comprobables de que las mujeres se ven daran los pies antes del siglo X.84 La prctica se puso en boga durante la dinasta Sung (960-1279) y se hizo comn entre todas las clases
durante las dinastas Ming (1368-1644) y Ching (1644-1911). 85 Sus
orgenes estn arraigados en el folklore popular y en el atractivo es ttico. Algunos han explicado que era un smbolo de ocio evidente y
el medio para controlar los movimientos de las mujeres y proteger su
castidad. 86 Era comn la creencia de que las mujeres que no tenan
los pies vendados no encontraran esposo.
Estas dos prcticas estaban profundamente inscritas en la vida na83
Nahid Toubia,
genital mutilation,
enjulie Peters
y Andrea
Wolper
(eds.), 1 o exi cional;
eran Female
un mandato
social, aunque
nunca
fueron
dictadas
Womens
rights,
human
rights:
International
feminist
perspectiva,
Nueva
York, efectuaban
Rout-ledge,
gidas por la ley, y las madres u otras mujeres eran quienes
1995, p. 230.
los
rituales en las nias. Ambas prcticas afectaban a las pequeas de
84
Howard Levy, The lotus lovers: The complete history of the curious erotic, custom offootdiferentes
clases y preparacin, y ambas se han relacionado con el
bindingin China, Buffalo, Prometheus, 1992, p. 38.
Allison R. Drucker, The influence of Western women on the anti-footbinding
movement 1840-1911, Historical Rejlections 8:3, verano de 1981, p. 179.
86
Levy, The lotus lovers, pp. 41, 44; Drucker, The influence of Western women, p.
179.
85

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

93

control de la sexualidad femenina y el poder reproductivo. Los pies


vendados tenan atractivo ertico para los hombres y ayudaban a
mantener a las mujeres confinadas en sus casas. Como resultado de
esta relacin con la sexualidad, los reformistas reconocieron que los
pies eran el tema de conversacin ms indecoroso en China a fines
de 1800. 87 La circuncisin femenina estaba todava ms ligada a la sexualidad, porque implicaba la extirpacin del cltoris, el principal r gano femenino del placer sexual. Despus de que se concertaron va rias campaas contra estas dos prcticas, a principios del siglo XX se
erradic la costumbre de vendarles los pies a las mujeres en China,
en tanto que la circuncisin femenina sigue practicndose amplia mente en toda Africa.
Antes que nada, por qu eligieron los misioneros reformistas en focar estos asuntos en sus campaas? Ninguna de las dos prcticas tena un impacto visible, ya fuera negativo o positivo, en las conversio nes; adems, los propios misioneros no estaban convencidos de que
sus campaas les atrajeran ms conversos. En ambos pases la iglesia
catlica evadi las campaas, temiendo que afectaran las conversio nes. Parece que este temor se origin en Kenia, donde, debido a la
campaa
contra
la
circuncisin
femenina,
disminuyeron
notable mente los miembros de la iglesia.
La moral de los grupos de evangelizadores tuvo que ver en ambos
casos. Los misioneros de Kenia eran Victorianos puritanos en todo
el sentido de la palabra: consideraban que beber, fumar, bailar y las
dems diversiones mundanas eran pecaminosas, y en cuanto a la se xualidad, eran imprescindibles la virginidad premarital y la castidad
en el matrimonio; asimismo estaba prohibido el divorcio. 88 Con
todo, los misioneros no organizaron campaas contra muchas otras
prcticas que condenaban moralmente (en Kenia, la poligamia, la
brujera y la medicina tradicional, y en China el infanticidio de las
nias, el concubinato y fumar opio), aunque las atacaban en sus ser mones.
87

Mrs. Archibald Little, Intimate China. The Chinese as I have seen them, Londres,
Hutchinson, 1899, pp. 147, 150.
88
Jocelyn Margaret Murray, The Kikuyu female circumcision controversy, with special reference to the Church Missionary Societys sphere of influence, tesis doctoral, Universidad de

(-alifornia, Los Angeles, 1974, p. 48.

94

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

LA CAMPAA CONTRA LOS PIES VENDADOS EN CHINA,


1874-1911
En

cierto sentido la tradicin de vendar los pies se pareca a la cos tumbre occidental de usar cors, si bien era mucho ms dolorosa.
En medio de preparativos rituales, que incluan elaborar elegantes
zapatitos bordados, a las nias de entre 4 y 8 aos de edad se les ven daban fuertemente los pies, para impedir que les crecieran. Luego
de varios aos de intenso dolor se les rompan los dedos y se les des prenda la carne, a fin de que el piecito slo midiera entre 8 y 13
centmetros de largo. Hoy llamaramos a esto una violacin de los
derechos humanos; pocas formas de tortura moderna dejan una deformacin tan permanente. Sin embargo, los relatos de las muj eres
a las que se les vendaron los pies no slo hablan de su dolor, sino
tambin del orgullo que sentan por sus pies pequeos. El ritual del
vendado tena un papel medular en la vida de las mujeres. Los his toriadores hacen hincapi en sus funciones en la socializacin, la enajenacin del trabajo femenino, y la definicin de la nacin y de los
papeles de gnero, y subrayan que era un acontecimiento decisivo
en la cultura domstica femenina. 89 Al vendarle los pies a una nia
se la preparaba fsica y psicolgicamente para su futuro papel de esposa y miembro dependiente de la familia [...] Con este vendado se
grababa en los cuerpos de las nias la doctrina de las esferas separa das. 90
La costumbre de vendar los pies estaba muy extendida en China,
pero no de manera universal. Haba grupos tnicos que no la practi caban; era ms frecuente que se les vendaran los pies a las mujeres
de la clase alta que a las de la clase baja; asimismo era menos comn
en las zonas rurales y en las regiones donde se cultivaba el arroz. No
obstante, un escritor afirma que en 1833 predominaba en todo el im perio, y calcula que entre cinco y ocho de cada diez mujeres tenan
los pies vendados, de acuerdo con la localidad. 91
A las manches nunca les vendaron los pies, y a mediad os del siglo
la corte imperial manch promulg edictos que prohiban esta
prctica. Sin embargo, la gente no obedeci y la corte se vio obligada
XVII

S9

Dorothy Ko, Teachers of the inner chambers: Woman and culture in seventeenth-centurj
Stanford, Stanford University Press, 1994, pp. 148, 150; C.
Fred Blake, Foot-,
binding in neo-Confucian China and the appropriation of female
labor, Signs: Journal
ofWomen and Society 19, primavera de 1994, p. 78.
China,

90

Ko,

Teachers of the inner chambers, p. 149.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

95

aceptar tcitamente esta costumbre. 92 La resistencia a estos decretos


puede haber sido una manera en que el grupo tnico mayoritario han
afirmaba su identidad frente a la conquista manch. Si bien los man ches pudieron obligar a todos los hombres a peinarse de coleta, no
lograron impedir que se vendaran los pies de las mujeres. 93
A fines del siglo xix, entre los extranjeros que se encontraban en
los puertos francos de China surgi un fuerte movimiento para abolir la costumbre de vendarles los pies a las mujeres; este movimiento
se difundi despus entre los chinos ms expuestos a las ideas occi dentales. 94 Los intelectuales y los polticos chinos se unieron a la
campaa, que culmin en un decreto que prohiba que se vendaran
los pies, despus de la revolucin de 1911. La campaa fue ms in tensa a principios de siglo, mucho antes del movimiento del 4 de
mayo, de 1919 a 1920, que suele considerarse como el periodo cumbre de las innovaciones polticas, culturales y sociales, y antes de que
se formara el Partido Comunista chino en 1921. Despus, los textos
progresistas de las mujeres y acerca de ellas trataron otros asuntos. 95
En otras palabras, los cambios respecto de los pies vendados fueron
anteriores (no posteriores) a la ola principal de reformas culturales
y polticas. 9<>
La derrota de China en la guerra del opio llev a que los puertos
francos se abrieran a los extranjeros y al influjo de los misioneros y
de las ideas occidentales. Los intelectuales chinos declararon que su
pas necesitaba reformas para evitar nuevas derrotas humillantes. Al
principio hicieron hincapi en las innovaciones tecnolgicas y en las
armas modernas, que se introdujeron entre 1860 y 1894. Sin embargo, despus que los japoneses derrotaron a China en 1895, los inte lectuales empezaron a clamar tambin por reformas sociales, cultu rales y polticas. 97 Una de las metas del movimiento de reforma na cional que surgi a fines del decenio de 1890 era que se dejara de
vendar los pies a las mujeres y que se mejorara su condicin. El mo-

Virginia Chui-tin Chau, The anti-footbinding movemenl in China (1850-1912), tesis


de maestra, Universidad de Columbia, Nueva York, 1966, p. 10.
Agradecemos a Ann Walter esta observacin.
93

Jane Huntger, The gospel of gentility: American women


missionaries
in
tum
of
the
century China, New Haven, Yale University Press, 1984, pp. 23-24.
94

93

Roxane Witke, Transformation of attitudes towards women during thf, May fourth era
tesis doctoral, Universidad de California, Berkeley,
1970, pp. 6, 42.
o] modem China,
96

96

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

vimiento de reforma difundi este mensaje sobre todo a travs de los


diarios y las sociedades de estudio. 98 Los reformistas adujeron que
mejorar la condicin de las mujeres era parte necesaria de su progra ma para el fortalecimiento de la nacin. 99
En 1898 las autoridades imperiales reprimieron el movimiento de
reforma; los lderes clave murieron o fueron a la crcel. Empero, a
pesar de que crecieron los sentimientos antiextranjeros durante la
rebelin bxer, sigui aumentando el movimiento contra la costu mbre de vendar los pies. 100 Despus de la rebelin bxer la corte imperial vio la necesidad de efectuar reformas graduales. Una de las pri meras fue un edicto de 1902 que prohiba que se vendaran los pies a
las mujeres. 101 Los primeros decretos imperiales no surtieron efecto,
pero el decreto de 1902 fue el principio del fin. Cuando el nuevo go bierno republicano y nacionalista subi al poder, en 1911, prohibi
definitivamente el vendaje de los pies.
Tres grupos participaron en las primeras campaas en contra de
los pies vendados: 1] los misioneros occidentales, que en su campa a se concentraron en los chinos cristianos; 2] los occidentales, que
dirigieron su campaa hacia grupos selectos de chinos no cristianos;
3]

los reformistas chinos, que enfocaron su campaa a grupos selec- j


tos de chinos no cristianos. Una misionera de la Sociedad Londinen se de Misioneros fund la primera asociacin contra los pies venda dos en 1874. En 1895 diez mujeres de diferentes nacionalidades, di rigidas por la esposa del comerciante britnico Archibald Little, fundaron la Tien tsu hui (Sociedad por los Pies Naturales), una organi -8
zacin laica con intereses muy amplios. Las primeras sociedades con tra el vendaje iniciadas por chinos se establecieron en 1883 y 18 95,,
pero fracasaron debido a la oposicin local. En 1897 los reformistas
chinos fundaron la Puchan-tsu hui (Sociedad Contra los Pies Ven dados) , la organizacin no cristiana ms grande de China contra esa
prctica, que posteriormente estableci muchas filiales y lleg a con98
Ibid.
, p.000
28. miembros. 102
tar con
300
99
100

Hunter, The gospel of gentility, pp. 23-24.


Chau, The anti-footbinding movement in China, p. 27.

Cada
uno de estos tres actores trat de manera especial el asunto.]
101
Hunter, The gospel of gentility, pp. 23-24.
103
102
El enfoque
deInluence
los misioneros
fue el
ms decidido
Las
Drucker,
of Western
women,
p. 194. y moralista.
103

Witke, Transformation of attitudes, p. 20.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

escuelas misionales
primero ofreciendo
vendados; despus
pies vendados y
escuelas de los
conversos, que en
ciedad china.

97

auspiciaban que se dejaran los pies naturales,


becas slo a las nias que no tuvieran los pies
les negaron la entrada a las nias que tuvieran los
no contrataron maestras con los pies vendados. Las
misioneros enfocaron su atencin en los cristianos
general no pertenecan a lo ms granado de la so -

Quiz la tcnica ms novedosa de las sociedades en contra de los


pies vendados consisti en atacar directamente un asunto social medu lar para esta costumbre. Las familias chinas teman que sus hijas que
no tuvieran los pies vendados no pudieran casarse, de manera que los
miembros de las sociedades en contra de que se vendaran los pies pidieron que no se los vendaran a sus hijas y que sus hijos slo se casa ran con mujeres que tuvieran los pies intactos. Cuando las familias se
registraban en las sociedades indicaban las edades de sus hijos, para
encontrarles la pareja ms conveniente. 104
A diferencia de los misioneros, la Sociedad de los Pies Naturales
de la seora Little se dedic a influir en los funcionarios importan tes y en las chinas no cristianas acaudaladas y de buen tono, con lo
que disoci parcialmente el asunto del contexto cristiano. Quiz
porque la seora Little no era misionera, poda reconocer las rami ficaciones sociales y culturales de la campaa, y adoptar una postura
menos rgida y ms estratgica acerca de este asunto. Su estrategia
consisti en trabajar con las clases ms altas y slo con el asunto del
vendaje, en lugar de mezclar en esto la religin. 105 En un pas en el
cual los cristianos eran menos del 1% de la poblacin probablemen te esta estrategia era esencial para el xito del mensaje.
Una de las primeras actividades de la Sociedad de los Pies Natura les fue enviar una peticin a la emperatriz viuda, escrita en letras do tadas sobre satn blanco, dentro de un cofrecito de plata, y firmada
por casi todas las seoras extranjeras que se encontraban en el Lejano Oriente en aquel momento. 106 Si bien ninguno de los fundadores originales de la Sociedad de los Pies Naturales saba leer chino,
inmediatamente
empezaron
una
campaa
extensa,
celebrando
mti nes y traduciendo textos al chino. La Sociedad de los Pies Naturales
1,14

Ub

Chau,

Anti-footbinding movement, pp. 107, 108.

Anti-footbinding Society Conference, North China Herald, 23 de


enero de
1901, pp. 159-160.
106

98

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

segua la tctica de que sus consejeros chinos aprobaran todos los


textos antes de que se publicaran, para evitar errores culturales o lin gsticos. 10
Las reuniones de la Sociedad de los Pies Naturales eran tanto sociales como polticas. La seora Lite describi la reunin celebrada
en un saln de Sechun como un acontecimiento brillantsimo [...]
todas las seoras chinas se rean tan alegremente, y se vean tan es plndidas con sus atuendos, que las contadas misioneras al lado de
ellas parecan unas solemnes polillas atrapadas en un vuelo de mari posas bordadas [...] Todos los presentes estuvieron de acuerdo en
que vendar los pies no serva para nada, pero que la cost umbre slo
poda desaparecer gradualmente. 108
Las activistas de la Sociedad de los Pies Naturales funcionaron un
poco como una red internacional, aunque esto no fue lo ms impor tante de su trabajo. En una reunin que se llev a cabo en China deci dieron establecer contacto con un representante diplomtico de Esta dos Unidos y averiguar si en su pas haba suficiente inters en el asun to de los pies vendados, a fin de ejercer presin sobre el gobierno nor teamericano y proporcionar a esta persona instrucciones sobre el
asunto. 109 Esta hubiera sido una clsica maniobra de bumerang que
se hubiera adelantado en 90 aos a las actuales tcticas de las redes,
pero no hay evidencias de que en Estados Unidos hubiera suficiente
inters, o de que el gobierno de ese pas, o cualquier otro gobierno
extranjero, participara alguna vez en el asunto de los pies. Si bien la
mayora del trabajo y apoyo financiero inicial provino de extranjeros,
en 1908 la Sociedad de los Pies Naturales funcionaba por completo
bajo la direccin de mujeres chinas, que contribuan a la campaa
con entusiasmo. 110 Los lderes extranjeros de la sociedad argyeron
en 1907 que ya era tiempo de confiar ms el movimiento a la direc cin china. 111 Esta transferencia del liderazgo extranjero a los nacionales constituy un signo del buen xito de la campaa.
La Sociedad de los Pies Naturales trat de acabar con la costum 107
Chau,vendaje
Anti-footbinding
movemmt, p.a80.los chinos influyentes y a los legislado bre del
acercndose
108
Little, Intmate China, p. 151.
res,109tratando el asunto en las publicaciones, organizando concursos
Anti-footbinding Society Conference, pp. 160.
Drucker, Influence of Western women, pp. 187-189.
111
Summary of the work done by the Tien Tsu Hui, p. 34.
110

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

de

99

ensayos y escribiendo artculos para los peridicos locales. En una


carta de 1907 que resuma el trabajo de la sociedad se registran 162
reuniones en 33 ciudades, en algunas de las cuales llegaron a asistir
dos mil personas. Slo en la oficina de Shangai se imprimieron y dis tribuyeron ms de un milln de folletos, volantes y carteles, adems
de cartas al editor y concursos con premios para los mejores ensayos
contra la costumbre de vendar los pies. 112
Slo transcurrieron 16 aos entre la formacin de la primera or ganizacin de amplios intereses y la prohibicin de vendar los pies
en 1911, lo que es un rpido progreso en la historia de este tipo de
campaas. El cambio de conducta correspondiente fue lento pero se guro. En 1905 una fuente indic que el 70% de las nias seguan con
los pies vendados. 113 Sin embargo, en 1912 un misionero dijo que
esta prctica estaba cayendo en desuso, y estaba destinada a desaparecer a su debido tiempo. 114 Un estudio efectuado en 1912 en una
regin al sur de Pekn muestra un cambio impresionante en un cor to periodo: 99.2% de las nacidas antes de 1890 tenan los pies ven dados; slo los tenan vendados el 59.7% de las nacidas entre 1905 y
1909, y el 19.5% de las nacidas entre 1910 y 1914; entre las nacidas
despus de 1919 no se descubri ningn caso. 115
La rpida erradicacin de esta prctica inscrita en la cultura es sor prendente: la costumbre haba durado casi mil aos y desapareci en
menos de una generacin. En ese principio de siglo no se dio ningn
cambio econmico que hiciera que la prctica fuera ms disfuncio nal desde el punto de vista material. Tampoco el cambio industrial
de China haba alcanzado el punto en que se necesitara una gran
cantidad de mujeres para que trabajaran fuera de su casa, en los momentos en que dejaron de vendarse los pies. En lugar de ello, el ven dado desapareci, igual que haba desaparecido la esclavitud, d ebido
a la campaa moral y poltica concertada en su contra. Los historia dores de China difieren acerca del peso relativo de los actores inter nacionales y nacionales en la campaa; algunos han subrayado el pa pel de los grupos de misioneros extranjeros, 116 mientras que otros

pp. 32-33.
p. 135.
Ibid., p. 149.
Siclney Gamble, The dissapearance of footbinding in
Thinghsien,
American
Journal of Sociology 49, septiembre de 1943, pp. 181-183.
Vanse Drucker, Influence of Western women, y Chau, The antiu

-Ibid.,

113

Ibid.,

114
115

116

footbinding

ynovement.

100

PRECURSORES DE 1AS MODERNAS REDES DE DEFENSA

daban
ms
importancia
a
los
chino escribi en el decenio de 1930:

intelectuales

chinos. 117

Un

estudioso

En mi opinin, pese a todos los males que la cultura occidental


pueda haber
causado a China, una sola cosa los habra redimido: la conviccin
de que sus
primeros misioneros hicieron ver a los chinos que la prctica de
vendar los
pies era absurda y errnea. Antes de esto los estudiosos criticaron
a veces esta
absurda costumbre, pero su crtica siempre fue superficial, y nunca
se reflexion sobre ella seriamente, ni se hizo ningn esfuerzo para que
se aboliera
esta costumbre, hasta fines del siglo pasado [...] nuestras
hermanas de Occi118
dente echaron a rodar la primera piedra, por as decirlo.
El estudio ms completo del movimiento contra el vendado de los
pies lo interpreta como parte de un movimiento de reforma efectua do como resultado del contacto con Occidente. 119 La campaa pareca seguir un patrn caracterstico de las redes modernas, en las
cuales tanto los actores extranjeros como los del pas son decisivos
para el xito de la campaa; los actores extranjeros sirven para
echar a rodar la primera piedra, y los del pas enmarcan el asunto
para que resuene entre los pblicos nacionales y genere el amplio
apoyo necesario para su xito.
Las extranjeras iniciaron el movimiento contra la prctica del ven daje, que abrazaron los reformistas e intelectuales nacionalistas. En
China la oposicin a esta prctica se relacion con el sentimiento de
reforma, que era al mismo tiempo antifeudal y antiextranjero. Des pus de que los extranjeros los derrotaron militarmente, los chinos
consideraron que mejorar la condicin de las mujeres y acabar con
la costumbre de vendarles los pies eran herramientas para moderni zar y fortalecer a su pas, a fin de que pudiera resistir una interven cin futura.

La mayora de los chinos slo participaron en estas actividades


cuando las
vieron como fenmenos chinos en un contexto nacionalista [...]
Hubo que
renunciar a las races extranjeras y chinas de la campaa contra el

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

101

dentales pusieron gran parte de los cimientos para que se


erradicara esta
120
prctica.
Cada una de las campaas para cambiar este tipo de prcticas
constituye una lucha por redefinir el significado de las mismas. Los
actores extranjeros e internacionales por s solos rara vez logran cam biar prcticas muy arraigadas, porque no saben cmo enmarcar las
discusiones de manera que convenzan y sean comprensibles para el
pblico nacional. Los reformistas chinos al frente de la campaa con tra la prctica de vendar los pies empleaban argumentos que entra ban mejor en resonancia con el discurso de la poca en China que
los argumentos empleados por los misioneros. El mensaje chino me zclaba los llamados a la modernidad y a la tradicin. Por ejemplo, los
intelectuales chinos subrayaban que vendar los pies era contrario a la
manera antigua de hacer las cosas, y que los clsicos chinos ni siquie ra mencionaban esta costumbre. 1 1 De esta forma, para erradicar
una prctica tradicional, los intelectuales apelaban a una tradicin
ms antigua todava. Se referan a asuntos de piedad filial, subrayan do que al vendar los pies se maltrataba el cuerpo, regalo de nuestros
padres, y que una mujer con los pies naturales poda comprar medicinas para sus padres enfermos en menos tiempo del que se tarda ba una mujer con los pies vendados. 122 Sin embargo, al mismo tiempo invocaban la modernidad, ya fuera afirmando que la costumbre
era la burla de los extranjeros o citando un argumento seudocien tfico segn el cual los hijos de las mujeres con pies deformes eran
ms dbiles. 123 Los nacionalistas chinos afirmaban que uno tena que
adoptar algunas prcticas occidentales para resistir mejor el d ominio
occidental. En un folleto contra la prctica del vendaje, un erudito
chino afirmaba:

aprender en qu destacan los extranjeros para combatirlos no


significa que
los respetemos o que los admiremos [...] En realidad, las mujeres
con
120 los
Drucker, Influence of Western women, p. 109.
pies vendados,
quemovement,
son completamente
intiles, constituyen la
Chau, Anti-footbinding
pp. 21, 26.
122
Drucker,
mitad
de la Influence of Western women, p. 182; Witke, Transformadon of attitudes,
p. 27. [...] Las mujeres intiles son un obstculo para el
poblacin
124
Chau, Anti-footbinding
movement, pp. 21, 26.
progreso.
124
121

123

Ibid., pp. 60-61.

102

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

Tras la derrota militar parece que la conexin que los reformistas


chinos hacan entre el vendado de los pies y la debilidad, y entre la
debilidad del individuo y la debilidad colectiva del pas, fue una fuer te arma retrica contra la prctica de vendar los pies.
La exitosa relacin que se seal entre la prctica del vendaje de
los pies y el nacionalismo chino a principios de siglo permiti que la
campaa contra esta prctica tuviera un rpido xito. Una vez lanza da la campaa y cuando los intelectuales chinos la hicieron suya, ya
no hubo ninguna oposicin organizada y fuerte. La corte imperial
nunca haba defendido ni adoptado esta prctica, y tampoco dirigi
la oposicin. Seguramente esta falta de oposicin ayuda a explicar la
velocidad con la cual logr sus fines el movimiento contra la prctica de vendar los pies.

LA CAMPAA CONTRA LA CIRCUNCISIN FEMENINA EN


KENIA, 1923-1931
El

trmino circuncisin femenina se ha empleado para referirse a


una serie de operaciones que entraan daos de los rganos sexua les o reproductivos de la mujer. En estas intervenciones casi siempre
se extirpa parcial o totalmente el cltoris (clitoridectoma/excisin);
a veces tambin se extirpan los labios menores, que son las partes in ternas de los labios mayores, y se cose la vulva cerrndola (infibul acin). 125 Al llamar a estas operaciones circuncisin femenina se las
compara con la circuncisin masculina, con la cual slo tienen un
parecido superficial. 126 La circuncisin masculina no produce dolor
ni problemas de salud duraderos, y tampoco disminuye el placer sexual del varn. En cambio la circuncisin femenina es, por lo pron to, peligrosa, y puede producir infecciones crnicas, dolor para ori nar, dificultades menstruales, malformaciones y cicatrices, as como
abscesos vaginales; adems, disminuye la respuesta sexual de la mu127
jer al
125placer.

Leonard J. Kouba y Judith Muasher, Female circumcision in Africa: An overview, African Studies Review 28:1, marzo de 1985, p. 96.
126
El equivalente masculino de lo que se llama circuncisin femenina sera la
extirpacin de parte del pene, o del pene completo, Nahid Toubia, Female genital
mutilation, p. 226.
127

Alison T. Slack, Female circumcision: A critical approach, Human Rights Quar-

terly 10:4, noviembre de 1988, pp. 445, 450-455.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

103

Con todo, en el idioma y la cultura kikuyu la prctica y las ceremo nias de la circuncisin femenina son exactamente paralelas a la circuncisin, masculina. Ambas marcaban la transicin de la niez a la
vida adulta. El nombre de las prcticas para el hombre y para la mu jer era el mismo, y las ceremonias de iniciacin con frecuencia se ce lebraban en el mismo lugar en las aldeas, aunque para efectuar la
operacin se separaba a los hombres de las mujeres. 128
Los nuevos nombres dados a esta prctica revelan el intenso deba te acerca de su significado. Algunos emplean trminos ms tcnicos
v neutros, como circuncisin femenina, clitoridectoma o infibula cin. Las campaas modernas de los aos setenta y ochenta llamaron
la atencin sobre el tema al darle el nuevo nombre de mutilacin
genital femenina; de esta forma ponan al asunto en un marco nue vo: el de la violencia contra las mujeres. Dado que el principal trmi no empleado en el periodo que estudiamos (los aos de 1920 y 1930)
era circuncisin femenina, se es el que usamos en este captulo.
La
circuncisin
femenina
se practicaba
ampliamente en
Kenia,
entre los kikuyu y muchos otros grupos culturales relacionados. En la
cultura kikuyu slo puede considerarse mujer a una circuncisa. Es taba difundida la creencia de que las no circuncisas no tenan la ca pacidad fsica de procrear nios [...] Para los kikuyu unajoven no cir cuncisa en edad casadera era objeto de burla y, de hecho, casi de desagrado. 129
Las acciones concertadas contra la circuncisin en Kenia empeza ron en el decenio de 1920, cuando los misioneros protestantes diri gidos por la Sociedad Misionera de la Iglesia de Escocia (CSM, siglas
de Church of Scotland Missionary Society) prohibieron la operacin
a sus conversos y emprendieron una campaa en su contra. A dife rencia de la historia de la prctica del vendado de los pies, no hay evi dencias de oposicin interna a la circuncisin femenina dentro de
las comunidades kikuyu antes de que llegaran los misioneros. El doc tor John Arthur, lder de la campaa, dedic su considerable energa
a las actividades de la iglesia para desterrar la prctica. Como los abo l28
Murray, The Kikuyu female circumcision controversy, pp. 19-20.
licionistas,
el doctor Arthur creci en un ambiente evanglico protes129
Cari G. Fosberg, Jr. y John Nottingham, 130
The myth of Mau Mau: Nationalism in
tante,
y
toda
su vida estuvo moldeada por ello. Las cuatro prinKenya, Stanford, Hoover Institution Press, 1966, p. 112.
130 \Jurray: The Kikuyu female circumcision controversy, pp. 46-47.

104

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

cipales misiones protestantes de Kenia se opusieron a la circuncisin


femenina, pero la campaa ms activa para su erradicacin fue la de
la Iglesia de Escocia, que era la ms puritana.
Tal vez la pregunta ms curiosa sea por qu los misioneros dedica ron tanta energa a esta prctica de los kikuyu, y no a la d e los grupos de otras partes de Africa, donde tambin se la efectuaba. La cir cuncisin femenina era comn en Etiopa, y en Sudn y en Somalia
se practicaba una forma mucho ms severa de mutilacin genital,
que comprenda tanto la circuncisin como la infibulacin. En la
propia Kenia y en Tanzania otros grupos que practicaban la circunci sin, como los masai, no fueron objeto de las presiones que los mi sioneros ejercieron sobre los kikuyu. 131 As, en este caso se dan varias
no campaas: no se efectuaron campaas en Etiopa, Sudn y Somalia, y tampoco entre los masai. La influencia europea era ms dbil
en Etiopa (Abisinia), pero a partir de 1898 los britnicos se estable cieron en Sudn, y Somalilandia se dividi entre los franceses, los bri tnicos y los italianos. 132 En Kenia vivan ms misioneros y colonizadores britnicos que en otras partes. Tambin haba ms escuelas
para nias y ms misiones mdicas, lo que pona a los misioneros en
contacto con los problemas mdicos que confrontaban las j venes
circuncisas, as como con la presin social para la circuncisin.
Pero y los masai y los dems grupos culturales de Kenia? Jocelyn
Murray, que ha dirigido la investigacin ms completa sobre esta
controversia, afirma que los misioneros se concentra ron en los kikuyu porque eran ms receptivos a sus enseanzas y entre ellos haba
ms conversos al cristianismo. Ni los misioneros ni los administra dores podan ejercer ningn tipo de presin sobre los masai [...]
Con los kikuyu su posicin era muy diferente, pues tanto los misioneros como los administradores podan ejercer mucha presin. 133 ;
La campaa pudo llevarse a cabo en primer lugar porque un grupo
pequeo pero firme de kikuyus apoy a los misioneros; stos dieron
demasiada
importancia a este apoyo, pero sin l ni el ms decidido
131
Ibid., p. 3.
de los
misioneros
escoceses hubiera podido llevar a cabo la campa 132

Acerca de los intentos de los britnicos para reglamentar la circuncisin femenina en Sudn, en 1946, vase Asma Mohammed AHaleem, Claiming our bodies and
our rights: Exploring female circumcision as an act of violence in Africa, en Margaret
Schuler (ed.), Freedom from violence: Womens strategies Jrom around tile World, Nueva York,
UNIFEM , 1992, p. 152.
133

Murray, The Kikuyu female circumcision controversy, p. 4.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

a. 134
Esto
les cuando
prctica.

sugiere
que
pueden
efectuarse
la propia poblacin est dividida

105
campaas
transnaciona con respecto a alguna

En Kenia los misioneros y los administradores coloniales britnicos


empleaban tcticas parecidas a las utilizadas durante la campaa con tra los pies vendados en China para tratar de desalentar la circunci sin femenina. Las escuelas de misioneros se negaban a admitir a las
circuncisas, y los miembros de la iglesia podan ser suspendidos si
exigan que las muchachas fueran circuncidadas. Los misioneros ar gumentaban que la operacin era mdicamente innecesaria y peli grosa, y tambin que no era cristiana, porque los rituales eran paganos y explcitamente sexuales. 1D Muchos africanos pertenecientes a
la Sociedad Misionera de la Iglesia de Escocia decidieron dejar la
iglesia como protesta por su postura en este asunto. Algunos acusa ron a los lderes eclesisticos de agregar un undcimo mandamien to que no se encontraba en la Biblia. Un lder dijo: Yo era cristia no, pero si hay que elegir entre Dios y la circuncisin, elegimos la cir cuncisin. Con todo, se trata de una eleccin inventada por los europeos. 136 Cuando el asunto se hizo ms candente tanto la Sociedad
Misionera de la Iglesia de Escocia como otras sociedades de misione ros perdieron buen nmero de miembros.
En Kenia las misioneras no participaban en los grupos que toma ban las decisiones de la misin, y con frecuencia los hombres hacan
caso omiso de lo que se recomendaba en las conferencias de las mu jeres. 13 ' Tampoco los numerosos textos sobre la controversia men cionan que las kikuyu tuvieran algn papel decisivo en los debate s internos de su tribu. Adems, nunca se form ninguna asociacin en
contra de la circuncisin, aparte de las iglesias de los misioneros. La
nica participacin de las kikuyu en la campaa fue a travs de las
misiones, donde con frecuencia trabajaban.
134
LaIbid.,
campaa
se llev a cabo en el contexto de la creciente oposi p. 7.
cin
africana S.a Clough,
las prcticas
britnicas,
la enajenacin
135 Marshall
Fighting coloniales
two sides: Kenyan
chiefs como
and politicians,
1918-1940,
Niwot,
University
Press
of Colorado, 1990,
pp. 138-139.
de tierra
para los
colonizadores
europeos,
los pesados impuestos a las

Fosberg y Nottingham, Myth of Mau Mau , p. 119.


Robert Strayer, The making of mission communities in East Africa: Anglicans and
Africans in colonial Kenya, 1875-1935, Albany, State University of New York Press, 1978,
136

137

p. 6.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

106

chozas y los censos, y el opresivo sistema de reclutamiento laboral. 1,8


La Asociacin Central Kikuyu (Kikuyu Central Associadon, o KCA), establecida por jvenes kikuyu, principalmente educados en las misio nes, representaba al incipiente nacionalismo kikuyense. La controver sia por la circuncisin femenina exacerb una supuesta divisin pol tica interna entre los miembros ms jvenes y militantes de la KCA y el
liderazgo kikuyu ms antiguo, representado por los jefes relacionados
con las misiones cristianas. 139 Si bien la KCA adopt algunos valores occidentales, tambin trat de conservar ciertas tradiciones culturales,
sobre todo la circuncisin femenina; as que entre la KCA y los misioneros surgi un conflicto importante a este respecto. 140
La campaa contra la circuncisin femenina pas a ser un smbolo de los intentos coloniales de imponer a la poblacin valores y reglas ajenos. El crculo nacionalista kikuyu defendi la prctica ale gando que era necesaria para conservar la cultura tradicional y ata c las actividades de los extranjeros para erradicarla. 141 Como la KCA
era la voz cantante del nacionalismo kikuyu, y como se haba encar gado de la cruzada en pro de la circuncisin, se relacion a la circun cisin femenina con el nacionalismo kikuyu. Dado que muchos lde res protestantes se oponan a la KCA, su oposicin a la circuncisin se
vea como una herramienta para oponerse a la asociacin. John Ar thur redact una peticin contra la circuncisin y pidi a los maes tros y a otros empleados de la misin que renunciaran a esta prcti ca y que repudiaran a la KCA.142
Yomo Kenyatta, secretario general de la KCA, que posteriormente
fue el principal lder de la lucha contra el colonialismo, escribi una
conmovedora defensa de la circuncisin femenina cuando era alumno
de antropologa en la London School of Economics, en 1935. Esta defensa aparece en su estudio de la cultura kikuyu, Facing Mount Kenya:

En este momento es imposible que un miembro de la tribu imagine


Bethwell A. Ogot, Kenya under the British: 1895-1963, en Ogot (ed.), Zamani:
una138 iniA survey of East African History, Nairobi, East African Publishing House, 1974, pp. 266ciacin sin clitoridectoma. Por ello, la abolicin del elemento
268, 278; Clough, Fighting two sides, pp. 66-72.
quirrgico
en
139
Clough, Fighting two sides, pp. 142-46.
140
141

Fosberg y Nottingham, The myth of Mau Mau", pp. 86-87.


A history of the British medical administration ofEast Africa, 1900-1950,

Anne Beck,

Cambridge, Harvard University Press, 1970, p. 103.


142

Citado en Forsberg, Jr. y Nottingham, The myth of Mau Mau , p. 133.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

107

esta costumbre significa para los kikuyu la abolicin de toda la


institucin
[...] La clitoridectoma, como la circuncisin de los judos, es una
mera mutilacin corporal que, sin embargo, se considera la condicin sine qua
non de
143
toda la enseanza de la ley, la religin y la moral de la tribu.
La preocupacin de Kenyatta es una sntesis de su conocimiento
tradicional y de su preparacin de antroplogo. Bernan y Lonsdale
argumentan que la antropologa funcional se confeccion a la me dida del nacionalismo cultural, para el cual las instituciones nativas
casaban unas con otras en un orden armonioso ante las corrupciones
del colonialismo. 144
En 1929-1930 Kenyatta viaj a Gran Bretaa para reunirse con los
funcionarios britnicos y con los miembros de la iglesia. La discusin
sobre la circuncisin femenina fue uno de sus principales temas,
("orno las relaciones entre la KCA y los colonizadores europeos de Kenia eran tensas, Kenyatta busc en Londres contactos que presenta ran directamente la postura de la KCA. Se reuni con comits de la
Cmara de los Comunes, con un miembro de la Cmara de los Lo res, con el subsecretario de estado para las colonias y con algun os
funcionarios eclesisticos, a fin de presentarles los intereses de su or ganizacin, enunciados en una instancia formal. 145
Durante su reunin con los dirigentes de la Iglesia de Escocia Ken yatta trat de eliminar las tensiones, haciendo hincapi en que la
principal diferencia era que l crea en una estrategia ms gradual
para
acabar con la circuncisin. 146 En una elocuente carta al Times
143
Ibid., p. 133.
present
las posturas de la KCA respecto a otros cinco asuntos clave,
144
Bruce Berman yjohn Lonsdale, Louis Leakys Mau Mau: A study in the poliapelando
al sentimiento
justicia 5:2,de 1991,
los p.ingleses,
argumentando
tics
of knowledge,
History and de
Anthropology
172. Sin y
embargo,
la etnoque con
la represin
de ms
los politizada
puntos entonces
de vistaquedela los
se aprieta,
grafa
de Kenyatta
no estaba
de sunativos
colega Louis
Leakey,
quien
fue poca
consejero
de la
lasvlvula
autoridades
colonialesdeen
lo tocante
los kikuyu.
Su fuerte
con muy
visin,
de seguridad
la libertad
de aexpre
rivalidad con Kenyatta molde sus propios puntos de vista. Kenyatta y Leaky trabaron
un crtica redentora: el empleo presente del pasado con la esperanza de dar nueva
forma al futuro (p. 193).
145

Ann Beck, Some observations on Jomo Kenyatta in Britain 1929-1930, Cahiers

dtudes Africains, 6:22, 1966, pp. 308, 313.


146

Ibid., p. 322.

108

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

sin, lo que inevitablemente dar como resultado una peligrosa ex plosin: precisamente lo que todos desean evitar. 147
Lo ms impresionante de este viaje es que representa un efecto de
bumerang al revs: una tentativa de contrarrestar las presiones de los
extranjeros en el pas, pasando por encima de las autoridades ecle sisticas de Kenia y acudiendo a sus superiores en Inglaterra. Kenyat - <
ta impresion a la gente con su seriedad, su insistencia y su modera cin, y le ofreci una versin diferente de la historia que haban es cuchado de los misioneros britnicos en Kenia.
A fines de 1929 la controversia en Kenia se hizo ms acalorada.

Las fuerzas en favor de la circuncisin hicieron circular una cancin


satrica que ridiculizaba a los misioneros, los jefes y los funcionarios,
y que elogiaba a Kenyatta. El gobierno y los misioneros, temiendo
una amenaza al orden pblico, reprimieron a quienes la cantaban
azotndolos, enrindolos a campos de detencin, y prohibiendo las
reuniones
pblicas. 148
En
este
contexto,
las
autoridades
coloniales
dieron marcha atrs a la campaa de los misioneros sobre la circuncisin femenina. Kenyatta y su organizacin haban ayudado a reen marcar el debate, y en vez del marco de salud y cristianismo le haban
puesto el del nacionalismo, la tierra, y la integridad de la cultura tra - 'i
dicional.
Las
autoridades
coloniales,
convencidas
de que el asunto
exacerbaba las relaciones entre los kikuyu y los europeos, le pidieron a Arthur que renunciara a su puesto en el consejo ejecutivo del
gobernador. Algunos funcionarios propugnaron estrategias ms
g ra- j
duales, en las que se hiciera ms hincapi en la educacin que en la
prohibicin.
Un
funcionario
recomend
la
inactividad
magistral;
I
otro aconsej que mientras menos se hable de la operacin de la
circuncisin, mejor. 149 Uno de los resultados polticos de la contro- i
versia fue volver ilegtimos a los lderes kikuyu relacionados con las j
misiones y aumentar la influencia y el nmero de los miembros de I
la KCA. Esta fue una de las muchas controversias entre los distintos 1
grupos kikuyu, y entre los kikuyu y los britnicos que contribuyeron fl
a las tensiones que veinte aos despus encontraron su expresin en 9
el movimiento de masas llamado mau mau por los europeos.
147
148
149

Ibid., p. 325.
Clough, Fighting two sides, p. 145.

Beck, History of the British


administration,
pp. 101-102.
En medical
contraste
con el nacionalismo

de los reformistas chinos, los in - *


telectuales africanos, como Kenyatta, enarbolaban a mediados del si - 1

PRECURSORES DE IAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

glo

109

xx una versin idealizada del pasado tradicional como alternati va a los modos de vida occidentales y del progreso, que teman fue ran inapropiados para sus pases. La campaa contra la circuncisin
lleg a relacionarse con el colonialismo y con la int erferencia, y la
prctica de la misma con la independencia, el nacionalismo y la tra dicin. Los nacionalistas kenianos establecieron una distincin entre
lo material y lo espiritual, parecida a la establecida por los naciona listas de la India en el siglo XIX, donde lo material corresponda al
mundo externo y el reino espiritual al hogar. En este paradigma el
hogar y las mujeres eran los principales puntos de conservacin de la
cultura nacional. 150
La investigacin efectuada en 1973 nos muestra con cunta lentitud se han ido produciendo los cambios en Kenia. En el momento
de la controversia se circuncidaba al 100% de las nias kikuyu. El
nmero de los que decidieron no circuncidar a sus hijas fue muy pe queo, incluso entre quienes apoyaban con ms firmeza a los misioneros. 151 No obstante, hubo muchas menos nias circuncisas entre
los miembros de los grupos religiosos que adoptaron la postura ms
intransigente contra la circuncisin femenina en los aos de 1920 y
1930. Jocelyn Murray calcula que hasta el 75% de las kikuyus adolescentes seguan siendo circuncidadas a mediados de la dcada de
1970. lo2 Para el decenio de 1990, en una comparacin de la mutila cin genital femenina en Africa se calcula que el 50% de las nias y
mujeres de Kenia han sido circuncidadas, el 80% de Sudn, el 90%
de Etiopa, y el 98% en Somalia, donde son comunes operaciones
ms severas. 15 ' ? Estas cifras sugieren que, a pesar de que la campaa
de los misioneros surti algn efecto, ste fue ms limitado de lo
que esperaban, y tuvo mucho menos xito que otras campaas parecidas.

Partha Chatteijee, Colonialism, nationalism, and colonized women: The contest in India, American Ethnologist 16:4, noviembre de 1989, pp. 625-626.
150

Murray, The Kikuyu female circumcision controversy, p. 244.


Ibid., p. 352. No obstante, es interesante que las ceremonias de iniciacin que
rodeaban a la circuncisin de hecho se abandonaron con el tiempo, en tanto que se
conserv la operacin fsica (Murray, p. 25).
153
p-ran p Hosken, The Hosken Report: Genital and sexual mutilation of females, Lexington, Womens International Network News, 1993, 4a. ed., pp. 43-44.
1,1

152

110

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

CONCLUSIONES
Las campaas examinadas en este captulo son especialmente valio sas por la visin que nos dan de las relaciones entre las ideas que ayu dan a difundir las redes de defensa, y el contexto nacional en el cual
arraigan o no estas ideas. Estas campaas confirman la importancia
de prestar atencin a la dinmica y a los elementos estticos de las es tructuras de oportunidad poltica nacional, al juego de oposiciones y
a las representaciones en conflicto de los valores esenciales en torno
a los cuales se organizan los grupos nacionales. Los casos tambin
nos llevan a considerar qu pueden decimos las ideas y las organiza ciones incluidas sobre los aspectos generativos de las redes transna cionales.

Las estructuras nacionales y la poltica nacional


Los estudios de caso cuestionan el argumento de que las estructuras
nacionales son la explicacin clave del diferente impacto de las re des. Si son tan decisivas las instituciones polticas nacionales, las rela ciones entre la sociedad y el estado, y la cultura poltica, seguramente una administracin colonial hubiera favorecido ms a los misione ros britnicos que a los nacionalistas kikuyenses. Los britnicos no
slo ejercan el control poltico en Kenia, sino que las iglesias cristia nas haban logrado muchas ms conversiones en Africa que en la In dia y en China. 154 Sin embargo, los kikuyu resistieron con mucho xito las presiones y reenmarcaron el debate para invalidar a los misio neros. A su vez, la China imperial hubiera sido una de las e structuras
nacionales ms impenetrables para las mujeres extranjeras si sus go biernos no las hubieran apoyado firmemente.
Por otra parte, era esencial la manera en que se transmitieran los
mensajes de los activistas y cmo entraban en resonancia con los intereses nacionales, la ideologa y el momento histrico exacto en el
cual efectuaron la campaa. Aqu los casos de los pies vendados y de
la circuncisin femenina ofrecen un contraste especialmente impre sionante. Una de las diferencias ms importantes entre las dos campaas es la manera en que cada una se conect con el discurso na cionalista. A principios del siglo XX el nacionalismo en China era
154

Strayer, The making of mission communities, p. 2.

PRECURSORES DE IAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

111

muy diferente del nacionalismo en la Kenia colonial de la dcada de


1920. El nacionalismo chino criticaba la tradicin como fuente de
debilidad y abrazaba el modernismo, aunque slo fuera para utilizar
las herramientas de la modernidad contra el enemigo de fuera. De
esta manera, la campaa contra los pies vendados, una vez despoja da de sus orgenes misioneros, encajaba con el deseo de desechar
los restos de un pasado feudal para tomar el control del futuro. El
nacionalismo keniano de los aos veinte y treinta era muy diferente: apelaba a la tradicin como medio de fortalecer la unidad y ven cer a los colonizadores. Durante la campaa china cambi el signi ficado de la prctica del vendaje; lo que haba sido fuente de orgu llo para las mujeres y un eje en su interaccin con otras mujeres 155
pas a ser un smbolo del pasado. En Kenia ocurri lo contrario; la
campaa de los misioneros se relacion con un colonialismo que
desapareca: la joven circuncisa era parte del emergente nac ionalismo keniano. Las lites chinas (especialmente los varones) adopta ron el liderazgo de la campaa contra los pies vendados porque la
vean como parte del proyecto de modernizacin que defendan. De
esta manera, las ideas de la campaa se nacionalizaron eficazmente;
que las hubieran lanzado los misioneros importaba menos que su
contribucin al proyecto nacional. Por el contrario, en Kenia la cam paa contra la circuncisin nunca tuvo defensores del pas. Las ideas
procedan de los misioneros: esto se relacionaba estrechamente con
el rgimen colonial. Linas y otros no podan disociarse. De hecho, el
deseo de los misioneros de intervenir en las prcticas ms ntimas
del hogar fortaleci la identidad entre el hogar y la nacin.
Los nacionalistas chinos no exceptuaron al hogar de las reformas
nacionalistas. Especialmente a travs de las actividades de la Socie dad de los Pies Naturales de la seora Little la prctica se particula riz y se separ del mensaje religioso y de toda una serie de asuntos
culturales. Si bien esto era parte de un movimiento de reforma ms
amplio, los defensores de los pies naturales no pedan un conjunto
de cambios culturales ms amplio. En cambio en Kenia, donde los
misioneros llevaban a cabo una campaa contra la circuncisin femenina en el contexto del estado colonial, la iglesia exiga una
transformacin
cultural
total,
excluyendo
la
posibilidad
de
un
cambio selectivo, mediante el cual los kikuyu estuvieran en condi ciones de absorber algunos elementos de la cultura occidental, y re155

Ko, Teachers of the inner chambers, pp. 148, 150.

112

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

chazar otros que resultaran


ciones sociales. 156

inaceptables

para

sus

valores

institu -

Los vnculos fuertes y estrechos entre los actores nacionales y los


actores extranjeros no bastan para garantizar el xito. Las campaas
de defensa se llevan a cabo en contextos organizados; las ideas deben
tener resonancia y atraer aliados; adems, sus organizaciones deben
superar a la oposicin. En el lenguaje de la teora del movimiento so cial, debemos considerar que estas campaas forman parte de cam pos multiorganizativos. 15 ' La campaa antiesclavista constituy una
red transatlntica muy fuerte que, no obstante, confront intereses
econmicos muy arraigados que tenan una ideologa bien desarrollada, representacin poltica fuerte, y apoyo legal e institucional en
las estipulaciones de los derechos del estado incluidas en la Constitu cin de Estados Unidos. El primer movimiento abolicionista en In
glaterra se enfrent a una oposicin menor y ms dbil, sobre todo
entre los dueos de plantaciones de las Antillas britnicas. Entre los
grupos nacionales de sufragistas los grupos de las britnicas fueron
los mejor organizados internacionalmente; no obstante, el sufragio
se otorg antes en Nueva Zelanda, Australia, Finlandia, Dinamarca
Noruega y la Unin Sovitica, as como en varias entidades de Esta
dos Unidos; despus se les concedi a las britnicas. En Kenia un gru
po de misioneros con tibio apoyo de las autoridades coloniales se en
frent a una oposicin ideolgicamente fuerte, aunque polticamen
te dbil, de la KCA. En China, un conjunto bien organizado de soci
dades contra los pies vendados se enfrent a creencias cu lturales
muy arraigadas, pero no a una oposicin poltica organizada eficaz
mente. Cuando las sociedades obtuvieron el apoyo tanto de la corte
imperial como de los polticos reformistas nacionalistas, qued as
gurado el xito de su campaa.

Ideas y organizaciones
Los casos aqu descritos no son estrictamente comparables en lo que
se refiere a las clases de vinculaciones transnacionales que reflejan
En la campaa contra la circuncisin slo participaron misioneros,

Fosberg y Nottingham, The myth of Mau Mau, p. 105.


Bert Klandermans, The social construction of protest and
multi-organizational fields, en Aldon D. Morris y Carol McClurg Mueller (eds.), Frontiers
156
157

in
ment theory,

social

New Haven, Yale University Press, 1992, pp. 77-103.

move

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

en

113

la campaa contra los pies vendados hubo misioneros e intema cionalistas laicos; las sociedades antiesclavistas establecieron vincula ciones ms que nada sobre la base de organizaciones religiosas afines; en el movimiento sufragista intervinieron organizaciones inter nacionales. Las organizaciones de mujeres son las nicas que se es tructuraron transnacionalmente en
su propio nombre; esta diferen cia marca una distancia entre esta campaa y el modelo de defensa.
En el caso de los pies vendados hubo diferentes vinculaciones
transnacionales. Los misioneros que empezaron la campaa eran, por
definicin, parte de un proyecto transnacional de conversin, cuyo
punto de vista era que para salvar las almas haba que desalentar las
prcticas pecaminosas. La seora Little, fundadora de la Sociedad de
los Pies Naturales, tambin estaba vinculada, por medio de su esposo,
(ue era comerciante, y de los socios de ste, a otro proyecto transnacional: la apertura de China al comercio internacional. Igual que las
organizaciones religiosas, los comerciantes britnicos tenan una lar ga experiencia en la formacin de redes dispersas que unan a Lon dres con ultramar, en compartir y emplear de manera estratgica la
informacin, y en promover leyes. 158 De esta manera, aunque en el
( aso de los pies vendados no se activ ninguna red transnacional, los
vnculos extraterritoriales de los defensores eran parte importante de
su identidad y de su imagen ante los chinos. En el caso kikuyu la di mensin transnacional implcita de la campaa de los misioneros se
impugn y result ineficaz; de hecho Kenyatta la destruy al comuni carse directamente con las altas jerarquas de la iglesia escocesa pr esbiteriana, que no dieron el debido apoyo a su personal de campo.
Comprese esto con la experiencia que se menciona en el siguiente
captulo, donde las posturas de los derechos humanos de Peter Bell
en Brasil s recibieron un fuerte apoyo de sus supervi sores en la Fundacin Ford.
Por otra parte, la campaa antiesclavista implic una red totalmente activa, cuya dinmica era muy parecida a la de las redes mo dernas; se distingua sobre todo por la velocidad de la comunicacin
y por las clases de actores que participaban en ella. Las conexiones
de las sociedades antiesclavistas con los actores del estado, y las pre siones que ejercan sobre stos, preludian el trabajo de las redes y
ONG 158 modernas,
igual que su insistencia en reunir informacin y tes Olson, Making the ernpire woik, esp. captulos 7 y 8.
timonios. Las organizaciones intergubernamentales y las fundacio -

114

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

nes privadas que desempean un papel medular en


nas estuvieron ausentes; su lugar fue ocupado por
lares.

las redes moder filntropos particu -

Todas estas campaas surgieron de organizaciones religiosas. Por


supuesto, el tamao y la duracin de la campaa antiesclavista esti mularon la diversificacin de las organizaciones. No todos los abolicionistas estaban motivados por sentimientos religiosos^ pero las or ganizaciones religiosas siguieron siendo importantes para las comu nicaciones transnacionales. No obstante, las redes creadas de esta
manera produjeron nuevas redes; este proceso es ms evidente en el
movimiento internacional por el sufragio femenino, originado en las
redes sociales tendidas durante la campaa antiesclavista. Hay un
punto de vista multigeneracional tras el hecho de que aunque las re des estn motivadas por valores, se trata de valores a partir de los cua - J
les se acta en relacin con determinadas prcticas. Estas prcticas
son repertorios en s mismas, y las que tienen xito generan suceso - j
res; sus primeros ejemplos son las sociedades en contra de la esclavitud y de los pies vendados, y tambin las organizaciones internacio nales en pro del sufragio femenino.

Qu tipo de valores ?
La

mayora de los antiesclavistas y misioneros que asumieron el lide razgo en las campaas de que se acaba de hablar crean que sus ac - ;
ciones estaban justificadas por sus creencias religiosas. Su universalis mo tena una faceta humanitaria y, con frecuencia, tambin una in tolerante. A pesar de estas ambigedades, las creencias religiosas han
sido las principales fuentes de la idea de que no slo es lcito, sino
tambin necesario, emprender acciones fuera de los lmites de nues tros propios pases. Desde las tradiciones misioneras evanglicas de
quienes llevaron a cabo las campaas contra los pies vendados y con tra la circuncisin, hasta la solidaridad social de Witness for Peace y
del movimiento del santuario a principios del decenio de 1980, ha ba una distancia que recorrer, pero en ambos casos los activistas es taban impulsados por la creencia en una ley ms alta que las leyes de
los estados-nacin.
Los casos que se ven en este captulo sugieren que en estas cam - j
paas dominaba el inters por dos asuntos decisivos. Primero, los ac -
tivistas trabajaron sobre cuestiones que implicaban dao fsico a in-

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

115

dividuos vulnerables o inocentes; la esclavitud y la mutilacin de las


nias generaban ms inters que los asuntos de clase, que la esclavi tud salarial, o que los problemas con peso moral del concubinato en
China o la poligamia en Kenia. En segundo lugar, a los antiesclavis tas y a las sufragistas, en particular, les interesaba asegurar la igualdad
legal de oportunidades para los grupos excluidos. La esclavitud reuna estos dos asuntos: los activistas argumentaban que haba que ga rantizar a los esclavos la libertad legal, la ciudadana y el derecho al
voto; con todo, en sus publicaciones y charlas tambin subrayaban
que la libertad era necesaria para terminar con la violencia fsica, ilegtima y arbitraria de los amos para con sus esclavos. En este sentido,
muchos
de
estos
asuntos
conectaban
la
preocupacin
humanitaria
tradicional de proteger a los individuos vulnerables con un marco de
derechos concentrado en dar facultades a cada ciudadano. Este foco
en el individuo puede ser resultado de la formacin protestante evan glica de muchos activistas de las campaas que aqu se estudian, as
como de los discursos de la Ilustracin y posteri ores a ella que estaban en boga. El individualismo giraba sobre el renacimiento del Segundo Gran Despertar en la sociedad de principios del siglo xix,
que identificaba al progreso moral con la capacidad de cada indivi duo para obrar como instrumento de Dios. 159
El sufragio femenino fue esencial para el nfasis que hicieron los
liberales en la importancia de la igualdad legal de oportunidades a
los individuos, pero no inclua la integridad fsica. Con frecuencia las
mujeres argumentaban que otros males sociales, como el alcoholismo o la violencia de que eran vctimas en el hogar, podan aliviarse
si se les otorgaba el voto. 160 Las sufragistas, a diferencia de otras redes, buscaban un cambio de procedimiento, porque pensaban que
esto llevara a las mujeres a efectuar cambios sustantivos por medio
del voto.
Incluso el activismo antiesclavista cabe en la definicin individua lista. La mayora de los antiesclavistas no deseaban extender sus acti vidades, en ningn pas, al caso de la esclavitud salar ial. Garrison,
cuya postura en pro de los derechos de las mujeres contribuy a di vidir al movimiento garrisoniano, fue inflexible en el asunto de la es clavitud salarial. Era sencillamente ridculo decir que es peor que
159 Foner, Politics and ideology, p. 65
un l60
hombre sea libre a que sea esclavo; decir que es peor que uno traGrimshaw, Womans suffrage in New Zealand, p. 36.

116

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

baje para quien desee, cuando lo desee, y donde lo desee [...] adems, hablar de esclavitud salarial es abusar del idioma, insista Garri son. 161 Esta postura provena de la concepcin abolicionista profun damente individualista de la esclavitud y de la libertad; para ella no
se trataba de una relacin de clase sino de un ejercicio de poder ilegtimo de un individuo sobre otro.
No obstante, al ver el poder slo en esta forma jurdica, como un
sistema de limitaciones y restricciones, el discurso antiesclavista haca
que el trabajo gratis fuera algo natural o que no implicaba problemas, sin tomar en cuenta el papel del poder en el mercado y en las
relaciones laborales. 162 Adems, marcaba una separacin tajante en tre el defensor y el otro, en cuyo nombre se haca la defensa.

Qu tipo de intereses?
Por ltimo qu decir del argumento de que las campaas morales
son actividades apenas disfrazadas para apoyar otros intereses? Algu nos misioneros y autoridades coloniales de Kenia aprovecharon su
oposicin a la circuncisin femenina en beneficio de su campaa contra la KCA. De algunas declaraciones de los reformistas de las campa as abolicionista, por el sufragio, contra los pies vendados y contra la
circuncisin femenina, se desprende el repugnante hedor de las cre encias en la superioridad moral y cultural, el racismo y el paternalismo. Ni la preparacin ni la educacin de estos reformistas, ni las acti tudes comunes de los europeos hacia los extranjeros, les permitan te ner amplia visin, imaginacin o simpata por las culturas no occi dentales. 163 En Gran Bretaa los abolicionistas mezclaban los princi pios antiesclavistas con el apoyo al imperialismo britnico; crean que
el imperialismo difundira el cristianismo, la occidentalizacin y los
beneficios del comercio y, cndidamente, no vean ninguna contradiccin en estos principios. 164 A veces las sufragistas argumentaban
que era mejor que reclamaran el voto las mujeres instruidas y cultas y
no los antiguos esclavos o los inmigrantes sin preparacin.
161

Foner, Politics and ideology, p. 70.

162

Gyan Prakash, Bonded histories: Genealogies of labor seruitude in colonial India, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. 6.
163
164

Strayer, Making of mission communities, p. 7.


Michael Craton,

Sinews of empire: A short history of British slavery, Carden City,

Anchor, 1974, p. 293; tambin Fogel, Without consent or contract, p. 388.

PRECURSORES DE LAS MODERNAS REDES DE DEFENSA

117

Para los activistas el otro era alguien ajeno a sus problemas y que
necesitaba su ayuda, y los reformistas pocas veces reconocan su pa ternalismo. Si bien algunos libertos negros, como por ejemplo Fre derick
Douglas,
desempearon
papeles
destacados
en
la
campaa
transatlntica, la mayora de las vctimas de la esclavitud no part iciparon en el movimiento. Sin embargo, la frecuente incapacidad de
los reformistas para trascender su marco histrico no debilitaba el
significado de las impugnaciones que hacan a los rdenes sociales y
polticos dominantes, o sus contribuciones a la transformacin poltica.
Este modelo de defensa puro falla en el sentido de que los su puestos beneficiarios de las campaas de defensa desempean un pa pel importante en llevarlas a cabo. Cuando las sufragistas se confron taron con su condicin de segunda clase en las conferencias antiesclavistas, empezaron a adaptar el modelo de defensa en su beneficio.
En el resultado se sumaron muchas de las ventajas tcticas y estrat gicas de una red de defensa en un modelo de solidaridad que supo ne un destino comn. A lo largo de los casos que analizamos en este
libro este lmite conceptual resultar ser uno de los puntos ms ricos
de negociacin entre el inters y la identidad.

3. LAS REDES DE DEFENSA


DE LOS DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

Podemos remontar la idea de que los estados deberan proteger los


derechos humanos de sus ciudadanos a la Revolucin francesa y a la
Declaracin de Derechos de Estados Unidos. Pero la idea de que los
derechos humanos tendran que formar part e de la poltica extranjera y de las relaciones internacionales es nueva. Todava en 1970 se
consideraba radical la idea de que los derechos humanos de los ciu dadanos de cualquier pas fueran de la legtima incumbencia de
cualquier persona y de cualquier gobierno. Las redes transnacionales de defensa desempearon un papel clave en la inclusin de los
derechos humanos en las agendas de poltica extranjera.
La doctrina de la proteccin internacional de los derechos encie rra una fuerte crtica a las ideas tradicionales de soberana, y las actuales prcticas legales y de poltica extranjera respecto de los derechos humanos muestran de qu diferente manera se comprende el
alcance de aqulla. Dado que el principio de la soberana es central
y organizador en el sistema internacional, las redes que contribuyen
a transformar la soberana son una importante causa de cambio en
la poltica internacional.
Despus de la segunda guerra mundial la red transnacional de los
derechos humanos ayud a crear regmenes regionales e internacionales de derechos humanos, y posteriormente contribuy al estable cimiento y la aplicacin de normas y estrategias de derechos huma nos. En este captulo examinamos primero el papel de la red en el
surgimiento de estas normas, y despus estudiamos su eficacia, comparando el impacto de las presiones de los derechos humanos en Ar 1
gentina
Mxico
en los que
decenios
1970 y de1980.
Estosde son
dos
1
Paray unenestudio
relacionado
examina deel impacto
la poltica
los derepaseshumanos
grandes de
queEstados
por tradicin
prerrogativas
sobe
chos
Unidos,protegen
con un sus
enfoque
de juegodede
dos- niveles , vase
Lisa L. Martin y Kathryn Sikkink, U. S. Policy and Human Rights in Argentina and
Guatemala, 1973-80, en Peter B. Evans, Harold K. Jacobson, y Robert D. Putnam
(eds.), Double-edged diplomacy: International bargaining and domesticpolitics, Berkeley, University of California Press, pp. 330-362.

[118]

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

119

rana. Ambos tienen malos antecedentes en cuanto al respeto de los


derechos humanos, aunque la violacin de stos durante la guerra
sucia del gobierno militar argentino de 1976-1980 fue mucho ms
seria que en Mxico. La red internacional de derechos humanos trabaj intensamente en Argentina y contribuy a que mejoraran las
prcticas a principios del decenio de los ochenta. Sin embargo, no se
concentr en Mxico, donde los abusos endmicos continuaron a lo
largo de los ochenta. Slo a partir de que la red centr la atencin
del mundo en Mxico, despus de 1987, el gobierno mexicano em pez a ocuparse de las violaciones a los derechos humanos.

SURGIMIENTO DE LA IDEA Y LA RED DE DERECHOS


HUMANOS
La

historia del surgimiento de la red de derechos humanos es la historia de la fundacin, el crecimiento y la vinculacin de las organiza ciones de la red. Los valores que unen a los actores estn incorpora dos en la ley internacional de derechos humanos, especialmente en
la Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948. Este conjunto de leyes justifica las acciones y proporciona un lenguaje comn
a fin de elaborar argumentos y procedimientos para presentar denuncias. Ya se explic en otro lugar cmo surgieron en la ONU estos
regmenes y normas internacionales de derechos humanos; por lo
tanto, no hay que repetirlo aqu. 2 Sin embargo, lo que con frecuencia no se toma en cuenta es cmo ayudaron las organizaciones no gu bernamentales a incitar a la accin en todas las fases del proceso. 3
Las entidades que integran la actual red transnacional de defensa
de los derechos humanos incluyen: 1] fracciones de las organizacio nes intergubernamentales en los niveles internacional y regional; 2]
ONG internacionales; 3] ONG nacionales; 4] fundaciones privadas, y 5]
fracciones de algunos gobiernos. Entre las ms importantes organi zaciones por los derechos humanos de Latinoamrica estn la Comi 2
sin
de las
Naciones
Unidashuman
por los
Derechos
Humanos,
el Comit
Jack
Donnelly,
Universal
rights
in theory
and practice,
Ithaca, Comell University Press, 1989. Vase especialmente el cuadro de las pp. 224-225.
3
Pero vase David Forsythe, Human rights and world politics, Lincoln, University of
Nebraska Press, 1989, 2a. ed., pp. 83-101, 127-59; Lars Schoultz, Human rights and United States policy toward Latin America, Princeton, Princeton Univesity Press, 1981, pp. 7493, 104-108, 373-374.

120

de

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

las Naciones Unidas por los Derechos Humanos, la Comisin Interamericana


de
Derechos
Humanos
(CIADH),
Amnista
Internacional, Americas Watch, la Oficina de Washington sobre Latinoamrica;
algunas ONG, como las Madres de Plaza de Mayo, de Argentina; la
Academia de Derechos Humanos de Mxico, y la Fundacin Ford,
as como las fundaciones europeas que auspician a ONG nacionales e
internacionales
por
los
derechos
humanos.
'
<
Antes de 1945 no exista ninguna de estas organizaciones. Tam poco exista la mayora en 1961, cuando se fund Amnista Internacional o, en el caso de las fundaciones, todava no empezaban a
prestarles atencin a los derechos humanos. Pero incluso antes de
que surgieran las redes modernas, algunas personas clave y algunas
ONG propusieron la idea de que los derechos humanos deberan ser
una preocupacin internacional.
En el captulo 1 mencionamos las diferentes tradiciones que justi ficaban las acciones de individuos o grupos fuera de los lmites de su
propios estados: sus creencias religiosas, la solidaridad y el in ternacionalismo liberal. Ninguna de estas categoras es homognea, y en
algunos de los casos que consideramos en este libro las personas y los
grupos de cada una de estas tres tradiciones participaron conjunta mente en una misma campaa. Sin embargo, cada tradicin tiene
una lgica distinta, y hay asuntos que separan a una forma de inter nacionalismo de las otras. A los activistas de que se habl en el cap tulo
2
los
motivaban
fundamentalmente
sus
creencias
religiosas,
pero la mayora de los activistas modernos de los derechos humanos
tienen inspiraciones ms profanas.
Inspirado por el internacionalismo liberal, Woodrow Wilson tom
en cuenta algunos intereses de los derechos humanos en su campa a por la democracia global y por los derechos de la autodeterminacin de las naciones, durante los aos 1917-1920. Empero, en la Convencin de la Sociedad de Naciones no se hizo ninguna mencin de
los derechos humanos, aunque s se habl de condiciones de traba jo4Janjustas
y humanas y tratamiento justo para los habitantes nativos
Hermn Burgers, The road to San Francisco: The revival of the human rights
4
deidea
losinterritorios
dependientes.
the twentieth
century, Human Rights Quarterly 14 (1992), pp. 449.
Los diplomticos que eran abogados fueron los que primero pre sentaron y promovieron la idea de que los derechos humanos deban

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

las

121

dos guerras; despus, los


abogados han seguido desempeando
un papel medular (en cambio, en las campaas precursoras predo minaron los lderes religiosos). El jurista chileno Alejandro Alvarez,
el jurista y diplomtico ruso Andr Mandelstam, y el jurista y diplo mtico griego Antoine Frangulis, redactaron y publicaron declaraciones sobre los derechos internacionales del hombre como parte de su
trabajo con organizaciones legales no gubernamentales: el American
Institute of International Law, el International Law Institute y la In ternational Diplomatic Academy. 5
Al mismo tiempo Raphael Lemkin, un abogado judo de Polonia,
inici una batalla personal para que se estableciera la ley internacio nal contra los asesinatos raciales. Lemkin acu la palabra genoci dio despus de la segunda guerra mundial; antes en ningn idioma
haba una palabra que expresara este fenmeno. Lemkin, a quien ha ban impresionado cuando nio las matanzas de armenios en Tur qua, se convenci de que los nazis perpetraran atrocidades pareci das contra los judos. b En 1933, en una conferencia auspiciada por la
Sociedad de Naciones en Madrid, propuso que se negociara un tra tado internacional que declarara que la destruccin de grupos na cionales, religiosos y tnicos constitua un crimen equiparable a la
piratera, la esclavitud y el contrabando de drogas. 7 La proposicin
de Lemkin fue recibida con carcajadas de burla encabezadas por los
delegados de la Alemania nazi. 8
Mandelstam prepar el texto de una Declaracin de los Derechos Internacionadel Hombre, que fue adoptada por la sesin plenaria del Internacional Law Institute en octubre de 1929. Ms tarde public varios artculos y un libro sobre el tema, e
imparti cursos sobre derechos humanos en Ginebra y en La Haya. Dos redes de
,
International Federation of Leagues for the Defense of the Rights of Man and of the
Citizen, y la International Union of Associations for the League of Nations, apoyaron
los principios de la declaracin en 1931 y 1933. Frangulis present una resolucin de
derechos humanos internacionales en la Sociedad de Naciones en 1933, pero sta recibi escaso apoyo de los pases que ya estaban en medio de la crisis que llev a que
los alemanes se retiraran de la misma. Esta seccin se basa en gran medida en el trabajo de Burguers The road to San Francisco, pp. 450-459, y en una entrevista con
Burgers en La Haya el 13 de noviembre de 1993.
ONG

6
William Korey, Raphael Lemkin: The unofficial man , Midstream, junio-julio de
1989, pp. 45-46.
7
Quinta Conferencia Internacional por la Unificacin de la Ley Penal, celebrada
en cooperacin con el Quinto Comit de la Sociedad de Naciones. Raphael
Lemkin,

Axis

rule

in

occupied

Europe:

Lazos

of

occupation,

analysis

Washington D. C., Carnegie Endowment, 1944, p. xiii.


8

Korey, Raphael Lemkin, p. 46.

of

govemment,

proposals

for

redress,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

122

Si bien el liberalismo internacional anim gran parte del trabajo I


por los derechos humanos, cabe notar que los juristas responsables J
de incluir la idea en las discusiones globales de principios del siglo
XX provenan de pases de la periferia del sistema europeo, no de su
centro cultural. Tanto Frangulis como Mandelstam eran refugiados
polticos; el primero de la dictadura griega y el segundo del rgimen
bolchevique, y ambos vieron en los derechos humanos el medio de
proteger a los individuos de las prcticas represivas de sus propios go biernos. 9 Sin embargo, el idealismo wilsoniano y las grandes esperan zas depositadas en la Sociedad de Naciones tuvieron un fin estrepito so con el avance del fascismo a fines de la dcada de 1930. El deseo
de construir una nueva mentalidad y de crear nuevos mecanismos legales que pudieran impedir una nueva guerra continental no pudo
contrarrestar el nacionalismo que resurga en Europa. 10
Otra fuente de internacionalismo a principios del siglo xx fue la
tradicin de solidaridad que se desarroll en los movimientos sindi cales y socialistas. Estos movimientos empezaron negando la impor tancia de los estados-nacin para los trabajadores, y abrazando un
cosmopolitismo sencillo que se derrumb frente a la decisin de la
mayora de los partidos socialistas de apoyar a sus gobiernos en la pri mera guerra mundial. A pesar de este revs, la idea de solidaridad internacional de la clase trabajadora sigui siendo un valor medular de
la izquierda durante la mayor parte del siglo XX, e inspir a miles de
jvenes, comunistas o no, a arriesgar (y perder) su vida en Espaa,
en el decenio de 1930. 11 La guerra civil espaola tambin inspir a
los intelectuales liberales pasmados por el colapso de los ideales y las
instituciones de la democracia ante el avance del fascismo.
Aparte de estos pocos ejemplos, los intelectuales y los dirigentes
polticos no prestaron mucha atencin al concepto de derechos humanos antes de la segunda guerra mundial. Si bien muchos estaban
profundamente interesados en la democracia y la libertad, no emplea ban el lenguaje de los derechos humanos para defenderlos. 12 El es9

Como Lemkin, a Mandelstam lo motiv la matanza de


armenios en Turqua en
1915, donde haba estado como diplomtico ruso. A Frangulis le
preocupaba la persecucin de judos en Alemania. Burgers, The road to San
Francisco, p. 455.

Vase Michael Bess, Realism, utopia, and the mushroom cloud:


Four
activist
intellectuals and their strategies forpeace, 1945-1989, Chicago, University of
10

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

123

critor britnico Herbert George Wells fue la excepcin. Casi por s


mismo volvi a dar relevancia a la idea de una carta internacional de
derechos en el terreno internacional, durante la discusin acerca de
los propsitos de la guerra al principio de la segunda guerra mun dial. Rompiendo con las motivaciones religiosas de los reformistas y
activistas del siglo xix, defendi las ideas racionalistas y cientficas de
la poca. Ya en 1897 haba clamado por un cdigo racional de moral, preguntando no estamos en este momento en un nivel intelec tual y moral suficientemente alto para permitir la expresin de un
cdigo moral [...] sobre el cual puedan ponerse de acuerdo los edu cadores? 13
En 1939, reconociendo que se avecinaba la guerra, Wells escribi
que si muchos de nosotros hemos de morir por la democracia, ms
vale que sepamos qu significa esa palabra. 14 Inici un acalorado debate pblico y emprendi actividades para redactar una nueva decla racin de derechos del hombre que aclarara los propsitos de los alia dos en la guerra, expresando los principios amplios sobr e los cuales
se basa nuestra vida pblica y social. 15 Wells le mand la declaracin
a muchas personas, incluyendo el presidente Roosevelt, Ghandi, Neh ru (que le enviaron su respuesta), y ajan Christiaan Smuts, primer
ministro de Sudfrica, quien ms tarde redact el prembulo para la
Carta de las Naciones Unidas.
Franklin Roosevelt habl de esta preocupacin por los derechos
humanos como parte del orden de la posguerra, en su discurso sobre
el estado de la Unin, en enero de 1941, titulado Las cuatro li bertades. 16 El concepto de un mundo fundamentado en las libertades
esenciales: libertad de palabra y de expresin, libertad de culto, liber tad de carencias y libertad de temor, en parte era resultado de su fe
en el New Deai. Sin embargo, la preocupacin de Roosevelt por la dimensin internacional de los derechos fue estimulada por la guerra y
por la necesidad de expresar los propsitos de la guerra y la paz que
separaran
a los aliados de la Alemania nazi y de las potencias del
13

David C. Smith, H. G. Wells: Desperately mortal: A biography, New Haven, Yale University Press, 1986, p. 46.
14
Ibid., p. 428.
15
H. G. Wells, The Times, 23 de octubre de 1939, citado en Burgers, The road to
San Francisco, p. 464.
16
Samuel I. Rosenman, Working with Roosevelt, Nueva York, Harper, 1952, pp.
262 264.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

124

Eje. 17 Roosevelt era amigo de Wells, y adems era miembro de la Inter nacional Diplomatic Academy, que haba estudiado y promovido acti vamente la causa de los derechos humanos internacionales bajo el li derazgo de Frangulis y Mandelstam. 18 Es probable que stas fueran
dos de sus fuentes al redactar su discurso de Las cuatro libertades.
A la campaa de Wells y al discurso de Roosevelt sigui una explosin de actividad de los intelectuales, el gobierno y los particulares.
ste fue un momento de colaboracin decisivo para crear un nuevo
orden de posguerra, uno de cuyos pilares habra de ser la proteccin
internacional de los derechos humanos. La campaa nacional de Estados Unidos para la organizacin internacional de la posguerra, y la
intensa cooperacin entre el Departamento de Estado y los grupos
de ciudadanos en este periodo, slo pueden comprenderse por el te mor de la administracin de que se repitiera la falta de ratificacin,
por parte de Estados Unidos, del Tratado de Versalles. Por esta razn
los lderes del Congreso y de las organizaciones no gubernamentales
estuvieron bien representados en la delegacin oficial para la con ferencia de 1945 en San Francisco, que estableci las Naciones Unidas,
y adems el gobierno de Estados Unidos invit a 42 organizaciones
privadas para que fungieran como asesoras de la delegacin de Esta dos Unidos en San Francisco.

LA TRADICIN INTERAMER1CANA DE
APOYO
A LOS DERECHOS HUMANOS
INTERNACIONALES
En

Latinoamrica haba una firme tradicin de apoyo a la ley inter nacional como medio por el cual los pases ms dbiles podan im pugnar las intervenciones de los ms poderosos, especialmente de
Estados Unidos. Pero mientras que el legalismo se haba aprovecha do sobre todo para sostener los conceptos de soberana y de no in tervencin, la ley internacional tambin apoyaba la promocin de los
derechos humanos y de la democracia, que implicaba rec onocer l17
Johnson,
contributions
of no-intervencin.
Eleanor and Franklin
mites M.
a laGlen
doctrina
de la The
soberana
total y a la
Hasta Roosevelt to the

development of International protection for humans rights, Human Rights Quarterly 9,,
1987, pp. 21-23.
18

Entrevista con Jan Hermn Burgers, La Haya, 13 de noviembre de 1993.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

la

125

segunda guerra mundial este dilema se resolvi en favor de la no intervencin. No obstante, el apoyo a la idea de proteger los derechos
humanos
mediante
mecanismos
internacionales
o
regionales
tiene una larga historia en la regin. 1 '1 Despus de la primera guerra
mundial la mayor parte de los estados latinoamericanos ingresaron a
la Sociedad de Naciones y aceptaron la jurisdiccin del Tribunal In ternacional de Justicia. La tradicin legalista regional encontr su ex presin en el American Institute of International Law, fundado en
1915 por Alejandro Alvarez con el auspicio y apoyo econmico de l a
Fundacin Carnegie para la Paz Internacional. Las principales metas
del instituto eran la codificacin de la ley internacional existente y la
promocin del principio de no-intervencin; empero, sus miembros
no vean ninguna contradiccin entre la no-intervencin y la proteccin de las libertades individuales. 20
Aunque tras la segunda guerra los estados latinoamericanos se
comprometan cada vez ms y aparentaban estar de acuerdo con los
derechos humanos, la no-intervencin segua siendo la piedra de toque del sistema interamericano. 21 Sin embargo, esta tradicin legal
llev a los estados latinoamericanos a apoyar el lenguaje de los dere chos humanos en la Carta de las Naciones Unidas, y a redactar y apro bar la Declaracin Americana sobre los Derechos y Deberes del Hombre en la Conferencia de Bogot de 1948, meses antes de que la ONU
aprobara la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Los pa ses latinoamericanos asistieron a la conferencia de San Francisco, in gresaron a la Organizacin de las Naciones Unidas, y participaron en
la redaccin del discurso de derechos humanos que pas a ser el pun tal normativo de las futuras actividades de las redes. Sin embargo, es tos compromisos normativos no desembocaron en actividades regio nales para promover los derechos humanos hasta 1970, cuando surgieron las redes de derechos humanos regionales e internacionales.
19

Larman Curts Wilson, The principie of non-intervention in recent inter-American relations: The challenge of anti-democratic regimes, tesis doctoral, University of Maryland, 1964,
pp. 85-89; G. Pope Atkins, Latin America in the intemational politic system, Boulder, Westview, 1989, 2a. ed., p. 228.

Vase Alejandro Alvarez, Declaracin sobre las bases fundamentales y los grandes principios del derecho internacional moderno, en La reconstruccin del derecho de
gentes, Santiago de Chile, Nacimiento, 1943, pp. 89-91; Alejandro lvarez, International
law and related subjects from the point of view of the American continent, Washington D. C.,
Carnegie Endowment, 1922, pp. 27, 37.
20

21

Wilson, The principie of non-intervention, p. 374.

126

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

LA CARTA DE LA ONU Y MS ALL


En

la conferencia de San Francisco las ONG tuvieron un papel importante para incluir el discurso de los derechos humanos en la Carta
definitiva de la ONU. Las ONG que representaban a iglesias, sindicatos,
grupos tnicos y movimientos pacifistas, ayudadas por las delegacio nes de algunos de los pases ms pequeos, llevaron a cabo un cabildeo en favor de los derechos humanos que no tiene paralelo en la
historia de las relaciones internacionales, y al que en gran medida se
deben aquellas estipulaciones de la Carta relacionadas con los dere chos humanos. 22
Las ONG encontraron aliados en varias naciones latinoamericanas,
especialmente Uruguay, Panam y Mxico. 23 No obstante, la delegacin mexicana, conocida por su fogosa defensa de la no -intervencin, argument que las propuestas de Dumbarton Oaks contienen
una gran laguna respecto de los Derechos y Deberes Internacionales
del Hombre, los cuales constituyen uno de los objetivos esenciales de
la presente guerra. 24 Lo que llama la atencin sobre la historia legislativa del discurso de los derechos humanos en la Carta de la ONU y en
el sistema interamericano es cunto participaron las principales de legaciones latinoamericanas en la causa de los derechos humanos,
cunto la abrazaron y la promovieron. 25 Posteriormente esta contribucin debilit las reclamaciones de los dictadores latinoamericanos
en el sentido de que las polticas y presiones de los derechos huma nos constituan una intervencin intolerable en sus asuntos internos.
LaJohnpropia
Carta atestigua
el and
xitothe deUnited
las Nations:
actividades
los miemP. Humphrey,
Human rights
A greatde adventure,
Dobbs

22

Ferry,
1984, p.
13. Vase tambin
U. S. a Department
bros deTransnational
las ONG y dePublishers,
las delegaciones
latinoamericanas,
dedicados

of

Sta-

The United Nations Conference on International Organization, San Francisco, California,


25 April to 26 June 1945: Selected documents, Washington D. C., U. S. Government Printe,

ting Office, 1946.


23
Documents of the United Nations Conference on International Organization, San Francisco 1945, vol. m, Dumbarton Oaks proposals, comments, and proposed amendments, Nueva

York,

UN

Information

Organizations,

1945,

p.

34;

New

Uruguayan

proposals

on

the

Dumbarton Oaks proposals, 5 de mayo de 1945.


24
Opinion of the Department of Foreign Relations of Mexico concerning the
Dumbarton Oaks proposals for the creation of a general international organization, ^
23 de abril de 1945, United Nations Conference on International Organization, pp. 63, 7173.
25

Ibid., pp. 71-73.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

127

procurar que los legisladores aprobaran sus proyectos. En la propuesta original de Dumbarton Oaks slo haba una referencia a los
derechos humanos; en la Carta final haba siete, incluyendo las enmiendas clave propuestas por los asesores de las ONG y por los estados latinoamericanos. Los derechos humanos se incluyeron entre los
propsitos fundamentales de la organizacin, y se solicita al Consejo
Econmico y Social (ECOSOC) que establezca una comisin de derechos humanos, que es la nica comisin especialmente ordenada en
la Carta.
La actuacin de Estados Unidos en San Francisco sobre los asun tos relativos a los derechos humanos tuvo sus altibajos. Apoy la in clusin del discurso de derechos humanos en la Carta, pero se opuso a que se hicieran referencias a los derechos econmicos. Los Esta dos Unidos, igual que la URSS y el Reino Unido, los otros dos actores
gubernamentales clave, deseaban limitar la posible infraccin a la jurisdiccin nacional. 26 Si bien las estipulaciones sobre los derechos
humanos no tuvieron fuerza en esta fase inicial, los estados se mos traban cautelosos por lo que implicaban para su soberana.
El resultado fue que el mandato de la carta sobre derechos humanos es ms dbil de lo que muchas ONG deseaban: slo pide que se
promuevan los derechos humanos y que se anime a respetarlos, en
vez de asegurarlos o protegerlos. 27 Si bien los asesores de las ONG y
un puado de estados latinoamericanos hablaron con elocuencia en
San Francisco en pro de una visin ms amplia de los derechos hu manos internacionales, tuvieron que pasar cuarenta aos para que se
materializara la otra visin, que peda que la ONU protegiera activamente los derechos y proporcionara la maquinaria institucional para
ello. Con todo, al asignar la responsabilidad institucional de los de rechos generales a la Asamblea General y a ECOSOC, y al recomendar
especficamente la creacin de una comisin de derechos humanos,
la Carta facilit el camino a todas las subsecuentes acciones de los de rechos humanos dentro del sistema de Naciones Unidas.
El primer tratado de derechos humanos adoptado por la ONU fue
la Convencin sobre la Prevencin y el Castigo del Delito de Geno cidio, aprobada el 9 de diciembre de 1948, un da antes de que la or 6

~ Johnson, Contributions of Eleanor and Franklin Roosevelt,


p. 24.
Report of rapporteur, Subcommittee I/l/A (Farid Zeineddine,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

128

ganizacin aprobara
la
extensa
Declaracin
Universal de los
Derechos Humanos. Igual que algunos tratados posteriores sobre esta
materia, la convencin sobre el genocidio tena una deuda especial
con la labor de Raphael Lemkin. Lemkin lleg como refugiado a Es tados Unidos en 1941, y llevaba consigo documentos que atestiguaban la poltica de matanza racial que los nazis perpetraban contra los
judos. En 1944 public un libro en el cual acu la palabra geno cidio, combinando la palabra griega que significa raza con la pala bra latina que significa matar. 28 Ms tarde Lemkin form parte del
equipo del principal fiscal norteamericano en el tribunal de Nuremberg de crmenes de guerra, donde introdujo esta nueva palabra y
ayud a dirigir seminarios para el personal del equipo sobre los prin cipios y antecedentes del partido nazi, y sobre la administracin del
gobierno alemn bajo los nazis. 29 Esta nueva palabra fue incorporada por los redactores del acto de imputacin en el documento en
que exponan los crmenes contra la humanidad; adems, se us repetidamente durante el juicio. 30 Si bien la palabra genocidio no se
incluy en el juicio ni en la sentencia del tribunal, ya haba empeza do a utilizarse ampliamente. El 20 de octubre de 1946, una semana
despus de que los aliados ejecutaran a diez altos funcionarios y ge nerales nazis, el New York Times public una nota titulada Genocidio
es el nuevo nombre del crimen imputado a los lderes nazis. El Times le otorgaba a Lemkin todo el crdito de haber acuado y popu larizado la palabra. 31
Cuando Lemkin estaba en Nuremberg se enter de que los nazis
haban matado a 48 miembros de su familia en los campos de concentracin, en caminatas de la muerte, y en el gueto de Varsovia, as
que canaliz su desesperacin en una campaa cuyo nico propsi to era inscribir en el derecho internacional el crimen y castigo del
genocidio. 32 En la nueva ONU habl con los embajadores de Estados
Unidos, Francia, Gran Bretaa, Panam, Cuba y la India para que pa
trocinaran y apoyaran una resolucin que declarara al genocidio cri 28

Lemkin, Axis rule, p. 79.


Robert Storey, The final judgement? Pearl Harbor to Nuremberg, San Antonio, Naylor, 1968, p. 96.
30
Vctor H. Bernstein, Final judgement: The story of Nuremberg, Nueva York, Boni and
Gaer, 1947, p. 136.
31
Genocide is the new ame for the crime fastened on the nazi leaders, New York
Times, 20 de octubre de 1946, seccin 4, p. 13.
29

32

Korey, Raphael Lemkin, p. 47.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

129

men internacional. Debido a que los embajadores pensaban que di cha resolucin sera ms eficaz si era presentada por potencias menores, quienes apoyaron la resolucin original fueron Panam, Cuba
v la India. Entonces Lemkin investig y redact declaraciones de apo yo en varios idiomas para treinta embajadores, y cabilde para que
las aprobaran. La secretara de la Divisin de Derechos Humanos
consult a Lemkin cuando preparaba el primer borrador del tratado,
v la influencia de sus ideas es muy marcada. 33 Cuando las Naciones
Unidas aprobaron el tratado por unanimidad, Lemkin se refiri a l
como un epitafio para la tumba de mi madre. Su gran desilusin
sera que Estados Unidos, el primer gobierno en firmar el tratado, no
lo ratificara. 34
El hecho de que el Senado estadunidense no ratificara el tratado
sobre genocidio fue una seal de los agitados tiempos que esperaban
a los derechos humanos en la poltica extranjera de Estados Unidos.
En este pas el internacionalismo liberal lleg a su apogeo durante el
periodo inmediatamente posterior a la guerra, y le cedi el paso a
toda una generacin de realistas liberales que slo tenan la esperanza de equilibrar intereses opuestos. 35 Durante la guerra fra las normas internacionales sobre derechos humanos se subordinaron al an ticomunismo.
Con el advenimiento de la detente, a principios de la dcada de
1970, el ambiente fue ms propicio para que se tomaran en serio los
derechos humanos. 36 El brutal golpe de 1973 en Chile, una de las democracias ms antiguas de Latinoamrica, fue un parteaguas en la
creacin de la red latinoamericana de derechos humanos; sin embargo, su gran impacto se debi a que algunos elementos de la red ya se
encontraban en el lugar para dar fe de los acontecimientos, enmarcarlos, divulgarlos y dramatizarlos.
33

Kuper, The prevention of genocide, New Haven, Yale University Press, 1985,
LaLeo primera
organizacin de derechos humanos que obtuvo
plio34 reconocimiento internacional fue Amnista Internacional, for -

am-

p. 20.

Korey, Raphael Lemkin, pp. 45, 47.


David Steigerwald, Wilsonian idealism in America, Ithaca, Cornell University Press,
1944, pp. 138-150, 169-171.
36
Este anlisis se desarrolla ms en Kathryn Sikkink, The origins and continuity
of human rights policies in the United States and Western Europe, en Judith Goldstein y Robert Keohane (eds.), Ideas and foreign policy, Ithaca, Cornell University Press,
1993, pp. 139-170.
35

130

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

mada en los sesenta. Amnista Internacional (AI) tom algunas decisiones tcticas clave que sirvieron para enmarcar y representar estratgicamente los asuntos de los derechos humanos para sus miembros,
y con el tiempo para los dirigentes polticos y para el pblico. Al se alar los casos de individuos especficos cuyos derechos se violaban,
en vez de exponer ideas abstractas, ai destac que las vctimas de las
violaciones a los derechos humanos eran personas que tenan un
nombre, una historia y una familia. Con esto logr que hubiera una
fuerte identificacin entre las vctimas y el pblico. En segundo lugar,
ai decidi trabajar en una pequea gama de violaciones brutales a los
derechos humanos, incluyendo el encarcelamiento poltico, la tortu ra, y la ejecucin sumaria. Si bien este enfoque surgi de la tradicin
ideolgica liberal de los pases occidentales en los que empez el movimiento por los derechos humanos, estos derechos tambin estaban
inscritos en las normas internacionales y en los tratados que gozaban
de amplio consenso internacional. En tercer lugar, para conservar el
equilibrio, ai eligi cada mes, para una campaa especial de taijetas
postales, un caso urgente del primer mundo, uno del segundo y uno
del tercero. 37 De esta manera se pona a salvo de las acusaciones de
que aprovechaba el asunto de los derechos humanos en pro de una
agenda poltica o ideolgica ms amplia, ya fuera de la derecha o de
la izquierda. Las innovaciones tcticas de Al, que ms tarde fueron
adoptadas por muchos otros miembros de la red, subrayaron la capa cidad de sta para destacar el problema, lograr que tuvier a resonancia entre el pblico, y consiguiera el apoyo ms amplio posible.
Amnista sirvi como terreno de prueba para
derechos humanos de todo el mundo. Mariclaire
xicana, recuerda:

los activistas de los


Acosta, activista me -

Obviamente toda mi capacitacin y toda mi perspectiva de los derechos


humanos provienen de Amnista. Parece que todos los de la primera y
segunda
generacin de Amnista Internacional somos como una pequea mafia. Todos nos conocamos y nos queramos mucho, y ahora nos hemos repartido
por el mundo haciendo otras labores por los derechos humanos. Fue como
si explotara una estrella. Se transform en una galaxia desde muchos
puntos
de37 vista.
Unos
acadmico
los and
derechos
humanos,
Harry
M.estn
Scoblehaciendo
y Laurie trabajo
S. Wiseberg,
Human en
rights
Amnesty
InternatioAnnals
of Ihe American
AcademyONG,
413, mayo
de 1974, por
p. 17.los derechos de los indgeonal,
estn
iniciando
su propia
o trabajan

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

131

los derechos de la tierra, los derechos de los nios, los derechos de las
mujeres. Me parece que Amnista Internacional era maravillosa, porque en
realidad permiti que muchas personas de todo el mundo cobraran concien38
cia de los derechos humanos.
as,

ORGANIZACIONES INTERNACIONALES NO
GUBERNAMENTALES (OING)
Los
actores
no
gubernamentales
que
en
los
cuarenta
promovieron
la idea de que los derechos humanos estuvieran protegidos interna cionalmente no constituan una red de defensa tradicional. Haba
pocas organizaciones especializadas en derechos humanos, y las que
lo estaban carecan de los flujos de informacin densos y constantes
que caracterizan a las redes modernas. Si bien algunas organizacio nes son mucho ms antiguas, 39 en los setenta y ochenta las ONG prolieraron y se diversificaron (vase el cuadro 1 del captulo 1). Las
organizaciones por los derechos humanos tambin formaron coali ciones y redes de comunicacin, 40 y establecieron fuertes lazos con
las organizaciones nacionales de pases en los que se violaban los derechos humanos. Las redes de defensa de los derechos humanos sur gieron a medida que estos actores se iban vinculando consciente mente.
Los golpes y la represin en pases como Grecia, Chile, Urugua y,
Uganda y Argentina aumentaron la conciencia global sobre las viola ciones de los derechos humanos. El nmero de miembros de organi zaciones como AI creci en Europa y Estados Unidos, y cre nuevas
organizaciones. Por ejemplo, la seccin de AI en Estados Unidos aument de tres mil a cinco mil miembros entre 1974 y 1976. 41 (La exi!

Entrevista con Marie Claire Acosta, Washington D. C., 3 de


diciembre de 1993.
David Weissbrodt, The contribudon of international
nongovernmental
organizadora to the protection of human rights en Theodore Meron
(ed.),
Human
rights
iii international law: Ilegal and policy issues, Oxford, Clarendon Press, 1984, pp. 403438.
Laurie S. Wiseberg y Harry M. Scoble, Monitoring human
rights
violations:
The role of nongovernmental organizadora, en Donald P.
Kommers
y
Gilbert
D.
Loescher (eds.), Human rights and American foreign politics, Notre Dame, University of
9

40

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

132

periencia de las organizaciones de derechos humanos es paralela a


un crecimiento ms general de las organizaciones no gubernamenta les en el periodo de la posguerra.) 42 Entre 1983 y 1993 el nmero total de ONG internacionales por los derechos humanos se duplic, y su
presupuesto y personal aumentaron de manera impresionante. 43 Las ;
organizaciones que se concentraron explcitamente en las violaciones a los derechos humanos en los gobiernos de derecha y de izquierda, como por ejemplo los comits de ai y de Human Rights Watch,
crecieron ms de prisa, lo que sugiere que la fuerza de la idea de los
derechos humanos es en parte el resultado de una neutralidad basa - |
da en principios.
La red tambin creci en el sur. En las dcadas de 1970 y 1980 aparecieron organizaciones por los derechos humanos en toda Latinoa mrica, y aumentaron de 220 a 550 entre 1981 y 1990. 44 Las organi- J
zaciones chilenas que se formaron para enfrentar la oposicin del
gobierno, especialmente la oficina catlica de derechos humanos, Vi cara de Solidaridad, fueron los modelos para los grupos de derechos
humanos de toda Amrica Latina, as como fuentes de informacin
e inspiracin para los activistas de derechos humanos en Estados
Unidos y en Europa. Un puado de lderes visionarios del movimien to de derechos humanos, como Pepe Zalaquette, el abogado chileno
exiliado que ms tarde fue presidente del Comit Ejecutivo Interna cional de Amnista Internacional, y Aryeh Neier, estrateg a dedicado
a recaudar fondos, responsable del fenomenal crecimiento de los comits Watch, percibieron su potencial, concibieron estrategias y atra jeron a la red a una generacin de lderes jvenes y excepcionales.
La obra de estos empresarios polticos fue fundamental para el sur-

legacy in the United States, NACLA, Report on the Americas 17, septiembreoctubre de
1983, pp. 27-39.
Vanse el cuadro 1 del captulo 1, y tambin Kjell Skjelsbaek,
The growth of in- Jf
ternational nongovernmental organizations in the twentieth century,
42

International Or-

25, verano de 1971, pp. 420-442.


Dos codificaciones distintas basadas en las organizaciones que
se encuentran en
una lista del Yearbook of International Organizations confirmaron este crecimiento.
Va- n
se el cuadro 1 del captulo 1. Los datos sobre los cambios de
personal y de presupues- i
to se basan en la informacin de las entrevistas con personal de
ganization
43

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

133

gimiento y crecimiento de la red en los primeros aos.


Conviene detenerse en las historias personales que hay detrs del
impresionante crecimiento de la red de derechos humanos en Amrica Latina. Muchos activistas latinoamericanos intervinieron en el
trabajo internacional de derechos humanos cuando fueron al exilio.
Pepe Zalaquette, hijo de inmigrantes libaneses que radicaron en Chi le, trabajaba en el programa de reforma agraria del gobierno de
Allende. Despus del golpe de 1973 trat de ayudar a aquellos de sus
amigos que sufran represin e ingres en la Vicara de Solidaridad.
El gobierno de Pinochet lo encarcel en 1975 y lo expuls de Chile
en 1976. Cuando se estableci en Estados Unidos, Amnista Internacional lo eligi para la junta directiva estadunidense; posteriormen te fue electo para el comit ejecutivo internacional de AI , y despus
como presidente de 1979 a 1982. Sali de la junta para ser subdirec tor ejecutivo de la organizacin de 1983 a 1985, antes de que le per mitieran regresar a Chile en 1986. 4:) A lo largo de estas personificaciones Zalaquette inspir a toda una generacin de nuevos activistas,
muchos de los cuales lo mencionan como una de las personas que
ms admiraban. Ann Blyberg, que durante muchos aos form par te de la junta directiva de Amnista de Estados Unidos, recuerda que
Zalaquette fue una de las personas que conoci en AI que la atrajeron a este asunto:

Estas son personas que tienen un sentido de la vida, y los derechos humanos
las atraen porque es una manera de vivir la vida ms plenamente. Con esta
gente uno adquiere un increble sentido de la riqueza que hay en estar vivo.
Es la joie de vivre. Tienen un increble sentido del humor [...] Pepe Zalaquette estaba lleno de vida, tena muchos intereses, estaba comprometido con
muchas cosas. Era la personificacin de la importancia de luchar por los derechos humanos. Si no te gua un compromiso religioso formal o un compromiso ideolgico, entonces qu te gua? Conoc personas que estaban tan
extraordinariamente vivas que era asombroso [...] Y despus de que naci
[mi hijo] Jonah, piensas cmo te sentiras si perdieras un hijo. Cmo es posible que con todo este dolor el mundo no haya dejado de girar, y sin embargo esta gente est tan viva? De alguna manera reafirman que la vida es importante.46
Los ciudadanos estadunidenses y europeos se integraron a los dere -

45

Entrevista telefnica con Jos Zalaquette, septiembre de 1993.

46

Entrevista con Ann Blyberg, Washington D. C., 17 de marzo de 1992.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

134

chos humanos porque a veces vivan y trabajaban en Latinoamrica.


Algunos, como Joe Eldridge, llegaron al movimiento gracias a su
participacin en la iglesia. Mi padre siempre deca que ramos hi jos de Dios. Mi motivacin surge fundamentalmente de una pers pectiva religiosa. Habiendo recibido la vida, creo que estamos llama dos a hacer cosas que la eleven. Elegimos un camino que lleva a la
muerte o a la vida. Debemos tomar decisiones dirigidas a afirmar la
vida. 47
Eldridge fue enviado a Chile por la iglesia metodista, como misio nero. Lleg una semana despus de que Salvador Allende fue elegi do presidente. Si bien en Chile recibi educacin poltica, los dere chos humanos todava no formaban parte de su vocabulario poltico.
Los derechos humanos entraron a mi vocabulario el 11 de septiem bre de 1973, cuando repentinamente estos derechos se le negaron a
una tercera parte de la poblacin chilena. Ese fue un parteaguas. Ese
momento determinante ha sostenido mi visin de qu es la violacin
de los derechos humanos. Me ha guiado.
A fines de octubre de 1973 Eldridge regres a Estados Unidos
para tratar de explicarles a sus compatriotas lo que suceda en Chile. Le di rienda suelta a mi furia. Improvis plataformas donde
quiera que iba. Pul el mensaje. Ms o menos en esa poca, eclesis ticos, y algunos acadmicos y activistas conscientes haban fundado
una pequea ONG en Washington D. C., llamada Oficina de Washington
sobre
Latinoamrica
(WOLA,
Washington
Office
on
Latin
America). Cuando se fue el primer director la iglesia metodista ofre ci pagarle a Eldridge el sueldo de director. Ahora tena una posicin institucional firme en Washington. En realidad aprend los li mites de la indignacin y cmo ponerla en un idioma que Washing ton pudiera digerir. Con Bill Brown, antiguo hombre de negocios,
form una pareja dispareja en Capitol Hill, la s ede del Congreso
de Estados Unidos, donde pugnaba por los derechos humanos en
Latinoamrica. Brown convenci a Eldridge de que no usara pon cho y huaraches cuando se reuna con la gente del Congreso, sino
que se vistiera de traje. Eldridge fue director de WOLA de 1974 a
1986, y vio cmo los derechos humanos llegaron a formar parte del
debate de la poltica en Washington.
47

Entrevista con Joseph Eldridge, Washington D. C., 18 de marzo de 1992.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

Las
A

ONG

135

nacionales

diferencia de las ONG internacionales, cuyo campo de trabajo es el


de las violaciones a los derechos humanos en otras naciones, el terre no de las ONG nacionales es el de las violaciones en sus propios pa ses. El nmero y la capacidad de estas organizaciones nacionales va ra enormemente segn el pas y la regin. En Latinoamrica hay
ms ONG nacionales por los derechos humanos que en otras partes
del tercer mundo. En 1981, en un directorio de las organizaciones del
mundo en vas de desarrollo dedicadas a los derechos humanos y a
la justicia social, se enumeraban 220 en Amrica Latina, en compara cin con 145 en Asia y 123 en Africa y el Medio Oriente. En un direc torio de 1995 aparecen ms de 550 grupos por los derechos hum anos en Latinoamrica; en algunos pases llega a haber 60. 48 Durante
los aos ochenta funcionaba en esta regin un efecto de demostra cin internacional, mientras las actividades y los xitos de las prime ras organizaciones por los derechos humanos inspiraban a los dems
a seguir su ejemplo.
Muchos activistas latinoamericanos por los derechos humanos par ticiparon en las redes como resultado de su experiencia con los re gmenes represivos. Estela Barnes de Carlotto, presidenta de la orga nizacin argentina Abuelas de Plaza de Mayo, empez a participar
en 1977, cuando las fuerzas de seguridad de Argentina desaparecie ron primero a su esposo y despus a su hija Laura Carlotto. 49 Su esposo reapareci 25 das ms tarde, despus de que Estela le pag un
rescate de nueve mil dlares a un particular que tena contactos con
los grupos represivos, pero su hija no volvi a aparecer. Poco antes
de su desaparicin Laura le haba dicho a su madre que tena dos
meses de embarazo. Lo inusitado de este caso fue que los militares
regresaron el cuerpo de Laura acribillado a balazos, y afirmaron que
48

Human Rights Internet, Human rights directory, Latin America, Africa and Asia,
Human rights directory: Latin America and the Caribbean, Human Rights Internet Reporteril, pp. 2-3. La definicin empleada en estos directorios es ms amplia que la de
muchos grupos de derechos humanos en Latinoamrica; con todo, al comparar las lis tas de 1981 y 1990 se tiene una idea del impresionante crecimiento de la red latinoa mericana.
49

Esta seccin se basa en dos fuentes: la entrevista con Estela Barnes de Carlotto,
Buenos Aires, 28 de octubre de 1992, y Mauricio Cohn Salama, Tumbas annimas: Informe sobre la identificacin de restos de vctimas de la represin ilegal, Buenos Aires, Catlogos, 1992, pp. 169-174.

136

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

haba muerto en una confrontacin con el ejrcito, despus de tra tar de saltarse una barricada. Sin embargo, dos personas se comuni caron posteriormente con Estela para decirle que haban estado presas con Laura en uno de los campos secretos de concentracin, y
que ella haba dado a luz a un beb antes de que la transfirieran
(el eufemismo militar en Argentina para asesinato). Con la esp eranza de localizar a su nieto Estela se uni a las Abuelas de Plaza de
Mayo,
que
apenas
empezaban
a
trabar
contactos
internacionales.
Las Abuelas tomaron como modelo a las Madres de Plaza de Mayo,
otro grupo argentino de derechos humanos, compuesto por madres
de personas desaparecidas. Las Abuelas haban perdido a sus nietos
o a sus hijas embarazadas debido a la represin del estado. Ambos
grupos hacan manifestaciones semanales en la plaza principal de
Buenos Aires, Plaza de Mayo, exigiendo que les devolvieran a sus seres queridos.

Cuando raptaron a mi hija yo no saba nada de Amnista Internacional, ni de


la Comisin Interamericana por los Derechos Humanos, ni de las Naciones
Unidas. Empec a enterarme de estas organizaciones por medio de argentinos que tenan una visin internacional, como Emilio Mignone. l nos dijo:
tienen que hacer una peticin a la Organizacin de Estados Americanos,
tienen que enviar cartas a Amnista. No mandbamos las cartas directamente a estos lugares porque sabamos que no llegaran si las dirigamos a Amnista Internacional, de manera que aprovechbamos para enviarlas siempre
que alguien iba al extranjero.
Las Abuelas viajaban a Europa, Estados Unidos, y Canad para denunciar las violaciones a los derechos humanos en Argentina y para
buscar la solidaridad internacional.
Las Abuelas tambin buscaban ayuda cientfica internacional para
contestar algunas preguntas candentes. En algunos casos, como el de
la familia Carlotto, no se contaba con verdaderas pruebas de que s u
hija haba dado a luz. Adems, aunque creyeran que haban localizado
a un nio en algn orfanatorio o con otra familia, no tenan mane ra de establecer la paternidad. Las Abuelas pensaban que los cient ficos extranjeros podran ayudarlas. A travs de un activista argentino que viva en Estados Unidos establecieron contacto con Eric Stro ver, encargado del programa de derechos humanos de la AAAS (American Association for the Advancement of Science). Stover las ayud
a ponerse en contacto con Mary-Claire King, de la Universidad de

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA IATINA

137

California, quien les habl de una prueba de sangre para establecer


la abuelidad aunque no tuvieran informacin de los padres. Las
Abuelas se enteraron, tambin por medio de Eric Stover, de ciertas
tcnicas forenses para determinar si su hija haba dado a luz, median te la exhumacin y el anlisis del cadver.
La
AAAS
prepar una
delegacin
cientfica
para
Argentina
en
1984, despus de la democratizacin, formada por Stover, King y
Clyde Snow, ms un antroplogo forense, un odontlogo forense, un
patlogo forense y otros dos mdicos. Fue la primera vez que el equi po aplic sus conocimientos a casos de violacin de los derechos hu manos y a asesinatos en masa. Se trataba de una tarea herclea, por que la mayora de los cuerpos se haban arrojado al ocano o se ha ban enterrado en fosas comunes. Estela Carlotto le pidi a Snow que
exhumara el cuerpo de su hija Laura, uno de los contados casos en
que se haba devuelto el cadver a la familia. Despus de la exhuma cin Clyde Snow me dijo: Estela, eres abuela. Clyde saba que Lau ra haba dado a luz por indicios en los huesos de la pelvis. Tambin
pudo decirle a Estela que le haban disparado a su hija a unos 30 centmetros de distancia, lo que contradeca de plano la historia del ejrci to acerca de una balacera y una barricada. Por la direccin de las ba las pareca que a Laura le haban disparado en la nuca desde muy cer ca. Snow le dijo adems a Estela que poda verse que su hija se haba
cuidado la dentadura y que tena bien los dientes, pero que se ha ban deteriorado antes de su muerte, lo que sugera que haba sido
detenida y que ya no pudo cuidarse. La informacin de Snow, aun ada a los testimonios de los testigos que haban visto a Laura en crce les secretas, le bast a Estela para incluir el caso del asesinato de su
hija en la peticin a Estados Unidos para la extradicin del ex gene ral Carlos Guillermo Surez Masn, que haba estado al frente de la
regin en la que detuvieron a Laura. Entre tanto, la doctora King
analiz la sangre de los abuelos, y en algunos casos pudo establecer
la abuelidad de nios adoptados que posteriormente fueron entre gados a sus abuelos.
Ninguna de estas investigaciones estuvo exenta de traumas y con flictos. Cuando lleg el equipo de la AAAS, algunas organizaciones por
los derechos humanos se negaron a cooperar con ellos, porque des confiaban
de cualquier grupo de Estados Unidos, dada la c omplici50
Cohen Salama, Tumbas annimas, p. 120.
dad del gobierno estadunidense con la represin en Latinoamrica. 50

138

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

Otros, especialmente las Madres de Plaza de Mayo, crean que el gobierno de Argentina les deba una explicacin sobre el paradero de
sus hijos, y argumentaban que al aceptar informacin de una fuente
no oficial liberaban al gobierno de su responsabilidad.
Las actitudes polticas de las organizaciones y las historias pol ticas
de los activistas tuvieron que ver en la configuracin de las redes de
derechos humanos. A pesar de la considerable colaboracin que re ciban, estas organizaciones tenan que obtener un espacio poltico
en las redes de defensa para un enfoque que muchos entrenados en
una tradicin de solidaridad izquierdista tachaban de apoltico. Esto
era especialmente cierto en Latinoamrica, donde las violaciones a
los derechos humanos provenan sobre todo (aunque no exclusiva mente) de los regmenes derechistas. Est claro que no todas las relaciones
entabladas
entre
las
organizaciones
internacionales
o
ex tranjeras y las organizaciones nacionales que protegan los derechos
de los oprimidos se originaron en la tradicin de los derechos huma nos; el marco de solidaridad fue el segundo patrn importante de
defensa internacional entre las ONG. Si bien ambos implican relaciones entre personas oprimidas y quienes estn en posicin de apoyar las, existen importantes diferencias conceptuales. Los individuos tie nen derechos; las comunidades son las depositaras de la solidaridad.
La solidaridad implica una dimensin esencial que el activismo de
los derechos humanos no tiene: el apoyo basado en la conviccin de
que se defiende una causa justa. Por otra parte, los llamados a los derechos humanos originan la afirmacin ms formal de que las viola ciones a la persona o a las normas y los procedimientos civiles o lega les reconocidos nunca son aceptables, cualesquiera que sean las creencias de la vctima.
Tal como se los defini, stos son tipos ideales. Entre las dos pos turas hay muchos que ven la defensa de los derechos humanos como
la mejor manera de proteger la vida de las personas cuyas ideas de fienden. Adems, fuera de los activistas medulares de estas campaas, pocos hubieran podido notar esta diferencia. No obstante, para
los activistas de hueso colorado las campaas de solidaridad transna cional suponen que hay una afinidad ideolgica que no entraa explcitamente la defensa transnacional de los derechos humanos. La
solidaridad y los grupos de derechos humanos trabajaron juntos mu chas veces, y algunos grupos han tratado de incorporar ambas tradi ciones. De esta manera los comits de solidaridad con Chile y el Co mit de Solidaridad con el Pueblo de El Salvador (ISPES) se unieron

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

139

Amnista Internacional para denunciar las violaciones a los dere chos humanos en esos dos pases. Sin embargo, en otros asuntos los
grupos por los derechos humanos y los grupos por la solidaridad rom pieron filas. Por ejemplo, cuando las organizaciones por los derechos
humanos empezaron a denunciar las violaciones en Cuba y en Nica ragua durante el gobierno sandinista, y las del Frente Farabundo M art en El Salvador, el movimiento de solidaridad permaneci callado.

Los elementos de las organizaciones intergubernamentales (o)


Antes
de
1948
ninguna
organizacin
intergubernamental
se
dedicaba
a los derechos humanos; para 1990, 27 los incluan como elemento
importante de su trabajo. 51 Las ONG ms grandes tienen categora de
consultoras, que es el procedimiento de acreditacin formal que les
permite participar en las discusiones y actividades de Naciones Uni das. La Comisin de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos
y la Subcomisin para la Proteccin de las Minoras, establecidas des pus de la segunda guerra mundial, se hicieron ms dinmicas en el
decenio de los setenta, bajo la influencia de nuevas reglas que les da ban mayor libertad y alcance para investigar quejas 52 y por la presin
de las OING, de la administracin del presidente norteamericano Crter y de algunos gobiernos europeos. El Comit por los Derechos Hu manos empez a funcionar en 1976, proporcionando un rea ms
para la discusin de los derechos humanos y para el activismo en el
sistema de las Naciones Unidas. 53 Estos tres rganos celebraban reuniones peridicas, que facilitaban el contacto entre los grupos e indi viduos que integran la red de derechos humanos, y se han vuelto puntos focales para la actividad de la red. En Ginebra los representantes
51
Basado en informacin codificada de Yearbook ofInternational Organizalions: 1948,
Bruselas, Union of International Associations, 1948, y de Yearbook of International Organizations: 1990, Mnich, K. G. Saut, 1990.
52
La resolucin 1235 del Consejo Econmico y Social (ECOSOC), aprobada en
1967, y la resolucin 1503, aprobada en 1970, autorizaron que la comisin revisara las
comunicaciones e investigara las quejas que presentaran un patrn constante de crasas violaciones de los derechos humanos.
53

El Pacto por los Derechos Civiles y Polticos, y el Pacto por los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, estaban prcticamente redactados en 1954, pero no fueron aprobados por la Asamblea General y se presentaron a firma apenas en 1966. Los
dos pactos alcanzaron el nmero requerido de partidarios para adquirir fuerza legal
en 1976.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

140

de los gobiernos de los pases que piensan igual, los Pases Bajos, Dinamarca, Suecia, Noruega, y Canad, se reunieron con representan tes de las ONG de los derechos humanos, y con representantes del Cen tro de Derechos Humanos de la ONU para establecer y practicar estrategias comunes para el trabajo de los derechos humanos.
Theo C. Van Boven, diplomtico holands conocido por su firme
apoyo a los derechos humanos, fue nombrado director del Centro de
las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en 1975, y les dio
un papel ms destacado. Van Boven trabaj muy de cerca con las
ONG... demasiado de cerca segn sus crticos, el ms vehemente de
los cuales era el gobierno argentino. Van Boven defendi sus estre chas relaciones con las ONG.

De hecho, gracias a ellas pudimos llevar a cabo nuestro trabajo, porque siempre he afirmado que el 85% de nuestra informacin proviene de las ONG. Carecamos de los recursos y del personal para reunir informacin por nosotros mismos, as que dependamos de ellas. Las ONG hicieron mucho del trabajo que deberamos hacer en Naciones Unidas.54
Para Van Boven los testimonios personales que escuchaba semana
tras semana de las vctimas, de sus parientes y de las organizaciones
de derechos humanos, hacan que se sintiera ms radical y a veces
muy desesperado. Las ONG proporcionaron al Centro de Naciones
Unidas informacin concreta sobre las violaciones a los derechos hu manos, y asimismo ayudaron a elaborar el lenguaje para las declara ciones y los tratados de la ONU. Por ejemplo, Amnista Internacional
estuvo profundamente
involucrada
en
el proceso del
anteproyecto
para la Convencin de las Naciones Unidas contra la tortura.
A principios del decenio de 1980 el gobierno de Estados Unidos,
encabezado por Ronald Reagan, y los gobiernos de Guatemala y Argentina, atacaron a Van Boven y al Centro de Derechos Humanos. I

Luchaban contra nosotros pero no abiertamente sino a nuestras espaldas,


cuando se trataba de asuntos del personal, finanzas y cosas as, tratando de
golpearnos ah o interceptar las cosas ac, y es difcil descubrir cundo y
cmo se hace esto. Cuando se toman determinadas decisiones para cortarle
a uno el presupuesto o para no renovar el contrato a personas cuyo trabajo
es importante para uno...
54

Entrevista con Theo C. Van Boven, Maastrich


de noviembre de 1993.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

141

Una semana despus de que Van Boven hiciera una declaracin


muy fuerte contra las recientes matanzas en diferentes pases, inclu yendo Guatemala y El Salvador, lleg un telegrama que daba por cancelado su contrato. Pero esto no termin con la creciente participa cin de la ONU en la promocin de los derechos humanos. Cuando se
impidi que la Comisin de Derechos Humanos efectuara una inves tigacin a fondo de lo que ocurra en Argentina, cre un grupo de
trabajo especial sobre las desapariciones, por medio del cual poda vi gilar la situacin en Argentina y el trabajo en Guatemala, El Salvador
v otros pases donde era corriente la prctica de las desapariciones.
La
Comisin
Interamericana
por
los
Derechos
Humanos
(iachr)
de la Organizacin de Estados Americanos (oea) , establecida en
1959, fue reorganizada y fortalecida en 1979, cuando entr en vigor
la Convencin Americana por los Derechos Humanos. La comisin
reorganizada promovi ms activamente los derechos humanos en la
regin, sobre todo en su informe de 1980 sobre los derechos huma nos en Argentina, que ejerci una gran influencia. 55 A principios de
los noventa la OEA dio algunos pasos importantes para que se modificaran los conceptos tradicionales de soberana y de no-intervencin. En 1991, en la Asamblea General de la oea en Santiago, Chile,
los 34 estados miembros declararon su firme compromiso poltico
con la promocin y proteccin de los derechos humanos y la democracia representativa, e instruyeron al secretario general para que
convocara a una reunin del consejo permanente en caso de cual quier acontecimiento que diera pie a la interrupcin sbita o irregu lar de un gobierno democrtico. Esta Declaracin de Santiago
proporcion la base legal y de procedimientos para la rpida res puesta regional a los golpes militares de Hait y Per, y convirti a la
OEA
en cabeza de playa de las actividades de organizacin intern acional para promover la democracia.

Fundaciones y fundadores
Un

puado de
fundaciones
pblicas
y privadas
han
fondos para las organizaciones por los derechos humanos. Las fun -

proporcionado

55
Organizacin de Estados Americanos, Comisin Interamericana por los Derechos Humanos. Report on the situation of human rights in Argentina, Washington D. C.,
OAS General Secretariat, 1980.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

142

daciones pueden ser los actores ms autnomos de la red. Los actores


intergubernamentales
dependen del consenso de
los
miembros
del gobierno, y la mayora de las ONG dependen financieramente de
sus miembros y de las fundaciones. En cambio, las fundaciones tienen ingresos independientes, y slo son responsables formalmente
ante su consejo directivo, cuyos miembros se mantienen en sus car gos indefinidamente. Peter Bell afirma que la Fundacin Ford ope raba como empresaria de ideas. 56 No obstante, las fundaciones no
pueden llevar a la prctica sus propias ideas, y deben buscar y apoyar
a otras organizaciones que lo hagan.
La fundacin de Estados Unidos ms importante para los asuntos
de los derechos humanos en Latinoamrica es la Fundacin Ford, 5'
pero varias fundaciones europeas, sobre todo las eclesisticas, tambin han tenido papeles clave. Adems, las oficinas oficiales de ayu da para el desarrollo, y las fundaciones semipblicas de Canad, Es candinavia y los Pases Bajos, as como de Estados Unidos, tambin
han fundado ONG de derechos humanos.
Hasta 1975 las grandes fundaciones de Estados Unidos rara vez
respaldaban
el
trabajo
internacional
por
los
derechos
humanos. 58
Sin embargo, de 1977 a 1987 estas subvenciones crecieron de mane ra impresionante, tanto en nmero como en la cantidad total de dinero (vase la figura 2). En 1968 la Fundacin Ford era con mucho
la mayor de Estados Unidos. Entre una quinta y una cuarta parte de
su presupuesto se destinaba a actividades internacionales. 59 En los
decenios de 1960 y 1970 se dedic a fortalecer las capacidades administrativas del estado en los pases en vas de desarrollo. En un prin cipio el apoyo econmico a las actividades de derechos humanos iba
contra la corriente de las anteriores prioridades, ya que el trabajo en
esta rea con frecuencia se vea como un ataque al estado, y no como
su fortalecimiento. El mpetu del apoyo a los derechos humanos den tro de la Fundacin Ford provena de las oficinas de campo en Lati :,fi

Peter Bell, The Ford Foundation as an international actor,

International Orga-

25, verano de 1971, p. 472.


pp. 465-478; Jeffrey M. Puryear, Higher educaton,
development
assistance, and repressive regimes, Studies in Comparative International Development 17,
verano
de 1982, pp. 3-35.
El tema d los derechos humanos no apareci en el ndice de
los
principales
donativos de fundaciones de Estados Unidos hasta 1975. The
nization
57

58

Ibid.,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

143

1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993

Donativos de fundaciones de Estados Unidos para el trabajo


en materia de
derechos humanos internacionales, 1977-1791.
Figura 2.

The Foundation Center, The Foundation Grants Index, Nueva York, todas
las ediciones de 1977 a 1980, y Dialog, base de datos electrnica, Nueva York,
The Foundation Center, todos los aos de 1981 a 1991. Las cifras se
recopilaron de todos los donoamrica,
ideas y los derechos
acontecimientos
polticos
de
nativos que influidas
aparecenporbajolasel encabezado
humanos,
y
la
regin. 60
representan
las contribuciones totales de las fundaciones con base en Estados
Unidos para cada uno de
Durante
aos la Fundacin Ford haba apoyado a acadmicos que
los aos
indicados.
FUKNTE :

efectuaban investigaciones en el campo de las ciencias sociales.


Cuando
los
gobiernos
represivos
de
Latinoamrica
despidieron
a
muchos de estos acadmicos de sus puestos en el g obierno o en las
universidades,
la Fundacin Ford ayud a reubicarlos en el extranje1,0

Entrevista con William Carmichael, Nueva Yo


11 de mayo de 1992.

144

ro

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

o a establecer centros independientes de investigacin en sus propios pases; de esta manera apoyaron los intereses de los derechos
humanos por medio de la libertad acadmica. Pero incluso esta pol tica era contradictoria tanto dentro de la fundacin como entre la
fundacin y el gobierno de Estados Unidos.
William Carmichael, Harry Wilhelm y Peter Bell fueron actores
clave en la decisin de la Fundacin Ford de intervenir ms directa mente en materia de derechos humanos. Carmichael y Bell trabaja ron en Brasil en los decenios de 1960 y 1970, y presenciaron el impacto de la represin en este pas. Carmichael se preocupaba inten samente por los derechos humanos y aviv el fuego en pro de los
derechos humanos en la fundacin. 61 Peter Bell lleg a Brasil poco
despus del golpe militar de 1964. En ese momento la Fundacin
Ford ayudaba a desarrollar la educacin de posgrado y la investiga cin, y Bell ampli el enfoque ms all de las ciencias naturales y la
economa para apoyar a las otras ciencias sociales. Nos explic c mo
lleg a participar en algunos casos de cientficos sociales que eran ob jeto de represin.

Cuando llegu a Brasil casi no haba brasileos con estudios de posgrado en


ciencias polticas. En realidad esta disciplina casi no exista en el pas. La fundacin le dio financiamiento a un prometedor grupo de la Universidad Federal de Minas Gerais para formar el primer departamento de ciencias polticas en Brasil. Yo asista a una conferencia de destacados cientficos sociales
de todo el mundo que haba organizado el nuevo departamento. Se me acerc uno de los profesores jvenes, Bolvar Lamounier, brasileo que efectaba la investigacin para su tesis de maestra en la Universidad de California
en Los ngeles, UCLA. Me dijo que tena pensado regresar a la UCLA unos das
antes, pero que cuando lleg al aeropuerto se enter de que haban caneelado su visa para Estados Unidos. Le haban dicho que fuera a ver al cnsul
estadunidense para arreglar el asunto, y me pidi que lo acompaara y atestiguara su posicin en la UCLA, lo cual hice.
En el consulado el cnsul insisti en recibirnos por separado y no juntos.*
Cuando Bolvar sali de verlo estaba abatido. Entonces entr yo, y me dije-1
ron que a Bolvar le haban negado la visa. Cuando pregunt por qu, me
contestaron que era uno autntico. Pregunt qu queran decir, y el cn-1

61
Entrevista con Jef'rey Puryear, Nueva York, 12 de mayo de 1992. Puryear habla a
sobre el papel de la Fundacin Ford en Chile en Thinking politics: Intellectuals and de-1
mocracy in Chile, 1973-1988, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1994.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

145

me dijo que Bolvar era rojo de veras. Me reun con Bolvar en la antey bajamos por el elevador sin decirnos una sola palabra. Cuando salamos, los miembros de la polica secreta de Brasil lo agarraron y se lo llevaron
prisionero. Trat de acompaarlo pero me apartaron a empujones. Regres
al consulado y me dijeron que no me metiera en lo que no me importaba.
Al da siguiente un brasileo que tena un buen puesto y que estaba en la
conferencia logr averiguar dnde tenan a Bolvar. Muchos de los participantes en la conferencia y yo mismo tomamos un autobs hacia el fuerte, y
con toda cortesa solicitamos ver al prisionero. Dos meses despus lo soltaron sin que se le hubiera hecho ningn cargo, y (gracias al apoyo de los profesores de la UCLA y de otras personas) le permitieron continuar de inmediato sus estudios en Estados Unidos.
Mi papel en este asunto me pareci insignificante. Lo que hice fue lo que
hubiera hecho cualquier persona decente. Por ello me sorprendi que
quien estaba a cargo entonces de la oficina de la fundacin en Brasil le recomendara a nuestro director regional en Nueva York que por lo menos se me
llamara la atencin, pues senta que yo me haba expuesto al ridculo de manera muy poco conveniente para la fundacin. Por fortuna el director respondi el memorndum enviado a Nueva York con un telegrama en el que
me felicitaba por mi proceder. La noticia de este incidente se difundi en
Brasil sin que perjudicara a la fundacin, nos abri nuevas puertas y afianz
11
la confianza en nuestro trabajo.
sul

sala

Ms tarde, en 1969, el gobierno brasileo acall a algunos distin guidos cientficos sociales y los despidi de las universidades estatales
v federales. Los intelectuales de la lista negra, dirigidos por el soci logo Femando Henrique Cardoso, autor del texto original sobre la teo ra de la dependencia, decidieron formar un think tank. el Centro Brasileo de Anlisis y Planeacin (CEBRAP), que les permitira a los cientficos sociales que haban perdido sus empleos permanecer en Bra sil en algn centro de investigacin independiente. Carmichael y
Bell recomendaron que la Fundacin Ford subvencionara el nuevo
centro. En ese momento Bell recibi una llamada del director de la
misin de Estados Unidos en Brasil, de la AID: (Agency for International Development).
Expres una profunda preocupacin por el fmanciamiento que habamos

Peter Bell, Speech to incoming students, Woodrow Wilson School, Princeton


University, 10 de septiembre de 1983, pp. 4-6.
62

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

146

recomendado, y dijo que le preocupaba que eso me afectara profesionalmente. Le contest que si tena alguna acusacin especfica contra los individuos involucrados, me agradara enterarme. Organiz que me reuniera
con un funcionario de la CIA que trajo unos expedientes. Eran pura paja:
mostraban que un par de personas involucradas en el cebrap haban estado
relacionadas con miembros del Partido Comunista.63
En un principio, la direccin general de la Fundacin Ford en
Nueva York rechaz el apoyo, y luego, como resultado de un debate
internacional, lo aprob. 64 Carmichael y su jefe, Harry Wilhelm, alegaron dentro de la fundacin que sta no slo debera apoyar la li bertad intelectual, sino tambin que, tras haber invertido en la cons truccin de capital humano, tena que conservar lo que haba ayudado a crear protegiendo a los intelectuales en las instituciones de in vestigacin. 65 Este fue uno de los primeros subsidios institucionales a
centros de investigacin independientes de cientficos sociales crti cos del autoritarismo.
Este modelo se repiti tras los golpes militares de Chile y Uruguay
en 1973, y de Argentina en 1976. Estos primeros subsidios cayeron
bajo la rbrica de ciencias sociales y creacin de instituciones, pero
tambin pueden verse como el principio del programa de derechos
humanos de la Fundacin Ford. Ms tarde algunos de esos cientfi cos sociales pusieron en contacto al equipo de campo de la funda cin con organizaciones de activistas por los derechos humanos,
como la Vicara de Solidaridad de Chile y la Academia por l os Derechos Humanos de Mxico, que empez a solicitar apoyo econmico.
Finalmente la situacin chilena gener un importante debate en la
fundacin sobre cul deba ser su poltica frente a los regmenes re presivos. En 1977 la fundacin tom la decisin explcita de incluir
los derechos humanos entre sus programas prioritarios; en 1981 los
derechos humanos y el ejercicio del poder pasaron a ser una de las
cinco principales reas de sus programas. 66
La Ford no fue la nica fundacin importante que intervi no. A fines de los setenta y principios de los ochenta las fundaciones euro 63

Entrevista con Peter Bell, Nueva York, 20 de marzo de 1992.


El CEBRAP perdur y desempe en Brasil un papel intelectual y poltico de mucha influencia. Con la redemocratizacin, Fernando Henrique Cardoso dirigi su
atencin a la poltica y fue elegido presidente de Brasil en 1994.
65
Entrevista con William Carmichael, Nueva York, 11 de mayo de 1992.
66
Entrevista con William Carmichael.
64

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

147

peas
y
canadienses
tambin
estaban
emprendiendo
labores
en
pro
de los derechos humanos, y en algunos casos quienes reciban finan ciamiento participaban en la toma de decisiones de las fundaciones
en un grado sin precedentes para las fundaciones norteamericanas.
Por ejemplo, la gran fundacin semipblica holandesa Organizacin
de los Pases Bajos para la Cooperacin del Desarrollo Internacional
( NOVIB )
se rene peridicamente con las organizaciones que apoya,
muchas de las cuales abogan por los derechos humanos y por las mu jeres, para trabajar en una estrategia comn de subsidios futuros. La
NOVIB
tambin propicia el contacto entre los grupos que apoya (sus
socios) en diferentes partes del mundo.

REDES

La

y GOBIERNOS

poltica de derechos humanos de los gobiernos se inici en la ma yora de los casos como respuesta a la presin de las organizaciones
de la red, y dependi fundamentalmente de la informacin de las
mismas. Por esta razn es difcil separar las influencias independientes de la poltica gubernamental y las presiones de la red. Las redes
con frecuencia tienen su mayor impacto cuando trabajan a travs de
los gobiernos y de otros actores con poder. En Estados Unidos el pri mer grupo oficial que trabaj activamente por los derechos humanos
fue el subcomit del Congreso sobre Organizaciones Internacionales
bajo la presidencia de Donald Fraser, diputado por Minnesota. 67 A
principios de 1973 este subcomit llev a cabo una serie de audien cias sobre los atropellos a los derechos humanos en todo el mundo. 68
Los principales testigos que proporcionaban informacin a estas au diencias eran representantes de ONG sobre derechos humanos. Si
bien la poltica en materia de derechos humanos empez a desarro llarse en el Congreso de Estados Unidos tres aos antes de que Jim my Crter fuera electo presidente, 69 los funcionarios de su administracin le dieron un lugar destacado y, al prestarle en la ONU el peso
de los Estados Unidos al de los pases progresista s europeos, movie-

Posteriormente se le cambi el nombre por el de Subcomit


para los Derechos
humanos y las Organizaciones Internacionales.
Entrevista con John Salzberg, Washington D. C., abril de
1991.
Vanse Schoulz, Human rights, pp. 74-88; Forsythe, Human rights and world
67

68

69

politics,

pp. 127-159.

148

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

ron a la accin en los foros internacionales. Durante el gobierno de


Crter la Oficina de Derechos Humanos y Asuntos Humanitarios del
Departamento de Estado busc contactos e informacin con las ONG,
que siguieron influyendo en la poltica ejecutiva incluso durante las
administraciones de Reagan y de Bush.
La influencia de la red dentro de los estados europeos se centr
en los ministerios de asuntos extranjeros y de cooperacin para el
desarrollo. Varios gobiernos europeos establecieron comits de ase sora sobre derechos humanos que incluan a ONG como Amnista Internacional, ministros de culto, parlamentarios y acadmicos. 0 En
algunos pases el traslape entre los individuos del gobierno y las ONG
es importante. Por ejemplo, en 1995, tanto la reina como el ministro
de Relaciones Exteriores de los Pases Bajos pertenecan a AI. Desde
luego, los dirigentes polticos afirman que les es difc il recordar en
qu papel participan en determinadas reuniones: como acadmicos
como miembros de una ONG por los derechos humanos, como integrantes del consejo consultivo gubernamental de la ONG o como delegados del gobierno ante una organizacin intergubernamental.
Con frecuencia las interacciones de la red con la burocracia gu bernamental se han reforzado mutuamente, pero no han sido com
patibles. Los informes anuales de derechos humanos de Estados Uni
dos son un claro ejemplo de ello. Como los funcionarios del Depar
tamento de Estado no deseaban ofender a los funcionarios extranje
ros ni debilitar otras metas polticas, los primeros informes eran ti
bios. Sin embargo, sirvieron como punto focal para los grupos por
los derechos humanos, que los convirtieron en acontecimientos p
blicos anuales al dar a conocer respuestas a esos informes. 71 Estos y
sus contrainformes atrajeron la atencin de la prensa, que les prest
cobertura, y los crticos forzaron al Departamento de Estado a alean
zar mejores niveles en los informes sucesivos. A su vez, las organiza
dones nacionales por los derechos humanos en los pases represivos
descubrieron que podan presionar indirectamente a
sus
gobiernos
para hacerlos cambiar si proporcionaban informacin sobre los atro pellos a los encargados de derechos humanos en las embajadas de EsJan Egeland, Impotent superpower - potent small State:
Potentials and limitations of human rights objectives in the foreign policies of the United
States and Nonuay, Oslo, Norwegian
University Press, 1988, pp. 193 ss.
71

Vase,

por

ejemplo,

Human

Rights

Watch y

Lawyers

Committee for Human Rights,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

149

tados Unidos, para que se incluyeran en los informes anuales del


pas.
El vnculo con el gobierno es, al mismo tiempo, el aspecto ms poderoso y el menos confiable del trabajo de la red, ya que con frecuen cia depende de quienes ocupan los puestos clave. Muchos activistas
por los derechos humanos consideraban a Patricia Derian, subsecre tara de Estado de derechos humanos durante la administracin de
Crter, como integrante de la red de los derechos humanos, en el
sentido de que comparta muchos de sus valores, y ella y su equipo
estaban en frecuente comunicacin con la red. Cuando Reagan as cendi a la presidencia y Elliot Abrams remplaz a Derian, la oficina
de derechos humanos del Departamento de Estado se deslig de la
red. Sin vnculos con los gobiernos institucionalizados por medio de
los comits consultivos de ONG, estos cambios de personal pueden
acabar con las relaciones productivas.
En

la

seccin

previa

se

analiz

el

crecimiento

cambio

de

cada

una de las partes de la red de derechos humanos en los decenios de


1970 y 1980. Cada nueva organizacin por los derechos humanos re fuerza una visin reconceptualizada de la soberana del estado en la
cual el escrutinio internacional de las prcticas en materia de derechos humanos no slo es legtimo, sino necesario. Para demostrar el
impacto de la red en la prctica, necesitamos observar la eficacia de
estas presiones en casos especficos.

Argentina
Ya

antes del golpe militar de marzo de 1976 las presiones por derechos humanos haban pesado en la decisin de los militares argenti nos de hacer desaparecer a los opositores polticos, en vez de en carcelarlos o ejecutarlos pblicamente. 72 (Esta tcnica llev al uso
extendido del verbo desaparecer como int ransitivo.) Los militares
argentinos
crean que haban aprendido de la reaccin internacio 72
Esta seccin se basa en un trabajo previo en colaboracin, Lisa L. Martin y
nal fuente a las violaciones a los derechos humanos despus del gol Kathryn Sikkink: U. S. policy and human rights in Argentina and Guatemala, 1973 pe de Chile.
Cuando
los militares
chilenos
ejecutaron
y encarcelaron
1980,
en Peter
B. Evans,
Harold K.
Jacobson
y Robert
D. Putnam (eds.), Double-edged
diplomacy: International bargaining and domestic politics,

lress, 1993, pp. 330-362.

Berkeley,

University of

California

150

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

gran nmero de personas, la consiguiente conmocin condujo al


aislamiento internacional del rgimen de Augusto Pinochet. Esperando conservar una imagen internacional moderada, los
militares
argentinos decidieron secuestrar, detener y ejecutar a sus vctimas en
secreto, negando saber dnde se encontraban. 73
Si bien en un principio este mtodo acall la respuesta internacional al golpe, con el tiempo Amnista Internacional y los grupos com puestos por exiliados polticos argentinos lograron probar y condenar
las nuevas formas de prcticas represivas. Para contrarrestar la crecien te ola de crticas la junta militar que gobernaba Argentina invit a Al
en 1976 a una visita in situ. En marzo de 1977, en el primer aniversario del golpe militar, Al public el informe de esta visita, una denuncia
bien documentada de los abusos del rgimen, destacando el problema de los desaparecidos. Amnista calculaba que el rgimen tena seis
mil prisioneros polticos, en su mayora sin acusacin formal, y haba
secuestrado entre dos mil y diez mil personas,^E1 informe ayud a de mostrar que las desapariciones eran parte de una poltica deliberada
del gobierno, mediante la cual los militares y la polica secuestraban a
sus opositores, los detenan en centros secretos de arresto, donde los
torturaban interrogaban y mataban, y luego se deshacan secretamen te de los cuerpos. 74 Las denuncias de Amnista Internacional sobre el
rgimen argentino se legitimaron poco despus, cuando ese mismo
ao Amnista Internacional gan el premio Nobel de la paz.
Esta informacin llev a la administracin de Crter y a los gobier nos de Francia, Italia y Suecia a denunciar las violaciones a los dere chos cometidas por la Junta. Aunque ciudadanos franceses, italianos
y suecos haban sido vctimas de la represin, estos tres pases no li mitaron su preocupacin a sus propios connacionales. El gobierno
de Argentina declar que esos ataques constituan una intervencin
inaceptable en sus asuntos internos y violaban la soberana argenti 73
Vanse Emilio Mignone, Derechos humanos y sociedad. El caso argentino, Buenos Aires, Ediciones del Pensamiento Nacional y Centro de Estudios Legales y Sociales, 1991,
p. 66; Claudio Uriarte, Almirante Cero: Biografa no autorizada de Emilio Eduardo Massera,
Buenos Aires, Planeta, 1992, p. 97; Carlos H. Acua y Catalina Smulovitz, Adjusting
the armed forces to democracy: Successes, failures, and ambiguities in the southern
case, en Elizabeth Jelin y Eric Hershberg (eds.), Constructing democracy: Human rights,
citizenship, and society in Latin America, Boulder, Westview, 1993, p. 15.
74
Amnista Internacional, Report
Londres, Amnista Internacional, 1977.

of

an

Amnesty

International

mission

to

Argentina,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

na,

151

pero los funcionarios de Estados Unidos y de Europa insistiero n.


En 1977 el gobierno de Estados Unidos redujo el nivel de ayuda mi litar para Argentina, debido a los atropellos a los derechos humanos.
Ms tarde el Congreso norteamericano aprob una ley, que entr en
vigor el 30 de septiembre de 1978, 75 que suprima toda ayuda militar
a Argentina. Durante este periodo varias delegaciones estaduniden ses de alto nivel se reunieron con los miembros de la junta para ha blar sobre derechos humanos.
Las primeras intervenciones de Estados Unidos en Argentina se
basaron sobre todo en la documentacin sobre derechos humanos
proporcionada por Al y por otras ONG, no en informacin recibida
por los canales oficiales de la embajada o del Departamento de Esta do. 76 Por ejemplo, durante una visita efectuada en 1977 el secretari o
de Estado, Cyrus Vanee, llev una lista de desaparecidos preparada
por varias ONG de derechos humanos para presentarla a los miembros de la Junta. 77 Cuando Patricia Derian, durante una visita que
hizo en 1977, se reuni con el almirante Emilio Massera, miembro
de la junta, sac a colacin el tema del empleo de la tortura en la Ma rina. En respuesta a la negativa de Massera, Derian dijo que haba vis to un mapa rudimentario de un centro secreto de detencin en la Es cuela de Mecnica de la Armada, donde se llevaba a cabo esta reunin, y pregunt si estaran torturando a alguien bajo sus mismos
pies. Entre las principales fuentes de informacin de Derian estaban
las ong y sobre todo las familias de los desaparecidos, con quienes se
reuni muchas veces durante sus visitas a Buenos Aires. 78
75

Congressional Research Service, Foreign Affairs and National Defense Divisin,

Human

rights and

U.

S.

foreign

assistance: Experiences

and

issues in

policy

implementation

1I977-1978), informe preparado para el comit del Senado de Estados Unidos sobre re-

laciones internacionales, noviembre de 1979, p. 106.


76
Despus del golpe de 1976 los exiliados polticos argentinos establecieron filia les de la Comisin Argentina de Derechos Humanos (CADHU) en Pars, Mxico, Roma,
Ginebra y Washington D. C. En octubre dos de sus miembros presentaron testimonio
sobre las violaciones a los derechos humanos ante el subcomit para los derechos humanos y las organizaciones internacionales del Congreso de Estados Unidos. Ian
Guest, Behind the disappearances: Argentina s dirty mar against human rights and the United
Nations, Filadelfia, University of Pennsylvania Press, 1990, pp. 66-67.
77

Entrevista con Robert Pastor, Wianno, Massachusetts, 28 de junio de 1990.


Testimonio de Patricia Derian ante el Tribunal Nacional de Apelaciones Criminales, en Buenos Aires, durante los juicios a los miembros de la junta. Massera sonri y me dijo: Sabe qu pas con Poncio Pilatos?, Diario del juicio, 18 de junio de
1985, p. 3; Guest, Behind the disappearances, pp. 161-163. Posteriormente se confirm
78

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

152

A un ao del golpe las organizaciones argentinas por los derechos


humanos empezaron a trabar contactos importantes con el exterior.
Sus miembros viajaban con frecuencia a Estados Unidos y Europa,
donde hablaban con la prensa y se reunan con las organizaciones de
derechos
humanos,
legisladores,
y
funcionarios
gubernamentales.
Estos grupos buscaban contactos en el extranjero para darle publicidad a la situacin de los derechos humanos, para financiar sus activi dades, para protegerse de una mayor represin de parte de sus propios gobiernos, y para proporcionar pruebas a los dirigentes polticos
de Estados Unidos y Europa. Gran parte de sus fondos provena de
fundaciones europeas y estadunidenses. 9
Dos acontecimientos clave, que sirvieron para mantener en la men te de los polticos estadunidenses y europeos el caso de los derechos
humanos en Argentina, reflejan el impacto de los vnculos transnacionales en la poltica. En 1979 las autoridades argentinas liberaron
a Jacobo Timerman, cuya autobiografa -en la que describe cmo los
militares argentinos lo desaparecieron y torturaron - ayud a las
organizaciones en pro de los derechos humanos, a los miembros de
la comunidad juda de Estados Unidos, y a los periodistas estaduni denses, a hacer que su causa fuera clebre en los crculos polticos de
Estados Unidos. 80 Luego, en 1980, se concedi el premio Nobel de la
paz a un activista argentino de los derechos humanos, Adolfo Prez
Esquivel. Los grupos pacifistas y de derechos humanos de Estados
Unidos y Europa contribuyeron a patrocinar la gira de conferencias
de Prez Esquivel por Estados Unidos, exactamente al mismo tiem po que la OEA estudiaba el informe de la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos (CIADH) sobre Argentina, y el Congreso discuta el fin del embargo de armas a este pas.
El gobierno militar de Argentina deseaba evitar la censura inter nacional de los defensores de los derechos humanos. Hace tiempo
que los especialistas han reconocido que incluso los regmenes auto ritarios dependen de una combinacin de coercin y condescenden Escuela de Mecnica de la Armada era uno de los ms notorios centros secretos de
tortura y detencin. Nunca ms: The report of the Argentine National Commission for theDisap- *
peared, Nueva York, Farrar Straus & Giroux, 1986, pp. 79-84.

79

Las Madres de Plaza de Mayo recibieron donativos de varias iglesias holandesas 1


y del Parlamento noruego. La Fundacin Ford proporcion fondos para el Centro de ;
Estudios Legales y Sociales (CELS) y para las Abuelas de Plaza de Mayo.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

cia

153

para permanecer en el poder. Sin la legitimidad conferida por las


elecciones, en buena medida dependen de la afirmacin de su efica cia poltica y del nacionalismo. 81 Si bien los militares argentinos movilizaron la retrica nacionalista contra la crtica extranjera, un pun to importante era que los argentinos, especialmente los de los grupos
que ms apoyaban al rgimen militar, consideraban que Argentina
era el pas ms europeo de Amrica Latina. La junta militar afirma ba que llevaba a cabo la represin en nombre de nuestra civi lizacin
occidental y cristiana. 82 Pero el deterioro de las relaciones con los
pases ms identificados con ese orden econmico, y con la civiliza cin occidental y cristiana, pona en peligro el intento de los milita res de integrar ms plenamente a Argentina en el orden econmico
liberal global.
La junta adopt una secuencia de respuestas a las presiones inter nacionales. De 1976 a 1978 la primera estrategia de los militares fue
negar la validez de la preocupacin internacional por los derechos
humanos en Argentina. Al mismo tiempo emprendi acciones que
parecan contradecir esta estrategia; por ejemplo, permiti la visita
de la misin de Amnista Internacional a Argentina en 1976. El fra caso de la visita de Amnista, desde el punto de vista de l os militares,
pareca reafirmar la resistencia de la junta a las presiones por los derechos humanos. Esta estrategia fue de lo ms evidente en la ONU,
donde el gobierno argentino trat de acallar la condena internacio nal en la Comisin de Derechos Humanos. Irnicamente el rgimen
argentino,
furiosamente
anticomunista,
encontr
un
aliado
diplom tico en la Unin Sovitica, que importaba trigo argentino. Los dos
pases colaboraron para que Naciones Unidas no analizara la situa cin de los derechos humanos en Argentina. 83 Las naciones preocupadas crearon, en 1980, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas
sobre las Desapariciones, para darle la vuelta a ese bloqueo. Las ONG
de
derechos
humanos
proporcionaron
informacin,
cabildearon
con las diversas delegaciones, y siguieron estrategias conjuntas con
las delegaciones afines de las Naciones Unidas.

Vase Guillermo ODonnell, Tensions in the bureaucratic


authoritarian
state
and the question of democracy, n David Collier (ed.), The neto
81

authoritarianism

in

La-

Princeton, Princeton University Press, 1979, pp. 288, 292294.


Daniel
Frontalini y Mara Cristina Caiati, El mito de la guerra sucia, Buenos Aires,
Centro
de
Estudios Legales y Sociales, 1984, p. 24.
Daniel Frontalini y Mara Cristina Caiati, El mito de la guerra sucia,
Buenos
Aires,
tn America,
82

82

154

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

1971 1972 1973 1974 1975 19761977 1978 1979 1980 1981 1982 1983
Ao

Figura 3.

Desapariciones en Argentina, 1971-1983.

Anexo al informe Nunca ms, Informe Sbato, Barcelona, Planeta,


1985.
FUENTE :

Para 1978 el gobierno de Argentina reconoci que tena que ha


cer algo por mejorar su imagen internacional en Estados Unidos y
Europa, y para recuperar el flujo de ayuda militar y econmica. 84
Con estos fines la junta invit a la Comisin Interamericana de Dere chos Humanos a que efectuara una visita in situ, a cambio de que Estados Unidos se comprometiera a proporcionar fondos del Export
Import Bank y a mejorar de diversas maneras sus relaciones con Ar gentina. 85 Durante 1978 la situacin de los derechos humanos en
este pas mejor visiblemente. La figura 3 muestra que la prctica de
la desaparicin como herramienta de la estrategia estatal slo dismi
nuy despus de 1978, cuando el gobierno empez a tomar en serio
la variable internacional. 86
84
La revista noticiosa Carta Poltica, que se consideraba que reflejaba el punto de
vista de lajunta, concluy en 1978 que el principal problema que encara el estado de
Argentina es ahora el cerco internacional, Cuadro de situacin, Carta Poltica, 57,
agosto de 1978, p. 8.
85

Entrevistas con Walter Mndale, Minneapolis, 20 de junio de 1989, y Ricardo Yofr, Buenos Aires, 1 de agosto de 1990.
86
Vase Asamblea Permanente por los Derechos Humanos, Las cifras de la guerra
sucia, Buenos Aires, 1988, pp. 26-32.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

155

- El valor de la perspectiva de la red en el caso de Argentina radica


en que destaca el hecho de que las presiones internacionales no fun cionan de manera independiente, sino ms bien en coordinacin
con los actores internacionales. La rapidez del cambio se debi a que
las organizaciones nacionales fuertes en pro de los derechos huma nos sustanciaron con pruebas las violaciones y protestaron contra la
represin. Las presiones internacionales ayudaron a proteger a los
supervisores nacionales y a abrir espacios para la protesta. Los grupos
internacionales ampliaron tanto la informacin como la poltica sim blica de los grupos nacionales, y las proyectaron en un foro interna cional, desde el cual regresaban a Argentina. Este proceso clsico de
bumerang se llev a cabo con ms habilidad en Argentina que en
ningn otro lugar, en gran parte debido al valor y la habilidad de las
organizaciones nacionales por los derechos humanos.
Algunos afirman que la represin se detuvo debido a que los militares haban matado ya a todos los que consideraban necesario ma tar. Este argumento no toma en cuenta los desacuerdos del rgimen
sobre el tamao y la naturaleza del enemigo. Las presiones interna cionales afectaron a determinadas facciones del rgimen militar que
tenan diferentes ideas sobre lo necesaria que era la represin. Si
bien, segn reconocieron los militares, para abril de 1977 el 90% de
la oposicin armada haba sido eliminada, esto no produjo un cam bio inmediato en las prcticas de los derechos humanos. 87 En 1978
surgieron divisiones entre los militares sobre lo que deberan hacer
en el futuro. El almirante Massera, populista del ala derecha, diriga
una faccin; otra, encabezada por los generales Carlos Surez Masn
y Luciano Menndez, apoyaba una dictadura militar indefinida y una
guerra sin cuartel contra la izquierda; la tercera, liderada por los ge nerales Jorge Videla y Roberto Viola, esperaba que con el tiempo le
dieran la liberalizacin poltica con un presidente militar. A la larga
gan la faccin Videla-Viola y, para fines de 1978, Videla tena ms
control sobre el Ministerio de Relaciones Exteriores, que haba esta do bajo la influencia de la Marina. 88 El ascenso de Videla en 1978,
87
Segn un memorando firmado por el general Jorge Videla, los objetivos del gobierno militar superan la mera derrota de la subversin. El memorando peda la
continuacin e intensificacin de la ofensiva general contra la subversin, incluyendo intensa accin militar. Directivo 540, 20 de abril de 1977, en La orden secreta de Videla, Diario del Juicio 28, 3 de diciembre de 1985, pp. 5-8.
88

D. Rock, Argentina, 1516-1987: Frorn Spanish colonization to Alfonsn, Berkeley, University of California Press, 1985, pp. 370-371; Timerman, Prisoner without a ame, p. 163.

156

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

junto con la presin de Estados Unidos, ayuda a explicar que el general pudiera cumplir su promesa de permitir la visita de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en diciembre.
As, el gobierno militar de Argentina pas de su negativa inicial a
aceptar la intervencin internacional de los derechos humanos a una
cooperacin cosmtica con la red y, con el tiempo, a concretar mejoras en respuesta a mayores presiones internacionales. Una vez que
hubo invitado a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos
(CIADH) , y que descubri que no poda engaarla ni confundirla, el
gobierno termin con las prcticas de las desapariciones, liber a los
presos polticos y restableci una apariencia de participacin poltica.
Los derechos humanos slo se respetaron totalmente en Argentina
despus de la guerra de las Malvinas y de la transicin a la d emocracia en 1983, pero a partir de 1980 se redujeron los peores atropellos.
En 1985, despus de la democratizacin, Argentina juzg a los
ms altos lderes militares de las juntas por violaciones a los derechos
humanos, y varios miembros clave de la red presentaron su testimonio. Theo Van Boven y Patricia Derian hablaron sobre la conciencia
internacional de la situacin de los derechos humanos en Argentina,
y un miembro de la delegacin de la CIADH en Argentina analiz el
informe de la OEA. Clyde Snow y Eric Stover proporcionaron informacin sobre la exhumacin de cadveres de tumbas colectivas. El
testimonio de Snow, confirmado por testigos, fue esencial para que
el fiscal lograra probar que los ms altos oficiales militares eran cul pables de asesinato. 89 Una encuesta de la opinin pblica efectuada
durante los juicios mostr que el 92% de los argentinos aprobaba los
juicios a las juntas militares. 90 El tribunal encontr culpables a cinco
de los nueve acusados, aunque slo conden a cadena perpetua a
dos (el ex presidente Videla y el almirante Massera). Estos juicios fue ron los primeros de su tipo en Latinoamrica, y son de los pocos en
todo el mundo en que se ha juzgado a ex lderes por violar los derechos humanos durante su ejercicio. En 1990 el presidente Carlos Menem perdon a los ex funcionarios. Sin embargo, a mediados de los
noventa el gobierno democrtico se haba arraigado firmemente en
Argentina, la autoridad civil estaba bien establecida por encima de la
militar, y los militares se haban debilitado debido a las discusiones
internas y a los severos recortes econmicos. 91

1, 27 de mayo de 1985, y 9, 23 de julio de 1985.


25, 12 de noviembre de 1985.
Acua y Smulovitz, Adjusting the armed forces
democracy, pp. 20-21.
89

Diario del Juicio

90

Diario delJuicio

91

to

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

157

El caso argentino estableci importantes precedentes para otras


acciones de derechos humanos internacionales y regionales, y mos tr las intrincadas interacciones de los grupos e individuos de la red,
as como las repercusiones de estas interacciones. La historia de las
Abuelas de Plaza de Mayo es un caso de interaccin de la red y de
efectos no previstos. La persistencia de las Abuelas ayud a crear una
nueva profesin: la que podramos llamar ciencia forense de los de rechos humanos. (Los conocimientos cientficos ya existan, pero
nunca se haban puesto al servicio de los derechos humanos.) Una
vez que el caso argentino demostr que la ciencia forense poda ar rojar luz sobre los asesinatos masivos y aclararlos, estas tcnicas se di fundieron y avalaron. Los primeros responsables de su difusin inter nacional fueron Eric Stover, Clyde Snow y el equipo de antropologa
forense de Argentina que los dos ayudaron a crear. Ms tarde el equipo efectu exhumaciones y dio capacitacin en Chile, Bolivia, Brasil,
Venezuela y Guatemala. 92 La ciencia forense se emplea en El Salvador, Honduras, Ruanda y Bosnia para perseguir legalmente los asesina tos en masa. En 1996 el Tribunal Penal Internacional de las Naciones
Unidas en la ex Yugoslavia haba contratado a dos participantes del
experimento forense de Argentina, Stover y el doctor Robert Kirs chner, para que efectuaran investigaciones forenses para su tribunal
de crmenes de guerra. El doctor Kirschner dijo: Un crimen de guerra crea una escena del crimen. As lo tratamos. Reunimos evidencias
forenses para la fiscala y creamos un registro que no pueda impug narse en los tribunales. 93

Mxico
En

Mxico la situacin poltica y de los derechos


diferente de la de Argentina. El gobierno de Mxico,
taba bajo el control del Partido Revolucionario
partido poltico oficial desde su creacin, en 1929.
co no se cometan los mismos atropellos en masa
s eran frecuentes.

humanos era muy


electo y civil, es Institucional (PRl),
Aunque en Mxique en Argentina,

El episodio ms serio ocurri en octubre de 1968, cuando las tro92

Cohn Salama, Tumbas annimas, p. 275.


Mike OConnor, Harvesting evidence in Bosnias killing fields, New York Times,
7 de abril de 1996, p. E3.
93

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

158

pas del ejrcito le dispararon a una pacfica manifestacin de estu diantes en una plaza de la ciudad de Mxico, matando entre 300 y
500 estudiantes e hiriendo a ms de dos mil (vase el Prefacio). Si
bien no hubo otra violacin de esta magnitud, las organizaciones me xicanas por los derechos humanos informaron que en el decenio de

1970 desaparecieron

aproximadamente
500
personas,
muchas
de
ellas en el contexto de una campaa militar contra un movimiento
guerrillero. 94 La polica recurra normalmente a la tortura para ob tener confesiones de los presos, tanto comunes como polticos. Las
condiciones de las crceles eran terribles, y los fraudes electorales y
la censura a la prensa eran frecuentes. 95
Pese a estos antecedentes, en los sesenta y principios de los ochen ta, la atencin internacional prcticamente no tomaba en cuenta la
situacin de los derechos humanos en Mxico. La red in ternacional
de derechos humanos que haba surgido a mediados de los setenta
no prest atencin al caso mexicano, ya que acaparaban su atencin
las violaciones cometidas en Centroamrica y en el Cono Sur, que
eran ms serias. Mxico se mantena fuera de la agenda de la red debido a su gobierno civil y electo, su postura progresista en cuanto a
los derechos humanos internacionales (por ejemplo, fue el puerto
de refugio para los refugiados polticos del Chile de Pinochet, y ms
tarde fue un crtico firme de las violaciones a los derechos humanos
en El Salvador) y a la ausencia de organizaciones mexicanas en pro
de los derechos humanos.
Mxico haba adoptado una postura de firme apoyo retrico a las
organizaciones
internacionales
que
defendan
los
derechos
hum anos, y cultivaba su imagen de defensor de los mismos. No obstante,
argumentaba que el mandato de las Naciones Unidas slo era para
investigar las violaciones masivas y sistemticas a los derechos donde
no haba recursos legales nacionales. 96 Por un lado, apoyaba verbalmente
las normas internacionales y la supervisin de la comunidad
94

Comit en Defensa de los Prisioneros, los Perseguidos, los Desaparecidos, y los


Exiliados Polticos, Diez aos de lucha por la libertad, 1987, citado en Americas
Watch, Human rights in Mxico: A policy of impunity, Nueva York, Human Rights Watch,
1990, p. 35.
95

Ibid., p. 1.
Declaracin deljefe de la delegacin mexicana, Claude Heller, sobre el tema 12
de la agenda, en el periodo 44 de la sesin de la Comisin de Derechos Humanos, Ginebra, 8 de marzo de 1988, p. 1, 3 (mimeografiado, traducido por las autoras).
96

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

internacional a las prcticas de los derechos


no remediaba sus propias violaciones a estos derechos.

159

humanos.

Por

el

otro,

Esta situacin empez a cambiar a mediados del decenio de 1980,


cuando la conciencia de los derechos humanos comenz a penetrar
en la sociedad civil mexicana. En 1984 slo contaba con cuatro ONG
en pro de los derechos humanos. Siete aos despus, haba 60. Para
1993 haba ms de 200.
La atencin internacional ayud a crear el espacio poltico en el
cual fue posible este crecimiento. 97 Un momento decisivo lleg cuando la activista de Amnista Internacional Mariclaire Acosta y un grupo
de prestigiosos intelectuales, activistas y polticos mexicanos inaugura ron la Academia Mexicana de Derechos Humanos, en 1984. Esta aca demia dirigi la atencin a los asuntos de los derechos humanos en el
pas, capacit a profesionales en derechos humanos y auspici la in vestigacin y la educacin. Sus fundadores idearon explcitamente a
la academia como institucin acadmica ms que como grupo acti vista, esperando proporcionar un foro para la discusin de los derechos
humanos en Mxico, sin confrontar al gobierno sobre asuntos espec ficos. 98 La academia recibi un fuerte apoyo de la Fundacin Ford,
que constituy el grueso de sus fondos durante los primeros cinco
aos. 99 El terremoto que sufri en 1985 la ciudad de Mxico estimu l el crecimiento de organizaciones independientes en el pas, y aviv
el inters por los derechos humanos. El descubrimiento de los cuer pos de varios prisioneros que aparentemente haban sido torturados,
durante las excavaciones en las oficinas del procurador del Distrito
Federal, provoc la clera del pas. 100 Adems, cuando el gobierno
mexicano se paraliz, en vez de reaccionar ante el terremoto, la socie dad civil se organiz y las ONG internacionales y sus patrocinadores intervinieron con ayuda. Esta colaboracin ech por tierra las viejas creencias de que en Mxico toda actividad poltica deba canalizarse a
97
travs
del estado
despert
la confianza
en la democracy:
capacidad Grassroots
del sector
de
Jonathan
Fox y yLuis
Hernndez,
Mexicos difficult
move101

ONG. NGOS and local goverment, Altematives 17, 1992, pp. 184-185; Human Rights
ments,
Watch, Human Rights Watch world report, Nueva York, Human Rights Watch, 1993, p. 131.
98
Entrevista a Rodolfo Stavenhagen (miembro fundador de la academia), Buenos Aires, 26 de octubre de 1992.
99
Esto incluy un donativo inicial de 150 mil dlares y otro posterior de 375 mil.
100
Americas Watch, Human Rights in Mxico, pp. 9-10.
101
Entrevista a Rodolfo Stavenhagen; entrevista telefnica a Christopher Welna, 8
de octubre de 1992. Sobre la importancia del terremoto para el crecimiento de la so-

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

160

La siguiente fase empez cuando las ong internacionales por los


derechos humanos enfocaron por primera vez la situacin de Mxi co. Con la ola de redemocratizacin en el hemisferio, los derechos
humanos haban mejorado en muchos pases que antes haban sido
el blanco de la red. Los miembros de la red podan centrar su aten cin en situaciones ms ambiguas de violaciones endmicas con gobiernos electos formalmente. Los primeros informes de una organi zacin no gubernamental por
los derechos humanos llegaron en
1984, cuando Americas Watcli present un informe sobre el trata miento que daba Mxico a los refugiados guatemaltecos, y en 1986,
cuando Amnista Internacional present su informe sobre la violen cia rural en Mxico. 102 (Cuando los investigadores de Al visitaron por
primera vez Mxico no encontraron ningn funcionario de derechos
humanos en el gobierno, ni ONG por los derechos humanos con las
cuales establecer contacto.) Si bien estos informes disgustaron al gobierno mexicano porque alteraban su imagen, celosamente cultivada, de defensor de los derechos humanos, 103 las prcticas gubernamentales no cambiaron.
Con todo, los cambios empezaron a partir de 1988, cuando el
contexto poltico nacional e internacional haba cambiado y haca
que los derechos humanos fueran un asunto ms evidente. La divi sin del PRI, el partido en el poder, antes de las elecciones presiden ciales de 1988, condujo a un desafo poltico de la izquierda por me dio del Partido de la Revolucin Democrtica (PRD), dirigido por
Cuauhtmoc Crdenas. Luego, en 1990, Mxico inici conversacio nes con Estados Unidos y Canad para firmar un Tratado de Libre
Comercio. Estas dos situaciones hicieron que el gobierno mexicano
fuera ms sensible a las imputaciones de violaciones a los derechos
humanos.
En 1990 Americas Watch present un informe fundamental que
tuvo gran efecto sobre las condiciones de los derechos humanos en
Mxico. Tras hacer notar que el gobierno mexicano cultivaba celo samente una imagen de defensor de los derechos humanos, el infor-

ciedad civil vase Dan La Botz, Democracia en Mxico. Peasant rebellion and political
reform,

Boston, South End 1995, pp. 65-73.


Americas Watch, Guatemalan refugees in Mxico 19801984,
Nueva
York,
Human Rights Watch, 1984; Amnesty International, Mxico: Human rights in rural
oreas,
Londres, 1987.
102

103

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

me

161

presentaba
pruebas
de asesinatos,
torturas
y atropellos
cometi dos por la polica al investigar delitos; desapariciones; violencia rela cionada con las elecciones y con disputas por la tierra; ataques a sin dicatos independientes y violaciones a la libertad de prensa. El informe declaraba que todas estas violaciones se haban vuelto institucio nales en la sociedad mexicana. 104 El informe de Americas Watch fue
difundido por la prensa de Mxico y de Estados Unidos, y despert
toda la atencin de Washington, donde se entablaban las negocia ciones iniciales para el Tratado de Libre Comercio de Amrica del
Norte.
Hasta 1990 el Congreso de Estados Unidos nunca haba celebrado
audiencias sobre la situacin de los derechos humanos en Mxi co.
Pero pocos meses despus de que se divulgara el informe de Ameri cas Watch los subcomits sobre derechos humanos y organizaciones
internacionales y sobre asuntos del hemisferio occidental de la C mara de Diputados iniciaron estas audiencias. Adems del testimonio
del Departamento de Estado, los subcomits escucharon los testimo nios de Ai y de Americas Watch. 105
La
Comisin
Interamericana
de
Derechos
Humanos
no
acept
ningn caso mexicano antes de 1989-1990, cuando recibi tres. En
los tres casos, presentados por miembros del importante partido de
oposicin de Accin Nacional (pan), se alegaba que el pri era responsable de las irregularidades electorales. El gobierno mexicano adop t una posicin rgida de que si un estado acepta someterse a la j urisdiccin internacional con respecto a la eleccin de sus cuerpos po lticos, ese estado deja de ser soberano, y que la conclusin de cualquier
comisin sobre las elecciones constituye una intervencin, segn la
Carta de la OEA.106

Puesto que la Convencin Americana por los Derechos Humanos


104
Americas Watch, Human Rights in Mxico, p. 1.
garantizaba
el derecho a votar y ser votado, la CIADH acept las que105
Current developments in Mxico, audiencia ante los subcomits sobre derejas
y
se
declar
competente para decidir en asuntos relacionados con
chos humanos y organizaciones internacionales, y sobre asuntos del hemisferio occi-

dental, del comit de asuntos extranjeros, Cmara de Diputados 101 Congreso, 2a. se sin, 12 de septiembre de 1990, Washington D. C., U. S. Government Printing Office
1990.

106 Organizacin de Estados Americanos, Annual report of the Inter-American CommisWashington, D. C., Secretara General de la OEA,
1990, pp. 103-105; las cursivas son de las autoras.
>ion on Human Rights 1989-1990,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

162

elecciones. Tomando en cuenta que el gobierno mexicano ratific la


convencin americana, que no expres en ese momento sus reservas
respecto al asunto de las elecciones, y el entendimiento y las prcticas en comn con otros estados de la regin, la comisin dictamin
que la posicin de Mxico careca de fundamento, y recomend que
el gobierno mexicano reformara su ley electoral para hacer efectivos
los derechos polticos de la convencin. 107 En otras palabras, la comisin
destac una
interpretacin
de
soberana
bastante diferente
de la del gobierno mexicano, que justific refirindose a los entendi mientos compartidos, a las prcticas de otros pases de la regin y a
acciones anteriores del gobierno mexicano, que establecieron prece dentes que limitaban sus opciones futuras.
El gobierno mexicano, bajo la presin de la CIADH, de los partidos
polticos nacionales, y como respuesta a las difundidas acusaciones
de fraude en las elecciones de 1988, entabl negociaciones con los
partidos polticos en 1990 y empez a modificar sus leyes y procedi mientos electorales.
En junio de 1990 el gobierno mexicano cre la Comisin Nacio nal de Derechos Humanos. 108 A la administracin de Carlos Salinas
de Gortari le preocupaba que Mxico fuera sometido a un mayor es crutinio de la administracin y el Congreso de Estados Unidos, en el
contexto de futuras negociaciones sobre el libre comercio y los sub secuentes debates de ratificacin. 109 Tanto el presidente Salinas como su sucesor, Ernesto Zedillo, han sido sensibles a la imagen exter na de Mxico y a la repercusin internacional de las quejas naciona les en materia de derechos humanos, y a veces tomaron medidas pre ventivas para proyectar la imagen de su preocupacin sobre el tema.
El asunto se calm al emprenderse la reforma electoral y crearse la
Comisin Nacional de Derechos Humanos, con lo que pareca que
107
el gobierno
sus
problemas.
Annualmexicano
Report of thecontrolaba
Inter-American
Commission
on Human Rights 1989-1990, pp106-123.
108 jorge Luis Sierra Guzmn et al, La Comisin Nacional de Derechos Humanos: Una

visin no gubernamental,

Mxico,

Comisin

Mexicana

de

Defensa

prioridades

de

la

Promocin

de

los

Derechos Humanos, 1992, p. 1.


109

destaca
con

Segn
evitar

Estados

sing National
de 1991, p. 5.

Denise

Dresser,

conflictos
Unidos,
Borders:

entre

las

diplomticos

ponencia
Invasin

62
or

que

puedan

presentada

en

Involvement,

sabotear
la

poltica
sus

conferencia

Columbia

exterior
intereses

de

University,

de

Salinas

econmicos

investigacin
6

de

Cros-

diciembre

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

163

El hecho de que la Comisin Nacional de Mxico fue una res puesta a la presin internacional est indicado por el momento en
que se cre y por el hecho de que sus informes se publicaron simul tneamente en espaol e ingls, y se enviaron por mensajera inter nacional a los representantes de las organizaciones clave de dere chos humanos en Estados Unidos. Tres acontecimientos coincidie ron poco antes de que se creara la comisin. Norma Corona Sapin,
destacada lder de los derechos humanos, fue asesinada el 21 de
mayo de 1990, luego de dirigir una investigacin que determin que
la polica judicial federal era responsable de varios asesinatos. Ade ins, en el mismo mes de mayo, la CIADH difundi un dictamen segn el cual Mxico violaba la Convencin Americana sobre Dere chos Humanos de la OEA. Por ltimo, Americas Watch present su informe en junio, unos das antes de que los presidentes Salinas y Bush
anunciaran sus intenciones de entablar negociaciones sobre el Tra tado de Libre Comercio entre Mxico y Estados Unidos. Salinas, pre viendo la publicidad negativa sobre las prcticas de derechos humanos en Mxico, estableci la Comisin Nacional de Derechos Huma nos cuatro das antes de su reunin con Bush. 110
Si bien se ha criticado a la comisin por carecer de la necesaria in dependencia del gobierno para poder servir como oficina vigilante, 111 las evidencias indican que en muchos casos ha sido un eficaz
abogado de los derechos humanos. 112 Desde que se form, el gobierno de Mxico ha aprobado procedimientos para impedir que en los
juicios se usen evidencias de confesiones obtenidas en los separos.
Esta prctica haba llevado al uso rutinario de la tortura durante los
interrogatorios posteriores a las detenciones. 113 Asimismo, la comisin ha investigado y denunciado las condiciones de algunas de las
peores crceles del pas. 114
EUen L. Lutz, Human rights in Mxico: Cause for continuing concerns, CuDurante
el levantamiento
en Chiapas, ocurrido en
rrenl
History 92,
febrero de 1993, p.campesino
79.
111
Emilio Krieger, Prlogo, en Sierra Guzmn et al, La Comisin Nacional de Derechos Humanos, p. IX.
110

112

sos,

Ellen

Lutz

muchas

de

analiza
las

las

cuales

duras
incluan

recomendaciones

[de

casos

sido

que

han

la
el

comisin]
foco

de

en
las

ms
ong,

de

300

Human

rights in Mxico, p. 80.


113

Mxico: Human rights come to the fore, Latn America Update, Washington Of-

fice on Latn America, enero-abril de 1991, pp. 1.


114

Americas Watch, Prison conditions in Mxico,

>991, p. 46.

Nueva York, Human Rights Watch,

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

164

1994, fue evidente que el gobierno ya no poda controlar la informa cin como en 1968. La guerrilla del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN) demostr poseer una refinada conciencia de la
prensa internacional y de otros actores transnacionales. 115 La prensa y las ONG nacionales e internacionales estuvieron pendientes del
conflicto, y el correo electrnico fue uno de los principales mecanis mos a travs de los cuales el EZLN se comunic con el mundo. El gobierno mexicano, enfrentado a una amenaza que consideraba mayor
para la seguridad nacional que la que constituyeron los estudiantes
en 1968, actu con mucho mayor mesura y se decidi por una solu cin poltica en Chiapas, porque ahora tena responsabilidad ante
grupos allende sus fronteras que haban elevado los costos de la represin poltica. Los acontecimientos de Chiapas, a su vez, abrie ron una ventana de oportunidad para los actores nacionales y extran jeros en favor de la democracia, obligando al gobierno a emprender
una reforma electoral ms importante. 116 Los observadores gubernamentales, intergubernamentales y no gubernamentales de las elec ciones ayudaron a asegurar que en los comicios de 1994 los fraudes
fueran bastante escasos (y de esta manera, paradjicamente, avalaron la victoria del pri) .
En resumen, podemos dividir el caso mexicano en tres fases hist - t
ricas, cada una de las cuales proporciona evidencias para nuestro ar gumento de que las redes de defensa ayudaron a mejorar las prcticas de los derechos humanos. Durante la primera fase, en 1968 -1969,
la matanza de estudiantes en la ciudad de Mxico no provoc una
respuesta internacional sostenida porque todava no exista la red in ternacional de derechos humanos. Ni siquiera los altos niveles de
movilizacin de estudiantes en todo el mundo en esa poca produje ron una demostracin importante de solidaridad con los estudiantes
mexicanos. Durante la segunda fase, de 1970 a 1988, continuaron las
transgresiones endmicas de menor importancia a los derechos humanos. Si bien la red de derechos humanos surgi durante este periodo, no funcion en Mxico, y estas prcticas no se condenaron ni
cambi la situacin. En la tercera fase, de 1988 a 1994, la red inter115

Denise Dresser, Treading lightly and without a big stick: International actors

and the promotion of democracy in Mxico, en Tom Farer (ed.), Beyond sovereignty:
Collectively defending democracy in the Americas, Baltimore, Johns Hopkins
Press, 1996, p. 334.
116

Ibid., pp. 334-335.

University

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

165

en colaboracin con los grupos de derechos humanos for recientemente, provoc una respuesta relativamente rpida y
enrgica del
gobierno mexicano, contribuyendo a que disminuyeran
las violaciones a los derechos humanos y al fortalecimiento de las ins tituciones democrticas. 117

nacional,

mados

CONCLUSIONES

En

este captulo hemos argumentado que las presiones internaciona les por los derechos humanos pueden provocar cambios en las prc ticas, ayudando a transformar los conceptos sobre la naturaleza de la
autoridad soberana de un estado respecto de sus ciudadanos. Si bien
los casos de Argentina y de Mxico no bastan para confirmar este ar gumento, el contraste entre ellos lo justifica y sugiere que merece
ms estudio. 118 La red internacional de derechos humanos no siem pre ha sido eficaz para cambiar la interpretacin o la prctica de los
mismos. Por ejemplo, en Latinoamrica, las actividades de la red no
lograron detener las violaciones generalizadas en Guatemala en los
decenios de 1970 y de 1980, y tampoco los atropellos endmicos en
Colombia en la dcada de 1990. Lo mismo podramos decir de Chi na v de Camboya. Entonces, la pregunta medula r es: en qu condiciones puede ser eficaz la red internacional de derechos humanos?
Los casos sugieren algunas respuestas.
Tanto en Mxico como en Argentina los actores no gubernamen tales dieron pruebas de las violaciones y despertaron el inters glob al
por ellas. Ms tarde, tanto las organizaciones internacionales como
117

Algunos

promocin

de

observadores
la

democracia

dan
en

las

presiones

Mxico,

no

internacionales

toman

en

poco

cuenta

las

crdito

en

presiones

la

interna -

cionales y los cambios nacionales en el periodo posterior a 1989, que son la base del
argumento
tion

and

presentado
the

rule,

aqu.
en

Vase,

Abraham

por

ejemplo,

Lowenthal

Lorenzo

(ed.),

Meyer,

Mxico:

The

excep-

Exporting democracy: The United States

and Latn America: Case studies, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1991, pp. 93110 .
118

Entre

los

casos

parecidos

al

de

Argentina

podran

incluirse

Uruguay

Chile.

Mxico es caso aparte, tanto por la falta de atencin que recibi inicialmente en lo to bante

otros

casos

derechos
de

humanos
gobiernos

como

por

la

semidemocrticos

rapidez
en

los

de

su
que

respuesta
las

han conducido al cambio estn Repblica Dominicana durante las elecciones de 1978
ms recientemente, Paraguay.

subsecuente.

presiones

Entre

internacionales

166

las

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

regionales presentaron informes basados en las primeras invest


gaciones de las ONG. stas tambin proporcionaron la informacin
que sirvi como base para modificar las polticas gubernamentales.
Dado que las ONG nacionales por los derechos humanos son un esla
bn decisivo de la red, cuando estos grupos no existen, como suce di al principio en Mxico, el trabajo internacional por los derechos
humanos se obstaculiza seriamente.

La presin gubernamental del extranjero y la presin poltica in


terna, podran haber cambiado las prcticas de los derechos huma
nos sin la intervencin de la red de defensa? En ambos casos los go biernos extranjeros slo ejercieron presin sobre los violadores de los
derechos humanos despus de que los actores no gubernamentales
identificaron, comprobaron y denunciaron las violaciones a los der
chos humanos, y de que ejercieron presin para que esos gobiernos
extranjeros intervinieran. Quizs en Argentina, como la represin era
secreta y la junta tena habilidad diplomtica, la verdad sobre los atro pellos a los derechos humanos hubiera permanecido oculta si la red
internacional no hubiera ofrecido y divulgado pruebas detalladas. A
diferencia de Chile, donde los equipos de televisin y los funcionarios
de las embajadas podan dar testimonio de la escala de las violaciones
para descubrir la responsabilidad del gobierno de Argentina en las
desapariciones se necesit el trabajo intenso y conjunto de muchas
partes de la red, sin lo cual los gobiernos extranjeros no podran ha
ber ejercido presin diplomtica sobre el gobierno de Argentina. Las
primeras de estas presiones siguieron a la divulgacin, casi un ao
despus del golpe, del documento de ai que detallaba la responsab
lidad del gobierno de Argentina en la prctica de las desapariciones
En el caso de Mxico los gobiernos extranjeros ni siquiera obser
varn las transgresiones endmicas a los derechos humanos en ese
pas durante casi veinte aos. Aqu tenemos un contraste especial
mente claro entre la situacin antes y despus de que existiera la red
y antes y despus de que tomara en cuenta el caso mexicano. Cua
do la red no exista, de hecho no hubo respuesta internacional a la
matanza de estudiantes en 1968. Hasta que la red empez a trabajar
en Mxico la situacin de los derechos humanos en ese pas fue des conocida en todo el mundo. El gobierno mexicano slo mejor sus
prcticas al respecto despus que las organizaciones particulares de
Mxico y del extranjero empezaron a reunir pruebas de los atropellos y a alertar a la prensa y a los dirigentes polticos, y eso slo en el
contexto de las negociaciones del tratado de libre comercio.

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

167

La existencia de una red y su decisin de ocuparse de los abusos


en determinado pas es una condicin necesaria, pero no suficiente,
para cambiar las prcticas de los derechos humanos. Muchos argu mentan que las presiones en esa materia no sirven contra n aciones
fuertes que pueden imponer costos importantes a los pases que las
presionan. Los activistas de la red reconocen que han sido menos efi caces en aquellos pases que los superpoderes consideran importan tes para los intereses de su seguridad nacional, como Arabia Saudita,
Israel, Turqua, China y Pakistn. 119 As pues, la vulnerabilidad del estado-meta es decisiva para la eficacia de la red.
Un aspecto de la vulnerabilidad del pas-meta es la posibilidad de
presionarlo. Estados Unidos y los pases europeos daban a Mxico y Argentina importante asistencia militar y econmica, as como crditos
de comercio. Adems, en el caso de Mxico, Estados Unidos y Canad
negociaban un Tratado de Libre Comercio que el gobierno mexicano
consideraba necesario para su mayor desarrollo econmico. Esto le
dio a la red muchos puntos donde ejercer presin, y los aprovech con
gran habilidad, induciendo a sus respectivos gobiernos a limitar, con dicionar o cortar su ayuda, y a oponerse a los crditos o convenios de
comercio hasta que se satisficieran las metas sobre derechos humanos.
De lo que con frecuencia no se habla en la discusin sobre el apa rente fracaso de la poltica de los derechos humanos en China es
que no existe ninguno de los acostumbrados motivos mi litares y econmicos para ejercer presin. El resultado es que la red de derechos
humanos se ha visto obligada a defender la poltica drstica de revo car la categora comercial de nacin ms favorecida. Ni siquiera las
actividades ms enrgicas para ejercer presin sobre los regmenes
militares latinoamericanos recurrieron a este mecanismo, y en Esta dos Unidos no hay consenso acerca de su uso con fines de derechos
humanos. Ms todava, en China los lderes de los derechos humanos
y de la democracia no estn de acuerdo en limitar el comercio en pro
de los primeros, porque muchos creen que si se aumenta la apertu ra econmica de China se acabar alentando la apertura poltica. El
caso de China justifica de manera negativa el argumento presentado
aqu: un movimiento nacional dbil, reprimido y dividido, aunado a
la escasa posibilidad de ejercer presin poltica, representa exacta mente
119 las condiciones en las cuales no esperaramos que tuvieran xiEntrevista
a Michael Posner en Nueva
to las
presiones el
por los
derechos
York,
19
de humanos.
mayo de 1992.

168

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMERICA LATINA

Empero, los pases pequeos o dbiles que son blancos vulnera bles no necesariamente se prestan ms a las presiones de la red internacional. Hait y Guatemala, por ejemplo, resistieron las presiones
internacionales por los derechos humanos mucho ms tiempo que
pases ms grandes, como Mxico y Argentina. Lo que lleva al cam bio es la combinacin de presin material y p resin moral. Ha sido
posible transformar las prcticas del estado al relacionar las ideas ba sadas en principios con metas materiales: ayuda militar, ayuda econ mica y beneficios comerciales. Con todo, la fuerte presin material
puede ser ineficaz cuando a los lderes no les interesa el mensaje normativo. A la larga las presiones son ms eficaces contra los estados
que han asimilado las normas del rgimen de los derechos humanos
y que se resisten a que se los defina como parias. Si bien es difcil ase gurarlo, aspectos de la identidad nacional o del discurso pueden ha cer que ciertos estados sean vulnerables a las presiones. En el caso de
Argentina su tradicin liberal, su identidad nacional, centrada en la
cultura europea, y su justificacin militar de la represin como defensa de la civilizacin occidental y cristiana, dificultaron todava
ms que el gobierno hiciera caso omiso de las crticas de los actores
internacionales. Recientemente algunos
estados asiticos han
resisti do con xito las presiones de los derechos humanos internacionales
al tratar de crear una nueva identidad nacional vinculada con las creen cias nacionales: los llamados valores asiticos, que rechazan el discur so de los derechos y los oponen a sus valores, que prefieren a las comunidades y no a los individuos, y que ponen los deberes por enci ma de los derechos. Para la mayor parte de los pases latinoamerica nos, que tienen ms tradicin liberal, es mucho ms difcil oponer
un contradiscurso autntico al discurso de los derechos humanos. 3
El trabajo eficaz de las redes de derechos humanos no implica la
victoria sencilla de las normas sobre los intereses. Las redes tuvieron
influencia en los estados porque ayudaron a moldear una nueva
comprensin del inters nacional cuando los acontecimientos globales impugnaban la interpretacin tradicional de la soberana y el in ters nacionales. Los dirigentes polticos extranjeros, sobre todo en
un periodo de intenso flujo global, no slo no estn seguros de cul
es el inters nacional, sino tampoco de cmo promoverlo mejor. Las
redes de defensa han sido eficaces vehculos de las ideas sobre dere chos humanos, insertndolas en el debate poltico en los momentos
decisivos, cuando los dirigentes impugnan los modelos antiguos.
Para un enfoque realista de las relaciones internacionales sera di -

REDES DE DERECHOS HUMANOS EN AMRICA LATINA

169

fcil dar significado a las actividades de la red o a la adopcin y esta blecimiento de las polticas de relaciones humanas del estado. El realismo no da una explicacin convincente de por qu los actores no
estatales relativamente dbiles pueden afectar la poltica del estado,
o por qu los estados se preocupan por las prcticas internacionales
de derechos humanos de otros estados, aunque al hacerlo interfieren con la persecucin de sus metas. Por ejemplo, la presin del go bierno de Estados Unidos sobre Argentina por los derechos huma nos hizo que sta abandonara el embargo de granos a la Unin So vitica. Ventilar los asuntos de los derechos humanos con Mxico
pudo lograr la conclusin exitosa del Tratado de Libre Comercio y la
cooperacin con Mxico en los operativos antidrogas. Las presiones
por los derechos humanos tienen su costo, incluso en los pases lati noamericanos de menor importancia estratgica.
En las versiones liberales de la teora de las relaciones internacio nales los actores, tanto estatales como no estatales, cooperan para lo grar ganancias conjuntas o para evitar resultados mutuamente inde seables cuando encaran problemas que no pueden resolver solos. Es tas situaciones se han definido como juegos de cooperacin o coor dinacin con estructuras redituables. 120 Pero los asuntos de los derechos humanos no se representan fcilmente como tales. Por lo general los pases pueden hacer caso omiso de las prcticas internas al res pecto en otros pases sin incurrir en indeseables costos econmicos
o de seguridad.
En el asunto de los derechos humanos el cambio y la cooperacin
dependen sobre todo de las ideas basadas en principios. No podemos comprender por qu a los pases, las organizaciones y los indivi duos les interesan los derechos humanos, o por qu los pases res ponden a las presiones en ese sentido sin tomar en cuenta el papel
de las normas e ideas en la vida internacional. Jack Donnelly ha declarado que estos intereses morales son tan reales como los materia les, y que el sentido de interdependencia moral ha permitido el sur gimiento de regmenes respetuosos de los derechos humanos. 121

120

vase

por

ejemplo

Arthur

A.

Stein,

Coordination

and

collaboration:

in an anarchic world, International Organization 36:2, primavera de 1982, pp. 299-324.


121

Donnelly, Universal human rights, pp. 211-212.

Regimes

4. REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

Las redes de defensa ambiental se distinguen en varios aspectos im portantes de las de derechos humanos de que se habl en el captu lo anterior. Para empezar, sus principios no son tan claros. Si bien
el ambientalismo tiene una importante dimensin tica, en el senti do antropocntrico nacional de administracin o en las afirmacio nes biocntricas' en nombre de una tica de la tierra, los actores de
las redes de defensa ambiental pueden apelar lo mismo a normas o
intereses profesionales que a valores. El ambientalismo no es tanto
un conjunto de principios aceptados universalmente como un mar co dentro del cual pueden volver a configurarse las relaciones entre
una variedad de reclamaciones sobre el uso de los recursos, la propiedad, los derechos y el poder. Un buen ejemplo, del que se habla
a continuacin, es la campaa ambientalista para garantizar los dere
chos exclusivos del uso de la tierra a los habitantes tradicionales de
los bosques. Cuando los actores de la red ti enen diferentes programas a mediano o largo plazo, las redes pueden constituir espacios
para negociar qu metas, estrategias y entendimientos ticos son
compatibles. Como las redes de defensa transnacionales implican en
general a personas y organizaciones con posiciones estructuralmente desiguales, esta negociacin siempre resulta sensible en trminos
polticos.
Ya que los ambientalistas con frecuencia hablan de bienes pbli cos como el aire y el agua limpios, ms que de derechos reconoci dos, les es mas difcil darle un rostro humano a sus campaas, y deben elegir si hacerlo o no. Los asuntos ambientales se tratan en una
amplia gama de espacios institucionales. La manera como enmarcan
los activistas un conflicto ambiental puede determinar su ubica cin
institucional y la receptividad de los pblicos a los que se dirigen. Los
asuntos
sobre
contaminacin
urbana
con
frecuencia
se
presentan
como asuntos de salud pblica. Los caucheros brasileos transforma ron un conflicto por la tierra en un conflicto por la conservacin de
los bosques. A pesar de sus obvias desventajas, la confusin jurisdic cional recompensa el espritu de empresa; el cambio de ubicacin es
especialmente comn en esta rea.

[170]

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

171

Para el estado, que es el blanco ltimo, los riesgos son grandes y


de muchos niveles. Todas las redes de defensa cuestionan los lmites:
la actividad por los derechos humanos cuestiona la soberana del es tado; las protestas internacionales por la violencia contra las mujeres
requieren la intervencin pblica en relaciones sociales particulares
y cuestionan las normas culturales. Generalmente las campaas am bientalistas
internacionales
plantean
reclamaciones
sobre
la
propie dad pblica o privada y sobre la soberana, lo que implica importantes costos econmicos y espinosos conflictos polticos nacionales.

ORGENES DE LAS REDES AMBIENTALISTAS

El

trabajo de las redes ambientalistas transnacionales tiene una larga


historia. A principios del siglo XX los naturalistas convinieron en promover las primeras convenciones para proteger a las aves migrato rias. Despus de la segunda guerra mundial la International Union
for the Conservation of Nature and Natural Resources (Unin Inter nacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales, iucn), organizacin hbrida que cuenta entre sus miembros a
pases,
oficinas
gubernamentales
y organizaciones no gubernamenta les, sirvi de base para varios proyectos internacionales. 1 Cuando se
formaron las Naciones Unidas, los problemas ambientales se dispersa ron entre diferentes organismos, con poca coordinacin. La UNESCO,
creada en 1946, se form para promover actividades educativas y cien tficas y para colaborar con especialistas y con las ONG.2 La UNESCO tena instrucciones especiales de trabajar con el Consejo Internacional
de Uniones Cientficas (International Council of Scientific Unions,
iesu), cuerpo coordinador cientfico creado despus de la primera
guerra mundial, cuyo Comit Cientfico para los Problemas del Ambiente (Committee on Problems of the Environment, SCOPE) se cre
en 1969.
1

Para

1990

la

IUCN,

fundada

en

1948 con

18

estados

miembro

107

organizacio-

nes conservacionistas, inclua a 62 estados, 114 organismos gubernamentales , y 435


ONG.
2

in

J.

the

nikoff

Eric

Smith,

environmental
(eds.),

The
crisis",

nmero

role

of

special

purpose

International Organization,

especial

sobre

tal crisis, 26:2, primavera de 1972, p. 308.

International

and
David

nongovernmental
A.

Key

institutions

and

organizations

Eugene
the

B.

Skol-

environmen-

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

172

A fines del decenio de 1960 los expertos ambientalistas convinie ron en la necesidad de crear instituciones de colaboracin interna cional ms fuertes. La Conferencia de 1968 sobre la Biosfera 3 recomend que actuaran los gobiernos y el sistema de Naciones Unidas.
La idea de la biosfera proporcion el modelo para que cambiara la
base ideolgica del movimiento por la conservacin; este modelo
promova
una
mayor
colaboracin
internacional
y
buscaba
mayor
comprensin de las actividades humanas. 4 El propsito del Programa de la Biosfera y del Hombre, de la UNESCO, iniciado en 1971, era
estimular esta colaboracin.
En 1968, Suecia present una propuesta para realizar una conferencia sobre el ambiente humano convocada por las Naciones Uni das, y se ofreci a ser el pas anfitrin. La conferencia, que se inici
por la preocupacin de Suecia con la lluvia cida transfronteriza por
la industria europea, deba atraer la atencin de los gobiernos y de
la opinin pblica hacia la importancia y urgencia de este problema,
y tambin identificar aquellos de sus aspectos que slo pueden resol verse (o que pueden resolverse mejor) mediante la cooperacin y el
consenso internacional. El resultado fue la Conferencia de las Na ciones Unidas sobre el Ambiente Humano, celebrada en Estocolmo.
Puesto que estaba muy politizada desde un principio, se destac el
papel de las ONG; las Naciones Unidas deseaban su intervencin sin
enemistarse con sus gobiernos, y ofreci instalaciones para un foro
simultneo de ONG ambientales. 5 Este primer foro de ONG, paralelo a
una conferencia oficial de la ONU, fue el precursor de un proceso
transnacional fundamental para la formacin y el fortalecimiento de
las redes de defensa en todo el mundo. Conforme se desarrollaba el
foro de las ONG, su formato llev al dilogo, el conflicto, la creativi dad
y la sinergia. El contacto cara a cara ayud a los activistas de di 3
Conferencia

Intergubernamental

de

Expertos

con

Base

Cientfica

para

el

Uso

Ra -

cional y la Conservacin de los Recursos de la Biosfera.


4

Biosfera se refiere al dominio de la vida,

lecientes

permiten

que

las

radiaciones

solares

que

a una regin cuyas condiciones preva llegan

la

tierra

produzcan

los

cam-

bios geoqumicos necesarios para que haya vida. Dado que la materia y la energa cambian
te,

de
en

forma
ltima

durante
instancia,

la
a

evolucin,
lo

largo

del

toda

la

tiempo

materia

viva

geolgico.

est

Vanse

conectada
Lynton

genticamen -

Keith

Caldwell,

International environmental policy, Durham, Duke University Press, 1990, 2a. ed., pp. 2528; Peter Haas, Saving the Mediterranean: The politics of intemational environmental cooperation, Nueva York, Columbia University Press, 1990, pp. 19-25.
5

Anne

Thompson

Feraru,

Transnational

political

interests

ronment, International Organization 28:1, invierno de 1974, pp. 31-60.

and

the

global

envi -

REDES DE DEFENSA AMBIENTAI,

173

ferentes antecedentes y pases a reconocer lo que tenan en comn y


a establecer la confianza necesaria a fin de sostener contactos con las
redes ms distantes una vez que terminara la conferencia.
Para consternacin de quienes buscaban una colaboracin ms in ternacional, la conferencia de Estocolmo destac las divisiones entre
los pases ms y menos desarrollados respecto a la relacin entre el
medio ambiente y el desarrollo. A raz de la descolonizacin, la nue va mayora de pases del sur en la Asamblea Gen eral de la ONU haba
promovido un enrgico programa con la formacin del Grupo de los
77 como bloque de pases en desarrollo y con propuestas para un
"nuevo orden econmico internacional. 6 Sin embargo, tras las sombras proyecciones de experimentos para cambiar el mundo, como el
informe del Club de Roma de 1972, The limits to growth, los ambientalistas parecan oponerse firmemente a mejorar los estndares de vida
del tercer mundo. 7 Las tentativas de formular una hiptesis sobre los
modelos de desarrollo con responsabilidad ecolgica llamaron poco
la atencin de los pases desarrollados. Cuando los preparativos para
la reunin de Estocolmo revelaron el alcance de la polarizacin Nor te-Sur, el secretario general de la conferencia, Maurice Strong, con voc a una comisin de expertos para que presentaran un informe
sobre la relacin entre el ambiente y el desarrollo. El resultante in frme Founex se adelant casi diez aos a gran parte de la discusin
de 1980 sobre el desarrollo sustentable. 8
Pero incluso para 1972 la definicin Norte-Sur de la divisin era
demasiado
simplista.
La
postura
intemacionalista
sueca
contrastaba
con la de Estados Unidos, que se resista decididamente a que se vin culara el ambiente con el desarrollo. Los suecos afirmaban que la redistribucin de los recursos globales era no slo un imperativo mo ral sino tambin una respuesta realista a los lmites obvios al creci miento. Prometieron dar cinco millones de dlares durante cinco
aos, de los cien millones de dlares destinados para crear un fondo
Vase, de Stephen D. Krasner, Structural conjlict, Berkeley, University of California
Press, 1985.
7

Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jorgen Rander, y William W. Behrens,

III, The limits to growth, Nueva York, New American Library, 1972. Vase ei anlisis en
John McCormick, Reclaimingparadise: The global environmental movemmt, Bloomington,
Indiana University Press, 1989, pp. 75-78.
8

AsambIea General de las Naciones Unidas, Development and environment: Re -

port by the secretary-general, A/Conf.48/10, 22 de diciembre de 1971, reimpreso


como nmero especial de International Conciliation 586, enero de 1972.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

174

ambiental, y solicitaron a otras naciones que tambin contribuyeran


a este fondo, adems de ayudar de diversas formas al desarrollo. Du rante los preparativos para la reunin de Estocolmo, Estados Unidos
vot en contra de la propuesta de impedir que la proteccin ambien tal planteara una amenaza al desarrollo del tercer mundo; el Departamento de Estado argument que la resolucin presentaba asuntos
referentes al desarrollo ajenos al principal propsito de la conferen cia, que era centrar la atencin del mundo en los problemas globa les del ambiente humano. 9 Estados Unidos, bajo el ataque por lo
que el primer ministro sueco Olaf Palme llam ecocidio en Viet nain y en el Sudeste de Asia, hicieron todo lo posible por eliminar los
asuntos polticos del programa de Estocolmo.
En contraste con estas divisiones entre los pases desarrollados,
los pases del tercer mundo parecan unificados en lo esencial. Las
delegaciones de la India, Brasil, y la recin admitida China, que bus caban papeles de liderazgo en la conferencia, hicieron hincapi en
que la pobreza era el gran contaminante, y el desarrollo la solucin.
Indira Ghandi pregunt: Cmo podemos decirles a quienes viven
en aldeas y ciudades perdidas que hay que conservar limpios los oca nos, los ros y el aire, cuando su propia vida est contaminada de ori gen? 10 Los delegados de China y de Brasil, destacando la soberana
por encima de los recursos y del desarrollo, acusaron al Norte indus trializado de utilizar argumentos ambientales para mantener subor dinados a los pases en vas de desarrollo. 11 Esta aparente unidad de
los pases en vas de desarrollo ocultaba una realidad ms compleja:
el gobierno militar de Brasil, por ejemplo, que con tanta elocuencia
defenda la causa de los pases pobres en el escenario internacional,
presida al mismo tiempo una de las redistribuciones de ingresos
ms importante de los pobres a los ricos en la historia del pas.
Definir el conflicto por el ambiente y el desarrollo desde el punto
9
de vista
del Norte de
y elEstado
Sur retrata
a las naciones-estado
(y a los agenDepartamento
de Estados
Unidos, U. S. Participation
in the U. N., 1971,
Washington

D.

C.,

U.

S.

citado

Deborah

L.

Guber,

en

Government
The

Printing
U.

S.

at

Office,

1972,

Stockholm:

publicacin
Putting

8675,

politics

p.

117,

above

pro-

gress, indito, Yale University, 1992.


10

2,

Marcus

citado

en

F.

Franda,

Wendy

Mrs.

Weiser,

Gandhi
The

goes

position

to
of

Stockholm,
India

at

South Asia Series 16:10,1972,

Stockholm,

indito,

de Yale, 1992.
11

Joo Augusto de Araujo Castro, Environment and development: The case of the

developing countries, International Organhation 26:2, primavera de 1972, pp. 401-416.

Universidad

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

tes

175

econmicos relacionados con ellas) como actores unitarios en la


escena internacional. Esta es una imagen estratgica que exhiben los estados, y a veces tambin los actores no estatales, en ciertos tipos de
escenarios internacionales. Sin embargo, aunque la desigualdad es tructural desempea un papel constitutivo en la identidad de los pa ses desarrollados y en aquellos en vas de desarrollo, es slo uno de
los factores que moldean esas identidades. Los valores, los principios
y las experiencias que se comparten permiten que las relaciones atra viesen la antinomia Norte-Sur tanto para los actores estatales como
para los no estatales.
La Conferencia de Estocolmo anim la creacin de instituciones
alrededor de las cuales se movilizaran las redes ambientalistas trans nacionales. Asimismo fue un hito en la evolucin de las ideas sobre
la relacin entre ambiente y desarrollo, marcando un cambio que lle v nuevos actores y cuestiones a las discusiones sobre el ambiente. La
conferencia, a la que asistieron representantes de 114 gobiernos, se al que era legtimo que la comunidad internacional s e preocupara por el ambiente y, adems de dar pie a declaraciones y recomen daciones, llev al establecimiento del Programa Ambiental de las Na ciones Unidas (UN Environmental Program, UNEP).
Durante los setenta y principios de los ochenta pocas organi zaciones ambientales siguieron estrategias independientes para los asun tos globales. La International Union for the Conservation of Nature
(iucn)
continu promoviendo la colaboracin entre los conservacio nistas y coordinando el intercambio de informacin a travs de publicaciones y conferencias regulares, trabajando en equipo con el
Morid Wildlife Fund (WWF). El carcter hbrido de la IUCN le dio un
acceso especial a la poltica internacional; el director general de la
organizacin, recordando el papel de sta en Estocolmo, calcul que
en el 95% de las delegaciones nacionales haba un miembro activo
de la IUCN.12 Las organizaciones de cientficos y conservacionistas for maron una comunidad epistmica en torno a una variedad de cues tiones
ambientales, 13 estableciendo muchos de los vnculos que unie12
Lee

Talbot,

From

the

D.

G.s

desk,

IUCN

Bulletin

13:4-6,

abril-junio

de

1982,

p. 31.
13

Peter

Haas

define

la

en

el

conocimiento

que

detentan

ejercitar

un

conocimiento

con

autoridad,

comunidades

basadas

afirmaciones

de

comunidad

epistmica

como

redes

poder
y

transnacionales

poltico

motivadas

cias compartidas y causales, basadas en principios. Vase Do regimes matter?: Epis -

debido
por

sus

de
sus

creen -

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL 1

176

ron a los cientficos en las conferencias, en


juntas y, cada vez ms, en la defensa de la poltica.

las

investigaciones

con -

Durante el decenio siguiente a la conferencia de Estocolmo los


conservacionistas se dedicaron a desarrollar una respuesta a la discusin que opona el ambiente al desarrollo. En marzo de 1980 la IUCN, |
el World Wildlife Fund y el Programa Ambiental de las Naciones Uni das lanzaron de manera conjunta una Estrategia para la Conserva cin del Mundo, con ceremonias simultneas en 30 pases. Robert
Allan, de la IUCN, reconociendo que la separacin de la conservacin y el desarrollo [est] en la raz de problemas vitales actuales, in form a los periodistas en las ceremonias de lanzamiento que con
demasiada frecuencia suponemos que la gente destruye el medio am biente porque es ignorante, cuando de hecho no tiene otra salida. 14
Entre la estrategia del grupo haba sugerencias de reformas a legisla ciones nacionales y metas conservacionistas. La IUCN present la idea
de desarrollo sustentable, que posteriormente, en ese mismo dece nio, fue popularizada en el informe de la World Commission on Environment and Development como desarrollo que cubre las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. 13
El cambio de las ideas sobre la relacin entre el desarrollo y la pro - 1
teccin ambiental promovi una mayor participacin de actores de
los pases en vas de desarrollo, actores estatales, cientficos locales y
conservacionistas, as como de otros agentes promotores del cambio
social. La resultante multiplicidad de voces, de puntos de vista sobre
el desarrollo y la relacin entre las personas y la naturaleza, aumen t con la accin de un nuevo conjunto de participantes en el campo
ambiental internacional (las redes de defensa transnacionales), que
surgieron a principios del decenio de 1980 y se dirigieron tanto a las
instituciones nacionales como a las internacionales, y a pblico s internacionales ms amplios. Su defensa dej muy atrs la plataforma
tradicional de la conservacin: los defensores de la naturaleza haban
llegado a aceptar la necesidad de defender tambin los derechos de
la gente.
temic communities and Mediterranean pollution control, International Organization
43, verano de 1989, pp. 377-403.
14

Joanne Omang, Conservation strategy mapped by 30 nations, Washington Post,

6 de marzo de 1980, p. Al 3 (de Nexis).


15 World Commission on Environment and Development, Our common future, Oxford, Oxford University Press, 1987, p. 43.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

177

EL CONTEXTO INSTITUCIONAL

El

tratamiento internacional de los asuntos ambientales es ms re ciente y est menos limitado que el tratamiento de los derechos humanos.
Hay
ms
organizaciones
intergubernamentales
relacionadas
con el ambiente, y con frecuencia sus fines coinciden. La principal
organizacin
ambientalista
intergubernamental
es
el
Programa
Am biental de las Naciones Unidas, establecido en 1972, pero tiene menos dinero, personal e historia institucional que otros organismos de
la ONU que se consideran mejor preparados para tratar los asuntos
del ambiente, como el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas
(UN Development Program, undp) y la fao.16 Si bien el undp fue el rgano lder de Naciones Unidas en la mayora de las convenciones
ambientalistas de los aos setenta y ochenta, otros organismos pre sentaron cdigos de conducta e instrumentos normativos diferentes.
Por ejemplo, la FAO redact el Cdigo Internacional de Conducta
para la Distribucin y el Uso de Insecticidas de 1986. El undp ha tenido un papel secundario en el asunto de los bosques tropicales; las
principales iniciativas las han emprendido otros departamentos de la
ONU y el Banco Mundial.
Organizaciones
especializadas
intergubernamentales
que
firma ron el tratado, como la Comisin Internacional por las Ballenas (In ternational Whaling Commission,
iwc);
las
Organizaciones
Asesoras
del Tratado de la Antrtida (Antartic Treaty Consultative Parties), y
la
Organizacin
Internacional
de
Maderas
Tropicales
(International
Tropical Timber
Organization,
ITTO),
estructuran
las
relaciones
entre los gobiernos y las ONG para tratar determinados asuntos. Por
ejemplo, la rwc fue creada en 1946 por la Convencin Internacional
para la Reglamentacin de la Caza de Ballenas (International Con vention for the Regulation of Whaling), por iniciativa de Estados
Unidos. Igual que los tratados anteriores, la convencin tampoco era
un instrumento legal; los estados miembro podan desentenderse de
cualquier estipulacin de la IWC dando aviso con 90 das de anticipacin. La comisin estaba formada por un representante de cada es tado participante en la convencin, y no se limitaba a los pases ba16

Welsh
Keith

Reclaiming paradise, pp. 106-124; Gareth Porter y Janet


Global environmental politics, Boulder, Westview, 1991, pp. 46-53; Lynton
Caldwell,
International Environmental Policy,
Durham,
Duke
University
Press,

Vanse

McCormick,

Brown,

1990, 2a. ed pp. 71-83.

178

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

lleneros, factor que en los aos ochenta facilit la transicin norma tiva de la organizacin. El asunto de las ballenas pas a ser un impor tante punto en torno al cual se agruparon las ONG ambientalistas a fines de los setenta y en los ochenta. Friends of the Earth, Greenpeace
y muchas otras organizaciones intervinieron en campaas que reci bieron amplia atencin de los medios de comunicacin. Estos grupos
reconocieron la oportunidad estratgica que proporcionaba la estruc tura de la convencin, y ejercieron presin sobre los pases que no ca zaban ballenas para que se unieran a las organizaciones del tratado. 17
Los bancos de desarrollo multilateral, y especialmente el Banco
Mundial, han pasado a ser actores importantes en materia ambiental.
Desde principios de los setenta se ha considerado que el Banco Mun dial es el lder de los organismos multilaterales de esta rea. 18 En

1971 cre una

unidad ambiental, y en 1974 sus directores ejecutivos


adoptaron un principio de prstamo ambiental. En 1980 el Banco
Mundial y el UNEP promovieron que los principales bancos de des arrollo y los organismos multilaterales adoptaran la Declaracin de
polticas ambientales y procedimientos relacionados con el desarro llo econmico. 19
LA APARICIN DE LAS ORGANIZACIONES DE DEFENSA

mediados y finales de los ochenta los medios de comunicacin em


pezaron a prestar ms atencin a los asuntos ambientales internaci
nales. Las catstrofes de Bhopal y de Chernobyl, el descubrimiento
de un agujero en la capa de ozono sobre la Antrtida a mediados de
los ochenta, y el consenso cientfico acerca del riesgo de cambio glc
bal del clima vinculado con el aumento de la concent racin de gases
de invernadero como el C0 2 y el metano, contribuyeron a que el
pblico tuviera ms inters en el ambiente global.
17

PeterJ. Stoett, Atoms, whales, and rivers, global environmental security and Internatio-

nal organization, Commack Nova Science, 1995, captulo 5.


18

Philippe

Le

Prestre,

The World Bank and the environmental challenge,

Selinsgrove,

Susquehanna University Press, 1989.


19

Las

Desarrollo,
de

siguientes

organizaciones

el

Arabe

Desarrollo,

arrollo,

el

Banco
el

Banco

Banco

para
de

Mundial,

de Estados Americanos, el

UNDP y

unieron
del

Comisin

UNEP.

Desarrollo

Desarrollo
la

el

se
el

la

declaracin:

Econmico
Caribe,

de

el

de

Banco

Comunidades

el

Banco

frica,

el

Africano

Banco

Interamericano

Europeas,

la

de

Asitico
de

Des -

Organizacin

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

x 79

En la segunda mitad de los ochenta creci rpidamente el nmero de miembros de las organizaciones ambientalistas ms importan tes de Estados Unidos. Durante este periodo, en el cual empez a ex tenderse el uso de las computadoras, las principales organizaciones
ambientales comenzaron a emplear las tcnicas de correo directo
para recaudar fondos y manejar las listas de miembros. 20 Si bien la
informacin no indica aqu un vnculo causal, parte del crecimiento
ms acelerado se dio en las organizaciones ms relacionadas con las
campaas globales. 21 Entre 1985 y 1990 se duplicaron los miembros
del Fondo para la Defensa Ambiental (Environmental Defense Fund,
EDF) y volvieron a duplicarse entre 1990 y 1991. El Consejo para la
Defensa de los Recursos Naturales (Natural Resources Defense Council, NRDC ) , creci 2.7 veces entre 1985 y 1990, igual que Nature Conservancy. World Wildlife Fund de Estados Unidos creci 5.6 veces, y
Greenpeace ms del doble (de 400 mil miembros a 850 mil). Los integrantes de diez organizaciones para las cuales se dispone de infor macin continua pasaron de 4198000 en 1976 a 5816000 en 1986 y
8270000 en 1990. 22
Algunas de estas organizaciones incorporaron al repertorio am bientalista enfoques nuevos y ms militantes, que iban desde la pos tura regulatoria yjudicial del NRDC y el EDF, hasta Greenpeace, inspirada en la prctica cuquera de dar testimonio y emprender acciones
20

Robert Cameron

environmental

Mitchell,

mobilization

Angela G.

trends

Mertig y

among

Riley

national

E.

Dunlap,

environmental

Twenty years
organizations,

of
en

Angela G. Mertig y Riley E. Dunlap (eds.) American environmentalism: The U. S. environmental movement, 1979-1990, Filadelfia, Taylor and Francis, 1992, pp. 11-25.
21

No

estaban

puede
entre

deducirse

las

ms

ocupan

una

miento

de

nuevos

respondieron

ningn

activas

fraccin

del

tiempo

solicitudes

de

apoyo

la

vnculo

de

sus
de

su

por

causal

pases.

personal.

correo,

es

correspondencia

porque

Por

Sin

nacional

22

Las

diez

Izaak

Parks

and

sources
World

League

Conservation

Defense
Wildlife

Directory

organizaciones

Walton

The

Fund-US.
D.

de

1976

sobre

V.

Coan

(eds.),

blic Affairs Clearinghouse, 1976.

National
The

World,

organizaciones
internacionales

anlisis
saber

Audubon

Wildlife

de

la

Wildlife

National

of

Society

environmental

Cabe

Friends

1976,
es

Natural

de

1986,

Thaddeus

organizations,

the

National

Society

Federation,
1982,

men contriof

The

Federation,

Wilderness

rendi-

miembros

implica

Society,

Wildlife

Federation,

Audubon

directory

The

Fund,

del

los

internacional.

Defense

National

de

miembros

The

National

cuidadoso

cules

la

Unidos

Conservancy,

National

mismas

actividades

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The

Nature

Informacin
C.,

informacin
Eugene

The

America,

Association,

Council,

(Washington

son:
of

las

un

imposible

cionar que para la mayora de las ONG de Estados


buyentes, sin entraar la participacin en la toma de decisiones.
Earth,

estas

cierto,

Re-

The

Conservation
1990
C.

La

Trzyna

Claremont,

Pu-

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

180

directas. Greenpeace y Friends of the Earth (FOE) pusieron en prctica creativas combinaciones de confrontacin, presin y otras estra tegias institucionales en la campaa por las ballenas de fines de los
setenta y principios de los ochenta. A este y otros grupos de defensa
y accin directa los impacientaba cada vez ms la antigua estrategia
de convencimiento de la IUCN, que consista en vincular a los cientficos con los dirigentes polticos.
Desde el principio Greenpeace y FOE se concibieron como organizaciones internacionales descentralizadas, y crecieron gracias al acti vismo social de fines de los sesenta y principios de los setenta, que cri ticaba el materialismo y apreciaba la naturaleza. 23 Durante el decenio de 1970 Greenpeace, fundada en Vancouver en 1971, centr sus
protestas en los lugares en que se realizaran pruebas nucleares y en
la caza de ballenas, mandando lanchas a aquellos sitios donde Esta dos Unidos y Francia efectuaban pruebas nucleares, y confrontando
directamente a los barcos balleneros japoneses y soviticos. En 1985,
cuando el servicio de inteligencia francs atac al Rainbow Warrior,
barco de Greenpeace, en el puerto de Auckland, Nueva Zelanda, la
organizacin tena oficinas en 17 pases y sus miembros sumaban
1200000; en su informe anual declar que 1330 personas trabajaban
en sus 43 oficinas de 30 pases, y que contaba con ms de 5 millones
de simpatizantes y donantes en 58 pases. Friends of the Earth (foe)
se form en 1969 en Estados Unidos, como organizacin internacio nal. A principios del decenio de 1980 tena organizaciones en 25 pa ses; en 1996 ese nmero ascenda a 54.-4
Adems de las ONG internacionales, muchas organizaciones nacionales
tienen
programas
internacionales
pequeos
pero
activos.
En
1983-1984 los miembros de las divisiones internacionales de The Na tional Wildlife Federation, Natural Resources Defense Council, The
Environmental Policy Institute y Environmental Defense Fund inicia ron la esencial campaa de las ONG para que los bancos multilaterales fueran ms responsables en materia ambiental, y contaron con el
-5 Robert Paelke, Environmentalism and the future of progressive politics, New Haven,
Yale University Press, 1989.
24

Robn Morgan y Brian Whitaker, Rainbow Warrior., Londres, Arrow, 1986, pp. 120-

21, citado en McCormick,

Reclaimingparadise, p. 145; Tom Burke, Friends of the Earth


en Peter Willets (ed.), Pressure groups in the global

and the conservation of resources,

system, Nueva York, St. Martins Press, 1982, pp. 104-124. Obtuvimos las cifras actuales
de Greenpeace y
ciembre de 1996.

Fot

de las pginas www

de Greenpeace

International

y de

foe-us,

di-

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

181

pronto apoyo de otras organizaciones. En general, en los pases en


vas de desarrollo tenan contactos con ONG dedicadas a muchos temas, y no slo con organizaciones ambientales. Estos vnculos desta caban las relaciones entre los asuntos del medio ambiente, de los de rechos humanos y del desarrollo. 23
En los pases en desarrollo durante los aos ochenta tambin se
multiplicaron rpidamente los movimientos sociales y las ONG relacionadas con el ambiente, debido a la difusin de las ideas ambien talistas y a las circunstancias histricas especficas de cada pas. En La tinoamrica la ola de transiciones democrticas del decenio de 1980
fue terreno frtil para todo tipo de nuevas organizaciones. Los na cientes movimientos urbanos y rurales, que enfocaban de diferente s
maneras las relaciones entre las metas del desarrollo y sus consecuen cias sociales y ambientales, se unieron a las organizaciones conserva cionistas ms antiguas. El periodo de democratizacin tambin vio el
nacimiento y la expansin de muchas organizaciones de apoyo rurales profesionalizadas, que con el tiempo se llamaron ONG.26 La difusin de las ONG fue de la mano con la crisis mundial de la izquierda
v su prdida de popularidad, ya que los activistas preocupados por la
sociedad buscaron otros vehculos para marcar la diferencia.
En el Sur y el Sudeste de Asia las ONG de defensa siguieron una larga tradicin de organizaciones comunitarias y de ONG para trabajar
entre los pobres. A mediados de los setenta los grupos de defensa,
desencantados con los enfoques convencionales dados al desarrollo,
empezaron a apoyar los esfuerzos de las comunidades para actuar
por s mismas, reclamar sus derechos y adoptar otros conceptos de
desarrollo. Muchos crean que el uso sensato de los recursos ambien tales formaba parte de este proceso. En algunos pases estos esfuerzos parecan depender cada vez ms de la democratizacin de las ins tituciones polticas. 27 En 1983, en un directorio publicado por la or25

Vase

vironmental

Barbara
politics

J.

Bramble

abroad,

en

Gareth

Andrew

ngo

Porter,

Hurnell

influence

Benedict

on

United

Kingsbury

(eds.),

States

en-

The

in-

femational politics of the environment, Oxford, Oxford University Press, 1992.


26
Sobre las ONG de Latinoamrica vanse Thomas Carroll, Intermediary ngos: The
supporting link in grassroots development, West Hartford, Kumarian, 1992; Rubem Csar
Fernandes, Privado porm pblico. O terceiro setor na Amrica Latina, Ro de Janeiro, Civi< us/Relume Dumar, 1994, 2a. ed.: Leilah Landim, A invenido das ongs, do servido i.nvisivel profissao sem nome, tesis de doctorado, PPGAS, Museu Nacional, Universidad Fede-

ral de Rfo de Janeiro, 1993.


27

David

C.

Korten,

The

role

of

nongovernmental

organizations

Changing pattems and perspectives, en Samuel Paul y Arturo Israel (eds.), Nongovem-

in

development:

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

182

ganizacin ambiental Sahabat Alam Malaysia,


ambientalistas en la regin Asia-Pacfico.

se

inclua

162

ONG

Hasta principios del decenio de 1980 pocas ONG ambientales contaban con tiempo o dinero para trabajar en redes internacionales.
Para compartir sus recursos y supervisar las actividades de los orga nismos de la ONU y de la Comunidad Econmica Europea, se establecieron ONG que ejercan presin y oficinas de informacin. 28 Pertenecer al IUCN tambin daba acceso a la informacin, y muchas ONG
buscaron y lograron tener categora de asesoras ante los organismos
importantes de la ONU. Desde la conferencia de Estocolmo se han
efectuado reuniones paralelas de ONG en todos los encuentros importantes sobre medio ambiente de Naciones Unidas, y los activistas
procuraron persuadir a los gobiernos de que trataran los problemas
que consideraban apremiantes. Empero, a mediados de los ochenta
muchas ONG se sentan frustradas por las limitaciones de estos escenarios. 29 Un nmero creciente de organizaciones, tanto de los que
estaban desarrollados como de los pases en vas de desarrollo, em pez a emplear medios de comunicacin ms econmicos y rpidos,
y los viajes areos baratos facilitaron los encuentros cara a cara que
apenas diez aos antes hubieran sido inimaginables.
Mientras los ambientalistas empezaban a buscar formas ms expe ditas de actividad transnacional, otras redes de defensa ya haban establecido este nuevo tipo de prctica. A mediados de los setenta la In ternational Baby Food Action NetWork, buscando un modo ms di recto de atacar los abusos de las corporaciones transnacionales en los
pases en vas de desarrollo, lanz una campaa global casi sin precedentes contra la promocin de leche preparada para infantes en el
mundo en vas de desarrollo. Esta red inici nuevas formas de cooperacin internacional, ya que coordinaba un boicot contra la corpora mental organizations and the World Bank: Cooperation for developmenl, Washington D. C.,
The World Bank, 1991, p. 29.

28

vase

Burke,

Friends

Hubert

of

David,

the

Earth,

Europes

watch

pp.

117-119.

dog,

iucn

Sobre

la

Bulletin

Oficina

15:1-3,

Ambiental

enero-marzo

Europea,
de

1984,

p. 21.
29

forme

En 1984, en la XVI Asamblea General de la iucn celebrada en Madrid, en un inde

Tom

Stoel

(nrdc)

Delmar

Blasco

(Centro

de

Enlace

Ambiental),

se

expre-

s la insatisfaccin de las ong con el reconocimiento de la organizacin y el apoyo a


ngos

su

trabajo,

Es

interesante

and

hacer

iucn,

notar

que

iucn

la

Bulletin

15:10-12,

Asamblea

de

octubre-diciembre

Madrid

tambin

de

seal

1984,
la

p.

admisin

108.
de

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

83

cin Nestl, e hizo presin a fin de que se estableciera un cdigo cor porativo de conducta para comercializar los sustitutos de leche ma terna. La Organizacin Mundial de la Salud y la UNICEF adoptaron
este cdigo en 1981. Uno de los nodulos ms activos de la red de la
alimentacin infantil fue la International Organization of Consumer
Unions, dirigida por primera vez por un representante d e un pas
subdesarrollado, y con sede en Penang, Malasia. Los malayos hicieron pblica su preocupacin no slo respecto a la seguridad del pro ducto, sino tambin a las condiciones de trabajo, la responsabilidad
de la corporacin, la justicia social y la conciencia ecolgica. 30
En ocasiones, de las ONG ms viejas surgieron nuevas organizaciones ecolgicas. Sahabat Alam Malaysia (SAM), filial malaya de Friends
of the Earth, fundada en 1977, pertenece a toda una familia de orga nizaciones de redes surgidas de la Asociacin de Consumidores de
Penang. A su vez SAM auspici la reunin en la que se fund la Asian Pacific Peoples Environmental Network de Penang en 1983, y SAM y
la Organizacin del Consumidor de Penang facilitaron la creacin
de la Red del Tercer Mundo a fines de 1984 y, en 1986, del World
Rainforest Movement, que inicialmente se llam World Rainforest
Network. Sus campaas adquirieron notoriedad en el Norte en parte por sus estrechos vnculos con el diario britnico The Ecologist, cuya
seccin de ecologa poltica haca una crtica ms fuerte a los mode los de desarrollo existentes que la mayora de los estadunidenses de fensores del ambiente. Algunas redes copiaron las tcticas de la red
de alimentacin infantil. Por ejemplo, Pesticides Action Network llam la atencin mundial en junio de 1985, cuando lanz una campa a para que se prohibieran doce de los productos qumicos ms pe ligrosos. Estas redes, formadas para tratar asuntos de fuertes dimen siones ambientales que afectaban a comunidades identificables del
tercer mundo, sentaron las bases de muchas organizaciones nuevas.
la campaa
contra el
la surgimiento
leche para de
bebs,
Kathryn a Sikkink, Codes of
DeSobre
esta manera,
animando
redesvase
de defensa

30

conduct

for

transnational

nal Organization
te es

la

de

40:4,
Naomi

corporations:

otoo

de

Bromberg

1986,
Bar

The
pp.

case

of

815-840.

Yam,

The

the

Una

Nesd

WHO/ UNICEF

versin

boycott,

code,

periodstica

Internatio-

ms

recien-

Mothering, 22 de

diciem-

bre de 1995, pp. 56, nota al pie (de Nexis). Sobre el movimiento del consumidor y el
trabajo
mer
de

de

las

group:
diciembre

redes

Fighting
de

transnacionales
pesticide

1982,

p.

13,

vanse

dumping
y

Leon

in

Leon
Third

Lindsay,

Lindsay,
World,
Computers

to claim rights, Christian Science Monitor, 9 de diciembre de 1982, B28.

Drive

led

Christian
aid

by

world

Science

Third

World

consu-

Monitor,

21

consumers

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

184

mediados de los ochenta, haba nuevas ideas sobre la relacin entre


el ambiente y el desarrollo, ms organizaciones y nuevas tecnologas
de comunicacin, y oportunidades para influir en nuevas institucio nes internacionales relacionadas con el ambiente o para transformar
la misin de las instituciones antiguas. A esto debemos aadir un impresionante aumento de fondos privados y pblicos a disposicin de
las actividades ambientales. Por ltimo, conforme el antiestatismo
neoliberal (o en algunos casos la frustracin por la ineficacia buro crtica) recorra los crculos desarrollistas en los pases industriales
avanzados, las ONG pasaron a ser una alternativa dilecta para canali zar la ayuda al desarrollo. Ninguna de estas circunstancias bastaba
por s sola. Con frecuencia no se haca caso de las ideas, las oportunidades o los recursos. Una caracterstica de las redes de defensa es que
constituye la empresa poltica de un nmero normalmente pequeo
de individuos que reconocen nuevas oportunidades polticas, y que
se unen a otros para tratarlas de manera estratgica. 31
Ahora hay literalmente cientos de redes ambientalistas que con forman una amplia red de interconexiones, de las cuales se despren den
subredes
que
funcionan
conjuntamente
en
ciertas
campaas.
(Al mismo tiempo otras subredes, en las que a veces participan las
mismas
organizaciones
en
alianzas
muy diferentes,
intervienen
en
otras campaas o actividades.) Estas organizaciones producen y pro cesan enormes cantidades de informacin. Una rpida lectura de las
conferencias ambientales (grupos noticiosos) en las redes de computadoras que integran la Association for Progressive Communication,
revela una asombrosa cantidad de informacin a disposicin del p blico. Adems, las organizaciones y los individuos que participan en
una campaa se mantienen en contacto mediante correo electrnico, fax, telfono y radio.
A lo largo de este libro nos hemos concentrado en las redes que
vinculan a los activistas de los pases ms desarrollados con los de los
menos desarrollados, y que trabajan en situaciones en que vctimas
no identificables reciben daos fsicos, lo que permite a los abogados
representar estos asuntos desde los puntos de vista del bien y el mal.
Doug McAdam,
John McCarthy
y de
Mayer
N. esZaid,
Introduction, en McAdam,
Una31 caracterstica
distintiva
de las redes
defensa
la afirmacin
Comparative perspectives on social movements, Cambridge, CamPower in movement: Social movemmts, colkctive action and politics, Cambridge, Cambridge University Press, 1994.
McCarthy

Zaid

(eds.),

bridge University Press, 1996, pp. 1-22; Sidney Tarrow,

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

de

185

que se est produciendo un dao. Los asuntos ambientales que


con ms facilidad se prestan a estas aseveraciones son el desplaza miento de pueblos tradicionales o la destruccin de sus modos de
vida. Estos temas permiten hacer declaraciones intensas, y no sor prende que algunas de las redes ms conocidas hayan surgido para
oponerse a la desforestacin y a la construccin de grandes presas.
Por parecidos que sean los asuntos implicados, los tipos de redes
estrategias que se desarrollan en torno a ellos pueden variar. Las di ferencias pueden deberse a la manera en que se comprende un problema, a cmo se enmarca, y al tipo de soluciones que parecen apropiadas. Los vnculos entre el ambiente y las cuestiones ambientales y
de
desarrollo
son
esencialmente
polticos;
implican
relaciones
de
propiedad, rentabilidad de las inversiones, rentas, mercados y distri bucin de los ingresos y el capital, as como acceso a las instituciones
v el poder sobre ellas. Las diferencias en el tratamiento de estos
asuntos tienen una dimensin ideolgica que hace ms fcil definir
las luchas ambientales y de desarrollo en trminos de izquierda y de recha que muchas reas de problemas de que hablamos aqu, por
mucho que los actores puedan resistirse a estas definiciones.
y

Dos de los casos ms conocidos del trabajo de las redes ecologistas


transnacionales tienen que ver con la desforestacin del Amazonas
brasileo y del estado malayo de Sarawak. Elegimos estos casos porque esperbamos que ilustraran el impacto diferencial. Uno de ellos
implica un punto central de presin (el Banco Mundial en el caso
del Amazonas), y el otro ninguno. En cambio, llegamos a apreciar de
qu manera distintos contextos estratgicos y oportunidades polti cas, diversos tipos de organizaciones y recursos nacionales, e ideas y
visiones del mundo diferentes influyeron para enmarcar estrategias
muy distintas del problema de la desforestacin.
LA DESFORESTACIN TROPICAL

En

el decenio de los ochenta la conciencia de los asuntos globales,


estimulada por las negociaciones sobre los cambios de la capa de
ozono y del clima, dio nueva urgencia a preocupaciones anteriores,
como la desforestacin tropical. Al final del decenio muchos del Norte vieron la desforestacin como el eptome de los problemas am bientales del tercer mundo. En Estados Unidos los paladines de los

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

186

bosques
tropicales
se
concentraron
en
el
Amazonas
brasileo;
la
desforestacin del Sudeste de Asia, que prosegua a la misma o ma yor velocidad, moviliz ms al pblico de Europa y Japn que al de
Estados Unidos. 32
El trmino desforestacin tropical apenas pas a formar parte
del vocabulario cotidiano de los ambientalistas a principios de los se tenta. Antes la preocupacin por la desaparicin de los- bosques tropicales estaba incluida en la proteccin del hbitat. En la Conferen cia Latinoamericana por la Conservacin de Recursos Naturales Renovables, celebrada en 1968, no hubo sesiones sobre los bosques, 33 y
en el ndice analtico del volumen 2 del IUCN Bulletin, que abarca de
1967 a 1971, no hay entrada para bosques, desforestacin, o bosques
tropicales. El problema todava no tena nombre.
La IUCN se ocup del asunto de los bosques tropicales por prime ra vez en 1972, como respuesta a la decisin del gobierno brasileo
de acelerar los proyectos de colonizacin y desarrollo en el Amazonas. La UNESCO eligi el problema como primer proyecto de su Programa del Hombre y la Biosfera. En una carta al presidente de Bra sil, Emilio Garrastaz Mdici, firmada conjuntamente por el presi dente de IUCN, Harold J. Coolidge, y el prncipe Bernardo de los Pases Bajos, presidente de WWF, se sealaba la necesidad de considerar cuidadosamente los problemas ambientales que implica el des arrollo del Amazonas. 34 Previsiblemente, al gobierno brasileo no
le gust.
La preocupacin creci rpidamente. A instancias de las ONG, en
1973 varios organismos de la ONU y la OEA auspiciaron reuniones internacionales de cientficos, representantes del gobierno y de orga nismos internacionales, para discutir directrices de desarrollo econ mico de las reas de bosques tropicales de Lanoamrica y del Sudeste
de Asia. 35 Para 1974 la IUCN y WWF consideraron que los bosques
32
Vase Norman Myers, The anatomy of environmental action: The case of tropi tropicales
eran en el
programapolitics
deof the
conservacin
de la naturaleza ms
cal desforestacion,
The international
mvironment, pp. 430-454.
33
importante
de la dcada.
Conferencia
auspiciada por iucn, UNESCO, y fao. E. J. H. Berwick, The Bariloche
conference,

en

iucn Bulletin

2:7, abril-junio de 1968, p. 50.

34

The opening up of Brazil,

35

iucn

Bulletin,

Caracas,

nesia.

en

4:7,
febrero.

junio
En

iucn Bulletin

de

1973,

mayo

se

3:5, mayo de 1972, p. 18.


4:12,

noviembre

efectu

una

de

reunin

1973.

La

parecida

reunin
en

se

Bandung,

celebr
Indo -

187

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

Los cientficos y los conservacionistas tambin impulsaron el asun to en Estados Unidos, y el presidente Crter declar que la prdida
de los bosques tropicales era decisiva para todo el mundo. En 1977
se agreg una seccin sobre ambiente y recursos naturales al acta de
ayuda al extranjero de Estados Unidos, y su Agencia Internacional de
Desarrollo (US-AID) empez a auspiciar proyectos cuyo fin fuera ad ministrar los recursos naturales. El Congreso norteamericano cele br audiencias sobre la desforestacin tropical en 1980, 36 y Estados
Unidos presion en la Asamblea General de la ONU y el UNEP para
que tomaran cartas en el asunto. 3' Estas iniciativas zozobraron rpidamente bajo la presidencia de Reagan, y varios de los pases con
bosques tropicales ms importantes (incluyendo a Brasil, Zaire, Colombia, Venezuela y Birmania [hoy Myanmar]) se negaron a partici par en las reuniones del UNEP sobre el tema.
La red de cientficos y conservacionistas que trabajaron inicial mente en el problema de los bosques tropicales encaja muy bien en
la definicin que da Haas de comunidad epistmica. Sus miembros,
ya fuera como parte del proceso de decisin o trabajando a travs de
ONG o de organizaciones internacionales, esperaban convencer a la
gente de buena voluntad de adoptar directrices racionales para el
uso de los bosques tropicales. Los expertos en bosques tropicales ce lebraron
reuniones,
compartieron
informacin
y
discutieron
estrate gias y planes de accin. Pero la comunidad epistmica era rel ativamente pequea; slo un puado de personas se encargaba de este
asunto.
A principios del decenio de 1980 varias organizaciones, frustradas
por los magros resultados de sus esfuerzos, iniciaron estudios y nego ciaciones para buscar nuevas formas de intensificar y ampliar su influencia. A medida que el centro de inters de los conservacionistas
pas de la conservacin al desarrollo sustentable, iban necesitando
comprender
mejor
cmo
interactuaban
las
poblaciones
humanas
-incluyendo las poblaciones indgenas- con los bosques. Ms o menos
al mismo tiempo el recin formado World Resources Institute
36
House Subcommittee on International Organizations of the Committee on Foreign
trabajaba
con
el UNDP
, la FAO7ydeelmayo,
Banco
Mundial
endeun
plan dedeacAffairs, 96th
Cong.,
2nd session,
19 de
junio, y 18
septiembre
1980.
37

El unep, la fao, la UNESCO y la unctad se reunieron con aproximadamente 50 ex-

pertos de 6 pases desarrollados y 14 en vas de desarrollo, del 25 de febrero al 1 de


marzo

de

1980,

para

hablar

los bosques tropicales. Vase

sobre

IUCN Bulletin

la

conservacin

11:5, mayo de 1980.

como

parte

del

uso

sustentable

de

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

188

cin para los bosques tropicales; la FAO design 1985 como Ao Internacional del Bosque, y wwr lanz una exitosa campaa para reca bar fondos para los bosques tropicales.
En resumen, en los primeros diez aos de actividad en torno a ese
tema se crearon redes de cientficos y polticos que produjeron e intercambiaron mucha informacin, llevaron el problema a los progra mas de una serie de organizaciones internacionales, y lo convirtieron
de una cuestin que inicialmente slo se refera a los rboles y el suelo en un tema que por lo menos tomaba en cuenta los problemas de
los pueblos indgenas. La estrategia de conservacin mundial de
IUCN, WWF y UNEP de 1980 reconoci la necesidad de integrar anlisis
sobre el desarrollo y el ambiente, y la red de cientficos y funcionarios del IUCN trat de animar a los gobiernos a efectuar una planeacin racional de los recursos. Todava no haba un intento de ejercer
presin sobre los actores reacios del sistema.

LA CAMPAA DE LA BANCA DE DESARROLLO MULTILATERAL

medida que las organizaciones conservacionistas diversificaban sus


enfoques, apareca en escena un nuevo grupo de actores decidido a
llevar a la escena internacional las tcticas de defensa que les haban
sido tiles en las campaas ambientales de Estados Unidos. En 1983,
en Washington D. C., un pequeo grupo de personas empez a formar una red de activistas y organizaciones para canalizar los prstamos bancarios multilaterales a los pases en vas de desarrollo. 38
La campaa de las ONG en torno a los prstamos bancarios multilaterales se distingui de las campaas tradicionales de los ambientalistas al no concentrarse en un solo asunto importante sino ms bien
en un conjunto de relaciones polticas dentro de las cuales los acti vistas crean que podan tener ascendiente. Eligieron a los bancos
multilaterales por su impacto potencial en la incorporacin de inte reses ambientales en la poltica de desarrollo del tercer mundo.
Evidentemente, en esta campaa la estrategia pasaba del escena 38

modo

Si

dirigente
Ronald

bien

esta

coincida
en

nueva

con

iucn

las

sobre

Brownstein,

otoo de 1983, pp. 32-35.

agrupacin
actividades

bosques

Success

le

tropicales.

story:

dio

anteriores;

un
el

Vanse

giro
nrdc

el

Environmentalists

al

enfoque

ya
IUCN

haba
Bulletin

amid

t he

estratgico,
sido

una

11:5,

mayo

ruins,

en

cierto

organizacin
de

1980;

AmicusJournal,

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

rio

189

nacional al internacional. El nfasis en la presin sigui a veinte


aos de litigios ambientales en Estados Unidos, en los cuales los abo gados de las ONG ambientalistas aprovecharon con xito la National
Environmental Policy Act de Estados Unidos y otras medidas para ex tender la proteccin ambiental a una serie de espacios, incluyendo
las actividades internacionales de los organismos de ese pas. 39 A fines de los setenta a estos abogados empez a interesarles ms bien
influir en los procesos administrativos y reguladores. Varios activistas
clave de la campaa de los bancos multilaterales eran abogados: Bru ce Rich, del Natural Resources Defense Council (nrdc) y despus del
Environmental Defense Fund (EDF); Barbara Bramble, de la National
Wildlife Federation, y David Wirth, de la nrdc.40 Stephen Schwartzman, antroplogo que se uni al grupo en 1984, luego de regresar
de su trabajo de campo en el Amazonas brasileo, contribuy con
una fuerte preocupacin por los pueblos tradicionales.
Mientras en Washington D. C., los activistas iban desarrollando sus
estrategias, en Inglaterra The Ecologist acometi con un nmero doble especial sobre el Banco Mundial en enero de 1985. El nmero
abra con una Carta abierta al seor Clausen, presidente del Banco
Mundial, e inclua un texto de Bruce Rich sobre los bancos multila terales de desarrollo y varios estudios de caso, entre ellos el proyecto
Polonoroeste, de Brasil. Ms tarde, The Ecologist estuvo al frente de
una crtica radical de las polticas del banco y promocion activa mente las campaas referentes a los proyectos del Banco Mundial en
Asia. Si bien aqu nos ocupamos de las estrategias institucionales de
la campaa efectuada en Washington, hay que destacar que The Ecologist desempe un importante papel en el trabajo de la red, ms
all de su importancia en la difusin de informacin sobre los pro yectos y las campaas del banco. 41
La campaa de los bancos multilaterales no se organiz
nalmente en torno a la desforestacin tropical. Los activistas que par 13

40

se

Vase Tom Turner, The legal eagles, Amicus Journal invierno de 1988, pp. 25Tanto

Lettie

gram y
(ed.),

intencio-

EDF

como

McSpadden
Dean

E.

Environmental

NRDC :

se

Wennet,

Mann,

formaron

The

Interest

politics

and

para

courts

groups

policy:

proseguir

and

and

Theories

las

demandas

environmental

environmental
and

evidence,

policy';

policy,

de

37.
Van-

NEPA.

Helen

M.

In -

en

James

Lester

Durkham,

Duke

University

Press, 1989, pp. 238-260, pp. 135-157.


41

Edwin

Goldsmith,

Editorial,

Bank, The Ecologist 15:1/2, 1985, pp. 4-8.

open

letter

to

Mr.

Clausen,

president

of

the

World

190

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

ticiparon en ella ms tarde trataron de influir en las polticas de los


bancos en diferentes reas (energa, agua, reasentamientos) y en
proyectos especficos. La crtica de los activistas al impacto ambiental
de los proyectos se enfoc tanto en su impacto humano como en su
efecto en la naturaleza y en los recursos naturales. En el folleto de la
campaa de 1986, Bankrolling Disasters, Schwartzman describi el proyecto Polonoroeste de Brasil, el plan de Transmigracin de Indone sia (que implicaba el reasentamiento desde Java hacia partes menos
pobladas del archipilago), el proyecto de la presa de Narmada, en
la India, y un programa ganadero en Botswana. Todos ellos implica ban asuntos de migracin o reasentamiento, adems de la destruc cin del medio ambiente. 42 Esta evolucin da peso al argumento de
que los casos que entraan dao fsico o prdida de vidas son parti cularmente propicios para las campaas de defensa transnacionales.
No es obvio que deba ser as en el caso de las campaas cuyo fin es
promover la conservacin del ambiente.
La influencia de los donantes ayud a consolidar la campaa de
los bancos multilaterales de desarrollo. En 1987 la Fundacin Char les Stewart Mott pidi al Sierra Club, al Environmental Defense
Fund, al Environmental Policy Institute (que luego se llam Friends
of the Earth), a la National Wildlife Federation y al Nature Resources *
Defense Council, que elaboraran un plan de cinco aos para la cam paa, con base en el cual la fundacin concedi a varia s ONG 1.8 millones de dlares entre 1988 y 1992. Otras fundaciones se unieron a
este esfuerzo, pero la iniciativa de la Fundacin Moss fue un fuerte
incentivo para la actividad estratgica. 43
La meta de la campaa era cambiar el comportamiento de los
bancos multilaterales, y especialmente del Banco Mundial, para que
sus proyectos fueran, en el peor de los casos, menos destructivos del
medio ambiente y, en el mejor, positivamente benficos. Para este
propsito se requeran cambios en los ciclos de proyectos de los ban42
cos,
enStephen
su personal,
su Bankrolling
organizacin
y su permeabilidad,
Schwartzman,
disasters,interna
San Francisco,
Sierra Club, 1986,esto
The
16:2/3, 1986,
todo un nmero
proyecto de
es,Ecologist
su acceso
a ladedic
informacin,
as especial
como alampliar
la transmigracin.
consulta para in - 1
43
A. Wirth,
international
financial
cluir aDavid
los afectados
por Environment
las actividadesand
del the
banco.
Para subrayar
la ne-institutions: The
next steps; informe del Sierra Club Center for Environmental Innovation a la Fundacin Charles Mott, 16 de diciembre de 1992.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

cesidad de estos cambios, quienes


a criticar a fondo ciertos proyectos.

191

efectuaban

la

campaa

empezaron

La desforestacin del Amazonas brasileo


Uno de los primeros casos de los participantes en la campaa fue el
prstamo del Banco Mundial para el programa Polonoroeste de Bra sil, un esfuerzo por racionalizar la colonizacin del noroeste de este
pas, que al parecer era descontrolada. La oportunidad del momen to (el proyecto empez en 1981) lo coloc precisamente en la cspi de del proceso de democratizacin de Brasil; las primeras elecciones
libres nacionales se efectuaron en 1982, y el primer presidente civil
de Brasil desde el golpe militar de 1964 ocup su puesto en 1985. La
democratizacin estimul la organizacin poltica y social, y una ma yor circulacin de la informacin. Si bien Rondnia, la zona donde
iba a efectuarse principalmente el proyecto Polonoroeste, iba a la zaga del resto de Brasil en todos estos aspectos, esta regin tambin se
vio afectada por la disminucin del control poltico general. 44 Para
1985 quedaron bajo el control civil muchas regiones del Amazonas
que antes se consideraban zonas de seguridad nacional. Por desgra cia, cuando los militares dejaron de velar por el orden en el Amazo nas estall la violencia, especialmente por conflictos relacionados con
la tierra.
La colonizacin del territorio del noroeste (que a partir de 1981
fue un estado) de Rondnia comenz en el decenio de 1970, impul sada por la construccin de una carretera y las promesas de tierras
gratuitas, as como por la concentracin de latifundios en el sur y el
noreste. La poblacin de Rondnia aument de 111 064 habitantes
en 1970 a 904 298 en 1985. El Banco Mundial acept financiar parte
del desarrollo del programa Polonoroeste, aunque con recelos. El
prstamo tena como fin pavimentar la carretera que atravesaba el es tado e implantar infraestructura social en las regiones colonizadas; el
banco insisti asimismo en que los participantes aseguraran la pro teccin de las zonas ecolgicas e indgenas. Si bien los funcionarios
del banco saban que estos programas podan intensificar los asenta mientos y agravar la desforestacin, pensaron que, si el gobierno bra 44

Si bien el proyecto inclua al vecino Mato Grosso, la mayora de las actividades


de la campaa se centraron en Rondnia.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

192

sileo llevaba a cabo sus planes sin la participacin del banco, las perspectivas seran peores todava. 45
Los primeros y ms sonoros crticos del prstamo fueron los antro plogos que vean el impacto desestabilizador de la desforestacin
en las poblaciones amerindias. Adems, ellos no crean que el gobierno brasileo respetara la peticin del banco de deslindar las zonas in dgenas. Las organizaciones por los derechos de los indgenas, como
Cultural Survival, Survival International y el Anthropological Resource Center de Cambridge, Massachusetts, fueron las primeras en dar
la alarma. El antroplogo David Price, contratado por el Banco Mundial para informar sobre la situacin de los indios nambicuara en la
zona del proyecto, critic pblicamente el programa, luego de sentir
que el personal del banco no haca caso de sus sombras prediccio nes. 46

La red Polonoroeste y el banco


Las
redes
sociales de antroplogos
extranjeros
y brasileos
fueron
decisivas en las primeras etapas de la crtica externa a Polonoroeste.
En cuanto Steve Schwartzman regres a Estados Unidos de su traba jo de campo entre los indios krenakore, del Parque Nacional Xingu,
empez a participar en las actividades de la campaa en nombre de
Survival International. La informacin sobre Polonoroeste era proporcionada por el Centro Ecumnico de Documentacin e Informa cin (CED) de Brasil, donde el antroplogo Carlos Alberto Ricardo
encabezaba un proyecto por los derechos de los indgenas; tambin
proporcionaban
informacin
varios
antroplogos
que
haban
sido
asesores del proyecto, el cineasta Adrin Cowell, y algunos periodis tas y acadmicos. 47 En esta fase la informacin no provena de org;
nizaciones que estuvieran en Rondnia.
En Estados Unidos los activistas de la campaa ejercieron
sobre comits clave en materia presupuestal del Congreso y en el De-

presin

World Bank, Operations Evaluation Department, World Bank approaches to the


environment in Brazil: A review of seleeted projeets, volume 5: The Polonoroeste Program, 30 de abril de 1992.
45

46
David Price, Befare the bulldozer: The Nambiquara Indians and the World Bank, Cabin
John, Seven Loeks, 1989.

D.

47
Entrevista a Stephen Schwartzman, Environmental Defense Fund, Washington
C., 10 de noviembre de 1989.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

193

partamento del Tesoro, en un intento de influir sobre la postura de


los directores ejecutivos de los bancos multilaterales de Estados Uni dos. Esta estrategia result inesperadamente exitosa. En mayo de
1983 los organizadores de la campaa atestiguaron ante los comits
del Congreso sobre la falta de evaluaciones del impacto ambiental
para los proyectos de la banca de desarrollo multilateral, y en junio
presentaron el impresionante testimonio de David Price, que acusa ba al banco de diluir su valoracin negativa del elemento indgena
de Polonoroeste. 48 Para 1984 el caso Polonoroeste se estaba investigando en el Congreso.
Entre 1983 y 1986 el Congreso de Estados Unidos celebr 17 audien cias relacionadas con la banca multilateral de desarrollo y el medio
ambiente. El senador Robert Kasten, de Wisconsin, presidente del
Foreign
Operadons
Subcommittee
of
the
Appropriations
Committee
del Senado pas a ser un aliado importante; su deseo de aumentar la
influencia de Estados Unidos en el Banco Mundial encajaba perfec tamente con la plataforma de los ambientalistas. 49 Los dirigentes del
comit del Congreso tenan influencia directa sobre el banco, dada
su facultad de hacer asignaciones; adems, involucraron al Departa mento del Tesoro por su capacidad de enlace con el director ejecuti vo del banco para Estados Unidos.
El Banco Mundial es vulnerable a la presin de este pas, debido
a su sistema de votacin ponderada, mediante la cual los votos de Es tados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Japn y Francia suman el
40%; adems, estos pases proporcionan la parte del len del dinero
para el AID, la entidad que concede los prstamos blandos del banco.
Desde fines del decenio de 1970 las negociaciones para renovar el
AID se fueron complicando, y el banco no deseaba ningn otro impedimento en este proceso.
48
Bruce M. Rich, abogado, NRDC, representante de WWF, Sierra Club, FOE e Izaak
En diciembre de 1984, y de nuevo en 1986, el Congreso de Esta M altn League, y Brent Blackwelder, director, Water Resources Project, EnvironmendosPolicy
UnidosInstitute,
adopt una
serie deante
recomendaciones
sugeridas porCommittee,
las
tal
testimonio
el House Appropriations
Subcommit tee on foreign operations, mayo de 1983, Foreign Assistance and Related Programs
Appropiations for 1984, part 3. y 4-Ap6/l:F76/3/984/pt.3; House Subcommittee on
International Development Institutions and Finance of the Committee on Banking, Finance, and Urban Affairs, 98th Cong., lst. sess., 29 de junio de 1983.
49

Bruce

Rich,

Mortgaging

the

Earth:

The

World

and the crisis of development, Boston, Beacon, 1994, pp. 117-25.

Bank,

environmental

impoverishment,

194

REDES DE DEFENSA AMBIENTAI

para fortalecer el desempeo ambiental del banco. 50 En 1985


sobre todo como resultado de la campaa de la banca multilateral de
desarrollo, el Banco Mundial suspendi temporalmente los desem bolsos para Polonoroeste, sobre la base de que el gobierno brasileo
violaba las condiciones del prstamo de proteger las reas naturales
e indgenas. Fue la primera suspensin de un prstamo con este mo tivo. En 1985 el Appropriatons Committee del Senado anex a 'a ley
de asignaciones de ayuda extranjera un informe ambiental expresa do en trminos enrgicos, pidiendo a los directores ejecutivos de los
bancos de desarrollo multilateral de Estados Unidos que promovie ran una serie de reformas en el diseo y la ejecucin de los proyectos. 51 La decisin del Banco Mundial de crear un departamento am biental de mximo nivel en 1987 tena como fin detener la creciente
ola de crticas. En el discurso que el presidente del banco, Barber Co nable, pronunci en el World Resources Institute, anunciando los
cambios, se refiri a Polonoroeste como algo que el nuevo dep artamento impedira que sucediera, pues para ello se haba creado.

ONG

El impacto de la organizacin local


En

esta fase de la campaa las ONG y los ciudadanos brasileos participaron sobre todo como informantes. Esto cambi durante la segun da mitad del decenio de 1980, por dos razones. Primero, la conexin
que establecieron algunos activistas con los organizadores de los cau cheros de Acre, Brasil, tuvo una profunda influencia en sus activida des posteriores. La segunda razn fue que otras instancias de l trabajo ambiental en redes transnacional, en las cuales los activistas del
tercer mundo (especialmente del asitico) tenan un papel ms deci sivo, destacaron la importancia de los protagonistas locales. Adems,
la informacin sobre las actividades de la banca multilateral estuvo
ms a la mano y aumentaron las oportunidades de que las organiza -

50
House Subcommittee on International Development Institutions and Finances
of the Committee on Banking, Finance, and Urban Affairs, 96th Cong., 2nd sess., diciembre de 1984. Sobre el papel del Congreso vanse Le Prestre, The World Bank, pp.
191-193; Rick, Mortgaging the Earth, pp. 113-131.
51
House Subcommittee on Foreign Operations and Related Agencies of the Committee on Appropiations, hearings on Foreign Assistance and Related Programs Appropriations for 1986, pt. 6, 99th Cong, lst sess., 1985, pp. 750-815, especialmente pp766-767.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

195

ciones compartieran sus experiencias y analizaran sus estrategias. La


ocasin ms visible fue la reunin de las ONG celebrada paralelamente a la reunin anual del Banco Mundial y del Fondo Monetario In ternacional, a partir de 1986.
Para el grupo inicial de la campaa de la banca multilateral el con tacto establecido en 1985 con los caucheros de Acre fue un acontecimiento decisivo. Francisco Chico Mendes era el lder de un grupo
de caucheros que luchaban desde 1975 por que se garantizaran los
derechos de uso de la tierra y mejoraran los niveles de vida de los
pueblos de la selva. Estos caucheros fueron decisivos para la organi zacin de sindicatos rurales en el estado de Acre, y tuvieron estrechas
relaciones con otros movimientos sociales de la zona durante la tran sicin de Brasil a la democracia. Los antroplogos que trabajaban en
las ONG brasileas se reunieron en Washington con Steve Schwartzman, en 1985, y comprendieron que era posible la sinergia entre la
campaa de la banca multilateral y la lucha de los caucheros. Subse cuentemente Schwartzman asisti a la reunin en Brasilia en la que
se fund el Consejo Nacional de Caucheros. 52
La relacin que trabaron los activistas de la campaa y los caucheros fue mutuamente benfica. Le quit fuerza a las acusaciones de
que la destruccin de los bosques tropicales slo preocupaba a los
privilegiados del Norte. Con el tiempo ayud a que los activistas de
universos polticos y sociales distantes comprendieran mejor sus di ferentes perspectivas de los mismos problemas y crearan elementos
de comprensin mutua. A los caucheros, que durante diez aos haban luchado contra la intrusin de los ganaderos en las selvas que
haban utilizado tradicionalmente, el contacto con los activistas les
permiti llegar a escenarios internacionales de opinin y de toma de
decisiones a los que no hubieran llegado solos. Cuando unieron sus
fuerzas para influir en un proyecto de carretera propuesto en Acre,
y para el cual Brasil buscaba ayuda del Banco Interamericano de Des arrollo, la lucha por los derechos de la tierra que libraban los sindicatos rurales, fue al mismo tiempo una lucha por conservar la selva.
En diciembre de 1988 Chico Mendes fue asesinado por
sueldo de los furiosos terratenientes. Pero haba conseguido su pro -

matones

Vase un anlisis detallado del desarrollo de la organizacin


de
caucheros
en
Acre y su relacin con los activistas de la campaa del banco
multilateral en Margaret
E. Keck, Social equity and environmental politics in Brazil:
Lessons
from
the
rubber
32

196

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

psito en el extranjero. Los activistas lo haban invitado a reunirse en


Washington y Miami con congresistas de Estados Unidos y con fun cionarios de la banca multilateral, y haba contribuido a que la propuesta de los caucheros de crear reservas extractivas en el Amazonas fuera uno de los ejemplos palpables de la idea de desarrollo sus tentabie. Al vincular la destruccin ambiental con una imagen con creta de cmo vivan las poblaciones locales en la selva, los ecologistas lograron que el asunto de los bosques tropicales adquiriera reali dad para el pblico internacional.
El asesinato de Chico Mendes tuvo tal impacto internacional que
se public en la primera pgina del New York Times. Personificaba al
mismo tiempo un problema (la desforestacin del Amazonas) y un
conjunto de complejas relaciones sociales, en las cuales se volvieron
visibles los papeles de los caucheros, los ganaderos, el sistema de jus ticia, los programas del gobierno brasileo, la banca multilateral de
desarrollo y los contribuyentes estadunidenses y europeos. De esta
manera, el caso de los caucheros reforz el enfoque de la desforesta cin tropical, que se centraba en las relaciones sociales. Este enfoque
es muy diferente del que ve la prdida de los bosques como un con junto de asuntos tcnicos o cientficos que deben resolver los exper tos, o del que lo relaciona principalmente con los rboles y la natu - s
raleza.
La relacin con los caucheros de Acre tuvo importantes ramificaciones para el trabajo de las redes transnacionales en materia am biental. Mostr que con frecuencia el testimonio de los ms directa mente afectados por los proyectos de la banca es una herramienta de
organizacin ms poderosa que la informacin producida por los expertos de fuera. Los llamados que hacan a la participacin en las pri meras fases de diseo del proyecto aquellos que podan ser afectados
por un proyecto auspiciado por el banco fueron una constante en las
crticas de los activistas. En especial los movimientos sociales del ter cer mundo, cuya participacin era defendida por los activistas, se
concentraban de manera abrumadora en la dimensin humana del *
cambio ambiental.
La negociacin de diferentes metas en el contexto de la actividad
de las redes es una de las dimensiones ms interesantes de esta historia; mediante este proceso la base de principios de las redes viene a
incluir el reconocimiento de diferencias y reclamaciones en nombre
de un bien universal. A fines del decenio de 1980 el lenguaje preferido de la campaa se haba vuelto un discurso de socios, en el cual

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

los

197

vnculos
autnticos
entre
las
organizaciones
de
quienes
sufran
daos y quienes hablaban por ellos eran decisivos para la legiti macin de la campaa. Sin embargo, crear asociaciones plantea mu chas dificultades. 53
los

Las diferentes visiones del problema de los bosques tropicales pro ducen propuestas de solucin muy distintas. Muchas veces el establecimiento de un compromiso con las comunidades afectadas por los
proyectos del banco pona a los defensores en desacuerdo con los go biernos de los pases que solicitaban prstamos, as como con el ban co. Si por un lado esto pona a los ecologistas en una posicin hace
tiempo conocida por los defensores de los derechos humanos y por
los indgenas, tambin politizaba su compromiso ms de lo que mu chos miembros de sus organizaciones estaban dispuestos a apoyar.
Sobre todo los defensores que viajaban entre Washington y el Ama zonas tenan que resolver con delicadeza la diferencia entre hacer
campaa y ejercer presin en su pas y los requisitos de apoyo bsico
en las regiones afectadas por los proyectos del banco.

De Polonoroeste a Planafloro
En

1986 el personal tcnico del gobierno estatal de Rondnia empe a trabajar con el equipo del Banco Mundial en un proyecto que
sucedera a Polonoroeste. El propsito del nuevo proyecto, que se
basaba en un plan de zonificacin y se llamaba Planafloro, era impedir ms daos ecolgicos, ayudando a intensificar la actividad agrco la en las reas de los asentamientos, e institucionalizando diferentes
grados de proteccin ambiental en el resto del estado. 54 En 1990, a
la mitad del proceso de aprobacin, el Environmental Defense Fund
encabez la campaa de la red para plantear al banco una serie de
objeciones porque los grupos locales importantes no haban sido
consultados acerca del proyecto. 55
z

David A. Wirth, Legitimacy, accountability, and partnership: A


model
for
advocacy on Third World environmental issues, Yale Law Journal 100:8, junio
de
1991,
PP-051-2052.
53

j4

El acrnimo Planafloro proviene del nombre en portugus del


proyecto, Plano
Agropecurio e Florestal de Rondnia. El Banco Mundial lo llam
Proyecto de Administracin de Recursos Naturales de Rondnia. Estos nombres
diferentes muestran ya
la posibilidad de un conflicto.

198

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

En respuesta a la afirmacin del banco de que s se haban efec tuado esas consultas, los eclogos de Washington solicitaron infor macin a sus contactos de Rondnia. Los grupos brasileos respon dieron que los caucheros, los trabajadores rurales y las organizacio nes indgenas poco o nada saban del proyecto, pero haban solicita do informacin y expresado inters en analizarlo. Los representa ntes
brasileos y de las NGO extranjeras trataron simultneamente el asunto con el recin designado secretario de Medio Ambiente, Jos Lut zenberger, quien pidi al banco que se suspendiera el estudio del
proyecto hasta que pudieran llevarse a cabo las consultas. Esto paraliz al banco, y el proyecto se borr de la agenda de los directores eje cutivos. Tambin hubo otras objeciones al prstamo. El ministro de
Economa que haba tomado posesin en 1990 deseaba cortar los
prstamos extranjeros y dudaba de la capacidad del gobierno estatal
de Rondnia para pagar.
En 1990-1991 los caucheros, los pueblos indgenas y los sindicatos
rurales celebraron una serie de reuniones, financiadas en parte por
la National Wildlife Federation, para analizar el proyecto P lanafloro.
Las reuniones contribuyeron a propiciar la autoorganizacin de los
primeros dos grupos; los caucheros y las organizaciones indgenas
eran dbiles en Rondnia, y las ONG consejeras y las organizaciones
indgenas rivales se enfrentaban entre s para organizarlos.
Los
grupos
locales
tenan
muchos
incentivos
para
organizarse.
Con la atencin del extranjero fija en el Amazonas y la inminencia
de la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, en 1992, el dinero y la
atencin de los medios de comunicacin estaban ms disponibles
que nunca. Se suavizaron los conflictos entre las ONG de la regin, y
en 1991 se cre el Foro de ONG de Rondnia. Este foro pas a ser el
interlocutor formal de las ONG de Rondnia para el proyecto Planafloro y para el Proyecto Amazonas, otro gran plan ambiental auspiciado por el Grupo de los Siete (G-7). Con la aprobacin de las ONG,

Husain, vicepresidente del Banco Mundial para Amrica Latina, 11


de diciembre de
1989; Bruce Rich et al. a Luis Coirolo [sic], Oficina Regional de
Latinoamrica y el Caribe, Divisin Brasilea del Banco Mundial, 19 de diciembre de
1988; Francisco Mendes Filho a Barber Conable, presidente del Banco Mundial, 13 de
octubre de 1988;
Bruce Rick y Stephen Schwartzman al seor S. Shahid Husain, 22
de febrero de 1980;
S. Shahid Husain a Frank E. Loy, presidente del consejo del
Environmental Defense
Fund, 5 de marzo de 1990; Bruce Rich y Steve Schwartzman a

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

el

199

Proyecto Planafloro volvi a incluirse en el programa del Banco


Mundial en 1991. El banco ejerci presin sobre el gobierno estatal
de Rondnia para que aceptara, como parte de la estructura de gobierno del proyecto, un consejo deliberante que le daba paridad a
los votos de las ONG con las secretaras de estado para decidir sobre
los planes operativos del proyecto, as como presencia en las comisio nes de planeacin. 56
Si bien sta fue una de las mayores victorias de la campaa en tr minos de procedimientos, sus resultados no fueron inmediatos . Las
organizaciones del foro carecan de influencia local para que sus pos turas fueran eficaces, y el gobierno estatal no hizo nada para que la tu vieran. No obstante, los grupos locales lograron acceso a la informa cin y tuvieron ms capacidad para supervisar las acciones del gobierno. As podan evaluar las afirmaciones de ste desde el punto de
vista de la experiencia directa y pedir que se responsabilizara al ban co. Si bien los activistas de Rondnia de hecho trataron de aprove char las audiencias del Congreso de Brasil y las demandas ante los tri bunales brasileos para detener las violaciones al plan de zonifica cin, en ltima instancia su mejor estrategia consisti en hacer que
el Banco Mundial fuera el responsable de restringir al gobierno brasileo. Es un caso en el que una estrategia de bumerang fue resulta do de la debilidad poltica de los actores, ms que del bloqueo com pleto del acceso, como en los casos de los derechos humanos. Las re des transnacionales ayudaron a amplificar las peticiones locales al
reubicarlas en diferentes escenarios, con aliados ms influyentes.
En junio de 1994, apenas un ao despus de que empezaron a en tregarse los prstamos, el foro de ONG renunci al consejo deliberante, informando sobre mltiples violaciones al convenio de prstamo.
Una misin del banco negoci un efmero convenio entre las ONG y
el gobierno estatal, pero en noviembre de 1944 el foro decidi cola borar con Friends of the Earth (y, con el tiempo, tambin con Ox fam), planteando la denuncia formal de que Planafloro violaba las
polticas del propio banco ante el recientemente establecido Panel
de Inspeccin del Banco Mundial. Friends of the Earth, con fondos
del organismo holands
NOVIB
para financiar la investigacin, pre56
Margaret alE.banco
Keck,el Brazils
Planafloro:
sentVase
la imputacin
14 de junio
de 1995.The limits of leverage, en Jonathan Fox e I. David Brown (eds.), The struggle frn accountability: The World Bank,
and grassroots movements, Cambridge, MIT Press, 1998.

NGOS

200

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

Si bien en ltima instancia la denuncia fue rechazada, el mero he cho de haberla presentado produjo cierta conmocin. El gobierno
estatal de Rondnia y el gobierno federal firmaron un acuerdo largamente pospuesto obligando al Federal Land Institute a respetar el
plan de zonificacin del estado, y de pronto se deslindaron aquellas
reservas cuya demarcacin se haba pospuesto inexplicablemente. El
personal del banco estudi por fin seriamente las deficiencias del
proyecto, y propuso revisiones con el deseo de que superaran los an teriores obstculos.

La organizacin de la red
Al

definir la red tenemos que distinguir entre aquella parte de la mis ma que sigue de cerca un proyecto determinado y la red general que
realizaba la campaa de la banca multilateral. En esta ltima hay di visin del trabajo, y diferentes personas y grupos actan como direc tivos en determinadas reas de experiencia. Es posible enlistar a los
verdaderos participantes de la red en cualquier momento de la campaa. Por ejemplo, en la lista de participantes en una reunin de es trategia de 1991, convocada junto con la Fundacin Mott, para ana lizar los siguientes pasos de la campaa de la banca, se poda identi ficar una buena cantidad de miembros de la red de Estados Unidos
y Canad. 57
La red de Planafloro reactiv conexiones establecidas en las cam paas relacionadas con Polonoroeste y con caucheros de Acre. Steve
Schwartzman, del EDF, desempe un papel importante en la coordinacin de las actividades llevadas a cabo en Washington durante la
campaa de la banca multilateral en Brasil, y los activistas de Friends
of the Earth y World Wildlife Fund (WWF) fueron importantes para la
coordinacin efectuada por el lado europeo. Al acercarse la Cumbre
de la Tierra en Ro de Janeiro varias ONG europeas e internacionales
cobraron mayor actividad; la filial italiana de FOE empez a desarrollar un programa para el Amazonas, trabajando con ONG brasileas
en el proyecto del G-7 para el Amazonas, y Greenpeace, recin instalada en Brasil, empez a ocupar una serie de operaciones ilegales de
tala de rboles. Asimismo, WWF estableci una filial brasilea igual
Vase la lista proporcionada en Wirth, Environment and the international financial institutions, apndice A.
57

B REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

que

la UNCED. Greenpeace y WWF entablaron relaciones estrechas con


las ONG interesadas en los derechos de los indgenas. El estableci | miento de sucursales brasileas de ONG internacionales diversific el acceso de las ONG locales a la informacin y los aliados. Oxfam, del Rei no Unido, reinici las actividades que haba emprendido en la re gin del Amazonas entre principios y mediados de los ochenta.

Los

contactos

personales

eran

decisivos.

Schwartzman

haba

cono-

^ c ido en Rondnia a personas que trabajaban con los caucheros, a tra vs del Consejo Nacional de Caucheros. En una conversacin con un
trabajador social y organizador de los caucheros de Rondnia, en
una reunin del consejo nacional, descubri que las afirmaciones del
banco de que haba consultado con ONG locales sobre Planafloro eran
dudosas. Brent Millikan, estudiante de posgrado en Berkeley, quien
haban estado varios aos haciendo investigacin para su maestra en
Rondnia durante el periodo de Polonoroeste, haba regresado a fi nes de los ochenta y haca trabajo para su doctorado. Millikan era
miembro de Rainforest Action NetWork, que tena su sede en San
Francisco; conoca a los activistas de la red de la banca, tena considerable experiencia en la zona, y mantena estrechas relaciones con
acadmicos de la regin. Wim Groenvelt, el expatriado holands
que
diriga
el
Instituto
de
Prehistoria,
Antropologa
y
Ecolog a
(IPHAE), tena
estrechos vnculos con grupos de silvicultores europeos y brasileos. Varias organizaciones que haban participado en
el foro de ONG de Rondnia tambin formaban parte de otras redes:
el Consejo Misionero Indgena (CIMI) llevaba a cabo actividades pastorales de la iglesia catlica brasilea, y la confederacin de sindica tos rurales del estado estaba afiliada a la Confederacin Nacional del
Trabajo, CUT.
La calidad de los nodos locales de la red de defensa era ms im portante para la campaa de Planafloro que para la de Polonoroeste. La participacin local pas a ser parte importante de estas cam paas en el decenio de 1990, debido a la publicidad de Acre y a va rias campaas en las que las enrgicas protestas de los campesinos
iiieron el elemento decisivo, como la de la presa de Narmada, en In dia. Las ONG haban hablado libremente sobre el proyecto de Polonoroeste en lugar de los brasileos en cuyo nombre afirmaban ac tuar, pero con el proyecto Planafloro se hablaba con ms frecuencia
de asuntos referentes a rendicin de cuentas.
A principios del decenio de 1990

EDF y Oxfam,

reconociendo la

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

202

de desarrollo de la banca multilateral, auspiciaron una reunin


en Brasilia, en marzo de 1993, para las ONG brasileas en materia de
medio ambiente y asuntos indgenas, a fin de formar una red para la
campaa brasilea. En principio esta red nacional iba a hacer que las
actividades relacionadas con el banco multilatera l fueran ms sensibles a la dinmica de la poltica nacional. Si bien la red brasilea tar d en despegar, a mediados de 1996 estaba bien coordinada en el
pas y mantena intercambio regular de informacin.

Las estrategias de la red


La

experiencia de Planafloro coincide con el patrn de bumerang descrito en captulos anteriores. Los grupos locales, incapaces de influir
de modo eficaz en las actividades del gobierno estatal y de los orga nismos federales que operaban en Rondnia en el nivel estatal, ej ercan presin tanto nacional como internacional. 58 En Estados Unidos los activistas cabildean en el Congreso y en el Departamento del
Tesoro. Adems, al incluirse varias ONG en la estructura directiva de
Planafloro, su intervencin se legitim como nunca. Sin embargo,
la crisis gubernamental y econmica generalizada en Brasil durante la
mayor parte del periodo complic las estrategias de las ONG brasileas. Planafloro slo fue uno de los abusos de autoridad pblica que
llamaron la atencin, y de ninguna manera fue el peor.
Estos abusos resultan an ms asombrosos si se toma en cuenta el
hbil uso de relaciones pblicas verdes de la administracin brasi lea. Poco despus de ser electo a la presidencia, en 1989, Fernando
Collor impact a los ambientalistas al nombrar secretario de Medio
Ambiente a Jos Lutzenberger, eclogo de renombre internacional.
Cuando el reportero del New York Times le pidi su opinin, Steve
Schwarzman dijo que este nombramiento era asombrosamente po sitivo. 39 No obstante, resultaron vanas las esperanzas de que la red
de defensa hubiera penetrado en el corazn del aparato que tomaba
las decisiones ambientales. El ecologismo de Collor era de dientes
;,s

En sus inicios el movimiento por los derechos civiles en


Estados Unidos haba seguido esta estrategia. Vase Doug Me Adam, Political process and the
developmevl ofblack
insurgeney, 1930-1970, Chicago,
1)9

University of Chicago Press, 1982.

James Brooke, Defender of rainforest is named Secretary of


Environment in
Brazil, New York Times, 6 de marzo de 1990, p. C5.

t REDES DE

DEFENSA AMBIENTAL
203

para fuera, y Lutzenberger fue un ministro pintoresco pero ineficaz.


Con todo, la maquinaria gubernamental se hizo ms accesible. El Ins tituto Brasileo de Medio Ambiente y Recursos Renovables (IBAMA) ,
a travs de su programa de pueblos tradicionales, empez a apoyar la
organizacin de los indios y de los caucheros.
La estrategia del Planafloro era ante todo de responsabilizacin, y
se propona ejercer presin en la poltica ambiental, de la tierra y de
derechos de los indios solicitando al Banco Mundial que hiciera que
las instituciones gubernamentales brasileas cumplieran los compro misos que haban establecido. Si bien en un principio el personal de l
banco se mostraba reacio a ejercer grandes presiones sobre Brasil,
luego fue aumentando su resentimiento de ver que se les culpaba de
fallas cometidas por los brasileos, y empezaron a vigilar el proyecto
ms de cerca. Con el tiempo adquirieron experiencia los movimientos locales, poco organizados, y las ONG de Rondnia.
Es evidente que la campaa de la banca multilateral ha tenido im pacto en los procedimientos del Banco Mundial; como ocurre en
todo cambio institucional, las presiones externas reforzaron a los reformadores internos. Con la reorganizacin del Banco Mundial, en
1987, se cre un departamento ambiental central as como unidades
ambientales en las cuatro oficinas regionales. En 1990 haba cerca de
60 puestos nuevos. 60 En los siguientes aos creci el papel del Banco
Mundial en los asuntos del medio ambiente. A partir de 1990 ayud
a elaborar el Proyecto del Amazonas del G-7, y despus asumi la gerencia de Global Environmental Facility, mecanismo que auspiciaba
proyectos nacionales en las reas de cambio climtico, prdida de
ozono y biodiversidad. Con la reorganizacin del banco, en 1992, se
incluy una nueva vicepresidencia central para el desarrollo ambien talmente sustentable (en la cual tambin se ubica la divisin de pol tica social y reasentamientos). 61 Ms reformas siguieron a la agitah0

Vanse JeremyJ. Warford y Zeinab Partow, World Bank supportfor the

environment:

Washington D. C., World Bank Development


Cominittee, 1989, nra.
22 ; Bruce Rich, The emperors new clothes: The World Bank and
environmental reform, World Policy Journal 7, primavera de 1990, pp. 305-329.
A progress rejxrrt,

1,1

Nket Kardam, en Development approaches and the role of


policy advocacy:

204

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

cin de la red por el proyecto de la presa Sardar Sarovar, en el ro


Narmada de la India. En este caso el Banco Mundial convoc a una
comisin independiente para que informara sobre el estado del pro yecto. Despus del informe de la comisin, en junio de 1992, y de
una campaa de ONG acerca de la dcima renovacin del prstamo
del AID en 1993, el banco cre un panel de inspeccin semiindepen diente e instituy una nueva poltica de informacin en Respuesta a
las peticiones de las ONG. El panel de inspeccin tena la facultad de
investigar las quejas de las personas directamente afectadas por los
proyectos del banco en lo referente a violaciones de la poltica del
Banco Mundial, sus procedimientos y sus convenios de prstamos. 62
En esencia, la poltica de informacin quitaba el carcter de confi denciales a una amplia gama de documentos del Banco Mundial, y
los pona a disposicin del escrutinio pblico. 63

PRINCIPIA EL FLUJO DE INFORMACIN


La

capacidad de generar informacin y emplearla de manera estra tgica es la principal ventaja de las redes de defensa transnacionales.
Qu tipo de informacin es necesaria estratgicamente? Quin tiene acceso a ella, y cmo? Cmo circula la informacin por la red, y
cun bien circula?
Para lograr que una institucin como el Banco Mundial participe
en un proyecto o en un plan de accin es necesario, adems de cierta pericia, tener acceso a documentos. Si no se tiene contacto frecuen te con el banco puede que uno ni siquiera se entere de que los documentos existen. De esta manera, sobre las ONG de Washington,
donde se encuentra el Banco Mundial, recay una responsabilidad
especial.

En 1986 dos innovaciones aumentaron en buena medida las opor tunidades


de compartir la informacin: reuniones anuales de las ONG
62
Lori Udall, The World Bank and public accountability: Has anything changed?,
empezaron a ser paralelas a las reuniones de las instituciones de Bretnoviembre de 1995, proyecto de captulo de Fox y Brown (eds.), The. strugglefar accounton Woods, y se inaugur el centro de informacin del Banco. Chad
tability.
63

Vase Lori Udall, A citizens guide to the World Banks iriformation policy, Washington D. C., Bank Information Center, 1994.

205

REDES DE DEFENSA AMBIENTAI.

Dobson, que lleg para organizar las reuniones y se qued para establecer el centro de informacin, aport su experiencia en el movi miento por la paz y su considerable experiencia como organizador a
la campaa del banco en Washington. As lo recuerda:

En 1986 Marian Edey, que diriga la Liga de Votantes Conservacionistas, me


llam y me pregunt si hara una reunin y dara una conferencia aqu, en
el banco, porque saba que en 1982 lo haba hecho en Central Park, para el
movimiento por la paz, y que haba tenido muchsimo xito. [Dobson fue coordinador del comit de la reunin del 12 de junio, el cual organiz la marcha
de unas 800 mil personas por la ciudad de Nueva York, para suspender las
pruebas nucleares.] Le record a Marian que haba diferencia entre paz y
medio ambiente, y entre Washington y Nueva York, pero ella me dijo que no
64
le importaba.
Chad

Dobson

es

un

organizador

nato.

Dice

que

debe

este

talento

a su crianza mormona. Entre 1982 y 1986 trabaj para la Field Foun -

dation, organizando proyectos de registro de votantes para ellos y


para otras fundaciones, empezando por la Arms Control Computer
NetWork, y se ocup del misil MX de Utah. Despus de la llamada de
Edey, Dobson colabor con una amplia organizacin de varias ONG
de Washington para organizar la conferencia y la manifestacin. 6;> En
la reunin los activistas de Europa y de los pases en vas de desarro llo solicitaron que se creara una organizacin especial para compar tir la informacin. 66 Animada por Randy Hayes, la Rainforest Action
NetWork acept echar a andar el Bank Information Center, BIC, que
de hecho es una institucin de servicio para las redes.
La experiencia de Dobson le ayud a conseguir donativos, des pus de lo cual el Bic recibi fondos de la Mott Foundation, de NOYIB, para que diera informacin a
sus colegas sureos, y de WWF para
que se la diera a sus socios. Dobson empez a cultivar relaciones con
el personal del banco y con aquellos funcionarios del gobierno de Es tados Unidos que podan ayudarle a tener acceso a la informacin.
Tambin dio los primeros pasos para crear un consejo de asesores

64

Todas las citas de esta seccin provienen de la entrevista efectuada a Chad Dobson en Washington el 20 de mayo de 1996.
65
En este grupo estaban FOE , National Wildlife Federation, WWF, Rainforest Action
Metwork, EOF, Greenpeace y otras.
66
Dobson recuerda a The Ecologist y Oxfam particularmente con respecto a la solicitud de una institucin para compartir la informacin.

206

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

para usuarios fuera de Washington, sobre todo no estadunidenses.


Las actividades de Dobson y de BIC ayudaron a llevar la campaa
de desarrollo del banco multilateral ms all de la pequea red de
activistas que la organizaron. Adems de proporcionar docum entacin, esto significaba que se analizaran las estrategias. Un modo de
hacerlo era instituyendo las conferencias paralelas y propiciando ms
contacto entre los activistas de diferentes partes del mundo que en
ellas se renen. La ampliacin de la red tambin la modific.

Las primeras conexiones eran evidentemente ecolgicas. Y, por supuesto,


sta era la tendencia de los grupos ambientalistas de Washington. Cuando
empezamos a traer gente del Sur, no hablaban de especies [...] La verdadera conexin se hizo cuando empezaron a venir y a decir: No puedes proteger el ambiente cuando la gente sufre tanto. Creo que realmente fue despus de que tuvimos a los del Sur cuando la gente empez a cambiar y a decir: Bueno, estamos hablando del desarrollo sustentable... Pero francamente empez como algo relacionado con los bosques tropicales.
El BIC tambin trat de que en Washington los anlisis de las estra tegias no fueran efectuados slo por el grupo interno. Con el tiem po, de este empeo surgi en 1989 el grupo de los martes, como
respuesta a la enmienda Pelosi 67 y al mandato de US-AID de analizar
los proyectos de la banca multilateral de desarrollo ecolgicamente
problemticos. En un principio el grupo de los martes estuvo com puesto
por
organizaciones
que tenan
organizaciones
hermanas
en
Europa (como Friends of the Earth, Greenpeace y WWF). Las ONG,
conscientes de que muchas de las ONG del Sur no podan trabajar con
sus propios gobiernos, presionaban al gobierno de Estados Unidos
para que definiera una poltica. Normalmente entre los representantes del gobierno estaban la Environmental Protection Agency, el De partamento de Estado, la US-AID y el Departamento del Tesoro. La
idea era aprovechar las redes internacionales para conseguir que los
gobiernos europeos se unieran al equipo. Con el tiempo, cualquier

67
La enmienda de 1989, presentada por la congresista Nancy Pelosi, y redactada
en buena medida por el Sierra Club, afectaba el ttulo xm del Acta de Instituciones Fi nancieras Internacionales y exiga que la Secretara del Tesoro instruyera a los directores ejecutivos de los bancos multilaterales de Estados Unidos para que votaran contra cualquier proyecto de importancia ambiental a menos que se hubiera puesto a dis posicin de los miembros del consejo una valoracin ambiental o un resumen ambiental general, por lo menos 120 das antes de la reunin sobre el proyecto.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

207

ONG que

lo deseara poda asistir a las reuniones. Fue ste uno de lo s


casos en que los funcionarios del gobierno activamente comprometi dos con el mejoramiento del desempeo ambiental buscaron la colaboracin de las ONG.
Dobson esperaba que, con la creacin de una poltica de informa cin ms abierta en el Banco Mundial, ms grupos del Sur as como
otros grupos que no fueran de Washington empezaran a solicitar los
documentos a que tenan derecho. Conforme las organizaciones lo gran obtener la informacin que necesitan, dependen menos de los
intermediarios, y las redes pierden parte de su desigualdad estructu ral para acercarse un poco ms a las relaciones horizontales que de sean.

LA CAMPANA CONTRA LA DESFORESTACION DE SARAWAK

Otro caso de desforestacin que empez a recibir considerable aten cin a fines del decenio de 1980 fue la exagerada explotacin de ma deras tropicales en el estado malayo de Sarawak, en la isla de Borneo.
A pesar de que la tala ya haba acabado con los bosques de la vecina
Sabah, reciba muy poca atencin. Sarawak era diferente por tres razones: 1] el cambio del contexto institucional internacional para ana lizar los asuntos de los bosques tropicales, al establecerse la Organi zacin
Internacional
de
Maderas
Tropicales
(Institutional
Tropical
Timber Organization, ITTO ), dio un nuevo enfoque a la campaa,
despus de un esfuerzo relativamente exitoso de dirigir una organi zacin parecida hacia el asunto de las ballenas; 68 2] las marcadas conexiones entre los asuntos de la desforestacin y los derechos de los
nativos sobre la tierra unieron a los activistas del medio ambiente y
de los derechos de los indgenas, sobre todo en Europa, y las accio nes de Bruno Manser, antroplogo aficionado que haba vivido con
los penan, un pueblo nmada de Sarawak, dramatizaron su predica mento, y 3] la organizacin malaya Sahabat Alam Malaysia, que ya
era miembro de Friends of the Earth International, y otras redes
transnacionales, sobre todo del Sur, se compenetraron y apasionaron
con este caso.
68

Kunda Dixit, Japan: Groups mobilize to save tropical rainforests, Inter Press Ser-

vice, 12 de marzo de 1987 (de Nexis).

208

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

Antecedentes
Sarawak y Sabah son dos estados malayos ubicados en la costa norte
de Borneo. Ambos gozan de marcada autonoma dentro del sistema
federal del pas: tienen la facultad de controlar las aduanas, el servi cio civil y la inmigracin (Sarawak solicita pasaporte a los visitantes
de la pennsula malaya). Adems, Sarawak controla ios ingresos de
las concesiones madereras, como resultado del convenio establecido
cuando se uni a la federacin que, a cambio, le dio a la Malasia pe ninsular el control de los ingresos del petrleo. Como resultado de
este convenio el gobierno federal de Kuala Lumpur ha podido negar
su responsabilidad por las prcticas de explotacin forestal de Sarawak.
Salvo durante la severa recesin de 1986, el PIB de Malasia ha crecido del 6 al 8% anual desde principios de los setenta. Una serie de
planes quinquenales ha permitido acercarse a la meta, expresad a en
el programa Visin 2020 del primer ministro Mahathir Mohamad,
de llegar a ser una economa completamente industrializada para el
ao 2020. A la fecha la industria representa el 70% de las exportacio nes del pas. Despus del petrleo, la madera ocupa el segundo lugar
como productor de ingresos en el sector primario.
El pas es multitnico. 69 La sombra del conflicto racial pesa mucho
sobre Malasia desde la explosin de violencia de 1969. Si bien se da
trato preferencial a los malayos, los beneficios del desarrollo estn distribuidos ampliamente. Dada la imagen de rpida modernizacin que
suele ser el ncleo de la identidad poltica de Malasia, la idea de que los
derechos de la tierra de los nativos dayak deban protegerse, en par te para conservar modos de vida tradicionales que por lo general se
consideran retrgrados, no casa con la imagen de un pas que se
apresura hacia el siglo XXI. Desde su independencia, en 1957, Malasia ha estado regida por una gran coalicin pluripartidista encabeza da por la UMNO-Baru (Organizacin Nacional de Malayos Unidos),
que es el partido malayo musulmn, y los grupos dominantes consi deran
que la poltica abiertamente tnica es desestabilizadora.
69

La poblacin de Sarawak est compuesta por 40% de dayaks (nombre colectivo


de los grupos nativos, en su gran mayora cristianos o animistas), 30% de chinos, 20%
de malayos,
y un 10%
de pequeos
grupospeninsular
tribales. En
todo significa
el pas los
La explotacin
forestal
de la Malasia
declin
- malayos constituyen cerca de la mitad de la poblacin, los chinos 35%, los hindes 9% y los nativos
no musulmanes el 6.6 por ciento.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

209

tivamente entre 1975 y 1985, cuando entr en vigor la poltica fores tal nacional, que no afecta a Sarawak ni a Sabah. Al mismo tiempo,
la produccin de madera aument en Sarawak de 4.4 millones de
metros cbicos en 1976 a 12.2 millones en 1985. /0 Si bien en teora
la explotacin forestal de Sarawak se ha controlado desde el princi pio, la observancia de la ley resulta prcticamente inexistente. Tanto
las limitaciones geogrficas para talar las laderas como los incentivos
econmicos para talar ms all de los lmites son muy fuertes. En po cas palabras, las concesiones madereras controladas p or los polticos
estatales se otorgan (venden) por plazos cortos, para la explotacin
forestal, a empresas madereras cuya motivacin para talar de manera selectiva y cuidadosa las reas protegidas es virtualmente inexis tente. 71
La explotacin forestal acab con las formas tradicionales de subsistencia y aceler la integracin de las comunidades dayak a la eco noma monetaria del estado. Si bien cre trabajos de poca duracin
para las comunidades autctonas, tambin erosion el suelo, conta min los ros y redujo la cantidad de peces, elimin fauna que antes
se cazaba para comerla, y aument las inundaciones. Los beneficios
del empleo se terminaban cuando las empresas madereras se trasla daban a la siguiente rea. Los intentos de las comunidades daya k de
obtener el derecho de talar sus propias reas no tuvieron xito, igual
que la mayora de los esfuerzos por que se decretara que sus zonas
eran bosques comunales, para as protegerlas de los taladores. 72 Hacer valer los derechos de la tierra ha sido una lucha perdida. La explotacin forestal fue un golpe especialmente fuerte para los penan
de la regin de Baram, que seguan siendo parcialmente nmadas, y
que tenan en el bosque casa y sustento.
La resistencia de los dayak llam la atencin internaci onal a principios de marzo de 1987, cuando los penan pusieron barricadas en
las carreteras utilizadas por los explotadores forestales en el alto Ba ram. Esta tctica se propag por la regin entre otros grupos dayak
7I

Evelyne Hong, Natives of Sarawak: Survival in Borneos vanishing forests, Penang,


Institut Masyarakat, 1987, p. 125.
Vase Marcus Colchester, Pirales, squatters and poachers: The
political ecology of dis/mssession of the native peopks of Sarawak, Londres, Survival
71

International/lNSAN, 1989,
pp. 29-33.
72
Ibid.,

pp. 37-44. Un relato fascinante de los intentos de una


comunidad por en' ontrarle sentido a este proceso se encuentra en William Bevis,
Borneo log: The struggle

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

210

(los kenia, los lambawang y los kelabit). Se interrumpieron las acti vidades de por lo menos 16 campos madereros. Si bien sta no fue
la primera vez que se usaron barricadas contra los taladores, s fue la
primera que se utilizaron en una campaa sostenida, y en que la re sistencia recibi tanta atencin. 73
Qu elementos proyectaron los conflictos de Sarawak a un esce nario ms amplio en 1987? Primero, las crisis polticas interrelacionadas en los niveles estatal y nacional aumentaron su importancia. Ma lasia haba sufrido una seria recesin en 1986, y el ingreso per cpi ta baj 15.7%. Criticaban al gobierno desde todos los puntos de vis ta tanto la coalicin gobernante como la oposicin, sobre todo en lo
referente al acceso a la toma de decisiones. 74 En Sarawak, del naciente nacionalismo dayak de 1983 haba surgido el primer partido polti co explcitamente tnico del pas (Parti Bansa Dayak Sarawak, PBDS).75
El primer ministro Mahatir empez a temer por su coalicin. Adems, a principios de marzo de 1987 Sarawak estaba inmerso en su
propia crisis poltica, lo cual es importante para el presente relato de bido a las revelaciones sobre la corrupcin oficial en el otorgamiento de concesiones madereras. Esta crisis multifactica fue el teln de
fondo de los bloqueos a la explotacin forestal. 76
En segundo lugar, a mediados de los ochenta el asunto de los bos ques tropicales destacaba cada vez ms en la agenda internacional.
Para marzo de 1983, 64 pases haban aceptado establecer la ITTO.77
El nuevo grupo, formado por productores y consumidores de made ras tropicales, recibi la orden de tomar en consideracin los asun 73

Segn Reuters, los ibans bloqueaban con frecuencia las


carreteras utilizadas por
los madereros para protestar por la inadecuada (o inexistente)
compensacin por los
daos a sus tierras. Reuters North-European Service, Malaysias
dissapearing tropical
forests, 12 de junio de 1985 (de Nexis). Sobre la cronologa y
relacin de los bloqueos, incluyendo una coleccin de recortes de peridicos, vase
World Rainforest
Movement/Sahabat Alam Malaysia, The battlefor Sarawaks forests, Penang,
World Rainforest Movement/Sahabat Alam Malaysia, 1989.
4

Gordon P. Means, Malaysian politics: The second generation, Nueva York,


Oxford
University Press, 1991, pp. 193-194.
El partido deseaba elevar la categora del idioma iban, tratar
los
problemas
de
definicin de los derechos de las tierras tradicionales en un marco
moderno,
y
anali75

RKDES DE DEFENSA AMBIENTAL

tos

211

relacionados
con
la
administracin
de
los
recursos
mundiales.
Luego, en 1985, declarado Ao Internacional del Bosque, la FAO, el
Banco Mundial, y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas,
junto con el Instituto de Recursos Mundiales, produjeron el Plan de
Accin para los Bosques Tropicales y publicaron Tropical forests: A
cali for action. El resultante Convenio y Plan de Accin Internacio nal para las Maderas de los Bosques Tropicales, aprobado en Ginebra
en junio de 1986, habra de ser llevado a la prctica por la Interna tional Tropical Timber Organization, con sede en Yokohama, Ja pn. 78 El consejo de la ITTO se reuni por primera vez en marzo de
1987, al mismo tiempo que los bloqueos a los caminos de los taladores empezaban a extenderse por toda la regin de Baram, en Sara wak. 79
La tala en Sarawak ya ocupaba un lugar de importancia en los
programas de otras organizaciones que se encontraban en Yokoha ma cuando se reuni el consejo de la ITTO en marzo de 1987, especficamente Japan Tropical Forest Action NetWork (JATAN) y Friends
o the Earth International, que celebraron una conferencia paralela
en la misma ciudad para hablar de las maderas tropicales que Japn
importaba del Sudeste de Asia, JATAN, que efectu meticulosas investigaciones, descubri la asociacin de James Wong, director de la empresa maderera de Sarawak, Limbang Trading Company, con la empresa
japonesa C. Itoh, para beneficiarse con la construccin de una ca rretera
costeada
por
la
Japan
International
Cooperation
Agency
(JICA), que llevaba la concesin maderera que las dos empresas explotaban en Long Napir. (Wong era adems secretario del Medio
Ambiente y Turismo de Sarawak.) JATAN present el caso ante la Dieta japonesa, ya que supuestamente JICA se limita a auspiciar proyectos
que beneficien a las personas de la localidad, y aunque las audiencias
no culminaron en ninguna accin, C. Itoh devolvi calladamente el

Poco despus de que se public el plan surgieron las crticas.


Vase,
por
ejemplo, Vandana Shiva, Forestry myths and the World Bank: A critical
review
of
tropical
forests: A cali for action, The Ecologist 17:4/5, 1987, pp. 142-149. Ms
extensa
es
la
crtica de Marcus Colchester y Larry Lohmann, The tropical forestry action plan: What
78

pro-

Penang, World Rainforest Movement, 1990 2a. ed. Por cierto,


precisamente
porque el plan no pudo detener la ola de desforestacin, la FAO
propuso
en
1990
que
se
iniciaran negociaciones para una convencin internacional sobre
los bosques.
Sobre la evaluacin de la ITTO efectuada por un activista de los
gress?,

79

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL !

212

prstamo y rompi relaciones con la Limbang Trading Company. 80


El tercer factor que llam la atencin sobre la tala inmoderada en
Sarawak fue que las protestas locales tenan dos vnculos con los p blicos internacionales. Uno era por medio del carismdco (y enigm tico) Bruno Manser, un suizo que haba vivido con los penan duran te varios aos y que aparentemente ayudaba a organizar el bloqueo;
y el otro era por medio de Sahabat Alam Malaysia (sam) , un conjunto de organizaciones relacionadas entre s, con base en Penang. SAM
participaba en una serie de campaas ecolgicas en la Malasia penin sular, y tena en Marudi, Sarawak, una oficina dirigida por Harrison
Ngau, un kayan de la regin de Baram. SAM, que adems era el miembro malayo de Friends of the Earth International, proporcionaba
apoyo logstico a los bloqueos, y dispuso que doce representantes na tivos fueran a Kuala Lumpur, donde se reunieron con el primer mi nistro en funciones y con varios altos funcionarios del gobierno. 81 Si
bien la ley reconoci los derechos consuetudinarios de los dayak so bre la tierra, el gobierno estatal sigui violndolos.
Antes de los bloqueos de 1987 los activistas del bosque ya haban
empezado a montar una campaa internacional que inclua la des forestacin de la regin. En una reunin de FOE International, celebrada en Penang en septiembre de 1986, todos buscaron la manera
de influir en el comercio de las maderas tropicales, especialmente
con respecto a Japn, FOE del Reino Unido opin que una campaa necesitaba una palanca institucional como la International Tropical Tim ber Organization. Indudablemente, en esta opinin tuvo que ver su
experiencia con la International Whaling Comission en la campaa por
las ballenas. Otros preferan que se prohibieran las exportaciones de
madera y que se organizaran boicots. Si bien las organizaciones de la
red se concentraban en diferentes aspectos de la campaa, no se consideraban mutuamente excluyentes. 82 Tanto SAM como Bruno Manser
buscaron de inmediato llamar la atencin internacional para los
80
Japan: Groups mobilize to save tropical rainforests, Inter Press Service, 12 de marbloqueos. 83 Marcus Colchester, de Survival International, fue a Sara zo de 1987 (de Nexis); Bevis, Borneo log, pp. 140-144.
81

82

Vase The battlefor Sarawaks forests, pp. 23-32.

Vase Fred Pearce, Oreen warriors, Londres, Bodley Head, 1991, pp. 182-90.
sam haba obtenido apoyo antes de sus contactos internacionales (en especial de
Survival International) para las campaas para detener los proyctos de la presa Bakun
Dam en Sarawak en 1985-1986 y el proyecto de la presa Tembling Dan en el parque
Taman Negara en 1982. Sobre esta ltima vase Sahabat Alan, The State of the Malaysian
83

fDES DE DEFENSA AMBIENTAI.

213

en abril de 1987 para reunir informacin, preparndose para


campaa internacional. La necesidad de esa campaa empez a
ser apremiante en octubre, cuando el gobierno federal respondi a
las crecientes tensiones arrestando a 106 personas de acuerdo con el
acta de
seguridad
internacional.
Entre
los
detenidos,
adems
de
miembros de los partidos de oposicin, haba eclogos, activistas por
el bienestar social y abogados. Harrison Ngau fue detenido, igual
que el abogado de SAM. Posteriormente el gobierno de Sarawak empez a efectuar detenciones masivas en los bloqueos, y logr des mantelarlos. 84 En enero de 1988 un equipo de Survival International, FOE International y el IUCN se reuni durante dos semanas con
los pueblos autctonos, las ONG, los abogados y los funcionarios del
gobierno. 85

wak

una

A pesar de que se aprob una ley de enmienda forestal a fin es de


1987, segn la cual interferir con las operaciones de explotacin fo restal era un delito que ameritaba una fuerte multa y encarcelamien to, los bloqueos se repitieron. Desde 1988 y hasta entrados los noven ta constituyeron un fuerte smbolo de resistencia y un estmulo continuo para las actividades de la red, aunque tenan escaso valor en el
otorgamiento de concesiones dadas por los funcionarios estatales. Si
bien la Asociacin Penan y las organizaciones indgenas siguieron
tratando de obtener ttulos sobre su tierra o de que se la designara
como bosque comunal, la explotacin forestal continu.

El marco del conflicto de Saraivak


La

campaa de Sarawak tiene diferentes significados para sus distin tos defensores. Para las personas en quienes influy la experiencia
de Bruno Manser, que sali de su escondite en el bosque y de algu na manera regres a Europa en 1990, las tribus nmadas penan eran
el centro simblico de la historia. La organizacin en torno a los pe nan ha producido vividas imgenes de un pueblo extico y perdido

enviroment 1983-1984: Towards greater enviroment


awareness, Penang, Sahabat Alan Malaysia, 1983, pp. 63-66.

Marcus Colchester recuerda este periodo como la primera


vez
que
Internet
(como se la llama ahora) realmente rebosaba de informacin local
y
nacional
sobre
la
campaa para los partidarios internacionales, comunicacin
personal,
6
de
diciembre de 1996.
84

85

The battle for Sarawak's forests, p. 48.

214

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

que traba una lucha heroica por el bosque, implcitamente en beneficio de todos nosotros. No sorprende que esta visin del conflicto
haya producido las imgenes de ms fuerza en los medios de comu nicacin. Cineastas, periodistas y fotgrafos han colocado a los pe nan en el centro de sus relatos. Si bien stos son, desde luego, parte
importante de la historia de Sarawak, otros encuadres han produci do estrategias diferentes y han atrado a diferentes constelaciones de
actores.
Algunas organizaciones, como el World Rainforest Movements Forest Peoples Program, SAM, Survival International y The Ecologist, han
hecho hincapi principalmente en los derechos de los indgenas a la
tierra, lo que tambin es un asunto esencial en el libro de Evelyne
Hong, Natives of Sarawak. Las organizaciones mencionadas argumentan que, sin un ttulo que les asegure la tierra, no pueden tratarse las
desigualdades estructurales que impiden que las poblaciones dayak
se resistan a los intereses madereros. Esta visin lgica del problema
tiene menos resonancia internacional que la historia de los penan, y
es una de las visiones que ms trabajo les cuesta organizar a las redes
transnacionales. 86 Su cadena causal es bastante larga, y sus soluciones
difciles de idear.
La otra gran estrategia transnacional que surgi del caso de Sarawak fue inscribirlo en una campaa ms amplia sobre la madera tro pical o los bosques tropicales (y en algunos casos tambin la madera
de la zona templada y la boreal). Esta estrategia descentralizada ha
permitido una considerable variacin en las actividades de organiza cin. Sus principales elementos han sido los boicots de los consumi dores, apuntar a determinados negocios y corporaciones (por ejem plo Mitsubishi y las tiendas de autoservicio), persuadir a los gobiernos locales o estatales de que se abstengan de usar madera tropical
para proyectos de construccin, ejercer presin sobre los miembros
de ITTO para que fijen requisitos de sustentabilidad y, cada vez ms,
que proporcionen informacin ecolgica. Un gran nmero de organizaciones ha adoptado estas estrategias y ha compartido y colabora do en algunas actividades, aunque a veces no estn de acuerdo en la
direccin en que deben encauzar sus energas en determinadas fases.
86
Sobre un tratamiento comparativo que ilustre este argumento vase Marcus Col chester y Larry Lohmann (eds.), The struggle for land and the fate of the forests, Penang,
Esta
campaaMovement,
comprende
varias subcampaas ms o menos relaWorld
Rainforest
1993.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

215

cionadas
con
diferentes
grupos
de
patrocinadores. 87
Le
ha
correspondido un papel central, aunque no siempre de coordinacin, a la
constelacin de organizaciones con sede en Penang: SAM, la Asian-Pacific Peoples Environmental Network, la Third World NetWork y el
World Rainforest Movement. A principios de los ochenta la campa a se centr en la tala de Papa Nueva Guinea, Guyana y Brasil, has ta donde las empresas madereras de Sarawak haban expandido sus
operaciones.
En esta red la aportacin de donantes particulares ha sido impor tantsima. NOVID tiene especial cuidado en relacionar entre s a las or ganizaciones que subsidia, por lo que establece importantes vnculos
entre los nodos de las redes. Como NOVIB es un importante patrocinador de SAM, tena una ubicacin privilegiada. Igual que con las de ms redes que hemos estudiado, las reuniones que se celebran en
forma paralela a las reuniones oficiales, como las del consejo de ITTO
y
el
Banco
Mundial/FMI,
tambin
son
importantes
oportunidades
para el trabajo de la red.

Estrategias de la campaa por los bosques de Sarawak


Aunque las actividades de la campaa de Sarawak para poner en movimiento una estrategia de bumerang tuvieron cierto efecto, no pue de decirse que fueran todo un xito. La red moviliz gran cantidad de
informacin y testimonios, reuni en Kuala Lumpur a los represen tantes de los dayak con los funcionarios, y los llev a algunas capita les extranjeras, e impugn la informacin que los representantes de
Malasia difundan en los foros internacionales. Las repetidas barrica das en las carreteras de los madereros fueron fuertes smbolos de la
87
Adems de las ya mencionadas, una lista parcial incluye a Friends of the Earth,
de Gran Bretaa, Suecia y Estados Unidos; la Greenpeace International Rainforest
Campaign en los Pases Bajos; la Rainforest Action NetWork y el Bank Information
Center de Estados Unidos; el Rainforest Information Center y el Rainforest Action
Group de Australia; el Center for Science and Enviroment de la India; Japan Tropical
Forest Action NetWork y su filial, el Sarawak Campaign Committee; WWF de Suiza, y sus
afiliadas internacionales; Urgewald en Alemania, Robin Wood en Alemania y en Francia; Probe International, y diferentes grupos del First Nations de Canad. Adems de
la Consumer Association of Penang y de sus filiales de Malasia, estn la Malaysian Enviromental Protection Society ( EPSM ) y la Malaysian Nature Society. Esta lista parcial se
extrajo de los documentos e informes noticiosos con ayuda de Chad Dobson del Bank
Information Center, Washington D. C.

216

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

resistencia. La red esperaba ejercer presin moral al pedir que el gobierno federal de Malasia interviniera para controlar o bloquear las
exportaciones de madera de Sarawak. No poda ejercer ningn tipo
de presin material eficaz; por ejemplo, el Banco Mundial no haba
otorgado prstamos en reas importantes, ni haba programas de
ayuda ubicados estratgicamente. Sin embargo, como Malasia aspiraba al liderazgo en el Sudeste de Asia, pareca lgica la idea de que re accionara ante la presin moral. No obstante, esta presin moral re sult insuficiente contra la fuerte dependencia del primer ministro
Mahathir de los votos de las lites polticas de Sarawak para mante ner su gobierno de coalicin amplia. Adems, hay evidencias de que
tal vez la buena disposicin de Mahathir para enfrentar a los crticos
estadunidenses y europeos sobre este asunto aument su pr estigio regional.
Sin embargo, ms all del asunto de la presin, la campaa por las
maderas tropicales propona implcitamente un tipo de relacin en tre el Norte y el Sur diferente de la que exista en el caso brasileo.
Desde la perspectiva de la mayora de los activistas de Sarawak la culpa del exceso de explotacin de madera en la regin recaa ms en
los importadores que en los exportadores. El argumento era que, sin
demanda, no habra oferta. 88 De esta manera la campaa se enmarc
y enfoc de modo muy diferente que las realizadas en torno a los proyectos del Banco Mundial; en lugar de concentrar la energa de los ac tivistas en los pases desarrollados o en un pas en vas de desarrollo,
les peda que aplicaran su esfuerzo en sus respectivos p ases. Las razones de la diferencia eran tanto ideolgicas como logsticas. Primero,
no haba un punto nico en el que la presin ejercida proporcionara
el mismo apoyo sobre la situacin de Sarawak que el Banco Mundial
pareca ofrecer en Rondnia. La insistencia del gobierno federal en
que careca de autoridad sobre la extraccin de madera en Sarawak
no era un cuento; el trueque en el que se centralizaron los ingresos
del petrleo y se dejaron los ingresos madereros a los estados del este
de Malasia haba constituido un compromiso decisivo en el momento
de la federacin. Para los polticos de Sarawak, que se enriquecan
con las concesiones madereras, sencillamente no haba ningn incen tivo, ni negativo ni positivo, para detener la explotacin forestal. D ebido a que Mahatir dependa de una coalicin muy amplia, el costo
88

Vase S. M. Mohamed Idris, Speech of acceptance of the


right livelihood award
at the Sweddish Parliament, 9 de diciembre de 1988, en The battle for
Sarawak's forests,

pp. 186-190. Idris fue presidente de SAM.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

217

poltico de tratar de interponerse poda ser altsimo. Adems, las ONG


de Malasia que hacan de puente entre las poblaciones dayak de Sara wak y la red transnacional no eran antidesarrollistas, a pesar de que
queran que los frutos del desarrollo se distribuyeran de manera ms
justa, y crean que los gobiernos y las ONG del primer mundo no deberan utilizar el tema del medio ambiente como arma para impedir
que los pases tercermundistas se desarrollaran de forma autnoma.
Este argumento destac especialmente en los debates internacionales
durante el proceso preparatorio para la Conferencia de las Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en 19 92 en Ro
de Janeiro. 89 Por ello la campaa por las maderas tropicales concen tr su atencin en el mundo industrializado, apasionado consumidor
de maderas duras de Sarawak.

La campaa por las maderas tropicales y sus efectos


La

campaa por las maderas tropicales tena la ventaja de la descentralizacin, que permita toda una variedad de actividades y estilos,
desde los activistas de Rainforest Action Network que subieron a los
edificios de oficinas de Mitsubishi para colgar mantas incitando al
boicot y desfilaron con enormes figuras de Godzilla para protestar
porque los japoneses importaban maderas tropicales, hasta las nego ciaciones del wwf, ms sobrias, para fijar pautas de sustentabilidad
con las corporaciones.
En 1988 las organizaciones de Alemania, el Reino Unido y los Pases Bajos efectuaron boicots. Debido a una mocin del delegado de
un partido verde holands, el Parlamento Europeo vot en 1988 por
que se recomendara a los miembros de la Unin Europea (UE) que
no compraran maderas de Malasia hasta que su tala se volviera sutentable. Subsecuentemente la comisin de la UE retir esta recomendacin, pero como smbolo de protesta gener mucha publicidad. En
mayo de 1988 el grupo australiano de Rainforest Action Network,
que ya haba solicitado un boicot, despleg nadadores y canoas fren te a los barcos malayos que transportaban madera. La Rainforest AcS9

Vase Martin Khor, "The state of cooperation in the present


world situation: A
critique, en Development, International cooperation and theNGOs: I International Meeting of
W 'Os and the United Nations System Agencies, Instituto Brasileiro de Anlises Sociais
e Econmicos/NU Development Programme, Ro de Janeiro, 1992, pp. 4562.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

218

tion NetWork de Estados Unidos declar


Friends of the Earth hizo lo mismo en Europa.

un

boicot

Mitsubishi,

Adems de los boicots colectivos, las organizaciones ecologistas or ganizaron cientos de boicots a los gobiernos locales por el uso de ma deras tropicales en construcciones municipales. Esta estrategia tuvo
excelentes resultados en Europa. En noviembre de 1990 los boicots
locales haban enfurecido a tal grado a los malayos y los indonesios
que amenazaron con tomar represalias comerciales. En 1993 y en

1994 los

activistas japoneses pusieron en prctica una campaa local


parecida. 90
Estas protestas tuvieron poco efecto en la tala. En 1990 las opera ciones madereras de Sarawak establecieron el rcord de 18 millones
de metros cbicos de troncos de rboles tropicales talados. A principios de 1990, molesto por las presiones del extranjero, el gobierno
de Malasia le pidi a la ITTO que evaluara el asunto de la sustentabilidad. El equipo de la ITTO inform en mayo de ese mismo ao que
Sarawak estaba talando entre 8 y 10 veces el nivel sustentable. 91 El informe recomendaba reducir la tala 1.5 millones de metros cbicos
por ao. En 1992 el gobierno de Sarawak afirm que cumplira con la
recomendacin.
Empero,
los
reglamentos
siguieron
aplicndose
d bilmente, y la tala ilegal es comn. 92
Pero el asunto del comercio se haba vuelto francamente serio. En
octubre de 1991 el primer ministro Mahathir pronunci el discurso
de apertura en la reunin de ministros de Economa de la Associa tion of Southeast Asian Nations (ASEAN), y dijo que todos los pases
de ASEAN deben oponerse unnimemente a las campaas que vincu lan el comercio y los asuntos ambientales, y que las amenazas que s tos planteaban al desarrollo haban alcanzado serias proporciones.
Sarawak Campaign Committee, Japan rainforest campaign update, 25 de feEn de1992
campaa dese
intensific
en tema
Europa.
brero
1996, delala conferencia
Econet
wrm.rainforest,
211. Por primera vez
91
Friends
of Jukofsky,
the Earth
apoyandelprogress
etiquetado
verde,
de que
Diane
Problems
in tropical
forests,despus
American Forests
97:
7-8,amplia
julio deencuesta
1991 (de Nexis).
una
mostr que a ms del 90% de los consumido92
Michael Vatikiotis, Clearcut mandate, Far Eastem Economic Review 156:43, 28 de
octubre de 1993 (de Nexis). Vase tambin Michael Ross, The political economy of
logging in Southeast Asia: Clientelism, misregulation, and reform, ponencia presentada en la American Political Science Association, Chicago, 31 de agosto-3 de septiembre de 1995. (Citado con autorizacin.)
90

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL,

res

219

del Reino Unido les preocupaban los bosques tropicales, aunque


el 60% no saba cules eran las maderas tropicales duras. Al siguien te ao las ONG holandesas firmaron una alianza con el gobierno holands y con los importadores de madera, fijando 1995 como plazo
para restringir las importaciones de madera tropical a las provenien tes de fuentes sustentables; a finales del verano la alianza haba sido
firmada por 240 empresas madereras, que equivalan al 95% del
mercado holands. En 1993, en una reunin de la ITTO, los representantes de Malasia atacaron la alianza por discriminatoria, ya que
restringa las importaciones de pases en desarrollo p ero no aplicaba restricciones a otros productores de madera. 93 Tambin Austria
provoc la ira de Malasia: en 1992 el gobierno austraco aprob una
restriccin a las maderas tropicales, slo para retirarla al siguiente
ao, cuando Malasia amenaz con rechazar las mercancas austracas. En respuesta al riesgo de una prohibicin suiza, Malasia ofreci
atacar a la Nestl.
Para medir el impacto de la campaa por las maderas tropicales
tenemos que definir claramente las metas que la misma deseaba al canzar. Para quienes queran proteger el modo de vida nmada de
los penan y el bosque en el que vivan, la campaa fue un fracaso. En
la selva slo quedaban algunos cientos de penan. El resto viva en vi viendas
comunales,
muchos
trabajaban
en
campamentos
mad ereros
y otros sufran el desempleo crnico que afecta a las comunidades de
la regin a medida que los taladores se trasladan a otras partes. Para
quienes queran avivar la lucha por los derechos de la tierra, la cam paa contina. SAM ha ayudado a organizar cientos de asociaciones
comunitarias, para las cuales la seguridad de la tenencia sigue siendo
el requisito para cualquier actividad de desarrollo comunitario. Si
bien la red transnacional no ejerce presin directa en este asunto, la
campaa protege hasta cierto punto las actividades locales. La campaa tambin fue un fracaso para quienes deseaban detener la ex plotacin forestal en Sarawak, que perder todos sus bosques en cin co aos, y las empresas madereras de Sarawak estn repitiendo ahora el proceso en Guyana y Papa Nueva Guinea. En otras palabras,
no se alcanzaron las principales metas de la campaa de Sarawak.

93
Netherlands
timber
suppliers
campaign
reduce de
tropical
Sin
embargo, los
esfuerzos
de lassay
redes
y de los to
activistas
las ONGtimber imports
undermines agreement, Reuter Textline: Financieele Dagblad, 12 de enero de 1994 (de
Nexis).

220

tuvieron

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

un

asombroso en algunos aspectos. El diario malayo


inform en octubre de 1995: Las exportaciones de
madera malaya a Europa han bajado a la mitad desde 1992, debido a
las presiones ejercidas por los grupos ecolgicos sobre los gobiernos
locales y municipales de Europa para que boicoteen o prohban los
productos de maderas tropicales. 94 Todos parecen convenir en que
la campaa logr reducir el consumo de maderas tropicales en algu nos de los principales pases importadores. 95

Business

xito

Times

Si consideramos que la campaa por las maderas tropicales per segua metas de procedimiento, ms que metas sustantivas, esto es,
un cambio en el rgimen internacional del comercio maderero, ha
tenido cierto xito. Las actividades de la campaa llamaron la aten cin sobre este asunto y con el tiempo lo convirtieron en un tema
de los programas comerciales. A diferencia de los posteriores inten tos de los eclogos para usar esos programas, como en la disputa por
los efectos de la pesca de atn sobre los delfines, haba un foro al
cual podan adjudicarse esos problemas: la ITTO. Dentro de sta,
adems de ejercer presin sobre la institucin para enviar misiones
investigadoras a reas de tala forestal y hacer que los estados respe taran sus compromisos, los activistas de la red han provocado discu siones sobre las dimensiones sociales de la tala y sobre las disposiciones acerca de la propiedad consuetudinaria y comn. Sin embargo,
el nuevo convenio internacional sobre maderas tropicales negocia do en 1994 fue mucho ms dbil de lo esperado. Si bien fija el ao
2000 como meta para alcanzar el manejo sustentable de los bosques,
los objetivos se presentan sin vigor, y la contribucin a un fondo
para ayudar-a que los productores alcancen las metas sigue siendo
voluntaria. Los pases consumidores aceptaron un compromiso vo luntario para aplicar pautas parecidas en el manejo de sus propios
bosques, pero rechazaron la peticin de los pases con selvas tropi cales de que el convenio incluyera la madera de los bosques templa dos y boreales. Esto fue un paso atrs del compromiso hecho en Ro
de Janeiro, en 1992, para darle un enfoque global a los asuntos fo restales.
94

Jocelyn Lee, Malaysia: Timber exports to Europe halved since 1992, Reuter Text-

line: Business Times, Malasia, 17 de otubre de 1995 (Nexis).

Netherlands tropical timber ban, National Trade Data Bank Market Reports, 8 de
diciembre de 1995 (de Nexis).
95

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

221

CONCLUSIONES

Las campaas por los bosques tropicales, ms que las otras analizadas
en este libro, se construyen a partir de las tensiones que surgen entre reconocer causas estructurales y establecer estrategias que buscan
soluciones culpando a determinados actores e influyendo sobre su
comportamiento. Adems, las luchas que entraan acerca del signifi cado, el poder y el acceso a los recursos destacan la dimensin Norte-Sur de muchas campaas de las redes. Estas incluyen participantes
cuyas interpretaciones han sido modificadas por sus continuas con versaciones con lo que la antroploga Anna Tsing llama gente de lu gares remotos. 96 Y, ya que stas son historias sobre el mundo real, las
campaas incluyen participantes cuya visin no ha cambiado para
nada.
No se trata tanto de que las redes de defensa ambiental le dieran
relevancia al problema de los bosques tropicales -ya la tena- como
de que cambiaron el tono del debate. Para la frecuente consterna cin de la comunidad epistmica de cientficos y funcionarios que
haban logrado inicialmente convertir el tema en asunto de inters
mundial, las redes de defensa politizaron adrede la cuestin. Mientras que la comunidad epistmica haba tratado de establecer polti cas slidas y, con base en su conocimiento especializado, haba trata do de persuadir a los gobiernos de que las adoptaran, las redes de de fensa trataban de ejercer presin sobre los actores e instituciones que
podan hacer los cambios deseados. Adems, insistan en diferentes
criterios de conocimiento. Si bien no negaban la pericia de los cien tficos, pedan que se le concediese el mismo tiempo al testim onio directo sobre la experiencia. Y dentro de las redes tambin cultivaban
la experiencia estratgica de los buenos organizadores. De lo que se
trataba, especialmente para los activistas de la banca multilateral, no
era, a fin de cuentas, de los bosques o las presas, ni cualquier otro
tema ambiental en particular, sino de ejercer presin sobre las insti tuciones que pueden cambiar las cosas.
Las redes de defensa ayudaron a ampliar la definicin de qu in formacin y qu conocimientos deban conformar el programa sobre bosques tropicales. Al mismo tiempo lograron incorporar nuevos
96
Anna
Tsing, In the
of the crearon
Diamond un
Queen,
Princeton, Princeton
actores
a las Lowenhaupt
mesas de negociacin.
Susrealm
campaas
nuevo
llniversity Press, 1993.

222

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

guin para proyectos de manejo sustentable de los bosques, con pa peles para personas de la localidad, ONG, y as sucesivamente. Debemos tener cuidado en no exagerar la fuerza de los individuos y
grupos que desempean estos papeles frente a los estados y los acto res
econmicos
como
corporaciones
u
organizaciones
multilaterales
(un buen ejemplo es el del consejo de deliberacin de Planafloro).
No obstante, una vez que estos papeles se han legitim ado, tienen que
tomarlos en cuenta organizaciones como el Banco Mundial.
Cuntos cambios han producido las redes transnacionales en el
asunto de los bosques tropicales? Como las redes no son los nicos
actores deseosos de reformas que intervienen, es difcil saber exactamente a quin atribuirle la influencia. Desde luego, la campaa de
la banca multilateral de desarrollo no hubiera tenido tanto xito sin
la colaboracin desde adentro de los miembros de la red. Tanto en
los niveles de cambio del discurso como en el procedimiento la red
ha tenido un xito notable. La banca multilateral de desarrollo afir ma cada vez ms que toma en cuenta en los prstamos los objetivos
ambientales y hay ciertas pruebas de que han empezado a eliminar
proyectos de alto riesgo mucho antes en el ciclo de evaluacin del proyecto. Adems de adoptar el discurso del desarrollo sustentable, la
banca ha efectuado importantes cambios de procedimientos, inclu yendo la poltica de informacin. Con el aumento de presin de Es tados Unidos despus de la enmienda Pelosi, en 1989, todos los ban cos multilaterales estn tomando ms en serio el proceso de evalua cin ecolgica.
Asimismo, aunque de manera menos dramtica, la campaa de las
maderas tropicales ha tenido un xito considerable en la promocin
del cambio de discurso, y tambin cierto xito con el cambio de proce dimiento. Malasia, como otros estados que poseen bosques tropica les, por lo menos ha empezado a emplear el discurso de los bosques
sustentables, aunque en la prctica no ha cambiado mucho. Tambin
ha desarrollado planes de accin para eliminar progresivamente la
tala excesiva, y ha empezado a alentar el procesamiento local de la
madera. La ITTO ha adoptado normas un poco ms estrictas para el
paso hacia prcticas forestales que pueda demostrarse que son sustentables. Todava no se comprueban los resultados de las etiquetas
con informacin ecolgica, acerca de las cuales los defensores de la
campaa forestal no se ponen de acuerdo; si cambia el comporta miento tal como lo esperan quienes las proponen, pueden animar a
que la ITTO tome medidas adicionales.

REDES DE DEFENSA AMBIENTAL

223

Las seales de xito son ms difciles de encontrar entre la gente


cuyo testimonio gener las imgenes ms impresionantes del impacto de la desforestacin en la vida. En Sarawak la campaa de defen sa transnacional ha tenido muy poco impacto. La tala prosigue, afec tando a la gente y a la ecologa. En Rondnia los caucheros de las
reas protegidas por Planafloro conservarn el derecho de uso en un
territorio deslindado, cuando menos por ahora. Las reservas amerin dias tambin se deslindarn, pero siguen estando amenazadas por la
invasin de los buscadores de oro, los taladores e incluso la coloniza cin, en tanto el estado siga sin vigilar el respeto a la ley. Adems, lo
que han ganado no lo obtendrn fcilmente otros caucheros, otros
pueblos indgenas, otros desposedos sin tenencia segura de la tierra.
Los diferentes resultados de estos dos casos reflejan en pa rte los
diferentes tipos de campaas, pero todava ms sugieren que los
asuntos ambientales encajan de diferente manera en diferentes con figuraciones de la lucha poltica nacional. Tanto Sarawak como Ron dnia estn en las fronteras geogrficas y demogr ficas de sus respectivas vidas nacionales. No obstante, Sarawak ejerce considerablemen te ms presin sobre su gobierno central que Rondnia, por razones
de economa poltica y por las coaliciones de gobierno. En este sen tido las estructuras polticas nacionales, las culturas polticas y el
comportamiento de la coalicin son factores importantes. Tambin
lo es la oportunidad. El discurso nacionalista de modernizacin del
gobierno de Mahathir en Malasia hace mucho que ha cado en odos
cnicos en el norte de Brasil; esto no quiere decir que el nacionalismo ya no resuene aqu, sino que es menos probable que los brasile os imaginen que se compartan los beneficios de la modernizacin.
Tanto los estados como las ONG estn aprendiendo nuevos idiomas
con los que tratar viejos problemas. Si bien puede que el problema no
se vuelva ms tratable con la traduccin, las conexiones que crean las
redes permiten buscar un terreno comn: lo que en el siguiente ca ptulo se llama: posicin de defensa comn.

5. REDES TRANSNACTONAT. ES
SOBRE LA VIOLENCIA CONTRA LAS MUJERES

Susana Chiarotti, una de las coordinadoras


Mujer, de Rosario, Argentina, ha hecho
del momento en que empez a cristalizar
contra las mujeres:

y fundadoras de Indesouna dramtica descripcin


el asunto de la violencia

Empezamos a relacionar la violencia con los derechos humanos cuando una


compaera de Buenos Aires nos trajo el artculo de Charlotte Bunch llamado Los derechos de las mujeres son derechos humanos, que consigui en
una reunin de California sobre Cmo sealar la salida. Yo era la nica de
mi grupo que lea ingls, y cuando lo lea me deca: Ah, un nuevo punto
de vista sobre los derechos humanos. Esto no lo hemos visto antes. Y adems
un nuevo punto de vista sobre la violencia. As que les dije a las otras mujeres de mi grupo: Me parece que sta es la clave para terminar con nuestro
aislamiento. Los grupos de mujeres no estn aislados unos de otros, pero la
sociedad nos recibe con un aqu vienen otra vez las mujeres con sus cosas.
Me dije: Este nuevo punto de vista va a ser muy interesante, porque podramos reclutar a mucha gente que no va a poder negarse. As que les traduje
el artculo durante nuestras reuniones. Ves la fuerza que tiene una teora?
Yo soy activista, pero esta teora marc toda una diferencia en nuestro trabajo. Ms tarde nos enteramos de la campaa pidiendo que las Naciones Unidas reconocieran los derechos de la mujer como derechos humanos. Pensamos que la peticin era una herramienta til porque estaba muy bien elaborada. Su lenguaje es irrefutable; si no lo aceptas te enfrentas a la vergenza.
Con esto comenz una nueva conceptualizacin del tema de la violencia, y
empezamos a molestar a la gente de las organizaciones de derechos humanos para ampliar su visin. Creo que para nosotras es una leccin estratgica en el sentido de que nos dice: Vamos a buscar ms aliados. Y, para encontrarlos, busquemos lenguajes que no puedan rechazar.1
La violencia contra las mujeres es un tema que ha llegado tarda y
dramticamente al movimiento feminista internacional y que se dis 1

Center for Womens Global Leadership, International Campaign for Womens

Human Rights, 1992-1993 Report,

New Brunswick, Rutgers University, 1993, p. 24.

[224]

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

225

tingue de modo radical de los asuntos clsicos del sufragio, la igual dad y la discriminacin, por los que las mujeres se han movilizado desde hace mucho. 2 En los aos setenta no estaba en el orden del da de
ninguno de los movimientos feministas ni en el de los grupos interna cionales de derechos humanos. El principal cdigo normativo legal
sobre derechos de las mujeres, que es la Convencin para Eliminar
todas las Formas de Discriminacin Contra la Mujer (redactado y
adoptado en 1979), no la menciona. Los treinta artculos de este do cumento, por lo dems amplio, establecen normas detalladas sobre
los aspectos de la igualdad y la oportunidad, pero no contienen ni
una sola palabra sobre la violacin, el maltrato domstico o sexual, la
mutilacin de los genitales femeninos, o cualquier otro tipo de violen cia contra las mujeres. 3 En este captulo se examina la campaa transnacional sobre la violencia contra la mujer, y se examina tambin de
qu manera llegaron a converger en este asunto las redes femeninas
internacionales y cmo lo incluyeron en el discurso global.
La violencia contra la mujer no lleg a ser un tema para los movi mientos sociales transnacionales o para acciones de las redes hasta
principios de los ochenta, y no fue objeto de actividad de la ONU sino
hasta 1985. Empero, una vez que se incluy en estos programas, pas
rpidamente al primer plano. Para mediados del decenio de 1990 se
haba vuelto el tema internacional sobre mujeres ms importante y la
nueva preocupacin internacional por los derechos humanos ms di nmica. En la Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas, cele brada en Pekn en 1995, la violencia contra la mujer fue esencial en
la plataforma, uno de los cuatro asuntos a los que se dio ms impor tancia. 4 A mediados de 1995 este problema se haba vuelto una pos tura de defensa comn del movimiento feminista y del movimiento
por los derechos humanos.
Cmo podemos explicar su ausencia del debate internacional
tes del decenio de los ochenta, y la rpida atencin que atrajo una vez

an -

Arvonne Fraser, International organizing on violence against


women",
conferencia pblica, Universidad de Minnesota, 12 de noviembre de 1994.
La nica mencin aparece en un artculo que pide a los
gobiernos
que
supriman
el trfico de mujeres y la explotacin de la prostitucin. Artculo 6
de
la
Convencin
para la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra
la
Mujer,
adoptado y abierto para su firma, ratificacin y vigencia en la resolucin
34/180
de
la
Asamblea General de Naciones Unidas, del 18 de diciembre de 1979.
Entr
en
vigor
el
3
de
diciembre de 1981.
2

226

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

que surgi? La historia del surgimiento de la violencia contra la mu jer como asunto internacional muestra de qu manera empezaron a
converger, y a transformarse mutuamente, dos redes transnacionales
en torno a los derechos humanos y a los derechos de la mujer, e esta
manera, la red construida en torno a la violencia contra las mujeres
poda recurrir a las redes de comunicacin preexistentes, receptivas a
las nuevas ideas de este movimiento incipiente. 5 No todas las ideas
nuevas resuenan en las redes en potencia para las que parecen estar
hechas; sin embargo, sta se hizo or a travs de importantes barreras
culturales y de experiencia. Otros asuntos de mujeres que parecan
aspirar a la actividad de una campaa internacional no lo lograron. A
mediados del decenio de 1970 empez a hablarse de las mujeres y el
desarrollo en los crculos de la ONU y en algunos gobiernos y ONG, y
aunque recibieron considerable apoyo institucional, no lleg a or ganizarse ninguna campaa de defensa importante acerca de este
asunto. De la misma manera, algunos activistas insistieron en la accin
internacional contra las prcticas del velo y el purd* de muchas so ciedades musulmanas, llegando incluso a llamarlo aparthcL femenino. Con todo, el velo no ha provocado una campaa internacional,
sino slo protestas aisladas de las mujeres de estas socied ades particulares. Por ltimo, la red internacional por la familia y en contra del
aborto entr en competencia con el movimiento por los derechos de
la mujer en la Conferencia sobre Poblacin de la ONU celebrada en El
Cairo, y de la Conferencia de la Mujer de Pekn. Pese a todo el poder
que la alta jerarqua de la Iglesia catlica esgrimi en su alianza con
este movimiento, no logr dominar las plataformas de las dos conferencias, ni form una red tan extensa o con tanta influencia como la
de los derechos humanos de la mujer. Cmo podemos explicar estas
diferencias en la formacin y el xito de las redes?

EL SURGIMIENTO DE LA RED INTERNACIONAL DE MUJERES

En

Estados Unidos el movimiento de las mujeres populariz


de la palabra network (trabajo en red) para referirse a los grupos in-

el

5
Jo Freeman, The origins of the womens liberation
movement, American Journal
of Sociology 78:4, enero de 1973, p. 32.

*La prctica de mantener a las mujeres recluidas, fuera de la


vista de hombres ajenos a la familia inmediata, [e.]

uso

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

terconectados

de

personas

cuando

227

se

comenz

usar

la

expresin

old boys netiuork (la red de los muchachos) para criticar los contactos
informales que establecan los varones para alcanzar metas profesionales, muchas veces por medio de clubes exclusivos para hombres.
Desde esta primera crtica las mujeres siguieron imitando e invocan do el modelo de red. 6 Ms que cualesquiera otros grupos, las organizaciones de mujeres emplean los trminos network (red) y networking
(trabajar en la red) para describir sus interacciones. Por cierto, muchos grupos internacionales de mujeres se llaman red: The Inter national Feminist Network, Latin American and Caribbean Feminist
Network against Domestic and Sexual Violence, Asian Womens Research and Action Network. 7
Las actuales redes de mujeres tienen sus races en el movimiento
abolicionista del siglo xix y en la subsecuente campaa internacional
por el sufragio femenino, que se analizaron en el captulo 2. Los tericos del feminismo se refieren a la campaa por el sufragio como la pri mera ola del feminismo, y al movimiento que empez en los sesenta
como la segunda ola. 8 Igual que en el movimiento sufragista, las redes de la segunda ola fueron animadas por las conferencias interna cionales; el surgimiento de las organizaciones internacionales moder nas proporcion ms espacios para los problemas de las mujeres.
La Comisin Interamericana de la Mujer, que se cre en el decenio de 1920, fue uno de los grupos que contribuy a conseguir la
clusula de iguales derechos para las mujeres en la Carta de las Na ciones Unidas, y recomend la formacin de la Comisin de la ONU
sobre la posicin de la Mujer. El ECOSOC estableci esta comisin a finales de los cuarenta, junto con la Comisin por los Derechos Huma nos, que recibi ms apoyo institucional. 9
La segunda ola de organizacin internacional de las mujeres em pez en los sesenta y principios de los setenta, conforme las ideas que
se originaban con el feminismo en Estados Unidos y Europa avivaban

Fraser, International organizing.


Vanse, por ejemplo, International feminism: Networking against female sexual slavery,
Kathleen Barry, Charlotte Bunch y Shirley Castley (eds.), informe
del
Global
Feminist
Organization against Traffic in Women, Rotterdam, Holanda, 6-16
de
abril
de
1983,
Nueva York, International Womens Tribune Centre, 1984; Jessie
Bernard,
The
female
world from a global perspective, Bloomington, Indiana University Press, 1987, p.
157.
Hester Eisenstein, Contemporary feminist thought, Londres, Unwin, 1984, p.
6.
Sandra Coliver, United Nations machineries on womens
5
6

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

228

el

debate global. 10 La Comisin sobre la Posicin de la Mujer redac t la Declaracin sobre la Eliminacin de la Discriminacin contra
las Mujeres, adoptada en 1967, y luego empez a trabajar en una con vencin. La Convencin para la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin contra las Mujeres, adoptada en 1979, entr en vigor
en 1981.
Esta convencin se ocupaba sobre todo de la discriminacin, defi nida como cualquier exclusin o restriccin de las mujeres, sobre la
base de su sexo, en lo poltico, econmico, social, cultural, civil o en
cualquier otro campo. La declaracin de 1967 y la convencin resultante mencionan la discriminacin y la igualdad prcticamente en
todos los artculos, pero nunca se refieren a la violencia contra las
mujeres. 11 La discriminacin y la igualdad eran los grandes marcos
del movimiento de mujeres en Estados Unidos y Europa, as como del
sistema de Naciones Unidas. Sin embargo, el marco de discrimina cin no siempre inclua las preocupaciones de las organizaciones de
las mujeres tercermundistas, como se revel en muchos debates de la
Conferencia del Ao Internacional de la Mujer, celebrada en la ciu dad de Mxico en 1975.
El surgimiento de las redes internacionales de mujeres estuvo ms
vinculado con el sistema de Naciones Unidas que las otras redes ana lizadas en este libro. La cronologa del movimiento internacional feminista es en gran medida una letana de reuniones de la ONU: Mxico, Copenhague, Nairobi, Viena, El Cairo, Pekn. La ola de organi zaciones internacionales sobre los asuntos de la mujer adquiri m petu durante el Ao Internacional de la Mujer y la Dcada de la Mujer de Naciones Unidas (1976-1985), 12 que a su vez catalizaron las redes en torno a los derechos de la mujer. Las tres conferencias (en la
ciudad de Mxico en 1975, en Copenhague en 1980 y en Nairob i en
1985) que abarcaron la Dcada de la Mujer de la ONU sirvieron para
conformar y conectar las redes internacionales que iban surgiendo.
Los preparativos para la Conferencia de Poblacin celebrada en El
Cairo
en 1994 y la Conferencia de la Mujer realizada en Pekn en
10

Bernard, The female world, pp. 109-122.


La convencin menciona la discriminacin 29 veces, igual e igualdad 34 ve ces,
humanos
5 veces,todava
pero ms
nuncala red.
hablaEndecada
violencia,
1995derechos
ampliaron
y consolidaron
una de violacin, maltrato,
o agresin.
12
Sobre el origen del Ao Internacional de la Mujer vase Hikka Pietilas y Jeanne
Vickers, Making women matter: The role of the United Nations, Londres, Zed, 1990, p. 73.
11

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

las

229

ciudades se efectuaban conferencias paralelas de ONG, cada vez


ms grandes; ms de 14 mil mujeres de 150 pases asistieron al foro
de las ONG en Nairobi, y 20 mil a la reunin de Pekn en 1995.
Las conferencias internacionales no crearon las redes femeninas
pero legitimaron sus problemas y reunieron a nmeros sin preceden tes de mujeres de todo el mundo. Estos encuentros cara a cara gene ran confianza, hacen que se comparta la informacin, y revelan las
preocupaciones comunes que le dan mpetu a la formacin de redes.
La reunin de ONG de la ciudad de Mxico anim a un grupo de mujeres a fundar el International Womens Tribune Center, que utiliz la
lista de correo generada en Mxico para mantenerse en contacto con
personas y grupos de todo el mundo, y la ampli con grupos nuevos.
Lucille Mair, de Jamaica, secretaria general de la conferencia de Co penhague, dijo a propsito de la conferencia de la ciudad de Mxico:
En Mxico se vieron algunos de los asuntos fundamentales [...] pe ro
adems se hizo algo que, aunque menos tangible, en cierto modo
puede ser ms importante que todo lo dems: se estableci una
red. 13 El Tribune Center es un vnculo de comunicacin para 16 mil
personas y grupos que trabajan en beneficio de las mujeres d e 160
pases. 14 La reunin de ONG en la conferencia de Nairobi origin muchas redes regionales nuevas, incluyendo tres sobre mujeres, leyes y
desarrollo, que intervendran especialmente en el asunto de la violen cia contra las mujeres: el Comit Latinoamericano de Defensa de los
Derechos de la Mujer, el Asia-Pacific Forum on Women, Law and Development y Women in Law and Development en Africa. 15 Las conferencias mundiales tambin aceleraron la ratificacin de la Conven cin para Eliminar todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer, y sirvieron de acicate para incitar a los estados al cambio. 16
En Latinoamrica los grupos de mujeres tomaron la delantera en
el uso del estilo de comunicacin de las redes, volvindose modelo
para las organizaciones femeninas de todo el mundo. Las chilenas organizaron una de las dos oficinas de ISIS International, importante ser13
Fraser, yU.comunicacin
N. Decade for Wovmi: Docuinents and dialogue, Boulder, WestvicioArvonne
de informacin
para mujeres que conecta a 150

view, 1987, p. 71.


14
The Tribune: A Women and Development Quarterly, circular 45, julio de 1990.
13
Elizabeth Friedman, Womens human rights: The emergence of a movement,
en Julie Peters y Andrea Wolper (eds.), Women and human rights: An agenda for change,
Nueva York, Routledge, 1994, p. 24.
16
Pietila y Vickers, Making women matter, p. 6.

230

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

pases. Las latinoamericanas suelen establecer centros


cin relacionados con la defensa y con los grupos campesinos. 17

de

documenta -

Pero al mismo tiempo que la conferencia de Mxico animaba a la


formacin de redes revelaba una importante divisin entre las orga nizaciones femeninas. La conferencia se desintegr en un acalorado
debate entre las feministas de los pases occidentales, que destacaban
la discriminacin, y las mujeres del mundo en vas de desarrollo, que
destacaban los temas del desarrollo y lajusticia social, que consideraban ms apremiantes, y que afectan tanto a hombres como a mujeres. Estas divisiones, que con frecuencia se ven como una brecha en tre el Norte y el Sur, tambin existan entre los grupos del Norte y del
Sur. 18 Prosiguieron despus de la conferencia de Mxico, y de hecho
aumentaron con los debates por el sionismo y el racismo en la siguiente conferencia de Copenhague.
Las tensiones Norte-Sur dentro del movimiento feminista empezaron a disminuir en la conferencia de Nairobi, efectuada en 1985,
donde por primera vez se hicieron recomendaciones importantes so bre la violencia contra la mujer. Estos dos hechos no estn desconec tados; la convergencia en torno al asunto de la violencia contra las
mujeres fue resultado de la creacin de una categora de discusin y
accin que vinculaba los intereses de las mujeres de todo el mundo.
Uno de los primeros intentos de cerrar la brecha entre el Norte y
el Sur fue el debate sobre mujeres y desarrollo, 19 estimulado por la
coincidencia de la Segunda Dcada del Desarrollo de las Naciones
Unidas con la Dcada de la Mujer. El libro de Ester Boserup publicado en 1970, Womens role in economic development, marc un camino y
destac este asunto, en especial el papel clave de las mujeres como
productoras agrcolas. En 1973 la us-aid cre una oficina para la mujer y el desarrollo. Los planes de accin resultantes de los tres decenios17 de conferencias feministas reflejaban perfectamente el lenguaje
Catherine Reeve, Latinas lead the world in networking, Chicago Tribune, 10 de
y las preocupaciones del desarrollo. Sin embargo, la cuestin de las
julio de 1994.
18
mujeres
y eleldesarrollo
nunca
una campaa
o red
global n otoVase
anlisis de
las cre
divisiones
dentro del
movimiento
de las latinoamericanas
en Nancy Saporta Sterncack et al., Feminisms in Latn America: From Bogot to San
Bernardo, Signs 17:2, invierno de 1992, 393-434.
19
Estamos eii deuda con Petrice Flowers y Helen Kinsella por ayudarnos a reflexionar sobi'e la evolucin de las mujeres y el movimiento pro desarrollo, y su relacin con
la cuestin de la violencia contra la mujer.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

231

ria. Sus peticiones son importantes aunque prosaicas: ms oportuni dades de crdito para las campesinas, cambio de leyes sobre los dere chos de propiedad y la herencia, reparto ms equitativo del trabajo
entre hombres y mujeres, programas de capacitacin, extensin agrco la mejorada, conexiones de agua, carreteras, etc. 20 Incluso los ms ardientes defensores del enfoque de las mujeres y el desarrollo empezaron a desilusionarse a mediados de los ochenta, con los decepcio nantes resultados de los primeros programas que aumentaron la par ticipacin econmica de las mujeres. Muchos activistas crean que la
posicin econmica de las mujeres no poda mejorar si no se trataban los problemas esenciales de la categora subordinada de la mu jer y la desigualdad econmica, pero estas preocupaciones eran tan
sistmicas que desafiaban los empeos individuales o grupales para
producir un cambio.
Por otra parte, el asunto de la violencia pareca ofrecer caminos
ms claros para el activismo. Charlotte Bunch, directora del Center
for Womens Global Leadership de la Universidad de Rutgers, dice: a
veces engaosamente, a veces de manera til, una siente que puede
hacer algo al respecto. Hay cosas cotidianas que se pueden hacer, don de quiera que se est. 21 La violencia y el desarrollo tambin podan
vincularse, ya que en muchos casos la violencia contra las mujeres li mitaba el papel que podan tener en el desarrollo. M s tarde, algunos
de los grupos ms innovadores que adoptaron el asunto de la mujer y
el desarrollo, como los de Women, Law and Development, se volvieron lderes de la campaa por los derechos humanos de la mujer. 22

CMO LLAMAR AL PROBLEMA:


DEFINICIONES
DE LA VIOLENCIA CONTRA LA MUJER

Desde que empez a utilizrselo, el trmino violencia contra


jer abarc toda una gama de prcticas en diferentes ubicaciones, des 20

la

mu -

Vase la seccin Women, poverty, food security and economic empowerment, en

NGO proposed amendments to the African platform for action, 5th African Regional

Conference on Women,
21

NGO

Forum, 12-15 de noviembre de 1994, Dakar, pp. 26-27.

Entrevista a Charlotte Bunch, Nueva York, 21 de febrero de 1996.


22
Margaret Schuler, Violence against women: An international perspective, en
Margaret Schuler (ed.), Freedom from violence: Women s strategies from around the world,
Nueva York, UNIFEM , 1992, pp. 3, 6.

232

de

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

la brutalidad en el hogar hasta la violencia de fuerzas de seguri dad estatales. Empero, empezar con las definiciones es pasar por alto
el proceso a lo largo del cual la red ayud a crear la cuestin, en
parte al bautizarla, rebautizarla y afinar las definiciones, por lo que
el concepto de violencia contra la mujer unific con el tiempo mu chas prcticas que a principios de los setenta no se consideraban re lacionadas.
Lo que exista al principio no era la categora general violencia
contra la mujer, sino campaas separadas de activistas sobre determinadas prcticas: contra la violacin y el maltrato domstico en Es tados Unidos y Europa, contra la mutilacin genital en Africa, contra
la esclavitud sexual en Europa y Asia, contra la muerte por la dote en
India, y contra la tortura y violacin de las presas polticas en Latinoa mrica. No era obvio ni natural que uno pensara en la mutilacin ge nital femenina ni en el maltrato domstico como parte de la misma
categora. Antes de que la gente pudiera pensar que estas prcticas
de algn modo eran lo mismo haba que crear y popularizar la ca tegora violencia contra la mujer. Sin embargo los activistas no pue den hacer que se acepte cualquier categora. sta peg porque de al guna manera pareca lgica y capt la imaginacin. Como seal
una activista latinoamericana: el tema de la violencia es muy evoca dor. No hay mujer que pueda evitar sentir que es algo suyo. No creo
que ninguna de nosotras pueda decir que nunca ha sentido que se
ejerce violencia en su contra. La violencia recorre toda nuestra
vida. 23 Al mismo tiempo esta categora serva para ciertos propsitos
estratgicos clave de las activistas que trataban de armar una campa a transnacional, porque les permita atraer aliados y borrar la s diferencias culturales. Este enfoque estratgico oblig a las activistas
transnacionales a buscar un denominador comn: la creencia en la
proteccin de la integridad corporal de las mujeres y las nias, que
era esencial para el liberalismo, y que al mismo tiempo se hallaba en
el ncleo de la idea de dignidad humana en muchas otras culturas.
La primera definicin oficial del trmino violencia contra la
mujer no se elabor en Naciones Unidas, sino en la Organizacin
de Estados Americanos, que en 1994 adopt la Convencin Interamericana sobre la Prevencin, el Castigo y la Erradicacin de la Vio 23
Susana laChiarotti,
citada en
campaign
for woTnens
lencia contra
Mujer, y defini
estaInternational
violencia como
cualquier
ac - human rights 19921993 report, Center for Womens Global Leadership, p. 25.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

233

cin o conducta, basada en el gnero, que cause a las mujeres la muerte, o dao o sufrimiento fsico, sexual o psicolgico, ya sea en la esfera pblica o en la privada. 4 Esta definicin era considerablemente
ms estrecha que la propuesta en 1991, que tambin inclua actos in directos que intimidaran o humillaran a las mujeres, las mantuvieran
en papeles sexuales estereotipados, o les negaran la dignidad humana, ya fuera que estos actos causaran o no daos fsicos o mentales, o
bien sufrimiento. 25
La principal innovacin conceptual con que el problema de la
violencia hacia la mujer contribuy al discurso internacional de los
derechos humanos fue su nueva visin de la violencia en la esfera pri vada. Tradicionalmente el trabajo por los derechos humanos procuraba que los gobiernos dejaran de hacer algo (por ejemplo, que
dejaran de torturar o encarcelar a las personas). Desde luego cierta
clase de violencia hacia la mujer es cometida por el estado, por
ejemplo cuando la violacin se utiliza como instrumento de limpie za tnica en Bosnia, o en el caso de los carceleros, que se ensaan
especialmente con las prisioneras. Empero, la mayor parte de la violencia hacia la mujer es ejercida por civiles comunes y corrientes, en
el hogar o en la comunidad. En los casos de mutilacin genital de
las mujeres o de la muerte por la dote los principales responsables
directos pueden ser otras mujeres, entre ellos la madre y la suegra.
La nueva atencin internacional a la violencia contra la mujer impli caba repensar los lmites entre lo pblico y lo privado, como haban
hecho los movimientos contra la esclavitud y contra los pies venda dos. 26
Igual que la convencin interamericana, la Declaracin sobre la

24

La convencin fue adoptada por aclamacin en la XXIV sesin regular de la


Asamblea General de la OEA , el 9 de junio de 1944, en Belem de Par, Brasil. Para el
2
de junio de 1997 ya la haban ratificado 26 de los pases participantes.
25
Comisin Interamericana de la Mujer, OEA , Suggested preliminary draft for the
preparation of an Inter-American convention on the prevention, punishment and eradication of violence against women, en Report on the results of the meeting of experts to consider the viability of an Inter-American convention on women and violence, 5-9 de agosto de 1991, Caracas, Venezuela, p. 17.
26

Karen Brown Thompson afirma que la creciente preocupacin mundial por los
derechos de las mujeres y los nios representa un cambio en los lmites de lo pblico
y lo privado que tiene implicaciones de largo alcance para las relaciones entre el esta do y los ciudadanos. Global norms conceming womens and childrens rights and their implications for state-citizen relations, tesis doctoral, Universidad de Minnesota, 27 de abril de
1997.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

234

Violencia contra la Mujer de Naciones Unidas, que no tiene fuerza


legal, hace hincapi en la violencia que ocurre en la vida pblica o
privada, y que causa dao fsico, sexual o psicolgico. -7 La convencin de la OEA incluye una lista de los tipos de violencia que se ejercen contra las mujeres, como violacin, agresin, maltrato sexu al,
tortura, trata de mujeres, trfico de personas, prostitucin forzosa,
rapto, acoso sexual y violencia perpetrada o tolerada po'r el estado.
La declaracin de Naciones Unidas agrega la violencia relacionada
con la dote, la mutilacin genital y otras prcticas tradicionales que
daan a las mujeres, la violencia en el hogar y la violencia relacionada
con la explotacin.

EL ALCANCE DEL PROBLEMA


Los
especialistas
que
utilizan
informacin
demogrfica
calculan
que
en el mundo han desaparecido entre 60 y 100 millones de mujeres
como resultado de las formas ms exageradas de violencia contra ni as y mujeres. 28 En China, donde desaparece la mayor parte de es tas mujeres, no se informa a las autoridades del nacimiento de algu nas nias para evadir la estricta poltica de tener slo un hijo. Pero,
en su mayor parte, desaparecer significa que estas mujeres y nias
mueren prematuramente debido al aborto y al infanticidio motivado
por su gnero, a la alimentacin y los cuidados mdicos que se dan
de preferencia a los varones, y a otras formas de violencia contra el
gnero. La cifra de 60 millones es mayor que la suma de todas las
muertes ocurridas en combate en las dos guerras mundiales. Sin em - .
bargo, el problema es prcticamente desconocido para los estudio sos
y para la poblacin en general. Charlotte Bunch afirma que cabe
considerar a estas nias y mujeres tan desaparecidas como a las vc timas de la represin estatal. 29
27
Artculo 1: Declaracin sobre la violencia hacia las mujeres, Comisin de la ONU
sobre la categora de las mujeres, 1922 (adoptada por la Asamblea General de la ONU,
verano de 1993.)
28
Amartya Sen, Millions of women are missing, New York Revieiv of Books, 20 de diciembre de 1990; Ansley J. Coale, Excess female mortality and the balance of the sexes in the population: An estimate of the number of missing females, Population and
Development Review, 17:3, septiembre de 1991, p. 521.
29

Entrevista a Charlotte Bunch.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

235

Este fenmeno apenas es la punta del iceberg, ya que slo explica


aquella violencia motivada por el gnero y que culmina en la muer te. En millones de otros casos la violencia basada en el gnero no
mata a sus vctimas, pero puede marcarlas fsica o emoci onalmente.
El Banco Mundial calcula que entre 80 y 114 millones de mujeres y
nias de todo el mundo han sufrido mutilaciones genitales, que pue den causar dolor fsico prolongado y continuos problemas de sa lud. 30 La carga global de salud de esta violencia hacia las mujeres,
medida en aos de vida sana perdidos, es comparable a la plantea da por altos factores de riesgo y enfermedades que son tema de pre ocupacin mundial, incluyendo el SIDA, la tuberculosis, el cncer y las
enfermedades cardiovasculares. 31
Pero no obstante la seriedad que presenta el problema a partir de
esta informacin, no genera, por s mismo, una respuesta de parte
del gobierno o de los organismos internacionales. Slo despus de
un movimiento social importante y de la campaa de una red alrededor de este asunto, a fines de los ochenta y principios de los noven ta, el problema empez a incorporarse a los discursos regionales e in ternacionales.
La
red,
habiendo
llamado
la
atencin
hacia
estos
asuntos, ha empezado a desarrollar una base de informacin y un
consenso normativo sobre el cambio. Tal como ocurre con todas las
redes que consideramos en este libro, algunos asuntos se prestan me jor que otros a la organizacin transnacional, pero el cambio nunca
ocurre mientras no haya grupos que organicen y ejerzan presin en
ese sentido.
Este argumento concuerda con el de Mary Katzenstein en su traba jo sobre la inclusin de la violencia en los programas pblicos de In dia. Katzenstein afirma que para que la violencia corporal (viola cin,
muerte por quedarse con la dote, esposas golpeadas y quema de viu das) se incluya en la problemtica pblica parece que se requiere
que inicien el debate pblico organizaciones activas y autnomas de
mujeres. Mientras las acciones iniciadas por el estado incluan en
sus
proyectos
aquellos asuntos que implican el bienestar econmico
30
World Bank, World development report 1993: Investing in health, Washington D. C.,
de
las mujeres,
los for
grupos
de mujeres
no formaban
parte
International
Bank
Reconstruction
andque
Development,
1993,
p. 50.del go31

Lori L. Heise con Jacqueline Pitanguy y Adrienne Germain, Violmce against wodiscusin 255 del Banco Mundial, Washington D. C., The International Bank for Reconstruction and Development, 1993,
p. 17.
men: The hidden health burden, documento de

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

236

bierno plantearon la necesidad de una poltica respecto del dao f -

32

S1CO.
Orgenes y desarrollo de la campaa
Las feministas pusieron los asuntos de la violacin, la violencia y las
golpizas domsticas en el orden del da del movimiento feminista de
Estados Unidos y de Europa occidental a mediados de los setenta,
pero la violencia tenda a interesar a la corriente local, ms que a la
corriente general de organizaciones feministas nacionales. 33 El tema
adquiri relieve local cuando las mujeres organizaron en sus comu nidades servicios para las vctimas de violaciones y maltrato domsti co. 34 La violencia tambin era un tema importante para l os grupos
que trataban de crear conciencia y para los tericos feministas ms
radicales que estimularon el movimiento de las mujeres en el dece nio de 1970. 35
Mary Katzenstein, Getting women issues onto the public agenda: Body politics
Las activistas abrieron en Londres los primeros refugios para mu in India, Samya Shakti 6, 1991-1992, pp. 3-4.
jeres
golpeadas en 1971, y en Estados Unidos en 1974. En 1975 Fran
33
Leslie R. Wolfe yjennifer Tucker, Feminism lives: Building a multicultural woHoskenmovement
fund inel theWomens
International
Network
News,
WIN,Extending
publicacin
mens
United States,
pp. 435-462,
y Jane
Jenson,
the
boundaries
Womens
Western
Europe,
pp. 405-434,
trimestral ofde citizenship:
informacin
sobremovements
asuntos of de
mujeres
extrada
de coen
Amrita
Basu (ed.),
The otras
challengepublicaciones,
of local feminisms:
Womens movements
in globallaperspectirrespondencia
y de
WIN empez
a estudiar
viove, Boulder, Westview, 1995, analizan el desarrollo de los movimientos femeninos en
lencia domstica como asunto internacional importante. A Hosken
Estados Unidos y Europa occidental, y slo menciona de pasada los problemas de malse la conoce
ms bien
por sucontra
francolasy discutido
en la
trato
y violencia
domstica
mujeres. liderazgo
Agradecemos
a camMary Katzenstein y a
Sally Kenney que llamaran nuestra atencin hacia lo esencial de las cuestiones de violencia para los grupos feministas locales en Estados Unidos y Europa, y para las feministas del decenio de 1970.
32

34
Vase Claire Reinelt, Moving onto the terrain of the state: The battered womens movement and the politics of engagement, en Myra Marx Ferree y Patricia Yancey Martin (eds.), Filadelfia, Temple University Press, 1995.
35
Por ejemplo Susan Brownmiller, Against our will: Men, women and rape, Nueva
York, Simon and Schuster, 1975, y Mary Daly, Gyn/Ecology: The metaethics of radical feminism, Boston, Beacon, 1978.

REDES SOBRI: VIOLENCIA CONTRA MUJERES

237

paa sobre la mutilacin genital femenina, pero WIN News tambin


era una fuente constante de informacin sobre muchas formas de
violencia hacia las mujeres. Sin embargo, estos pininos de esfuerzos
seguan siendo demasiado dbiles para que el asunto de la violencia
hacia las mujeres se tratara en la conferencia del Ao Internacional
de la Mujer, celebrada en la ciudad de Mxico en 1975.
Sin embargo, a fines de marzo de 1976, en la Primera Tribuna In ternacional sobre Delitos contra las Mujeres, celebrada en Bruselas,
dos mil mujeres de 40 pases hablaron sobre la violencia familiar, las
golpizas, la violacin, la prostitucin, la mutilacin de los genitales,
el asesinato de mujeres y la persecucin a las lesbianas. Las sesiones
se difundieron por radio en algunas partes del mundo. De la reunin
de Bruselas surgi la International Feminist Network, IFN, coordinada por ISIS International. 36 El propsito de la IFN era funcionar como
una red de accin parecida a Amnista Internacional. Sin embargo,
en la prctica fue ms espordica de lo que esperaban sus organiza doras.
El movimiento para combatir la violencia hacia las mujeres tam bin tiene races en acciones locales del mundo en vas de desarro llo. Los proyectos y las coaliciones con bases locales, como GABRIELA
en Filipinas, Mujeres por la Vida en Chile, y diferentes grupos de In dia y Bangladesh que trabajaban sobre las muertes por la apropia cin de la dote, haban empezado a ocuparse de los asuntos relacionados con la violencia desde mediados del decenio de 1970. 37 Las
dos principales ramas de accin provinieron de grupos de latinoamericanas y asiticas que trabajaban en el asunto de las llamadas muje res de solaz en los burdeles del ejrcito japons durante la segunda
guerra mundial. Se calcula que 200 mil mujeres, 80 a 90% de las cua les fueron retenidas en Corea contra su voluntad, se registraron
como esclavas sexuales del ejrcito japons durante la guerra. 38 Este
36
International
Bulletinen
8, 1976,
verano de
1978. el activista coreano Kim II
asuntoISIS
atrajo
la atencin
cuando
37
Jane Roberts Chapman, Violence against women as a violation of human
rights, SocialJustice 17:2, verano de 1990, p. 61; Radha Kumer, From Chipko to Sati:
The contemporary Indian womens movement, pp. 65-66, RoishanJahan, Men in seclusion, women in public: Rokeyas dream and womens struggles in Bangladesh, en
The challenge of local feminisms, p. 102, Katzenstein, Womens issues, p. 6.

^Charlotte Bunch y Niamh Reilly, Demanding accountahility: The global campaign and
Vienna Tribunalfor womens rights, Nueva York, Center for Womens Global Leadership
y UNIFEM , 1994, p. 34.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

238

Myon public el libro The emperors forces and Korean comfort women, que
indic un camino a seguir, basado en fuentes gubernamentales y en
memorias de la guerra, aunque no en el testimonio de las propias
mujeres de solaz. 39
Ms tarde grupos de coreanas y de mujeres de otros lugares llamaron la atencin hacia la experiencia de las mujeres de solaz, ya que
se aplicaba la violencia comn contra ellas. Durante muchos aos el
principal inters de las activistas coreanas haba sido el predominio
del turismo sexual, sobre todo proveniente de Japn, y la prostitucin cerca de las bases norteamericanas. En el decenio de 1980 algu nos de estos grupos empezaron a ver que la historia de las mujeres
de solaz indignaba simultneamente desde los puntos de vista de la
moral, del feminismo y del patriotismo, por lo que poda aprove charse para despertar animosidad contra los viajes tursticos. 40 Sin
embargo, la falta de relatos de primera mano de las propias mujeres
de solaz obstaculiz la campaa. A pesar del trauma que haban sufrido, estas mujeres sentan temor de dar la cara y usar su verdadero
nombre, o de dar testimonio pblico, debido a la vergenza que di cha confesin acarreara para sus familias. Una de las primeras mu jeres de solaz en atestiguar pblicamente acerca de su experiencia y
emprender accin legal contra el gobierno japons slo lo hizo por que todos sus parientes cercanos haban muerto. El caso de las mu jeres de solaz subraya la importancia del testimonio personal para las
redes de diferentes culturas, incluso cuando estos testimonios se consideran profundamente vergonzosos. Toda la investigacin, toda la
retrica y todos los recuerdos de la guerra no fueron nada hasta que
las mujeres estuvieron preparadas para dar la cara y hablar de su explotacin... La investigacin y las activistas slo pudieron conformar
este tema como una cuestin a tratar cuando las mujeres de solaz se
pusieron de pie para dar testimonio. 41
El asunto de las mujeres de solaz, como el de la mutilacin geni tal femenina, implica distinciones de lenguaje que pueden ser im portantes para las campaas de las redes. No obstante que muchos
pensaron que el trmino mujeres de solaz encubra la brutalidad
de esta prctica, la mayora de las ONG que trabajaban en este asunto
emplearon este trmino. Sin embargo, hace poco, el Consejo CoreaGeorge Hicks, The comfort women: Japans brutal regime of
enforcedprostitution in the
second world war, Nueva York, W. W. Norton, 1994, pp. 22, 278.
39

Ibid., pp. 175-176.


Ibid., p. 22.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

no

para el Asunto de las Mujeres de Solaz cambi de


para las Mujeres Arrastradas por Japn a la Esclavitud Sexual.

239

ttulo:

Consejo

En Latinoamrica varios grupos empezaron a trabajar en cuestiones de violencia a finales de los setenta y comienzos de de los ochen ta. En un principio, a muchos les interesaba la violencia del estado
contra las mujeres. Las activistas sealaron la singular vulnerabilidad
de las presas, pues la violacin, la tortura y la esclavitud sexual eran
parte normal
del
encarcelamiento.
Cuando
los
estudiosos
empeza ron a reconocer estos actos no slo como comportamientos aberran tes, sino como parte de arquetipos y estereotipos sociales ms am plios, que eran manipulados por los torturadores, 42 dirigieron su
atencin a modelos ms profundos de subordinacin y violencia ha cia las mujeres, tanto en la esfera privada como en la pblica. A pesar de que las organizaciones de mujeres seguan topndose con los
argumentos de que la igualdad de gnero era menos importante que
la opresin de clase y que la opresin poltica, durante este periodo
expandieron su labor para abarcar la violencia contra el gnero, con tando con un fuerte apoyo de las mujeres de la clase trabajadora. 43
Las semillas de una red internacional sobre la violencia a la mujer
se sembraron durante una serie de reuniones en la Conferencia so bre la Mujer de la ONU, en Copenhague, en 1980. Charlotte Bunch,
que haba organizado un conjunto de encuentros sobre el trabajo internacional de las redes feministas en el foro no gubernamental, el
cual se celebr paralelamente a la conferencia oficial, recuerda:

En las dos semanas del foro observamos que los talleres sobre asuntos relacionados con la violencia hacia la mujer fueron los que tuvieron ms xito
[...] fueron los talleres en los que las concurrentes no estaban divididas por
la lnea Norte-Sur, donde se perciba un sentimiento de empatia y energa
en la sala y haba la impresin de que podamos hacer algo para ayudarnos
mutuamente [...] Para m era evidente que este asunto podra reunir a las
mujeres de una manera diferente, y podra hacerlo sin borrar las diferencias. Porque los pormenores de las formas que adoptaba la violencia eran
muy diferentes. Haba cosas, como las golpizas domsticas, que en realidad
sucedan en todas partes, pero lo que la gente decida plantear en primer

Ximena Bunster-Burotto, Surviving beyond fear: Women and


torture
in
Latin
America, en Jane Nasa y Helen Safa (eds.), Women and change in Latin America,
South
Hadley, Bergin and Garvey, 1985, p. 299.
Sonia Alvarez, Engendering democracy in Brazil: Women i movements in transition politics, Princeton, Princeton University Press, 1990, pp. 134-136.
42

43

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

240

lugar variaba. De esta manera uno tiene la oportunidad de tomar en cuenta la diferencia, y ver la cultura y la raza y la clase, pero dentro de un marco en el cual haba la impresin de que las mujeres estaban subordinadas y
sujetas a esta violencia donde quiera, y que nadie tena las respuestas. De
modo que las mujeres del Norte no podamos ponernos dominantes y decir
sabemos cmo resolverlo. Las mujeres del Norte decan: Nuestro pas es
una desgracia, tenemos una sociedad muy violenta. As que se cre un terreno totalmente distinto para la conversacin [...] No era que construyramos la red en ese momento. Slo era la impresin de que exista esa posibilidad.44
Uno de los primeros intentos de cristalizar esta posibilidad fue en
1981, en el primer Encuentro Feminista de Amrica Latina y el Cari be. Las participantes propusieron que el 25 de noviembre fuera el
Da Contra la Violencia Hacia la Mujer, para conmemorar a tres her manas de Repblica Dominicana asesinadas por las fuerzas de seguridad del dictador Trujillo ese da, en 1960. 45 Posteriormente muchas
organizaciones
de
latinoamericanas
empezaron
a
celebrarlo
cada ao, lo que en parte llev a la campaa global Diecisis Das de
Activismo Contra la Violencia de Gnero. Esta campaa fue clave
para aumentar la conciencia del mundo sobre este asunto.
En 1983, inspiradas todava por el sentimiento de posibilidad de
los talleres de Copenhague, Charlotte Bunch y Kathleen Barry con vocaron un taller feminista mundial para organizarse contra el trfi co de mujeres. Treinta y cuatro mujeres de 24 pases, la mitad de ellas
pertenecientes al mundo en vas de desarrollo, se reunieron durante
una semana en Rotterdam para documentar y planear las estrategias
relacionadas con los problemas de la esclavitud sexual femenina. 46 Si
bien la publicacin del taller se refiere extensamente al trabajo en
red, de la reunin no surgi ninguna red verdadera, y por varias ra zones. Primero, el asunto del trfico de mujeres provoc una discusin entre quienes argumentaban que debera abolirse la prostitu cin de cualquier tipo, y quienes defendan posiciones menos drsti cas. En segundo lugar, aunque las tercermundistas no queran que la
red tuviera su sede en el Norte, ninguna organizacin del Sur poda
hacer frente a la carga econmica y de infraestructura que implicaba

Entrevista a Charlotte Bunch.


Vase Por qu el 25 de noviembre?: Un da de denuncia de
la
violencia
hacia
las mujeres, Mujer/Fempress, enero de 1988, p. 2.
44
45

46

International Feminism, pp. 119-121.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

coordinarla. Este problema afect durante


mujeres para organizarse internacionalmente. 47

241

aos

los

empeos

de

las

Con todo, el taller de Rotterdam fue importante de varios modos.


Explcitamente argumentaba que el asunto de la esclavitud sexual te na que situarse en un debate ms amplio sobre los derechos huma nos de la mujer, y rechaz una campaa que iba a promover la benevolencia en una direccin y la designacin continuada de algunos
grupos explotados en la otra. En este sentido, el movimiento tras cendi los patrones histricos evidentes en las primeras campaas
contra los pies vendados y la mutilacin genital femenina. Kathleen
Barry lo seal claramente.

Lo que esto significa es que a las occidentales debe interesarles tanto la explotacin y esclavitud de las mujeres en sus propios pases y culturas como la
de las mujeres de otras partes del mundo. Slo en este contexto pueden empezar a trabajar las feministas con una definicin completa de los derechos
humanos de la mujer, empezando con el yo, el sujeto, y extendindose de
ah al trabajo internacional, no por inters por la otra objetivada, sino de
mujer a mujer, de sujeto a sujeto. Aqu es donde se establece la autenticidad
del feminismo internacional.48
Esta cita capta el potencial del trabajo de las redes, que normal mente no son avenidas de un solo sentido por las cuales las activistas
de un pas ayudan a las vctimas de otro pas, sino parte de un proceso interactivo mediante el cual las personas de lugares apartados se
comunican
e
intercambian
creencias,
informacin,
testimonios,
es trategias y a veces servicios. Cuando Lori Heise, activista estaduniden se que haba trabajado en su pas sobre la violencia en el hogar, investigaba los movimientos ecologistas femeninos en India, se enter
de que la violencia hacia las mujeres era una preocupacin interna cional.

Para m, la gran sorpresa ocurri alrededor de 1985, en el norte de Garwhal,


donde entrevistaba a mujeres que tenan que ver con el movimiento feminista chipko, que es muy conocido. Yo les preguntaba a las mujeres: Si pudieran cambiar algo en su vida, para mejorarla, qu sera? Yo esperaba que me

47

Entrevista a Charlotte Bunch.


Kathleen Barry, The opening paper: International politics of female sexual slavery, International Feminism, p. 31.
48

r
242

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

contestaran: No tener que caminar 10 kilmetros para conseguir lea,


pero una y otra vez me hablaban del alcohol y el maltrato domstico.49
El asunto de la violencia hacia la mujer no figur entre los temas
de la ONU antes de la conferencia de Nairobi, celebrada en 1985, al
final de la Dcada de la Mujer. En Nairobi se dio el primer paso para
asegurar que en el orden del da se diera atencin al asunto para ini ciar el cambio en las posiciones discursivas de los gobiernos, y para
fortalecer los vnculos entre los grupos de mujeres que trabajaban so bre este problema. Las activistas locales del tribunal de ONG de la conferencia de Nairobi formaron la inavaw, International Network against
Violence against Women, que es una red de comunicacin para acti vistas. Con todo, el asunto todava no llegaba a atra er realmente la
atencin internacional. 50
Para 1987 ya se haba logrado despertar este inters y se haba ejer cido tal presin que las Naciones Unidas organizaron una reunin so bre la violencia en la familia y encargaron el estudio Violence against
women in the family, la primera revisin amplia de las investigaciones
sobre el tema. 51 Desde ese momento el asunto fue despertando cada
vez ms atencin, con una explosin de organizacin de las ONG.52
Entre los grupos clave del Norte estaban International Womens
Rights Action, IWRAW, el Institute for Women, Law and Development,
y MATCH International, que tena su sede en Canad. Estos tres gru pos trabajaban con sus propias redes de organizaciones similares en
el mundo en vas de desarrollo. Una prospeccin internacional que
MATCH
haba efectuado para identificar los principales intereses de
las organizaciones de mujeres en todo el mundo indic que la vio lencia hacia las mujeres era la abrumadora prioridad para todos los
grupos consultados. 53
Las latinoamericanas estaban entre las participantes ms activas
del nuevo dilogo global. Las activistas formaron la Red del Cono
49
Entrevista a Lori Heise, Washington D. C., 27 de septiembre de 1995.
Sur80 contra la Violencia Domstica y Sexual en 1989, y la Red Femi Chapman, Violence against women, pp. 57-58.
nista
Latinoamericana
y del
Caribe
contra
la Violencia
Domstica
51
UN, Violence against
women
in the
family,
Nueva York,
United yNations, 1989, num.
de venta E.89.IV.5.
52
Fraser, International organizing.
83
Helen Kinsella, Transnational networks on violence against women,
indita, diciembre de 1994.

ponencia

243

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

Sexual en 1990, con coordinadoras


to Rico, Argentina y Costa Rica. 54

subregionales

en

Per,

Brasil,

Puer -

Los grupos de mujeres empezaron a formar redes regionales tam bin en Asia. Para el decenio de 1990 haba surgido en todo este con tinente un movimiento sobre el asunto de las mujeres de solaz, que
comprenda grupos de Filipinas, Okinawa, Indonesia, Corea y Japn,
y que en una conferencia de 1992 se formaliz como la Asia Solida rity NetWork on the Forced Military Comfort Women Problem. /Una
de las metas clave de la red era allegarse la cooperacin de las orga nizaciones mundiales por los derechos humanos, como la ONU, para
resolver el problema de las mujeres de solaz para los militares. 55
En parte como resultado de estas presiones de las redes feminis tas, a fines de los ochenta y principios de los noventa se vio el principio del desarrollo normativo sobre el asunto de la violencia hacia las
mujeres en la ONU y en el sistema interamericano. Las mujeres se
apartaron del marco bien institucionalizado de la discriminacin, ya
incorporado en la convencin de mujeres de 1979, para adoptar el
marco de derechos implcito en el lenguaje de la violencia hacia las
mujeres. Aunque los asuntos de los derechos ya estaban firmemente
insertados en el sistema de Naciones Unidas, los organismos y trata dos relacionados con los derechos humanos prestaban poca atencin
a los derechos de la mujer. Adems, la divisin entre lo pblico y lo
privado en el discurso de los derechos humanos planteaba un pro blema importante para las organizaciones de mujeres que esperaban
afirmar que, aunque la violencia domstica, la muerte por apoderarse de la dote y la mutilacin genital se efectuaban en el hogar, cons tituan violaciones a los derechos de la mujer, de lo cual poda res ponsabilizarse al estado.
A finales del decenio de 1980 el movimiento internacional de las
mujeres acept este desafo con sorprendentes resultados. El primer
paso consisti en modificar las convenciones existentes para hacer
que reflejaran el nuevo inters. Como respuesta a las presiones de la
red, el Committee on the Elimination of Discrimination against Women
(CEDAW) , que supervisa que se pongan en prctica los acuerdos
54
Red Feminista Latinoamericana y del Caribe Contra la Violencia Domstica y Sede la convencin de 1979, hizo que en la convencin se hablara de
xual, Boletn 6, noviembre de 1994, p. 1.
la obligacin
de emprender
alguna accin relacionada con la violen 55
Hicks, Comfort
women, p. 254.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

244

cia

hacia las mujeres.


mente a ello.)' 6

(La

propia

convencin

no

se

refiere

explcita-

En el contexto de esta creciente conciencia y movilizacin global


en torno a los derechos humanos de las mujeres convergieron cua tro fenmenos que llamaron ms la atencin y animaron a la accin
en torno al asunto de la violencia contra la mujer a principios de los
noventa: 1] los preparativos para la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, que iba a celebrarse en Viena en 1995; 2] la cobertu ra internacional de las noticias sobre el empleo de la violacin en
tiempos de guerra como instrumento de la campaa de limpieza t nica en la ex Yugoeslavia ;5 3] los subsidios para trabajar sobre el
asunto por parte de la Fundacin Ford y de las fundaciones europeas
progresistas, apoyadas por el trabajo de intermediacin del Global
Fund for Women, y 4] el decisivo papel catalizador de la Global Cam paign on Womens Rights, organizada por el Center for Womens
Global Leadership, CWGL, de la Universidad Rutgers.
El desarrollo del asunto sobre la violencia hacia la mujer se parece al de las dems redes globales./Surge una red dispersa de grupos
que empiezan a crear conciencia global sobre el problema. Estos es fuerzos se intensifican y se unen con la aparicin de un blanco (en
este caso la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, y despus
la Conferencia de Pekn) y un smbolo de condensacin, el cual
evoca las emociones relacionadas con la situacin 38 y provoca respuestas masivas porque condensa en un momento simblico tanto lo
que amenaza como lo que tranquiliza. En el caso del movimiento de
las mujeres el uso rutinario de la violacin en la ex Yugoslavia como
herramienta de limpieza tnica condensaba en un solo conjunto de
acontecimientos los temores y las amenazas de ser blanco de especial
violencia debido a su gnero que muchas mujeres sentan en su vida
diaria. De la misma manera, otros acontecimientos subrayaron la
fuerza simblica del asunto. En Estados Unidos, la violacin y la gol piza a una mujer que trotaba en Central Park dramatiz el peligro al

Andrew Byrnes, Women, feminism and intemational human


rights
law:
Methodological
myopia,
fundamental
flaws
or
meaningful
marginalisation:
Some
current
issues, mimeo, p. 32, ONU, lia. sesin del
, Nueva York, 20-32 de
enero
de
1992,
recomendacin general nm. 19.
56

CEDAW

57

Arvonne Fraser, The feminization of human rights, Forgn Service


70:12,
diciembre de 1993, p. 31; entrevista con Dorothy Thomas
(directora del Womens
Right Proyect de Human Rights Watch), Nueva York, 20 de
Journal

245

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

que se enfrentaban las mujeres en su vida cotidiana. En India dos ca sos llevaron a la atencin pblica el asunto de la violencia contra las
mujeres: a fines de los setenta un polica viol a una joven que tena
detenida, y el tribunal lo declar inocente porque se trataba de una
mujer ligera; en 1979 una joven de Delhi declar en su lecho de
muerte que sus parientes polticos la estaban matando porque sus pa dres no podan dar la dote requerida. 9 La campaa catalizadora
del CWGTL hizo que la conciencia creada por estos acontecimientos
simblicos cristalizara en una campaa poltica vi sible con resultados
concretos.
El
modelo
RED
DISPERSA
>
BLANCO
-
SMBOLO
CONDEN SADOR

>

CIENCIA

CAMPAA
GLOBAL

CATALIZADORA

reaparece

RED

constantemente

en

FUERTE

la

AUMENTO

historia

de

DE

las

CON-

redes

exitosas.

EL FINANCIAMIENTO DE LA RED
Un

puado de fundaciones clave facilit el crecimiento de la red por


los derechos humanos de la mujer. Despus de la Conferencia de Na ciones Unidas en el Ao Internacional de la Mujer, celebrada en la
ciudad de Mxico en 1975, el consejo directivo de la Fun dacin Ford
apart fondos de reserva que las oficinas regionales podan solicitar
para financiar proyectos sobre problemas de la mujer, lo que hizo
que a finales de los ochenta la Fundacin Ford diera importantes
subsidios para el tema. Los donativos de fundaciones importantes de
Estados Unidos a proyectos relacionados con los derechos de la mu jer y con la violencia de que era objeto aumentaron, de 11 donativos
que sumaban 241 mil dlares en 1988, a 68 con un monto total de
3 247 800 dlares en 1993. Durante este periodo los aportes de la
Fundacin Ford representaron casi la mitad de la suma donada por
todas las fundaciones grandes de Estados Unidos para ese tema. 60 No
disponemos de las cantidades exactas de las fundaciones europeas,
pero las entrevistas indican que muchas de ellas, semipblicas y privadas, aumentaron sus fondos destinados a la cuestin de los dere chos de las mujeres durante el mismo periodo.
Kumar, From Chipko to Sati, p. 67.
Informacin calculada del archivo 27 del Dialogue Database, basado en el Foundation grants index 1988-93, Nueva York, Foundation Center.
59

60

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

246

El incremento de los subsidios hechos por las fundaciones en


1990, tras la explosin de actividad de las ONG a finales de los ochenta, indica que aqullas no dirigan el crecimiento del trabajo por los
derechos humanos de las mujeres en el periodo 1989-1993 pero que
s lo facilitaban. Algunos importantes promotores de la actividad tra dicional por los derechos humanos elevaron sus aportaciones a las
causas de los derechos humanos y la violencia contra la mujer a fina les del decenio de 1980. A veces estos nuevos donativos se deban al
cambio de personal de las fundaciones. El Shaler Adams Fund finan ci muchos grupos que trabajaban en el asunto de la violencia hacia
la mujer, en gran medida porque el director era un apasionado de fensor del mismo, y los donativos de la Fundacin MacArthur se ini ciaron cuando se incorpor a su personal Carmen Barrosa, c on la
premisa de que uno no puede tratar los asuntos referentes a la pobla cin a menos que se ocupe tambin de los derechos de la mujer. 61 La
tendencia global indica que funciona un modelo ms amplio, en el
cual el personal de la fundacin reacciona ante asuntos nuevos y
emocionantes en el terreno de las ONG. El apoyo de las fundaciones
fue clave para el trabajo de organizacin que logr que los grupos de
mujeres tuvieran una fuerte presencia en la Conferencia Mundial de
Derechos Humanos de Viena, as como en la Conferencia sobre Poblacin de El Cairo y en la de Pekn sobre la Mujer.
Los donativos de las fundaciones crean importantes asimetras en
las redes. Casi todo el dinero para las actividades proviene de funda ciones de Estados Unidos y de Europa occidental, cuyos criterios
para fmanciamiento, como los de capacidad de absorcin o res ponsabilidad financiera, pueden impedir que muchas ONG con sede
en el mundo en vas de desarrollo sean beneficiaras. Pocos miem bros del personal de las ONG pequeas cuentan con el tiempo o la experiencia para escribir solicitando donativos a las fundaciones gran des, y con frecuencia stas no desean evaluar las aportaciones que
tanto necesitan para arrancar las ONG nuevas o las pequeas. El resultado es que el grueso de los donativos de las fundaciones es para las
ONG del Norte, ms grandes y profesionales. Se han desarrollado al gunos programas como el Global Fund for Women para donar dinero a ONG pequeas del tercer mundo, pero esto slo comprende una
parte del total de los fondos. Las donaciones de las fundaciones de
Estados Unidos al Global Fund for Women representaron un tercio
61

Entrevista a Marsha Freeman, Minneapolis, 1 de marzo de 1996.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

del

247

total de los aportes de fundaciones


y poco ms de una quinta parte del total global. 62

estadunidenses

importantes,

Una activista de la red de Nigeria se quej de que las ONG del Norte afirman que representan a los grupos del Sur cuando todos los
grupos buscan donativos desesperadamente. Pregunt: Por qu va mos a unirnos? Las ONG locales no pueden obtener apoyo para su tra bajo, as que tenemos que afiliarnos a las ONG internacionales. Luego
todos elevamos las manos hacia las puertas del cielo. Cuando las
ONG internacionales llegan a la puerta, nos hacen a un lado y hablan
por nosotras. 63

EL MARCO DE LOS DERECHOS HUMANOS

Los preparativos para la Conferencia de Derechos Humanos de 1993


aceleraron los trabajos de organizacin. Los derechos de la mujer no
figuraban en los documentos preparatorios de la conferencia. Esto
enoj a la gente y adems le dio un blanco alrededor del cual orga nizarse. 64 Muchas activistas vieron la conferencia como un plpito
desde el cual conseguir apoyo para sus posiciones.
Los
preparativos
para
esta
conferencia
fortalecieron
los
vnculos
entre la red de derechos humanos y la red de mujeres. 65 El resultado fue la aplicacin de la metodologa de los derechos humanos a
la causa de los derechos de la mujer, y una apreciacin ms completa, dentro de la corriente de las organizaciones de los derechos hu manos, de los problemas ocasionados por la divisin entre pblico y
privado que haba caracterizado su trabajo. La metodologa de los
derechos humanos se ha resumido como promover el cambio informando sobre los hechos. Su propsito, que era responsabilizar a los
gobiernos de las transgresiones, requiere que las ONG: a ] las documenten cuidadosamente; b ] demuestren sin lugar a dudas la responsabilidad del estado, segn las leyes internacionales por esas transgresiones; c] desarrollen un mecanismo para exponer con eficacia las
transgresiones comprobadas y denunciadas nacional e internacional 62

Cifras calculadas a partir de la informacin del Foundation grants index.


Joanna Kerr, Strategies for action, en Joanna Kerr (ed.), Oursby right: Womens
rights as human rights, Londres, Zed, 1993, p. 166.
64
Entrevista a Dorothy Thomas.
66
Fraser, The feminization of human rights, p. 33.
63

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

248

mente. 66 Estos propsitos son la esencia de la estrategia de la pol tica de la informacin analizada en el captulo 1, que es una de las
principales herramientas de las redes. 67
As pues, los asuntos de las mujeres se incorporaron al marco de
los derechos, o marco maestro, complementando el de discrimi nacin en el debate de la convencin de 1979, y el de desarrollo.
En el papel de las mujeres en el desarrollo pero no .todos aceptan
que el marco, el modelo y la metodologa de los derechos humanos
siempre sean apropiados para la red de mujeres. Marsha Freeman ar gumenta que la metodologa de los derechos humanos
funciona
bien donde uno puede encontrar hechos, pero no sirve cuando se
habla de opresin sistemtica en las sociedades patriarcales. Las mujeres rara vez son prisioneras de conciencia, pero siempre son prisio neras de la cultura. 68 Otras activistas, en especial del tercer mundo,
creen que el marco de los derechos humanos destaca algunos dere chos polticos y civiles y excluye los derechos econmicos, sociales o
culturales, y que su exagerada concentracin en los individuos opa ca las desigualdades estructurales entre clases y pases. Incluso algu nos de sus defensores consideran que el marco de los derechos es
slo un punto de partida para organizar las redes que podran tratar
asuntos ms controvertidos, como la justicia social o la sexualidad.
Cuando las principales organizaciones por los derechos humanos
empezaron a defender la cuestin de la mujer y los derechos humanos, a fines de los ochenta y principios de los noventa, la mayora se li mit a los casos en que el estado (no individuos) haba perpetrado los
maltratos. Las activistas, el personal y los colaboradores presionaron a
los grupos para que trabajasen por los derechos de la mujer. Ahora
siempre se incluyen proyectos de este tipo en las grandes organizacio nes, pero suelen estar marginados y les faltan fondos y personal.

LA CAMPAA GLOBAL POR LOS DERECHOS HUMANOS DE


LA MUJER
Finalmente, el asunto se unific a principios de los noventa
a la Campaa Global por los Derechos Humanos de la Mujer, coor -

en

torno

6b

Dorothy Q. Thomas, Holding governments accountable by


public pressure, en

Ours by right, p. 83.

p. 84.
Entrevista a Marsha Freeman, Minneapolis, 5 de mayo de
1994.
67
68

Ibid.,

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

249

dinada por el Center for Womens Global Leadership de Rutgers.


Cuando el centro asumi el problema, las activistas de las redes de
que se habl arriba y los grupos locales de muchos pases ya haban
preparado el terreno. Pero el trabajo del CWGL desempe un papel
catalizador decisivo, cimentando la conciencia creada por los grupos
existentes en una campaa nica, simblica y visible.
El centro eligi el tema de la mujer, la violencia y los derechos hu manos porque atraviesa las lneas nacionales, de clase, raciales, de
edad, y tnicas, y porque trabajar en l ofrece oportunidades ni cas para tender puentes entre las culturas, aprender de las similitudes y diferencias, y vincular globalmente las estrategias. En 1990 la
nueva directora del CWGL, Charlotte Bunch, escribi un artculo de
mucho peso sealando los vnculos tericos y prcticos entre la vio lencia contra la mujer y las normas internacionales sobre derechos
humanos. 69 Bunch haba sentido por primera vez en la Conferencia
de Copenhague de 1980 que la preocupacin por la violencia poda
reunir a las mujeres. En 1983 se convenci de que el lenguaje de los
derechos humanos poda ser un vehculo para acercarse al asunto de
la violencia desde una perspectiva feminista. 70 El artculo era corto,
intenso, y toc una cuerda sensible; se reimprimi, circul amplia mente y tuvo una profunda influencia en muchos grupos y personas.
El Centro celebr una reunin de planeaci nacional en mayo de
1990, en la cual 21 mujeres de diferentes regiones y proyectos revisa ron el trabajo que se estaba efectuando y sugirieron las prioridades. 71
La preparacin de la campaa constituye un ejemplo inusitadamente claro de enprendedores morales globales que preparan conscientemente la estrategia para enmarcar cuestiones de manera que tiendan
a atraer la coalicin global ms amplia posible. La sesin de planea cin gener lo que Charlotte Bunch llam ms tarde pensamiento
de trabajo en red, que inspir el trabajo continuo del centro.
El CWGL inaugur su primer Womens Global Leadership Institute
en 1991, con activistas rurales de doce pases. Las participantes ayu 69
daron
a establecer
paraas vincular
los Toward
derechos
de laof human
mujer
Charlotte
Bunch, estrategias
Womens rights
human rights:
a revisin
con
rights,
losHuman
derechos
Rights Quarterly
humanos;
12, 1990, pp.
incluan
486-498. la
campaa norteamericana de
70
Entrevista
Bunch.
Diecisis
Das adeCharlotte
Activismo
Contra la Violencia de Gnero, con accio 71

Center for Womens Global Leadership, Women, violence and human rights: 1991

Womens Leadership Institute Report, New Brunswick, Rutgers University, 1992, pp. 8-10.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

250

nes locales desde el 25 de noviembre (Da Internacional Contra la


Violencia hacia la Mujer, en torno al cual las feministas latinoameri canas se haban organizando desde 1981), hasta el 10 de diciembre
(Da de los Derechos Humanos). Llevaron a cabo la campaa de 16
das grupos de 25 pases en 1991, de 50 pases en 1992, y de 120 pa ses en 1993. 72 Su concepcin estableca simblicamente la conexin
entre la violencia hacia la mujer y los derechos humanos. La campaa comprenda diferentes actividades locales, que generalmente com binaban la poltica simblica con la informacin. 73 Por ejemplo, durante la campaa de 16 das efectuada en 1991 un grupo de mujeres
de Fiji organiz charlas por radio, teatro callejero y filmaciones. Las
organizaciones
feministas
coreanas
realizaron
una
ceremonia
para
recordar a las vctimas de la violencia por el gnero, y las britnicas
efectuaron una manifestacin en la plaza de Trafalgar.
En febrero de 1993 el CWGL celebr el International Womens Strategic Planning Meeting con el fin de congregar a las mujeres de todo
el mundo para preparar la reunin de Viena. El centro de Rutgers se
uni al Womens Tribunal Center, la IWTC y la YWCA International para
organizar en todo el mundo una peticin a la Conferencia de 1993
para que trataran extensamente los derechos de la mujer en todos
los niveles de sus sesiones, solicitando adems que la violencia de g nero fuera reconocida como una violacin de los derechos humanos
que requiere accin inmediata. Con el tiempo se reunieron ms de
300 mil firmas en 123 pases y 20 idiomas. Ms de 800 grupos se unie ron para respaldar la peticin. 74 Este movimiento continu despus
de la Conferencia de Viena, y para noviembre de 1994 haba reunido ms de 500 mil firmas y dos mil grupos de apoyo.
En otros preparativos para la reunin el organismo holands que
la cofinanci, NOVIB, convoc a un grupo de referencia formado
por redes regionales feministas de Asia, Latinoamrica , Africa, Europa y Norteamrica, para analizar las estrategias para las conferencias
de Viena y de Pekn. Esta ltima se celebr en 1995. 75 Al mismo tiem-

Bunch, Womens rights as human rights, pp. 146-147; Red


Feminista
Latinoamericana y del Caribe contra la Violencia Domstica y Sexual, Boletn
6,
noviembre
de
1994, p. 12.
72

7:i
74

Entrevista a Charlotte Bunch.


Elisabeth Friedman, Womens human rights,

Womens
man rights:,

rights,

pp. 18-35,

en
hu-

Charlotte Bunch, Organizing for womens rights globally,

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

po,

251

la International Womens Rights Action Watch aconsej a sus


miembros cmo influir en las conferencias de Viena, El Cairo y Pe kn, y en las conferencias regionales preparatorias, ya fuera directa mente, enviando recomendaciones a los grupos que preparaban los
documentos previos, o indirectamente, participando en las conferen cias regionales preparatorias, obteniendo un puesto en las delegacio nes oficiales o influyendo en ellas. 76 El esfuerzo de las redes de mujeres consigui el apoyo de las principales organizaciones por los de rechos
humanos,
especialmente
Amnista
Internacional
y
Human
Rights Watch, que haban iniciado importantes programas sobre l os
derechos humanos a fines de los ochenta.

VIENA Y PEKN
El

papel que llegaron a desempear estas redes de organizaciones fe ministas en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, celebra da en Viena en 1993, es un ejemplo de la capacidad de una red pa ra
atraer atencin hacia los problemas, establecer lneas de trabajo e in fluir en la posicin discursiva de las organizaciones nacionales e in ternacionales. La mayor parte de los participantes en la conferencia
convienen en que el mayor adelanto de Viena en lo tocante a la proteccin internacional de los derechos humanos fue integrar los inte reses de las mujeres en el orden del da de los derechos humanos, lo
que fue resultado directo del trabajo de presin de las redes de los
derechos de la mujer. La principal demanda de la campaa de peticin de la red fue que la ONU tratara extensamente los derechos de
la mujer en sus sesiones de todos los niveles, y que reconociera que
la violencia de gnero es una violacin de los derechos humanos. El
documento
final
de
Viena
reconoca
explcitamente
como
proble mas de derechos humanos la violencia basada en el gnero, incluyen do la violacin y la esclavitud sexual, y todas las formas de acoso y ex plotacin sexual. En la Conferencia de Viena los gobierno s instaron
a la Asamblea General de Naciones Unidas a que adoptara un ante proyecto sobre la violencia hacia la mujer. Uno de los logros ms es pecficos de la red fue que se design una coordinadora especial so World Human Rights Conference in 1993, The Womens Rights Action Watch 5:4,
abril de 1992, p. 1.
76

252

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

bre la violencia contra la mujer y sus causas, idea que fue apoyada
por la Conferencia de Viena; la Comisin de Derechos Humanos or den que se la pusiera en prctica. En 1992 el Departamento de Es tado norteamericano incluy la categora de violencia hacia la mujer
en sus informes anuales sobre derechos humanos.
Estas actividades, que fijaron normas sobre los derechos humanos,
son resultado principalmente del trabajo coordinado de la red inter nacional. Ms de tres mil participantes, que representaban a ms de
1 500 ONG de todas las regiones del mundo, participaron en la confe rencia de Viena. El 49% de los participantes fueron muj eres. Los recursos para el viaje y la estancia de muchas ONG que asistieron, sobre
todo del Sur, provinieron de aportaciones de gobiernos y fundacio nes de Europa y Estados Unidos. 77
La actividad ms impresionante de la red en la conferencia de Vie na fue la del Tribunal for Womens Human Rights. El tribunal de Vie na, inspirado en varios tribunales del pueblo y en el International
Tribunal on Crimes against Women, de 1976, se origin en la reunin
de planeacin estratgica de 1993, y fue puesto en marcha por un comit coordinador internacional. Treinta y tres mujeres de 25 pases
presentaron testimonio ante tres jueces y el pblico sobre sus propias
experiencias en materia de violencia o como defensoras de otras mu jeres. El tribunal oy relatos reales de lo que significa la violencia en
la vida de las mujeres y cmo los instrumentos de derechos humanos
podan empezar a tratarla. Los testimonios atrajeron la atencin de
los delegados a la conferencia y de los medios de comunicacin.
Con los preparativos para la Conferencia de Viena aument la si nergia de diferentes actividades nacionales e internacionales sobre
violencia contra la mujer/ 8 y el impulso sigui cristalizando despus,
conforme las activistas del movimiento se preparaban para la confe rencia sobre poblacin que se celebr en El Cairo, y luego para la
conferencia sobre la mujer efectuada en Pekn. La relatora especial
de Naciones Unidas sobre la violencia contra la mujer, Radija Coo maraswamy, de Sri Lanka, present su informe preliminar a la Comisin de Derechos Humanos en 1995, resumiendo y destacando mu 77
Ludwig Boltzmann Institute of Human Rights, World Conference on Human
cha de la informacin que los acadmicos y las activistas de los dereRights, Viena, 14-25 de junio de 1993, NGO Newssletter 4, julio de 1993, p. 1.
chos
78 humanos haban presentado durante el lustro anterior. El inforEntrevista a Dorothy Thomas.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

me

253

sobre los controvertidos asuntos de la familia, la cultura y la religin fue impresionante: aunque la familia es fuente de valores posi tivos, es uno de los principales espacios donde se ejerce violencia
contra las mujeres y se promueven procesos de socializacin que pue den conducir a su justificacin. Coomaraswamy argument que hay
que impugnar y eliminar las culturas y tradiciones negativas que im plican violencia contra las mujeres. Informes posteriores habran de
examinar las tres principales sedes de la violencia contra la mujer: la
familia, la comunidad y el estado, as como ciertos asuntos especfi cos. 79 El primero de estos informes sobre la esclavitud sexual en Ja pn y Corea durante la segunda guerra mundial provoc la reaccin
hostil del gobierno japons. 80
El documento inicial del programa de la Conferencia de Pekn estaba lleno de palabras entre corchetes que indicaban reas de des acuerdo. Una activista observ que estos desacuerdos ilustraban la
fragilidad del consenso global en torno a los derechos humanos en
la reunin de Pekn. 81 Pero el movimiento internacional de la mujer
haba establecido estrategias refinadas para presionar a los gobier nos. Los representantes de las ONG y de las redes dejaron huella en el
documento definitivo debido a que supervisaban el estado de los
asuntos entre corchetes y sugeran a las delegaciones del gobierno el
lenguaje a usar. 82 En algunos casos las delegaciones oficiales incorporaban el lenguaje sugerido directamente por las ONG; en otros, los gobiernos consultaban a las ONG para adoptar una postura sobre los temas. 83 Los documentos definitivos de Pekn y de las conferencias de
la ONU slo son declaraciones de planes de accin sin efecto legal. No
obstante, muchos activistas creen que los debates de las conferencias
mundiales y sus documentos definitivos sirven para elevar la concien cia de los gobiernos y para responsabilizarlos de sus prcticas.

Towards a new world order in human rights: Analytical report of the 51st session of the Commission on Human Rights, Human Rights Monitor 28, mayo de 1995,
p. 26.
80
Vase relatora especial sobre la violencia contra la mujer, Report on the mission
to the Democratic Peoples Republic of Korea, the Republic of Korea andjapan on the
issue of military sexual slavery in wartime, Consejo Econmico y Social de la ONU, Comisin de Derechos Humanos, sesin 52, 4 de junio de 1996.
79

81

Entrevista a Dorothy Thomas.


Marisa Navarro, sesin plenaria, "Report from the 5th World Congress on the
Status of Women, Beijing, XIX International Congress, Latn American Studies Association, Washington D. C., 28 de septiembre de 1995.
83
Entrevista a Marsha Freeman.
82

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

254

El lado negativo de los intensos preparativos de la red para las con ferencias de Viena y Pekn fue que muchas organizaciones estaban
tan enfrascadas en ellos que descuidaron su propia comunidad. Las
conferencias fueron un acicate para la conciencia global y el trabajo
de red, pero todava quedaba mucho trecho entre las nuevas resoluciones y el verdadero cambio de las prcticas.

OTRAS REDES DE DEFENSA

Puede resultar til comparar el trabajo de la red transnacional sobre


derechos de la mujer con el de otra red, con la cual chocaron los ac tivistas de los derechos humanos de la mujer en las conferencias de
El Cairo y Pekn. En los ltimos aos ha cobrado fuerza la red trans nacional de activistas prvida o antiaborto; en una lista de ONG internacionales aparecen 15 de estas organizaciones internacionales por el
derecho a la vida. 84 Dos de sus piezas clave son el International
Right to Life Committee, IRLC, y la Human Life International, HLI,
que trabaja con organizaciones afiliadas de 37 pases. Ambos grupos
fomentan reuniones regionales e internacionales de activistas, y tratan de influir en las organizaciones internacionales y en sus propios
gobiernos. Ms de 40 pases enviaron delegaciones de afiliados del
85
IRLC a la Conferencia sobre Poblacin efectuada en El Cairo.
Estas
ONG encontraron poderosos aliados en el Vaticano y en los gobiernos de varios pases del Medio Oriente. La resultante coalicin an tiaborto y profamilia trat de bloquear lo que consideraba la acome tida feminista occidental en la reunin de El Cairo y ms tarde tambin en Pekn. 86
El Vaticano hizo varias maniobras discursivas estratgicas en su
campaa de El Cairo. Primero, insert su postura en el marco de los
derechos humanos universales; no slo del derecho del nio que to84

Encyclopedia

of

Associations:

International

Organizations

1995,

Jacqueline

Barrett

(ed.) Washington D. C., Gale Research, 1995, 29a. ed., p. 2972.


85
Prolife Movement Worldwide, Christianity Today, 19 de febrero de 1990, p. 31;
breves entrevistas telefnicas al personal de Human Life International y de National
Right to Life Committee, 30 de enero y 27 de febrero de 1995.
86
Esta seccin se basa en gran medida en Michael Riley, Transnational networks,
the media, and the battle over meaning: A case study in Cairo, ponencia indita, 9 de
noviembre de 1994.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

255

dava no nace, sino tambin del derecho a tener una familia nume rosa. Pero invoc adems el contrarreclamo del imperialismo cultu ral, acusando a los occidentales de tratar de imponer ideol ogas inmorales e inadecuadas, incluyendo el aborto electivo, la promiscui dad y [una] idea distorsionada de la familia. 8' El Vaticano tambin
se refiri a otro tema recalcado frecuentemente por los pases del
tercer mundo y por algunos eclogos transnacionales: el problema
no es la sobrepoblacin, sino el exceso de consumo, sobre todo en
Occidente. 88
No obstante, el anlisis de la cobertura de los medios a la reunin
de El Cairo indica que, si bien los activistas contra el aborto captaron
la atencin de los arrobados medios, y obstruyeron las negociaciones
sobre la terminologa de las frases clave, no lograron imponer su vi sin en todo el trabajo de la conferencia, y tampoco en el documen to final. La red contra el aborto slo logr cambiar una refe rencia al
aborto, en un prrafo de todo un plan de 113 pginas, y tuvo poco
efecto en las otras recomendaciones de acciones a seguir de la con ferencia. 89
La explicacin de la relativa falta de influencia de las fuerzas an tiaborto no es del todo clara, aunque destacan varios factores. Primero, si bien el Vaticano opac a los participantes de las ONG, su legitimidad en las conferencias de El Cairo y de Pekn fue puesta en en tredicho por algunas contradicciones implcitas de la situacin. Uno
de sus crticos impugn la autoridad de la Santa Sede, un supuesto
pas [...] que excluye de su ciudadana a las mujeres y los nios [...]
y atrae la atencin hablando de la poltica pblica referente a muje res y nios. 90 Segundo, el mensaje sobre poblacin del Vaticano en
la reunin de El Cairo fue que la abstinencia y el ritmo eran los ni cos mtodos adecuados para el control de la natalidad. Ante una
conferencia de expertos, polticos pragmticos y defensores, lo im prctico de estas propuestas puede haber limitado la influencia del
87
Cardenal
John OConnor,
citadodeenloselcursos
New York Times, 15 de junio de 1994, citaVaticano
en el programa
ms amplio
de accin. Si bien

do en Riley Transnational networks, p. 20.


88
Washington Post, 5 de septiembre de 1994, citado en Riley, Transnational networks, p. 10.
89
Riley, Transnational networks, pp. 1-2, 25.
90
Francis Kissling (presidenta de Catholics for a Free Choice, con sede en Estados
Unidos), citada en Los Angeles Times, 8 de septiembre de 1994, citada en Riley, Transnational networks, p. 23.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

256

otros actores de la red antiaborto pueden haber tenido una platafor ma ms pragmtica y positiva para el control de la poblacin, sus
puntos de vista pesaron menos que los del Vaticano.
Las redes por los derechos de la mujer previeron el enfoque de
las fuerzas antiaborto y trataron de contraatacar. Por ejemplo, argu mentaron que la postura del Vaticano no era ms que una cortina
de humo que ocultaba sus esfuerzos por limitar la igualdad de la
mujer y el control de su propia vida. 91 Las Fundaciones Ford y Pew,
dndose cuenta de la fuerza del mensaje religioso que haba tras la
red contra el aborto, patrocinaron y organizaron en Blgica una reunin de pensadores religiosos antes de la Conferencia de El Cairo
para preparar una respuesta religiosa a la red antiaborto. 92 Las fundaciones
progresistas
tambin
proporcionaron
amplios
fondos
para
la organizacin religiosa transnacional pro libre eleccin, Catlicas
por la Libertad de Eleccin, especialmente para sus programas lati noamencanos.
La batalla de El Cairo slo fue una escaramuza en una lucha vigen te. Sin tomar en cuenta el peso de un actor como la Iglesia catlica,
la red contra el aborto a todas luces es una red de defensa transna cional animada por fuertes principios cargados de emocin. La cam paa contra el aborto encaja en nuestra definicin de un asunto en
torno al cual pueden organizarse con xito las redes transnacional es,
porque evoca imgenes de dao fsico a personas vulnerables. Slo
el 40% de la poblacin mundial vive en pases donde el aborto es
efectivo. Sin embargo, la mayora de las reformas legislativas sobre
este asunto tiende a liberalizar las leyes sobre el aborto. 94 Los grupos
prvida han surgido como secuela de la liberalizacin, 95 de manera
que la red contra el aborto indudablemente crecer en el futuro, a
menos que los adelantos tecnolgicos con la llamada pldora de la
maana siguiente saquen al asunto del terreno pblico.
Un ejemplo esclarecedor de un asunto en torno al cual no se ha

Joan Dunlop, presidenta de la International Womens Health


Coalition,
citada
en el New York Times, el 15 de junio de 1994, citada en Riley,
Transnational
networks,
p. 13.
Riley, Transnational networks, p. 13.
Dialog Database File 27, Foundation Grants Index, 1988-1993.
Rebecca
Cook
y
Bernard
Dickens,
International
developments
in
abortion
laws:
1977-1988, American Journal of Public Health 70:10, 1988, pp. 1305-1311.
91

92
93
94

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

257

llevado a cabo una campaa feminista fuerte es el del velo y el pur d. El purd no refleja slo un patrn cultural sino tambin un con junto medular de valores sobre la importancia de resguardar y sepa rar a las mujeres, que se expresa de diferentes maneras segn las culturas. Sus elementos comunes son que las mujeres deben cubrirse el
rostro y el cuerpo con un velo cuando salen de su casa, y que, como
regla, no deben hablar con los hombres. 96 Las justificaciones para el
uso del purd son como las que se dieron para vendar los pies entre
los chinos: es signo de posicin y prestigio social, y subraya la prima ca del terreno domstico en la vida de las mujeres. 97
Hay un movimiento importante de defensores de los derechos de
las musulmanas, que incluye la red Women Living under Muslim
Laws, formada en 1985-1986, pero estos grupos no han tratado el
asunto del velo o el purd como algo esencial. Se centran en los de rechos a la educacin, a tener posesiones y a poder heredar propiedades, y en la reforma de las leyes musulmanas familiares sobre asuntos como el divorcio y la custodia de los hijos. 98 Es especialmente interesante que las musulmanas reconocen que para su empresa es
esencial la lucha por la interpretacin de los textos, sobre todo del
Corn. La exigencia de educacin para la mujer, incluida la educa cin religiosa superior, es importante porque les dara credibilidad
para interpretar los textos de un modo favorable para sus dere chos. 99 Una actividad importante de grupos como Women Living un der Muslim Laws ha sido la de publicar extractos del Corn, para que
las propias mujeres empiecen a interpretarlos. 100
El uso del velo no ha sido objeto de una campaa externa en par te debido a que para las propias mujeres tiene significados mltiples
y discutibles. Para las jvenes argelinas, y para las iranes en los tiem pos del sha, el uso del velo era un acto de liberacin personal y una
declaracin
de
sentimiento
nacional.
Para
muchas
musulmanas
el
96 brinda una forma de dignidad, de proteccin e incluso de povelo
Sylvia M. Hale, Male culture and purdah for women: The social construction
of what women think women think, Canadian Revino of Sociology and Anthropology 23:2,
1988, p. 280.
97
Ibid., pp. 279-280.
98
Womens rights gaining attention within Islam, New York Times, 12 de mayo de
1996. p. A3.
99
Boutheina Cheriet, citada en Women's rights, New York Times.
100 \yomen Living under Muslim Laws, Women in the Quran, de una reunin
sobre interpretacin cornica por parte de las mujeres, Karachi, 8-13 de julio de 1990.

258

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

der. Las libera de la opresin del dominante mundo occidental, que


consideran moralmente degenerado, y las libera tambin de las insinuaciones y los insultos de los varones. 101
En el captulo 1 afirmamos que es muy probable que los asuntos
referentes al dao fsico a personas vulnerables, o los problemas de
igualdad de oportunidades ante la ley, tengan como resultado redes
transnacionales exitosas. El uso del velo no evoca nada de esto. Slo
en Irn y en Afganistn, donde la ley ordena el uso del velo, surge el
asunto de la igualdad de oportunidad ante la ley. En los dems luga res es cuestin de eleccin personal en contextos con diferentes grados de presin social. Entre los ms acrrimos defensores del uso del
velo estn las propias mujeres. En este sentido, esta costumbre se dis tingue del apartheid (con el cual ha sido comparado por algunos),
que implicaba la separacin y la discriminacin legal en contra de las
personas con base en su raza. A pesar de muchos debates en que se
interpretan asuntos referentes a la violencia contra las mujeres (so bre todo la mutilacin genital), hay mayor consenso acerca de que la
violencia contra las mujeres es inaceptable y debera terminar del
que hay en contra del uso del velo.

EFICACIA DE LA RED CONTRA LA VIOLENCIA HACIA IA MUJER

Consideremos ahora la eficacia de la actividad de la red en el asunto


de la violencia hacia la mujer de acuerdo con las cinco fases de eficacia de que se habl en el captulo 1 : 1 ] atencin al tema, inclusin
en los programas de accin y generacin de informacin; 2] cambio
del discurso o establecimiento de la categora obligatoria de las nor mas; 3] cambios de procedimiento, como por ejemplo un tratado de
ratificacin o cooperacin con las organizaciones internacionales; 4]
cambios de estrategia, y 5] influencia en la conducta de los actores
estatales y no estatales.
Antes de la campaa el asunto de la violencia hacia las mujeres no
se inclua en los planes de accin de las organizaciones internaciona les. Tampoco se incluy en las conclusiones de la Conferencia de
101
Lama Abu-Odeh, Post-colonial feminism and the veil: Considering the differences, New England Law Review 26, 1992, p. 1530; vase tambin The kinder, gentle
face of Islamic fundamentalism, Sunday Times, Singapur, 17 de enero de 1993.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

259

1975 del Ao Internacional de la Mujer celebrada en la ciudad de


Mxico, ni en la Convencin de 1979 para Eliminar todas las Formas
de Discriminacin contra la Mujer. Sin embargo, en la conferencia
de Pekn fue un punto central del documento definitivo. El mundo
ya estaba entonces muy consciente de este asunto, que 20 aos antes
no llamaba la atencin.
Para probar que ha habido un cambio en el discurso, o que una
norma se ha vuelto obligatoria, necesitamos demostrar que los actores
se refieren normalmente a las reglas tanto al definir su propia con ducta como al comentar la conducta de otras personas. 102 Un ejemplo de que este asunto no tiene una categora legal sera, por ejemplo,
la declaracin de un miembro del parlamento durante los debates
en una asamblea sobre las golpizas que se propinan a las esposas en
Papa Nueva Guinea: Golpear a las mujeres es una costumbre acep tada [...] perdemos el tiempo tratando este asunto; o la respuesta
del asistente del procurador de Per cuando una mujer inform
que los agentes de polica haban abusado sexualmente de ella cuando estaba detenida: Eres virgen? Si no eres virgen por qu te que jas? Esto es normal. 103
Ha ocurrido un cambio importante en el discurso nacional e in ternacional, como lo reflejan las posturas que adoptaron los gobier nos para condenar la violencia hacia la mujer en las conferencias de
las Naciones Unidas celebradas en Nairobi, Viena y Pekn. En 1994
la Asamblea General de las Naciones Unidas adopt la Declaracin
sobre la Eliminacin de la Violencia contra la Mujer, y la OEA adopt
la Convencin Interamericana sobre la Prevencin, el Castigo y la
Erradicacin de la Violencia contra las Mujeres.
Es posible que los pases hayan entroducido cambios rpidos en su
discurso porque les parece que la campaa por los derechos de la
mujer es menos amenazadora que las campaas importantes por los
derechos humanos que se centran en las violaciones que comete el
estado. Sin embargo, muchas feministas creen que los documentos
de estas conferencias y las declaraciones y convenciones de la ONU y
la OF.A les permiten ejercer presin sobre sus respectivos gobiernos y
esperan poner en marcha una poltica de responsabilizacin, pidien do que sus gobiernos sostengan las posturas que apoyaron.

Volker Rittberger, Research on international regimes in


Germany",
en
Volker
Rittberger (ed.), Regime theory and international relations, Oxford, Oxford University
Press, 1993, pp. 10-11.
102

260

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

Tambin se han dado ciertos cambios de procedimiento. Una in novacin en la convencin de la OEA fue que se incluyeron mecanismos para hacer valer la ley ms fuertes que los de cualquier otra con vencin sobre asuntos de mujeres. Esta convencin establece una
seccin especfica sobre el deber que tiene el estado de abstenerse de
ejercer violencia contra las mujeres, y de impedirla en las esferas p blica y privada, investigarla e imponer las sanciones del caso. La con vencin permite que cualquier persona o grupo de personas, o cualquier ONG reconocida legalmente en uno o ms pases de la OEA,
asiente ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos denuncias o quejas de violaciones al artculo 7 de la convencin (que
enumera los deberes del estado) cometidas por un estado miembro.
En septiembre de 1995, 15 meses despus de ser adoptada la decla racin de la convencin, 12 pases miembro la han ratificado y otros
diez la han firmado sin ratificarla.
Tambin en el nivel nacional hay cambios en las posturas discursivas e innovaciones en los procedimientos y las estrategias. Bolivia,
por ejemplo, particip activamente en la elaboracin de la conven cin, la ratific de inmediato y propuso un Plan Nacional para la Pre vencin y Erradicacin de la Violencia contra la Mujer. 104 Adems,
estableci una subsecretara para asuntos de gnero como parte del
Ministerio de Desarrollo Humano y cre la Oficina para Mujeres Gol peadas, que administra un refugio. Las Bahamas, Barbados, Belice y
Malasia han penalizado la violencia domstica, y varios otros pases
estn considerando leyes parecidas. Algunos pases de Latinoamrica
han creado delegaciones de polica slo para mujeres, a fin de facili tar que se informe sobre el maltrato domstico. Entre otras inicia tivas gubernamentales recientes contra la violencia de gnero, en
Canad, Chile, Australia, Brasil, Colombia y Ecuador hay programas
nacionales, comits y clusulas constitucionales especiales para com batir la violencia contra las mujeres. Al mismo tiempo s e han llevado
a cabo reformas y proyectos de capacitacin en Estados Unidos, Zim babwe, Costa Rica y Malasia, para sensibilizar al poder judicial y a la
polica sobre la violacin y la violencia contra las mujeres. La mayo ra de los gobiernos emprendieron estas iniciativas hacia 1988-1992,
104
Ministerio de Desarrollo Humano, Secretara Nacional de Asuntos Etnicos, de
Gnero y Generacionales, Subsecretara de Asuntos de Gnero, Plan Nacional de Prevencin y Erradicacin de la Violencia Contra la Mujer, documento de trabajo, La
Paz, octubre de 1994.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

despus que las redes ayudaron a que se incluyera entre


paciones internacionales el asunto de la violencia contra la mujer. 105

261

las

preocu -

LA PARADOJA DE LA INFORMACIN
Una de las funciones ms importantes de las redes (y que con frecuencia no se toma en cuenta) es la generacin de informacin, ya
sea a travs de sus propias actividades o mediante presiones a otras
instituciones. Esta funcin a veces crea una situacin paradjica para
evaluar la eficacia. Antes de la campaa cotra la violencia hacia las
mujeres se dispona de muy poca informacin sobre la incidencia del
maltrato domstico, la mutilacin genital y otras clases de violencia
de gnero. Las redes empezaron a ayudar a que hubiese datos ms
confiables como herramienta de la campaa y como producto secun dario de sta. Pero a veces, al generarse informacin, se crea la im presin de que la incidencia de la violencia hacia la mujer ha aumentado, porque ahora se informa ms sobre esta prctica. Cuando las
mujeres o la polica dejan de considerar que golpear a las mujeres es
algo normal y comienzan a verla como violencia o como maltrato domstico, empiezan a informar ms sobre esta p rctica. Por ejemplo
en Brasil se crearon en 1985 delegaciones de polica especiales para
mujeres, como respuesta a las presiones del movimiento feminista.
"Donde quiera que se han establecido estas delegaciones, ha aumen tado el nmero de quejas y se ha expuesto la agresin fsica, sexual y
emocional que sufren las mujeres. 106
Podramos decir que el hecho de que esta violencia sea ms noto ria y que las quejas aumenten es un xito del movimiento. Sin embar go, esta definicin de xito hace difcil demostrar la eficacia de las
redes. Idealmente las redes eficaces deben provocar una disminu cin del nmero de casos de violencia contra la mujer. Pero debido
al ciclo de crear la cuestin y llamar la atencin sobre ella, como an tecedente necesario para cambiar el discurso y el comportamiento,
puede parecer que el problema empeora antes de que empiece a mejorar.
Tambin es posible que tendencias como la urbanizacin, o si 105

Heise et al., Violence against women, pp. 31-33.


106 Vera Soares et al., Brazilian feminism and womens movements: A two-way
Street, en The challenge of local feminism, p. 317.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

262

tuaciones
como
el
estancamiento
econmico,
estn
provocando
un
verdadero aumento de la violencia domstica. Dada la falta de estu dios exactos, durante varios aos ser muy difcil saber si la prctica
de la violencia domstica disminuye o aumenta. 107 No obstante, parece que la presencia de la red es el requisito para llamar la atencin
suficiente a fin de que empiecen a efectuarse estudios precisos.

CONCLUSIONES

La

violencia contra las mujeres se erigi con notable celeridad como


una postura comn de defensa en torno a la cual las organizacio nes de mujeres de muchas partes del mundo p odan ponerse de
acuerdo y colaborar. Por qu esta manera de enmarcar el problema
de la desigualdad de la mujer reson a travs de divisiones culturales
con mucha ms fuerza que el marco feminista occidental de discri minacin, o que el marco de la mujer en el desarrollo?
Creemos que parte de la respuesta est en la cuestin misma. Es
ms probable que la oposicin a prcticas que producen dao fsico
a personas vulnerables movilice las redes transnacionales, sobre todo
cuando la cadena causal entre el perpetrador y la vctima es corta. Parece que conservar la dignidad humana, incluyendo protegerla del
maltrato fsico, es un valor transcultural. Algunos tericos polticos
han pedido que se comprenda la esencia de un conjunto de capaci dades bsicas que permitan el florecimiento humano. 108 Las ms
bsicas de ellas son la vida y la integridad fsica.
Parece que la preocupacin por el dao fsico contrarresta la in diferencia que resulta del relativismo cultural y de la arrogancia del
imperialismo cultural. Los participantes de ms de veinte pases en el
primer
Leadership
Violence
Hu - intrafamiliar en
107 pWomens
gempi0; una
encuesta Institute
efectuadaonenWomen,
1993 sobre
la and
violencia
or
Costa Rica (auspiciada por la fundacin Rockefeller y por la Organizacin Sueca para
la Investigacin y la Cooperacin con los Pases en Vas de Desarrollo), encontr que
en Costa Rica haba relativamente pocos estudios sobre la violencia contra la mujer.
Leonardo Mata, Encuesta nacional sobre violencia intra-familiar, Costa Rica urbana,
1992, San Jos, Asociacin para la Investigacin de la Salud, y prisma Consultara,
1993, p. 18.
Martha C. Nussbaum, Human functioning and social justice: in defense of Aristotelian essentialism, Political Theory 20:2, mayo de 1992, pp. 202-246.
108

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

263

man Rights se esforzaron por establecer normas internacionales que


fueran aplicables en diversas culturas. Trataron de evitar tanto el
choque cultural como la tendencia opuesta a aceptar todas las costumbres sencillamente porque estn arraigadas en la cultura. La fra se prcticas fsicamente lesivas para las nias o las mujeres represent un
primer acercamiento a esta norma. El grupo aadi el calificativo fsicamente a la frase empleada ampliamente por la Organizacin Mundial de la Salud porque un criterio basado en el dao fsico pareca
ms fcil de aplicar transculturalmente que las ideas de dao emocional o psicolgico. 109
Con este consenso transcultural el marco de violencia hacia las
mujeres logr resonancia e innovacin, y de esta manera fue una im portante demostracin de la utilidad de que se habl en el captulo
1. Ayud a que los grupos de mujeres atrajeran nuevos aliados al si tuarlos dentro de los marcos maestros mayores, o metanarrativas,
de violencia y de derechos. Al mismo tiempo, este marco oblig a los
grupos pro derechos humanos a reflexionar sobre sus programas de
accin. Los activistas de derechos humanos, con su discurso, logra ron convencer al pblico de lo que Charles Tilly propone llamar
principio de contigidad. Como los pases han aceptado sus obliga ciones de proteger algunas formas de derechos humanos, si los acti vistas logran convencer al pblico y a los funcionarios gubernamentales de que los derechos de las mujeres son derechos humanos, pue den sealar que el estado tambin tiene la obligacin de proteger a
las mujeres de la violencia. Lo que hizo que el argumento de conti gidad fuera convincente es que tanto las normas centrales de los derechos humanos como la violencia hacia las mujeres implicaban
dao fsico severo. El asunto llam la atencin debido a la fuerza in trnseca de la idea, pero fueron los propios activistas los que crearon
la categora y los que, a travs de su organizacin, la colocaron en la
escena internacional.
La campaa por los derechos femeninos es una historia de activis tas con principios que a la vez son estrategas. Sus principios las moti van a la accin; las activistas del feminismo internacional crean sinceramente en la igualdad y los derechos de las mujeres de cualquier
parte. Pero eligieron de manera estratgica el punto en torno al cual
organizarse y las tcticas de su campaa. Aunque saban que sera di 109
Women, violen.ce and human rights, p. 44.
fcil, esperaban establecer alianzas con las mujeres de todo el mun-

264

do.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

Los grupos feministas del tercer mundo llamaron enrgicamen te la atencin hacia el asunto de la violencia contra la mujer, y esto
tuvo eco entre los grupos del Norte que trabajaban con mujeres gol peadas. Los participantes estratgicos de las redes lo identificaron
como un asunto que poda tender puentes internacionales, e inicia ron campaas globales. Las interacciones globales de las mujeres sir vieron cuando un microcosmos de resonancia internacional, y el po tencial del tema para tender puentes, se expres en la escena ms
amplia. Como sucede con muchas redes transnacionales de def ensa,
la motivacin primaria es normativa, pero los medios para llevar a
cabo las campaas son estratgicos. A veces las metas basadas en prin cipios chocan con los medios estratgicos, como en la campaa a fa vor de la ERA* de Estados Unidos, pero a medida que las activistas
aprenden de las campaas pasadas van desarrollando sus estrategias.
La campaa contra la violencia hacia las mujeres integr asuntos
que inicialmente no constituan tendencias dominantes en la co rriente de los movimientos feministas nacionales de Estados Unidos
y Europa en el decenio de 1970. La preocupacin por la violacin y
el maltrato domstico era ms comn en los grupos locales de muje res y entre las feministas ms radicales. El impacto de los vnculos ,
transnacionales en el movimiento feminista de Estados Unidos es pa recido al de la red transnacional del debate del sufragio femenino
britnico, cuando apoy la demanda de los radicales por el voto tan to para las casadas como para las solteras. Pareca que los vn culos internacionales aumentaban y extendan los intereses de los grupos na cionales de Estados Unidos, produciendo una crtica ms radical del
orden social. En este sentido, la influencia de las redes transnaciona les es importante asimismo para la poltica de los movimientos nacionales; dado que elige asuntos de resonancia internacional, tambin
puede aumentar la legitimidad de las opiniones marginales dentro
de un movimiento nacional.
Si bien el marco de la discriminacin sigue siendo importante en
el debate por los derechos de la mujer, el marco de la violencia con tra las mismas se ha destacado ms y produce cambios institucionales
ms rpidos. Por ntimamente relacionado que est, sigue represen tando maneras bastante diferentes de enmarcar el predicamento de
Equal Rights
Amendment,
constitucional
que otorg
las *mujeres,
y la eleccin
de los enmienda
marcos influye
en la resonancia
del igualdad legal

de derechos a las mujeres en todas las reas de la vida,

[ E.]

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

problema en diversos pblicos y en los


que tienen acceso para modificar la situacin.

265

escenarios

institucionales

los

A veces los crticos aducen que las redes transnacionales son ve hculos para imponer los intereses de los pases, fundaciones y ONG
occidentales en los movimientos sociales del tercer mundo. El marco
de la violencia ayud a las mujeres a superar el debate Norte -Sur, que
con frecuencia es estril, creando una nueva categora; cuando las
golpizas y las violaciones en Estados Unidos, la mutilacin de los ge nitales en Africa y la muerte por la dote en la India se clasificaron
como formas de violencia hacia las mujeres, stas pudieron interpre tar estos actos como situaciones comunes y buscar causas de fondo
parecidas. En una u otra forma la violencia afecta a gran cantidad de
mujeres en todos los pases, tanto en los desarrollados como en los
ms atrasados. Por ejemplo, la campaa inicial sobre la mutilacin
genital se haba vuelto un tema explosivo para el movimiento femi nista en la conferencia celebrada en Copenhague en 1980. Haba
mujeres y hombres de los pases donde se practicaba que argumen taban que las feministas occidentales no deban criticar la mutilacin
genital, incluso que su intervencin era una forma de imperialismo
cultural y de racismo. Otras organizaciones feministas africanas re conocieron los problemas relacionados con esta prctica, pero se
preguntaban por qu reciba mucha ms atencin que otros problemas apremiantes de salud y desarrollo. Al mismo tiempo, a algunas
feministas
occidentales
les
preocupaba
que
la
conmocin
causada
por la mutilacin genital pudiera deberse ms a una fascinacin mor bosa por la prctica que a una verdadera preocupacin por los derechos de la mujer. Cuando se reubic la oposicin a la mutilacin den tro de una campaa ms amplia contra la violencia hacia las mujeres
se le dio legitimidad. En ese momento hubo ms grupos que se opu sieron a ella, incluyendo grupos de africanas.
A veces la violencia contra las mujeres tambin tiene la funcin de
tender puentes entre los movimientos feministas nacionales. En pa ses tan diferentes como Mxico, Turqua y Namibia las activistas se
han movilizado en torno a la violencia hacia la mujer por encima de
numerosas divisiones (polticas, raciales, tnicas, de clase, rurales y
110
110 Hubbard y Colette Solomon, The many faces of feminism in Namibia,
Dianne
urbanas).
Con todo, es importante recordar que al mismo tiempo
p. 180; Marta Lamas et al., Building bridges: The growth of popular feminism in Mxico, en The challenge of local feminisms, p. 343.

REDES SOBRE VIOLENCIA CONTRA MUJERES

266

que determinado marco facilita cierto tipo de relaciones, puede limitar otras. Algunos activistas de los derechos de la mujer reconocen
ahora que adoptaron el marco de los derechos sin meditar en las
consecuencias que esto tendra para su movimiento. 111 El discurso
de los derechos humanos implicaba que si las organizaciones de mujeres iban a emplear la legislacin y la maquinaria internacional y re gional de los derechos humanos deberan tener conocimientos ms
profundos de las leyes internacionales. Para esto es necesario conce der a los abogados y expertos en derecho una importancia que el
movimiento no les haba dado ni deseaba darles. En la red transna cional todava se discute la prudencia de este paso, y ahora hay acti vistas que tratan de enmarcar la violencia contra las mujeres como un
problema de salud; observan que el marco de los derechos humanos
ha sido importante para crear conciencia sobre este asunto, pero te men que no sea igualmente eficaz para prevenirlo y tratarlo. Al en marcar la violencia hacia la mujer como un asunto de salud, en espe cial en lo que se refiere a los profesionales de la salud y a las organi zaciones internacionales en la materia, esperan que este tema atrai ga ms atencin y que permta que las vctimas reciban tratamiento.
Desde luego, dentro de la red sigue habiendo asimetras, creadas
por los flujos de los donativos y por el resultante dominio estratgico
de las organizaciones y los individuos de Estados Unidos y de Euro pa. Empero, el surgimiento de una postura comn de defensa en tor no a la violencia contra las mujeres es el resultado de interacciones
mucho ms complicadas que el que sugiere el modelo de los derechos humanos son imperialismo cultural. Como ocurri con las
nuevas interpretaciones de la diversidad de relaciones entre las per sonas y la naturaleza que evolucionaron dentro de las redes ecologis tas durante los aos ochenta, los puntos comunes que se descubrie ron en la defensa en torno a la violencia ilustran el importante papel
que desempean las redes como espacios polticos.

1,1

Entrevista a Lori Heise.

6. CONCLUSIONES. IAS REDES DE DEFENSA


Y LA SOCIEDAD INTERNACIONAL

Los
especialistas que teorizan sobre relaciones internacionales deben
analizar las mltiples interacciones de la poltica nacional e interna cional como fuentes de cambio en el sistema internacional. 1 Desde
hace tiempo es evidente que en la economa poltica internacional y
comparativa se han borrado los lmites entre los escenarios interna cionales y los nacionales. En cambio no se han establecid o teoras sobre su pertinencia para otras formas de poltica. Nuestro trabajo so bre las redes transnacionales de defensa destaca un subconjunto de
asuntos internacionales, caracterizados por la importancia de ideas y
principios, as como por el papel central que desempean las organizaciones no gubernamentales. En este subconjunto de problemas,
las redes globales complejas transportan ideas y las reenmarcan, las
inscriben en los debates sobre estrategias, ejercen presin para que
se legisle al respecto y se hagan valer las normas y reglas internacionales existentes, al mismo tiempo que tratan de influir en determina dos asuntos polticos nacionales,
A lo largo de este libro hemos tratado de lograr una mayor clari dad terica en varias reas. Primero especificamos cmo, por qu,
entre quines y con qu fines se dan las relaciones transnacionales.
En segundo lugar examinamos el contenido caracterstico de estas
1
Vanse, por ejemplo, de Robert Putnam, Diplomacy and domestic politics: The
logic of two-level games, Intematiimal Organization 42, verano de 1988, pp. 427-460;
David H. Lumsdaine, Moral vision in international politics: The foreign aid regime, 19491989, Princeton, Princeton University Press, 1993; Peter Haas (ed.), nmero especial
de Knowledge, Power and International Policy Coordination, International Organization 46,
invierno de 1992; James Rosenau, Turbulence in world politics: Non-state actors, domestic
structures and international institutions, Cambridge, Cambridge University Press, 1995;
Thomas Risse-Kappen (ed.), Bringing transnational relations back in, Princeton, Princeton University Press, 1990; Douglas Chalmers, Internationalized domestic politics in
Latin America, Studies, Princeton University, abril de 1993; Ronnie Lipschutz, Reconstructing world politics: The emergence of global civil society, Millenium 21:3,
1992, pp. 389-420; y, sobre las organizaciones transnacionales de movimientos sociales,
Jackie G. Smith, Charles Chatfield y Ron Pagnucco, Transnational social movements and
world politics: Solidarity beyond the state, Nueva York, Syracuse University Press, 1997.

[267]

268

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

relaciones: qu tipo de ideas y asuntos parecen requerir o tener cabi da en esas vinculaciones y las estrategias y tcticas que emplean las re des. Por ltimo consideramos qu implicaciones tienen para la pol tica mundial formas de organizacin que no son jerrquicas ni pue den reducirse a relaciones de mercado.
Sugerimos
que
los
estudiosos
de
las
relaciones
internacionales
presten ms atencin a las formas de organizacin en red, que se ca racterizan por intercambios de informacin y de servicios volunta rios, recprocos y horizontales. Los tericos han sealado el papel de
las redes en el gobierno y la economa nacionales. Lo distintivo de las
redes que aqu describimos es su naturaleza transnacional y la mane ra en que se nuclean alrededor de discursos y valores compartidos.
Organizar redes transnacionales es difcil, y stas han surgido en torno a un conjunto de asuntos precisos con alto contenido valorativo y
con resonancia transcultural. Pero la agilidad y la fluidez de las for mas de organizacin de las redes hacen que sean adecuadas para los
periodos histricos caracterizados por cambios rpidos en la defini cin de los problemas. Por ello esperamos que crezca el papel de las
redes en la poltica internacional.
El cambio tanto tecnolgico como cultural ha contribuido al sur gimiento de las redes transnacionales de defensa. Las tecnologas informativas y de transporte, que ahora son ms rpidas, ms baratas y
ms seguras, han acelerado su crecimiento y han ayudado a quebran tar los monopolios gubernamentales de la informacin. El pblico se
volvi ms receptivo, en parte gracias al legado cultural de los sesen ta, y se fundament en la base normativa comn proporcionada por
los instrumentos legales de derechos humanos internacionales crea dos despus de la segunda guerra mundial. Las redes de defensa
transnacionales, basadas en valores, son tiles sobre todo cuando determinado pas es relativamente inmune a la presin local directa y
los activistas de otros lugares tienen mejor acceso a sus propios go biernos o a organizaciones internacionales. En esos casos vincular a
los activistas locales con los medios de comunicacin y los activistas
del extranjero puede provocar el efecto de bumerang caracterstico,
que elude la indiferencia y la represin local para colocar la presin
del extranjero sobre las lites polticas del pas. Los activistas pueden
comprar toda la escena global para encontrar las mejores solucio nes, a fin de presentar sus cuestiones y buscar puntos donde hacer
presin. De esta manera, los contactos internacionales amplifican las
voces a las cuales son sordos los gobiernos nacionales, mientras que

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

la

labor local de los activistas


los activistas en el extranjero.

del

269

pas-meta

legitima

los

esfuerzos

de

Las redes transnacionales han desarrollado toda una gama de estrategias y tcnicas, a cual ms refinada. Nosotras destacamos cuatro:
la poltica de la informacin, la poltica simblica, la poltica de apoyo y presin, y la poltica de responsabilizacin. Las redes hacen hincapi en la
recopilacin y difusin de informacin fidedigna, pero tambin dra matizan los hechos al utilizar los testimonios de determinadas perso nas para evocar un compromiso y una comprensin ms amplios.
Los activistas aprovechan las conferencias y los acontecimientos simblicos importantes para hacer publicidad a las cuestiones de que se
ocupan y construir redes. Las redes, adems de tratar de persuadir
por medio de la informacin y de la poltica simblica, tambin procu ran ejercer presin sobre sus blancos para que cambien de estrategia,
amenazando implcita o explcitamente con sanciones o presiones si
no se cierra la brecha entre las normas y las prcticas. La presin ma terial se ejerce vinculando el asunto con el dinero, el co mercio o el
prestigio, mientras se incita a ejercer presin a las instituciones y los
gobiernos con ms poder. La presin moral hace que los actores
cambien sus prcticas al someter su comportamiento al escrutinio in ternacional o hacer responsables a los gobiernos o instituciones de
los compromisos adquiridos y los principios que hayan apoyado.
Los asuntos que implican valores medulares (las ideas sobre el
bien y el mal) despiertan fuertes sentimientos y estimulan la forma cin de redes entre los activistas, para quienes su labor tiene sentido.
Los activistas captan la atencin donde sus problemas entran en re sonancia con las ideas e ideologas existentes. Sin embargo, para mo tivar a la accin tambin deben innovar, identificando como problemticos
determinados
asuntos
sociales,
atribuyendo
culpas,
proponiendo soluciones y proporcionando un razonamiento para la ac cin, o bien estableciendo nuevas conexiones dentro de los marcos
de valores aceptados.
Hemos afirmado que los actores de las redes tratan de enmarcar
los asuntos de modo que encajen en determinadas vas instituciona les y que encuentren eco en pblicos ms amplios. Usan informacin
y smbolos para reforzar sus reclamos, identifican los blancos adecua dos, buscan cmo ejercer presin sobre actores ms poderosos para
influir en aqullos, y tratan de que las instituciones se responsabili cen en la prctica de las normas que supuestamente apoyan. Qu
podemos decir cerca de lo que funciona y lo que no funciona?

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

270

EVALUACIN DEL XITO Y EL FRACASO DE IAS REDES

Las redes influyen en diferentes niveles polticos porque sus actores


simultneamente ayudan a definir un rea problemtica, convencen
a los funcionarios gubernamentales y al pblico de que los problemas as definidos tienen remedio, indican las soluciones y estn pen dientes de que se pongan en prctica. Podemos pensar que las redes
son eficaces en diferentes fases: 1 ] al enmarcar los debates y hacer
que los asuntos se incluyan en la lista de inquietudes; 2] al animar a
los estados y a otros actores polticos a comprometerse con el discur so; 3] al provocar cambios de procedimientos en los niveles nacional
e internacional; 4] al afectar la poltica, y 5] al influir para que cambien de comportamiento los actores-meta.
Aqu es importante la estructura de las instituciones nacionales,
pues algunas son ms sensibles a la presin que otras. 2 La cerrada
estructura poltica de las sociedades cuyos canales de participacin
estn bloqueados o son limitados puede hacer que los ciudadanos
busquen vinculaciones para hacer sus reclamaciones con ms efica cia. La combinacin de la estructura nacional cerrada de un pas
con las estructuras abiertas de otros, y con las organizaciones internacionales, es lo que activa el patrn de bumerang caracterstico de
las redes.
Sin embargo, las estructuras nacionales slo son un punto de par tida para comprender por qu y cmo los actores forman las redes,
ms que una explicacin de las condiciones en las cuales las mismas
pueden ser eficaces. Las estructuras no pueden decirnos por qu de
las redes transnacionales que actan en el mismo contexto algunas
tienen xito y otras no. Nos parece que el hecho de que consigan re sultados
sorprendentemente distintos
por
vas
institucionales
simila res se debe ms a la naturaleza de los asuntos y de las redes que a las
estructuras nacionales o internacionales per se.
La sensibilidad institucional a la presin vara mucho en las diver sas reas temticas de una misma institucin o estructura estatal. El
movimiento ambientalista ha ejercido presin sobre el Banco Mun dial,
consiguiendo
que
se
impongan
condiciones
ecolgicas
ms
fuertes para los prstamos, aunque no siempre ha logrado que estas

Sobre la influencia de las estructuras nacionales en las


relaciones
transnacionales
vase Thomas Risse-Kappen, Ideas do not float i'reely:
Transnational
coalitions,
do2

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

271

condiciones se lleven a la prctica. El movimiento por los derechos


humanos ha tratado de ejercer una presin parecida sobre el ban co, pero sin lograrlo. En cambio, ha tenido mucho ms xito convenciendo a Estados Unidos y a los pases europeos de que tomen
en cuenta los derechos humanos en su poltica de ayuda militar y
econmica. Gran parte del xito del movimiento por los derechos
humanos puede atribuirse a su capacidad de ejercer presin sobre
las polticas de ayuda estatal. Al movimiento ecologista de Estados
Unidos le ha sido mucho ms difcil establecer una rutina de vincu lacin parecida. Los esfuerzos para influir en las negociaciones del
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLC) slo tuvieron un xito parcial, y el anlisis de las relaciones comerciales ha
exacerbado las divisiones de la red tanto dentro como fuera de Es tados Unidos.
Nuestros estudios de caso indican que comprender los elementos
dinmicos de la poltica nacional es por lo menos tan importante
para tener xito como comprender las estructuras nacionales. En al gunas circunstancias las oposiciones polticas pueden interponer la
influencia de actores transnacionales tanto o ms que la de los actores institucionales. En nuestra investigacin los casos ms claros a
este respecto fueron el asunto de los pies vendados y la circuncisin
femenina. La campaa contra los pies vendados encontr eco en el
discurso modernizador de la oposicin reformista que surga por en tonces; para los nacionalistas, la campaa contra la circuncisin fe menina se volvi smbolo del empeo colonialista por destruir pro fundos valores culturales. En casi todas las campaas transnacionales,
para lograr que el asunto entre en resonancia, es decisivo cmo se
trata el tema del nacionalismo.
Evaluar la influencia de las redes es algo parecido a evaluar la in fluencia de las sanciones, acerca de las cuales se han efectuado con siderables estudios y ha habido muchos desacuerdos. 3 Como en los
textos sobre las sanciones, debemos considerar las caractersticas de
la meta y del emisor o fuente, y las relaciones entre ambos. Una
red, en tanto emisora, no es un actor nico, como lo es un pas, sino
un actor mltiple; por ello es todava ms difcil seguir la huella de
su 3influencia.

Vanse David Baldwin, Economic statecraft, Princeton, Princeton University Press,


1985; Stefanie Ann Lemway, Between war and commerce: Economic sanctions as a
tool of statecraft, International Organization 42:2, primavera de 1988, pp. 397-426.

272

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

Caractersticas del asunto


Las redes de defensa se desarrollan en torno a problemas respecto a
los cuales los tericos de las relaciones internacionales y los de la ac cin colectiva no predeciran la cooperacin internacional. Excepto
donde los regmenes represivos (como Hait) provocaron un grave
flujo de refugiados, para las altas esferas polticas fue fcil n o tomar
en cuenta los derechos humanos, y la doctrina de la soberana y de
la no intervencin les indicaba precisamente que eso hicieran. El
nuevo conocimiento social de que las democracias no entran en gue rra con otras democracias puede cambiar las estrategias en el juego
de los derechos humanos. Si la seguridad (que es un bien colectivo)
aumenta debido a la existencia de la democracia en todo el mundo,
promover la democracia sera una poltica en beneficio propio y no
slo cuestin de principios. Con todo, la transformacin de las polticas y los regmenes de derechos humanos ocurri mucho antes de
que surgiera el nuevo conocimiento social. Tal como sucede con los
derechos humanos, tradicionalmente los estados no han visto las
cuestiones de las mujeres o de los indgenas como problemas de
bien colectivo. Algunos asuntos del medio ambiente presentan ex ternalidades serias, pero no son por fuerza los temas en torno a los
cuales se forman las redes de defensa. Por ejemplo, las redes ecolo gistas aqu analizadas ejercen presin sobre cuestiones que se reconoce que plantean problemas para el bien colectivo, pero cuya solu cin es muy costosa en trminos polticos. En la mesa de discusiones
de los bosques tropicales estn tanto problemas de soberana como de
propiedad.
Los estados tienen pocos incentivos para cooperar con esos asun tos, y como muchas de las campaas de las redes impugnan las ideas
tradicionales de soberana del estado cabra esperar que los pases
cooperaran para bloquear las actividades de aqullas. Para conseguir que estos temas se incluyan en las plataformas polticas es nece saria la intervencin activa de un actor comprometido. Las violaciones a los derechos humanos deben llevarse premeditadamente al
proyecto de poltica exterior de otro pas o a una organizacin internacional, antes de que se pueda ejercer influencia al respecto. La
desforestacin y el mal uso de la leche para bebs pasaron a ser cues tiones internacionales y dejaron de ser meros problemas cuando los
activistas de la red les dieron causas identificables y propusieron remedios.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

273

Los actores del gobierno tambin pueden destacar la importancia


de un asunto, pero para que acten los estados los va lores en cuestin
deben coincidir de manera verosmil con el inters nacional, o el
gobierno que acta debe creer (correctamente o no) que la accin no
le acarrear un costo poltico (o, en dado caso, que ste ser menor
que si no acta). Parte de lo que hacen las redes es tratar de transformar las interpretaciones que el pas hace de sus intereses nacionales,
y modificar sus clculos de los costos o beneficios de determinadas es trategias. Ms todava: los activistas que promueven el asunto deben
buscar actores estatales que tambin sean miembros de la red (y que
estn dispuestos a emprender una accin costosa para promover
asuntos de sumo inters para ellos) o que tengan otros incentivos pa ra actuar. Los ecologistas de la campaa de la banca multilateral consiguieron el decisivo apoyo del senador de Wisconsin, Robert Kasten,
presidente
del
Foreign
Operations
Subcommittee
of
the
Approp riations Connnittee del Senado, ms por su hostilidad general a la ban ca multilateral que por sus principios relacionados con el problema.
La segunda caracterstica que vale la pena destacar acerca de los
asuntos sobre los que trabajan las redes es que, en su forma general, todos son problemas en torno a los cuales es improbable movilizar de
manera sostenida a las masas. El problema est en transformar un
acuerdo difuso (proteger el ambiente, defender los derechos huma nos) en la disposicin para emprender una accin. 4 La dificultad de
movilizar a los participantes explica que en las redes de defensa pre dominen las tcticas de presin sobre las campaas de movilizacin
de masas en estas reas problemticas. Hay excepciones. El modelo de
organizacin
de
Amnista
Internacional
comprende
grandes
nmeros de personas con actividades regulares; las estrategias de boi cot,
como las empleadas en las campaa contra la leche infantil y por las
maderas tropicales, tienen caractersticas parecidas.
Es ms probable que las ideas nuevas tengan influencia si coinci den4 con
existentes
en determinado
ambiente
Esto las
se ideas
parecee ideologas
al problema
de la movilizacin
en torno
a las cuestiones de consenso, analizadas en las teoras de los movimientos sociales. Sobre puntos de vista diferentes vanse Michael Schwartz y Shuva Paul, Resource mobilization versus the mobilization of people: Why consensus movements cannot be instruments of social change, pp. 205-223, yjohn D. McCarthy y Mark Wolfson, Consensus movements, conflict
movements, and the cooptation of civic and state infrastructures, pp. 273-300, en Aldon Morris y Carol McClurg Mueller (eds.) Frontiers in social mavement theory, New Haven, Yale University Press, 1992.

274

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

histrico. 5 Ya que las redes transportan ideas nuevas, deben encontrar modos de enmarcarlas para que entren en resonancia o se ajus ten a los sistemas de creencias ms amplios y a los contextos de la
vida real dentro de los cuales ocurren los debates. 6 La capacidad de
las redes transnacionales de defensa para enmarca r bien los asuntos
es especialmente problemtica porque, a diferencia de los movimien tos sociales nacionales, diferentes partes de estas redes necesitan
ajustarse a los sistemas de creencias, las experiencias de vida y las his torias, los mitos y las leyendas de muchos pases y culturas. Afirma mos que los dos tipos de asuntos ms caractersticos de estas redes
(los asuntos que implican dao fsico a individuos vulnerables, y los
referentes a la igualdad legal de oportunidades) se relacionan con as pectos de sistemas de creencias o experiencias de la vida que tras cienden determinado contexto cultural o poltico.
Existen varias explicaciones de por qu estos asuntos se destacan
ms en las campaas internacionales. Si bien las cuestiones referen tes al dao fsico encuentran eco en las tradiciones ideolgicas de los
pases occidentales liberales, como Estados Unidos y las naciones de
Europa occidental, tambin entran en resonancia con las ideas bsi cas de la dignidad humana comunes a la mayora de las culturas. No
todas
las culturas
tienen
creencias
sobre
los
derechos
humanos
(como individualistas, universales e indivisibles), pero la mayora va lora la dignidad humana. 7 Las violaciones graves a los derechos humanos son contrarias a estas concepciones divergentes de la dignidad humana. Los asuntos sobre el dao fsico tambin se prestan a la
representacin dramtica y al testimonio personal, que son parte tan
importante de las tcticas de las redes.
Otra creencia transcultural con amplia resonancia es la preocupa5
Peter
Hall, The
political
of economicdeideas,
Princeton,
Princeton University
cin
por proteger
a las
partespcrwer
ms vulnerables
la poblacin,
sobre
Press, 1989, pp. 383-384; Kathryn Sikkink, Ideas and institutions, Ithaca, Cornell University Press, 1991, p. 26.
6
David Snow y Robert Benford indican que el xito del marco se debe a cuatro
conjuntos de factores: que la actividad para enmarcar la cuestin sea enrgica; completa y cabal; la estructura interna del sistema ms amplio de creencias que desean
afectar los activistas; la relevancia del marco respecto del mundo real de los partici pantes, y las relaciones del marco con el ciclo de protesta. Snow y Benford, Ideology,
frame resonance, and participant mobilization, en Frontiers in social movement theory,
p. 199.
7

Vase Jack Donnelly, Human rights in theory andpractice, Ithaca, Cornell University
Press, 1989, pp. 49-50.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

275

todo los bebs y los nios. El contraste entre el boicot a Nestl y otros
asuntos que no desembocaron en boicot internacionales refleja la
importancia de lograr esta respuesta transnacional. Si bien se acha can ms muertes al uso del tabaco que al mal uso de la leche para
beb, los consumidores no han llevado a cabo un boicot exitoso, sos tenido e internacional contra las compaas tabacaleras. Observar el
dao provocado a los nios vulnerables y a sus madres, las cuales creen
que estn usando un producto de buena calidad, produce ms preocupacin que saber del dao que se causan los adultos que deciden
fumar. Una campaa contra los anuncios de Joe Camel es la excep cin que confirma la regla: los organizadores tuvieron cierto xito
porque afirmaban que dichos anuncios trataban de vender cigarrillos a los nios.
El boicot a Nestl ilustra, adems, la importancia de enmarcar los
asuntos para que hallen eco en los sistemas existentes de creencias.
Tanto la empresa como el boicot trataban de capitalizar el deseo
transcultural de hacer lo mejor para nuestros bebs. Las empresas
productoras de alimentos para bebs trataron de convencer a las
madres de que la frmula infantil era la manera moderna y saluda ble de alimentar a sus hijos. No obstante, la red que se ocup del
problema
hizo
circular
estratgicamente
informacin
y
testimonios
para que el bibern, que era un smbolo de modernidad y salud, se
considerara una posible amenaza para la salud de los bebs tercer mundistas.
Las campaas que implican la igualdad legal de oportunidades
tambin parecen prestarse al trabajo transnacional. No est claro por
qu este asunto debe tener resonancia transnacional. La mayora de
las sociedades en las cuales se llevan a cabo estas campaas han adop tado instituciones liberales de democracia y un estado de derecho,
aunque excluyen a una parte importante de la poblacin, que no
participa en aqullas. Esta divergencia entre el discurso neutral de la
igualdad implcita en el liberalismo y el acceso desigual a las institu ciones liberales abre un espacio para la accin poltica simblica y
para la poltica de responsabilizacin de las redes. En otras palabras,
el liberalismo no lleva consigo las semillas de su destruccin, sino las
semillas de su expansin. El liberalismo, con todas sus deficiencias
histricas, contiene un elemento subversivo que cae en manos de los
activistas. Estamos de acuerdo con el trabajo de John Meyer y sus co legas acerca de un proceso cultural global de expansin de los valo res liberales; diferimos respecto a cmo conduce a la transformacin

276

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

poltica. 8 Afirmamos que el discurso liberal puede proporcionar o portunidades para que los activistas expongan la distancia que hay
entre el discurso y la prctica, y que sta ha sido una eficaz herramienta de organizacin. Por ejemplo, en 1848, los organizadores de
la primera conferencia sobre derechos de las mujeres, celebrada en
Seneca Falls, expusieron sus quejas de manera elocuente y eficaz,
empleando las palabras de la Declaracin de Independencia de Estados Unidos, sustituyendo con la palabra mujer la palabra hom bre, y usando hombres en lugar de rey Jorge.
Por que esperaramos que hubiese preocupacin por la brecha
entre el discurso y la prctica, sobre todo en los regmenes autoritarios que suelen ser blanco de la presin de las redes? Hace ya mucho
los especialistas reconocieron que incluso los regmenes represivos
dependen de una combinacin de coercin y aceptacin para permanecer en el poder. Las campaas de las redes han tenido ms xito en los pases que han internalizado hasta tal punto el discurso del
liberalismo que existe una disyuncin entre ocultar y revelar. El dis curso liberal y las instituciones tambin marcan lmites y restri cciones, lo cual es otra razn para poder organizarse con ms facilidad
en torno a los asuntos tocantes a la igualdad de oportunidades que
alrededor de los que se refieren a la igualdad de resultados.
La resonancia transcultural de los problemas no necesariamente
elimina todas las tensiones implcitas en el encuentro. Esto es cierto
sobre todo en lo que se refiere a la pobreza y a la desigualdad en un
marco de intencin. En todas las redes que involucran activistas de
los pases tanto desarrollados como en vas de desarrollo, la conciencia de la gran desigualdad del acceso a los recursos es la base del di logo sobre la manera de enmarcar los problemas y tambin sobre las
relaciones entre los miembros de la red.

Caractersticas d los actores. Las redes y sus


blancos
No

sorprende que las redes sean ms eficaces cuando son fuertes y


densas. La fuerza y la densidad de la red implican el nmero y el ta mao total de las organizaciones de la red, as como la regularidad
8

George M. Thomas, John W. Meyer, Francisco O. Ramrez y John Boli (eds.), Insstructure: Constituting state, society and the individual, Newbury Park, Sage,

titutional

1987.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

de

277

sus intercambios. 9 Las redes fuertes y densas tambin incluyen


muchos nodos dentro del estado-meta de la campaa. Las campaas de las redes por violaciones a los derechos humanos tuvieron ms
xito en Argentina y en Chile que en Guatemala durante la segunda
mitad de los aos setenta, en parte porque en los dos primeros pa ses las organizaciones nacionales por los derechos humanos estaban
bien organizadas. Aunque en Guatemala las violaciones eran todava
ms graves que en Argentina y en Chile, no hubo ninguna ONG local
eficaz por los derechos humanos hasta mediados de los ochenta. La
presencia de estas organizaciones como parte de la red aument el
xito de las presiones por derechos humanos sobre Guatemala al
principiar el decenio de 1990. Los miembros locales de la red colaboran con informacin y confieren ms legitimidad a las actividades
globales de la misma.
La densidad de las redes y su fuerza se deben tanto a su identidad,
definida por sus principios, propsitos y metas, como a las relaciones
estructurales establecidas entre las organizaciones y los individuos de
la red. En otras palabras, la red como actor obtiene mucha de su efi cacia de la red como estructura dentro de la cual las ideas se definen,
se redefinen, se ponen a prueba y se negocian. Por mucho que u n individuo o el representante de determinada organizacin hable y ac te en nombre de una red sin que tenga por fuerza que consultar a
sus miembros con regularidad, el timbre de su voz es transformado
por la sinergia de la red. La voz de la red no es la de las voces que
la componen, sino el producto de una interaccin de voces, y es di ferente de la voz aislada de cualquier miembro de la red.
Esto no quiere decir que las redes de defensa sean estructuras
igualitarias. Reconocemos la naturaleza asimtrica o sesgada de la
mayor parte de las interacciones que se producen en ella. Dentro de
las redes se ejerce poder, que con frecuencia proviene de los recur sos, ms abundantes en los nodos de las redes del Norte. Los actores
ms fuertes de la red con frecuencia sofocan la voz de los ms dbiles, pero, debido a la forma de organizacin, muchos actores (inclu yendo algunos poderosos del Norte) se transforman al participar en
la red. Por amorfa o dbil que sea la estructura, la naturaleza de la
actuacin de la que estamos hablando se deriva de ella, que es a su
9

Los anlisis de las redes de las ciudades o los pases pueden medir la densidad de
la red, pero esto es mucho ms difcil en el caso de redes transnacionales amplias y dis tantes.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

278

vez una creacin de los activistas que la integran. Las redes no pue den minarse sencillamente definiendo sus
estructuras como agen tes de determinado actor o postura. Para socavar una red ms bien
hay que desestructurarla, es decir, desgastar las relaciones de confian za o dependencia mutua que existen entre sus actores. El gobierno ma layo trat de hacerlo en 1993, por ejemplo, haciendo circular una
historia en que se afirmaba que las ONG hacan mal uso de los fondos
que reunan en el caso de Sarawak, y acusando a Randy Hayes, de la
Rainforest Action NetWork, de inventar una historia sobre el maltra to a los miembros de la tribu penan. Las comunicaciones de la red
fueron suficientemente fuertes para aguantar estas acusaciones.
Las caractersticas de los blancos de las redes, en especial su vulne rabilidad a las presiones materiales y morales, 10 son determinantes
esenciales de la eficacia de las redes internacionales. El blanco puede ser vulnerable a determinados tipos de vinculaciones de los asun tos, por ejemplo cuando la ayuda exterior depende del desempeo
de los derechos humanos. La vulnerabilidad puede deberse a com promisos normativos previos, como cuando el Banco Mund ial, ya comprometido por muchas declaraciones con un desempeo ambiental
slido, fue criticado por los prstamos que supuestamente empeora ban la situacin ecolgica. Los blancos pueden ser ms vulnerables
en determinadas coyunturas, como fue el caso de Mxico durante las
negociaciones para el Tratado de Libre Comercio de Amrica del
Norte. La necesidad que tena Mxico de cuidar su prestigio en ese
contexto permiti que las redes por los derechos humanos y ambien tales efectuaran reclamaciones. Por ltimo, la vulnerabilidad puede
representar sencillamente un deseo de conservar la buena reputa cin en las agrupaciones internacionales valoradas. 11
Los grandes flujos de ayuda militar y econmica a Latinoamrica
en los decenios de 1970 y 1980 dieron influencia a las redes por los
derechos humanos sobre los pases represivos de la regin. Ejercer
presin sobre pases como China o Birmania era ms difcil, porque
10
ninguno
de losconcepto
dos reciba
ayuda econmica
y militar
apreciable
de
Nuestro
de vulnerabilidad
incluye
la idea
de interdependencia
de la
vulnerabilidad, establecida por Keohane y Nye (aunque no se limita a ella). Para
ellos, cuando un pas encara costos impuestos por la accin externa, la vulnerabilidad
descansa en la disponibilidad y el costo relativo de las alternativas. Robert Keohane
yjoseph Nye, Power and interdependence, Glenview, Scott Foresman, 1989, 2a. ed., p. 13.
11

Audie

Klotz,

Norms in intemational relations: The struggle against apartheid, Ithaca,

Cornell University Press, 1995.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

los

279

pases occidentales. La nica presin posible era la de las ventajas


comerciales (la categora de pas ms favorecido o el sistema genera lizado de preferencias), cuyo uso es ms atacado, ya que afecta a los
exportadores de los pases occidentales. Los grupos ecologistas alcan zaron influencia en la campaa del banco al proporcionar informa cin que convenci a los miembros del Congreso y del Departamen to del Tesoro para que ordenasen a los directores ejecutivos de las
bancas de desarrollo multilateral de Estados Unidos que supervisa ran de cerca el impacto ambiental de los prstamos. En los pases eu ropeos se siguieron procesos parecidos.
Aunque pueda ejercerse presin, el pas-meta debe ser sensible a
ella. Como dej claro el fracaso de las sanciones econmicas contra
Hait en 1993-1994, algunos gobiernos pueden resistir las presiones
durante periodos largos. Los pases ms sensibles a las mismas son los
que se preocupan por su imagen internacional. Para que funcione la
vinculacin de problemas, el pas-meta debe valorar ms la zanahoria que se le pone delante (o el bien que no se le otorga), que la po ltica atacada. Pero, como lo ilustraron los casos de los derechos hu manos en Hait o la desforestacin en Sarawak, la vinculacin con el
dinero, el comercio o el prestigio no basta. Los dirigentes militares
de Hait decidieron aferrarse al poder a pesar de la censura moral de
todo el mundo y del derrumbe econmico. Slo la amenaza de la invasin militar permiti un tratado de ltima hora para abandonar el
poder. En Sarawak los polticos locales se enriquecieron inmensa mente concediendo permisos para la tala, y buena parte de los ingre sos del gobierno estatal depende de ella. Si bien el gobierno federal
de Malasia fue sensible a los ataques a su estatus internacional, fue to dava ms vulnerable a las amenazas de los polticos de Sarawak de
retirarse de la coalicin del gobierno.
La corporacin Nestl fue vulnerable a las presiones del boicot de
los consumidores porque una amplia gama de sus artculos alimenti cios se identificaba con el nombre de la compaa y porque haba hecho una fuerte inversin en una imagen corporativa de artculos de
calidad (Nestl produce lo mejor de lo mejor), que poda perder
fcilmente por la acusacin de que sus productos provocaban la
muerte de bebs del tercer mundo. Los intentos de organizar en Es tados Unidos un boicot parecido contra otros productores de leche
para bebs han fracasado porque su blanco han sido empresas menos conocidas: American Home Products y los Laboratorios Abbott,
cuyos productos no llevan el nombre de la empresa.

280

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

IMPLICACIONES PARA LA SOCIEDAD INTERNACIONAL


Para este proyecto resulta esencial comprender el sistema internacio nal no como una anarqua sino como una sociedad internacional. Es tamos de acuerdo con la idea de Hedley Bull y de la escuela inglesa
de estudiosos de las relaciones internacionales en el sentido de que
vivimos en una sociedad internacional cuando, con base en sus inte reses y valores comunes, las naciones consideran que, en sus relacio nes mutuas, estn ligadas por una serie de reglas comunes y partici pan en la labor de las mismas instituciones. 12 Por otro lado, estamos
en desacuerdo con el nfasis que pone Bull en una sociedad de estados. Incluso en 1977, cuando Bull escribi su obra clsica, reconoci
que la sociedad internacional estaba evolucionando, y que el asunto
de los derechos humanos presentaba un desafo especialmente fuerte a la lgica de una sociedad de estados soberanos.
Segn la ley internacional, la doctrina de los derechos y deberes humanos,
llevada a su extremo lgico, va en contra del principio mismo de que la humanidad debera organizarse como una sociedad de estados soberanos. Pues
si los derechos del individuo pueden hacerse valer en el foro poltico mundial, y en contra de las afirmaciones de su estado, y si sus deberes pueden
proclamarse independientemente de su posicin como siervo o ciudadano
de dicho estado, entonces se impugna la posicin del estado como cuerpo
soberano por encima de sus ciudadanos, y con derecho a exigir su obediencia, y se pone en riesgo la estructura de la sociedad de estados soberanos.
Queda abierto el camino para la subversin de la sociedad de estados soberanos en aras del principio organizador de la comunidad cosmopolita. 13

Nuestra visin est ms cerca de lo que Bull llam neomedievalis mo, donde los actores no estatales empiezan a socavar la soberana
del estado. El trmino no refleja adecuadamente el dinamismo y la
novedad de los nuevos actores globales que examinamos, pero la
perspectiva central de Bull, de un nuevo sistema con autoridad coin cidente y lealtad mltiple, capta parte del cambio que describi mos. 14 Bull hizo dos objeciones serias: una emprica (la tarea de dar
pruebas de la extensin y naturaleza de los cambios) y otra terica
12
Hedley Bull, The anarchical society: A study of arder in world politics, Nueva York, Colombia University Press, 1977, p. 13.
13
Ibid., p. 146.
14
Ibid., p. 245.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL


281

(especificar qu otra visin de la poltica internacional podra modi ficar u ocupar el lugar de la centralidad de las interacciones entre es tados soberanos.
El trabajo sociolgico emprico ms reciente est a punto de de mostrar la extensin de los cambios arriba y debajo del estado. La
teora del gobierno mundial relacionada con John Meyer, John
Noli, George Thomas y sus colegas, concibe una sociedad internacional radicalmente diferente. Para estos especialistas, en la sociedad in ternacional es donde se difunde la cultura mundial, proceso que en
s mismo constituye la caracterstica de los estados. Los vehculos de
difusin
se
transforman
en
organizaciones
globales
interguberna mentales o no gubernamentales. Empero, no se especifican adecua damente las fuentes de las normas de cultura global ni los procesos
a travs de los cuales evolucionan. 13
Quienes proponen la teora del gobierno mundial han documen tado la aparicin y difusin de una amplia gama de normas y prcti cas culturales, y el concomitante surgimiento de organizacion es internacionales
tanto
no
gubernamentales
( OING )
como
intergubernamentales (o). stas se presentan como ejecutoras de los principios
bsicos de la cultura mundial: el universalismo, el individualismo, la
autoridad voluntarista racional, los propsit os humanos y la ciudadana mundial. Por ende, no hay una distincin significativa entre estos
actores transnacionales que adoptan las normas que refuerzan las re laciones de poder institucional existentes y los que las impugnan. 16
Nosotras afirmamos que los diferentes actores transnacionales tienen propsitos y metas divergentes. Para comprender cmo ocurre
el cambio en el gobierno mundial debemos entender la lgica y el
proceso que difieren bastante de las diversas categoras de actores transnacionales. La lgica de las redes de defensa transnaciona les, que con frecuencia entran en conflicto con los estados acerca de
principios bsicos, es muy diferente de la lgica de otros actores
transnacionales, como el Comit Olmpico Internacional o la Comi 13
Vase la excelente revisin de Martha Finnemore sobre la escuela del gobierno
sin Electrotcnica
Internacional, que proporcionan smbolos, servi -

mundial, Norms, culture and world politics: Insights from sociologys institutionalism, International Organization 50:2, primavera de 1996, pp. 339.
16
John Boli y George M. Thomas, Introduction, en Boli y Thomas (eds.), World
polity

formation

since

1875:

World

culture

Stanford, Stanford University Press, en prensa.

and

international

non-governmental

organizations,

282

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

dos o modelos a los estados. En esencia, los tericos del gobierno


mundial eliminan las luchas por el poder y el significado, que para
nosotros son el puntal del cambio normativo. Martha Finnemore
hace un comentario parecido cuando aduce que a pesar de sus lo gros impresionantes, la teora del gobierno mundial margina la pol tica, opaca el poder y omite los conflictos, la violencia y el liderazgo. Finnemore invita a los politlogos a emprender un.dilogo con
los tericos del gobierno mundial, porque el proceso poltico, la co ercin y la violencia, el conflicto de valores y la impugnacin norma tiva son nuestro asunto. 17
No obstante, los tericos del gobierno mundial tienen un punto
importante. Sugieren que en determinado momento lo que era im pensable se vuelve obvio, y a partir de entonces el cambio empieza a
darse mucho ms rpidamente. Las primeras batallas que ganaron el
voto para las mujeres se libraron con uas y dientes, pas tras pas, y
el xito fue muy lento. Esta historia de ninguna manera se parece al
proceso natural de cambio cultural sugerido por los tericos del go bierno mundial. Empero, luego de que una masa crtica de pases
adopt el sufragio femenino, ste se volvi un atributo esencial del
estado moderno y muchos pases concedieron el voto a la mujer in cluso sin la presin de movimientos feministas nacionales. Quiz cier ta comprensin de los umbrales ayude a integrar nuestro trabajo
con el de los tericos del gobierno mundial. Estos socilogos se han
concentrado tericamente en la segunda parte del proceso de cam bio, en la cual las normas adquieren la cualidad de darse por des contadas y los estados las adoptan sin presi ones polticas de las organizaciones nacionales. De esta manera, prefieren las explicaciones
del cambio normativo que destacan la influencia de la cultura mun dial. Nosotras estudiamos las primeras fases del surgimiento y la
adopcin de las normas, que se caracterizan por intensas luchas nacionales e internacionales sobre el significado y la estrategia, y de esta
manera tendemos a preferir las explicaciones que destacan la inter vencin humana y la indeterminacin. Ms que considerar que stas
son explicaciones tericas opuestas de las causas del cambio normativo, la comprensin de las fases sugiere que el proceso de crear e ins titucionalizar nuevas normas puede ser muy diferente de adoptar las
normas que ya han sido ampliamente aceptadas.
17
^ Las teoras
del gobierno
consideran
a las o
las 339,
OING340, 344.
Finnemore,
Norms,mundial
culture, and
world politics,
pp.y 327,

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

283

como cintas transportadoras que llevan a otros lugares las normas liberales occidentales. Tambin en este caso nuestra investigacin in dica que gran parte de la actividad de las redes modernas no se con forma a este patrn. Muchas redes han sido sedes de negociacin
cultural y poltica ms que meras ejecutoras de las normas occidentales dominantes. Por cierto, las normas occidentales sobre los dere chos humanos han sido el marco que define a muchas redes, pero la
expresin de estas normas se transforma durante la actividad de las
mismas. Por ejemplo, los asuntos de los derechos de los indgenas y
de la supervivencia cultural, actividad de frontera actual de las redes,
van en contra del modelo cultural propuesto por los tericos del go bierno mundial.
En otras palabras, como observan los antroplogos modernos, la
cultura no es una influencia totalizadora, sino un campo en constan te transformacin. Algunos discursos, como el de los derechos huma nos, proporcionan un lenguaje para la negociacin. En el marco del
mismo, se prefieren algunas jugadas antes que otras. Sin duda el discurso de los derechos humanos es de una estricta disciplina, pero
tambin es un discurso flexible; el xito de la campaa al demostrar
que los derechos de la mujer son derechos humanos revela las posi bilidades que tiene. Como la poltica internacional de derechos humanos
proviene
simultneamente
de
ideas
universalistas,
individua listas y voluntaristas, y de una profunda crtica de cmo han organizado las instituciones occidentales sus contactos con el mundo en
vas
de
desarrollo,
permitieron
ms
interpretaciones
contradictorias
de las que podan esperarse. Estas crticas condujeron de manera
muy indeterminada al surgimiento de la poltica de derechos huma nos; los tericos de fines del siglo xx no deben suponer que la trayectoria
estuvo
predeterminada
por
fuerzas
culturales
homogenizadoras
globales.
Para reconceptualizar la sociedad internacional no es forzoso dejar de concentrarse en los actores e instituciones y buscar fuerzas
ocultas que releguen a los estados al papel de epifenmenos y otras
formas de asociacin. Sin embargo, encontramos que en las relacio nes entre actores, instituciones, normas e ideas hay suficientes evi dencias de cambio para hacer que el nivel de anlisis apropiado sea
el del sistema de poltica mundial, ms que el de una sociedad internacional de estados. Tambin creemos que estudiar las redes es extraordinariamente valioso para seguir las pistas a estas relaciones en
evolucin y elaborar teoras sobre ellas.

284

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

Hoy, en el sistema poltico mundial, los estados siguen siendo los


actores protagnicos. Pero incluso con fines tericos es difcil imagi nar el estado como una unidad cerrada, impermeable y soberana,
completamente separada de los dems estados. 18 Si bien el concepto de estado unitario sigue siendo una convencin cmoda para cier tas clases de interacciones internacionales, para la mayora de las relaciones entre estados (as como para las relaciones entre stos y
otros individuos o asociaciones) es esencial el reconocimiento de es tados y sociedades internamente diferenciados. 19 Pero la soberana
slo se desgasta en circunstancias bien delimitadas. Por ejemplo, la
doctrina del agotamiento de los recursos nacionales inserta en la ley
de los derechos humanos capta la naturaleza de la relacin entre la
sociedad de estados y la comunidad cosmopolita emergente: los indi viduos que desean recurrir a esa sociedad de estados por la supuesta
violacin de sus derechos deben haber agotado los recursos nacionales o demostrar que los intentos de hacerlo son vanos. Entonces, y
slo entonces, si todava creen que han sido tratados injustamente,
pueden recurrir a la escena internacional. La comunidad cosmopolita puede ejercer presin en las fases del proceso nacional, pero el
estado sigue teniendo el control.
Hay pocos tericos de las relaciones internacionales a los que poda mos dirigirnos para que nos ayuden a expresar esta visin del poten cial y las limitaciones globales de una comunidad cosmopolita de individuos. Todo lo que oliera a idealismo qued totalmente desacre ditado, debido a los evidentes fracasos del idealismo en el periodo
entre las dos guerras mundiales, de modo que ningn terico de las
relaciones humanas que se respetara se atreva a admitir el papel de
la intervencin humana individual, motivada por principios, en la
transformacin de la escena global. Con todo, fue precisamente el
obvio fracaso de los estados en materia de proteccin de la dignid ad
humana durante esa poca y en la segunda guerra mundial lo que
para algunos filsofos de la poltica, como Hannah Arendt, hizo necesaria dicha intervencin. Jeffrey Isaac argumenta que Arendt no
era una terica de los derechos humanos sino una terica de la poltica,
que un mundo que no respeta los derechos humanos hizo ne 18

Arnold Wolfers, Discord and collaboration: Essays on intemational politics, Baltimore,


Johns Hopkins University Press, 1962, p. 19.
19
Robert Putnam capta parte de esta realidad en su metfora de los juegos de dos
niveles. Vase Diplomacy and domestic politics: The logic of two-level games, International Organization 42:3, verano de 1988, pp. 427-460.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

cesara, una poltica que podra alentar nuevas


regional e internacional y de responsabilidad moral. 20

285

formas

de

identidad

El sistema internacional que presentamos no slo est compuesto


por estados ocupados en ganar posiciones, o ni siquiera de compor tarse segn las reglas, sino por densas redes de interacciones e inte rrelaciones entre ciudadanos de diferentes estados que reflejan y
ayudan a sostener sus valores, creencias y proyectos comunes. Distin guimos nuestro punto de vista de lo que Sidney Tarrow llama la tesis de la globalizacin fuerte, que considera que las fuerzas estructu rales inevitablemente llevan al mundo a un proceso global intervin culado por lazos an ms estrechos. 21 El proceso de globalizacin
que observamos no es inevitablemente una aplanadora sino un conjunto especfico de interacciones entre individuos que tienen un pro psito. Si bien estas interacciones, juntas, pueden parecer estremece doras, tambin pueden disecarse y trazarse de manera tal que revelan gran indeterminacin en la mayora de los puntos del proceso.
Esta historia no tiene nada de inevitable: es el compuesto de miles de
decisiones que hubieran podido tomarse de otra manera.
El problema de gran parte de la teora sobre las relaciones inter nacionales es que no reconoce un motor de cambio, o que el que
puede tener -como el inters del estado, o el cambio de la capacidad
de poder-, est empobrecido y no logra explicar las fuentes o la na turaleza del cambio internacional que aqu estudiamos. La teor a realista clsica de las relaciones internacionales no explica los cambios
profundos, como el colapso de la Unin Sovitica y de los estados sa tlite de Europa oriental, el fin de la esclavitud o el otorgamiento del
voto a las mujeres en todo el mundo.
La teora liberal de las relaciones internacionales da una explica cin ms precisa del cambio porque se basa en la tesis de que los in dividuos y los grupos de la sociedad nacional y transnacional son los
actores primarios; que esos grupos, a su vez, determinan las preferencias de los estados, y que la naturaleza y la intensidad de las pre 20
Jeffrey del
C. Isaac,
A new
guaranteeloson resultados
Earth: Hannah
on humaninterna
dignityferencias
estado
determina
de Arendt
la poltica
and
the politcs
of human
American Political
Science Revietu
90:1, marzo el
de 1996,
cional.
De este
modo,rights,
el liberalismo
destaca
verdaderamente
tipo
pp. 67, 69.
de
rgimen
nacional,
porque
el
hecho
de
que
un
estado
sea
demo21

Sidney Tarrow, Power in movement: Social movements and contentious politics, Cambridge, Cambridge University Press, 1998, ed. rev., captulo 11.

286

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

crtico o no determina a qu grupos e individuos representa. 22 El


tipo de rgimen tambin es importante porque los gobiernos autori tarios pueden impedir el crecimiento de la sociedad civil nacional y
transnacional. 23 El liberalismo estructural arguye adems que ha habido un colapso de la distincin entre lo extranjero y lo nacional,
y que la poltica exterior ya no est aislada de la interior, como se la
vea antes, argumento que en esencia se ve corroborado por los ca sos analizados en este libro. 24
Nuestro enfoque difiere del liberalista en varios aspectos importantes. El liberalismo supone que los actores tienen intereses egos tas y no desean correr riesgos; por ello su teora sobre el cambio de
preferencias de individuos y grupos debe basarse en las transforma ciones del contexto que llevan a la modificacin de los clculos de inters o riesgo. 25 Nosotras estudiamos a los individuos y grupos moti vados esencialmente por ideas basadas en principios, y que, si bien
no siempre se deciden a correr riesgos, por lo menos no los rehuyen
como regla general. Coincidimos con el supuesto liberal de que un
gobierno representa (de manera imperfecta) un subconjunto de la
sociedad nacional, y que los individuos influyen en l por medio de
instituciones polticas y de prcticas sociales que enlazan al estado
con la sociedad. Pero el liberalismo, tal como se lo define normal mente, carece de las herramientas para comprender de qu manera
los individuos y los grupos, por medio de sus interacciones, pueden
constituir nuevos actores y transformar las interpretaciones de intereses e identidades. Afirmamos que los individuos y los grupos, a tra vs de la representacin, pueden influir en las preferencias no slo de
sus propios estados sino tambin en las de los individuos y grupos
de otros lugares, e incluso de otros estados, mediante una combinacin de persuasin, socializacin y presin.
De esta manera, la teora de la red puede proporcionar un mode lo para el cambio transnacional que no se limita a la difusin de las
instituciones y prcticas liberales, sino que a travs del mismo las pre22
ferencias
identidades
de los actores
comprometidos
sociedad
Estee anlisis
del liberalismo
estructural
se basa en
en laAndrew
Moravcsik, Liberalism and intemational relations theory, y en Anne-Marie Slaughter, International
law in a world of liberal states, European Journal of International Law 6, 1995, pp. 503538.
23

Slaughter, International law, p. 509.

24

Ibid., p. 514.

25

Moravcsik, Liberalism and international relations theory, p. 3.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

287

transnacional a veces se transforman mutuamente por medio de sus


interacciones recprocas. Dado que las redes son voluntarias y hori zontales, los actores participan en ellas en la medida en que esperan
obtener aprendizaje, respeto y beneficios mutuos. Las redes modernas no son cintas transportadoras que acarrean ideas liberales, sino
vehculos de intercambio poltico y de comunicacin, con el poten cial de efectuar la transformacin mutua de los participant es.
En este sentido, la teora de la red vincula la creencia constructi vista de que las identidades internacionales se construyen para la in vestigacin emprica que rastrea las vas por las que se efecta este
proceso, e identifica los lmites materiales e ideolgicos de esta construccin en determinados entornos histricos y polticos.
La importancia de este proceso de constitucin mutua es particu larmente importante para considerar el tema de la soberana, acerca de la cual pueden existir diferencias significativas entre los miembros de la red. En su mayor parte los activistas del Norte tienden a
ver la erosin de la soberana como algo positivo. Para los activistas
de derechos humanos eso les da a los individuos que padecen maltratos un recurso contra las acciones de su propio estado. Para los ac tivistas del medio ambiente eso permite que los valores ecolgicos se
coloquen por encima de definiciones estrechas de inters nacional.
Dadas las innumerables y notorias violaciones a la soberana perpetradas por los estados y los actores econmicos, por qu deben des pertar esta preocupacin las medidas que protegen a los individuos
del dao? Por lo general para los miembros de las redes del Norte
las afirmaciones de soberana del tercer mundo son las posiciones
que benefician a los propios actores autoritarios o, en dado caso, a
los actores elitistas. Consideran que una soberana dbil en realidad
podra aumentar la influencia poltica de los pueblos ms margina dos de los pases en vas de desarrollo.
Sin embargo, en el Sur, el punto de vista de muchos activistas es
diferente. Ms que considerar la soberana como un muro de piedra
que bloquea la difusin de los principios y normas deseados, recono cen su fragilidad y les preocupa debilitarla todava ms. Las doctrinas
de la soberana y de la no intervencin siguen siendo la principal l nea de defensa contra los esfuerzos externos por limitar las opciones
nacionales e internacionales que pueden tener los estados y ciudada nos del tercer mundo. Como la autodeterminacin muy rara vez se
ha llevado a la prctica de manera satisfactoria, sigue siendo una uto pa deseada, aunque cada vez ms remota. La soberana sobre los re -

288

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

cursos, parte fundamental de los dilogos en torno a un nuevo orden


econmico
internacional,
parece
verse
especialmente
amenazada
por la accin ecologista internacional. Incluso cuando los activistas
del tercer mundo puedan oponerse a la poltica de su propio gobierno, no tienen razones para creer que los actores internacionales ha ran mejor las cosas, y s muy buenos motivos para suponer lo contra rio. En los pases en vas de desarrollo lo que garantiza la lealtad es
tanto la idea del estado como el propio estado. Para muchos activistas del tercer mundo que participan en las redes de defensa el mode lo de accin individualizado e intencional que implican las redes (su
concentracin en hablar de derechos) da por un hecho la desigual dad estructural. Conferencia tras conferencia, en algn momento se
plantea esta cuestin. Para los activistas del tercer mundo el asunto
de la soberana est profundamente inserto en el problema de la des igualdad estructural.
A propsito de estos asuntos las redes constituyen un espacio valioso para la negociacin de significados. En el nuevo enfoque dado
a la violencia por las redes internacionales de mujeres, en la evolu cin de la campaa de la banca multilateral, el aprendizaje poltico
que tuvo lugar dentro de las redes no slo implic estrategias y tcticas sino tambin cambios normativos de la forma de entender las
identidades y responsabilidades compartidas. El hecho de que la
campaa sobre la madera se centrara en los consumidores de made ras duras tanto como en los productores es resultado de este cambio.
Puesto que parte de los estados y de las organizaciones internaciona les tambin participan en estas redes, este proceso de negociacin
dentro de la comunidad cosmopolita emergente no ocurre fuera
del estado. Antes bien, involucra a actores estatales que tambin
piensan en los intereses del estado.
Reconocer este carcter dual de las redes permite corregir la con tinua incapacidad de la teora estructuralista para motivar el cambio
en el sistema internacional. 26 Si las redes transnacionales de defensa
implican que la interaccin entre los actores estatales y no estatales
siga una pauta, y que su intervencin se exprese en el sistema inter nacional, entonces, por deduccin, los estados aportan a sus r elaciones sistmicas algo ms que sus relaciones con otros estados. Aportan
:i!

Vase tambin un argumento diferente, pero con


motivaciones parecidas, en David Dessler, Whats at stake in the agent-structure debate?,
International Organization

43:3, verano de 1989; pp. 441-473.

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

289

incluso algo ms que el bagaje poltico nacional que implica la defini cin del juego en dos niveles de Putnam (que, sin embargo, tiene la
virtud de eliminar la divisin entre lo nacional y lo internacional, de
una
manera
mutuamente
determinante). 27
Los
actores
estatales,
como componentes de la red, aportan a las relaciones internaciona les identidades y metas que no se derivan slo de sus posiciones es tructurales en un mundo de estados, y que incluso pueden constituirse
mediante relaciones establecidas con los ciudadanos de otros esta dos. Ms todava, estas identidades y metas pueden contener elemen tos que entren en profunda contradiccin con los papeles sistmicos
normales de estos estados. Resolver estas contradicciones puede re querir cambios en las relaciones interestatales que no estn motiva das por el inters nacional, o por la autoayuda, tal como se com prende tradicionalmente.
Las identidades y metas conflictivas que los estados, como componentes de la red, aportan al sistema internacional, estn cada vez ms
enredadas en la interaccin estructural entre los actores estatales y
no estatales que forman la red. Normalmente la intervencin de una
red no puede reducirse a la actividad de sus miembros, as sean los
principales. Sin embargo, si bien la injerencia de la red no puede reducirse a la de su nodo ms poderoso, la apariencia de los estados
est descrita (y circunscrita) por las mltiples relaciones de identidades que lo acompaan. De la negociacin de esta multiplicidad de in tervenciones y estructuras en las cuales los estados estn inscritos de pende la posibilidad de cambio; no se trata tanto de negar la autoa yuda como de darle una interpretacin ms rica a la constitucin de
la identidad y de la sustancia de la ayuda.
El concepto de una red transnacional de defensa es un elemento
importante para conceptualizar
la naturaleza cambiante del estado
internacional, y sobre todo para comprender la interaccin entre sociedades y estados en la concepcin de la poltica internacional. Su giere una visin de mltiples vas hacia la escena internacional, una
visin que atribuye a los actores nacionales un grado de intervencin
que no tendra cabida en una aproximacin ms centrada en el esta do. En la dimensin internacional los estados siguen siendo los prin cipales jugadores, pero las redes de defensa proporcionan a los acto res nacionales aliados fuera de sus propios pases. Este en foque su27 respuestas a algunas de las preguntas sobre la manera en que
giere
Putnam, "Diplomacy and domestic politics.

290

los

REDES DE DEFENSA Y SOCIEDAD INTERNACIONAL

asuntos llegan a la atencin internacional, sobre cmo reciben el


marco que tienen, y acerca de por qu a veces las campaas o presio nes internacionales son eficaces en algunos casos y en otros norNues tra investigacin inicial ha indicado que las redes tienen considera ble importancia para llevar al sistema internacional ideas transformadoras y movilizadoras, y ofrece direcciones nuevas y promisorias para
ms investigaciones.

SIGLAS

AAAS: American Association for the Advancement of Science (Asociacin

Norteamericana para el Progreso de la Ciencia)


Al: Amnesty International (Amnista Internacional)
Bic: Bank Information Center (Centro de Informacin Bancaria)
CEBRAP: Centro Brasileiro de Analise e Planejamento (Centro Brasileo de
Anlisis y Planeacin)
CEDAW: Committee on the Elimination of Discrimination against Women
(Comit contra la Eliminacin y Discriminacin de las Mujeres) (Naciones Unidas)
CEDI: Centro Ecumnico de Documentacin e Informacin (Brasil)
CSM: Church of Scotland Missionary Society (Sociedad Misionera de la Iglesia de Escocia)
CWGL: Center for Womens Global Leadership (Centro para el Liderazgo
Global de las Mujeres)
ECOSOC: Economic and Social Council (Consejo Econmico y Social) (Naciones Unidas)
EOF: Environmental Defense Fund (Fondo para la Defensa Ambiental)
EZLN: Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (Mxico)
FAO: Food and Agriculture Organization (Organizacin para la Alimentacin
y la Agricultura) (Naciones Unidas)
FOE: Friends of the Earth (Amigos de la Tierra)
FUNAI: Fundacin Nacional Indgena (Brasil)
IACHR: Comisin Interamericana por los Derechos Humanos
ICW: International Council of Women (Consejo Internacional de Mujeres)
IDA: International Development Agency (Agencia Internacional de Desarrollo)
IFN: International Feminist Network (Red Feminista Internacional)
INESC: Instituto de Estudios Socioeconmicos (Brasil)
IPHAE: Instituto de Prehistoria, Antropologa y Ecologa (Brasil)
IRLC: International Right to Life Committee (Comit Internacional por el
Derecho a la Vida)
ITTO: International Tropical Timber Organization (Organizacin Internacional de Maderas Tropicales
IUCN: International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de
los Recursos Naturales)
IWRAW: International Women's Rights Action Watch (Vigilante Internacional
de los Derechos de las Mujeres)

[291]

292

IWSA: International Womens Suffrage Association (Asociacin Internacional

para el Sufragio Femenino)


IWTC: International Womens Tribune Center (Centro de la Tribuna Internacional de las Mujeres)
JATAN: Red de Accin Japonesa por los Bosques Tropicales
KCA: Asociacin Central Kikuyu
NOVIB: Netherlands Organization for International Development Cooperation (Organizacin de los Pases Bajos para la Cooperacin en el Desarrollo Internacional)
NRDC: Natural Resources Defense Council (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales)
OEA: Organizacin de Estados Americanos
OI: organizacin internacional
OING: organizacin internacional no gubernamental
ONG: organizacin no gubernamental
PAN: Partido Accin Nacional (Mxico)
PRI: Partido Revolucionario Institucional (Mxico)
SAM: Sahabat Alam Malasyia
UNCTAD: United Nations Conference on Trade and Development (Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo)
UNDP: United Nations Development Program (Programa de Desarrollo de las
Naciones Unidas)
UNESCO: United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization
(Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura)
UNHCR: United Nations High Commissioner on Refugees (Alto Comisionado
de las Naciones Unidas para los Refugiados)
US-AID: United States Agency for International Development (Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional)
WOLA: Washington Office on Latin America (Oficina de Washington sobre
Latinoamrica)
WRM: World Rainforest Movement (Movimiento Mundial por los Bosques
Tropicales)
WWF: World Wildlife Fund (Fondo Mundial para la Vida Silvestre)

SIGLAS

NDICE ANALTICO

Abuelas de Plaza de Mayo, 135-138,


156
Academia de Derechos Humanos de
Mxico, 120, 146, 159
Acosta, Mariclaire, 11, 130, 159
actores no estatales, 17, 40; vase tambin fundaciones; organizaciones
no gubernamentales; corporaciones transnacionales
acuerdos de Helsinki, 47
Adams, John Quincy, 77-79
Africa, 41n, 135; y la circuncisin femenina, 93, 104, 109, 110, 232,
265; y los derechos de las mujeres, 229, 250-251; vase tambin la
entrada de pases especficos
Agencia Internacional de Desarrollo; vase Agency for International
Development
Agency for International Development (AID), 145-146,187,193, 204,
206-207, 230-231
Alemania, 128, 193, 217
Alvarez, Alejandro, 121, 125
Allende, Salvador, 45, 132
Amazonas, 33, 38, 45, 54, 65, 185,
186, 191-192, 196-201
American Asociation for the Advancement of Science (AAAS), 136-137
American slavery as it is: Testimony of a
thousand witnesses, 74, 76, 78

Americas Watch, 120, 132-133, 160163


Amnista Internacional, 35, 59, 120,
129-130, 133, 139, 148, 237, 251,
273; en Argentina, 136, 150, 166;
en Mxico, 159-162

Antrtida, 177
Antillas Britnicas, 70, 74, 112
antroplogos y redes, 192, 195, 201,
207
Ao de los Pueblos Indgenas, 44, 48
Ao Internacional del Bosque, 188,
21 1

Arendt, Hannah, 284


Argentina: desapariciones en, 149150; y los derechos humanos, 10,
37, 65, 118-119, 131-132, 136, 140141, 146, 149-157, 165-169, 224,
243, 277
Arthur, John, 103, 106
Asamblea General de las Naciones
Unidas, 127, 173, 187, 251-252,
259
Asia, 90, 135, 168, 189, 194, 232, 237,
243, 250; vase tambin la entrada
de pases especficos
Asian-Pacific Peoples Environmental Network, 183, 215
Asociacin Internacional por el Sufragio Femenino (IWSA), 85, 8890
Australia, 86, 112, 260
ayuda militar, 151-155, 168
ballenas; vase Comisin Internacional para las Ballenas
banca de desarrollo multilateral, campaa de la; 188-207; vase tambin
Planafloro; Polonoroeste; Banco
Mundial
Banco Mundial, 45, 48, 52, 178,
185, 195, 211, 215, 216, 222, 235,
270; y campaa del banco, 188-

[293]

294

195, 270-271, 278; y el Amazonas


brasileo, 191-200, 203
Bank Information Center, 205
Bell, Peter, 113, 142-145
biosfera, 172
Birmania, 187, 278
Blyberg, Ann, 132
boicots, 71, 73, 273; vase tambin
Nestl, boicot a; desforestacin
tropical: estrategias y tcticas
bosques tropicales; vase desforestacin tropical
Brasil, 35, 43, 48, 53, 65, 113, 157,
174, 187, 189-202, 215, 223; estado de Acre, 195, 200, 201; estado
de Rondnia, 65, 191, 197-203,
216, 223; violencia contra las mujeres en, 242-243, 260-261; y Fundacin Ford, 144-147; vase tambin Amazonas; banca de desarrollo multilateral, campaa de la;
desforestacin
tropical
Brysk,
Alison,
37n
Bull,
Hedley,
60,
280
Bunch, Charlotte, 224, 231, 234, 239,
240, 249
Burgers, Jan Hermn, 120n, 122n,
124n
Bush, George, 43, 148, 163
campaa de la banca; vase banca de
desarrollo multilateral, campaa
de la; Banco Mundial
Campaa Global por los Derechos
Humanos de las Mujeres; vase
Global Campaign on Womens
Rights
campaas, definicin, 24-26
Canad, 82, 91, 136, 142, 146-147,
167, 200, 242, 260
caractersticas del asunto, 50-53, 272276
Carlotto, Estela Barnes de, 135-137

NDICE ANALTICO

Carmichael, William, 144-146


Crter, Jimmy, 147, 187; administracin de, 139-140, 147-151
caucheros, 170, 195, 198-202
Center for Womens Global Leadership (CWGL) , 231, 244, 249-250,
262-263
Centro Brasileo de Anlisis y Planeacin (CEBRAP), 145
Centroamrica, 35, 158; vanse tambin las entradas de pases especficos
Chalmers, Douglas, 58n
Chile: derechos humanos en, 45,
121, 129-134, 138, 146, 149-150,
156, 166, 262-263; los derechos
de las mujeres en, 229-230, 237,
260-261
China, 11, 174, 234; pies vendados
en, 66-67, 72, 90, 94-102, 105,
108-109, 110-114; derechos humanos en, 165-167, 278-279
cientficos y redes, 136-139, 157, 171,
175-176, 187, 221
circuncisin femenina, 41, 265; campaa en Kenya contra, 66, 93, 102109; tcticas de la campaa, 105
Colchester, Marcus, 212-213
Collor de Mello, Fernando, 43, 202
Comisin Interamericana de Derechos Humanos (IACHR), 10, 37,
120, 136, 141, 154, 156, 161, 259;
vase tambin Organizacin de
Estados Americanos
Comisin Internacional para las Ballenas; vase International Whaling Commission
Committee on the Elimination of
Discrimination against Women
(CEDAW), 225, 229-230, 243-244,
259
comunicacin, 73, 131; tecnologa,
34, 39, 43, 47, 76, 164, 184

NDICE ANALTICO

comunidades epistmicas, 17n, 5455, 175-176, 187, 221


Concilio Internacional de Mujeres
(icw), 87-88
Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas (Copenhague), 228230, 240, 249
Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas (Nairobi), 228230, 242, 259
Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas (Pekn), 225-229,
246, 253, 259
Conferencia de las Naciones Unidas
sobre el Ambiente Humano (Estocolmo), 172-176, 182
Conferencia de las Naciones Unidas
sobre Medio Ambiente y Desarrollo (UNCED) (Ro de Janeiro), 49,
54, 198, 200-201, 217, 220
Conferencia del Ao Internacional
de la Mujer (Ciudad de Mxico),
228-230, 237, 245, 259
Conferencia Mundial de Derechos
Humanos de las Naciones Unidas
(Viena), 244-246, 250, 254, 259
Conferencia sobre Poblacin de las
Naciones Unidas (El Cairo), 226229, 246, 254, 255
Consejo Econmico y Social de las
Naciones Unidas (ECOSOC), 127,
227
constructivismo, 20, 286-288
Convencin Interamericana sobre la
Prevencin, el Castigo y la Erradicacin de la Violencia contra la
Mujer, 232-233, 259
Convencin para Eliminar todas las
Formas de Discriminacin contra
la Mujer; vase Committee on the
Elimination of Discriminadon
against Women
Coomaraswamy Radija, 252-253

295

Corea, 237-238, 243, 253


corporaciones transnacionales, 214,
218, 219; vase tambin Nesti, boicot a
Costa Rica, 243, 260-261
cuqueros, 73, 179-180
Cuba, 128, 139
Cuerpo de Paz, 34
cultura, 31, 66, 92-94, 103-111, 116;
vase tambin cultura mundial
cultura mundial, 59, 275-276, 281284
Cumbre de la Tierra; vase Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo
dao fsico, 51, 115, 184-185, 190,
258, 262-263, 274
dayak, 209, 212-217
Dcada de la Mujer de Naciones Unidas, 228-229, 242
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, 69, 119, 125, 128
defensa, definicin de, 26
democracia, 141, 156, 160, 181; en
Mxico, 161-164
Departamento de Estado de Estados
Unidos, 124, 148-149, 151, 174,
206-207, 252
Departamento del Tesoro de Estados
Unidos, 192-193, 202, 206-207, 279
derechos humanos, 32, 37, 51; en Argentina, 10, 37, 149-157; en Mxico, 157-165; ideas, orgenes de,
118-131; metodologa, 41, 74,
130; y la soberana, 284
Derian, Patricia, 149, 151, 156
desapariciones: en Argentina, 149150, 153-154, 156; en Mxico, 157158, 161
desarrollo sostenido, 178, 188, 206,
222

NDICE ANALTICO

296

desarrollo y ambiente, 173-177, 181,


184, 188, 217; vase tambin desarrollo sostenido
desforestacin tropical; boicots, 200213, 218, 219; campaa sobre los,
42, 45, 185, 220; estrategias y tcticas, 214, 219; vase tambin Amazonas; Sarawak
desobediencia civil, 84-88
Dinamarca, 112, 140
discurso, cambio de, 49, 222, 259,
270, 275-276
Dobson, Chad, 205, 206
Donnelly, Jack, 119n, 169, 274n
Douglass, Frederick, 84, 117
Ecologist, The, 183, 189, 214

El Salvador, 138-139, 140, 158


Eldridge, Joseph, 134
e-mail; vase comunicacin, tecnologa
empresarios polticos, 33, 38, 56-57,
132-134, 184
enmienda Pelosi, 206, 222
Environmental Defense Fund (EDF);
179, 190, 197, 200
Environmental Policy Institute, 180181, 190
esclavitud; vase movimiento antiesclavista
esclavitud sexual, 237-238, 240-241
Espaa, 122
estado mundial, teora del, 59, 281284
Estados Unidos, 88-89, 118, 271, 276;
Congreso de, 72, 77-79, 129, 134,
147-148, 152, 161, 187, 192-193,
196, 202, 274, 279; Constitucin
de, 79, 112; vase tambin guerra
civil
estrategias de informacin, 36, 39, 44,
74, 85; y las redes por los derechos humanos, 153, 163-164, 166;

y los derechos de las mujeres


247-248, 249; y redes ambientalistas, 215-216, 221-222
estrategias de presin, 18, 32, 35-36
46, 85, 168, 269, 271, 278; y las redes ambientalistas, 188, 203, 214,
221

estructuras de oportunidad poltica,


57, 110, 185, 270-281
Etiopa, 104, 109
etnicidad, 208, 209; vase tambin
pueblos indgenas
Europa oriental, 285
Europa, 82, 86, 91; fundaciones en,
142, 146-147, 246, 252; y el medio
ambiente, 186, 201, 205-207, 213,
217220; y los derechos de las
mujeres, 227-228, 232, 236, 250; y los
derechos
humanos,
120,
122,
132, 135, 139, 147, 151-154, 168;
vase tambin la entrada de pases
especficos
feminismo; vase movimiento feminista
Filipinas, 90, 237, 243
Finnemore, Martha, 19n, 53, 282
Fogel, Robert William, 70, 75
Fondo Monetario Internacional
(FMI), 52, 195, 215
Fondo para la Defensa Ambiental;
vase Environmental Defense Fund
Foreign Operations Subcommittee,
Appropriations Committee (Estados Unidos), 193, 194
frmula infantil, 33, 42-43, 52, 182183, 279; vase tambin Nestl, boicot a
Fox, Jonathan, 50n
Francia, 42, 81, 104, 128, 150, 180,
193
Frangulis, Antoine, 121, 124
Fraser, Donald, 147

NDICE ANALTICO

Freeman, Marsha, 248


Friends of the Earth (FOE), 178-180,
183, 190, 200-201, 206-207, 212,
218-219
Friends of the Earth International,
207, 211
Fundacin Carnegie para la Paz Internacional, 125
Fundacin Ford, 113, 120, 142-147,
159,
245,
256
Fundacin
Charles
StewartMott,
190,
200,
205
fundaciones, 27, 119-134; y el medio
ambiente, 190, 200, 205, 214-215;
y los derechos de las mujeres,
245-247; y los derechos humanos,
141-147
Gamson, William, 22n, 44
Garca Mrquez, Gabriel, 9, 11, 12
Garrison, William Lloyd, 76, 115
genocidio, 121, 128
Gerhards, Jrgen, 24n
Giddings, Joshua, 78
Global Campaign on Womens
Rights, 244, 248-249
Global Fund for Women, 244, 246247
Goldstein, Judith, 17n
Gran Bretaa, 42, 128, 189; y el medio ambiente, 193, 201, 212-213,
218219; y el movimiento antiesclavista, 68-82, 116; y el movimiento contra los pies vendados,
96, 113; y el sufragio femenino,
83, 87-91, 112, 264; y la circuncisin femenina en Kenia, 66-67,
104-108, 110
Grecia, 122, 130
Greenpeace, 43, 59, 178-180, 200201, 206
Grupo de los Siete (G-7), 198-199,
200-201, 203

297

grupos de inters, 55-56


Guatemala, 141, 157, 160, 165, 168,
277
guerra civil (Estados Unidos), 72, 8182
Guyana, 215, 219
Haas, Peter, 17n, 54n
Hait, 141, 168, 272, 279
Hayes, Randy, 205, 278
Heclo, Hugh, 29, 58
historias, 52
ideas, 17, 36, 58; causales, 17, 54-55;
difusin de, 88-89, 112; principios, 18, 50, 54-55, 79, 114,169,
263264, 267; y redes del medio
ambiente, 172, 175, 184
identidad, 19, 33, 61, 117, 168, 175,
286
igualdad de oportunidades, 85, 258
Ilustracin, 85, 115
India, 81, 90, 110, 128-129; y la violencia contra las mujeres, 232,
237, 241, 245, 265; y los asuntos
ambientales, 33, 174, 190, 201,
204
Indonesia, 190, 218, 243
informacin, 33, 36, 55, 63, 140, 184;
uso estratgico de, 204-207; y la
eficacia de las redes, 161
Inglaterra; vase Gran Bretaa
inters nacional, 38, 167, 168, 191,
273, 289
internacionalismo liberal, 35, 120,
129
internacionalismo, 35-36, 120; vase
tambin internacionalismo liberal;
tradicin de solidaridad
International Feminist NetWork
(IFN), 227, 237
International Tribunal on Crimes
against Women, 237, 252

298

NDICE ANALTICO

International Tropical Timber Organization (ITTO), 177, 207, 210-212,


214, 215, 217-220, 222
International Union for the Conservation of Nature (IUCN), 171, 175,
176, 180, 186-188, 213
International Whaling Commission
(iwc), 177, 212
International Womens Rights Action (IWRAW) , 242
International Womens Tribune Center, 229, 250
Irn, 257-258
ISIS Internacional, 229, 237
Italia, 150, 200

sin Interamericana por los Derechos Humanos; Organizacin de


Estados Americanos
leche en polvo para nios, vase frmula infantil
Lemkin, Raphael, >21, 128, 129
ley, 47-48, 156; internacional, 30, 61,
63, 121, 125, 128-129; y los derechos humanos, 283
liberalismo, 169, 275-276, 285-286
Lincoln, Abraham, 80-82
Little, seora (esposa de Archibald
Little), 97, 111, 113
Lumsdaine, David, 19n
Lutzenberger, Jos, 198, 202-203

Japn, 90, 95; y los asuntos ambientales, 180, 186, 193, 211, 212, 217;
y la violencia contra las mujeres,
238, 243, 253
Java, 90, 190

Madres de Plaza de Mayo, 37, 120,


136, 138
Mahathir Mohamad, primer ministro, 208-210, 216, 218
Malasia, 49, 65, 183, 260; campaa
de las maderas tropicales contra
Sarawak, 207-219, 223, 278
maltrato domstico, 225, 232, 239,
264; vase tambin violencia contra
las mujeres
Mandelstam, Andr, 121, 122, 124
Manser, Bruno, 207, 212, 213
marco: enmarcamiento, 18, 24, 37,
51, 79-80, 84, 88-89, 101, 267, 270,
275; de la circuncisin femenina,
103, 108; resonancia de los marcos, 75, 101, 226, 263-266, 276; y
el medio ambiente, 170, 185, 214;
y los derechos de las mujeres,
248, 264-265
masai, 66-67, 104
Massera, Emilio, 151, 154, 156
McAdam, Doug, 19n, 27n
McCarthy, John, 19n, 25n, 28n
Medio Oriente, 41, 90-92, 135
medios de comunicacin, 40, 44,
178

Kasten, Robert, 193, 273


Katzenstein, Peter, 19n, 61n
kayan; vase dzyzk
Kenia, 66-67, 93, 102-105
Kenyatta, Yomo, 106-107, 113
Keohane, Robert, 17n, 21n, 23n, 54,
278n
kikuyu, 66, 103-114
Klotz, Audie, 19n, 36n, 61n, 278n
Kratochwil, Friedrich, 19n
Latn American and Caribbean Feminist Network against Domestic
and Sexual Violence, 227, 243
Latinoamrica, 34, 45, 91, 186; y los
derechos de las mujeres, 229-233,
237-238, 240-242, 250-251, 256,
260; y los derechos humanos,
120, 124-129, 132-139, 143, 152,
156, 168, 278; vase tambin la entrada de pases especficos; Comi-

NDICE ANALTICO

medios de transporte, 34, 182


Mendes, Francisco, Chico, 45, 195
metodistas, 73, 134
Mxico y los derechos humanos, 1113, 54, 65, 118-119, 126, 157-169,
278; vase tambin Conferencia del
Ao Internacional de la Mujer
(Ciudad de Mxico)
Meyer,John, 59, 275
Mignone, Emilio, 136
militares, 149-157
misioneros, 34, 95-101, 103-110; vase tambin religin
Mitsubishi, 214, 217
modelo de influencia del bumerang, 63, 85-86, 98, 108, 155, 202,
215, 270; definicin, 32; figura,
33
Moravcsik, Andrew, 21n, 286n
movimiento abolicionista; vase movimiento antiesclavista
movimiento antiesclavista, 18, 66-67;
campaa antiesclavista y, 68-82;
estrategias y tcticas de, 71, 7374, 82-83, 86-90; religin y, 70,
73, 75
movimiento contra los pies vendados, 66, 72, 92-94; eficacia de, 99100; estrategias y tcticas de, 9899; misioneros y, 95-97, 99-100;
orgenes de, 94-95; y el nacionalismo, 101, 110-111; y los reformadores chinos, 94, 100
movimiento feminista, 28, 30, 41;
surgimiento de las redes internacionales de mujeres, 226-231
movimiento por el sufragio femenino, 52-53, 66-67, 72, 82-91, 114,
115
movimiento por la paz, 30, 87-88,
125, 205
movimientos sociales, 21; teora del
movimiento social, 23, 25, 27, 57

299

mujeres, ley, y grupos de desarrollo,


229, 231, 242
mujeres para el solaz; vase esclavitud sexual
mutilacin de los genitales femeninos; vase circuncisin femenina
nacionalismo, 31, 101, 110-111, 223
Naciones Unidas, 37, 42, 44, 48, 1721736, 186-187; Carta de, 125-127,
227; y derechos humanos, 119120, 125-129, 140, 153-154, 158159; y la violencia contra las mujeres, 224-228, 230, 232-233, 243,
252-253, 259
Narmada, presa, 33, 39, 190, 201,
203
National Wildlife Federation, 190,
198
Natural Resources Defense Council
(NRDC), 180-181, 190
nazis, 121, 128
Neier, Aryeh, 131
Nestl, boicot a, 33, 43, 48, 52, 182183, 219, 275, 279
no-intervencin, 125, 126, 141, 151,
287; vase tambin soberana
normas, 18, 21-22, 60-64, 178, 267,
282-283, 288; derechos humanos,
118-119, 170, 171
Noruega, 112, 140
Nueva Zelanda, 86, 112
Nuremberg, juicios de, 60, 128
Oficina de Washington para Latinoamrica (WOLA), 120, 134
Organizacin de Estados Americanos
(OEA), 136,141,152,156, 186, 232233, 234, 259; Carta, 161; Declaracin y Convencin sobre los Derechos Humanos, 125-126, 141, 161162; vase tambin Comisin Interamericana de Derechos Humanos

300

Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia


y la Cultura (UNESCO), 171, 172,
186
Organizacin de los Pases Bajos para
la Cooperacin y el Desarrollo Internacional (NOVIB), 147,199,215,
250-251
Organizacin Internacional de Maderas Tropicales; vase International Tropical Timber Organization
Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), 54, 183, 263
Organizacin para la Alimentacin y
la Agricultura (FAO), 177, 187188, 211
organizaciones intergubernamentales (o), 139-141, 177, 281, 282283; vase tambin Organizacin
de Estados Americanos; Naciones
Unidas; Banco Mundial
organizaciones no gubernamentales
(ONG): internacionales (OING),
28-32, 281; papel en las redes, 23,
27-28, 32, 46, 281; precursores
histricos, 72-78, 113; y los derechos humanos, 131-149, 159-166
Oxfam, 201
Pases Bajos, 54, 88, 90, 140, 142,
186, 217-220
pases en vas de desarrollo; vase relaciones Norte-Sur; tercer mundo
Panam, 126, 128-129
Papa Nueva Guinea, 215, 219, 259
Partido Revolucionario Institucional
(PRI), 157, 161, 164
Pekn, Conferencia de la Mujer de
las Naciones Unidas; vase Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas (Pekn)
penan, 207, 209-210, 213, 219, 278

NDICE ANALTICO

persuasin, 18, 36, 41, 53


Per, 141, 243, 259
pies vendados; vase movimiento
contra los pies vendados
Pinochet, Augusto, 150; gobierno
de, 133, 158
Plan afloro, 197-202, 223
poltica de responsabilizacin, 37, 4648, 85, 203
poltica simblica, 36-37, 44-45, 8889, 155, 250, 269; y el movimiento por el sufragio femenino, 8586, 88, 90-91
poltica transnacional, 54-58, 267
Polonoreste, 189-194, 197, 200
Powell, Walter, 26n
premio Nobel de la paz, 44, 150, 152
Price, David, 192
primera guerra mundial, 91, 122,
125, 171, 234
proclamacin de la emancipacin,
81
Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP), 175-178, 187
Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP), 177, 187188, 211
pueblos indgenas, 187-188, 192, 198,
201, 207-213, 223, 283
Putnam, Robert, 21, 284n, 289n
Rainforest Action NetWork, 201, 205,
217-218, 278
Reagan, Ronald, 140, 149; administracin de, 148
red antiesclavista angloamericana,
66-82
Red del Cono Sur contra la Violencia Domstica y Sexual, 242-243
Red Feminista Latinoamericana y
del Caribe contra la Violencia
Domstica y Sexual; vase Latn
American and Caribbean Femi-

NDICE ANALTICO

nist NetWork against Domestic


and Sexual Violence
redes, 20, 56; definicin, 27, 226-227,
268; vase tambin redes transnacionales de defensa
redes ambientalistas, 27, 42, 51; crecimiento de, 28-32, 179-185; estrategias y tcticas de, 179-180;
orgenes de, 171-176
redes contra el aborto, 255-257
redes de defensa transnacional, 289290; asimetras y desigualdad estructural en, 207, 246, 266, 277278; como sitios de negociacin,
170, 206, 240, 287, 288; crecimiento de, 28-29; definicin de, 18-21,
26, 267, 268; densidad de, 53, 276277; eficacia de, 19, 45-55, 164169, 219-222, 258-262, 270-280; estrategias y tcticas de, 39, 269
redes por los derechos humanos, 28,
129-149; convergencia con las redes de derechos de las mujeres,
225, 247-250; estrategias y tcticas
de, 130-131
Reino Unido; vase Gran Bretaa
relaciones Norte-Sur, y el medio ambiente, 173-176; con las redes, 216217, 221, 230, 239-240, 265; vase
tambin tercer mundo
religin, 34, 70, 73, 75, 84-85, 92-93,
97,
114, 153; catlica, 54, 92, 132,
201, 226, 256; islmica, 92, 257;
juda, 92, 107, 121, 128, 152; protestante, 75, 86, 103-108, 114;
unitaria, 73; y los derechos humanos, 120, 123-124, 126, 134,
142;
vase
tambin
misioneros
repertorios,
71,
73,
179-180
Risse-Kappen, Thomas, 25, 54n, 67n,
270n
Rondnia; vase Brasil, estado de Rondnia

301

Roosevelt, Franklin, 123, 124


Rosenau, James, 34n, 39n
Rucht, Dieter, 27n
Rusia, 70, 121
Sabah, 207-209
Sahabat Alam Malaysia (SAM), 182,
207, 212-215, 219
Salinas de Gortari, Carlos, 162, 163
Sarawak, Malasia, 49, 65, 185, 207217, 219, 223, 279; Baram, regin
de, 209-212
Schwartzman, Steve, 190, 192, 195,
200-202

segunda guerra mundial, 65, 118,


122-125, 139, 171, 234, 237, 253,
268, 284
Senado de Estados Unidos, Foreign
Operations Subcommittee of the
Appropriations Committee, 193,
194, 273
Seneca Falls, 83, 84, 88, 276
Smith, Jackie, 30n
Snow, Clyde, 137, 157
Snow, David, 19n, 37
soberana, 17, 62-64, 149, 151, 162,
168, 171, 174, 284-288
socialismo, 86
socializacin, 36, 53
sociedad civil global, 34, 58-60
Sociedad de Naciones, 87-88,120,122,
125
sociedad internacional, 281-283
Sociedad Misionera de la Iglesia de
Escocia (CSM), 103-104
Somalia, 104, 109
Stanton, Elizabeth Cady, 83, 88-90
Stone, Deborah, 26n
Stover, Eric, 136-137, 157
Surez Mason, Carlos Guillermo, 137,
155
Sudfrica, 35, 53, 123

302

Sudn, 104, 109


Suecia, 140 ,150-151
Suiza, 43, 54, 90, 212, 219
Survival Internacional, 192, 213
Tarrow, Sidney, 25, 34n, 38, 57n,
59n, 67n, 71, 285
tercer mundo, 34, 130, 287, 288; y
asuntos del medio ambiente, 172176; vase tambin relaciones Norte-Sur
testimonios, 40-43, 215, 223
tortura, 51, 140, 151, 158-161, 163
tradicin de solidaridad, 34, 117,
122, 138
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), 160-163,
167, 169, 271, 278
Tribunal Internacional sobre Delitos
contra las Mujeres; vase International Tribunal on Crimes against
Women
Turqua, 70, 90, 120, 167, 265
Unin Europea, 217
Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales; vase International Union for the Conservation
of Nature
Unin Sovitica (URSS), 47, 112,
127, 153, 169, 180, 285

NDICE ANALTICA

Uruguay, 126, 131, 146


Van Boven, Theo C., 140-141, 156
Vaticano, 254-259
velo, uso del, 257-258
Vicara de Solidaridad, 133, 146
Videla, Jorge, 155
Vietnam, 45, 174
violencia contra las mujeres, 51, 224-1
267; amplitud del problema, 235;
convergencia con los asuntos de
los derechos humanos, 225, 247252; definiciones de, 231-236; eficacia de la campaa contra, 258262; estrategias y tcticas de campaa, 250; orgenes de la campaa contra, 236-245
vulnerabilidad de la meta, 53, 167,
277, 278; de las vctimas, 51
Weld, Theodore, 74, 78, 79
Wells, Herbert George, 123, 124
Wilhelm, Harry, 144, 146
World Rainforest Movement, 183,
214
World Resources Institute, 187-188,
194, 211
World Wildlife Fund (WWF), 175-176,
186, 188, 200-201, 205-206, 217
Zalaquette, Jos, Pepe, 133
Zald, Mayer, 25n

tipografa: victoria schussheim


impreso en publimex, s.a.
calz. san lorenzo 279-32
del. iztapalapa, cp. 09850, d.f.
dos mil ejemplares y sobrantes
30 de junio de 2000