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UNIVERSITE PARIS 1 PANTHEON-SORBONNE

UFR Science Politique


Centre de Recherches Politiques de la Sorbonne
N attribu par la bibliothque
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THESE pour lobtention du titre de docteur en science politique
prsente et soutenue publiquement le 21 septembre 2007
par

Federico LORENC VALCARCE

LA MERCANTILISATION DE LA SECURITE
ROLES DE LETAT ET DE LINITIATIVE PRIVEE DANS LA
CONSTITUTION DES MARCHES DE LA SURVEILLANCE EN ARGENTINE

sous la direction de Daniel GAXIE

JURY
Georges COUFFIGNAL, professeur lUniversit Paris 3/IHEAL (rapporteur)
Brigitte GATI, professeur lUniversit Paris 1/CRPS
Daniel GAXIE, professeur lUniversit Paris 1/CRPS
Fabien JOBARD, chercheur au CNRS/CESDIP
Jacques LAGROYE, professeur mrite lUniversit Paris 1
Frdric LEBARON, professeur lUniversit de Picardie/CURAPP (rapporteur)

[2]

LUniversit Paris 1 Panthon-Sorbonne nentend


donner aucune approbation ou improbation aux
opinions mises dans cette thse. Ces opinions doivent
tre considres comme propres leur auteur.

[3]

Remerciements

Je tiens tout dabord remercier mon directeur de thse, Daniel Gaxie, pour son
engagement et son soutien tout au long de ma recherche. Une grande partie des mrites de
la prsente thse tient ses conseils et ses incessants encouragements. Il nest, bien sr,
pas responsable de ses limites, qui ne relvent que de moi-mme
Je remercie Georges Couffignal, Brigitte Gati, Fabien Jobard, Jacques Lagroye et
Frderic Lebaron davoir accept de participer la discussion de mon travail de recherche
en tant que membres du jury.
Les jeunes collgues et tudiants de lUniversit de Buenos Aires mont permis, des
titres divers, de mener bien mon enqute : que soient ici remercis Alejandra Beccaria,
Eugenio Donatello, Khalil Esteban, Toms Guevara, Mariana Ramos Meja, Marisa
Rodrguez Brunengo et Mariano Szkolnik. Merci aussi aux autres doctorant-e-s de mon
directeur de thse Lorenzo Barrault, Myriam Bensalem, Tangui Coulouarn, MarcOlivier Dplaude, Guillaume Girard, Jrme Godard, Tania Navarro et Anne-France
Taiclet qui mont apport des commentaires utiles sur les diffrents textes que je leur ai
soumis au cours de ma recherche.
Je remercie galement celles et ceux qui ont relu des brouillons de ma thse et mont fait
des remarques prcieuses : Lorenzo Barrault, Vanessa Bernadou, Edith Boursange,
Marie-Hlne Brure, Coline Cardi, Hlne Combes, Marc-Olivier Dplaude, Mariana
Heredia, Delphine Kss, Candice Martinez, Laurence Proteau, Genevive Pruvost et
Alina Surubaru. Je remercie galement, pour leurs commentaires, Christel Coton, Elodie
Lemaire, Denis Merklen, Lorena Poblete, Marie-France Prvt-Schapira et Facundo
Solanas.
Je suis enfin trs reconnaissant envers le Conseil National des Recherches Scientifiques et
Techniques dArgentine pour avoir apport son financement cette recherche et ma
formation doctorale en France, et plus particulirement envers le professeur Emilio de
pola, qui sest fortement mobilis cette fin. Merci galement mes collgues des

[4]
dpartements de Sociologie et dAnthropologie de lUniversit de Buenos Aires, et
notamment Ricardo Sidicaro et Claudia Guebel, qui mont offert une ambiance
stimulante de travail intellectuel.
Mes amis Carla Zibecchi, Daniel Martino, Flavia Sampao, Gabriel Calvi, Gabriel
Palumbo, Gabriel Rumora, Mara Laura Arrascada, Luis Miguel Donatello, Matas Perco,
Maximiliano Perco et Mara Paula Cicogna se sont engags mes cts pour me soutenir
et discuter avec moi sur le sujet de ma recherche. Ma famille en Argentine (les Lorenc et
Valcarce) et en Espagne (les Valcarce), ainsi que ma famille adoptive en Allemagne
(les Rauscher), mont accueilli durant de longs sjours de travail. Mon autre famille
argentine Paris Annette Rauscher, Diego Moccero, Facundo Solanas, Federico
Wernicke, Gabriela Medina Laime, Giulia Cicali, Mariano Zemborain, Paola Ferrarese,
Philippe Martin et Sabrina Balian est indlbilement lie la naissance et
laboutissement de cette thse. Je les remercie pour leur amour et leur soutien durant
toutes ces annes.

[5]

TABLE DE MATIERES
Remerciements

Table de matires

INTRODUCTION GENERALE

13

Section I. Etat(s) de la question


1 Transformations des systmes policiers et marchandisation de la scurit
A. Etatisation, privatisation, mercantilisation
a. En qute de la fonction policire
b. Une prise en charge plurielle
B. Une perspective sociopolitique des marchs de la scurit
a. Crise de lEtat et dfaillances de la police publique
b. Les transformations structurelles des socits contemporaines
2 La construction sociale des marchs
A. Les producteurs des marchs et la structure sociale de la concurrence
a. Industries et activit entrepreneuriale
b. Structures sociales et organisation de la concurrence
B. Lencastrement social, politique et culturel des marchs
a. Rseaux sociaux et rapports marchands
b. Etat, politique, marchs
c. Symbolique conomique et pratiques marchandes

Section II. Problmatique et mthode


1 La formulation du problme
A. Lobjectivation des frontires dun fait social
B. De lobjet empirique lobjet thorique
2 Mthode dinvestigation, mthode dexposition
A. Sur les modes de construction de la ralit et son observation
B. Plan de la thse

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PREMIERE PARTIE. LA FORMATION DE LINDUSTRIE

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Chapitre 1. Gense et structure dune forme dindustrie

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Section I. Elments pour une histoire sociale de lindustrie


1 La diffrentiation structurelle des fonctions de surveillance et de protection
A. Laube des services spcialiss de scurit
B. Lirruption de la scurit contractuelle
2 La dtermination symbolique des frontires de lindustrie
A. La constitution dune profession tablie
B. Des arrangements juridiques htrognes

Section II. Morphologie dun secteur de lconomie


1 Lespace des producteurs
A. Les trois branches de lindustrie
B. Types dentreprises et rapports de forces
2 Des proprits structurelles en perspective
A. Le temps et le bouleversement des positions dominantes
B. Lespace et la gnralit du fait dans lespce

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[6]
Chapitre 2. Une expertise des armes la tte des entreprises
Section I. Quand les fonctionnaires arrivent sur le march
1 Un espace de recyclage pour les militaires et les policiers
A. Des origines professionnelles homognes
B. Laccs ingal aux postes de direction dans les entreprises
2 La reconversion
A. Deux modes dentre des militaires dans la scurit prive
B. Linstitutionnalisation dune tape de la carrire policire

Section II. Lunivers symbolique dun groupe professionnel


1 Conversion au march et transfert de comptences
A. Des savoir-faire trs particuliers
B. La transposition de schmes dapprciation et daction
2 Reprsentations du mtier et visions du monde
A. Expliquer lindustrie, dcrire lactivit
B. Linscurit et les comportements dlinquants

Chapitre 3. La fabrication des agents de scurit


Section I. Le nouveau proltariat de la surveillance
1 Proprits des individus et conditions de travail
A. Les proprits dmographiques
B. Les conditions de travail
2 La civilianisation dun poste
A. Une faible prsence policire
B. Une main duvre en rotation et sans armes

Section II. Slection des personnels et production des qualifications


1 Le recrutement (ou de la slection sociale des agents et leurs proprits)
A. Les prfrences des recruteurs
B. Les modes daccs
2 La formation (ou de lincorporation des comptences lgitimes)
A. A lacadmie de la surveillance
B. La vue , le flair et les systmes indignes de classification

Chapitre 4. Des prestations sous contrainte


Section I. Les producteurs et la production
1 Cadrage, encadrement et planification des services
A. Lunification des services de scurit
B. Catgories dagents et diversit de rles
2 Les dcalages de la mise en uvre
A. Un inventaire des pratiques de scurisation
B. Les interactions sur le terrain

Section II. Deux sources de contraintes extrieures


1 Le rle normalisateur de lEtat
A. La slection sociale des personnels et la rgulation des qualifications
B. Les limites juridiques des services possibles
2 Les exigences des clients
A. Des commandes prdfinies
B. Rquisits aux entreprises et proprits des personnels

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[7]
DEUXIEME PARTIE. LA CONSTITUTION DES RAPPORTS MARCHANDS

279

Chapitre 5. Capital social, capital symbolique et action conomique

281

Section I. Linvestissement du capital social dans la lutte conomique


1 La conversion des relations non-marchandes
A. Le capital social dorigine
B. Le capital social de fonction
2 Espace social et capital commercial
A. Lespace de la sociabilit quotidienne
B. La production et lentretien dune clientle

Section II. La prsentation de soi et la production de la confiance


1 Les garanties de la maison
A. La valeur symbolique du capital de notorit
B. La valeur symbolique du capital technologique
2 Lappropriation dune reconnaissance extrieure
A. Laura des clients
B. Les certifications officielles de qualit

Chapitre 6. La structure sociale de la concurrence et de lchange


Section I. Une concurrence parcellise
1 Deux modes de cloisonnement
A. Un rapport ingal lespace
B. Modalits et stratgies de combinaison des services
2 Des affinits lectives
A. Principes de correspondance entre clients et prestataires
B. Le blanc, le noir et les diffrentes chelles de gris

Section II. Valeur dchange et change social


1 Les contraintes du march sur les producteurs
A. La dtermination sociale des prix
B. Les effets ingaux des prix sur les entreprises et sur les prestations
2 Lencastrement des changes marchands dans des rseaux sociaux
A. La dfinition des prestations ncessaires
B. Marchs, solidarits personnelles et interdpendance fonctionnelle

Chapitre 7. Les besoins de protection et leurs porteurs


Section I. Catgories de clients et formes dappropriation des services

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1 Le monde des organisations


A. Une demande systmique et systmatique
B. Morphologie sociale et besoins de scurit
2 Le monde de la vie
A. Espaces domestiques et pratiques de protection
B. Usages instrumentaux et rendements symboliques de la consommation

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Section II. Des besoins de protection la demande de scurit prive

394

1. Llaboration des besoins dans les organisations complexes


A. La logique politique des commandes dEtat
B. Policing for profit : les firmes et le contrle des pertes
2 Les petits clients et leurs soucis quotidiens
A. Entre le profit et la peur
B. Une vie tranquille

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[8]
TROISIEME PARTIE. UNE REALITE ECONOMIQUE ENCASTREE

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Chapitre 8. Une mutation gnrale du monde social et conomique

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Section I. Les ruses de la raison capitaliste


1 Le programme nolibral et lemprise du march
A. Linstitution sociale du march
B. Privatisation et contractualisation dans les administrations
2 Les nouvelles formes de la production
A. Les transformations du travail
B. Les conceptions managriales du contrle

Section II. La population et lhtrognit des conditions sociales dexistence


1 Structures socioconomiques et scurit prive
A. Un mergent de la modernisation sociale et conomique
B. Ingalits sociales et accs aux marchs
2 Espaces de vie et pratiques de protection
A. Lieux dhabitation et transformations de la sociabilit
B. Les variations sociales des formes de protection

Chapitre 9. Mise en forme symbolique de linscurit


Section I. Linscurit comme problme social et politique
1 Linscription de linscurit sur lagenda public
A. Un fait dopinion
B. Un enjeu politique important
2 Dimensions de linscurit et tendance se protger
A. Les contenus de linscurit subjective
B. Distribution sociale de la peur et scurit prive

Section II. Politique, mdias et scurit prive


1 La scurit prive dans le drame mdiatique
A. Faits divers , petits scandales et slection journalistique
B. La fabrication dune reprsentation sociale
2 La scurit prive dans le jeu politique
A. Les porte-parole de lindustrie dans les arnes publiques
B. Une reconnaissance sous rserve

Chapitre 10. Etat, polices, dlits


Section I. Pousse de la criminalit et dfaillance policire
1 Lexistence sociale dune ralit objective
A. Laugmentation gnrale de la dlinquance et la scurit prive
B. Les effets ingaux des diffrents types de dlits
2 Une police dpasse ?
A. Organisations policires, dpenses publiques et scurit prive
B. Evaluation du travail policier et scurit prive

Section II. Une remise en cause des fonctions rgaliennes de lEtat ?


1 La rorganisation des fonctions policires
A. Conceptions de la scurit et activits policires
B. Le rle de la scurit prive, police auxiliaire ou arme parallle ?
2 LEtat, le march et la production de la scurit
A. Le soin dun monopole dEtat
B. Des multiples formes de la concurrence et de la coopration

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[9]
CONCLUSION
Section I. Etat, march, policing
1 Une marchandisation claire et distincte
2 La scurit contractuelle nest pas une police prive

Section II. Pour une sociologie des relations entre lEtat et le march
1 La construction sociale dun march imparfait
2 Des chantiers ouverts pour lavenir

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BIBLIOGRAPHIE

603

1. Sociologie gnrale
2. Economie, sociologie, marchs
3. Scurit prive
4. Scurit, inscurit et systmes policiers
5. Sociologie politique
6. Argentine (gnralits)

606
607
619
627
632
639

SOURCES

641

1. Entretiens
2. Documents sur lindustrie de la scurit prive
3. Lois, dcrets et dautres textes officiels
4. Appels doffres et commandes publiques
5. Document relatifs la scurit publique et la criminalit
6. Documents sur lEtat, les forces armes et la police
7. Etudes et statistiques conomiques et sociales
8. Presse
9. Autres sources crites

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671
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ANNEXES

685

Annexe 1. Argentine : fiche pays


Annexe 2. Le dispositif denqute
Annexe 3. Une autorisation administrative
Annexe 4. Le dossier quune entreprise propose aux clients
Annexe 5. Certificats de qualit
Annexe 6. Deux types de quartiers enclos
Annexe 7. A la Une des journaux

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Liste de tableaux

712

Table de graphiques et de cartes

713

[10]

[11]

Carte 1 : Rpublique Argentine

Source : Sbastien Velut, LArgentine en ses provinces : disparits rgionales, systmes spatiaux et
finances publiques dans un Etat fdral, thse de doctorat en gographie, Universit Paris III Sorbonne
Nouvelle, 2000, 490 p.

[12]

[13]

INTRODUCTION GENERALE

[14]

[15]

La marchandise est dabord un objet extrieur, une chose qui par ses
proprits satisfait des besoins humains de nimporte quelle espce. Que
ces besoins aient pour origine lestomac ou la fantaisie, leur nature ne
change rien laffaire.
Karl Marx, Le capital

Ce quon appelle frquemment scurit prive est la plus rcente et probablement la


plus rpandue des formes institutionnalises du contrle social . Dans les socits
occidentales, mais aussi en Afrique, en Asie ou en Amrique latine, on voit se constituer
de vritables industries de la peur qui nourrissent des marchs organiss pour la
satisfaction des besoins de protection des organisations et des personnes. Des gardiens
en tenue, des camras de vidosurveillance, des gurites et des patrouilles motorises,
font de plus en plus partie du paysage de nos villes. Une partie importante de nos activits
quotidiennes a lieu dans des espaces privs dont lordre est assur par ce type de
dispositifs. Des tches autrefois accomplies par des concierges, des htesses daccueil ou
des domestiques sont devenues laffaire dagents spcialiss dans la fonction de
surveillance. Dans quelques rares cas, il arrive mme que ces nouvelles formes de
contrle remplacent les services assurs auparavant par des policiers. Les maisons
particulires et les petits locaux, comme jadis les banques ou les grandes surfaces, ont
aujourdhui des alarmes antivol branches des centres de monitoring. Voil donc
quelques exemples des formes de protection et de surveillance que lon peut observer
dans diffrents espaces et qui rpondent des transformations multiples de la vie sociale.
Un de leurs traits fondamentaux est quelles revtent de plus en plus une forme
marchande. Les marchs de la scurit constituent lobjet de cette thse.
Notre recherche porte sur le cas particulier de lArgentine, trs intressant tudier parce
que la scurit prive y est trs visible au niveau social et politique. Il ne sagit pourtant
pas dun cas unique . Par certains cts, il na rien dexceptionnel dans le contexte
latino-amricain et prsente malgr ses particularits quelques traits communs avec ce
qui a pu tre repr dans les pays europens et nord-amricains. Comme dans dautres

[16]
pays des Amriques, les services de scurit prive sy tendent au fur et mesure que la
fracture sociale devient plus marque et les conflits sociaux plus tendus. On y observe
aussi quelques lments encore plus rpandus. Lessor de lindustrie de la scurit
accompagne partout des changements dans les modalits dorganisation des entreprises,
dans les formes de gouvernement et dans les styles de vie des populations. Il sagit dun
phnomne multiforme qui met en vidence des proprits structurelles de nos socits et
qui mobilise parfois des passions politiques trs fortes. Pour le sociologue notamment, ce
phnomne offre un terrain relativement inexplor dont les rendements thoriques
semblent importants.
Ce fait social revt en premier lieu une dimension conomique. Ds lors que les
arrangements sociaux qui servent aux besoins de protection des biens et des personnes
acquirent une forme mercantile, ils deviennent des ralits sociales dont les modes de
matrialisation ne sloignent pas de ceux quon observe dans dautres secteurs
conomiques : entreprises, syndicats, diplmes, contrats, clients, prise en charge par des
statistiques officielles. Ces objectivations nous permettent davoir un premier aperu de la
porte du phnomne. Le volume daffaires des entreprises de scurit prive (2 milliards
de pesos environ en 2004, avec une croissance annuelle de 10 %) reprsente une part
importante de lconomie argentine (pas moins de 0,5 % du produit national brut) et les
salaris du secteur constituent aujourdhui environ 2 % de lensemble de la population
active du pays. Mais la signification sociale de ce phnomne conomique ne sarrte pas
l. En effet, le dveloppement dun secteur spcialis dans la prestation de services de
protection des biens et des personnes attire lattention sur des changements plus gnraux
dans le monde conomique : la sous-traitance, la gestion rationnelle des risques, la
recomposition des budgets des mnages, des entreprises et des administrations. La
scurit prive pourrait tre ainsi considre comme un analyseur des transformations
structurelles de lconomie et des changements organisationnels des entreprises. Elle
offre dailleurs un terrain propice lobservation des processus de formation de nouvelles
catgories socioprofessionnelles et dun nouveau patronat. Au sommet de cette industrie,
se trouvent quelques milliers de dirigeants dentreprise, issus essentiellement des milieux
militaires et policiers, dont la reconversion vers le march a commenc dans les annes
1960. Cette prsence et ce mouvement rvlent des transformations dans les institutions
armes de lEtat et surtout les particularits des carrires de leurs membres qui,
bnficiant dune prompte retraite, envisagent ensuite un avenir dans le monde de

[17]
lentreprise. A lautre extrme, on peut reprer des manifestations concrtes de
changements plus gnraux de lemploi. La scurit prive est une des rares branches de
lconomie o lemploi sest fortement accru dans un contexte de chmage de masse : en
effet, lorsque le taux de chmage tait de 7 % en 1992, 16 % en 1997 et 23 % en 2002, le
volume de lemploi dans le secteur de la scurit prive tait denviron 40 000 salaris en
1992, 60 000 en 1997 et 90 000 environ en 20021. Sil sagissait auparavant dun mtier
rserv aux anciens fonctionnaires des forces de scurit et de larme la retraite,
lexpansion de lindustrie est accompagne par lincorporation de salaris dorigine
populaire, habitus occuper des postes temporaires et mal pays dans lconomie
informelle, ou de personnes trop ges selon les nouveaux critres du march du travail,
qui se trouvent au chmage vers la fin de leur vie active et doivent sadapter ces
nouveaux postes, nombreux et accessibles, mais trs diffrents de ceux quils avaient
connus dans l ge dor de lArgentine du salariat.
La signification sociologique de lmergence et du dveloppement de la scurit prive ne
se borne pourtant pas aux seuls aspects conomiques. Elle comporte aussi des aspects
sociaux et culturels. La logique de la prvention, la peur du crime, le cloisonnement et
lisolement des individus et des groupes, sont autant dlments constitutifs dun monde
social de plus en plus fragment. La gnralisation des quartiers enclos dans les
banlieues loignes, qui attirent les couches moyennes et suprieures de la socit hors de
la ville, devenue un territoire majeur de conflits et de contacts prilleux avec dautres
groupes sociaux ; lapparition dune nouvelle architecture des grands ensembles
immobiliers des villes, comprenant dsormais une piscine, un solarium et un jardin
dhiver, en mme temps que des camras vido, des gurites pour les gardiens et des
cltures tout autour ; la prolifration des alarmes antivol dans les petits locaux
commerciaux et dans les maisons individuelles des quartiers pavillonnaires ; la
gnralisation barreaux aux fentres et des grilles de clture dans les lieux de rsidences
de tous les groupes sociaux ; la substitution du radio-taxi au taxi indpendant dantan
devenu source potentielle de risques ; le remplacement des rues commerciales des
quartiers par des centres commerciaux surveills qui offrent aux visiteurs un milieu calme
et protg. Voil un ensemble de nouvelles routines de la vie quotidienne et de
1

Les chiffres du chmage correspondent aux calculs faits par lInstitut national des statistiques et des
recensements (INDEC), tandis que pour lemploi dans la scurit prive il sagit destimations assez fiables
des propres sources du secteur. Lvaluation critique des sources peut tre consulte en annexe.

[18]
nouvelles dispositions des choses dans lespace qui rvlent des transformations du lien
social ainsi quun changement des schmes de perception et des systmes de pratiques.
Les actions et les reprsentations des groupes sociaux sinscrivent ainsi de plus en plus
dans le paradigme de linscurit . Cette notion, utilise pour tout expliquer et tout
justifier, permet aux gens de donner du sens leur vie quotidienne et constitue la fois le
fondement et la rationalisation du changement de leurs pratiques. Ne pas sortir le soir,
viter certains endroits, ou choisir une maison dtermine cause de linscurit sont
devenus des faits courants. Les constructeurs et les agents immobiliers en tirent des
avantages, ainsi que les mdias et les socits de livraison domicile. Linscurit est un
sentiment socialement faonn et rpandu, dont certains usages suscitent des profits : si
les entreprises de scurit vivent de ce sentiment, ce type de stratgie nest pas absent de
loffre propose par des quartiers rsidentiels, centres commerciaux, discothques,
restaurants, spectacles divers, qui garantissent explicitement leurs clients une
atmosphre scurise , voire distingue car excluant des groupes sociaux supposs
indsirables. A cet gard, lexpansion des dispositifs privs de protection peut tre
considre dans le cadre des nouvelles configurations des rapports sociaux et des
systmes de croyances les plus lmentaires.
Last but not least, la scurit prive a une signification politique majeure, non seulement
du fait que les entrepreneurs du secteur ont eu une carrire au sein de lEtat, ou parce que
lEtat prend en charge la rgulation de ces activits, mais aussi parce que lexistence
mme du phnomne viendrait selon certaines hypothses trs rpandues dans les
milieux intellectuels remettre en question ce que lon considre comme tant la fonction
majeure de lEtat. En effet, de Hobbes Weber, la pense politique moderne a accord
la fonction de scurit un rle fondamental dans la formation et le fonctionnement des
Etats. Du point de vue historique, les Etats modernes se sont constitus par la
centralisation des moyens de violence et limposition dun pouvoir centralis sur un
territoire dtermin. Au sein des dbats contemporains sur la crise de lEtat dans le
contexte de la mondialisation , qui engage aussi bien les sociologues, les politistes et
les juristes, que les philosophes, les crivains, les journalistes et les hommes politiques,
les discours sur la fin de lEtat-nation, sa perte du monopole de la contrainte physique
lgitime par le haut et par le bas, voir la dissolution de lEtat comme forme dorganisation
des rapports politiques, constitue le dernier jalon dune vision apocalyptique, imprgne
par le spectre de la dcadence, qui a commenc avec les discours sur la crise de lEtat

[19]
providence vers la fin des annes 1960. Malgr les remarquables diffrences sociales et
historiques qui les distinguent des pays o ces phnomnes et ces discours se sont
produits, les strates politiques et intellectuelles des socits latino-amricaines rptent
candidement les mmes formules. Nous nallons pas reproduire ici les rveries qui
manent de limagination des prophtes, ni les rptitions a posteriori et abstraites dont
elles sont lobjet dans les socits priphriques, mais plutt nous intresser certains
faits qui peuvent illustrer les types de processus concrets auxquels sont soumises les
institutions hrites du pass. Parmi les menaces par le haut souvent cites, il y a sans
doute toute une srie de phnomnes qui remettent en question les prtentions que les
Etats affirment sur leurs territoires cest le cas, par exemple, de la mise en place dune
justice pnale internationale. Tandis que dautres, considrs comme des dfis, ne
constituent que des prolongations des processus de formation des Etats nationaux sur le
long terme (telle lmergence dinstitutions politiques supranationales). Du point de vue
fonctionnel, lexistence de groupes arms qui accomplissent des activits en thorie
rserves aux Etats offre de semblables contradictions : certains groupes constituent des
dfis pour lEtat, comme les gurillas, les bandes criminelles ou les mafias qui exercent
une domination de facto sur les territoires o lEtat revendique son autorit, tandis que
dautres relvent plutt de choix explicites et volontaires des groupes gouvernants,
comme les mercenaires qui luttent dans les conflits entre les Etats ou encore les
entreprises de scurit prive prenant en charge des tches de surveillance et de
gardiennage des endroits publics. Or, ces tensions territoriales et fonctionnelles ne sont
pas le rsultat dun mouvement ncessaire, universel, naturel, irrversible, mais des
rponses stratgiques intresses et encourages par des groupes sociaux trs concrets
aux nouvelles ralits auxquelles il faut faire face. Dailleurs, il nest pas vident que la
reconfiguration spatiale et fonctionnelle des Etats obisse la mme logique de
changement que dautres processus auxquels on la souvent rapproche, comme la
progression des forces du march et les pressions vers la privatisation . Le terrain qui
est prsent ici rappelle trs souvent des discours sur la crise de lEtat , sur la
diminution de ses comptences et de ses fonctions, et sur lavancement irrversible du
processus de privatisation .
Maintes confusions relvent dune vision abstraite des rapports entre lEtat et les groupes
sociaux, ainsi que dune naturalisation de quelques traits que les socits occidentales
ont prsents une certaine tape de leur dveloppement. Nous aurons loccasion de voir

[20]
quel est le rle de lEtat dans la mise en place des marchs de la scurit et nous
montrerons que lide de crise nest pas la plus adquate pour le caractriser, voire
que celle de la privatisation savre trop arbitraire, tant donn quil ne sagit pas dun
processus subi par lEtat, mais plutt dune reconfiguration des modes de prise en charge
des activits de la socit et des fonctions des organes tatiques. Des acteurs de lEtat y
jouent un rle principal en tant quentrepreneurs des transformations en cours.
En rsum, le domaine de la scurit prive permet le traitement de problmes concernant
les transformations conomiques, sociales et politiques qui heurtent les socits
contemporaines, mais dans un sens qui nest pas celui de lintuition et de
limpressionisme, mais de la rflexion systmatique et de lobservation rigoureuse. Notre
thse porte donc sur les marchs et sur la scurit, mais aussi sur la police, sur les
volutions des administrations et de lEtat, sur la proprit prive et la production sociale
de limites entre les individus et les groupes, sur la peur et la violence, sur les mutations
dans les modes de production et sur les transformations des espaces de vie.
Section I. Etat(s) de la question
Cette recherche porte sur la constitution des marchs de la scurit prive en Argentine.
Si lon met laccent sur lobjet de la relation dchange, il semble alors raisonnable de
commencer par une revue de la littrature sur la production de la scurit et ses formes
historiques. En effet, les services de protection des biens et des personnes qui sont
produits en tant que valeurs dchange constituent une des formes possibles de la prise en
charge des fonctions de scurit. Il faut alors situer ces rapports marchands dans le cadre
dautres mcanismes de protection et il faut discuter les consquences qui sen dgagent
relativement au fonctionnement de lEtat, son monopole de la contrainte lgitime et la
mtamorphose de la fonction policire. Or, si lon met laccent sur le fait quil sagit dun
change marchand, cest--dire, si lon retient la forme sociale de la production et de la
circulation de lobjet, il semble ncessaire de traiter les travaux sur les marchs mens
dans le cadre de la sociologie conomique. De ce point de vue, notre objet ne constitue
pas seulement une modalit de protection parmi dautres, prives ou publiques, mais aussi
un march parmi dautres. Si la littrature sur la scurit prive nous permet de situer la
scurit-marchandise dans lunivers des formes de la protection des biens et des

[21]
personnes, la sociologie des marchs nous permet de situer notre march particulier dans
le cadre dautres marchs. En ce faisant, nous pouvons saisir les logiques communes la
mise en place et au fonctionnement des marchs en gnral, mais aussi celles qui relvent
des spcificits propres de la scurit en tant quobjet dun rapport contractuel1.
1 Transformations des systmes policiers et marchandisation de la scurit
Les Etats modernes se sont constitus par la concentration des moyens de violence
lintrieur dun territoire dtermin. Une force arme de plus en plus monopolise par le
pouvoir souverain sest ds lors constitue contre les prtentions des seigneurs locaux,
des groupes ethniques et des familles. La professionnalisation des armes et son
attachement progressif la fonction de protection extrieure a t suivie au 19e sicle par
la constitution des forces de police charges du maintien de lordre lintrieur du
territoire2. Ltatisation des moyens de coercition en Occident y compris bien sr
lespace colonial des puissances europennes o se trouve notre terrain a t suivie par
une nouvelle mutation dont le trait le plus original est cest l lhypothse centrale de
notre recherche leur marchandisation.
A. Etatisation, privatisation, mercantilisation
Dans la littrature spcialise, la scurit prive sinscrit dans des processus plus
gnraux de constitution et de transformation des systmes policiers. Il faut donc savoir
comment les sciences sociales ont envisag la recherche autour de ce phnomne tout
fait fondamental quest la police. Il faut ensuite situer la scurit prive parmi les formes
sociales de protection et surveillance que les auteurs anglo-saxons nomment policing.
Nous verrons ainsi quels sont les enjeux dun dbat qui sorganise autour de la notion de
privatisation et qui dbouche sur linterrogation concernant la remise en cause du
monopole tatique de la violence physique lgitime.
1

Les notions de scurit prive et de march constituent alors les piliers thoriques de la
construction de notre objet de recherche. Mais il faut remarquer quil sagit des marchs de la scurit
prive en Argentine, ce qui pose des problmes de spcificit historique qui ne seront pas traits dans cette
section, mais qui nous obligeront dans le corps de la thse discuter des aspects sociaux, politiques et
conomiques propres la situation argentine, en essayant de les situer dans une perspective internationale
sans tomber pour autant dans les abstractions propres maintes dmarches dites comparatistes .
2
Diane Davis et Anthony Pereira, dir., Irregular armed forces and their role in politics and state formation,
Cambridge, Cambridge University Press, 2003, 419 p. ; Charles Tilly, Contrainte et capital dans la
formation de lEurope : 990-1990, Paris, Aube, 1992, (1e dition en amricain, 1990), 431 p. ; Max Weber,
Economie et socit, Paris, Pocket, 2003 (1e dition en allemand, 1922), 2 vol., 410 p. et 424 p.

[22]
a. En qute de la fonction policire
Des auteurs appartenant diffrentes coles et traditions des sciences sociales se sont
rcemment accords sur un mme constat : la police est selon eux une institution politique
centrale et pourtant nglige par la science politique1. En effet, les dfinitions classiques
de la politique font rfrence lEtat et une des dfinitions les plus tablies de lEtat le
dfinit spcifiquement par sa prtention au monopole de la violence physique lgitime2.
Bien quelle rsulte de problmes disparates et quelle se prsente sous des formes
institutionnelles htroclites, la police est son tour lorgane spcifique que les Etats ont
cr pour mettre en uvre cette prtention3. Comme lEtat lui-mme, la police a exerc
des activits variables dans diffrents pays et diffrentes poques. Ce nest donc pas aux
multiples contenus de leur fonction, mais aux moyens particuliers qui la caractrisent
quil faut sintresser pour saisir sa spcificit4. De fait, sa particularit ne tient pas aux
pratiques concrtes quelle excute qui pourraient dailleurs tre partages par dautres
groupes professionnels, religieux, politiques ou domestiques mais au contexte politique
et juridique qui investit les agents de lEtat dun pouvoir lgitime.
Selon la perspective classique labore par Egon Bittner, la police est un corps de
fonctionnaires que lEtat autorise lemploi lgitime de la force dans des situations
durgence : le policier, et lui seul, est outill, habilit et requis pour faire face toute
situation critique o lusage de la force est potentiellement ncessaire 5. Cette dfinition
se veut critique de la conception juridiste qui voit dans la police le seul organe
dexcution de la loi pnale et place linterrogation sur la police dans une perspective

David Bayley, Patterns of policing : a comparative international analysis, New Brunswick, Rutgers
University Press, 1990, p. 5 ; Franois Dieu, Gendarmerie et modernit : tudes de la spcificit
gendarmique aujourdhui, Paris, Montchrestien, 1993, p. 12 ; Fabien Jobard et Pierre Favre, La police
comme objet de science politique , Revue franaise de science politique, vol. 47, n 2, 1997, p. 204-210.
2
Le rapport analytique entre la politique et lEtat apparat dans les travaux que Karl Marx, mile Durkheim
et Max Weber ont consacrs cette institution. Dans cet univers restreint, la dfinition de lEtat par le
monopole de la violence physique lgitime est une particularit wbrienne.
3
Dominique Monjardet, Ce que fait la police : sociologie de la force publique, Paris, La Dcouverte, 1996,
p. 7 ; Ian Loader et Neil Walker, Policing as a public good : reconstituting the connections between
policing and the state , Theoretical criminology, vol. 5, n 1, fvrier 2001, p. 9-35.
4
Voici la cl mthodologique qui met en jeu la dfinition wbrienne de lEtat. LEtat est dfini par le
moyen spcifique quil emploie et non pas par les multiples fonctions quil vise.
5
Egon Bittner, Florence Nightingale la poursuite de Willie Sutton : regard thorique sur la police ,
Dviance et Socit, vol. 25, n 3, 2001, p. 299, soulign dans le texte. Cette dfinition tient aussi bien ce
quEgon Bittner appelle police discretion qu la notion schmittienne de situation dexception que
Fabien Jobard mobilise pour comprendre lessence de la police : ici, la police retrouve son caractre
fondamentalement politique .

[23]
sociologique. Au-del des diffrences insurmontables de leurs approches, le grand mrite
dauteurs comme Egon Bittner, Albert Reiss, Dominique Monjardet ou Fabien Jobard
rside dans le fait quils produisent des dfinitions de la police pour essayer de
comprendre sociologiquement sont fonctionnement1 : Bittner en faisant des observations
sur la varit des tches accomplies par les policiers et les procdures quils mettent en
uvre pour produire un ordre pratique2, Reiss en se concentrant sur linfluence du public
sur le fonctionnement des bureaucraties policires3, Monjardet en ralisant une sociologie
de lorganisation et du travail policier4, Jobard en situant un comportement rare mais
cens tre essentiel pour lactivit policire comme lemploi effectif de la force dans un
tissu de significations et de dispositifs institutionnels qui lui confrent son sens5.
Quelles soient dfinies en termes fonctionnels ( maintien de lordre ou protection
des personnes et des biens ), en termes pragmatiques ( ce que fait la police ) ou en
termes formels ( intervention dans lurgence ou usage lgitime de la force
physique ), ou bien par des combinaisons spcifiques des pratiques, des moyens et des
fins propres nimporte quel corps bureaucratique spcialis, les polices dEtat sont
toujours le rsultat de processus historiques qui varient selon les pays. En effet, les
polices se sont constitues au fur et mesure que les moyens de violence taient

Aprs des dcennies daccumulation de recherches empiriques sur des policiers au travail, menes
notamment par des sociologues amricains, les dbats les plus rcents sur la police se sont organiss autour
de questions plus strictement thoriques : on y trouve des sociologues et des politistes engags dans des
pratiques de recherche scientifique, mais aussi des officiers de police et des experts de ladministration dont
les buts sont manifestement normatifs. Cela tmoigne du faible niveau dautonomie de ce champ de
recherches. Comme dans le cas de la littrature sur la scurit prive, on trouve un nombre important de
travaux demi-savants et des prises de position normatives visant directement des politiques de scurit .
2
Cette varit nempche pas que lunit de la fonction policire soit assure par la possibilit du recours
la force, cf. Egon Bittner, The functions of the police in modern society : a review of background factors,
current practices, and possible role models, Cambridge, Oelgeschlager, Gunn and Hain, 1980, p. 39-47.
3
Albert Reiss, The police and the public, New Haven, Yale University Press, 1971, xvi-228 p. Bittner et
Reiss, hritiers de la tradition de la microsociologie amricaine, ont tous les deux ralis des
observations du travail policier, notamment par des ethnographies de patrouilles.
4
Dominique Monjardet, op. cit. Cet auteur mobilise dans ses travaux lensemble des outils de la sociologie
du travail : sociographie, observation des processus de recrutement et de formation, tude des pratiques et
des reprsentations des acteurs, analyse des rgles formelles et informelles de fonctionnement des
organisations policires, etc.
5
Fabien Jobard, Lusage de la force par la police : sur quelques aspects de la mise en uvre du monopole
de la violence physique lgitime par la Police nationale dans la France contemporaine, thse de doctorat
en science politique, Institut dEtudes Politiques de Paris, 1998, 632 p. La troisime partie de la thse
analyse le sens des violences dans les interactions entre la police et les cibles de leur intervention par des
entretiens avec des sortants de prison, tandis que la quatrime partie aborde les cadres institutionnels de
laction policire laide des textes juridiques, y compris la jurisprudence administrative. Ces deux objets
sont repris dans Fabien Jobard, Bavures policires ? La force publique et ses usages, Paris, La Decouverte,
2002, 295 p.

[24]
centraliss et quun Etat srigeait1. Les polices daujourdhui avec leurs agents
spcialiss, leurs hirarchies, leurs uniformes et leurs responsabilits lgard de la
scurit intrieure se sont pleinement constitues au cours du 19e sicle, au moins en
Europe et dans les Amriques2. Lexistence de fonctionnaires investis de lautorit de
lEtat est donc une ralit assez nouvelle dans lunivers du contrle social : elle est
apparue dans le contexte de la rationalisation de la vie conomique, de lurbanisation et
de la centralisation de lautorit politique3. Plus gnralement, un nombre important
dauteurs souligne que la police publique nest quune forme historique particulire
du policing. Dans les termes de Les Johnston :
La rduction du policing aux seules actions dun corps particulier dagents (tatiques) est
historiquement inexacte ds que le relatif monopole tatique du policing a t le produit de
conditions sociales et politiques existantes entre la moiti du 19e sicle et la moiti du 20e. En
effet, la domination moderne du policing par la police a t lexception historique, plutt que
la rgle, la diversit et la pluralit de la provision tant la norme historique4.

Selon cette approche, la police est une institution relativement rcente qui prend en
charge ce que les auteurs anglo-saxons appellent le policing. Cette notion englobe
souvent diffrents types de tches de surveillance et de contrle. Ces tches peuvent tre
concentres dans un organe spcifique, mais elles peuvent tre aussi partages par
plusieurs groupes et institutions. Les dfinitions les plus restreintes, plus rares
aujourdhui, font concider le policing avec la police et tout particulirement avec la
police dEtat tandis que les dfinitions les plus larges incluent certains aspects des
comportements des mdecins, des enseignants, des conducteurs de bus, des vendeurs, des
1

Pour une approche gnrale de ce processus, cf. Charles Tilly, op. cit.
Une vision de la gense et de la consolidation des polices urbaines, appuye sur des tudes historiques de
lexprience amricaine, est synthtise dans Eric Monkkonen, History of urban police , Crime and
Justice, vol. 15, 1992, p. 547-580. Pour le cas de la Gendarmerie en France qui a parmi dautres traits
singuliers la particularit dtre une police avec une forte prsence dans les zones rurales, cf. Franois
Dieu, op. cit. Pour lArgentine, nous avons consult louvrage de Francisco Romay, Historia de la Polica
Federal Argentina, Buenos Aires, Biblioteca Policial, 1962-1968, 5 vol.
3
Egon Bittner, Florence Nightingale , art. cit, p. 287. En Argentine, comme dans dautres pays
fdraux, le pouvoir judiciaire et lorganisation des polices relvent de la comptence des Etats fdrs, qui
lont conquise au prix de guerres civiles contre le pouvoir central de Buenos Aires tout au long du 19e
sicle. Cela tient directement larticle 5 de la Constitution de la Rpublique Argentine sanctionn le 22
aot 1994, qui napporte aucune modification au texte liminaire de 1853. Pour une histoire de
linstitutionnalisation politique de lArgentine, cf. : Natalio Botana, La tradicin republicana, Buenos
Aires, Sudamericana, 1984, 493 p. ; Oscar Oszlak, La formacin del Estado argentino : orden, progreso y
organizacin nacional, Buenos Aires, Planeta, 1999, 336 p.
4
Les Johnston, Private policing in context , European journal of criminal policy and research, vol. 7, n
2, 1999, p. 177.
2

[25]
parents, des habitants des quartiers, etc. Dans ce dernier cas, policing est presque
synonyme de contrle social, dans le premier il se rapproche dune configuration
spcifique o les polices dEtat monopolisent lusage actuel ou potentiel de la force
physique1. Lorsquil sagit dtablir les limites de cette notion, on retrouve des critres
fonctionnels notamment, la dfinition du policing en termes de maintien de lordre
ou des critres formels notamment, la dfinition du policing en termes de monopole
de lutilisation lgitime de la force .
Des auteurs qui se sont rcemment intresss aux formes prives du policing ou encore
aux formes quils appellent policing pluriel et qui relvent de lapparition des formes
marchandes et communautaires de prise en charge de la scurit critiquent les
approches fonctionnalistes parce quils bornent ex ante les activits censes le constituer,
et les approches en termes de comptences juridiquement tablies parce quils les
estiment trop rattaches aux spcificits du policing public. Pour eux, les approches
fonctionnalistes ont le dfaut de dfinir la scurit prive en fonction de certains types
dactivits, par exemple, la surveillance et la prvention 2. En ce qui concerne les
approches formalistes, la principale critique vise la division trop stricte entre la police
publique et la police prive dont les activits font de plus en plus systme3.
Nous discuterons plus loin les consquences de ces dfinitions pour notre recherche et
nous expliciterons notre propre position. Pour linstant, retenons que les dfinitions larges
du policing permettent davoir une vision intgre des formes sociales du contrle social,
mais risquent damalgamer des faits htrognes sous une catgorie floue. Elles ont
lavantage de saisir une caractristique gnralise des systmes policiers de notre temps :
lexistence de plusieurs organes qui prennent en charge des aires de contrle et de
surveillance au sein dune vritable division du travail policier . Elles ont aussi le
mrite de rompre avec les visions qui rattachent automatiquement la police lEtat,
linstar dune vision contrefactuelle de la notion formule en termes de probabilit par
Max Weber dun monopole tatique de la contrainte physique lgitime. A contrario, une
1

David Bayley et Clifford Shearing, The new structure of policing : description, conceptualization, and
research agenda, Washington, National Institute of Justice, Research Report, juillet 2001, 47 p.
2
Cest en quelque sorte la conception de Clifford Shearing et Philip Stenning. Cf. Clifford Shearing et
Philip Stenning, Modern private security : its growth and implications , Crime and Justice, vol. 3, 1981,
p. 193-245 ; Clifford Shearing et Philip Stenning, Private security : implications for social control ,
Social problems, vol. 30, n 5, juin 1983, p. 493-506.
3
Ian Loader, Plural policing , art. cit.

[26]
dfinition du policing qui le rduit la police et une conception de la police qui la
considre comme linstitution habilite lusage lgitime de la force, risque de ne pas
apprhender ce quil y a de commun entre ces instances et dautres groupes sociaux qui
envisagent dans lespace priv des tches qui leur sont proches. En revanche, cette
dfinition restreinte prsente lavantage de dfinir avec prcision lobjet police et
corrlativement lobjet scurit prive en vitant un usage vague des termes,
contraire toute dmarche scientifique1.
b. Une prise en charge plurielle
Si la police dEtat est une forme moderne de policing, il y en a une autre qui est encore
plus rcente et qui ne se ramne pas simplement de la scurit prive , une forme
appele parfois scurit contractuelle et que nous nommerons, sans aucune prtention
thorique, scurit marchande ou formes marchandes de scurit 2. Sur ce sujet, on
retrouve quelques enqutes empiriques qui nous semblent constituer une assise solide
pour envisager une recherche sur cet objet.
Les travaux de Clifford Shearing et Philip Stenning au Canada, ceux de Frdric
Ocqueteau en France et de Trevor Jones et Tim Newburn en Angleterre savrent les plus
raisonns en termes sociologiques. Ils offrent des approches partielles mais bien
documentes de divers aspects des formes prives de protection des biens et des
personnes. Malgr les dbats queux-mmes envisagent sur la distinction entre la
scurit publique et la scurit prive , la plupart de ces travaux proposent des
analyses des entreprises constituant lindustrie de la scurit, les services offerts et les

Pour des raisons mthodologiques, il nous intresse de garder une distinction claire entre police
publique et scurit prive . Avant de montrer leurs ressemblances et leurs rapports, il faut pouvoir les
dlimiter clairement. Cest pour cela que nous avons prfr ne pas utiliser la notion de police prive ,
souvent mobilise par les acteurs et quelques auteurs. De la mme manire, nous avons prfr traiter de
manire systmatique les formes marchandes de la scurit prive, pour viter notamment de tomber dans
des paradoxes apparents qui ne seront en ralit que le rsultat dune dfinition laxiste des termes. De
surcrot, une dfinition ne doit pas saisir la nature interne dune institution, mais dlimiter le groupe de faits
qui peut lgitimement constituer lobjet dune recherche. Des dfinitions substantives ne sont pas le point
de dpart de la recherche, mais son rsultat. Il faut pourtant discuter les hypothses qui pourraient orienter
lenqute en signalant des liens entre ce quon veut expliquer et les facteurs qui contribuent son existence.
2
Lide de scurit contractuelle a t labore par Clifford Shearing et Philip Stenning partir de
catgories indignes nord-amricaines. Celle de scurit marchandise a t propose par Frdric
Ocqueteau sans en tirer pourtant toutes les consquences analytiques.

[27]
clients qui y ont recours1. Ils utilisent des statistiques officielles ou prives pour reprer le
volume et la composition de lindustrie, le chiffre daffaires des entreprises et les
proprits individuelles et sociales des personnels. Ensuite, ils analysent les rgulations
juridiques et les dispositions que la puissance publique met en place pour contrler les
entreprises et les relations de service. De plus, ils mnent des entretiens avec des
entrepreneurs ou des chefs dentreprise pour connatre le type de services quils offrent,
les modes dorganisation des entreprises et les enjeux qui structurent lindustrie. Ils
ralisent enfin des observations dans des sites scuriss et des entretiens avec des clients
pour reprer lenracinement des services dans les organisations-cible et les types dusages
qui sont faits des services achets.
En gnral, la dlimitation du terrain de la scurit prive tient certains principes qui
ont t dgags par Trevor Jones et Tim Newburn. En travaillant avec une typologie qui
prend en charge quatre variables et huit modalits idal-typiques, ils situent dans le ple
de la scurit publique le cas des fonctionnaires offrant des services universels dans
lespace public avec un financement public et, dans le ple de la scurit priv , des
personnels engags par des socits commerciales offrant des services particulariss dans
lespace priv (cest--dire des lieux dont laccs est contrl par le propritaire) des
clients qui les payent2. Dans sa formulation courante, la scurit prive est donc un type
particulier de dispositif de protection des biens et des personnes qui rpond aux demandes
des clients et qui nentrane pas des considrations normatives, mais met en uvre une
pure anticipation rationnelle des risques3. Il sagit ainsi dune affirmation des droits de
proprit sur les objets meubles et immeubles que lon possde, assur par quelquun qui
reoit une rtribution pour le faire au nom du titulaire. Lintervention de ces agents face
aux problmes quils doivent affronter se caractrise par sa nature instrumentale : ils
protgent les proprits et les personnes, mais ne sont pas forcment concerns par la

Les Johnston analyse aussi ce quil appelle les hybrid policing bodies et les formes autonomes de
protection des groupes sociaux, cf. Les Johnston, The rebirth of private policing, London, Routledge, 1992,
ix-251 p. Trevor Jones et Tim Newburn le suivent en partie lorsquils dcrivent la police du chemin de fer
et le corps des gardiens des parcs publics londoniens, cf. Trevor Jones et Tim Newburn, Private security
and public policing, Oxford, Clarendon Press, 1998, p. 125-128 et 132-135.
2
Notre recherche reste presque toujours proche de ce dernier ple. Les analyses que nous faisons des
services offerts sur le march par la police publique et les services offerts par des socits commerciales
dans des administrations sont les seuls cas qui sen loignent un peu. Selon notre critre, les premiers
restent toujours plutt publics et les deuximes plutt privs .
3
Clifford Shearing et Philip Stenning, art. cits. Cf., des mmes auteurs, Du Panoptique Disneyworld :
permanence et volution de la discipline , Actes. Cahiers daction juridique, n 60, t 1987, p. 27-33.

[28]
lutte contre le dlit ou lapplication des sanctions lgales1. Ce type dorientation de
laction a t parfois tiquet comme tant de la justice prive : pour les juristes, il
sagit dun type particulier de droit restitutif qui ne fait pas intervenir les pouvoirs
publics2 ; les enqutes sociologiques ont montr quil arrive trs souvent notamment
dans les grandes surfaces et pour le cas particulier du vol ltalage que la peine soit
ngocie avec lauteur de linfraction, ou impose unilatralement par le responsable du
site3.
Ces dbats dbouchent trs souvent sur lopposition de deux points de vue tendance
prescriptive. Dun ct, il y a ceux qui envisagent la scurit prive en continuit avec les
formes dautoprotection qui ne mettent en cause aucun monopole essentiel, rel ou absolu
de lEtat, mais qui sont rvlatrices de lentre dans une nouvelle phase de
multilatralisation du policing o les marchs jouent un rle central. La prise en
charge de la scurit par des acteurs privs nest pas quelque chose de nouveau, mais un
retour en arrire aprs deux sicles dtatisation du policing4. La gouvernance de la
scurit 5, le policing pluriel 6 ou la division sociale du travail policier 7 sont des
catgories savantes qui viennent en quelque sorte consacrer la catgorie indigne de
partenaire junior , btie pour la premire fois des fins de lgitimation dune modalit
alors naissante de scurit marchande8. De lautre ct, se trouvent ceux qui voient dans
lmergence de la scurit prive une consquence de la crise de lEtat venant dailleurs
renforcer la situation qui lui a donn naissance. Les versions les plus proches dune
perspective nolibrale trouvent rationnel que, devant un service public peu
1

Steven Spitzer et Andrew Scull, Privatization and capitalist development : the case of the private
police , Social problems, vol. 25, n 1, 1977, p. 24 ; Shearing et Stenning, Private security , art. cit,
p. 500.
2
Thomas Scott et Marlys McPherson, The development of the private sector of the criminal justice
system , Law and society review, n 6, novembre 1971, p. 267-288 ; Melissa Davis, Richard Lundman et
Ramiro Martinez Jr., Private corporate justice : store police, shoplifters, and civil recovery , Social
problems, vol. 38, n 3, aot 1991, p. 395-411.
3
Frdric Ocqueteau et Marie-Lys Pottier, Vidosurveillance et gestion de linscurit dans un centre
commercial : les leons de lobservation , Les cahiers de la scurit intrieure, n 21, 3e trimestre 1995, p.
60-74.
4
Theodore Becker, The place of private police in society : an area of research for the social sciences ,
Social problems, vol. 21, N 3, 1974, p. 438-453 ; Steven Spitzer et Andrew Scull, art. cit.
5
Les Johnston et Clifford Shearing, Governing security : explorations in policing and justice, London,
Routledge, 2003, 177 p.
6
Trevor Jones et Tim Newburn, dir., Plural policing : a comparative perspective, Routledge, 2006, vii-249
p. ; Ian Loader, Plural policing and democratic governance , Social and legal studies, vol. 9, n 3, 2000,
p. 323-345.
7
Nigel South, Policing for profit. The private security sector, London, Sage, 1988, p. 150-151.
8
James Kakalik et Sorrel Wildhorn, The private police industry : its nature and extent, Santa Monica,
Rand, 1971, xv-304 p.

[29]
satisfaisant, les particuliers cherchent des solutions individuelles aux problmes
concernant la protection de leur proprit1. Les versions les plus critiques de cette
vision voient dans la scurit prive une menace pour lordre dmocratique par la double
voie de laffaiblissement de lEtat et des atteintes aux liberts des citoyens2.
Notre thse est trs loin de ce type dinterrogations, au moins dans un premier temps. Si
nous avons quelque chose en dire, cela sera dit au cours de la dmonstration qui veut
aborder les faits dun point de vue scientifique. A certains moments, on aura limpression
que notre analyse est proche dun constat qui risque de clbrer les formes existantes
dorganisation sociale ; dautres, on observera que nous mettons en lumire les intrts
cachs mobilisant la production du rel. Mais les deux oprations font partie de la
connaissance de lobjet, et nous nous voulons toujours loign des engagements mettant
en jeu des jugements de valeur. Dans ce contexte, la notion de mercantilisation
excelle saisir un processus de production de marchs dans un domaine particulier de la
vie sociale.
Cest sur cette vision de la marchandisation de la scurit 3 que nous allons nous
appuyer pour construire lobjet de la recherche. Contrairement la notion de
privatisation de la scurit , cette notion a lavantage dtre une catgorie clairement
dfinie et trs facilement reprable dans la ralit empirique. Elle ne risque pas de tomber
dans ces amalgames qui accompagnent souvent un concept trop charg de significations
pratiques et trop utilis dans les luttes politiques et sociales. A laide de cette notion, il est
possible de reprer dans un premier temps les formes marchandes de la scurit, les
dcrire, expliquer comment elles fonctionnent et comment elles se sont dveloppes, en
essayant de voir ensuite quel rapport elles entretiennent avec dautres phnomnes
sociaux, y compris les diffrentes modalits de privatisation . A la fin de cette analyse,
donc vers la fin de notre dmonstration, il deviendra plus facile de discuter les grands
1

Brian Forst, Policing with legitimacy, equity and efficiency , dans Brian Forst et Peter Manning, The
privatization of policing : two views, Washington DC, Georgetown University Press, 1999, p. 1-48 ; Philip
Fixler et Robert Poole, Can police services be privatized ? , Annals of the American academy of political
and social science, vol. 498, julliet 1988, p. 108-118.
2
Ian Loader, Plural policing and democratic governance , art. cit, p. 329 ; Peter Manning, A
dramaturgical perspective , dans Brian Forst et Peter Manning, The privatization of policing : two views,
Washington DC, Georgetown University Press, 1999, p. 49-124.
3
Steven Spitzer, Security and control in capitalist societies : the fetishism of security and the secret
thereof , dans John Lowman, Robert Menzies et Ted Palys, dir., Transcarceration : essays in the sociology
of social control, Gower, Aldershot, p. 43-58 ; Ian Loader, Consumer culture and the commodification of
policing and security , Sociology, vol. 33, n 2, mai 1999, p. 373-392.

[30]
enjeux de la transformation des systmes policiers et les changements du rle de lEtat.
Ce faisant, nous tenterons toujours dviter le dogmatisme et de tomber dans des
gnralisations trop rapides. Si la scurit prive remet en question certaines formes de
gouvernement des populations, ou si elle exprime des transformations dcisives au sein
de lEtat, il faudra le reprer dans lanalyse systmatique des donnes, construites certes
laide de catgories thoriques, mais toujours fondes sur lobservation des faits.
B. Une perspective sociopolitique des marchs de la scurit
Parmi les hypothses qui sont proposes pour expliquer la naissance et llargissement de
marchs de la scurit prive depuis la seconde moiti du 20me sicle, il en existe deux
sortes qui semblent assez fcondes. Dun ct, on parle dune crise de lEtat qui a lieu
dans tous les domaines de laction publique et affaiblit subsquemment loffre tatique de
services de scurit. De lautre ct, on parle des transformations sociales qui produisent
des nouveaux besoins de protection et encouragent lmergence de nouvelles stratgies
des groupes sociaux face aux risques .
a. Crise de lEtat et dfaillances de la police publique
Certaines visions du dveloppement des marchs de la scurit prive considrent les
faiblesses de lEtat comme la principale explication du phnomne. La scurit prive
serait ainsi une rponse alternative et parfois meilleure au service offert par les
instances publiques. Celle-ci a dailleurs t la premire hypothse propose pour
expliquer le phnomne, dans le cadre de la thorie du partenaire junior . Les auteurs
du Rand Report (1971) considraient lpoque la crise fiscale de lEtat comme une
des causes du dveloppement de la scurit prive, mais en sappuyant sur une
numration assez lgre des facteurs qui contribueraient au processus1.
Dans un des premiers textes sociologiques consacrs ce sujet, Theodore Becker a
soutenu que lapparition de la scurit prive relve dune combinaison des dfaillances
1

James Kakalik et Sorrel Wildhorn, The private police industry : its nature and extent, op. cit. ; James
Kakalik et Sorrel Wildhorn, Private police in the United States : findings and recommendations, Santa
Monica, Rand, 1971, xix-109 p. Cette explication pourrait tre valide si lexpansion des marchs de la
scurit navanait pas en mme temps que llargissement par les organisations publiques de leurs effectifs
et surtout de leurs budgets. Cf. Trevor Jones et Tim Newburn, Private security and public policing, op. cit.,
p. 98-102.

[31]
des services publics de police1 et dune tendance culturelle propice lautoprotection.
Dun ct, les polices prives font ce que la police publique ne peut pas faire :
celle-ci est de plus en plus charge dactivits lies au maintien (gnral) de lordre et de
moins en moins la protection (spcifique) des biens et des personnes ; ceux qui ont de
largent se procurent sur le march leurs propres services de dfense ; ceux qui nont pas
les moyens peuvent nanmoins organiser des groupes de vigiles2. De lautre ct, les
socits

anglo-saxonnes

seraient

porteuses

dune

inclination

culturelle

vers

lautoprotection (self-help ethic) dterminante pour le dveloppement de formes prives


de scurit3. Dautres explications par lEtat suivent le mme chemin : il sagit de montrer
comment les instances publiques ne peuvent pas satisfaire ou ne peuvent plus satisfaire
les besoins de protection des groupes sociaux4.
Pour certains auteurs, la crise de lEtat et la privatisation de la scurit font partie de
transformations sociales plus gnrales. Lanthropologue brsilienne Teresa Caldeira est
lauteur dun des textes les plus stimulants concernant les changements urbains dans les
socits contemporaines : elle montre la manire dont les mutations de la violence, des
manires dorganisation des groupes sociaux et des notions du public rebondissent sur
lespace politique. Lorsquil sagit de penser le problme de la scurit, elle exprime
toutefois un lieu commun trs rpandu dans ce type de travaux :
La privatisation de la scurit remet en cause le monopole tatique de lusage lgitime de la
force () dans les dernires dcennies, la scurit est devenue un service qui est vendu et

Il semble raisonnable dinterprter lengagement massif de police prive comme un indicateur du fait
que ceux qui engagent une telle protection sentent que la protection offerte par la police publique est en
quelque sorte inadquate , Theodore Becker, art. cit, p. 449. Le problme est quil ne suffit pas que le
propos soit raisonnable pour quil soit tay. Il semblerait que certaines catgories de clients notamment
les particuliers et les petits commerants se sont engages sur les marchs de la scurit car elles
trouvaient insuffisant ou inefficace le service public policier. Au contraire, les entreprises et les
administrations ont contribu la cration dune industrie de la scurit pour satisfaire leurs besoins
singuliers de surveillance et de protection. Nous abordons ces questions dans le chapitre 7, section II, 2.
2
Theodore Becker, art. cit, p. 442-3 et 450-1.
3
Theodore Becker donne pourtant moins dimportance la dimension tatique qu la dimension culturelle
pour expliquer lmergence de la scurit prive. Je suggre que lpanouissement de lusage
dorganisations policires formelles, finances de manire prive, reprsente une extension logique de
linstitutionnalisation de lautoprotection , Theodore Becker, art. cit, p. 444. Il est tout fait vident que
cette explication culturaliste ne convient quaux socits anglo-saxonnes.
4
Pour rpondre, dun ct, aux contraintes et aux dfaillances de la police, et, de lautre ct, aux
exhortations gouvernementales de ne pas devenir dpendant des services publics, les individus, les
communauts et les organisations se sont tourns vers le march , Ian Loader, Private security and the
demand for protection in contemporary Britain , Policing and society, vol. 7, n 3, 1997, p. 145.

[32]
achet sur le march, en nourrissant une industrie trs rentable1.

Comme dans beaucoup de travaux sur les transformations du policing dans les socits
contemporaines, on dgage dun fait observ de manire systmatique le gardien qui
surveille un endroit particulier, voire lmergence dune industrie de la scurit un autre
fait qui ne dcoule ni logiquement, ni empiriquement, du premier : la crise de lEtat dans
ses fonctions rgaliennes, notamment la scurit .
Il existe dautres explications selon lesquelles lEtat nest pas un fournisseur dfaillant,
mais un ensemble dinstitutions subissant des transformations dans divers domaines : les
logiques mercantiles progressent et menacent les autres formes dallocation de biens et de
services, comme les droits des usagers des services publics qui accompagnent lexistence
concrte de lEtat. La privatisation de la scurit serait ainsi une manifestation dun
processus plus gnral qui englobe la sant, lducation, le transport ou les retraites2. De
ce fait, la privatisation du service public de scurit et de la gestion de lapplication
coercitive du droit pnal pourrait tre considre au moins jusqu un certain point
comme une des formes de la privatisation des fonctions tatiques qui est apparue ds les
annes 19703. Or, le transfert de comptences vers des entreprises prives et lmergence
de marchs pour des biens publics ne sont pas forcment des indicateurs dune crise
de lEtat : des travaux sur des pays africains, qui pourraient servir de modle des
enqutes sur dautres cas nationaux, ont montr que la privatisation de lEtat est une
nouvelle modalit de production du politique , voire un nouvel interventionnisme
tatique 4.
Des travaux plus gnraux sur la privatisation , associs souvent ltude des
1

Teresa Caldeira, City of walls : crime, segregation, and citizenship in So Paulo, Berkeley, University of
California Press, 2000, p. 2
2
Steven Spitzer et Andrew Scull, art. cit, p. 18 ; Brian Forst et Peter Manning, The privatization of
policing : two views, Washington DC, Georgetown University Press, 1999, x-164 p.
3
Nils Christie, Crime control as industry, London, Routlege, 1993, 208 p. ; Maeve McMahon, La
rpression comme entreprise : quelques tendances rcentes en matire de privatisation et de justice
criminelle , Dviance et socit, vol. 20, n 2, 1996, p. 103-118.
4
Batrice Hibou, De la privatisation des conomies la privatisation des Etats. Une analyse de la
formation continue de lEtat , dans Batrice Hibou, dir., La privatisation des Etats, Paris, Karthala, 1999,
p. 13 et 31. Si nous sommes globalement daccord avec la plupart des analyses proposs par lauteur, nous
gardons nos rserves concernant lusage du mot privatisation qui amalgame dans la notion de
priv des choses aussi diffrentes que les familles, les associations et les entreprises et encore plus du
syntagme privatisation de lEtat , qui exprime de manire imparfaite le contenu des observations et des
notions avances.

[33]
rformes nolibrales , montrent le transfert de certaines prrogatives de lEtat des
entreprises dans diffrents domaines. Mais cela ne veut pas forcment dire quil sagit
dun processus ncessaire que lon pourrait expliquer par des causes gnrales1. Chacun
de ces espaces se produit et se reproduit et donc se transforme en fonction des
interactions entre des acteurs spcifiques qui font partie dun jeu spcifique. Dans le cas
de la scurit prive, on pourrait montrer comment des groupes sociaux qui se constituent
dabord dans lEtat (policiers, gendarmes, militaires) se convertissent en entrepreneurs de
la scurit, en dfinissant une nouvelle profession rentable sur le march. Peut-on parler
alors dune crise de lEtat et postuler un substrat commun tous les processus de
privatisation ? Notre thse est loccasion de discuter cette vision abstraite du
problme. Pour ce faire, nous tudierons les rapports sociaux concrets entre les acteurs
engags dans la mise en place des marchs l o lEtat revendiquait auparavant le
monopole.
b. Les transformations structurelles des socits contemporaines
Bien que linterrogation sur le rle de lEtat soit pertinente, et nous la reprendrons au
cours de notre thse, les plus stimulants travaux sociologiques sur la scurit prive ont
situ lmergence des marchs de la surveillance dans le contexte des transformations
structurelles des socits capitalistes. Nous discuterons ici ceux qui offrent les hypothses
les plus clairement formules et qui ont dsormais retenu lattention des chercheurs. Il
sagit dune part de lhypothse qui met laccent sur le contrle capitaliste de la
production et, dautre part, de celle qui souligne lapparition de la proprit prive de
masse . Nous prsenterons ensuite une srie darguments pars qui peuvent pourtant tre
regroups autour dune explication endogne de la scurit prive qui la relie aux
changements des formes sociales de la violence et la faon dont les socits les
apprhendent.
Steven Spitzer et Andrew Scull, criminologues marxistes, sinterrogent explicitement sur
les rapports entre la police prive et le dveloppement du systme capitaliste.
Lapparition de services de police orients vers le profit ne constitue pour eux quun
1

Par ailleurs, Max Weber a toujours remarqu quil ny a pas de fonctions tatiques qui soient
essentielles : toutes les activits dont lEtat est aujourdhui charg ont t accomplies jadis par des
groupes particuliers. Pourquoi ne le seraient-elles pas nouveau ?

[34]
aspect dun mouvement plus gnral de contrle capitaliste de lconomie qui touche
aussi dautres services publics auparavant monopoliss par lEtat (lducation, la sant,
les retraites)1. Les conditions de la vie conomique depuis la Seconde Guerre mondiale
produiraient une diffrenciation entre les fonctions de maintien de lordre et de protection
des profits : la police publique pouvait remplir la premire dune faon efficace,
tandis que la deuxime constituait une base pour lexpansion de lindustrie de la police
prive 2. Les transformations du systme capitaliste, qui sont aussi la base de la crise
de lEtat, expliquent donc lmergence, les transformations et llargissement du secteur
de la scurit prive. Les changements dans les modes de gestion des entreprises
contribuent la constitution de nouveaux besoins de protection3 et les entreprises de
scurit sont, grce leur flexibilit, plus efficaces que la police pour apporter le type de
solutions que le secteur priv souhaite : des solutions organises autour des principes de
la prvention et de la restitution4. Pour ces auteurs, les besoins non satisfaits des clients
expliquent la mise en place des diffrents marchs de la scurit. La scurit prive serait
ainsi une prolongation de la police des sites industriels et des mcanismes autonomes de
contrle de lactivit des entreprises. Dans les dernires dcennies, le dveloppement
dun secteur dentreprises spcialises dans la fourniture de biens et de services de
scurit serait le rsultat de l externalisation de ces fonctions5. Ces visions ont le
mrite de resituer le phnomne de la scurit prive dans le contexte dune
transformation des modes de gestion de la production et dorganisation du travail. Il leur
manque pourtant des assises empiriques pour prouver leurs hypothses. Elles narrivent
pas par ailleurs tablir le lien systmatique entre les diffrents facteurs qui contribuent
1

Steven Spitzer et Andrew Scull, art. cit. Mme si les auteurs ne le font pas, cette vision du problme
permet de mobiliser des outils labors par les nombreux travaux sur la privatisation des services publics
dans le cadre des transformations du rapport entre lEtat et le march.
2
Ibidem, p. 23-24. Par ailleurs, la crise fiscale de lEtat a fait diminuer les ressources publiques limitant
ainsi sa capacit de fournir des services de police aux entreprises.
3
Au fur et mesure que les sites industriels deviennent plus vastes, les problmes de scurit se
multiplient. Au fur et mesure que le volume et la frquence des payements et des transactions financires
augmentent, les problmes de scurit financire saccroissent. Au fur et mesure que le contrle des
entreprises dpasse les frontires de la production vers le transport et la distribution, et que les rseaux de
distribution deviennent plus tendues et plus complexes, les problmes de maraudage, de scurit du
transport et de dtournement augmentent. Au fur et mesure que les employs sont des mieux en mieux
pays, quon leur confie davantage dinformation, et que leur travail requiert des qualifications des plus en
plus sophistiques et des priodes de formation de plus en plus longues, les entreprises sont de plus en plus
enclines enquter sur lorigine, la moralit et les activits prives de leur personnel. Au fur et mesure
que la recherche et dveloppement et linnovation sont internalises par les entreprises, les opportunits
despionnage industriel se multiplient. Le processus dinternalisation cre un march pour toute une
panoplie de services denqute et de protection , ibidem, p. 25.
4
Ibidem, p. 26.
5
Trevor Jones et Tim Newburn, op. cit., p. 115.

[35]
la mise en place des marchs de la scurit, notamment le rle actif quy jouent certains
acteurs tatiques.
Entre la moiti des annes 1970 et la moiti des annes 1980, les sociologues du Centre
de Criminologie de lUniversit de Toronto ont labor une conception de la scurit
prive qui est devenue par la suite un classique. Lquipe dirige par Clifford Shearing et
Philip Stenning a produit les premires recherches empiriques sur la scurit prive en
Amrique du Nord, en se posant des questions sur la morphologie et le fonctionnement
des entreprises, le rapport aux clients et le rapport la police, le type de services offerts et
ses consquences sur la vie sociale en gnral. Pour en rendre compte, ils ont utilis des
statistiques et ont men des entretiens avec des entrepreneurs et des salaris dagences de
scurit. Ils ont aussi men des enqutes par entretiens et par questionnaires sur les
perceptions sociales de la scurit prive par les policiers, par les clients et par le public
en gnral. Au-del des innovations conceptuelles et mthodologiques, remarquables
dans un domaine o la sociologie tait jusque l presque absente, ces travaux ont le mrite
davancer deux hypothses trs intressantes : lhypothse causale qui lie la scurit
prive lexpansion de la proprit prive de masse 1 et lhypothse interprtative qui
linsre dans une nouvelle forme de contrle social, parfois dfinie comme un nouveau
fodalisme 2. La naissance de nouveaux centres rsidentiels enclos (gated communities),
la localisation des rseaux commerciaux dans des grands centres ddis (shopping malls)
et lexistence de grands immeubles particuliers o le public accomplit des activits
quotidiennes (hpitaux, universits, coles, bureaux, usines) seraient le point de dpart de
la mise en place de systmes de protection des biens et de maintien de lordre par des
organisations prives qui ne pouvaient pas faire appel pour cela aux services de lEtat et
qui ont ainsi ouvert un espace dintervention pour les entreprises spcialises de
gardiennage et de surveillance.
Bien que cela nait pas fait lobjet dun traitement systmatique, la demande de
1

Pour comprendre le locus de la scurit prive, il faut examiner les changements qui ont eu lieu, en
particulier depuis le dbut des annes 1950, dans lorganisation de la proprit prive et de lespace public.
En Amrique du Nord, beaucoup dactivits publiques ont maintenant lieu lintrieur de sites immenses
appartenant de propritaires privs, que nous appelons proprit prive de masse , Clifford Shearing et
Philip Stenning, Private security , art. cit, p. 496.
2
LAmrique du Nord vit un nouveau fodalisme : des vastes tendues de proprit et des espaces
publics qui leur sont rattachs sont contrls et polics par des entreprises prives. Pour prendre en
charge cette responsabilit, ces entreprises ont dvelopp un large dispositif de scurit dont les agents en
uniforme ne sont que la partie merge de liceberg , ibidem, p. 503.

[36]
services de scurit prive tient aussi des faits que diffrents groupes sociaux dcrivent
depuis quelque temps en sappuyant sur la notion d inscurit . Si lexplication par les
transformations morphologiques des dlits na jamais t absente des travaux sur la
scurit prive1, lexplication par le sentiment dinscurit est cependant beaucoup
plus rcente. Quelques recherches menes par Frdric Ocqueteau2, Philippe Robert3 et
Sbastian Roch4 ont renouvel les interrogations sur cette question, qui a dailleurs aussi
t traite par des chercheurs qubcois5. Parmi les chercheurs en sociologie de la scurit
dans le monde francophone, Ocqueteau est celui qui a le plus systmatiquement trait le
phnomne de la scurit prive. Malgr la varit des recherches quil a menes, sa
contribution la plus originale reste encore lhypothse causale qui voit dans les
compagnies dassurances le foyer do auraient rayonn les premires impulsions
lorigine de lessor des socits de gardiennage et de lindustrie des systmes
lectroniques de scurit6 : le phnomne est ainsi inscrit dans un processus plus vaste
d assurantialisation de la socit . Dans un contexte culturel et thorique bien
diffrent, le sociologue anglais Les Johnston a lui aussi mis en rapport le sentiment
dinscurit traduction libre de la combinaison frquente de fear of crime et anxiety et
le dveloppement de la scurit prive7 : la seule diffrence est que la notion
d inscurit est ici dbarrasse de son rapport aux dlits pour sinscrire dans le
discours de la socit du risque et de l ultra-modernit 8.

Theodore Becker remarquait dj que laugmentation des taux des dlits, lanomie et les attitudes
racistes amenaient les gens vers des solutions prives au problme de la protection. Cf. Theodore Becker,
art. cit, p. 451.
2
Lexpansion de la scurit prive relve des effets du contexte dinscurit qui sinsinue dans le corps
social et de la dfaillance de la police publique pouvoir enrayer cette crispation scuritaire , Frdric
Ocqueteau, Lirrsistible ascension des forces de scurit prive , Actes. Cahiers daction juridique, n
60, t 1987, p. 18.
3
Philippe Robert, Le citoyen, le crime et lEtat, Genve, Droz, 1999, 311 p.
4
Sbastian Roch, dir., En qute de scurit : causes de la dlinquance et nouvelles rponses, Paris,
Armand Colin, 2003, 343 p.
5
En stricte logique conomique, lexistence mme dun march dune certaine ampleur prsuppose une
demande elle-mme tributaire dune inscurit bien relle , Maurice Cusson, La scurit prive : le
phnomne, la controverse, lavenir , Criminologie, vol. 31, n 2, automne 1998, p. 31-46. Cela dit en
passant, on ne comprend pas de quelle logique il sagit ni ce quo est entendu par caractre rel de
linscurit.
6
Frdric Ocqueteau, Etat, compagnies dassurances et march de la protection des biens , Dviance et
socit, vol. 19, n 2, juin 1995, p. 151-158 ; Frdric Ocqueteau, Gardiennage, surveillance et scurit
prive : commerce de la peur et/ou peur du commerce ?, Paris, CESDIP, n 56, 1992, p. 4, 20, 119 et suiv.
7
Les Johnston, The rebirth of private policing, op. cit.
8
Le dlit peut tre une des sources de linscurit des gens, mais la scurit recouvre bien plus que la
rduction du dlit et de la peur du dlit , Les Johnston, Private policing in context , European journal of
criminal policy and research, vol. 7, n 2, 1999, p. 175-196. Cf. galement Ian Loader, Private security
and the demand for protection , art. cit.

[37]
Dans un contexte encore plus loign des situations franaise et britannique, comme celui
de lAmrique latine, on peut aussi retrouver lexplication par linscurit : cest le cas de
recherches sur le Venezuela1 et la Colombie2 o lon montre comment certains groupes
sociaux engagent des services privs de protection pour faire face aux menaces
criminelles et pour les rsoudre lorsquelles se concrtisent, en particulier pour les
kidnappings. Dans ces tudes, linscurit renvoie toujours aux transformations gnrales
de la socit et lapprofondissement des ingalits sociales. Laugmentation des
effectifs de scurit prive ne peut tre spare du processus de sgrgation urbaine des
classes suprieures aussi bien en ce qui concerne le logement que les espaces de
consommation, de travail et de loisir3. En effet, la scurit prive y apparat comme un
lment du paysage des nouveaux centres rsidentiels entours de murs et de grillages, ou
comme un dispositif fonctionnel qui remplit les besoins les plus souvent invoqus par les
habitants. Cette hypothse peut tre valide dans tous les cas o les ingalits sociales
saccompagnent dune forte sgrgation spatiale et dun cloisonnement croissant des
groupes sociaux, comme par exemple en Afrique du Sud4 ou aux Etats-Unis5.
*
*

Pour rsumer, les tudes qui mettent en relation la scurit prive avec des phnomnes
politiques, sociaux, culturels et conomiques plus larges nous offrent dj des pistes sur
les liens concrets entre le fait social que nous allons traiter dans cette recherche et ses
causes structurelles. Mais on peut encore aller plus loin dans labstraction en discutant la
littrature et chercher des hypothses qui mettent en relation les marchs en tant que
formes particulires dorganisation des rapports sociaux et les facteurs qui leur sont lis.

Rosa Del Olmo et Maria Morais de Guerrero, dir., Servicios de seguridad privada en Venezuela, Centro
de Investigaciones Jurdicas, Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, 242 p. ; Alexis Romero
Salazar, Informalizacin y privatizacin del control social : respuestas al miedo a la violencia delictiva ,
Sociologias, n 8, juillet-dcembre 2002, p. 136-151.
2
Ricardo Alfonso Ramrez et Gloria Edith Rueda Molina, La privatizacin de la seguridad ciudadana ,
Economa colombiana y coyuntura poltica, aot, 2002, p. 87-92.
3
Le rapport entre linscurit et les formes prives de protection apparat dans tous les travaux
sociologiques sur les gated communities . Cf. la remarquable enqute de Teresa Caldeira, op. cit., xvii487 p. Pour le cas argentin, cf. Maristella Svampa, Los que ganaron : la vida en los countries y barrios
privados, Buenos Aires, Biblos, 2001, 282 p.
4
Charlotte Spinks, A new apartheid ? Urban spatiality, (fear of) crime, and segregation in Cape Town,
South Africa, London School of Economics and Political Science, Development Studies Institute, Working
Paper Series, n 1-20, septembre 2001, 42 p.
5
Setha Low, Behind the gates : life, security, and the pursuit of happiness in Fortress America, New York,
Routledge, 2003, xi-275 p.

[38]
2 La construction sociale des marchs
Si la production de services de scurit se prsente comme une vritable industrie et si les
changes entre les producteurs et les consommateurs sorganisent comme des marchs, ne
pourrait-on pas se servir des contributions de la sociologie conomique pour envisager
une ralit qui, dans une certaine perspective, serait un systme particulier de relations
marchandes ? Toujours prisonniers de ce que les sociologues de lcole de Chicago
appelaient la problmatique substantielle , donc des enjeux concrets de leurs terrains
de recherche, les spcialistes dans le domaine de la scurit prive ne se sont jamais
servis des outils dvelopps par la sociologie des marchs qui offre pourtant des
instruments danalyse beaucoup plus intressants que ceux dune thorie conomique
spontane, trs frquente dans leurs travaux.
Ce qui est aujourdhui appel la nouvelle sociologie conomique porte sur des
problmes centraux des sciences sociales existant depuis lpoque classique1. Les tudes
de Durkheim sur la division du travail, les contrats et la proprit, les travaux de Weber
sur les rapports entre lthique religieuse et les dispositions conomiques ou les rflexions
de Simmel sur largent ne sont que les pages les plus remarquables de lhistoire dune
discipline qui na connu que beaucoup plus tard la formalisation en spcialit acadmique
bien dfinie. Au fur et mesure que le monopole des conomistes sur ltude de la vie
conomique se consolidait, la sociologie, lanthropologie et la science politique
dplaaient leur attention vers dautres domaines de la vie sociale. Les travaux de Joseph
Schumpeter, Karl Polanyi ou Talcott Parsons constituent des exceptions, au moins
jusquau moment o sopre la renaissance de la sociologie conomique aux Etats-Unis,
vers la moiti des annes 1970. Cest dans ce contexte que les relations conomiques
arrtent dtre penses en tant que systmes autonomes et ferms, pour tre considrs
comme des dimensions de la vie sociale. Ds lors, la sociologie conomique aborde
dune manire thoriquement performante et empiriquement oriente des objets tels que
les industries, les entreprises, les entrepreneurs, les cultures conomiques et les rapports
marchands. Notre recherche aborde trois de ces objets danalyse lindustrie, les marchs

Pour une introduction ce domaine de la connaissance sociologique, cf. Mark Granovetter et Richard
Swedberg, dir., The sociology of economic life, Boulder et Oxford, Westview Press, 1992, 399 p. ; Richard
Swedberg, dir., Explorations in economic sociology, New York, Russel Sage Foundation, 1993, xxiv-452
p. ; Philippe Steiner, La sociologie conomique, Paris, La Dcouverte, 2005, 121 p.

[39]
et lencastrement des marchs dans le cas particulier de la scurit prive en Argentine1.
A. Les producteurs des marchs et la structure sociale de la concurrence
Une partie importante de la littrature dans le domaine de la sociologie conomique porte
sur les acteurs qui forment le ple de l offre au sein des rapports marchands. Dans
certains cas sont tudis des entreprises ou des groupes dentreprises spcialises dans
une branche particulire dindustrie, dans dautres on se plonge dans lanalyse des
entrepreneurs et de lactivit entrepreneuriale. Il est ainsi possible de dcrire les
producteurs de biens et de services changs sur les marchs. Lorsque la simple
description des acteurs et de leurs actions est dpasse pour aborder leurs relations de
lutte pour lappropriation des parts de march, apparat alors lintrt de se pencher sur
les relations de pouvoir et de contrle entre les oprateurs et leurs porte-parole.
a. Industries et activit entrepreneuriale
Les industries sont souvent un objet des enqutes de la sociologie conomique. Il
sagit alors dtudier des groupes dentreprises oprant dans une mme branche de
production de biens ou de services, leurs interactions et les structures sociales qui
rgissent leur fonctionnement. Les auteurs de ces travaux veulent y montrer que la
russite de linnovation ne tient pas aux avantages techniques des biens ou des services
introduits, mais la capacit de certains acteurs les imposer. Cela permet ainsi dviter
les explications fonctionnalistes de lconomie no-institutionnelle qui voit dans les
arrangements conomiques des rponses rationnelles aux problmes, celles-ci se
prennisant parce quelles sont efficaces. La constitution et les transformations
dindustries mettent souvent en scne des agents sociaux censs tre le facteur dynamique
1

La notion d encastrement (embeddedness) a t introduite par Karl Polanyi pour caractriser


larticulation entre lconomie et dautres sphres de la vie sociale dans les socits dites primitives. Au
contraire, les socits modernes ont pour spcificit le dsencastrement de lconomie sous la forme du
march autorgulateur . Cf. Karl Polanyi, La grande transformation : aux origines politiques et
conomiques de notre temps, Paris, Gallimard, 1983 (1e dition en anglais, 1944), xx-419 p. Ce concept a
t repris par Mark Granovetter dans le cadre de la rnovation de la sociologie conomique ds les annes
1970 : il refuse lopposition entre socit primitives et socits modernes, et notamment le fait que cela soit
synonyme de la diffrence entre conomies encastres et conomies dsencastres. Cf. Mark Granovetter,
Economic action and social structure : the problem of embeddedness , American journal of sociology,
vol. 95, n 3, novembre 1985, p. 481-510. Il y a eu par la suite des usages plus ou moins prcis du terme
encastrement : dans tous les cas, il souligne les liens organiques entre des dimensions par ailleurs
distinctes de la vie sociale. Nous verrons au cours de nos analyses les usages qui en ont t faits dans cette
thse.

[40]
de linnovation : les entrepreneurs. Leur action devient un lment central pour expliquer
les volutions du monde conomique.
La sociologie des industries connat une histoire longue mais irrgulire. Une tude
publie dans lAnne sociologique, sous lauspice de Franois Simiand, mobilisait les
outils de la sociologie naissante pour une tude morphologique de lindustrie de la
boucherie Paris, en utilisant des sources historiques et statistiques. Au-del de ltude de
lorganisation interne et des filires de cette industrie, lauteur proposait lanalyse de la
distribution gographique des tablissements et des causes qui lexpliquent1. Un sicle
plus tard, Mark Granovetter et Patrick McGuire ont cherch appliquer ltude des
industries les hypothses de la nouvelle sociologie conomique 2. Cette sociologie des
industries se constitue en allant lencontre des visions de la science conomique
dominante, soit dans leur version formaliste, soit dans leur version objectiviste. Pour la
sociologie, la dfinition des frontires des industries devient un problme et elle doit
trouver des repres concrets pour les tablir. Il lui faut par ailleurs dterminer quels
acteurs ont contribu la cration de telle industrie en dfinissant et en unifiant les biens
et/ou les services qui y sont produits3. Lorsque les besoins des consommateurs ne sont pas
encore compltement constitus et quil nexiste pas de vritable demande , la nature
des produits relve des prfrences des acteurs en prsence et de leur capacit les
imposer au sein des entreprises pionnires. Il est galement ncessaire de reprer le mode
dorganisation des entreprises, la constitution de catgories socioprofessionnelles
standardises et lmergence de structures de reprsentation des intrts communs de
lindustrie et de rgulation de la concurrence. Tout cela contribue donner une existence
objective lindustrie tudie et dtermine les rapports entre les producteurs, avec une
trs forte inertie lors des tapes ultrieures de lhistoire de cet espace de la vie sociale. Il
faut enfin examiner les rapports entre ces acteurs et les pouvoirs publics. Les autorits
politiques et les institutions de lEtat peuvent encourager une activit, ou encore
1

Hubert Bourgin, Essai sur une forme dindustrie : lindustrie de la boucherie Paris au XIX sicle ,
Lanne sociologique, huitime anne (1903-1904), p. 1-117.
2
Mark Granovetter, Patrick McGuire et Michael Schwartz, Thomas Edison and the social construction of
the early electricity industry in America , dans Richard Swedberg, dir., Explorations in economic
sociology, New York, Russell Sage Foundation, 1993, p. 213-246 ; Mark Granovetter et Patrick McGuire,
The making of an industry : electricity in the United States , dans Michel Callon, dir., The laws of the
markets, Oxford, Blackwell, 1998, p. 147-173.
3
Ce que fait, par exemple, Pierre Bourdieu pour l industrie quil appelle champ de production
de la construction et la dfinition de la maison en tant quobjet spcifique de consommation. Pierre
Bourdieu, Les structures sociales de lconomie, Paris, Seuil, 2000, p. 63-71 et p. 33-37, respectivement.

[41]
linterdire ; toute rgulation spcifique a dautre part des effets varis sur les diffrents
acteurs et contribue la consolidation de certains dentre eux, tandis que dautres
disparaissent ou sadaptent la nouvelle donne1. En gnral, les travaux sur les industries
prsentent des tudes dotes dune certaine profondeur historique qui se servent de
statistiques, de documents personnels (lettres, mmoires, biographies) et de documents
provenant des entreprises pour reconstruire les trajectoires des propritaires et des
dirigeants dentreprise, les systmes de relations dans lesquels ils voluent, leurs
reprsentations de lindustrie et la logique de leurs interactions2. Le niveau danalyse de
cette sociologie est le groupe constitu par les entreprises qui entretiennent des rapports
systmatiques dans une branche particulire de lconomie. Elle nest presque jamais
indpendante de la sociologie des marchs qui lenglobe et de la sociologie des
entreprises et des entrepreneurs quelle dpasse.
Lanalyse de la construction sociale des industries, ainsi que des marchs qui leur sont
rattachs, saccompagne presque toujours dinterrogations sur la nature de laction des
entrepreneurs et leurs dterminations sociales. Ces questions peuvent enrichir
linterrogation sur les origines des dispositifs conomiques, mais aussi sur le rle de
laction dans le fonctionnement des systmes . Les tudes de Max Weber et de
Werner Sombart avaient dj tablie les bases dune approche sociologique de cette
catgorie particulire dagents appele entrepreneurs et du type particulier daction
significative appele entreprendre 3. Ltude du rle dentrepreneur en sciences
sociales reste pourtant attache la figure de Joseph Schumpeter. Quelques aspects des
travaux de Schumpeter sur les entrepreneurs peuvent servir une rflexion sur le rle de
ces agents dans lintroduction dun nouveau produit et dans la cration dune industrie.
Lentrepreneur peut tre comme le veut lusage courant un agent conomique
indpendant , mais aussi un directeur ou un financier de socit par actions.
1

Granovetter et McGuire, 1998, art. cit, p. 148-9. Cf. aussi lanalyse des industries en tant que ple actif
dans la constitution des marchs dans Neil Fligstein, Markets as politics : a political-cultural approach to
market institutions , American sociological review, vol. 61, n 4, aot 1996, p. 656-73. Pour une
discussion dune distinction semblable dans la littrature de la science conomique, cf. : Joan Robinson,
The industry and the market , Economic journal, vol. 66, n 262, juin 1956, p. 360-361 ; John
Nightingale, On the definition of industry and market , Journal of industrial economics, vol. 27, n 1,
septembre 1978, p. 31-40.
2
Rien nempche bien videmment que, pour des terrains contemporains et donc directement accessibles,
dautres techniques denqute telles que lentretien et lobservation soient utilises.
3
Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Presses Pocket, 1991 (1e dition en
allemand, 1904), 286 p. ; Werner Sombart, Le bourgeois : contribution lhistoire morale et intellectuelle
de lhomme conomique moderne, Paris, Payot, 1966 (1e dition en allemand, 1913), 342 p.

[42]
Des fabricants, des industriels ou des commerants que lon y inclut toujours
ne sont pas ncessairement des entrepreneurs . Lentrepreneur est dfini par sa
fonction plutt que par son statut. Lentrepreneur est celui qui excute de nouvelles
combinaisons 1. Cette conception de lentrepreneur est fconde pour penser linnovation
conomique, voire la cration de nouvelles industries.
Aprs des annes de silence, une renaissance de lintrt pour les entrepreneurs a eu lieu
dans le contexte de la nouvelle sociologie conomique , accompagnant en quelque
sorte lintrt de cette discipline pour la construction sociale des marchs2. Dans son
enqute sur des socits telles que Tupperware et Mary Kay, Nicole Biggart a montr
comment des entrepreneurs doivent mobiliser leur charisme et leurs rseaux de
relations pour faire des affaires3. Et cela dans le cadre dune tendance gnrale du
capitalisme de sorienter vers la bureaucratisation et la configuration de liens
impersonnels entre organisations. Ces deux configurations lune innovatrice, lautre
bureaucratique semblent concider avec deux priodes dans les carrires des
entrepreneurs et la vie des entreprises. Dans les premires tapes, les entrepreneurs
doivent mobiliser leur capital de relations et travailler gagner la confiance des clients4 ;
une fois quils ont russi se faire une clientle, ils se retrouvent la tte dorganisations
qui doivent remplir des objectifs de mieux en mieux dfinis. On observe aussi ce
mouvement au fur et mesure quune industrie sinstitutionnalise et entretient des
rapports de plus et plus stables avec des organisations, requrant de leur part de se
conformer des impratifs de prvisibilit, de qualit et de cot. Loin dtre une
spcificit de notre terrain, cela apparait comme une proprit plus gnrale des faits
conomiques : laction des entrepreneurs est moins prvisible et a plus de consquences
la naissance dune industrie, mais ds que cette action est objective dans des socits et
des rseaux marchands institutionnaliss elle est prise par une logique systmique qui
1

Joseph Schumpeter, Thorie de lvolution conomique : recherches sur le profit, le crdit, lintrt et le
cycle de la conjoncture, Paris, Dalloz, 1999 (1e dition, 1911), p. 106-107.
2
On ne peut pas manquer de citer leffort de conceptualisation des activits conomiques des entrepreneurs
et les solides enqutes empiriques ralises par Pierre-Paul Zalio Marseille et au Havre, dont une synthse
figure dans : Pierre-Paul Zalio, Mondes patronaux et territoires : esquisse dune thorie sociologique de
lentrepreneur, mmoire pour lhabilitation diriger des recherches, Paris, Institut dtudes politiques,
2005, 365 p.
3
Nicole Biggart, Charismatic capitalism : direct selling organizations in America, Chicago, University of
Chicago Press, 1989, xii-223 p. Des rsultats partiels de cette recherche peuvent tre consults dans Nicole
Biggart, Affaires de famille : les socits de vente domicile aux Etats-Unis , Actes de la recherche en
sciences sociales, n 94, septembre 1992, p. 27-40.
4
Jar-Der Luo, The significance of networks in the initiation of small businesses in Taiwan , Sociological
Forum, vol. 12, n 2, juin 1997, p. 297-317. Cf. Granovetter et McGuire, art. cit.

[43]
nest pas matrisable par les agents individuels1.
Aprs la rintroduction de la notion d encastrement par Mark Granovetter,
limportance du capital social a t particulirement souligne par les enqutes sur les
entrepreneurs. Des tudes menes aux tats-Unis, aux Philippines et Tawan ont montr
que ces relations sont dterminantes au moment de crer une activit commerciale et de
fonder une socit2. Des tudes ethnographiques ralises rcemment auprs de douze
entrepreneurs de Lens ont dmontr que la performance des petites entreprises dpend en
grande partie des relations que leurs dirigeants entretiennent dans lespace local3. Les
travaux rcemment mens dans les pays de lEurope de lEst ont tout particulirement
soulign limportance dun capital social de type politique dans le contexte de la
transition du communisme la socit de march et se sont systmatiquement interrogs
sur les dispositions qui conduisent les individus devenir entrepreneurs4. La majorit de
ces tudes concernent une branche particulire de production dans un pays particulier et
utilisent aussi bien des documents et des statistiques que des observations et des
entretiens avec les acteurs. Dans certains cas, ces derniers sont interrogs sur la structure
et lusage quils font de leurs rseaux de relations, tandis que dautres tudes sintressent
aux trajectoires ou aux carrires 5 qui les ont amens la position quils occupent
dans lespace conomique.
b. Structures sociales et organisation de la concurrence
La sociologie des industries et des entrepreneurs fait partie dun mouvement plus gnral
de renouvellement de la sociologie conomique. Les plus rcentes et les plus
performantes des avances ralises au sein de cette sous-discipline viennent sans doute
de la sociologie des marchs, vritable arne de combat avec la science conomique
1

Patricia Thornton, The sociology of entrepreneurship , Annual review of sociology, vol. 25, 1999, p. 21.
Linda Renzulli, Howard Aldrich et James Moody, Family matters : gender, networks, and
entrepreneurial outcomes , Social Forces, vol. 79, n 2, dcembre 2000, p. 523-546 ; James Anderson,
Buy-and-sell and economic personalism : foundations for Philippine entrepreneurship , Asian Survey,
vol. 9, n 9, septembre 1969, p. 641-668 ; Jar-Der Luo, art. cit.
3
Sbastien Plociniczak, Cration de petites entreprises, rseaux sociaux et capital social local des
entrepreneurs : enseignements dune enqute, communication lors du 4th Congress on Proximity
Economics : Proximity, Networks and Co-ordination, Marseille, 2004, 43 p.
4
Akos Rona-Tas, The first shall be last ? Entrepreneurship and communist cadres in the transition from
socialism , American journal of sociology, vol. 100, n 1, juillet 1994, p. 40-69 ; Alina Surubaru, Dress
for success ? Entrepreneurial careers in the Romanian garment industry , Economic sociology : the
European electronic newsletter, vol. 8, n 2, mars 2007, p. 18-24.
5
Pierre-Paul Zalio, op. cit., chapitres 4 et 5.

[44]
dominante. La nouvelle sociologie conomique a bien montr que les marchs ne sont
pas seulement des systmes dinteraction qui se construisent dans le cadre de certaines
institutions sociales, politiques et culturelles, mais quils sont eux-mmes des faits
sociaux. Cela veut dire que les acteurs qui produisent les marchs sont rattachs par des
rapports objectifs et permanents qui sorganisent selon des principes relationnels.
Harrison White a t un des premiers sociologues tudier systmatiquement les marchs
du point de vue de la structure de la concurrence. Une de ses ides centrales est que les
marchs ne sont pas des espaces atomiss et anonymes, mais des systmes de rapports
concurrentiels entre des producteurs qui se connaissent et sobservent les uns les autres.
Les producteurs ne sengagent pas dans des simples luttes de prix, mais cherchent
stabiliser leur rle lgard dautres acteurs et trouver de niches leur permettant de
survivre1. Ronald Burt insiste sur le fait que les profits tirs de linvestissement du capital
conomique dans une certaine arne dpendent de la structure de la concurrence qui y a
cours, donc de la structure des rseaux o les diffrents acteurs sont diffremment
positionns. Pour cet auteur, ce sont des facteurs sociaux qui rendent la concurrence
imparfaite en distribuant ingalement les opportunits entre les diffrents joueurs2. White
et Burt sinscrivent, comme Granovetter, dans une perspective interactionniste qui met
laccent sur les individus et les rseaux dans lesquelles leurs comportements sont
encastrs. Malgr leurs critiques de la science conomique, ils cherchent des
rapprochements capables dintroduire des lments sociologiques dans la comprhension
des faits conomiques telle quelle est conue par celle-l.
Dautres auteurs prennent une position plus radicale lgard des conceptions de la
science conomique. Neil Fligstein accepte la contribution de la thorie des rseaux, ainsi
que les approches structurelles qui traitent les marchs comme des systmes de rapports
sociaux, mais sloigne des visions interactionnistes pour proposer une dfinition des
marchs en termes de champs . Sa contribution vise surtout signaler les aspects
1

Harrison White, Where do markets come from ? , American journal of sociology, vol. 87, n 3,
novembre 1981, p. 517-547. White est aussi un des rares auteurs proposes une classification des types de
marchs selon leur structure sociale, un repre pourtant ncessaire la comprhension et lexplication de
nimporte quel march particulier : Harrison White, Varieties of markets , dans Barry Wellman et S.D.
Berkowitz, dir., Social structures : a network approach, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, p.
227-60. Nous y reviendrons dans la conclusion de cette thse.
2
Ronald Burt, The social structure of competition , dans Richard Swedberg, dir, Explorations in
economic sociology, New York, Russel Sage Foundation, 1993, p. 65-103. Nous y reviendrons en discutant
lencastrement de lconomie dans le social et notamment le capital social dans les chapitres 5 et 6.

[45]
politiques intrinsques de ces institutions, notamment les rapports de pouvoir entre les
producteurs, qui permettent certains joueurs de fixer les prix ou de dfinir la nature des
prestations lgitimes. Il souligne ainsi lexpression de rapports de force dans les formes
dominantes dorganisation des entreprises et des services, ainsi que dans les normes qui
organisent lindustrie. Les origines constituent pour lui ltape la plus fluide dans
lexistence des marchs et le moment o les grands joueurs parviennent y imposer leurs
conceptions du contrle , cest--dire ces structures cognitives communes
lintrieur des organisations qui ont des consquences profondes sur le mode
dorganisation et sur la concurrence 1. Par la suite, les marchs sorganisent comme des
espaces de lutte o les acteurs dominants sobservent et cherchent conserver le statu quo
face aux attaques de prtendants qui mettent la fois en uvre des stratgies dimitation
et remettent en cause les formes dominantes dorganisation de lindustrie en question.
Fligstein rejoint ainsi la conception des marchs avance par Pierre Bourdieu dans ses
enqutes sur le monde conomique. Ces auteurs cherchent dans une sociologie critique et
structurelle tablir les piliers dune conception alternative de lconomie : ils
nacceptent ni lanthropologie ni lpistmologie implicite dans les approches dominantes
des sciences conomiques.
Les mthodes mises en uvre par les auteurs prcits tiennent directement au type de
problmatique et la dmarche thorique gnrale. Les travaux sinscrivant dans une
perspective interactionniste (Ronald Burt, Mark Granovetter, Harrison White) utilisent
diverses sources de donnes et produisent des modles de rseaux liant des individus et
des groupes : ils veulent parfois trouver un quilibre entre les visions holistes de la
sociologie et les visions individualistes de la science conomique2. Les approches en
termes de champs (Pierre Bourdieu, Neil Fligstein, Frdric Lebaron) utilisent loutil
qui convient le mieux ce type de construction de lobjet : lanalyse de correspondances
multiples3. Ces auteurs sont plus sensibles au changement que les travaux qui sinscrivent
dans le courant principal de la nouvelle sociologie conomique et proposent une

Neil Fligstein, art. cit, p. 671.


Mark Granovetter, Economic action and social structure , art. cit.
3
Malgr leur pertinence et notre bonne volont mthodologique , nous navons eu ni les moyens ni le
temps dentreprendre des analyses exigeant des comptences mathmatiques que lon ne peut pas acqurir
facilement. Un investissement dans ce type de tche aurait rendu impossibles dautres oprations sur le
terrain, ou bien aurait impliqu un retard dans la finalisation de la thse. Nous avons utilis des outils plus
artisanaux qui reposent pourtant sur la mme logique, en projetant pour lavenir la ralisation danalyses
gomtriques des donnes.
2

[46]
histoire des acteurs et des institutions, ainsi que des explications sociologiques des
transformations du monde conomique. Ils proposent enfin un travail sur la production
des dispositions individuelles et sur la structuration sociale des rseaux en recourant aux
mthodes biographiques. Dans ces travaux, les techniques dinvestigation sont aussi
varies que celles des autres domaines des sciences sociales. Des enqutes par
questionnaire administrs auprs des chantillons dentrepreneurs, de dirigeants, de
cadres, voire douvriers dans des entreprises ou sur un territoire donn servent parfois
de point de dpart des analyses de la structure du capital social individuel et collectif
et des trajectoires des individus et des entreprises. Les auteurs se servent galement des
recueils de mmoires, des rapports internes, des bilans comptables et dautres documents
des entreprises. Ils utilisent frquemment des entretiens, des biographies et des articles de
la presse spcialise, voire des ouvrages de journalistes, pour reconstruire les trajectoires,
les pratiques et les croyances des individus et des groupes.
Lanalyse sociologique de la concurrence sur des terrains si diffrents que lindustrie de
linformatique ou le champ de ldition1 montre que les marchs ne sont pas des espaces
homognes. Il y a trs souvent des collusions entre les entreprises dune mme industrie,
voire des liens damiti entre des patrons qui sont en concurrence par ailleurs2. Il existe
dailleurs des institutions qui rassemblent des producteurs et contribuent lunification
des industries : les syndicats, mais aussi les clubs litistes et les associations
d anciens 3. Les marchs sont des systmes de relations sociales engageant la fois la
participation des entrepreneurs et de leurs entreprises, et celle des clients qui achtent
leurs produits ou leurs services. Les pouvoirs publics y participent parfois directement en
tant que rgulateurs, producteurs ou consommateurs des biens et des services. Ces
marchs fonctionnent selon des logiques qui ne se laissent pas apprhender par les
modles abstraits de la science conomique. Il ne sagit pas simplement de systmes de
relations sociales, mais de systmes de relations sociales encastres .

Joel Podolny, Toby Stuart et Michael Hannan, Networks, knowledge, and niches : competition in the
worldwide semiconductor industry, 1984-1991 , American journal of sociology, vol. 102, n 3, novembre
1996, p. 659-89 ; Pierre Bourdieu, Une rvolution conservatrice dans ldition , Actes de la recherche en
sciences sociales, n 126-27, 1999, p. 3-28.
2
Paul Ingram et Peter Roberts, Friendships among competitors in the Sydney hotel industry , American
journal of sociology, vol. 106, n, 2, 2000, p. 387-423.
3
Mark Granovetter, Economic action and social structure , art. cit, p. 495. Dans plusieurs domaines, le
rapport aux clients est aussi encastr dans des liens personnels qui dpassent les rapports commerciaux.

[47]
B. Lencastrement social, politique et culturel des marchs
Lencastrement des rapports conomiques y compris les changes marchands dans des
cadres sociaux, culturels et politiques nest pas une nouveaut pour les sciences sociales.
Karl Marx lavait soulign lorsquil parlait de la socit en tant que totalit organique ,
ensemble de rapports sociaux qui fait systme1. Emile Durkheim a aussi souvent
considr les fonctions conomiques comme lappareil digestif dun corps social dont
lEtat serait le cerveau et les administrations le systme nerveux2. Max Weber a quant
lui dmontr que lmergence du capitalisme moderne naurait pas t possible sans un
droit rationnel et un Etat prvisible3. Ds les annes 1970, les tudes de la nouvelle
sociologie conomique ont insist sur le fait que les marchs ne sorganisent pas autour
dindividus parfaitement informs qui cherchent maximiser leurs utilits, mais aussi
autour de la mobilisation de rseaux de contacts, de lintervention des instances publiques
et des rapports de pouvoir entre les agents en prsence. Dailleurs, lexistence de marchs
repose sur la possibilit quune chose ou une action soit reconnue comme marchandise :
cela entrane des conceptions politiques et morales qui ne sont pas trangres aux
marchs.
a. Rseaux sociaux et rapports marchands
Lorsquil analysait les transformations des socits europennes, mile Durkheim a
remarqu que les rapports qui unissent les individus leur groupe professionnel
devenaient de plus en plus troits, remplaant ainsi les liens traditionnels attachs
lespace territorial, notamment la famille et au lieu dhabitation4. Comme dautres
auteurs classiques des sciences sociales, il voyait saccomplir un processus
1

Karl Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, Paris, Editions sociales, 1969 (1e dition, 1852), 156 p. ;
Karl Marx, Introduction gnrale la critique de lconomie politique , dans Contribution la critique
de lconomie politique, ditions sociales, 1972, p. 147-175. Il est pourtant avr que Marx considrait le
capitalisme comme le systme conomique le plus autonome vis--vis des rapports personnels, religieux et
politiques.
2
mile Durkheim, Le socialisme : sa dfinition, ses dbuts, la doctrine saint-simonienne, Paris, Presses
Universitaires de France, 1992 (1e dition, 1928), 267 p. ; Emile Durkheim, Leons de sociologie : physique
des murs et du droit, Presses Universitaires de France, Paris, 1950, xlvii-259 p. Au-del de sa vision
parfois fonctionnaliste, Durkheim croyait que lconomie tait un fait social, voire moral, puisquelle
contribuait tablir des liens entre les individus et les groupes.
3
Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, op. cit. ; Max Weber, Economie et socit,
op. cit. Il est pourtant vrai que Weber est un des thoriciens majeurs de lautonomisation des sphres de
valeur.
4
mile Durkheim, De la division du travail social, Paris, Presses Universitaires de France, 1991 (1e dition,
1893), 416 p.

[48]
dautonomisation croissante des systmes sociaux qui aboutit au dsencastrement de la
vie industrielle et commerciale. Ds les annes 1970, la nouvelle sociologie
conomique est venue nuancer ce diagnostic en montrant que la vie professionnelle et
les actions conomiques en gnral ne sont pas vraiment autonomes vis--vis des liens
que les individus entretiennent dans le domaine de la vie prive, ou des relations plus au
moins affectives construites au sein dorganisations complexes comme les entreprises
ou les marchs1.
Les marchs ne sont pas des lieux impersonnels : des individus essayant dy produire de
la confiance, doivent parfois limporter depuis dautres espaces sociaux. A partir de
plusieurs terrains empiriques, la sociologie des marchs a dmontr que la confiance
est lun des fondements majeurs des changes conomiques2. Il suffit parfois que les
dirigeants dentreprise aient un contact personnel pralable dterminant le choix par le
client de cette entreprise pour que la confiance accorde sur le plan personnel soit
transforme en confiance systmique 3. Toutefois il nest pas toujours facile de
rencontrer ou connatre directement ou par rfrence directe loffreur du service que
lon souhaite acheter. Dans ces derniers cas, les producteurs doivent crer des signes
destins convaincre les clients de la qualit de leur produit ou service. Lors des
changes mens par les chefs dentreprise, les commerciaux ou les vendeurs avec les
clients potentiels, le capital conomique, le portefeuille de clientle, la rputation des
dirigeants et la reconnaissance par les pouvoirs publics sont convertis en capital
symbolique , en une image valorise sur le march4.

Michael Lisle-Williams, Beyond the market : the survival of family capitalism in the English merchant
banks , British journal of sociology, vol. 35, n 3, juin 1984, p. 241-271 ; Nicole Biggart, art. cit. Ces
recherches soulignent les cathexis positives , comme dirait Talcott Parsons. Il faut pourtant rappeler que
les sentiments englobent aussi bien lamour que la haine, lenvie que la compassion. Tous ces sentiments
comme dailleurs la peur qui nous intresse particulirement dans le chapitre 7 peuvent avoir de
consquences sur laction conomique.
2
Sur le rle de la confiance dans le fonctionnement des marchs : Sophie Dubuisson-Quellier, Confiance
et qualit des produits alimentaires : une approche par la sociologie des relations marchandes , Sociologie
du travail, vol. 45, n 1, mars 2003, p. 95-111 ; Alya Guseva, Akos Rona-Tas, Uncertainty, risk, and
trust : Russian and American credit card markets compared , American sociological review, vol. 66, n 5,
octobre 2001, p. 623-646.
3
Susan Shapiro, The social control of impersonal trust , American journal of sociology, vol. 93, n 3, p.
623-658.
4
Joel Podolny, A status-based model of market competition , American journal of sociology, vol. 98, n
4, janvier 1993, p. 829-872 ; Pierre Bourdieu, Les structures sociales de lconomie, op. cit., p. 203-205 et
surtout p. 236-237 ; Frdric Lebaron, Les fondements symboliques de lordre conomique, mmoire pour
lhabilitation diriger des recherches, Universit Paris 8, dcembre 2002, tome 1, p. 51-78.

[49]
En ce qui concerne les rapports entre vendeurs et acheteurs, ils sont souvent limits par
des liens personnels ou par des loyauts entre organisations : les acheteurs peuvent avoir
tendance aller toujours chez le mme fournisseur1, et les producteurs se sentent
gnralement plus en scurit sils connaissent la situation conomique et les proprits
morales du client2. Dans quelques secteurs, comme le btiment, le textile ou le commerce
de dtail, les grandes socits prfrent entretenir des changes permanents avec des
petites socits qui leurs fournissent des biens et des services dans des systmes de soustraitance3. Les vendeurs des marchs en plein air organisent souvent leurs actions en vue
de fidliser une clientle et ne cherchent pas toujours maximiser leur profit court
terme4. Les socits commerciales prfrent dtablir des liens privilgis avec leurs
banques ou avec leurs agences de publicit pour sassurer un service de qualit5. Les liens
marchands dpassent souvent le cadre de la transaction instantane et sinscrivent dans
une temporalit particulire. La dure des rapports marchands est, en grand partie, le
rsultat des orientations et des stratgies des gestionnaires qui produisent les connexions
marchandes propres garantir le fonctionnement de leurs organisations6. Tout cela a par
ailleurs des consquences sur la formation des prix : les liens personnels et linteraction
continue entre les changistes font que les changes ne se ralisent pas selon les
conditions qui prsideraient une situation gnrale dquilibre7. Les marchs deviennent
ainsi plus cloisonns et la concurrence acquiert une structure qui tient en grande partie
1

Paul Di Maggio et Hugh Louch, Socially embedded consumer transactions : for what kinds of purchases
do people use networks most ? , American sociological review, vol. 63, n 5, octobre 1998, p. 619-637 ;
Stuart Plattner, Economic custom in a competitive marketplace , American anthropologist, vol. 85, n 4,
dcembre 1983, p. 848-858.
2
Brian Uzzi et Ryon Lancaster, Relational embeddedness and learning : the case of bank loan managers
and their clients , Management science, vol. 49, n 3, avril 2003, p. 383-399 ; Brian Uzzi et Ryon
Lancaster, Embeddedness and price formation in the corporate law market , American sociological
review, vol. 69, n 3, juin 2004, p. 319-344.
3
Arthur Stinchcombe, Bureaucratic and craft administrations of production : a comparative study , dans
Mark Granovetter et Richard Swedberg, dir., The sociology of economic life, Boulder et Oxford, Westview
Press, 1992, p. 345-362 ; Robert Eccles, Bureaucratic versus craft administration : the relationship of
market structure to the construction firm , Administrative science quarterly, vol. 26, n 3, septembre 1981,
p. 449-469 ; Charles Perrow, Small firms networks , dans Richard Swedberg, dir, Explorations in
economic sociology, New York, Russel Sage Foundation, 1993, p. 377-402 ; et dans le mme ouvrage
collectif, Mark Lazerson, Future alternatives of work reflected in the past : putting-out production in
Modena , dans Richard Swedberg, dir., Explorations in economic sociology, op. cit., p. 403-427.
4
Stuart Plattner, Economic decision making in a public marketplace , American ethnologist, vol. 9, n 2,
mai 1982, p. 399-420.
5
Wayne Baker, Market networks and corporate behavior , American journal of sociology, vol. 96, n 3,
novembre 1990, p. 589-625 ; Wayne Baker, Robert Faulkner et Gene Fisher, Hazards of the market : the
continuity and dissolution of interorganizational market relationships , American sociological review, vol.
63, n 2, avril 1998, p. 147-177.
6
Wayne Baker, art. cit, p. 618.
7
Mark Granovetter, The impact of social structure on economic outcomes . Journal of economic
perspectives, vol. 19, n 1, hiver 2005, p. 33-50.

[50]
aux systmes de relations sociales dans lesquels elle est encastre. Les rapports
marchands sont simplifis, donc limits, par lidentit des changistes et par les positions
quils occupent dans des systmes stables dinteraction.
Limportance du capital social dans la reproduction des classes a trs souvent t
observe. Les professions librales, par exemple, investissent du temps et de largent pour
se faire un capital de relations mondaines qui peuvent, les cas chant, fournir dutiles
appuis, capital dhonorabilit et de respectabilit qui est souvent indispensable pour
sattirer ou sassurer la confiance de la bonne socit et, par l, sa clientle 1. Ce
mcanisme nest toutefois pas cantonn aux seules fractions de la classe dominante. Une
des principales dcouvertes de la nouvelle sociologie conomique est que les
individus mobilisent des liens faibles leurs contacts purs et simples pour
trouver un emploi sur le march du travail2 ou pour amliorer leur position au sein dune
entreprise3.
Ces perspectives permettent dinsrer les actions conomiques dans des systmes
dinteractions composites. Elles montrent que la sparation entre lconomie et le reste de
la vie sociale nest que relative : soit elle tient une rification des distinctions
analytiques comme dans la pense conomique ou la thorie des systmes , soit elle
relve dune production sociale des frontires institutionnelles comme dans le cas de la
fabrication des marchs au cadran ou la mise en place dindustries fortement rgules.
Des principes de science conomique comme la lutte des prix dans des situations de
concurrence parfaite ou limpersonnalit des changes sont ainsi remises en cause. A
contrario, les acteurs des marchs mobilisent dautres critres que le simple profit pour
sorganiser, leurs relations et la position quils occupent celle-ci entranant la
reconnaissance dun statut et dune rputation sont essentielles la reproduction du
systme.

Pierre Bourdieu, La distinction : critique sociale du jugement, Paris, Minuit, 1985 (1e dition, 1979), p.
133.
2
Mark Granovetter, Betting a job : a study of contacts and carriers, Chicago, University of Chicago Press,
1995 (1e dition, 1973), xi-251 p.
3
Ronald Burt, Robin Hogarth et Claude Michaud, The social capital of French and American managers ,
Organization science, vol. 11, n 2, mars-avril 2000, p. 123-147.

[51]
b. Etat, politique, marchs
La production des marchs a t accomplie par les pouvoirs publics lors du processus de
constitution du capitalisme moderne. Par les textes lgislatifs et rglementaires, et les
politiques publiques, mais aussi par la prise en charge de la formation des comptences et
par lachat direct de biens et de services, lEtat continue aujourdhui modeler les
relations conomiques. Ainsi, la mise en place des marchs en tant que dispositifs
dorganisation conomique rsulte de laction politique des Etats, donc des
gouvernements et des partis : les analyses critiques du nolibralisme et de la
globalisation en tmoignent1.
Nous avons trait plus haut la conception structurelle des marchs labore par Neil
Fligstein. Cet auteur aborde de front le rapport entre le politique et la construction des
marchs en soulignant que linstitution du march et le fonctionnement concret de
marchs particuliers repose sur des institutions non-marchandes qui sont en grande
partie mises en place par lEtat : la proprit, les structures de gouvernance, les
conceptions du contrle et les rgles dchange. Dans sa formulation la plus radicale, il
affirme que la formation des marchs fait partie du processus de construction de
lEtat 2. Dans une dmarche plutt taxonomique, Fligstein propose dtablir des relations
entre diffrents types de domination politique et dorganisation tatique, dune part, et des
principes dorganisation des marchs, de lautre : il essaye de montrer que lEtat
contribue mettre en place les institutions de march et des marchs particuliers, mais
que cela varie selon le rle des instances tatiques dans le dveloppement conomique et
selon la participation des diffrentes classes sociales dans les alliances politiques
gouvernantes3. Il sapproche ainsi dune version particulirement dveloppementaliste du
marxisme. Toutefois, certaines de ses catgories analytiques semblent intressantes pour
penser des problmes de recherche : les gouvernements peuvent fournir du financement
pour des nouvelles technologies, dfinir des standards, produire des rgulations avec des
consquences intentionnelles et non-intentionnelles, et sengager dans des multiples

Frdric Lebaron, op. cit, p. 119-123. Sur le rle des institutions politiques dans la production de lordre
conomique, cf. Frderic Lebaron, Ordre montaire ou chaos social : la BCE et la rvolution nolibrale,
Paris, Editions du Croquant, 2006, 61 p.
2
Neil Fligstein, art. cit, p. 657-8.
3
Neil Fligstein, The architecture of markets: an economic sociology of twenty-first-century capitalist
societies, Princeton, Princeton University Press, xiv-274 p., chapitre 3.

[52]
formes dintervention directe ou indirecte 1.
Selon Pierre Bourdieu, lEtat contribue la construction sociale des marchs par la
rglementation de la production et par la cration tant de l offre que de la
demande 2. Par la mise en place dun systme juridique gnral droit de proprit,
droit commercial, droit du travail, etc. et spcifique dans notre terrain particulier, lois
sur les armes, lois de police, lois et dcrets de scurit prive, etc. les pouvoirs publics
contribuent faonner la production, la consommation et les changes marchands3.
Lenqute de Bourdieu sur le march de la maison individuelle rvle que sa mise en
place tient en grande partie au projet politique visant une France de propritaires ,
soutenu par une nouvelle droite innovatrice depuis les annes 1960, dvelopp dans
les bureaux de certains ministres et matrialis par des politiques de financement de la
construction et de lachat de maisons, mais aussi de construction dautoroutes et
dlargissement des services publics vers des aires priphriques en cours durbanisation.
Si les travaux de Fligstein et de Bourdieu soulignent limportance des luttes entre les
acteurs au sein des industries, ainsi que le rle privilgi de lEtat dans la formation des
marchs, les travaux de Frank Dobbin portent quant eux sur linfluence des politiques
publiques dans le fonctionnement des marchs. Selon cet auteur, laction de lEtat
faonne de manire directe ou indirecte la concurrence et lorganisation des entreprises :
il le montre dans ses enqutes sur les effets de la politique antimonopoliste sur
lorganisation de lindustrie du transport au 19e sicle, sur limpact de la lgislation
sociale sur le rgime dassurance-maladie dans la premire moiti du 20e sicle et sur
celui de llargissement des droits sociaux sur les conditions de travail des salaris au sein
des entreprises dans la dernire moiti du 20e sicle4. Cet accent mis sur le pouvoir dun
1

Neil Fligstein, op. cit., p. 64. Pour une illustration de ce type dapproches au sein de la sociologie des
marchs, cf. Nicole Biggart et Mauro Guillen, Developing difference : social organization and the rise of
the auto industries of South Korea, Taiwan, Spain and Argentina , American sociological review, vol. 64,
n 5, octobre 1999, p. 722-747.
2
Pierre Bourdieu, Les structures sociales de lconomie, op. cit., p. 113-124, 155-172 et 250-251.
3
Pierre Bourdieu, loc. cit. ; John Campbell et Leon Lindberg, Property rights and the organization of
economic activity by the state , American sociological review, vol. 55, n 5, octobre 1990, p. 634-647.
4
Frank Dobbin, The origins of private social insurance : public policy and fringe benefits in America,
1920-1950 , American journal of sociology, vol. 97, n 5, mars 1992, p. 1416-1450 ; Frank Dobbin et
Timothy Dowd, The markets that antitrust built : public policy, private coercion, and railroad acquisitions,
1825 to 1922 , American sociological review, vol. 65, n 5, octobre 2000, p. 631-657; Frank Dobbin et
Timothy Dowd, How policy shapes competition : early railroad foundings in Massachusetts ,
Administrative science quarterly, vol. 42, n 3, septembre 1997, p. 501-29 ; Frank Dobbin et John Sutton,
The strenght of a weak state : the rights revolution and the rise of human resources management

[53]
Etat faible sert montrer les dficiences de la thorie conomique des marchs
autorguls. Sans que cela sinscrive dans le domaine de la sociologie des marchs, la
science politique a bien montr que laction publique contribue produire, modeler et
rguler des systmes de relations conomiques1. Des travaux rcents sur les reformes
nolibrales ont galement soulign le fait que la privatisation dentreprises publiques et
la constitution de marchs en leur lieu et place tiennent des projets politiques sappuyant
sur des alliances transversales entre acteurs tatiques, partis et groupes sociaux2.
Ce qui est en jeu dans cette littrature, cest la dimension politique des marchs. Des
organisations politiques comme lEtat, le parlement et les administrations contribuent
par le biais des produits lgislatifs ou des actions publiques la mise en place, la
rgulation, voire la suppression, de certains marchs et des institutions marchandes tout
court.
c. Symbolique conomique et pratiques marchandes
Des recherches conduites sur la mise en place de nouveaux marchs dans des zones
sensibles du fait de produits dits sensibles comme les contrats dassurancevie, les bbs, les organes montrent que ce processus repose en grande partie sur la
capacit des acteurs mobiliser des symboles afin de faire accepter la marchandisation de
certains biens et services. Les anthropologues restent encore les plus enclins considrer
les marchs comme des systmes de symboles et mobilisent des outils tout fait tablis
dans leur discipline lenqute ethnographique et la prise en compte radicale des
variations sociales des institutions humaines pour comprendre les relations
marchandes3. Dune part, ils montrent que les choses ne deviennent des marchandises que
divisions , American journal of sociology, vol. 104, n 2, septembre 1998, p. 441-476.
1
Cf. les articles de la premire partie de louvrage classique dirig par Peter Evans, Dietrich Rueschemeyer
et Theda Skocpol, dir., Bringing the state back in, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, p. 39164 ; cf. galement Charles Lindblom, The market system : what it is, how it works, and what to make of it,
Yale Nota Bene, 2002, p. 8-9 et 256-264.
2
Batrice Hibou, op. cit. Pour le cas argentin, cf. Laura Ramos, dir., El fracaso del Consenso de
Washington : la cada de su mejor alumno: Argentina, Barcelona, Icaria Editorial, 2003, 118 p.
3
Arjun Appadurai, Introduction : commodities and the politics of value , dans Arjun Appadurai, dir.,
The social life of things : commodities in cultural perspective. Cambridge, Cambridge University Press,
1986, p. 3-63 ; Mitchel Abolafia, Markets as cultures : an ethnographic approach , dans Michel Callon,
dir., The laws of the markets, Oxford, Blackwell, 1998, p. 69-85 ; Florence Weber, Transactions
marchandes, changes rituels, relations personnelles : une ethnographie conomique aprs le Grand Partage
, Genses, n 41, dcembre 2000, p. 85-107 ; Herv Sciardet, Les marchands de laube : ethnographie et
thorie du commerce aux Puces de Saint-Ouen, Paris, Economica, 2003, 217 p.

[54]
sous certaines conditions trs particulires et que la logique marchande est immerge dans
des conditions culturelles qui ne sont pas universelles ; dautre part, ils dcrivent des
situations dinteraction et des interprtations indignes de ces situations pour montrer
comment la concurrence et lchange sont des faits sociaux bien plus complexes que ne
ladmet la science conomique, voire la sociologie et lhistoire.
Plus proches dune dmarche structurelle, les travaux de Viviana Zelizer combinent des
facteurs sociaux et culturels pour montrer comment les faits conomiques sont encastrs
dans des systmes dorganisation sociale et des systmes de valeurs. Ses tudes sur le
march de lassurance-vie aux Etats-Unis au 19e sicle et sur le march de ladoption au
dbut du 20e sicle rvlent les effets de facteurs non-conomiques sur des marchs
particuliers dans lesquels des valeurs sacres sont en jeu1. En effet, la mise en place
dun march de lassurance-vie entrane lacceptation dune apprciation montaire de la
vie humaine et la transformation des formes sociales de la prise en charge de la famille du
mort. La dtermination du prix des enfants sur le march aux bbs met en jeu la
dfinition de la valeur affective des nourrissons dans un contexte de transformations des
reprsentations de lenfance et des modes dorganisation de la famille2. Des travaux
rcents sur la possibilit dacheter des organes ou du sang renvoient la mme
problmatique : quelles dfinitions de la situation et quelles valeurs rendent possible telle
pratique et la fixation dun prix pour ce qui na pas de valeur conomique ?3 Ces
recherches soulvent une question gnrale : comment les choses deviennent-elles des
marchandises ? Pour quun march puisse exister, la chose qui fait lobjet de lchange
doit tre reconnue comme marchandise et traite en tant que telle. La construction sociale
des marchs entrane donc un type particulier de cadrage concernant les agents, les choses
et les rapports qui les unissent4. En mme temps quun systme de rapports objectifs
dchanges sorganise, une reprsentation du bien ou du service comme objet
1

Viviana Zelizer, Human values and the market : the case of life insurance and death in 19th century
America , American journal of sociology, vol. 84, n 3, novembre 1978, p. 591-610.
2
Viviana Zelizer, Repenser le march : la construction sociale du march aux bbs aux Etats-Unis,
1870-1930 , Actes de la recherche en sciences sociales, n 94, septembre 1992, p. 3-26.
3
Cf. notamment Kieran Healey, Sacred markets and secular ritual in the organ transplant industry , dans
Frank Dobbin, The sociology of economy, New York, Russell Sage, 2003, p. 308-332 ; et aussi Philippe
Steiner, Don de sang et don dorganes : le march et les marchandises fictives , Revue franaise de
sociologie, vol. 42, n 2, avril-juin 2001, p. 357-374.
4
Agnar Helgason et Gisli Palsson, Contested commodities : the moral landscape of modernist regimes ,
Journal of the royal anthropological institute, vol. 3, n 3, septembre 1997, p. 451 ; Michel Callon,
Introduction : the embeddednes if economic markets in economics , dans Michel Callon, dir., The laws
of the markets, Oxford, Blackwell, 1998, p. 17.

[55]
changeable saffirme. La mise en place dun march est la fois un fait
(socio)conomique et un fait de culture conomique .
Des tudes menes par des anthropologues, des historiens, des sociologues et des
politistes montrent que les changes marchands et les pratiques de travail sont encastrs
dans des cultures conomiques spcifiques. La rationalit conomique est, par
exemple, un type daction ancr dans des formes de vie particulires1. Max Weber a par
ailleurs soulign que certaines religions produisaient des dispositions plus favorables aux
pratiques conomiques orientes de manire rationnelle vers le profit et laccumulation de
richesses. Dans certains cas, on parle mme de culture entrepreneuriale pour souligner
la propension de certains individus la prise de risques et linnovation dans lactivit
conomique2. Les pratiques de consommation rvlent elles aussi des variations selon les
classes sociales, selon les pays et selon les poques3. Certains marchs comme celui du
livre philosophique reposent sur laugmentation du niveau dinstruction de la
population4, tandis que dautres comme celui de la cosmtique reposent sur une
apprciation croissante de la beaut du corps fminin5.
Les analyses du tournant nolibral ont plus rcemment soulign que lessor des
logiques capitalistes, lemprise du march et laccroissement de la consommation
sapparentent un changement profond dans les systmes de croyances et de valeurs des
populations, notamment des catgories dirigeantes capables dimposer leurs propres
visions du monde et de faonner les styles de vie des classes subalternes6. Cette
1

Pour un exemple de ce rapport entre pratiques de travail et modes de pense, cf. Olivier Godechot, Les
traders : essai de sociologie des marchs financiers, Paris, La Dcouverte, 2001, 298 p. Cf. galement le
texte classique sur lusage des thories conomiques pour lorganisation des rapports marchands : MarieFrance Garcia, La construction sociale dun march parfait : le march au cadran de Fontaine-enSologne , Actes de la recherche en sciences sociales, n 65, 1986, p. 2-13.
2
Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, op. cit. ; William Fleming, The cultural
determinants of entrepreneurship and economic development : a case study of Mendoza province,
Argentina, 1861-1914 , Journal of economic history, vol. 39, n 1, mars 1979, p. 211-224.
3
Pierre Bourdieu, La distinction, op. cit. ; Daniel Druckman, Alan Benton, Ali Faizunisa et Susana
Bagur, Cultural differences in bargaining behaviour : India, Argentina, and the United States , Journal of
conflict resolution, vol. 20, n 3, septembre 1976, p. 413-452.
4
Olivier Godechot, Le march du livre philosophique , Actes de la recherche en sciences sociales, n
130, dcembre 1999, p. 11-28.
5
Morgan Cochennec, Le soin des apparences : lunivers professionnel de lesthtique-cosmtique , Actes
de la recherche en sciences sociales, n 154, septembre 2004, p. 80-91 ; cf. aussi Pierre Bourdieu, La
distinction, op. cit., p. 227-230.
6
Pour une approche trs originale, cf. Maureen ODougherty, The devalued state and nation :
neoliberalism and the moral economy discourse of the Brazilian middle class, 1986-1994 , Latin American
perspectives, vol. 26, n 1, janvier 1999, p. 151-174.

[56]
mobilisation de symboles culturels sactualise chaque fois quun bien est mis en rapport
avec des styles de vie plus ou moins distingus , ce qui constitue en effet la matire de
la publicit1 et de la mise en forme des objets de consommation par le marketing2. Les
marchs ne sont donc pas des universaux culturels : ils rsultent des forces sociales
qui contribuent les produire et les reproduire tout en retirant des avantages de leur
existence.
Cette littrature liant le march et la culture vise fondamentalement remettre en question
les visions rationalistes et individualistes des agents conomiques, ainsi qu dnaturaliser
les institutions marchandes. Le premier objectif lui permet dattirer lattention sur la
production sociale des agents et les multiples logiques des activits sociales. Par le
second, elle met en garde contre les conceptions anhistoriques et objectivistes des
relations sociales. Comme elle la fait depuis un sicle, lethnologie contribue ainsi
remettre en question les perspectives ethnocentriques des institutions humaines.
*
*

Comme Marx la montr le premier propos du march du travail , lmergence des


marchs rsulte de causes historiques spcifiques qui nous invitent rechercher, pour
quel que march que ce soit, les conditions sociales, culturelles et politiques de son
existence. Lorsque tous les objets du travail humain ne sont pas par dfinition des
marchandises, il faut sinterroger alors sur les processus par lesquels certains biens ou
certains services deviennent des valeurs dchange : la force de travail en Europe au
16e sicle3, les bbs aux Etats-Unis la fin du 19e sicle4, la protection des biens et des
personnes partout la fin du 20e sicle.

Pierre Bourdieu, Les structures sociales, op. cit., p. 76-87.


Antoine Hennion, Cecile Meadel, Geoffrey Bowker, The artisans of desire : the mediation of advertising
between product and consumer , Sociological theory, vol. 7, n 2, automne 1989, p. 191-209 ; Franck
Cochoy, Le marketing, ou la ruse de lconomie , Politix, vol. 14, n 53, 2001, p. 175-201.
3
Karl Marx, Le capital : critique de lconomie politique, Paris, ditions sociales, 1972 et 1977, vol. 1,
tome 1, section II, chapitre 6 et vol. 1, tome 3, section VIII.
4
Viviana Zelizer, Repenser le march , art. cit.
2

[57]

Section II. Problmatique et mthode


La revue de la littrature na pas pour seul but de familiariser le lecteur avec un domaine
dtermin de recherches, mais aussi daider poser des questions qui ne seraient peut-tre
pas apparues par lobservation des faits ou par la mobilisation des seuls outils de la
sociologie gnrale. Elle aide galement reprer la manire dont les auteurs ont
construit leurs objets danalyse et les stratgies de production de donnes quils ont mises
en uvre. Ainsi, elle sert aussi bien la construction des questions de recherche quaux
choix concernant les stratgies daccs au terrain.
1 La formulation du problme
Quelles sont les conditions sociales dmergence dun systme dchanges marchands qui
commercialise des services de scurit dont la particularit est dtre revendiqus comme
le produit dune activit monopolise par lEtat ? Cette interrogation renvoie la fois
une discussion sur les transformations des dispositifs de prise en charge de la fonction
de scurit dans les socits contemporaines et une interrogation systmatique sur la
gense et le fonctionnement des marchs.
Nous proposons daborder lobjet de notre recherche en considrant non seulement les
questions qui ont t poses par les tudes sur la scurit prive domaine restreint,
rcent et peut-tre davantage rattach aux enjeux dun terrain dtermin quaux
inquitudes propres des sciences sociales , mais aussi celles qui ont t labores par des
chercheurs enqutant sur la construction sociale des rapports marchands dans le cadre
dun renouvellement de la sociologie conomique. La dfinition prliminaire de lobjet
reprera les manifestations les plus objectives de lexistence dun espace distinct de la vie
sociale, pour donner lieu ensuite la formulation des questions concernant sa gense, sa
structure et son fonctionnement partir de la mobilisation des outils propres aux tudes
sociologiques des marchs.
A. Lobjectivation des frontires dun fait social
Nous nallons pas formuler ici une dfinition arbitraire de la scurit prive . Pour

[58]
quune dfinition soit acceptable dans le domaine scientifique, elle doit en quelque sorte
prendre en compte les visions des acteurs du monde social1. Et lusage courant de
lexpression scurit prive veut que lon songe presque toujours aux gardiens en
uniforme travaillant pour des agences de surveillance. Mais la scurit prive nest pas
seulement ce que l homme de la rue 2, trs souvent dsinform, en pense. Dautres
agents sociaux produisent des dfinitions diffrentes du phnomne. En effet, il existe une
trs grande concordance entre les diffrents acteurs concerns entreprises, syndicats,
lgislateurs, travailleurs, experts sur le type dactivits englobes par le label de
scurit prive : gardiennage, systmes lectroniques de surveillance, convoyage de
fonds, enqutes. Ce consensus facilite le dcoupage opr par le sociologue, dont lobjet
empirique est prconstruit dans le monde social, en lui permettant dchapper
lidalisme et aux constructions artificielles.
La conception socialement dominante cest--dire, la seule classification qui contribue
la structuration effective des rapports sociaux rellement existants est sans doute
celle des groupes qui peuvent imposer leur vision des choses, souvent par le biais de la
capacit lgifrer et utiliser les pouvoirs publics. De cette manire, la dfinition lgale
des services de scurit prive3 exprime le mode de constitution actuelle dun secteur
dactivits, en mme temps quelle contribue son objectivation. Il y a vingt-cinq ans, un
dcret du gouvernement militaire argentin dfinissait les agences denqutes et de
scurit prive comme les personnes ou les socits offrant des services de
renseignements civils et commerciaux ; renseignements sur la situation financire des
personnes et des socits ; poursuite et recherche des personnes et fouille des domiciles ;
gardiennage et surveillance interne des biens et des immeubles ; transport de fonds 4. On
rendait ainsi compte du mode dexistence et des activits dun secteur qui a depuis lors
beaucoup chang. En effet, les lois qui ont t labores vers la fin des annes 1990, en
1

Ce quAlfred Schtz appelle le postulat dadquation . Malgr la rhtorique concernant les prnotions,
Durkheim lui-mme indique que la dfinition scientifique des faits sociaux commence trs souvent par une
laboration critique des notions vulgaires. Cf. mile Durkheim, Le suicide : tude de sociologie, Paris,
Paris, Presses Universitaires de France, 1990 (1e dition, 1897), p. 1-2 ; et aussi mile Durkheim, Les rgles
de la mthode sociologique, Paris, Presses Universitaires de France, 1990 (1e dition, 1895), chapitre 2.
2
Dans le sens dAlfred Schtz, Le citoyen bien inform : essai sur la distribution sociale de la
connaissance , dans Thierry Blin, Phnomnologie et sociologie comprhensive : sur Alfred Schtz, Paris,
LHarmattan, 1995, p. 107-135.
3
Des lois ont t produites dans les principales provinces argentines vers la fin des annes 1990. Nous ne
donnons ici que peu dexemples puisque lanalyse spcifique du rle des normes dans la construction
sociale de lindustrie de la scurit sera faite dans le corps de la thse.
4
Province de Buenos Aires, Dcret-loi n 9 603 du 7 octobre 1980, art. 3.

[59]
rponse lessor et la consolidation de lindustrie, proposent un dcoupage diffrent,
sans doute plus proche des modes de constitution de lactivit dans les circonstances
prsentes. La loi n 118 de la ville autonome de Buenos Aires dclare avoir pour but de
rglementer la prestation du service de surveillance, gardiennage et scurit de personnes
ou de biens par des personnes physiques ou juridiques 1. Lattention est ds le dpart
attire sur les fournisseurs et le lgislateur avance une liste des services pris en compte
dans son champ, en vue de leur rgulation.
Cependant, les diffrents acteurs engags dans le jeu de la scurit professionnels de la
politique, entrepreneurs et travailleurs du secteur, juristes, policiers, voire associations et
journalistes ne partagent pas une seule et mme dfinition de la scurit prive, de sa
nature, de ses limites et de la faon de lorganiser et lon observe des diffrences
remarquables lintrieur mme de chacun de ces groupes et institutions. Mais la
dfinition socialement tablie, qui sexprime dans les lois et les cadres institutionnels,
mme si elle rsulte de luttes entre des acteurs aux visions et aux intrts opposs,
possde une existence propre qui ne saurait tre mise en doute par le sociologue, mme
sil avait sa propre dfinition objective (qui serait pourtant subjectiviste).
Mais si ltude ne prend pas en compte les objectivations institutionnelles expressions
de points de vue socialement oprants qui sont arrivs simposer dans un moment
dtermin des luttes sociales et politiques comme point de repre, comment russir
cerner ce quest un service de scurit prive ? Les concierges dimmeubles sont-ils des
agents de scurit ? Qui est autoris trancher cette question ? Les luminaires situs
lextrieur des maisons pourraient tre considrs comme des dispositifs de protection et
lindustrie des ampoules deviendrait ainsi un sous-secteur de lindustrie de la scurit2.
Nous ne croyons pas quil soit possible darriver une dfinition satisfaisante de la
scurit prive par cette voie.
Malgr tout, la littrature spcialise pose un certain nombre de problmes. Les plus
anciennes comme les plus rcentes tudes sur la scurit prive saccordent sur un
1

Ville Autonome de Buenos Aires, Loi n 118 du 3 dcembre 1998, art. 1.


Cet exemple nest pas choisi par hasard : en Argentine, les habitants des quartiers et les fonctionnaires
municipaux insistent sur limportance de lclairage public pour rduire le risque de victimisation
criminelle dans les rues. En France, lindustrie et la commercialisation des serrures ont parfois t prises en
compte pour les calculs des activits de scurit. Cette dmarche pourrait tre adquate dans certaines
socits, mais elle est tout fait trangre au mode de constitution du secteur en Argentine.

[60]
dcoupage fort arbitraire, souvent trs flou, du terrain. Cest la dfinition de la scurit
prive par dfaut : selon de nombreux auteurs, il sagit de la scurit qui nest pas fournie
par lEtat. Cela permet de fondre sous une mme dfinition la scurit offerte sur le
march par des entreprises spcialises, les services internes des tablissements
industriels et commerciaux, les stratgies collectives des groupes sociaux et toute une
srie de stratgies disparates qui vont des verrous et des chiens de garde jusquaux
systmes intgraux de scurit. Le march, lentreprise, le monde associatif et la
famille sont considrs implicitement comme ce qui nest pas lEtat1. Ce faisant, cela
permet de garder une certaine unit des rponses non-tatiques au problme de la
scurit, mais provoque un amalgame de faits trs htrognes du point de vue de leur
signification et de leur fonctionnement. Par ailleurs, la synthse est faite de manire
abstraite par lobservateur : elle est objectiviste, parce quelle ne prend pas en compte la
faon dont le phnomne se constitue dans le monde social par la mise en pratique des
systmes de classification indignes ; elle est subjectiviste parce quelle mane de la
volont pure du chercheur et non pas des modes de constitution des faits, qui ont toujours
une indpendance relative lgard de lobservateur. On voit ainsi clairement que si lon
nenvisage pas une dfinition prcise, la notion de scurit prive peut constituer un
pige avant que dtre un outil pour la recherche.
Considrons simplement une classification qui tient surtout au rapport entre le producteur
et le consommateur de services de scurit. Au-del des diffrences phnomnologiques
des pratiques de ces agents, il est important de souligner quils sont insrs dans des
logiques daction trs diffrentes :
TABLEAU 1 : Les formes du policing

POLICING

Prise en charge
Autonome

Htronome

Statut
Priv

But organisationnel
Public

Profit

Non-profit

Etat
March
Communaut

Cette vision porte les traces des origines du phnomne, mais aussi des schmas de perception mobiliss
par les sociologues eux-mmes.

[61]

En premier lieu, il existe des formes dlgues et des formes non-dlgues de production
de la scurit. A cet gard, le march et lEtat sont des groupes extrieurs aux
porteurs des besoins de scurit, et qui prennent en charge la tche de les protger. Ils
constituent le rsultat dune division du travail social . Au contraire, la
communaut soit sous la forme des groupes de vigilance, soit sous la forme de
lautoprotection personnelle est le lieu de formes autonomes par lesquelles les propres
porteurs des besoins se protgent. Il faut ici signaler que la in-house security est
moins htronome que la scurit contractuelle , mais elle demeure prisonnire des
logiques organisationnelles et des contraintes marchandes quaffrontent les entreprises
qui mettent en place leurs propres quipes de surveillance.
En second lieu, il faut considrer le statut du prestataire. Ici le policing dEtat peut-tre
dfini comme public parce quil est exerc par des fonctionnaires et majoritairement
financ par largent public. Au contraire, les agents du march et les communauts sont
des entits prives dont les activits sont rtribues par des particuliers. Il faut ici reprer
que les institutions policires offrent parfois des services sur le march et que lEtat y
achte lui-mme des services marchands en tant que client. De surcrot, les nouvelles
formes de production de scurit font souvent appel une police communautaire , ou
police de proximit , qui entrane un partenariat entre des agents publics et des agents
privs. Ces formes peuvent tre dautant mieux spcifies que lon connat lespace de
proprits o elles se constituent.
En troisime lieu, il sagit de classifier les trois grandes formes du policing selon les buts
viss par les prestataires. L Etat et la communaut se rejoignent dans le fait quils
ne suivent pas de logique commerciale, mais que la qute de scurit constitue pour eux
le but principal. Par opposition, les socits de surveillance produisent une valeur
dusage tout en recherchant in fine les profits que cela pourrait leur procurer. Il faut ici
remarquer la zone grise des comportements policiers sinscrivant dans une logique
commerciale ( services additionnels ), et surtout le fait que ce type de bureaucratie se
trouve trs souvent prise dans un jeu politique o les fins officielles combattre le
dlit, maintenir lordre ne sont que des faades occultant les fins relles augmenter
le budget, largir les services. En parcourant ces trois dimensions et leurs diffrentes
modalits, on voit bien comment des notions telles que la scurit publique et la

[62]
scurit prive peuvent tre simplificatrices.
En combinant ces diffrentes modalits, de nombreux chercheurs ont construit des
dfinitions largies, qui englobent le secteur commercial de la scurit, mais aussi les
associations dhabitants des quartiers contre linscurit (vigilantism), les stratgies
individuelles de protection, jusquau recours aux forces magiques1. Il est vrai que ces
systmes de relations ont des points communs. Mais les diffrences sont tellement
marques que lunification conceptuelle risque de tomber dans lidologie. Le sociologue
doit donc cerner lobjet de faon rigoureuse et cela non pas seulement pour bien dcrire le
phnomne, mais aussi pour faire ensuite des gnralisations valables et proposer des
explications causales spcifiques et concrtes.
Considrons les faits en dtail. Une personne a peur de sortir le soir et prend beaucoup de
prcautions quand elle finit par le faire. Elle sorganise avec dautres personnes
semblables, ses voisins, pour viter ce quelles appellent la menace criminelle . Il y a
des auteurs qui considrent ces formes dautoprotection comme une des manifestations du
phnomne de la scurit prive . A lautre extrme, nombre de chercheurs
considrent les entreprises de scurit et leurs offres de services comme le cur de ce
quon appelle scurit prive : cest le cas de la plupart des auteurs classiques,
notamment avant les changements de cadre introduits par Les Johnston au dbut des
annes 1990. Or, si les deux phnomnes sont englobs dans la mme dfinition,
comment dterminer ensuite les causes qui peuvent expliquer lun et lautre ? Il est
toujours facile davancer des formules gnrales telles que les dfaillances de lEtat
ou les transformations gnrales de la socit , voire la monte de linscurit . Ou
encore que la police noffre pas de garanties aux citoyens, qui doivent alors prendre en
charge eux-mmes leur protection. Le recours des diffrentes catgories de clients aux
prestataires privs de scurit pourrait ainsi tre imput au fait que la police ne satisfait
pas leurs besoins particuliers. Or ces interprtations sont biaises et abstraites. Le policier
ntait pas l auparavant, le risque criminel existait peut-tre un moindre degr et les
1

En France, cest le cas des thses de Vindevogel, Chazareix et Akadje, respectivement. Franck
Vindevogel, Scurit publique et initiative prive : un partenariat pour le maintien de lordre New York,
thse de doctorat en littrature et civilisation anglaises, Universit Paris 8 Vincennes-Saint-Denis, 2002, 2
vol., 587 p. ; Anne Chazareix, LEtat et le secteur priv de la scurit : vers la mise en cause du monopole
de la fonction rgalienne de scurit ?, thse de doctorat en droit public, Universit de Nice Sophia
Antipolis, 2002, 434 p. ; Ahiour Mathieu Akadje, Scurit publique et scurit prive en Cte dIvoire,
thse de doctorat en science politique, Universit de Toulouse 1 Sciences sociales, 2003, 410 p.

[63]
personnes avaient moins peur, mais ce quelles faisaient pour se protger ntait pas
appel scurit prive . Il en va de mme pour toutes les formes magiques de
protection telles que les amulettes, les images de la vierge ou les saints, voire des
nouvelles idoles de la religion populaire qui ont t glisses parmi les manifestations de
lautoprotection1. Il est anachronique de les nommer scurit prive . Par ailleurs, les
recherches ont montr que les besoins satisfaits par les entreprises de scurit ne sont
pas forcment du mme type que ceux que satisfaisait ou satisfait encore la police.
Quoi quil en soit, le recul de la police dans un domaine particulier du contrle social
ne semble pas tre toujours la cause dterminante de lengagement dun service de
scurit prive, donc de la reproduction des marchs de la scurit. En revanche, on peut
montrer quil ny a pas de retrait de lEtat mais au contraire des fonctionnaires de lEtat
qui mobilisent les rseaux quils ont construits en tant que tels pour se faire une clientle,
leur permettant ensuite de prendre en compte les besoins de protection dautres clients,
quils contribuent dailleurs dterminer. Ces causes spcifiques ne peuvent tre
englobes dans une cause gnrale . Pourquoi donc chercher les unifier ? Sagirait-il
de trouver une signification commune, soit du point de vue du sens de lactivit sociale,
soit du point de vue de sa signification historique ? Cela ne peut toutefois tre que le
rsultat dune abstraction ultrieure, dune synthse trs soigne des rsultats de
recherches menes sur des objets clairement dfinis. Par consquent, nous avons prfr
reprer le mode de constitution du secteur de la scurit prive et prendre en compte les
manifestations visibles qui rvlent son existence comme point de dpart de la recherche,
pour envisager ensuite lanalyse des systmes de relations et de significations qui y sont
produits.
Notre enqute porte donc sur la construction sociale de lindustrie de la protection des
biens et des personnes et sur les changes que les entreprises qui la constituent
entretiennent avec leurs clients sur les diffrents marchs. Or, cela amne se poser un
nouveau type de questions. En effet, lorsque les utilisateurs de la scurit prive sont trs
souvent des entreprises, la distinction la plus frquente se fait entre la in-house
security (des entreprises qui crent leurs propres services de scurit) et la contract
security (des entreprises qui engagent une autre entreprise pour se procurer un service
1

Ahiour Akadje, op. cit.

[64]
de protection). Cette distinction pourrait aussi tre faite pour les particuliers, mais il
nexiste pas de vritable littrature sur ce type de clients : depuis longtemps, et bien avant
le dveloppement dentreprises spcialises dans la prestation de services de scurit, les
familles ont mis en place des dispositifs privs de protection tels que les serrures, les
coffres, les grilles, les murs, voire les chiens de garde. Ces stratgies peuvent sans doute
tre regroupes en les qualifiant de dispositifs de protection : elles exprimeraient le
mme tat desprit, un besoin de scurit comme il a souvent t dit. Si nous
prfrons conserver une distinction entre la scurit contractuelle et les autres techniques
de protection, cest parce que celle-ci offre des repres constitus davance qui ne laissent
pas la dlimitation des faits la seule volont de lobservateur. La constitution dun
secteur dentreprises qui offrent sur le march des services socialement dfinis comme
scurit prive saccompagne du dveloppement de signes extrieurs qui servent
une dfinition objective du phnomne : des noms propres, enregistrs par lEtat et
encadrs par des normes juridiques ; des locaux, des voitures, des armes, des uniformes,
et des personnes qui en font usage ; des syndicats de patrons et de salaris qui se
reconnaissent dans un terrain commun ; de largent, enfin, chang contre des services.
Un groupe dentreprises qui fournit un service analogue sur le march est ainsi facilement
reprable1.
Si notre volont tait de regrouper toutes les formes sociales de protection dans la mme
catgorie, il faudrait se servir dautres signes : les serrures et lengagement dun service
priv de scurit constitueraient des rponses au mme problme, relveraient de la mme
motivation. Mais comment tablir cette unit quand aucune recherche na encore t
mene ce sujet ? Comment unifier des faits sociaux si divers selon un critre aussi
insaisissable que les purs fondements subjectifs communs ? Certains auteurs ont donn
une solution objectiviste ce problme. En supposant lunit des motivations et lunit
des prestations, ils ont inclut la in-house security des entreprises et lindustrie des
serrures, grilles, etc., dans le secteur de la scurit prive. Dautres ne le font pas. Quoi
quil en soit, il nexiste pas de critre objectif pour le faire ou ne pas le faire. Notre critre
est plus objectif, sans pour autant tomber dans lobjectivisme, puisquil prend en compte
les objectivations socialement construites des faits. Il est galement capable de saisir dans
1

Cela est dautant plus dcisif que la dfinition ne doit pas atteindre la nature interne du phnomne
tudi, mais simplement dlimiter lobjet de la recherche avant de savoir beaucoup son sujet. Cf. Emile
Durkheim, Les rgles de la mthode sociologique, op. cit., chapitre 2.

[65]
sa spcificit un service de protection qui met en relation un usager avec un prestataire
extrieur et qui saccomplit par linteraction entre ces deux catgories distinctes
dacteurs : les experts et les chercheurs lappellent souvent scurit contractuelle.
Lensemble des entreprises spcialises offrant des services de scurit constituent une
industrie fortement objective ; les changes entre cette industrie et les diffrentes
catgories de clients constituent des marchs sui generis, quon appellera ici marchs de
la scurit prive 1.
En rsum, les modalits prives et publiques de policing ont exist des degrs et sous
des formes diffrentes dans diffrents pays et diffrentes poques. En revanche, ce qui
na jamais exist avant le 20e sicle ce sont les marchs de la scurit. Notre enqute
traite donc de cette forme particulire de la scurit prive qui revt une forme
mercantile : avec des entreprises et des entrepreneurs, des services administratifs,
commerciaux et oprationnels, des clients, ainsi que des systmes dinteraction entre ces
agents qui constituent lindustrie de la scurit et ses multiples marchs. Les marchs de
la scurit ne sont pas simplement des formes prives comme la famille ou la
communaut, mais des formes plus strictement marchandes.
B. De lobjet empirique lobjet thorique
Il existe un certain nombre de travaux sur la scurit prive qui mobilisent la notion de
march 2. Le recours cette catgorie est souvent mtaphorique et se borne tout
simplement dnoncer que en sortant du domaine du service public la scurit
succombe lemprise des logiques impersonnelles du calcul et du profit. La sociologie
des marchs a pourtant montr que le monde conomique ne se rduit pas cela.
Pourquoi alors le sociologue, le criminologue ou le politiste devraient-ils sappuyer sur
lconomie vulgaire ou le sens commun, ou sur les formes savantes dune science
conomique de plus en plus loigne des modes de connaissance des autres sciences
1

Lusage du pluriel nest pas fortuit. Nous montrerons plus tard quil existe plusieurs marchs de la
scurit qui sorganisent autour de produits relativement diffrentis (gardiennage, installation dalarmes,
monitoring, garde rapproche, escorte de marchandises, convoyage de fonds, enqutes) et sur des espaces
gographiques souvent trs cloisonns. Lunit de ces systmes dchange pose problme.
2
Frdric Ocqueteau, Les marchs de la scurit prive : dveloppement et implications , Les cahiers de
la scurit intrieure, n 3, novembre 1990-janvier 1991, p. 81-111 ; Detlef Nogala, Le march de la
scurit prive : analyse dune volution internationale , Les cahiers de la scurit intrieure, n 24, 1e
trimestre 1996, p. 121-141 ; Fabienne Degailler, Scurit prive au Qubec, un march en volution ? ,
Criminologie, vol. 31, n 2, automne 1998, p. 47-67.

[66]
sociales ?
Dans dautres cas, le recours lide de march est plus analytique, mais sempare de
thories conomiques qui narrivent pas tablir le lien interne entre la production, la
circulation et la consommation des biens et des services concerns par la production de
scurit. De nombreux travaux tudient la fonction de loffre : ils sinterrogent sur les
origines du secteur priv de la scurit, sa morphologie et le mode de composition de ses
lments. Dautres nabordent que la fonction de la demande : la monte de la
dlinquance, laugmentation du sentiment dinscurit, la transformation des activits
conomiques, les changements dans les styles de vie, seraient les fondements sociaux
dune multiplication des besoins de protection. Lanalyse de ce qui pourrait tre appel
selon les mmes termes de la sociologie conomique l industrie et l espace des
consommateurs constitue sans doute un moment ncessaire pour rendre compte de la
ralit que nous abordons dans cette thse. Mais ce nest pas suffisant. Il faut introduire
un rapport entre les deux ples des marchs pour montrer de quelle manire ils font
systme.
Lorsque les spcialistes de la scurit prive sinterrogent sur les rapports entre l offre
et la demande , ils tablissent toujours une relation unilatrale qui souligne les effets
de la seconde sur la premire et plongent ensuite dans la dtermination des causes
sociales qui oprent directement sur la demande de scurit, fonction qui permettrait
son tour lexistence des marchs dans leur ensemble. Ces approches par la demande
ne sinterrogent jamais sur un fait qui semble pourtant assez problmatique : comment les
diffrents groupes sociaux sont-ils arrivs dvelopper ce besoin trs particulier de
protection qui peut tre satisfait par des prestations si spcifiques ? Les attaques
criminelles ou inciviles , le sentiment dinscurit , les transformations des
conditions de vie et de travail, ou les mutations de lespace public ne suffisent pas
expliquer pourquoi les diffrentes catgories de porteurs de prdispositions aussi
gnrales et indtermines clients potentiels dun march, il est vrai, mais qui
pourraient aussi bien devenir membres dune association de surveillance civique ou se
mobiliser pour rclamer lengagement de lEtat dans la protection des citoyens sont
arrives se constituer en consommateurs de ce service spcifique. Il y a donc des
facteurs qui ne relvent pas de la demande mais de l offre , et nous voulons ici

[67]
retenir cet aspect de lenchanement causal1.
Dans une premire tape, les entrepreneurs de la scurit arrivent faire accepter leurs
services par des clients. Ensuite, ils les convainquent des avantages de certaines
innovations, qui contribuent llargissement des marchs. Quoi quil en soit, une fois
que loffre existe, elle a des effets directs sur les attentes des consommateurs et elle
faonne les besoins quelle contribue crer. Il ne faut cependant pas croire que
linversion des ples de la relation suffit produire une thorie sociologiquement
satisfaisante des rapports marchands. Si la demande ne peut pas expliquer elle seule
lexistence dun march, l offre nest pas dans une position plus favorable pour le
faire. En effet, un march se constitue par la rencontre systmatique et permanente entre
producteurs et consommateurs dun bien ou dun service particulier. Les explications par
la demande et les explications par l offre peuvent mettre en lumire des aspects
partiels de lespace de relations sociales appel de faon simplifie march . Mais ni
les unes ni les autres ne suffisent rendre compte de lensemble du jeu. La naissance du
systme, son fonctionnement et sa reproduction relvent aussi bien des acteurs qui
produisent le service que des groupes sociaux qui sont porteurs des besoins. Mais tiennent
surtout leur relation. Lexclusion dun des deux ples ne peut aboutir qu une
mutilation artificielle de lobjet.
Cette vision relationnelle nous oblige poser des questions empiriques pour rendre
compte de la constitution rciproque de l offre sociologiquement dcrite comme
lensemble des entreprises qui produisent des biens et des services destins au march et
de la demande renvoyant aux diffrentes catgories sociales qui disposent des
moyens financiers requis pour pouvoir les acheter. Ainsi, il ne suffit pas de savoir par qui
et comment a t mis en place le march, mais aussi comment les producteurs des
marchs (market makers selon la formulation de Fligstein) ont trouv leurs clients et
comment ils travaillent pour les trouver aujourdhui ; il ne suffit pas de savoir qui sont les
clients des entreprises de scurit et quels services spcifiques ils demandent, mais aussi
comment leurs besoins se sont dtermins et comment ils sont arrivs penser quils
pouvaient tre satisfaits par un service offert par un prestataire extrieur contre de
1

Cela ne veut pas dire quil ny ait pas dautres relations significatives. Mais la construction de lobjet
entrane toujours le choix de certains lments de la ralit. Sur ce type de slection interprtative dans un
systme causal plus vaste, cf. Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, op. cit., p. 21.

[68]
largent. Selon la clbre formule marxienne, le produit a besoin de la consommation
pour se constituer, mais le besoin se dtermine par la disponibilit de produits qui peuvent
le satisfaire1. Nous voulons donc voir comment un groupe dentreprises sest form et
comment il est arriv organiser des services et se faire une clientle, cest--dire,
comment leurs dirigeants sont arrivs faire reconnatre leur profession et trouver des
gens disposs engager un service de protection plus ou moins personnalis. Nous
voulons par ailleurs nous interroger sur les usages des services et sur les modes de
consommation qui tiennent aussi bien aux proprits des biens et des services achets
quaux pratiques spcifiques suivant lesquelles ils sont appropris, qui varient selon les
groupes et les organisations. Mais l offre et la demande se retrouvent
concrtement dans un espace marchand. Ce systme de rapports nest pas une
monade , mais un empire dans un autre empire , et il faudra semparer enfin des
hypothses sur lencastrement des marchs prsentes plus haut pour essayer de montrer
comment stablissent les liens avec ce dehors qui est en quelque sorte un dedans .
Un nombre important de questions de recherche se dgage de ce propos gnral. Ces
questions nous permettront aussi bien dorganiser la dmonstration de la thse qui est
soutenue ici que douvrir le chemin des rflexions plus gnrales seront formules dans
la conclusion.
Dans un premier temps, la sociologie des industries et des entrepreneurs nous permettra
de saisir la manire dont sest form un champ diffrenci et unifi de producteurs de
services de scurit, comment leurs rapports de collusion et de concurrence, mais aussi
des instances dencadrement telles que les syndicats ou les pouvoirs publics, ont
contribu la dlimitation de ses frontires. Comment se sont formes les premires
entreprises qui produisent ces services marchands de scurit ? Quels sont les groupes
sociaux qui ont encourag la cration de ces entreprises et ainsi contribu la mise en
place dun secteur spcialis dans la prestation des services de scurit ? Comment sontils arrivs tablir un espace dinteraction o leurs savoir-faire sont valoriss et do ils
tirent des profits ? La sociologie des entrepreneurs nous aidera ensuite nous interroger
sur les proprits, les trajectoires et les dispositions des acteurs qui ont encourag la mise
en place des marchs de la scurit en Argentine. Pour comprendre la manire dont les
1

Karl Marx, Introduction gnrale la critique de lconomie politique , dans Karl Marx, Contribution
la critique de lconomie politique, ditions sociales, 1972, p. 147-175.

[69]
services se sont organiss, il faudra reprer comment les diffrentes catgories dacteurs
de lindustrie de la scurit les filiales des grands groupes transnationaux, les grandes
entreprises locales fdres dans les principaux syndicats de patrons, et notamment des
militaires et des policiers reconvertis qui occupent les postes de direction de presque
toutes les socits imposent des modes dagir aux autres participants, ainsi qu une
partie importante des clients notamment ceux qui ne disposent pas de comptences
suffisantes pour apprcier et choisir les prestations qui leur conviendraient. Nous verrons
enfin que les employs de ces entreprises jouent un rle important, soit parce que leur
nombre et leurs caractristiques laissent entrevoir des faits structuraux, soit parce que
leurs proprits personnelles sont mises en avant lors de la relation de service1. Comment
a volu le volume demploi dans le secteur de la scurit prive ? Quels sont les postes
de travail qui y sont disponibles ? Quelles sont les proprits sociales des individus qui
occupent ces positions ? Quelle est la participation des anciens policiers et des anciens
militaires et quels postes occupent-ils ? Est-ce que lexpansion quantitative des emplois
de scurit a t accompagne par une rduction de llment policier et militaire dans la
force de travail ? Peut-on assimiler les emplois de la scurit ces nouveaux postes,
prcaires et mal rmunrs, qui se sont gnraliss dans le secteur des services et qui sont
les seuls la porte dune population peu instruite et sans mtier, qui circule entre le
gardiennage, les postes non dclars du secteur des transports et de la construction, le
nettoyage ou les supermarchs ? Linterrogation sur les caractristiques des producteurs
dbouche ainsi sur celle relative aux pratiques de travail. En quoi consistent les pratiques
concrtes de prestation des diffrents types de services de scurit ? Quelles comptences
mobilisent les agents pour les accomplir ? Quels types de rapports entretiennent-ils avec
les policiers, avec les clients et avec le public en gnral ? Le traitement systmatique de
toutes ces questions permettra de reconstruire le mode de constitution de lindustrie de la
scurit, ses composantes et son enracinement dans des structures sociales nonmarchandes. Elles prparent ainsi lexploration des problmes strictement lis une
sociologie des rapports marchands encastrs.
Dans un second temps, nous nous interrogerons sur la manire dont les entreprises de
scurit organisent leurs rapports marchands. Do vient le capital social que les
producteurs investissent pour convertir leurs savoir-faire en profit conomique ? Quelles
1

Ceci a t soulign par la sociologie du travail, notamment lorsquil sagit dtudier les pratiques des
services dits interactifs .

[70]
sont les stratgies de production de clients que les entreprises mettent en uvre ? Les
entrepreneurs se lancent-ils la recherche de tous les acheteurs possibles, ou prfrent-ils
fidliser leur clientle et largir leurs affaires grce aux ponts sur des trous
structuraux 1 quelle leur procure ? Quel rle jouent les prix dans lorganisation des
changes ? Nous constaterons que selon leur position dans lespace social et leur parcours
professionnel antrieur, les entrepreneurs investissent soit un capital social ancr dans la
parent et le voisinage, soit un capital social bti dans la fonction publique, soit enfin un
capital social dont lorigine se situe dans lactivit commerciale elle-mme. Nous
observerons que les socits brandissent par ailleurs des proprits quelles font
fonctionner comme capital symbolique pour se lgitimer auprs des clients : trajectoire,
notorit, leadership, clientle, attestations officielles de qualit. Elles cherchent
galement tablir des rapports fixes et prvisibles avec leurs clients, tout en contribuant
une concurrence parcellise qui met en rapport des producteurs et des consommateurs
selon des principes de correspondance non alatoires. La recherche de rapports de
confiance avec la clientle vise justement viter la concurrence par les prix, qui ne peut
que favoriser les grands joueurs ou ceux qui contournent les rgles du jeu. Ces prix qui
simposent dailleurs ingalement aux producteurs sont, en effet, le rsultat des modes
dexistence des entreprises, mais aussi des exigences des grands clients les
administrations et les entreprises commerciales et industrielles notamment qui arrivent
trs souvent faire accepter par les fournisseurs le montant quils veulent payer. Le rle
des clients nest donc pas ngligeable dans la constitution des rapports marchands,
dautant plus quils savrent tre de vritables coproducteurs du service soit parce
quils encadrent le personnel sous-trait, soit parce quils font des usages non prvus des
prestations achetes. Ainsi, la production sociale de la demande de scurit nest pas une
cration ex nihilo. On ne peut surtout pas lattribuer laction instrumentale des seuls
acteurs qui en tirent des avantages commerciaux. Il existe des conditions sociales plus
gnrales qui contribuent aussi la production des besoins de protection. Comment se
sont constitus et en quoi consistent les besoins sous-jacents la demande de
protection ? Quels sont les diffrents types de demande et quelles sont les conditions
spcifiques de leur existence ? Quelles sont les motivations concrtes des clients lheure
dengager un service priv de scurit ? Quels sont les critres mis en uvre pour choisir
1

Selon la formule alternative que Ronald Burt a propose face la thorie des liens faibles labore par
Mark Granovetter. Pour lui, un lien est important parce quil tablit des ponts et non pas parce quil est fort
ou faible.

[71]
un service et un prestataire ? Voil des questions qui concernent les dispositions et le
passage lacte des clients des marchs de la scurit, mais qui conduisent galement
sintresser aux conditions sociales plus gnrales qui permettent de saisir les causes qui
contribuent la structuration du jeu marchand et lui confrent sa signification sociale.
Enfin, la sociologie des rapports marchands encastrs nous a permis de surmonter les
limites dune analyse abstraite des faits conomiques et nous a fourni des pistes pour
lexploration des conditions conomiques, sociales, culturelles et politiques de
fonctionnement des marchs. Comment situer ces faits conomiques prcis que sont les
marchs de la scurit dans leur contexte conomique et social ? Il faut tout dabord
considrer leur encastrement dans des structures conomiques. En effet, sil y a des
marchs de la scurit cest en partie car des marchs tout court existent et que cette
forme dorganisation se transfre dun domaine lautre, en produisant au cours des
deux derniers sicles, principalement lors des deux dernires dcennies des processus
de marchandisation de diffrents biens et services. Du ct de lorganisation de la
production, une tendance la sous-traitance ouvre des niches pour lexistence de socits
spcialises dans la prestation de services de scurit, comme cela sest dj produit pour
le nettoyage, la recherche technologique ou le marketing. On ne peut comprendre la
forme que revtent les services de surveillance sans saisir ces changements structurels du
capitalisme. Mais dautres structures sociales contribuent la formation de ces marchs,
aussi bien au niveau des transformations des espaces de vie lieux dhabitation, de travail
et de loisir que des pratiques et des reprsentations concernant plus spcifiquement
linscurit. Lhypothse justifie selon laquelle les marchs taient encastrs dans des
univers culturels nous a permis de poser des questions sur les conditions symboliques qui
poussent la marchandisation de la scurit. Comment les marchs se sont-ils constitus
en tant que dispositifs lgitimes dallocation de biens et de services ? Comment est-on
arriv considrer que la protection des biens et des personnes, trs fortement rattache
dans les esprits aux prrogatives exclusives de lEtat, pouvait tre lobjet dun change
marchand ? Car il ne va pas de soi quun bien ou un service puisse tre lobjet dun
change marchand. Lanthropologie a montr que plusieurs objets sont exclus de la
circulation marchande ou bien quils font partie de circuits spciaux dchange. Dans le
cas particulier de la scurit, il sagit dun objet qui rsiste la marchandisation la fois
parce qua t dfendue la prtention un monopole tatique dans ce domaine et parce
quil sagit dune activit sensible qui expose les individus et les groupes aux possibles

[72]
drapages des gardiens quils engagent (quis custodiet custodes ?). Il a donc fallu un
travail pratique et discursif de lgitimation auquel lensemble des agents du march a
particip, y compris certains leaders dopinion qui ont mis en avant des arguments
divers pour justifier le dispositif quils trouvent adquat leurs modes dexistence : les
intellectuels du capital conomistes, mais avant tout consultants en marketing et en
management ont justifi ds les annes 1970 lavnement de la socit de march , la
concurrence , la libert ; les entrepreneurs de la scurit et leurs porte-parole dans
lespace public ont affich la ncessit de lutter contre linscurit en soulignant les bons
rsultats quils avaient atteints et la demande croissante exprime par les clients. Ce
faisant, ils ont mis en scne des valeurs qui dpassaient la pure et simple justification de
lchange marchand. Les professionnels de la politique et les hauts fonctionnaires ont
enfin contribu cette lgitimation, notamment par la reconnaissance quils ont accorde
la scurit prive par des lois, des dcrets, des circulaires et des organes spcialiss de
contrle. Mais aussi par le fait que les administrations ont elles-mmes engag des
socits de surveillance. En effet, notre enqute rvle des formes multiples
dencastrement entre lEtat et le march : lEtat fournit les personnels dirigeants et les
principes dorganisation des prestations aux origines de lindustrie ; lEtat rgule et
reconnat la lgitimit de lactivit ; lEtat achte des biens et des services offerts par les
entreprises du secteur. Il sagit donc dun march qui se constitue contre lEtat tout
contre.
Nous arrivons ainsi une des questions les plus sensibles de notre recherche. Y a-t-il une
crise de lEtat dans le domaine de la production de la scurit ou les agences de
scurit ne seraient-elles quune manation informelle de lEtat, cest--dire une affaire
de quelques groupes sociaux qui sont dj dans lEtat ? A quel point lide de crise
de lEtat ou celle de privatisation suffisent-elles expliquer le fait de lmergence et
de la reproduction des marchs de la scurit ? En rpondant ces questions, nous
pouvons saisir des rapports entre des acteurs de lEtat et des acteurs du march, qui
appartiennent pourtant globalement au mme groupe social, et voir comment la
production dun certain dispositif de prise en charge des besoins de scurit relve dune
action conjointe et pas ncessairement dune lutte o les uns acquirent des comptences
au dpens des autres. De cette manire, nous pouvons resituer le problme du rapport
entre scurit publique et scurit prive , ainsi que le rapport souvent mal-compris
entre lEtat et le march . Ces repres devraient donc nous prmunir contre des

[73]
visions abstraites qui ont parfois t fabriques pour saisir les rapports entre lEtat, la
police et les groupes qui se constituent dans les instances publiques, dun ct, et les
marchs de la scurit, de lautre, visions qui ne sont en ralit quune autre version de
lide plus gnrale et aussi plus abstraite qui considre le public et le priv, lEtat et le
march, comme des ralits spares, alors quelles font partie dune totalit organique
qui ne connat pas de limites absolues entre ses diffrentes composantes. De ce fait, une
conception abstraite de lEtat et du march ne peut servir qu une reprsentation
idologique du problme de la scurit dans les socits contemporaines. Nous voulons
ici viter lune et lautre.
Des recherches conduites sur les marchs financiers ont dfi la thorie conomique
noclassique l o elle prtend tre la plus valable, en montrant que la rationalit
marchande est une rationalit locale, limite par des facteurs sociaux1. Des tudes sur
dautres marchs particuliers ont dmontr que des dterminations politiques, culturelles
et sociales simposent aux changes conomiques. Notre recherche veut montrer les
conditions dans lesquelles se constitue un march dans une zone de la vie sociale o la
mercantilisation serait apparue demble improbable : la scurit. Nous verrons quun
ensemble dactivits censes tre laparage des pouvoirs publics pour les philosophes
politiques, les politiciens, les fonctionnaires, les journalistes ou les groupes sociaux les
plus instruits, devient lobjet de lactivit ordinaire dentreprises orientes vers le profit.
Nous dcouvrirons que des services de protection des biens et des personnes sont offerts
des clients de plus en plus nombreux et htrognes. Nous montrerons quun ensemble
dacteurs y compris des acteurs tatiques directement concerns par le monopole de la
violence lgitime ont particip de manire dcisive la mise en place de ces marchs.
Nous constaterons que cela na pas rveill de rsistances trop vives ni de la part des
autres groupes dEtat devenus par ailleurs consommateurs de ce type de service ni
de la part des groupes sociaux a priori les plus sensibles ce type de transformations (les
associations de droits de lhomme, les partis politiques et les mdias). Nous reprerons
que ce processus ne peut tre dcrit de manire satisfaisante par la notion de
privatisation , mais quil fait pourtant partie dun processus de marchandisation des
activits sociales qui inclut les services publics, la sant ou lducation, mais aussi la
1

Mitchel Abolafia, Making markets : opportunism and restraint on Wall Street, Cambridge, Harvard
University Press, 1996, ix-216 p. ; Olivier Godechot, Les traders, op. cit. Il sagit de trs belles tudes
ethnographiques menes dans les milieux financiers de New York et Paris, respectivement.

[74]
protection des biens et des personnes, le travail des militants sociaux et politiques
(devenus des salaris) et le concours des intellectuels (sous contrat) en politique. Nous
tablirons que la marchandisation de la scurit cest--dire la constitution de rapports
marchands autour des services de protection de biens et de personnes exprime et aide
saccomplir des transformations sociales, conomiques, politiques et culturelles qui
sarticulent dune manire singulire, sans tre pourtant un phnomne propre
lArgentine. Notre recherche ne veut pas seulement contribuer ainsi lclaircissement du
cas trs particulier de la constitution des marchs de la scurit en Argentine, mais une
comprhension plus gnrale de la spcificit de la constitution des diffrents marchs et
du march de la scurit en particulier.
2 Mthode dinvestigation, mthode dexposition
Les questions et les hypothses que nous venons de poser entranent des oprations
empiriques quil faut exposer clairement. Nous prsenterons dabord un rcit raisonn du
rapport subjectif que nous avons eu lgard de notre terrain et des oprations de
slection, production et traitement des matriels1. Dans un deuxime temps, nous
annoncerons comment les rsultats de la recherche seront prsents, cest--dire que nous
expliciterons le plan qui organise la dmonstration. En effet, la mthode de
lexposition suit un chemin qui na pas t celui de linvestigation.
A. Sur les modes de construction de la ralit et son observation
Jai envisag une recherche sur la scurit prive aprs avoir fini une enqute sur le
traitement politique et journalistique du problme de linscurit, conduite dans le cadre
du DEA Gouvernement, option sociologie de laction publique, sous la direction de
Daniel Gaxie, lUniversit de Paris 12. Plusieurs raisons mont alors amen cette
dcision. Je me suis dabord intress au sujet en lisant les chroniques journalistiques
dans le cadre de ma recherche de DEA. Les entreprises et les agents de scurit y
apparaissaient comme les habitants dun monde mystrieux, rempli de zones dombre et
de bizarreries. Javais lpoque dautres alternatives ltude des bases sociales des
1

La prsentation exhaustive des sources et des techniques danalyse des donnes est faite en annexe.
Lutilisation du je est ici volontaire et je lai rserve ce paragraphe. Dans ce cadre restreint, lorsque
je dis je cest de moi, lauteur de la thse, que je parle. Le nous utilis ailleurs donne voir que
certaines tches ont t accomplies de manire collective.
2

[75]
deux partis scuritaires qui venaient dobtenir de trs bons rsultats lors des lections
du gouvernement de la province de Buenos Aires, les mobilisations sociales concernant
linscurit en tant que problme social , mais les discussions avec mon directeur de
thse ont abouti au choix de ce terrain et la formulation dune premire esquisse de
problmatique labore partir de la sociologie des marchs. Le terrain permettait de
penser les problmes politiques dune faon moins centre sur les apparences, les
discours, la production des lois et tout loutillage qui accompagne le travail politique
professionnel. On pouvait saisir les conflits sociaux, les enjeux politiques et les
transformations de lEtat en tudiant un objet en apparence trs loign des
proccupations courantes de la sociologie politique. Ce choix a mobilis des activits
diverses : ds novembre 2003, je me suis plong dans la littrature scientifique sur la
scurit prive, en mme temps que jexplorais les pistes disponibles dans les travaux
contemporains en sociologie conomique ; paralllement, jai commenc recueillir des
matriaux divers (lois, projets de lois, rapports officiels, statistiques diverses, articles
journalistiques, tmoignages des acteurs, textes produits par les entreprises et les
instances dencadrement du secteur). Mais jai aussi entrepris de rflchir sur le rapport
que jentretenais avec cet objet
Lorsquon veut tudier un fait social comme la scurit prive, on se retrouve
immdiatement face aux multiples objectivations par lesquelles il se manifeste. Cet
ensemble de rapports sociaux que lon voudrait circonscrire avec une dfinition ne se met
jamais en vidence de manire directe et complte : il soffre toujours sous des aspects
unilatraux, jamais dans son unit. La sociologie dispose nanmoins de concepts pour
localiser ces aspects, tablir des relations et restituer lensemble. Ainsi, les activits et
lexistence mme des entreprises de scurit se prsentent sous plusieurs formes. Je
citerai pour commencer un premier type de connaissance, antrieur toute
comprhension rflchie, que je possde depuis trs longtemps. Je me souviens de la
premire fois o jai aperu une gurite de surveillance, dans le quartier de Vicente
Lpez, dans la banlieue nord de Buenos Aires, au dbut des annes 1990. Jhabitais
lpoque dans un quartier populaire, vingt-cinq kilomtres au sud du centre-ville de
Buenos Aires et quarante kilomtres au sud de cet endroit. Ce genre dobjets nexistait
pas chez moi. Je nen avais pas vu non plus Buenos Aires, o je me rendais parfois avec
mes copains. Ma prsence dans ce quartier relativement ais relevait du hasard : mon
quipe de football jouait contre une des rares quipes qui existent dans le nord de Buenos

[76]
Aires. En revanche, les vhicules blinds ne mtaient pas trangers : mais je narrivais
pas les rattacher la gurite et je narrivais surtout pas les sparer des banques qui
existaient prs de la maison de mes parents, Quilmes, dans les faubourgs industriels du
sud de la ville. Quelques annes plus tard, vers 1997 je crois, lors dune visite dans un
country , situ encore plus au nord, soixante kilomtres de la capitale, jai pu
remarquer tous les dispositifs de protection que les riches mettaient en place pour leur
scurit : tours de surveillance, gardiens arms, barrires pour laccs les voitures,
camras vido, contrle des pices didentit et vrification de linvitation de rigueur,
palissade priphrique, etc. A cette poque, le phnomne devenait plus apparent aussi
dans des endroits o jaccomplissais des activits quotidiennes. Loffre dun service de
surveillance mest parvenue en 2000, lorsque jhabitais dj dans un quartier de classe
moyenne dans la capitale. Deux annes plus tard elle est finalement arrive chez mes
parents. Comme la tlvision par cble, tout arrive plus tard dans les quartiers
populaires. mais arrive !
En tant que citoyen bien inform 1, jai pu aussi me renseigner sur lexistence des
services de scurit prive. Les entreprises de scurit ont fait pour la premire fois la une
des quotidiens loccasion du meurtre du reporter-photographe Jos Luis Cabezas, tu en
janvier 1997 par un groupe de policiers et de voleurs dirigs par le chef du service de
scurit dun des entrepreneurs les plus riches du pays, propritaire dune entreprise
postale, des entrepts de marchandises de laroport de Buenos Aires et dautres affaires
dans le domaine de la circulation des biens et des personnes, par ailleurs trs proche du
gouvernement. Il tait par ailleurs reli lentreprise de transport de fonds Juncadella
donc Prosegur et lentreprise de scurit Bridees, de surveillance physique et de
gardes du corps. Lors de ce scandale, les entreprises de scurit en gnral ont t
remises en question par les journalistes, par les hommes politiques et par les associations
luttant pour les droits de lhomme. En tant que lecteur de journaux, jai donc pu
mapercevoir de lexistence du secteur, soit parce que plusieurs faits divers mettaient
en scne ses agents, soit parce que la presse quotidienne offrait de temps en temps un
dossier sur cette arme prive ou police parallle qui venait selon eux remettre en
question le monopole tatique de la violence. Ds que jai commenc mintresser
spcifiquement au sujet de linscurit, vers la fin de lanne 2002, mon attention
1

Encore une fois, dans le sens dAlfred Schtz, art. cit.

[77]
lgard de tous ces indices sest intensifie. Or, lorsquun an plus tard je me suis dcid
mener une enqute sur le terrain de la scurit prive, je suis devenu beaucoup plus
sensible la prsence de gardiens, gurites, vhicules blinds, camras et autres objets qui
dnotaient lexistence dun dispositif de scurit. Je me suis balad dans la rue en
regardant les insignes des gardiens en uniforme, je regardais comment ils agissaient, avec
qui ils interagissaient. Chaque interaction que jai pu avoir avec ces agents est devenue
pour moi une activit trs rflexive : au thtre, au supermarch, dans la rue pitonne, la
librairie ou chez le boulanger. Mme des objets que je napercevais mme pas
auparavant, comme les contrles lectroniques dans les magasins ou les panneaux des
entreprises dalarmes sur les murs des maisons, sont devenus trs visibles. Comment
reconstruire la totalit qui sexprime dans tous ces fragments ? Pour cela, il fallait mener
une enqute systmatique sur le terrain et mobiliser des catgories thoriques pour tablir
les liens entre les faits.
En janvier 2004, jai entrepris non sans une certaine insatisfaction, javoue la lecture
systmatique des travaux acadmiques sur la scurit prive et, paralllement, je me suis
approch des objectivations les plus apparentes du secteur : les sites Internet des
entreprises de scurit, les articles de presse, les lois et dbats parlementaires, les
statistiques officielles et les tmoignages de quelques acteurs. Rentr en Argentine, jai
men quelques entretiens pour avoir une vision prliminaire du terrain depuis la propre
exprience pratique des acteurs. Tout cela ma donn une premire connaissance de
lobjet empirique, point de dpart oblig pour laborer une problmatique qui, ayant une
valeur thorique indpendante, soit pertinente par rapport la partie de la ralit qui a t
isole. Pour ce faire, je me suis plong avec plaisir, cette fois-ci dans la littrature
sociologique sur les marchs : la lecture de Zelizer, Granovetter, Bourdieu, Fligstein,
Abolafia, puis dautres, ma permis de construire un objet qui a pris forme peu peu
durant ces quatre dernires annes. Avec un objet de recherche bien dfini, jai pu
entamer le travail de recherche de manire plus systmatique. Durante les mois doctobre
et novembre 2004, jai fait une analyse complte des statistiques des entreprises produites
par le Ministre du Travail et par les organes de rgulation de lindustrie de la scurit
prive. Cela ma permis de construire une morphologie du secteur et une carte des
oprateurs agissant sur le march. En dcembre 2004, jai men des entretiens avec des
fonctionnaires chargs de la rgulation du secteur pour avoir la vision officielle de
lindustrie et me procurer des renseignements supplmentaires sur les sources crites. En

[78]
janvier et fvrier 2005, jai analys les statistiques demploi produites par lInstitut
national des statistiques et des recensements, et ai ensuite commenc un travail plus
rgulier dentretiens. Je dois reconnatre quil ne ma pas t facile daller sur le terrain.
Au-del des difficults relles que jai pu rencontrer, je me sentais un peu dpass par la
tche. Jtais convaincu quil sagissait dun terrain plus difficile que dautres que je
connaissais : les entrepreneurs de la scurit ne me semblaient pas aussi accessibles que
les militants des partis, les hommes politiques de position intermdiaire et les jeunes
journalistes des rubriques policires que javais rencontrs au cours de mes recherches
antrieures. Ceux-ci taient sans doute plus proches de mon propre univers, o la
politique et les symboles jouent un rle important. A contrario, lespace de la violence
organise et mme celui de largent mtaient fort trangers. Cet tat desprit na pas
demble facilit ma recherche et je ne suis arriv le surmonter que trs longtemps
aprs. Dailleurs, je voyais quil fallait faire de nombreux entretiens avec des personnes
qui ntaient justement pas trs ouvertes au dialogue avec un jeune sociologue. Je me
sentais dmoralis et les semaines passaient. Lorsque je lui ai fait part de ce problme,
mon directeur ma propos de recourir une aide pour mener le travail sur le terrain.
Mais je ne trouvais pas les moyens de mettre en uvre ce conseil. Un collgue trs
proche ma cependant suggr de former une quipe avec des tudiants avancs du
dpartement de sociologie o nous tions alors enseignants et jai suivi sa
recommandation. A partir de mars 2005, tout en introduisant les tudiants la recherche,
jai pu en tirer des profits immdiats pour mon propre projet1. En travaillant avec
dautres, cela ma tout dabord oblig sortir de mon ordinateur, de mes textes, de mes
statistiques. Les deux collaborateurs les plus proches que jai eus durant cette priode sont
trs vite devenus des partenaires dans mon travail. Je leur ai propos de maider en
enqutant sur les gardiens, ce que je pensais tre intressant pour eux : ce ntait pas un
terrain difficile traiter pour de jeunes tudiants, ils pouvaient y faire des observations et
commencer mobiliser les outils de thorie sociologique quils avaient appris dans leur
cursus. Au-del de mes propres intrts, nous avons trouv une problmatique spcifique
quils ont aborde dans un article dont jai aussi supervis la rdaction2. Paralllement,
jai pris en charge la ralisation des entretiens avec les personnes qui occupaient des
1

Aprs les rapports que je leur ai soumis, les autorits du dpartement de sociologie de lUniversit de
Buenos Aires ont certifi leur participation dans mon projet comme quivalente deux sminaires de
recherche.
2
Khalil Esteban et Toms Guevara, Una identidad laboral deteriorada : la relacin subjetiva con el puesto
de trabajo en los agentes de seguridad privada , communication lors des IIIe Journes de Jeunes
Chercheurs de lInstituto de Investigaciones Gino Germani, Universit de Buenos Aires, septembre 2005.

[79]
positions de direction dans les entreprises. Cela a dur jusqu la fin de lanne 2005, puis
je suis revenu en Europe.
Durant un semestre pass en Allemagne et en France, jai retranscrit et analys les
entretiens tout en les mettant en rapport avec dautres matriaux et jai commenc la
rdaction de la thse. Cest Minden (Westphalie), puis Gif-sur-Yvette (Essonne), que
les premiers chapitres ont vu le jour. En aot 2006, je suis rentr une dernire fois en
Argentine. Jy ai men encore une srie dentretiens avec des dirigeants et des cadres des
entreprises de scurit1. A ce moment-l, je me suis impos la tche denquter auprs des
clients des entreprises de scurit. Jai pris en charge la ralisation des entretiens avec les
clients des grandes organisations fonctionnaires et responsables dentreprises qui
achtent des services de scurit et ai reproduit le dispositif que javais mis en uvre un
an auparavant pour travailler sur le ple de l offre : la constitution dune petite quipe
de recherche pour enquter sur les clients les plus accessibles, cest--dire les
particuliers2. En fvrier 2007, je suis revenu en France pour finaliser la rdaction de la
thse et discuter son contenu avec mon directeur et le groupe des doctorants encadrs
dans son sminaire permanent.
Aprs avoir dcrit le droulement des vnements, il faut les insrer dans la logique
de la recherche que jai conduit. Ds 2004 et jusquen 2007, jai men des entretiens
selon trois tape prcises3. Au dbut de la recherche, jai interview quelques acteurs
directement engags dans lindustrie de la scurit. Il me fallait avoir un premier rapport
direct avec le terrain, sans lintermdiation de la presse ou des pouvoirs publics qui
construisent pourtant des reprsentations sur notre objet empirique. Dans un deuxime
temps, nous avons mens des interviews avec des acteurs du ple de la production, cest1

Un entrepreneur ma propos de rester au sige de sa socit pour comprendre comment a fonctionne .


Jy ai fait des observations durant deux semaines en dcembre 2006. Cela a confirm des observations
faites sur des comportements isols et a permis de tester la fiabilit des tmoignages des interviews.
2
Lors de lenqute sur les mnages, jtais aid par deux tudiantes Mariana Ramos Meja et Marisa
Rodriguez Brunengo qui se sont incorpores mon groupe de recherche, devenu un projet
institutionnellement reconnu par le Secrtariat la science et la technique de lUniversit de Buenos Aires
en janvier 2006. Elles ont obtenu lquivalence de la part du Dpartement de sociologie de lUniversit de
Buenos Aires et sont aujourdhui diplmes.
3
Au cours de ces deux dernires annes, jai eu la collaboration enthousiaste de Khalil Esteban, Toms
Guevara, Mariana Ramos Meja et Marisa Rodriguez Brunengo. Nous avons discut les guides dentretien
et nous avons men en quipe le travail sur le terrain, en traitant des problmatiques qui dpassent les
questions abordes dans ma thse. Nous avons faits environ cent entretiens, dont la moiti a t mene par
lauteur de cette thse et lautre moiti par ces collaborateurs sous sa supervision. Cf. lannexe
mthodologique pour une description du corpus dentretiens.

[80]
-dire des agents rattachs lindustrie de la scurit en tant que propritaires, grants,
cadres ou simples salaris des entreprises de surveillance. Les entretiens avec les
entrepreneurs et les grants obtenus grce aux contacts mobiliss, puis grce leffet
boule de neige mont permis de reconstruire une histoire sociale de lindustrie, ainsi
que les trajectoires des individus et leur vision gnrale du mtier quils exercent. Jai pu
par ailleurs reprer des aspects gnraux du fonctionnement des entreprises, des stratgies
commerciales et des critres de recrutement et de formation de la force de travail. Tout
cela ma permis danalyser de manire raisonne dautres matriaux, notamment les sites
Internet de plus de 200 socits de surveillance. Les entretiens avec les salaris et tout
particulirement avec les agents de scurit, que nous avons interviews dans leurs postes
de surveillance dans des immeubles et des bureaux o nous connaissions quelquun qui
nous a autoris le faire mont permis de saisir les contenus concrets des pratiques par
lesquelles saccomplit la production de la scurit, mais aussi leurs trajectoires, leurs
interactions avec dautres acteurs sur le terrain (dautres travailleurs, des clients, le
public). Jai aussi interview la quasi totalit des personnels qui ont occup des positions
de rgulation de lindustrie au sein de lEtat. Cela ma permis de saisir la position quils
ont lgard de la scurit prive, de reconstruire lhistoire des rgulations et de leurs
mises en uvre. Lanalyse des textes de loi a t ainsi enrichie par la dcouverte de leur
production et de leurs usages. Dans une dernire tape, nous avons interview des clients
appartenant diffrentes catgories : responsables des administrations, des entreprises et
des groupes domestiques qui engagent ou ont engag des services de surveillance. Cela
ma permis de me renseigner sur les motivations qui amnent les individus et les groupes
engager ce type de services et les critres qui inspirent leurs comportements en tant que
consommateurs, leurs rapports aux producteurs ainsi que les usages quils font des
services quils achtent. Lanalyse des appels doffres et de la presse ma permis de
resituer les rcits des clients dans leur contexte.
A un niveau plus abstrait, les entretiens ont jou plusieurs rles spcifiques dans mon
enqute. Ils mont offert tout dabord une vision des choses ancre dans la pratique des
acteurs. Jai pu comprendre les enjeux concrets de lindustrie et des services de scurit,
en faisant ainsi ressortir les problmes que le terrain offrait sans oublier les orientations
principales esquisses par ma problmatique de dpart. Les liens existants entre les
lments du terrain mont dailleurs orient dans lanalyse des documents, des dossiers et
des statistiques que javais recueillies par ailleurs. Une fois la recherche avance, jai pu

[81]
tester quelques interprtations et demander des explications ponctuelles concernant des
faits que je narrivais pas saisir. Au fur et mesure que javanais dans le processus
dinvestigation, ce qui tait au dpart une reprsentation chaotique dun tout est
devenu grce la mobilisation doutils thoriques qui se sont avrs pertinents pour
saisir le mode de constitution de lobjet une vision plus claire de l unit de la
diversit . Les fragments se sont transforms peu peu en aspects intelligibles dun
systme de rapports sociaux, avec des dterminations claires et des niveaux de
constitution dfinis (conomique, social, culturel, politique, juridique).
Quai-je retir de cette nouvelle reprsentation ? Tout dabord, un secteur conomique
qui est en ralit laccumulation de plusieurs systmes dinteraction sorganisant autour
de la prestation de diffrents services de scurit. Chaque branche dindustrie
surveillance humaine, surveillance lectronique et transport de fonds est constitue par
des systmes diffrencis de rapports sociaux : les objets utiliss, les agents qui effectuent
les prestations de services et les clients qui les consomment sont diffrents, ainsi que les
actions sociales qui sy produisent. Et chacune de ces branches se donne voir sous
diffrentes formes. Une conversation, un entretien, constituent sans doute la manire la
plus contrle daccder linformation. Mais ces moyens ont aussi des limites trs
claires : ils ne permettent pas de connatre les aspects structuraux du secteur, trs souvent
ignors par les acteurs eux-mmes, qui se donnent voir pourtant dans les bilans
dentreprise, les statistiques officielles, les arrts ministriels ; dailleurs, jai eu besoin
de donnes sur lenvironnement des interviews pour pouvoir localiser linformation
quils ont fourni dans un contexte de signification plus gnral. Ds que jai eu reconstruit
un systme de relations avec des acteurs dtermins, des contenus significatifs
dtermins, des relations de subordination dtermines et avec une diffrentiation
structurelle et fonctionnelle dtermine, jai alors pu me demander comment ce systme
est arriv exister. Il a donc fallut faire une sociohistoire de lindustrie pour saisir quels
effets ont eu les premires tapes de son existence sur les modes actuels dorganisation
quelle donne voir. Et il a fallu galement savoir quelles conditions gnrales permettent
lexistence de cet objet. Bien loin de ce que lon appelle parfois le contexte , il
sagissait de saisir les dterminations concrtes qui oprent sur les lments, les relations
et les totalits constitues dans mon terrain. Lobjet particulier de la thse a ainsi t
resitu dans le mouvement de sa propre existence et dans la relation avec le tout qui
lenglobe.

[82]

B. Plan de la thse
Dans cette thse, il sagit de saisir la marchandisation de la scurit en reconstruisant les
conditions sociales dexistence de lindustrie et des marchs de la surveillance. Les biens
et les services deviennent des marchandises ds quils sont produits pour lchange, cest-dire lorsquils sont des valeurs dusage pour les autres. En dautres termes, pour quils
soient des valeurs dchange, ils doivent satisfaire les besoins dun individu distinct du
producteur. Ds que ces biens ou ces services font partie dun domaine particulier de la
vie sociale, leur forme rejoint le contenu singulier de la prestation pour constituer un
phnomne unitaire dont la signification relve aussi bien de lun que de lautre. En effet,
les marchs de la scurit sont dune part des marchs comme les autres , avec des
formes dorganisation et de fonctionnement que lon peut rencontrer ailleurs, et dautre
part, des marchs particuliers concernant des biens et des services spcifiques de scurit,
ce qui leur donne une singularit que lon ne retrouvera pas ailleurs. Pour restituer leur
spcificit, lanalyse doit rendre compte de ces deux principes de leur existence. De ce
fait, il faut inscrire lanalyse des marchs de la scurit dans les processus sociaux de
constitution des marchs (dont ils ne sont quun cas particulier), mais aussi dans les
transformations des modalits de prise en charge des problmes relatifs au maintien de
lordre et la protection des biens et des personnes. Cette dmarche nous permettra de
situer la mercantilisation de la scurit dans un processus plus vaste de gnralisation des
logiques marchandes et de construire lobjet de la recherche en mobilisant les outils que
la sociologie conomique a produit pour tudier les marchs. Nous verrons ainsi que si les
causes endognes par exemple, le fait que la scurit prive se dveloppe parce quil
y a plus d inscurit ne sont pas ngligeables, il existe dautres dterminations qui
permettent de rattacher les formes marchandes de la scurit aux transformations ayant
lieu dans le monde de lentreprise, dans les styles de vie de la population et dans le
fonctionnement de lEtat.
Pour aborder la construction sociale des marchs de la scurit prive en Argentine, nous
avons construit trois objets danalyse disposant dune autonomie trs relative. En premier
lieu, il sagit dtudier lindustrie de la scurit comme espace restreint de formation de
groupes et de production de services. En second lieu, il sagit de dcrire les marchs qui
se constituent travers le rapport entre cette industrie et sa clientle. Finalement, il sagit

[83]
de considrer plus gnralement les conditions conomiques, sociales, politiques et
culturelles qui participent concrtement la production sociale des deux objets pralables,
soit comme des causes, soit comme des contextes de signification. Ces trois objets
danalyse correspondent aux trois parties de la thse.
Dans la premire partie, nous allons dcrire la constitution de lindustrie de la scurit
prive. Il sagit de savoir comment cet espace daction sest form, comment il a volu
durant les dernires dcennies et quels sont les rapports objectifs qui relient les
entreprises qui le composent (chapitre 1). La formation de cette industrie sest
accompagne de lmergence dun nouveau patronat majoritairement compos par des
anciens officiers de larme et de la police, qui se sont reconvertis la fin de leur carrire
pour devenir des chefs dentreprise dans un secteur quils ont contribu crer : leurs
origines socioprofessionnelles et les principes qui organisent leurs actions et leurs
reprsentations sont des socles fondamentaux pour comprendre la constitution de
lindustrie de la scurit et les conceptions du contrle qui simposent sur les marchs
de la surveillance (chapitre 2). Sous la direction de ce patronat, il existe un conglomrat
de personnels subalternes avec des expriences antrieures dans dautres emplois peu
qualifis, qui deviennent des agents de scurit aprs avoir t recruts en fonction de
leurs proprits individuelles et sociales, et aprs avoir suivi une formation pour acqurir
les savoir-faire jugs ncessaires pour lexercice du mtier (chapitre 3). La coordination
de laction de ces deux catgories dacteurs ceux chargs de la conception et de
lencadrement, ceux chargs de lexcution se ralise dans le processus de production
de services de scurit prive ; ce processus est contraint par les pouvoirs publics et par
les clients, qui contribuent dfinir les frontires et les limites des prestations (chapitre
4).
Le jeu, les joueurs et les enjeux une fois dcrits comme sils constituaient une ralit
isole, lanalyse ne peut tre poursuivie sans changer de niveau de description : il faut
traiter les rapports systmatiques que lindustrie entretient avec les diffrentes catgories
de clients. La deuxime partie de la thse aborde les marchs de la scurit en tant que
systmes de relations sociales entre les prestataires et les diffrentes catgories sociales
qui consomment leurs services. Dans un premier temps, nous nous occupons de la faon
dont les entrepreneurs et les entreprises travaillent pour produire des liens avec leurs
clients : lors de la cration de leurs socits, les fonctionnaires reconvertis investissent

[84]
diffrents types de capital social pour se constituer une clientle et visent ensuite
produire des liens permanents pour btir un capital commercial ; la lutte conomique est
par ailleurs accompagne de lutilisation stratgique de symboles visant convaincre les
clients potentiels de la qualit des produits offerts (chapitre 5). Dans un second temps,
nous explorons la structure sociale de la concurrence entre les offreurs pour
lappropriation des parts de march et les principes qui organisent les relations dchange
avec les diffrentes catgories dacheteurs. Nous distinguons tout dabord les principes de
constitution dune concurrence parcellise qui tient dune part au fait que les
producteurs sinvestissent ingalement sur le territoire et dans les diffrents types de
prestations, et qui est dautre part renforce par des liens diffrencis avec les clients et
par des niveaux variables de lgalit dans le fonctionnement des entreprises. Lchange
entre les producteurs et les consommateurs sorganise en fonction des quantits et des
qualits . Les prix des biens et des services sont des constructions sociales qui
simposent ingalement aux acteurs, et les qualits des biens et des services ngocis sont
dfinies par les acteurs de lchange au sein de relations plus ou moins durables (chapitre
6). Dans un troisime temps, les besoins des acheteurs de services de scurit sont mis en
rapport avec leurs conditions sociales dexistence. Il sagit de saisir la manire dont la
demande de protection des diffrentes catgories de clients tient leur morphologie et
leurs modes de fonctionnement. Cela permet de reprer les usages que ces clients font
des services quils achtent et la manire dont ceux-ci sont incorpors dans les activits
ordinaires des entreprises, des administrations et des lieux dhabitation. Pour mieux
comprendre ces actions, il faudra mettre en lumire les motivations des acheteurs et les
logiques spcifiques dans lesquelles sinsre la consommation des services de scurit
prive (chapitre 7).
Lanalyse de lindustrie de la scurit nous avait dj obligs introduire des lments
dont lorigine est extrieure ce systme de rapports : des fonctionnaires reconvertis nous
rvlaient des transformations de lEtat, des chmeurs rfugis nous indiquaient des
mutations dans le monde du travail et dans dautres branches de lconomie, les
rgulations publiques nous montraient le caractre de plus en plus sensible de lexistence
de cette industrie pour le politique. Lanalyse des marchs nous a ensuite forc
introduire dautres lments trangers de purs changes conomiques : les capitaux de
relations mobiliss pour se faire une clientle, les symboles invoqus pour se lgitimer au
regard de la concurrence, les facteurs structurels contribuant la dtermination des

[85]
besoins des clients. Tout cela prouve que lon ne peut faire une sociologie des industries
et des marchs sans prendre en compte les cadres sociaux, conomiques, culturels et
politiques dans lesquels ces systmes sont encastrs. Dans la troisime partie de la thse,
nous traitons donc de ces encastrements multiples de la scurit prive dans des faits
sociaux plus gnraux, qui fonctionnent comme des conditions de possibilit et des
contraintes spcifiques dans leur gense et leur fonctionnement. En premier lieu, les
marchs de la scurit prive sont resitus dans le cadre des transformations structurelles
des socits capitalistes contemporaines en gnral et des socits priphriques en
particulier. Nous mettons laccent sur les transformations de lEtat, de la gestion des
entreprises et du fonctionnement des administrations, ainsi que sur les changements dans
les espaces de vie et de consommation des populations (chapitre 8). Ensuite, les mutations
des formes sociales de la protection sont rattaches des cadres symboliques spcifiques
qui encouragent la monte de la demande de scurit et permettent que les formes
marchandes de protection soient acceptables, parce que dfinies comme lgitimes
(chapitre 9). La dmonstration se termine par lanalyse des rapports entre la scurit
prive et la scurit publique . Nous prcisons les liens existants entre lessor des
marchs de la scurit et les changements intervenus au niveau de la morphologie des
dlits et de loffre publique de services policiers. Nous examinons enfin la particularit de
la scurit marchandise parmi les transformations actuelles des systmes policiers et du
rle de lEtat (chapitre 10).

[86]

[87]

PREMIERE PARTIE
LA FORMATION DE LINDUSTRIE

[88]

[89]

Chapitre 1. Gense et structure dune forme dindustrie

Les besoins de protection sont des tendances trs indtermines que les socits ont
affrontes de manires trs diffrentes : il peut sagir dune fonction remplie sans aucune
spcialisation ; a contrario, la satisfaction de ces besoins peut donner lieu une division
du travail entranant sa prise en charge par des groupes sociaux particuliers. A diffrents
moments et dans diffrentes socits, cette activit a ainsi t exerce par les adultes des
tribus, les soldats des armes fodales, la police de lEtat, des milices patronales ou des
mafias. Les marchs de la scurit constituent cet gard une modalit spcifique de la
prise en charge de cette fonction de protection, modalit qui sest dveloppe partir de
la seconde moiti du 19e sicle dans les pays centraux, pour se diffuser ensuite dans un
contexte dexpansion du systme capitaliste et de constitution des Etats nationaux vers
les pays priphriques. Comme dautres marchs, ceux de la scurit sorganisent autour
dune industrie. Dans ce chapitre, il sagit de rendre compte de la morphologie de
lindustrie de la scurit prive, dfinie ici comme lensemble des entreprises qui
produisent des services et les mettent en circulation sur une pluralit de marchs. Lunit
de cette industrie relve de la convergence des activits des entreprises concernes, des
encadrements syndicaux et des rgulations communes, cest--dire de repres matriels
et symboliques qui amalgament les systmes de pratiques dun ensemble dacteurs
sociaux1.

Section I. Elments pour une histoire sociale de lindustrie


Lindustrie de la scurit ainsi que les marchs qui se constituent autour delle nest
pas une ralit ternelle. Elle rsulte dune trajectoire particulire au cours de laquelle des
lments composites entrent dans un rapport de proximit jusqu constituer un ensemble
de rapports sociaux qui nexistaient pas antrieurement. Il ne sagit pas du reste dune
histoire simplement cantonne aux frontires nationales, les individus et groupes
producteurs de ces marchs nationaux de la scurit y incorporant par leurs pratiques des

Pour une dfinition sociologique des industries et les enjeux de la construction de cet objet danalyse, cf.
Mark Granovetter et Patrick McGuire, The making of an industry : electricity in the United States , in
Michel Callon, dir., The laws of the markets. Oxford, Blackwell, 1998, p. 147-148.

[90]
lments de lextrieur.
1 La diffrentiation structurelle des fonctions de surveillance et de protection
En Argentine, lindustrie de la scurit nat de sources assez disparates : les services
internes de scurit des firmes, les cabinets de dtectives, les socits de transports de
fonds. Tous ces acteurs trouveront dans les services de gardiennage et de surveillance un
dbouch ds les annes 1960 et participeront ainsi la constitution dun espace unifi de
production de services de scurit : les services internes deviendront des entreprises
indpendantes, les socits de convoyage et denqute investiront le domaine de la
surveillance humaine et, plus tard, celui de la surveillance lectronique . Le
processus de constitution de lindustrie de la scurit concide avec le dcoupage dune
catgorie de produits regroups sous la mme tiquette dont lunit ne sera pour sa part
ralise que dans les annes 1990.
A. Laube des services spcialiss de scurit
Depuis lpoque coloniale, on connat des formes prives et des formes publiques de
protection des biens et des personnes. Dans la campagne environnant Buenos Aires, les
groupes domestiques qui taient en mme temps des units productives assuraient leur
propre protection contre les indiens et dautres menaces extrieures : lintrieur de ces
units productives, les proprits et leurs familles accueillaient des ajouts
(agregados) qui faisaient office de domestiques et collaboraient cette fonction encore
indiffrencie1. Dans le mme temps, cest lautorit coloniale qui assurait la scurit des
frontires externes contre les portugais et les anglais notamment mais aussi celle des
frontires internes menaces par les peuples autochtones dans le contexte dune lutte
encore inacheve pour lappropriation des territoires.
Vers la fin du 18e sicle, les autorits locales mettent en place des services organises de
surveillance des rues de villes, qui aboutiront la mise en place de vritables corps de
police publique dans les premires dcennies du 19e sicle. A Buenos Aires, il y avait
dans les annes 1830 un corps de surveillants de jour placs sous lautorit des
1

Juan Carlos Garavaglia, Les hommes de la pampa : une histoire agraire de la campagne de Buenos Aires :
1700-1830, Paris, Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2000, 465 p.

[91]
commissaires et du chef de la police, ainsi quun corps de veilleurs de nuit encadrs
par des notables locaux et financs par les contributions des particuliers1. Or, lexistence
dune force publique dans les principales provinces, et la prsence systmatique de
larme sur le territoire dans un contexte de guerre civile et dexpansion vers les
frontires extrieures au Sud du pays, ne signeront pas pour autant la disparition de
formes domestiques et communautaires de protection, notamment dans les couches
suprieures (milices des grands propritaires fonciers). On retrouve ainsi en Argentine le
dualisme, dj soulign dans les analyses dautres cas nationaux, dun systme policier
qui tient aussi bien laction publique qu linitiative prive2.
Avec la consolidation de lunit nationale et la constitution de lEtat dans la deuxime
moiti du 19e sicle, lArgentine connatra les formes dorganisation propres au mode de
production capitaliste dans cette tape de son dveloppement : le chemin de fer, lusine,
les grands magasins. Malgr des indices attestant de leur existence, on ne trouve pas
dinformation nous renseignant avec prcision sur les services internes de scurit
services que la littrature spcialise dsigne sous le nom de in-house security dont
disposaient les entreprises commerciales et industrielles au dbut du 20e sicle. On
connat le cas clbre de la police prive de La Forestal, une socit de capital anglais
qui possdait ses propres drapeaux et monnaies, ainsi que des maisons et des boutiques o
les ouvriers taient contraints de vivre et dacheter3. A linstar du sige londonien, le
grand magasin Harrods avait probablement des portiers chargs de tches de surveillance
depuis son inauguration en 19144. On a par ailleurs pu recueillir des tmoignages sur le
rle des agents de scurit de lentreprise mtallurgique Vasena dans la rpression des
meutes ouvrires de la semaine tragique de 19195.
Quant aux administrations, le palais des Eaux de Buenos Aires aurait eu des veilleurs de

Francisco Romay, Historia de la Polica Federal Argentina, Buenos Aires, Biblioteca Policial, 1964, vol.
III, 323 p.
2
Les Johnston, The rebirth of private policing, op. cit.
3
La socit sappelait en ralit The Forestal Land, Timber and Railways Limited. Au sein dun vaste
territoire de 2 millions dhectares au nord de la Province de Santa Fe, cette entreprise jouissait de quelques
proprits tatiques. Cf. Gastn Gori, La Forestal : la tragedia del quebracho colorado, Buenos Aires,
Hyspamrica, 1988, 237 p.
4
Harrods Archive, AH/04/04/01, http://www.londonfacet.org.
5
Nicols Babini, Pesadilla de una noche de verano , Todo es historia, n 5, septembre 1967, p. 19 ;
David Rock, Lucha civil en la Argentina : la Semana Trgica de enero de 1919 , Desarrollo econmico,
vol. 11, n 42-44, juillet 1971-mars 1972, p. 188.

[92]
nuit depuis 19031. On sait donc quil existait une fonction de surveillance et de protection
patrimoniale plus ou moins diffrencie au sein des grandes organisations au dbut du 20e
sicle. Lexternalisation de ces services qui dbute dans les annes 1950 et sintensifie
dans les annes 1990 permettra un trs fort essor de la scurit contractuelle , cest-dire des services offerts par des individus et des groupes qui sorganisent dsormais
sous la forme dentreprises indpendantes. Ces corps spcialiss dans la production de
scurit deviendront les lments dune vritable industrie de la scurit, qui entretient
dsormais des rapports marchands avec des consommateurs ainsi devenus leurs clients.
Lhistoire sociale de lindustrie de la scurit prive rsulte de laddition de plusieurs
industries qui se constituent autour de diffrents services et qui se fondent dans une
histoire commune au cours de la deuxime moiti du 20e sicle2.
Depuis la fin du 19e sicle, les banques et les socits commerciales disposaient de leurs
propres services de transport de titres et dargent. On peut toutefois considrer que
lhistoire des services spcialiss de transport de fonds commence en 1932, avec la
cration de lentreprise Juncadella par limmigrant catalan Francesc Juncadella. Les
premiers clients de cette entreprise taient des agents de commerce international qui
devaient sacquitter de droits de douanes auprs de lAdministration nationale des
douanes et subissaient sans cesse
lassaut de voleurs. Juncadella
dveloppe

alors

le

camion

blind , offre de service qui lui


permettra partir de 1945 de
toucher une clientle de banques.
Dans

un

croissance
Transport de fonds (1966)
(Photo : Coche Argentino)

contexte
de

son

de

forte
chiffre

daffaires, Juncadella devient une


socit anonyme en novembre

Tomas Eloy Martnez, La inexplicable muerte de Felicitas Alcntara , dans El cantor de tango, Buenos
Aires, Planeta, 2004, p. 81.
2
En tant que consommateurs de ce type de services, les entreprises trangres semblent avoir eu un rle
majeur dans lintroduction des formes marchandes de surveillance en Argentine. En effet, elles ont import
leurs formes de production, y compris les services auxiliaires. Cela nous a t racont par des entrepreneurs
pour les annes 1960 et 1970.

[93]
19621. La loi de scurit bancaire de 1971 et ses dcrets rglementaires creront ensuite
les conditions ncessaires pour lessor des marchs de transport de fonds, en obligeant les
banques mettre en place des dispositifs de gestion des fonds auparavant inexistants.
Certaines banques choisissent de continuer compter sur leurs propres services de
convoyage dans le respect des rgles nouvellement entres en vigueur. Juncadella sort
cependant gagnant de cette situation : elle devient lacteur principal et monopolistique de
cet espace de production. Ce sera ainsi jusquaux annes dcisives de la dictature militaire
entame en 1976 : cette poque signe la cration de Prosegur et lincorporation de
Juncadella dans le rseau dentreprises dont la tte visible tait Alfredo Yabrn2.
Les socits de dtectives et de renseignements commerciaux, qui existent au moins
depuis le dbut du 20e sicle (par exemple, la socit de renseignements commerciaux
Dun & Bradstreet, dont une succursale est cre Buenos Aires en 1902), taient
spcialises dans les services denqutes, soit des fins prives (filatures en vue de
confondre dadultre des personnes prives, recueil de preuves des fins judiciaires), soit
des fins organisationnelles (renseignements sur les antcdents demploys, clients,
associs ou fournisseurs actuels ou potentiels, espionnage industriel et commercial,
surveillance des activits syndicales ou politiques des ouvriers et des militants de
lopposition). Ces entreprises parviennent ainsi routiniser le rapport une clientle qui,
rciproquement, shabitue consommer ce type de services.
Les projets de loi et les normes administratives, que lon voit apparatre entre 1920 et
1950, confirment lexistence de ce quon appelait une police particulire 3. Vers la fin
des annes 1950, merge lide selon laquelle ces socits pourraient galement remplir
dautres besoins. Selon un entrepreneur voquant ce quon lui a racont il y a trente ans,
on aurait dit quelque chose comme : Eh ! Vous tes dj sur le machin, on aurait besoin
dun gars pour surveiller que personne ne rentre ici 4. Ce tmoignage concide avec
1

Site Internet de Juncadella-Prosegur : www.juncadella.com/


Les origines de Prosegur et son rle dans lexpansion du groupe Yabrn sont lobjet de louvrage du
journaliste Christian Sanz, La larga sombra de Yabrn : vida y obra del cartero/empresario ms polmico
de la historia, Buenos Aires, Sudamericana, 1998, 280 p.
3
Un projet de loi du gouvernement Yrigoyen a propos linterdiction de la fonction de police
particulire (Dossier n 13, Pouvoir excutif national, 16 juin 1920), tandis que des dits de police ont
rgul leur activit depuis 1932. Lanalyse des rgulations lgales de la scurit prive sera aborde dans le
prochain paragraphe.
4
Entretien 19, propritaire et prsident dune socit travaillant dans le secteur depuis 1970. Cette
mtamorphose sopre dans le cas de maintes entreprises qui existent encore ; initialement spcialises dans
2

[94]
dautres ; on peut reprer semblable mouvement dans lhistoire de la socit Alsina :
Alsina dbute ses activits en 1948, sous le nom de Police Particulire, entreprise spcialise
dans le domaine des renseignements et la ralisation de rapports commerciaux et particuliers.
En 1958 elle commence entretenir ses premiers services de surveillance et de scurit1.

Dsormais, ces socits denqutes se mettent offrir aussi des services de surveillance
du patrimoine de leurs clients. Il devient par ailleurs courant que des officiers des forces
armes et de scurit soient appels assurer ce genre de services ; cette conversion du
fonctionnaire en entrepreneur soprait dans le cadre dune relation prtablie et ce
faisant, stabilise, avec son client. Il est lpoque frquemment constat que les clients
se trouvaient grce aux relations et quon pouvait cet gard compter sur les contacts
commerciaux quavaient les propritaires de la socit 2.
Ce mouvement se serait accompli pour la premire fois avec la construction de lusine de
la SOMISA (Socit mixte sidrurgique argentine), le plus grand tablissement cr dans
le cadre du plan dindustrialisation qui se droule entre 1958 et 1961 sous la tutelle de
lEtat3 ; cette entreprise faisait alors partie du systme industriel organise autour de la
Direction Nationale des Fabrications Militaires et elle avait besoin de personnel pour
surveiller des biens une chelle alors indite dans le pays. Comme dans plusieurs autres
grandes entreprises publiques ou mixtes, les militaires sigeaient en grand nombre au
conseil de direction4. Il nest donc pas tonnant que des socits de surveillance aient vu
le jour dans cette conjoncture et quon trouve des anciens militaires trs impliqus dans ce
mouvement. Les anciens commissaires de police y sont galement prsents : Segubank,
Master, Vanguardia, Duque, Search, Alega, Loar autant de socits, fondes dans les
annes 1960 et au dbut des annes 1970, qui lont t par des commissaires de police ; il
les services de dtective, ces dernires tendent par la suite leur offre de services la surveillance et au
gardiennage : Prevencin, Vanguard et Alsina sont des cas typiques.
1
Site Internet de la socit Alsina : www.alsinaseguridad.com.ar/
2
Entretien 14, ancien dirigeant de trois entreprises de scurit travaillant dans lindustrie depuis 1969.
3
Entre 1930 et 1976, lEtat a eu une forte participation dans lconomie et, surtout, dans la promotion du
dveloppement de lindustrie. Sur lindustrie, cf. Bernardo Kosacoff, La industria argentina : un proceso
de reestructuracin desarticulada , El desafo de la competitividad : la industria argentina en
transformacin, Buenos Aires, Alianza, 1993, p. 11-67 ; sur le rle de lEtat en matire conomique, cf.
Ricardo Sidicaro, Los tres peronismos : estado y poder econmico, 1946-1955/1973-1976/1989-1999,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2002, 264 p.
4
Sur le contrle militaire de lappareil industriel, cf. Alain Rouqui, Pouvoir militaire et socit politique
en Rpublique Argentine, Paris, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1978, p. 288289, 392-293, 592-597 et 634-638.

[95]
sagissait alors de scuriser les sites dentreprises industrielles et commerciales, des
chantiers et des banques, ainsi que, plus tardivement, des administrations. Ces changes
conomiques ont ceci de particulier quils se trouvent encastrs dans des liens personnels
plus au moins directes1.
Au dbut des annes 1970, lindustrie de la scurit commence peine se dvelopper.
Selon un porte-parole du syndicat de patrons, on ne compte que vingt entreprises et 6 000
salaris en 19712. La plupart de ces operateurs assurent plutt des services de surveillance
pour des grandes entreprises ; les transformations sociales et politiques venant par la suite
favoriser lexpansion de certaines activits jusque-l peu dveloppes. La gnralisation
de la violence politique qui entrane des attentats avec explosifs, des kidnappings et des
assassinats dont la cible principale sont les entrepreneurs, les grants des firmes
transnationales et les militaires contribue ainsi une contractualisation de la protection
de personnes, processus dont la collecte de donnes au travers de journaux, textes lgaux
et tmoignages permet de retracer, partiellement, les contours. On sait ainsi que les
services de garde rapproche taient trs rpandus cette poque de violence politique
gnralise, mais on peine tablir la preuve quant leur caractre commercial : il se
serait plutt agi de professionnels engags directement par les patrons, les familles riches,
les politiciens et les chefs syndicaux. Les risques ce faisant pars manaient plutt de
gurillas ou de bandes professionnelles de kidnappeurs, trs rpandues entre la fin des
annes 1960 et le dbut des annes 19803.
Dans le mme temps a lieu une autre innovation qualitative dans le secteur du
gardiennage : ct des services de garde statique et des plus traditionnels services de
renseignements personnels et commerciaux, les entreprises de scurit commencent
offrir des services descorte des marchandises. Ces socits de surveillance, cantonnes
jusque-l aux frontires spatiales des tablissements de leurs clients en tant quelles
taient responsables du patrimoine fixe, largissent la porte de leurs services en offrant

Nous y reviendrons dans la deuxime partie de la thse.


Entretien avec Julio Sarmiento, ancien militaire, propritaire dune des principales socits de scurit et
alors prsident du syndicat de patrons CAESI, publi dans Jorge Palomar, El negocio de la seguridad
privada , La Nacin, 9 mars 1997.
3
Sur la violence dans les annes 1970, cf. Luis Miguel Donatello, tica catlica y accin poltica : los
montoneros, 1966-1976, mmoire de master en sciences sociales, Universit de Buenos Aires, 2000, 196
p. ; sur lindustrie du kidnapping , cf. Carlos Juvenal, Buenos muchachos : la industria del secuestro en
Argentina, Buenos Aires, Planeta, 1994, 340 p.

[96]
par exemple que les camions amens se dplacer entre diffrentes succursales dune
mme entreprise ou faire la navette entre producteur et distributeurs (ou sous-traitants)
soient escorts par des agents arms. Il ne sagit pas seulement de prvenir le vol par des
pirates de lasphalte 1 ou de terroristes des marchandises charries, mais aussi et
surtout dempcher que les chauffeurs ne gaspillent leur temps de travail dans les bistrots,
cafs ou cabarets qui jalonnent les routes argentines, ou quils ne dtournent leur profit
une partie du fuel des vhicules de lentreprise. Si lon en croit les souvenirs des
entrepreneurs interviews, ces services taient lpoque trs rpandus et on pouvait voir
de vritables convois de camions escorts par des voitures ordinaires : les entreprises
ptrolires, lindustrie de lalimentation et les laboratoires comptaient parmi les
principaux clients demandeurs de ces services2.
A la mme poque, on trouve aussi des indices dun type particulier dimbrication entre la
politique et les affaires. Le fameux commissaire Alberto Villar cre ainsi lentreprise de
surveillance et de gardiennage Intermundo en avril 1973, juste aprs son dpart la
retraite et peu de temps avant dtre rappel par le prsident Juan Pern pour devenir chef
de la Police Fdrale, puis assassin par un commando de gurilla proniste3. Villar tait
un des chefs du groupe paramilitaire AAA (Alliance Anticommuniste Argentine), affili
aux personnels de la droite proniste et au Ministre du Bien-tre Social, Jos Lpez Rega,
tenu pour responsable de centaines de meurtres de militants de la gauche proniste entre
1974 et 1976. Lentreprise employait alors environ 1800 agents de scurit et jouissait de
maints contrats avec les administrations4.
Cest pareillement une mesure administrative qui est lorigine de la forte hausse de
chiffre daffaires que connat la socit Juncadella ; la privatisation priphrique mise
en uvre en 1977 par le gouvernement militaire conduit en effet au dmantlement du
service interne de transport des fonds de la Banque de la Nation et ncessite de ce fait le
1

Pirates de lasphalte est le nom donn aux bandes de dlinquants, lourdement arms, dont lusage est
de se dplacer plusieurs vhicules et qui se sont spcialises dans lattaque des camions et le vol des
cargaisons embarques.
2
Entretien 14. Au cours des annes 1990, le volume de ce type de services deviendrait plus rduit cause
de lapparition des services de vigilance par satellite et les dispositifs lectroniques de localisation.
3
Le pronisme est un mouvement politique n en 1945 sous le leadership du colonel Juan Pern. Dans les
annes 1970, une partie de la jeunesse sest incorpore au pronisme en prenant des positions de gauche et
en mettant en uvre des stratgies de lutte arme.
4
Martin Edwin Andersen, La polica : pasado, presente y propuestas para el futuro, Buenos Aires,
Editorial Sudamericana, 2002, p. 224.

[97]
lancement dun appel doffres que remporte Juncadella. Cette dernire assurera dailleurs
la prestation du service grce des camions blinds rachets cette occasion la banque
ceux-l mmes qui assuraient les mouvements dargent et de documents entre son sige
et ses 541 succursales1. Dautres indices attestent de ce que les rapports entre fournisseurs
de lEtat et responsables des administrations connaissent alors un type denchevtrement
trs particulier, sorganisant autour de contrats2.
Du renseignement au gardiennage en passant par le transport de fonds et lescorte de
biens, les socits de scurit ont produit des innovations dans le type de services offerts,
innovations qui sont plutt venues sajouter aux services les plus traditionnellement
offerts, que les supplanter. La rvolution des alarmes et la tlsurveillance qui sopre
dans les annes 1990 achve de dfinir les contenus et les frontires actuelles des produits
offerts par lindustrie de la scurit ; la production de tels services ouvrant en outre la
porte une clientle exclue jusque l de ce march, compose de petits usagers revenus
modrs.
B. Lirruption de la scurit contractuelle
Aprs une longue priode o les formes prives de la protection font figure de
prolongement de lautodfense, les premires dcennies du 20e sicle connaissent
lmergence de services spcialiss de surveillance et de protection destination des
grandes organisations : entreprises frigorifiques, usines, grands magasins. Dans les annes
1950 samorce le processus de mercantilisation de la scurit, avec lexternalisation des
fonctions de surveillance et lmergence dune vritable industrie de la scurit,
constitue par des socits spcialises dans la production de services de gardiennage,
escorte de marchandises, transport de fonds, protection rapproche et investigations. Cette
industrie connat une vritable explosion vers la fin du sicle dernier.
Pour saisir lessor de lindustrie de la scurit ont a travaill avec la base de donnes
dentreprises et de salaris du Systme intgr des retraites et des pensions (SIJyP) du
Ministre du Travail et de la Scurit Sociale3. Cette source nous fournit la date de
1

Miguel Bonasso, Don Alfredo, Buenos Aires, Planeta, 1999, p. 120-121.


Nous y reviendrons dans les chapitres 7 et 8.
3
Une prsentation plus dtaille des caractristiques de cette source a t faite en annexe.
2

[98]
fondation des 2 689 entreprises dont lactivit principale tait le service denqute et
scurit entre 1995 et 2004. Ce recensement prend en compte les socits enregistres
auprs lAdministration Fdrale des Recettes Publiques ayant cotis au systme des
retraites pour le compte dau moins un salari. Les socits informelles ne sont donc pas
prises en compte ; on y trouve nanmoins de vritables artisans, quon peine considrer
comme des entreprises au sens sociologique du terme. Lidentification des individus
statistiques nous permettra de procder la slection de ces cas et den ajouter dautres,
emprunts des listes tablies par les gouvernements provinciaux, ces dernires venant
utilement complter lunivers des acteurs de lindustrie de la scurit. Cette base de
donnes constitue un bon point de dpart pour la reconstruction de la trajectoire et de la
morphologie de notre industrie. Si on laisse de ct les seules sept entreprises cres
avant 1965 et qui existent encore, lvolution du secteur est la suivante :
FIGURE 1 : Nombre dentreprises de scurit prive cres par an, Argentine (1965-2003)

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions

Ce graphique montre que la plupart des entreprises qui offrent aujourdhui des services de
scurit prive ont t cres dans les quinze dernires annes, mais aussi quil y a un
noyau dentreprises qui ont une longue trajectoire, fait trs souvent ignor par les regards
impressionnistes qui mettent parfois trop laccent sur la nouveaut du phnomne, en
ngligeant ce faisant sa profondeur historique. Le rythme de cration dentreprises varie

[99]
peu entre 1965 et 1985, sintensifiant progressivement partir de 1986. Un sursaut se
produit en 1994 et le mouvement devient alors plus irrgulier, quoique dun niveau
beaucoup plus soutenu. Il est vrai que lunivers dentreprises pris en compte dans ce
graphique ne comprend pas celles qui ont pu exister et disparatre avant 1995, date de la
mise en place du systme (SIJyP) qui sert de support ltablissement de ce dernier ;
nest pas davantage considre ici la mortalit des entreprises, trs leve dans le secteur
dans les dernires annes1. Il sagit toutefois de la seule objectivation en mesure de nous
fournir une estimation fiable de lvolution du march ds la moiti du 20e sicle, fait
quon doit se contenter de corroborer en collectant les tmoignages dacteurs du secteur2.
Ces tmoignages concident en effet avec les estimations tires des statistiques officielles.
Ce mouvement de cration dentreprises exprime immdiatement laction dindividus qui
envisagent une activit commerciale dans le domaine de la surveillance et la protection,
devenant ainsi des professionnels de la scurit qui vendent leurs services sur le march,
soit en tant quartisans de la protection, dans le cas des petites entreprises unipersonnelles
ou familires, soit en tant que patrons plus ou moins importants qui achtent la force de
travail dautres.
Les estimations pour les annes postrieures sont beaucoup plus prcises. Depuis 1995,
on peut savoir combien dentreprises de scurit taient inscrites auprs des instances
officielles de rgulation des activits conomiques et reprer quaprs avoir atteint le
maximum en 1998 dbut de la rcession conomique qui durera jusqu 2001 , le
nombre total dentreprises se stabilise et subit mme un petit dclin dans le contexte de la
sortie de la crise. Malgr la mortalit des entreprises, les fusions, lentre des grandes
firmes transnationales, on aura ds lors environ 1 100 socits qui ont des rapports
objectifs assez stables, dont la structure on examinera dans la section suivante. Mais la
stabilisation du nombre dentreprises ne concerne pas le volume de lemploi, qui ne cesse
1

La mortalit peut tre aisment saisie par le fait que malgr la cration annuelle de socits, le nombre
total reste stable ; on en trouve en outre confirmation dans les tmoignages recueillis auprs dentrepreneurs
du secteur dactivit.
2
Certains de ces acteurs sont de vritables savants pratiques de cet espace de la vie sociale quils
contribuent faire exister grce leurs actions. Ils constituent de ce fait des sources majeures : leurs
tmoignages offrent ainsi des informations trs prcieuses, quon les recueille directement par des entretiens
ou, indirectement, la lecture de revues spcialiss, de rapports dentreprise, de bilans comptables ou de
dclarations faites la presse. La valeur accorder ces tmoignages ne repose pas seulement sur le fait
quils y voquent souvent des faits cachs ou des ralits sous-jacentes lactivit dont les statistiques
officielles ne nous diraient rien, mais aussi sur le fait quils proposent une dfinition locale de ce quest la
scurit prive et un rcit personnellement inform de la manire dont les choses se passent dans leur
espace dactivit.

[100]
pas de saccrotre :
FIGURE 2 : Evolution relative du nombre dentreprises et de salaris
(base 1995 = 100) Argentine (1995-2004)

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions1

Lobservation de ces deux courbes permet de constater un processus galement rencontr


dans dautres pays : si le nombre dentreprises reste stable et le rythme de cration de
nouvelles entreprises diminue, le nombre de salaris slargit de faon considrable2.
Cela tmoigne dune augmentation gnrale du volume des services produits et
consomms, mais aussi dune tendance llargissement de la taille des entreprises, en
particulier dun groupe dentreprises devenues des leaders sur ce march. La dynamique
de lvolution du secteur dans les dernires annes montre en effet que lexpansion
quantitative du volume daffaires et du nombre de postes de travail saccompagne dune
simplification de lespace des producteurs : la quantit dentreprises reste peu prs
stable au cours des cinq dernires annes, tandis que leffectif saccrot rgulirement.
1

Lanne 1995 a t prise comme base (100) pour comparer lvolution ultrieure.
Si les chiffres de lemploi expriment aussi bien lexpansion que la formalisation du secteur, il faut prciser
que celle-ci nest pas aussi forte dans maintes provinces, o le secteur reste pour la plupart informel, ainsi
que dans les pores des grandes villes, o le gardiennage camoufl et les micro-entreprises qui se crent
en permanence, restent pour la plupart en dehors du cadre lgal et donc invisibles. Leurs activits chappent
aux statistiques officielles et restent ainsi mconnues des pouvoirs publics. Elles ne sont pas prises en
compte, alors quelles renforceraient la tendance laccrot des services de surveillance. Nous y
reviendrons dans le chapitre 6, section I, 2, B.
2

[101]

Ce mouvement ne nous permet pourtant pas de savoir si lindustrie de la scurit prive


diffre de ce qui est observ dans dautres secteurs de lconomie. De fait, lvolution du
chiffre de salaris dans le secteur de la scurit prive est dautant plus extraordinaire
quelle a lieu dans un contexte de stagnation, voire de dcroissance, qui touche presque
tous les autres secteurs :
FIGURE 3 : Emploi dans la scurit prive, dans les services et dans lensemble de lconomie
(base 1995 = 100) Argentine (1995-2004)

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions

La forme gnrale de la distribution de lemploi dans lindustrie de la scurit ressemble


celle du secteur services , mais avec une tendance expansive beaucoup plus soutenue
et rapide : celui-ci saccrot fortement dans le contexte de la rcession ouverte en 1998
suite la dvaluation brsilienne et il nest pas touch par leffondrement de lconomie
argentine en 2002.
Cela peut servir de point de dpart une interrogation portant sur les conditions
particulires qui rgissent ce domaine restreint de la vie sociale et politique (qui revt
certes une forme conomique). Il y a en effet eu des entreprises qui ont russi vendre
leurs services dans un contexte o dautres faisaient systmatiquement faillite. On repre

[102]
cet gard une redistribution des emplois depuis les socits industrielles et
commerciales vers des prestataires extrieures, qui bnficient ainsi de la rtrocession des
fonctions secondaires. On note galement quun ensemble dindividus au chmage qui a
trouv dans cette industrie un emploi qui a pu tre considr comme relativement stable et
bien rmunr par des travailleurs intermittents ou systmatiquement rejets des autres
branches de lconomie. Il sagit enfin dun secteur conomique qui dispose de conditions
sociopolitiques trs favorables son dveloppement : dun secteur qui ralise les intrts
de groupes sociaux qui se constituent depuis longtemps dans lEtat et qui trouvent se
consolider en souvrant au monde des affaires ; dun secteur qui offre une rponse
spcifique et apparaissant comme de plus en plus lgitime des problmes inhrents
aux conditions dexistence de la socit contemporaine ; dun secteur qui se dveloppe
sous laile protectrice de lEtat et sous limpulsion des catgories sociales dominantes.
2 La dtermination symbolique des frontires de lindustrie
Dans son ouvrage De la division du travail social, Emile Durkheim a montr que les
activits sociales ne peuvent pas se dvelopper au-del dune certaine mesure sans tre
lobjet de rgulations spcifiques qui prennent presque toujours la forme dune loi.
Linstitutionnalisation de lindustrie de la scurit prive nous met donc face au problme
durkheimien de la transformation du fait en droit, problme que lon pourrait formuler en
ces termes : comment les nouvelles relations sociales peuvent-elles se dvelopper sans
que soit dvelopp un ensemble de rgles qui lorganisent1 ? Il est ce titre intressant de
comprendre comment les groupes professionnels se dotent de modes de rgulation qui
leur sont propres, en mme temps que lEtat met en uvre les normes gnrales et
fabrique ensuite des normes distinctes pour les soumettre des critres particuliers. Ces
deux moments contribuent dailleurs donner des contours socialement dfinis un
ensemble dagents sociaux dont lunit resterait le cas chant toujours floue.

Emile Durkheim, De la division du travail social, op. cit., p. 285. Lorsque les choses se droulent de
manire spontane, de nouvelles rgles accompagnent lmergence des faits nouveaux : cest pour cette
raison que lanomie est juge comme une situation anormale . Cf. le livre III de cet ouvrage.

[103]
A. La constitution dune profession tablie 1
Selon Durkheim, la constitution dorganes spcialiss dans la production de biens et de
services ne peut pas se produire normalement sans entraner galement lmergence
dinstances corporatives dencadrement qui expriment leur vie vers le dehors et qui
entreprennent la rgulation de leur fonctionnement vers le dedans. Dans notre cas, les
principales entreprises de surveillance et de gardiennage sont regroupes dans deux
organisations patronales : la Chambre argentine dentreprises de scurit et denqutes
(CAESI) et la Chambre dentreprises leaders de scurit et denqutes (CELSI)2. Les
diffrents groupes dentreprises de scurit lectronique sont reprsents dans la
Chambre dentreprises de monitoring dalarmes de la Rpublique Argentine (CEMARA),
la Chambre argentine de scurit lectronique (CASEL) et la Chambre argentine
dEntreprises de suivi par satellite (CAESSAT), tandis que la Chambre de transporteurs
de fonds (CTC) regroupe les socits de transport de fonds3. Les experts ont aussi
leurs propres organisations : lAssociation argentine de scurit prive (AASPRI), le
Forum de spcialistes latino-amricains de scurit et lAssociation des professionnels
argentins en scurit (APAS). Les salaris sont enfin reprsents par lUPSRA, qui garde
le monopole malgr des tentatives de subversion manant de groupes de travailleurs
indpendants .
La consolidation dun groupe dentreprises de surveillance dans les annes 1960 aboutit
la constitution du premier syndicat de patrons, la CAESI, cre en 1971 par une dizaine de
socits dont certaines font aujourdhui figure de leaders du secteur dactivit considr
(AIPAA, Orion, Search et Vanguard). Cette organisation a dsormais remplit les
fonctions qui sont celles de syndicats de patrons : la CAESI a ainsi particip tous les
ngociations autour des lois concernant la scurit prive Buenos Aires et la province de
Buenos Aires depuis 1998, ainsi quaux dbats concernant une ventuelle loi nationale.
Elle a trs tt mis en place un tribunal thique qui a par exemple abouti aux accords
1

Concernant le titre de ce paragraphe, la notion de profession tablie a t emprunte Jean-Michel


Chapoulie, Sur lanalyse sociologique des groupes professionnels , Revue franaise de sociologie, 1973,
vol. 14, n 1, p. 86-114.
2
Il y a aussi des syndicats lchelon provincial (CAESBA Buenos Aires, CAPRESI San Luis
CAESVIP Santa Cruz, CATESI Tucuman, etc.), mais leur rle spcifique napparat pas significatif.
Elles sont toutes affilies la CAESI.
3
Nous navons pas trouv des matriels sur ce syndicat, qui ne semble exister que sur le papier.
Reprsentant un trs petit nombre de socits, on peut supposer que les hommes qui sont sa tte
coordonnent leur action dune manire informelle.

[104]
sur la qualit des prestations et le prix minimum que les associes devaient respecter,
mesure qui a paradoxalement entran une sanction de la part du Secrtariat National la
Concurrence en 1998. La recherche dun dnominateur commun de qualit a t
rcemment formalis par un Certificat de vrification dentreprises (CVE), label cre en
2004 qui vient rcompenser la qualit des prestations de ceux des associs qui sadaptent
aux normes tablies par le syndicat. La CAESI est galement le principal reprsentant des
patrons dans leurs relations avec les travailleurs ; il participe la signature des premires
conventions collectives du travail pour lindustrie de la scurit prive en 1973 (CCT n
405/73) et 1975 (CCT n 15/75), ainsi qu celles qui sont plus rcemment venues les
substituer (CCT n 194/92 et CCT n 431/2005). Il est enfin aussi le reprsentant majeur
de lindustrie argentine de la scurit auprs de fdrations internationales telles que la
Fdration de syndicats et dassociations dentreprises de scurit prive des pays du
Mercosur (FESESUR), la Fdration panamricaine de scurit prive (FEPASEP) et la
Fdration mondiale de scurit (WSF). Cette position privilgie ne peut tre comprise
quen prenant en compte les bases sociales de cette corporation : la CAESI regroupe les
leaders du secteur, celles qui ont la fois le plus gros chiffre daffaires et la plus longue
trajectoire dans lindustrie considre ; autrement dit, celles qui constituent le ple le plus
institutionnalis et dominent ce systme de rapports sociaux. En 2006, le syndicat
comptait 182 membres tenus de sacquitter dune cotisation variant selon la taille de
lentreprise, mesure en nombre dagents de scurit. Au cours des dix dernires annes,
les principales socits de scurit prive ont t reprsentes dans le conseil de direction
de la CAESI Mario Rossi et Enrique Martnez pour Prosegur, Fernando Kelly pour
Search, Miguel Feroglio pour Seguridad Argentina et Carlos Rinaudo pour Fiel-Securitas,
les positions principales restant cependant tenues par ses pres fondateurs .
Lexplosion de la scurit prive dans le tournant des annes 1990 concide avec larrive
dun groupe dofficiers licencis de lArme de Terre suite aux vnements de 1987 et
1990, dits levantamientos carapintadas 1. Une partie importante de ces officiers se
reconvertit alors dans lindustrie de la scurit prive, quelques-uns sorientant vers la
cration de socits commerciales, la plupart optant plutt pour une organisation de type
1

Pour une caractrisation du mouvement carapintada et la situation de lArme de Terre dans les annes
1980, cf. : Marcelo Sain, Alfonsin, Menem et as relaes civico-militares. A construo do controle sobre
as Foras Armadas na Argentina democrtica (1983-1995), thse de doctorat en sciences sociales,
Universidade Estadual de Campinas, 1999, 516 p ; ainsi que Marcela Donadio, De los golpes a la
cooperacin : una mirada a la mentalidad profesional en el ejrcito argentino, mmoire de master en
sciences sociales, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, Buenos Aires, 2000, 149 p.

[105]
coopratif rpute conomiquement plus efficace puisque permettant dune part, de
moduler la masse salariale en fonction du volume daffaires, dautre part de contourner
des obligations fiscales et dtre ainsi en mesure doffrir des prestations dun cot
moindre. En 1993, ces entreprises se sont regroupes dans la CELSI, dirig par le colonel
Jorge Toccalino et dont le sige se trouve encore dans le mme btiment que celui de la
principale de ces entreprises coopratives (Cazadores) ; les agents lorigine de ce
rassemblement cherchent ce faisant neutraliser la lutte que conduisent contre eux les
socits de type commercial regroupes autour de la CAESI. On ne saurait lire autrement
les objectifs institutionnels affichs par ce syndicat : la CELSI dclare ainsi viser la
dfense des intrts de ses membres sans discrimination de taille ou de raison sociale ,
dsignant en ces termes la dfense des coopratives. Il vise aussi moraliser lactivit par
le biais dinitiatives destines rsister aux actions qui empchent le libre jeu de loffre
et de la demande , en sattaquant par exemple aux rgulations restrictives telles
quencourages par la CAESI sous le prtexte de lillgalit des coopratives1. La CELSI
dispose aussi de centres de formation destination des dirigeants, cadres et agents de
scurit, visant une professionnalisation adapte aux conditions dexistence relles de
ces derniers2. Malgr les efforts dploys dans ce sens par la CAESI, les coopratives ne
seront jamais frappes dillgalit ; elles recevront au contraire laval des pouvoirs
publics et deviendront les interlocuteurs privilgis dadministrations publiques clientes
la CELSI est ainsi toujours invit lors des dbats parlementaires concernant la rgulation
du secteur et participe galement aux commissions de la scurit et de la justice du Plan
stratgique de la ville de Buenos Aires ; il est aussi membre de la FESESUR et
COOPERAR (Confdration cooprative de la Rpublique Argentine), organisme
regroupant les coopratives de tous les secteurs3.
Les socits de scurit lectronique ont leurs propres organes de reprsentation :
depuis 1997, la CEMARA regroupe ainsi des entreprises qui offrent des services de
dtection lectronique ; ce syndicat comptait en 2006 soixante-neuf membres au nombre
1

Nous reviendrons aux luttes syndicales dans les chapitres 6 et 9.


Dans ce chapitre, nous utilisons le mot professionnalisation entre guillemets pour indiquer quil sagit
dune notion indigne rige en objet de luttes et non dun concept thorique dont il nous faudrait tirer
toutes les consquences analytiques.
3
La participation de la CELSI la COOPERAR nest dailleurs pas sans soulever dpineux problmes, la
confdration tant contrle par des groupes proches du parti communiste ; pour une critique svre du
projet dorganisation syndicale tel que prsent par Toccalino auprs du conseil dadministration de
COOPERAR, cf. En COOPERAR, presentaron una propuesta descabellada, que debe quedar en el
olvido , Prensa cooperativa, n 238, fvrier 2002.
2

[106]
desquels une dizaine dentreprise de scurit pourvoyeuses dautres types de services et
de ce fait doublement affilies la CAESI (Prosegur, Securitas, Watchman, Lderes,
Mayorazgo). On repre dautres types daffinits entre ces deux syndicats sagissant du
rle au sein de la branche et en matire de stratgies de reprsentation : la CEMARA a
ainsi activement particip llaboration des rgulations en sefforant de faire accepter
lexistence des centrales de monitoring alors interdites par les textes en vigueur qui
restreignait le renvoi des alarmes aux seuls commissariats de police , travaillant ensuite
faire reconnatre les particularits de cette branche par rapport aux transport de fonds,
gardiennages, enqutes ou gardes rapproches1. Accompagnant un processus plus gnral
de professionnalisation , la CEMARA a par ailleurs jou un rle dcisif dans
lhomologation de la norme IRAM 41742.
Linnovation technologique produite au sein de lindustrie de la scurit lchelon
international a contribu lessor de services de surveillance lectronique autres que le
simple monitoring de dispositifs anti-intrusion. Dans cette branche de lindustrie, on
trouve la CASEL : cr en 2001, ce syndicat est tout fait loign du ple policier qui
constitue le noyau de cette industrie et dont les figures majeures sont la CAESI, la CELSI
et la CEMARA. La CASEL reprsente pour sa part les fabricants, installateurs,
marchands et gestionnaires de systmes de scurit lectronique haut de gamme ; il sagit
de socits high-tech comme Logotec, Intelektron, Bosch, Protek et Dialer, qui
fournissent des marchs privs et publics requrant des prestations haute complexit
technologique : dispositifs de contrle daccs, de localisation par GPS et de protection de
donnes informatiques. On notera cet gard que le prsident et les deux vice-prsidents
de la CASEL sont ingnieurs de mtier. Ce syndicat contribue linstitutionnalisation du
secteur par la publication de la revue Innovation Technologique, lhomologation
dquipements et lorganisation de lexposition annuelle Seguriexpo. Cest le fait de viser
des prestations dans le domaine de la protection ainsi que les auto-descriptions
institutionnelles de la CASEL qui nous conduisent situer ce groupe dentreprises au
sein (quoiqu la marge) de lindustrie de la scurit.
Cr en 2003, la CAESSAT est lorganisation qui exprime les intrts des socits offrant
des services de suivi par GPS. Elle est galement ranger dans le ple technologique
1
2

Site Internet de la CEMARA : www.cemara.org.ar/


Dans le chapitre 5, nous reviendrons sur les normes de qualit.

[107]
de lindustrie, affaire dingnieurs plutt que de policiers et de militaires. Sa particularit
relve de la spcialisation dans la scurisation de vhicules et la logistique du transport de
marchandises. Elle ne regroupe quune dizaine de socits dont Search, Megatrans, Sky
Cop et Sitrack. En tant que reprsentant de ces intrts spcifiques, elle entretient de
rapports avec les pouvoirs publics, les syndicats du transport et les syndicats des
compagnies dassurances1.
La plus ancienne des associations professionnelles ou d experts est lAASPRI, cre
en 1984. Son conseil de direction est exclusivement compos danciens officiers de
police, qui se font reconnatre et sont dailleurs reconnus comme des professionnels
de la scurit en capacit doffrir lindustrie et ses clients, aux pouvoirs publics ainsi
qu leurs paires, des savoirs techniques et scientifiques pour la protection des biens et
des personnes. Ses activits principales sont tournes vers la formation des membres de
lassociation et la commercialisation dexpertises techniques, mais elle joue aussi un rle
de porte-parole dans les diffrentes arnes publiques. Au nombre des membres de sa
direction, on retrouve des individus qui font partie de syndicats de patrons : Fernando
Aspiroz (Vigilan SA), Modesto Miguez (Central de Monitoreo SA) et Carlos Reisz (MB
Seguridad SRL) de la CEMARA, et Fernando de la Serna (ORIS SRL) de la CAESI.
Le Forum de spcialistes latino-amricains de scurit rsulte quant lui de leffort
individuel dEdgardo Frigo, professeur de management lUniversit de Belgrano et
directeur gnral du cabinet de conseil Business Training Systems Latin America.
Consultant dans dautres branches de lconomie, Frigo rejoint le monde de la scurit au
dbut des annes 1990 et sy fait un nom en commercialisant ses services dexpertise en
management et marketing2. Le Foro produit des outils intellectuels pour la gestion, ainsi
que des descriptions de lindustrie et du mtier. Cette institution joue un rle majeur dans
la professionnalisation et la mise en scne de la scurit prive, en profitant du soutien de
lensemble des acteurs qui en font partie. Elle participe aussi la formation des dirigeants
des entreprises et est linitiative des confrences, congrs et expositions qui contribuent
la constitution du groupe des professionnels de la scurit prive.
1

Site Internet de la CAESSAT : www.caessat.com.ar/


Comme dautres gens dans nimporte quel domaine, Frigo a galement pu compter sur des contacts pour
simplanter dans ce secteur dactivit : cest ainsi un ami, colonel la retraite, qui laurait prsent auprs
du prsident de la CAESI ; ce dernier lintroduisant par la suite auprs des principaux entrepreneurs du
secteur. Entretien avec Frigo fait le 9 octobre 2006.
2

[108]

Cr en 2005, lAPAS regroupe les diplms en scurit. Il sagit dun groupe dont
lexistence est tout fait rcente et dont la position dans lespace des professionnels de la
scurit reste marginale, en particulier regardant le faible degr dinsertion de ses
membres dans le monde des entreprises. Lassociation vise officiellement la
professionnalisation du secteur, cest--dire faire reconnatre les savoirs de ces jeunes
professionnels sans exprience pralable dans les corps arms de lEtat. Semployant
diversifier les dbouchs offerts ces diplms, cette association offre aux membres des
contacts avec les entreprises qui cherchent des directeurs techniques ou des grants,
oprant comme un vritable bureau de placement. Lassociation est dirige par Laura
Romero Barenghi, directrice technique de DYP, une socit denviron 50 salaris dont le
sige se trouve dans le centre-ville de Buenos Aires.
En ce qui concerne les travailleurs, ils sont formellement regroups dans lUnion du
Personnel de Scurit de la Rpublique Argentine (UPSRA), cre dans les annes 1970.
Le chiffre des salaris rgulirement affilis la mutuelle du syndicat tait de 68 000 en
20041. Son secrtaire gnral, Angel Alberto Garca, na jamais t agent de scurit et
son accession ce poste relve dune stratgie de reprsentation par le haut impulse
par le secrtaire gnral du syndicat des travailleurs de la restauration et dput national,
Luis Barrionuevo, au dbut des annes 1990. Garca fait partie de la direction de la
Confdration Gnrale du Travail (CGT), principale fdration de travailleurs de
lArgentine et colonne vertbrale du pronisme2 ; il a t un leader politique local du
parti proniste dans la ville de Quilmes, en banlieue de Buenos Aires3 pendant de
nombreuses annes. Ses adversaires syndicaux au sein du secteur de la scurit prive
mettent en question sa lgitimit, rclamant la reconnaissance de leurs propres
organisations et dnonant le fait que Garca soit lui-mme propritaire de quelques
1

Source : Site Internet de lOSPSIP, 2004. Il sagit du personnel encadr dans les conventions collectives
de travail signes par lUPSRA sur tout le territoire national : Personnels salaris sans hirarchie qui
remplissent des fonctions spcifiques de surveillance et de scurit prive dans les domaines suivants :
commercial, industriel, civil ou priv, financier, agricole et agents prives de scurit , cf. Convention
collective de travail n 421 du 28 septembre 2005.
2
Le pronisme a toujours t soutenu par les syndicats ouvriers, dfinis comme sa colonne vertbrale .
Bien quils soutiennent massivement le pronisme, les syndicats jouent aujourdhui un rle beaucoup moins
important : depuis la transition dmocratique qui dbute en 1983, la branche politique , cest--dire les
professionnels de la politique agissant sous le label de pronistes, sont devenus plus importants : ni les deux
derniers prsidents pronistes, Carlos Menem (1989-1999) et Nestor Kirchner (2003-2007), ni lensemble
des gouverneurs pronistes, ne sont ainsi dextraction syndicale.
3
Il y a dix ans, jai moi-mme conduit des enqutes de type ethnographique auprs de militants de
lentourage de Garca et particip cette occasion des meetings o le dirigeant a pris la parole.

[109]
entreprises de scurit. Hormis ces conflits politiques internes, le syndicat participe
rgulirement aux ngociations de conventions collectives et dautres accords sectoriels
avec les syndicats de patrons.
Les syndicats de patrons, les associations professionnelles et les syndicats de travailleurs
contribuent dfinir les frontires de lindustrie de la scurit. Ils expriment les intrts
communs mais aussi les intrts particuliers des acteurs qui participent la
constitution de cet espace dactivit sociale. Les syndicats accomplissent dailleurs une
fonction de rgulation des comportements de leurs membres, qui vise plutt sa
lgitimation et la ralisation des intrts des individus et des organisations qui contrlent
les syndicats. Ils sont ainsi les porte-parole auprs les pouvoirs publics, les agents des
relations institutionnelles avec dautres groupes organiss y compris les autres membres
de lindustrie de la scurit et les promoteurs de normes qui ont part la
moralisation et la professionnalisation de ce nouveau secteur de lconomie.
B. Des arrangements juridiques htrognes
LEtat argentin a une organisation fdrale et la Constitution stipule que le pouvoir de
police appartient aux gouvernements des provinces. Chaque province a un pouvoir
excutif (gouverneur) et un pouvoir lgislatif (une ou deux chambres, dont le Snat), ainsi
quune force de police autonome1. Au-del de quelques normes nationales qui ont un
champ dapplication spcifique notamment, le transport de fonds, prestation interjuridictionnelle la rgulation de la police particulire , la surveillance ou
simplement la scurit prive est dvolue aux pouvoirs provinciaux2.
Les premiers textes concernant lindustrie de la scurit sont tablis au moment mme o
les toutes premires entreprises voient le jour. Les diffrentes normes rangent les
prestations de surveillance et denqutes prives dans le domaine de la fonction
policire ; en effet, les lois organiques des polices provinciales incluent trs souvent le
contrle des socits de police particulire dans les attributions de linstitution, tandis
que les obligations spcifiques sont fixes par des dits du chef de police.
1

La Police Fdrale remplit les fonctions policires dans la ville de Buenos Aires.
Dans ce chapitre, nous analysons la lgislation en tant qulment qui contribue dfinir les limites de
lindustrie ; nous analyserons plus tard ses effets sur les prestations (chapitre 4) et sa signification politique
(chapitre 10).
2

[110]

La premire rgulation de lactivit des socits denqutes prives est l dit de police
particulire du 15 juillet 1932 par lequel la Division denqutes de la Police de la
Capitale est charge dautoriser les agents et les socits denqutes prives, ainsi que de
contrler les missions spcifiques quils accomplissent. Ldit de police particulire du 22
janvier 1948 confirme ce dispositif de contrle en le plaant entre les mains de la Police
Fdrale (cre en 1943) et charge la Direction de coordination fdrale1 du rle
dinstance de rgulation. La loi organique assure en 1958 quune des responsabilits de la
force publique est d intervenir dans lexercice des professions de courtier dhtel,
veilleur de nuit et police particulire 2. Les choses se passent de la mme manire dans
dautres districts : dans la province de Santa Fe, le contrle des agences de surveillance
et de renseignements particuliers est assur par la Police de la Province3 ; dans la
province de Chubut, cest le chef de la police qui doit autoriser le fonctionnement du
service de police particulire, veilleurs particuliers et associations de vigiles 4. Cette
subordination de lindustrie aux institutions policires ne connat pas de changements
jusquaux annes 19905.
Si nous avons parl jusquici de police , il nous faut pourtant prciser que cette notion
reste un peu abstraite du point de vue sociologique. En effet, nous avons avanc que
lindustrie de la scurit ntait pas seulement le fait des policiers, mais aussi des
militaires. Comment expliquer leur prsence si lon tient par ailleurs que seule la police
domine le jeu ? Un premier lment de rponse consiste dire que par leurs origines
sociales, leurs alliances matrimoniales et le rle majeur quils ont jou dans le systme
politique depuis 1930 les militaires sont plus proches du monde de lentreprise et quils

Institution bien connue pour le rle majeur quelle a jou dans la surveillance des militants syndicaux et
politiques de lopposition.
2
Dcret-loi n 333 du 14 janvier de 1958, art. 6 ; ratifi par le Dcret n 1172 de 1988 et finalement aboli
par la loi n 118 du 3 dcembre 1998, qui a donn naissance la Direction Gnrale de Services de Scurit
Prive.
3
Santa Fe, Rsolution 1857 de 1952.
4
Chubut, loi n 356 du 30 juin 1964, art. 35.
5
Le rglement gnral de la Police de la Province dEntre Ros stipule que cet organe doit prendre en
charge les demandes dautorisation pour lexercice de la profession de police particulire (loi n 5054 du
11 dcembre 1974, art. 6) et la loi organique de la Police de Mendoza oblige le chef de la force autoriser
le fonctionnement des agences denqutes prives et sa fermeture (loi n 4697 du 14 septembre 1982, art.
25).

[111]
occupent des positions minentes dans ladministration de lEtat1. Leur position dans
lespace social et dans lappareil tatique leur a ainsi assur une certaine proximit aux
principaux clients du secteur2. Ils seraient donc socialement plus puissants que les
policiers, capables dtablir des rapports marchands et de faire ensuite reconnatre cette
domination de fait par les pouvoirs publics. Un autre lment de rponse peut tre donn :
jusquaux annes 1980, les forces policires taient trs souvent sous le contrle de
larme ; le poste de chef de police tait normalement rserv des officiers suprieurs et,
si lon considre seulement la priode 1930-1973 et le cas particulier de la Police
Fdrale, vingt-six des chefs de cette institution ont t des militaires, tandis qu peine
trois ont t des policiers professionnels3. Ainsi, il faut conclure que lindustrie de la
scurit prive tait dj un univers compos par des militaires et des policiers, plac
sous le contrle dune institution policire systmatiquement subordonne aux
militaires4. Cette subordination de lindustrie aux corps arms de lEtat se maintient
jusquaux annes 1980. Pendant cette longue priode, la rgulation policire-militaire de
lindustrie de la scurit exprime la constitution concrte de ce systme de production de
services. Elle contribue en mme temps renforcer les proprits sociales de ses
personnels et la nature de ses prestations. Dune part, il sagit dun mtier dont les
activits sont dfinies en termes policiers, dont le personnel est trs souvent dorigine
policire et militaire, dont les tches sont censes tre intrinsquement policires5 ;
dautre part, le pouvoir de rgulation octroie ces fonctionnaires laccs ce domaine
daffaires et leur assure trs souvent le monopole de la proprit et de la direction des
socits de surveillance et denqutes6. Les prrequis lgaux exigs des dirigeants des
1

Entre 1930 et 1983, lArgentine a connu onze prsidents constitutionnels (dont certains sous tutelle
militaire) et onze prsidents issus de coups dEtat (tous tant militaires de profession) : les militaires ont
ainsi occup le sommet de lEtat durant une bonne partie du 20e sicle.
2
Nous y reviendrons lors de lanalyse du capital social des entrepreneurs, cf. chapitre 5, section I.
3
Andersen, op. cit., p. 93, p. 142 et p. 168. Le dcret-loi n 333 du 14 janvier 1958 tablit que la direction
de la Police Fdrale sera occupe par un officier gnral des forces armes (art. 13) et la sous-direction
sera occupe par un officier gnral ou un officier suprieur des forces armes avec le grade de colonel ou
lieutenant-colonel, ou leurs quivalents (art. 14). Des arrangements semblables existent dans les
provinces.
4
La prsence des policiers et des militaires sera analyse dans le chapitre 2 et les rapports institutionnels
entre la police et larme au sein du systme public de scurit intrieure seront explors dans le chapitre
10.
5
Les ides condenses dans cette phrase constituent lobjet du chapitre 2.
6
Dans cette priode, il y a eu galement des rgulations particulires concernant dautres branches de ce
qui tait alors en passe de devenir une vritable industrie de la scurit prive, mais qui taient pourtant
moins directement rattaches aux milieux militaires et policiers : les services de dtection lectronique sont
ainsi rguls par le dcret n 8531 du 2 octobre 1963 et le dcret n 9769 du 2 dcembre 1964, ainsi que par
la loi n 19 130 du 21 juillet 1971 (loi de Scurit Bancaire) ; le service de convoyage de fonds est rgul
par cette mme loi n 19 130 et par le dcret n 2625 du 5 avril 1973 (confidentiel), complts par le dcret

[112]
entreprises ne font quexprimer les barrires quon impose aux trangers la profession
policire et militaire.
Depuis la fin des annes 1970, il y a des lois spcifiques dans plusieurs provinces et des
normes tablies par dcret lchelon national1. Dans les provinces de Crdoba,
Catamarca et La Pampa, la loi concerne les socits denqutes et gardiennage, mais elle
exclut les services de garde du corps et les services internes des tablissements non
spcialiss. Dans les provinces de Buenos Aires, Neuqun et La Rioja, la loi touche aussi
les services de transport de fonds mais ne dit rien des services internes et de protection
rapproche. Lorgane de tutelle reste la police de la province et les socits ont
lobligation de collaborer avec elle dans le domaine de la dtection dactivits
dlinquantes2. Dans le contexte dune dmocratisation difficile qui oppose le
gouvernement aux corps arms de lEtat, le prsident Alfonsin signe en 1988 un dcret
portant sur la police particulire 3. Ce texte reconnat de nouvelles prestations,
notamment le gardiennage et la surveillance de sites et de biens ; on autorise galement
les entreprises de police particulire fournir des services de garde rapproche mais
on exclut explicitement la tlsurveillance et le transport de fonds, qui feront lobjet
dautres modes de rgulations. La rgulation des socits est dvolue au service des dlits
fdraux de la Police Fdrale.
Une premire et longue tape de la production de la scurit prive est donc marque par
une relative autonomie de lindustrie car il sagit de laction exerce par des institutions
policires sous contrle militaire, cest--dire par des individus appartenant aux mmes
milieux socioprofessionnels que les dirigeants de lindustrie de la scurit prive. Un
contrle effectivement politique de lindustrie narrivera que dans la deuxime moiti
des annes 1990 : le gouvernement national et les gouvernements provinciaux
entreprendront alors un lourd travail de production normative dont le trait principal sera la
n 1398 du 8 novembre 1974, le dcret n 1492 du 27 juillet 1976. Il sagit de deux branches o les intrts
des ingnieurs et des banquiers sont plus prsents que ceux des policiers et des militaires. La position trs
particulire que ces deux groupes occupent aujourdhui dans lindustrie de la scurit sera restitue dans le
chapitre 6, II, 2, B.
1
La loi n 21 265 et le dcret rglementaire n 1063 de 1976 organisent les services de protection
rapproche en plein essor dans un contexte de violence politique gnralise.
2
Crdoba, loi n 6096 du 6 octobre 1977 ; Buenos Aires, dcret-loi n 9603 du 7 octobre 1980 ; Catamarca,
loi n 3914 du 15 mars 1983 ; La Pampa, loi n 825 du 30 novembre 1984 ; Neuqun, loi n 1752 du 11 juin
1988 ; La Rioja, loi n 5379 du 5 dcembre 1989.
3
Dcret n 1172 du 1 septembre 1988 : il sagit dune norme dont lapplication porte plutt sur le territoire
de la Capitale Fdrale, alors plac sous la juridiction du gouvernement national.

[113]
subordination de lindustrie aux professionnels de la politique et leurs auxiliaires
technocratiques1. Sous linfluence directe des syndicats des patrons, le pouvoir excutif
prend en charge lactualisation des rgulations de lindustrie par le dcret n 1002 du 10
septembre 1999, qui offre un cadre normatif gnral qui laisse pourtant aux provinces la
prrogative de rguler lindustrie selon leurs propres critres. Au niveau national,
lindustrie est place sous lautorit du Secrtariat la Scurit Intrieure du Ministre de
lIntrieur et du Registre National des Armes (RENAR) du Ministre de la Dfense. Mais
linnovation la plus remarquable de la fin du 20e sicle est la gnralisation des lois de
scurit prive dans les principales provinces et la mise en place dorganes spcifiques de
tutelle, innovation qui survient dans un contexte sociopolitique de croissance de
lindustrie, de redfinition des rapports entre lites politiques civiles et lites politiques
militaires et de sensibilisation des groupes sociaux autour de la scurit.
De mme quelles connaissent des variations au cours des dcennies, les frontires de ce
quon appelle scurit prive diffrent selon les provinces. Dans tous les cas, la
surveillance humaine est prise en compte ; les textes en vigueur dans plusieurs
provinces prcisent que la loi porte aussi sur les activits des gardiens de discothques et
de pubs maillon particulirement sensible dans la chane de la scurit prive2. Il en va
de mme avec les gardes du corps et les agences denqute et renseignements moins
que leurs services ne fassent lobjet dune interdiction3. Au contraire, on exclut parfois les
veilleurs de nuit engags individuellement par des particuliers4 et, presque toujours, les
services internes des socits commerciales et industrielles. Les services dinstallation et
de monitoring dalarmes sont parfois inclus, tandis quils sont lobjet dune rgulation
spcifique dans dautres cas. La tendance est pourtant englober les services
lectroniques dans la rgulation gnrale de la scurit prive, qui va de paire avec
lunification des marchs de la scurit. On commence incorporer la scurit
informatique dans les limites des services de scurit5. En revanche, les tentatives pour y
1

Nous y reviendrons lors de lanalyse du traitement politique de la scurit prive, cf. chapitre 9, section II.
Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999 ; Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 1913 du 6
dcembre 2005 ; Crdoba, loi n 9236 du 4 mai 2005 ; Chaco, loi n 4503 du 29 juillet 1998 ; Formosa, loi
n 1448 du 24 juin 2004 ; Mendoza, loi n 7421 du 6 septembre 2005.
3
On constate ainsi que la loi de la ville de Buenos Aires interdit des enqutes autorises dans la province de
Buenos Aires ; tandis quelle rgule dans un cadre global les services lectroniques implicitement exclus de
la loi de la Province. Toutes les deux excluent en revanche le transport de fonds, plac sous juridiction
nationale.
4
Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999 ; Corrientes, dcret n 2684 du 1 juin 1984.
5
Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004, art. 3.
2

[114]
inclure les services de transport de fonds se soldent par un chec, mettre sur le compte
du caractre inter-juridictionnel de ce type de service et de son encastrement dans les
activits bancaires.
Toutes ces objectivations normatives contribuent dfinir les limites de lindustrie de la
scurit. Dailleurs, la rgulation consolide les frontires entre les diffrentes branches,
tout en reconnaissant leurs rapports systmatiques : enqutes, protection rapproche,
gardiennage, tlsurveillance et convoyage de fonds sont les lments dune totalit quon
peut dsormais apprhender comme une vritable industrie. Les deux derniers soussecteurs ont toujours t relativement indpendants des rgulations exerces par la police,
tandis que les premiers ont t rcemment arrachs au contrle policier pour tre placs
sous lautorit des personnels politiques. Les nouveaux organes de contrle ont trs
souvent connu la participation dindividus et de groupes lis aux associations des droits
de lhomme, mais parfois aussi dindividus et de groupes relativement attachs aux forces
armes et de scurit1. La prise en charge par les autorits politiques ne signifie donc pas
forcment que les dfinitions et surtout les organes de tutelle changent. Dans les
provinces de Buenos Aires, Salta, Mendoza et la ville de Buenos Aires, la rgulation est
prise en charge par une direction du Ministre de la Scurit, dont le titulaire est un
civil . Dans les provinces de Chaco et Ro Negro, il sagit dun Secrtariat appartenant
au Ministre du Gouvernement, quivalent du Ministre de lIntrieur au niveau des
provinces. Dans tous les autres cas, le contrle des prestataires et des services reste entre
las mains des forces de police.
Le dveloppement de lindustrie de la scurit a t accompagn par sa prise en charge
par les organes lgislatifs. Les nouvelles rgulations spcifiques du secteur ont encourag
lenregistrement auprs de plusieurs administrations : si RENAR et police taient
auparavant les seules instances de contrle du secteur, concernes surtout par lutilisation
darmes et le mode de scurisation des cibles protgs par les entreprises, la mise en place
de directions spciales pour la scurit prive dans les principales provinces du pays a
impos des conditions de plus en plus strictes daccs et dexercice du mtier. Outre les
1

Si le directeur de scurit prive de la ville de Buenos Aires (2001-2004) tait un professionnel de la


politique, issu dun parti de gauche et avec une trajectoire militante de lutte contre la dictature , ses
successeurs sont un avocat fils de commandant de gendarmerie et un ancien pilote de lArme de lAir. Le
recueil des donnes lies leurs trajectoires respectives a t fait dans le cadre dinterviews conduites par
moi-mme auprs de ces agents.

[115]
exigences de diplme, de qualification, de formation et dabsence dantcdents pnaux
qui concernent salaris et cadres, ainsi que les propritaires des socits les nouvelles
instances rgulatrices rclament linscription auprs des autorits fiscales et de la scurit
sociale. Partie des entreprises le font volontiers ds lors que les cots conomiques de la
formalisation sont contrebalancs par la reconnaissance de lEtat et les consquences
positives que cette dernire ne manque pas dentraner sagissant de la concurrence sur les
marchs les plus recherchs, cest--dire ceux o les clients sont les plus pointilleux :
banques, entreprises industrielles, administrations. Dautres socits essayent de
contourner ces obligations et parviennent parfois le faire, soit quelles se contentent de
marchs secondaires, soit quelles peuvent oprer en se plaant sous la protection du
pouvoir politique.

Section II. Morphologie dun secteur de lconomie


Dun point de vue sociologique, une industrie nest pas seulement un ensemble dacteurs
qui produisent les mmes biens ou les mmes services. Il sagit dun espace objectif de
positions occupes par des acteurs lis entre eux par des rapports systmatiques. On verra
tout dabord quelles sont les principales branches de lindustrie de la scurit et quelles
sont les proprits spcifiques des socits quy sont regroupes. On introduira ensuite
des repres comparatifs en analysant premirement les changements au sommet de
lindustrie au cours des dernires dcennies, en prsentant deuximement un panorama
gnral de la structure des industries et des marchs de la scurit dans dautres pays.
1 Lespace des producteurs
Les producteurs de services de scurit se distribuent horizontalement dans les
diffrentes branches de lindustrie et verticalement sur les diffrents marchs. Les
joueurs de premier plan tendent oprer dans plusieurs arnes de services et sur les
marchs centraux, tandis que ceux de moindre envergure tentent une spcialisation par
dfaut gardiennage et vente dalarmes dans la majorit des cas ou une stratgie
attrape-tout sur des marchs priphriques1. Nous commencerons notre analyse de la
structure des marchs de la scurit par lanalyse du ple de loffre , en considrant
1

Cette parcellisation des activits des entreprises sera aborde dans le chapitre 6, section I, 1.

[116]
tout dabord les lignes principales de spcialisation des prestataires, ensuite les
caractristiques globales des entreprises du secteur.
A. Les trois branches de lindustrie
Carlos Oliveira, lpoque prsident de la CAESI, affirmait que le chiffre daffaires du
secteur avait t de 900 millions de pesos en 1998 tandis quen 1994 il tait de 700
millions1. Cela concernait seulement le secteur du gardiennage, ou de la surveillance
humaine , puisque le secteur alarmes encadr comme on la vu par la CEMARA
affichait de son ct un chiffre daffaires de 100 millions en 1998. Ces chiffres concident
globalement avec ceux avancs par le principal expert du secteur, qui estimait que ce
dernier avait vu circuler 1 300 millions de pesos en 2000 : 850 dans le march de la
scurit physique, 230 dans le march de la scurit lectronique et 100 dans le march
du convoyage et transport de fonds2. Le syndicat de patrons, les experts et les pouvoirs
publics saccordent sur lestimation du volume et la composition du secteur : environ un
milliard de pesos daffaires, 120 000 salaris (dont un tiers non dclars) et 1 000
entreprises au tournant du sicle, avec une croissance soutenue en ce qui concerne le
nombre de salaris et le volume daffaires.
Lindustrie de la scurit est toutefois un univers trs composite. Lunit abstraite que le
label de scurit confre aux agents de cet espace dactivit ne suffit pas masquer
des ingalits entre les producteurs et des diffrences entre les types de services offerts.
Ces services relvent ainsi dactivits trs concrtes : transport de fonds avec des
vhicules blinds, protection des biens et des personnes avec prsence physique dagents
de surveillance, protection de sites divers grande distribution, centres industriels,
immeubles, commerce de dtail et maisons individuelles avec systmes lectroniques de
dtection (camras vido ou alarmes anti-intrusion). Or, certaines des entreprises vont
offrir tous ces services, tandis que dautres se sont spcialises dans un ou deux dentre
eux. Il semble plus simple de commencer par analyser ce qui fait lunit des diffrentes
branches, pour sattacher ensuite la description des rapports quelles entretiennent entre
elles.
1

Florencia Arbiser, El negocio de la seguridad privada ya mueve 1000 millones de pesos , Clarn, 25
avril 1999.
2
Edgardo Frigo, Hacia un modelo latinoamericano de seguridad privada : los nuevos desafos en la regin,
Bogot, Primer Congreso Latinoamericano de Seguridad, 23-26 septembre 2003, 31 p.

[117]

Le sous-secteur du convoyage et du transport de fonds est le plus ancien et le plus


concentr de lindustrie de la scurit. Trs peu dentreprises offrent ce service, la plus
importante dentre elles dominant par consquent le march. Au-del des fortes
rgulations lgales de lactivit, qui empchent la prolifration dentreprises irrgulires1,
la prestation du service exige des capacits logistiques denvergure, tant en ce qui
concerne les comptences des salaris qui peroivent des salaires plus importants que
leurs pairs du sous-secteur du gardiennage quen matire dusage darmes, de
munitions, de gilets pare-balles et de vhicules blinds. Les cots de production du
service sont assez levs, ce qui a pour consquence den restreindre laccs une
clientle trie sur le volet : banques et grandes entreprises tant commerciales
quindustrielles, et, plus rcemment, supermarchs et locaux de taille moyenne. Aux
services traditionnels de convoyage, ces socits ont ajout des prestations touchant la
manipulation de monnaie et documents : traitement de pices, paiement de salaires et
manutention des distributeurs automatiques (ATM). Branche initialement attache
lactivit bancaire clientle dont les exigences sont particulirement leves, il sagit
dun service hautement sensible : un ensemble de rgulations de la Banque Centrale
requiert ainsi la mise disposition de systmes de blindage de vhicules trs onreux.
Tout cela concourt au fait quil y a un nombre trs restreint de joueurs : JuncadellaProsegur, Brinks, Maco, Vigencia Duque et Transplata. Lensemble des entreprises de
transport de fonds employaient environ 5 000 salaris en 2004 (Prosegur : 65 %, Brinks :
16 %, Maco : 15 %). Les autres socits survivent peine et risquent leur propre
existence2. Leader depuis 70 ans, la firme hispano-argentine Juncadella-Prosegur dispose
de 550 vhicules blinds et de 40 succursales3. Arriv en Argentine en 1996, Brinks
dispose actuellement de 120 vhicules blinds et de 18 succursales4. Le seul grand
oprateur dont les capitaux sont nationaux est la socit Maco, fonde en 1992, qui
dispose denviron 100 vhicules et de 3 centrales doprations Buenos Aires, Rosario et

Quelques socits de scurit intgrale offrent aussi des services de convoyage de petites valeurs, dans
des conditions techniquement modestes et conomiquement marginales : taxis, petites entreprises de
livraison de colis et remises remplissent trs souvent cette fonction, sagissant en particulier de valeurs
modestes, mais elles sont techniquement en dehors du secteur proprement dit.
2
Trois socits auparavant trs importantes Segubank, TAB Torres et Firme, ont ainsi rcemment disparu
tandis que Vigencia-Duque fait actuellement face aux problmes qui menacent lensemble du Groupe
Duque, dont les propritaires sont en prison.
3
Site Internet de Juncadella, 2006 : http://www.juncadella.com/
4
Site Internet de Brinks, 2006 : http://www.brinks.com.ar/

[118]
Mar del Plata1.
Lindustrie de la surveillance humaine est le cur de lindustrie de la scurit en
gnral et les joueurs majeurs de cette branche sont aussi les acteurs principaux du secteur
dans son ensemble. Le secteur du gardiennage est le plus volumineux, en Argentine
comme ailleurs, aussi bien en ce qui concerne le personnel que le chiffre daffaires. Il
sagit de services qui entranent la prsence physique deffectifs trs souvent en
uniforme qui surveillent des endroits multiples : quartiers, rues, banques, grande
distribution, dpts, usines, centres industriels, centres rsidentiels, immeubles, hpitaux,
coles, universits, clubs sportifs, administrations, manifestations sportives et culturelles,
lieux de divertissement, restaurants, pharmacies, etc. Malgr lunit relative dans la forme
de la prestation par opposition aux prestations de nature lectronique et au convoyage,
le secteur du gardiennage connat un fort clatement, aussi bien du point de vue du
spectre des services offerts que de la pluralit des fournisseurs existants. Les services de
scurit humaine emploient aussi bien des rondiers et des vigiles corps de mtier au
sein duquel les huissiers de discothques constituent un type trs particulier , des gardes
du corps que des veilleurs de nuit voire ceux des agents quon appelait autrefois les
concierges2. Toutes ces catgories dagents dispensent des services dont lunit relve de
la prsence physique du personnel qui laccomplit. Malgr la distance professionnelle
entre un garde du corps et un agent qui contrle les portes dun magasin pour viter le vol
ltalage, il reste quil sagit dun service dans lequel lutilisation de la main duvre
joue un rle majeur3. Par ailleurs, la nouveaut dans ce secteur na pas trait la protection
rapproche, non plus qu la surveillance de nuit, mais plutt un nouveau type de
gardiennage offert par des entreprises commerciales, qui engage des agents en uniforme
dans des activits de surveillance et de contrle daccs. Au niveau des prestataires, la
formation dun groupe dentreprises grandes et trs grandes, na pas dbouch sur une
situation o quelques socits se partageraient la position dominante. Lanalyse des
proprits des 27 principales socits qui avaient plus de 500 salaris dans le 2e trimestre

Site Internet de Maco, 2006 : http://www.maco.com.ar/


Les diffrentes catgories dagents de scurit et leurs comportements seront prsents dans le chapitre 4.
3
Cette spcificit est mise en vidence par la comparaison de ce secteur particulier avec ceux de services
lectroniques ou de transport de fonds, o la composition organique du capital est beaucoup plus leve.
De ce fait, le nombre demploys pourvoit un indicateur assez fiable de la participation des entreprises dans
le march, et, par consquent, du degr de concentration du march.

[119]
20041, montre quelles concentrent presque 31 000 salaris, cest--dire 35 % du total de
lemploi de lensemble de lindustrie de la scurit prive. On voit aussi quil y a deux
groupes dentreprises qui se dtachent un peu du reste : le premier avec une moyenne
denviron 3 500 salaris (Prosegur, Search et Seguridad Argentina), le second avec une
dizaine dentreprises qui totalise environ un millier de salaris. Dans le premier groupe,
on trouve des socits dont les propritaires ont un fort encastrement dans le monde des
entreprises et des finances, tandis que le deuxime est domin par des entrepreneurs
dorigine militaire et policire ce qui est dailleurs le cas de lensemble des acteurs ds
lors quon descend dans la hirarchie de lindustrie2. A lautre extrme, on trouve peu de
socits de gardiennage de moins de 50 salaris, ce qui indique le seuil de rentabilit dans
cette branche. Lindustrie de la surveillance humaine, comme dailleurs les autres
branches de lindustrie de la scurit, sert plutt des clients collectifs entreprises,
administrations, dont les besoins de protection engagent des systmes plus ou moins
complexes et trs souvent mixtes, de scurit humaine et lectronique.
Ds la moiti des annes 1990, lirruption gnralise des systmes lectroniques produit
une vritable rvolution dans lindustrie, qui ne sexprime gure dans les statistiques
demploi. Le march des alarmes se caractrise par la prsence dun trs grand nombre de
producteurs3 mais aussi de clients qui soffrent ici un service relativement accessible en
moyenne 20 fois moins cher quun service de gardiennage. Les services sont assurs par
un nombre restreint de salaris, le fort composant technologique autorisant la restriction
du personnel impliqu dans la gestion des tches (principalement : installateurs,
oprateurs et intervenants en tlscurit). Il ny a donc pas de grands employeurs au sein
des socits de scurit lectronique, mais plutt deux grands types dentreprises : dun
ct, les divisions spcialises de socits plus vastes, de lautre, des socits spcialises
dans les prestations lectroniques. Les grandes socits de scurit ont toujours une
division de scurit lectronique : en 2002, le service dalarmes de lentreprise leader
Prosegur Protection Activa avait environ 28 000 clients abonns au service de monitorage
1

Nous nous appuyions ici sur les statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions (SIJyP). En ce
qui concerne Prosegur et Duque, nous avons considr uniquement la division gardiennage. On a par
ailleurs regroup les diffrentes filiales de Duque et Watchman, ainsi quEficast et Servin, qui sont en fait
une seule et mme socit, avec deux noms diffrents.
2
Cela a t dtermin par lanalyse des sites Internet dun chantillon de 160 entreprises appartenant aux
diffrentes couches de lindustrie.
3
Selon le syndicat qui regroupe quelques socits de ce type, en 2006 on dnombre environ 200 socits de
monitoring dalarmes et 400 installateurs indpendants ; cf. Site Internet de la CEMARA :
www.cemara.org.ar/

[120]
dalarmes, service quun effectif restreint 238 salaris suffisait assurer. La moiti de
ces clients taient des PME, lautre moiti constitue de propritaires de maisons
individuelles1. Dans ce march particulier, les autres grandes entreprises sont ADT
implant en Argentine depuis 1999, disposant de 110 000 clients en 2004 et de 23
millions de dollars de chiffre daffaires et USS avec environ 5 500 clients et 45
salaris en 2003 , qui ne fournissent que des services lectroniques, en particulier des
alarmes2. Ces entreprises ne figurent gnralement pas au classement des majors
employant le plus grand nombre de salaris exceptions faites de Stopcar et Car Security
(Lo Jack), leaders dans la commercialisation des systmes lectroniques pour la
rcupration des voitures et qui sont respectivement parmi les 50 et 100 principaux
employeurs du secteur. Comme dans le secteur du gardiennage, ces grandes entreprises
partagent le march avec de centaines de petites et moyennes entreprises, trs souvent
implantes sur des marchs locaux et qui viennent leur disputer au moins un segment de
leurs cibles petits et moyens clients en particulier. La clientle de cette branche de
lindustrie est encore plus fortement clate que celle du gardiennage : aux clients
traditionnels industries, banques, grands tablissements se sont ajouts dans les dix
dernires annes des clients plus petits, petits commerces, industries et dpts mais aussi
propritaires de maisons individuelles ou de petits immeubles. La prestation de service
requiert une expertise technique aux pratiques fort loignes de celles en vigueur dans le
secteur de la surveillance humaine, plus proches en revanche du travail policier (mais
aussi de celui de concierge) ce malgr lexistence dun personnel vou des tches de
surveillance devant crans vido ou PC. On retrouve cet gard chez les salaris de cette
branche beaucoup de techniciens diplms chargs de linstallation et de la maintenance
des matriels, ainsi que des ingnieurs de profession aux postes de direction technique3.
B. Types dentreprises et rapports de forces
Dire entreprises cest attirer lattention sur un mode de constitution des rapports
sociaux diffrent de celui quon retrouve chez les familles, les associations, les partis
politiques ou les Etats. Les entreprises ont en effet ceci de commun quelles sont

Prosegur, Informe anual 2002, Madrid, 2003, p. 19.


Site Internet dADT : www.adt.com.ar ; site Internet de USS : www.ussargentina.com.ar/
3
Ce constat tient la connaissance personnelle de lauteur et des conversations avec deux anciens salaris
de ce secteur, plutt qu des statistiques ou dautres documents que nous navons pas retrouvs.
2

[121]
destines gagner de largent1. Mais mettre laccent sur ces fins typiques homognes
cest risquer de masquer les carts normes qui existent entre ces entreprises : elles sont
loin pourtant de disposer toutes du mme pouvoir On a dj vu que, selon la base de
donnes du Systme intgr des retraites et des pensions, 2689 entreprises de service
denqute et scurit ont dclar au moins un salari entre 1995 et 2004 mais que le
nombre moyen dentreprises existantes na jamais dpass les 12002. Cet univers inclut
toutes les socits de gardiennage et de transport de fonds, ainsi quun nombre important
de socits de scurit lectronique notamment celles dont lactivit principale est la
protection et la surveillance des biens, des personnes et de linformation. Selon le porteparole de la CAESI et de quelques entrepreneurs bon connaisseurs du milieu, il ny aurait
que 800 entreprises de scurit, tandis que le RENAR en dnombrait 903 dbut 2006.
Ajoutons ce dcompte les 200 socits spcialises dans les seules prestations
lectroniques et la reconstruction de lunivers sera peu prs complte. Il ne sagit
pourtant pas dun univers homogne.
Comment dterminer les rapports de force sous-jacents aux luttes multiples qui opposent
les entreprises de scurit ? On ne dispose pas dun indicateur qui serait valable pour
toutes les branches de lindustrie hormis le chiffre daffaires, indicateur peu fiable qui
prsente en outre linconvnient de ntre disponible que pour un groupe trs rduit de
socits. On utilisera donc le nombre de salaris comme indicateur de l importance
des entreprises : un indicateur pertinent pour ce qui est du secteur de la surveillance
humaine , caractris par une utilisation intensive de main duvre ; correct sagissant
du secteur du transport de fonds ; moins adquat, on en convient, au secteur de la scurit
lectronique. Selon les statistiques de 2003, seules six entreprises comptaient alors plus
de 1 000 salaris (1 200 et plus, pour tre prcis) ; 22 entreprises plus de 500 (et moins de
1 000) ; 50 entreprises entre 200 et 499 ; 97 entre 100 et 199 employs ; 383 entre 20 et
99 ; 203 entreprises entre 10 et 19 ; 439 entreprises entre 1 et 9 employs3. Il y a ainsi des
joueurs dont le pouvoir de prestation est notoirement plus grand que celui des autres, ce
quexpriment indirectement les parts du march quils arrivent fournir : sur un univers
de 81 940 salaris employs dans les socits de scurit en 2003, les six entreprises les
plus grandes concentraient ainsi 19,6 % de la force de travail et les 22 suivantes 19, 2 %,
1

Cela est leur but spcifique, car elles partagent avec toutes les organisations lintrt lauto-prservation.
1196 dans le deuxime trimestre de 1999.
3
Cf. Systme intgr des retraites et des pensions, 2004.
2

[122]
cest--dire que les 28 principales entreprises concentraient elles seules 40 % des postes,
donc trs probablement des clients et des revenus ; les 100 principales entreprises
concentraient 60 % de la force de travail et les 500 principales 90%. On peut voir cette
distribution dans le tableau suivant :
TABLEAU 2 : Postes de travail selon taille des socits (2003)
TAILLE DES ENTREPRISES
Les 6 grandes
Les 22 suivantes
50 suivantes
97 suivantes
383 suivantes
203 suivantes
439 suivantes

NOMBRE DE POSTES
16 065
15 752
15 196
13 014
17 299
2 858
1 756

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions

On voit que la concentration de loffre est assez marque, sans quon en arrive pour
autant au niveau de concentration des marchs monopolistes europens1. Dun point de
vue sociologique, cela montre que quelques entreprises dtiennent tout un pan du march
sans quaucune ne parvienne nanmoins le matriser compltement. Dans un contexte
de forte concurrence, beaucoup dentreprises meurent2, dautres doivent composer avec
des positions marginales, les plus grandes entreprises tendant se partager les clients les
plus importants. On est devant un systme de relations concurrentielles o un nombre
limit dentreprises contrlent une part de plus en plus importante du march tandis que
des centaines de petites et moyennes entreprises fournissent leurs services ceux des
clients que les grandes ne peuvent ou ne veulent pas servir.
Mais les entreprises peuvent aussi tre qualifies selon le type de services quelles offrent
analyse qui prsente lintrt de nous permettre de mesurer les limites imposes aux
capacits de prestation par la taille. Pour reprer le type de services offerts par les
groupements socialement dfinies comme des socits de scurit prive , nous avons
construit un chantillon intentionnel de 160 entreprises dont les sites Internet taient

Nous y reviendrons dans la prochaine section, 2, B.


Mme de grandes socits ont disparu, faisant les frais de cette lutte concurrentielle : cest le cas de
Vanguardia, entreprise leader jusquen 2000, dont le propritaire Teodoro Pablo Fusaro a t prsident de la
CAESI ; cest galement celui de Segubank, Seguridad y Custodia et Duque.
2

[123]
disponibles1. On a trait lensemble des cas de chaque classe comme sils taient
reprsentatifs des catgories auxquelles ils appartiennent, le nombre de salaris tant
choisi comme critre de classification. Lanalyse quantitative de ces sites montre que 86
% des socits de scurit offrent des services de gardiennage et 84 % offrent aussi des
services de scurit lectronique (alarmes, vidosurveillance ou suivi par GPS). Cest une
combinaison de prestations qui rvle la tendance lintgration de la surveillance
humaine et les dispositifs lectroniques sur les sites des clients. Mais il existe aussi une
offre trs vaste de services mobiles : escorte de camions (60 % des socits proposent ce
service), protection rapproche (45 %) ou convoyage de fonds (21 %). Il y a enfin des
services de renseignements, soit sous la forme traditionnelle denqutes (51 % des
entreprises de scurit de notre chantillon en font loffre), soit quils proposent des
services plus modernes de conseil et audit (42 %). En revanche, peine 9 % des
entreprises du secteur proposent de services de nettoyage, jadis trs rpandus sous la
forme dune offre surveillance-propret , tandis quon voit apparatre des prestations
telles que la protection de linformation et les donnes informatiques (9 %), nagure
inexistantes. Loffre de services et surtout la configuration des prestations varie selon
la taille des entreprises :
TABLEAU 3 : Offre de services selon taille des socits (pourcentages)

SERVICES
Gardiennage
Escorte de camions
Protection rapproche
Convoyage de fonds
Scurit lectronique
Conseil et audit
Enqutes
Protection de linformation
Nettoyage, jardinerie, logistique
TOTAL

Plus de
500
salaris
90
71
52
33
81
57
38
10
19
21
(100)

201-500
salaris

101-200
salaris

50-100
salaris

93
77
57
33
83
43
50
10
7
31
(100)

86
60
43
20
86
49
63
6
23
35
(100)

92
57
41
19
92
41
54
5
24
37
(100)

Moins
de 50
salaris
72
44
36
6
78
28
44
14
14
36
(100)

TOTAL
86
60
45
21
84
42
51
9
19
N = 160
(100)

Source : Elabor par lauteur partir des sites Internet dun chantillon dentreprises de scurit prive

Cet chantillon inclut environ la moiti des cas dentreprises qui ont eu un site Internet entre 2003 et 2006.
Nous navons pas pris en compte des socits qui nexistent plus, quand bien mme elles recouvraient une
certaine importance dans le secteur au moment o la recherche tait conduite. Nous avons pareillement
cart les sites des entreprises dont nous ne connaissions pas le nombre de salaris, pour pouvoir ainsi
contrler les proprits apparentes dans les sites en les renvoyant lespace de positions dgag de la
variable taille .

[124]
Le gardiennage reste une prestation omniprsente dans tout lunivers, sauf dans les
entreprises les plus petites. Lescorte de camions et le convoyage de fonds, la protection
rapproche et le conseil deviennent plus rares au fur et mesure quon descend dans
lchelle des entreprises ; ces services exigent en effet de forts investissements
conomiques, tant en matire dquipements que pour se procurer une force de travail trs
qualifie. Au contraire, les services de scurit lectronique deviennent plus frquents,
venant ainsi confirmer lide que ce type de prestations nentrane pas une consommation
massive de force de travail. Dans les socits de moins de 50 salaris, on trouve moins
dentreprises qui offrent de services de gardiennage. Il y a par ailleurs moins doffre dans
presque toutes les catgories de services, ce qui permet de reprer la spcialisation des
petites socits dans une des branches de lindustrie.
Une classification des acteurs de lindustrie de la scurit ne peut se contenter de la prise
en compte des seules variables quantitatives (nombre des salaris) et qualitatives (type de
services offerts) ; il semble galement fcond de considrer les traits caractristiques des
propritaires et des dirigeants des entreprises, ainsi que leur prsence relative dans les
diffrentes branches de lindustrie. Si lon considre la structure du capital conomique, il
y a quatre types idaux quon peut dfinir en classifiant les proprits sociales des
titulaires des capitaux sur deux axes : sur un premier axe, on peut situer un ple
militaire-policier qui soppose lensemble des socits dont les titulaires sont des
civils ; sur un deuxime axe, on peut opposer les socits qui rsultent dune
externalisation cache de leurs services de scurit par des entreprises industrielles,
commerciales et bancaires1, aux entreprises rsultant dinvestissements personnels
manant dindividus dont lorigine ne se trouve pas dans les corps arms de lEtat.
Puisquil sagit de types idaux, on trouvera bien sr des cas qui combinent des traits de
diffrents types ; mais cet outil mthodologique nous permet justement de saisir des
configurations significatives dans un contexte o de simples descriptions ne rvleraient
que des zones grises.
Commenons par une description du ple policier-militaire , dont nous aurons plus

Ces satellites constituent des services attachs aux clients par des liens organiques, cf. chapitre 6,
section II, 2 ; cela sinscrit dailleurs dans un processus plus gnral d intgration verticale entre des
socits, cf. chapitre 8, section I, 2.

[125]
tard loccasion dapprofondir lanalyse1. La majorit des entreprises de gardiennage et de
surveillance relvent de stratgies de reconversion danciens militaires et policiers,
porteurs de comptences techniques et sociales particulires, qui quittent la fonction
publique pour initier une activit professionnelle dans le secteur priv, soit comme
directeurs gnraux de leurs propres socits, soit comme grants et cadres oprationnels
salaris de socits appartenant dautres2. Ces entreprises naissent de projets individuels
ou qui sont le fait de petits groupes danciens camarades susceptibles de dboucher
ensuite sur des organisations plus ou moins volumineuses. En tous cas, le capital initial
repose en partie sur les comptences et les contacts personnels des entrepreneurs. Ces
entreprises expriment en quelque sorte les racines et le cur de lindustrie en tant que
mtier. Le capital naturel lemporte, puisquil sagit de savoirs et dobjets rattachs
lexercice dune activit plutt artisanale .
Dans lautre ple on trouve des socits appartenant des civils . Mais sil est trs
abstrait on le verra dans le chapitre prochain de parler de militaires et de
policiers , discourir sur ceux qui ne le sont pas le semble encore davantage. En effet,
cette catgorie englobe deux types dentrepreneurs au poids conomique trs ingal. Dun
cot, il y a des entreprises financires, industrielles et commerciales qui sont lorigine
et parfois la tte de socits de surveillance qui leur servent initialement
dorganisations satellites (ces dernires parvenant parfois smanciper de cette tutelle3).
De lautre, il y a les ingnieurs qui constituent la seule catgorie professionnelle visible
dans lunivers des dirigeants des socits de scurit exception faite de celle des
policiers et des militaires. Majoritaires la direction dentreprises spcialises dans la
scurit lectronique , ils nen sont pas moins agissants dans dautres sous-secteurs de
lindustrie notamment dans le cas, trs frquent, dingnieurs fils de militaires4.

Sur la reconversion des fonctionnaires vers lindustrie de la scurit prive, cf. chapitre 2.
Cf. chapitre 2, section I.
3
Nous examinerons leurs particularits lors de lanalyse de lencastrement des rapports marchands dans des
liens organisationnels qui rappellent les hirarchies dont parle lconomie des cots de transaction, cf.
chapitre 6, section II, 2.
4
Leurs proprits sociales, souvent soudes par des liens de parent, sont plus proches de celles des
militaires que des policiers. Concernant ce groupe professionnel, on dispose des recherches menes par
Marta Panaia et son quipe : cf. Marta Panaia, Trayectorias de ingenieros de la Universidad Tecnolgica,
Documento de trabajo n 33, Instituto de Investigaciones Gino Germani, Universit de Buenos Aires, 2003,
44 p. ; Gabriela Buckstein, La posicin social de los ingenieros civiles : comparacin entre dos escalas
subjetivas y la incorporacin de trayectorias laborales , Economa, sociedad y territorio, vol. 4, n 16,
2004, p. 723-745.
2

[126]
2 Des proprits structurelles en perspective
La connaissance du monde social est toujours compare. On ne le connat vraiment quen
reprant des diffrences. Pour comprendre lexistence et le fonctionnement de lindustrie
de la scurit et les marchs qui sorganisent autour il faut bien sr les dcrire, mais il
semble aussi ncessaire de les mettre en perspective. Pour ce faire, nous analyserons tout
dabord le mouvement dans lespace des entreprises au cours de ces dernires annes ;
nous confronterons ensuite les proprits structurelles du cas argentin avec ceux dautres
pays. La premire comparaison vise tablir si ce quon voit aujourdhui reprsente une
situation exceptionnelle dans la trajectoire du phnomne tudi ; la seconde dterminer
sil peut tre considr comme un fait de sociologie normal 1, ce qui nous conduira
en reprer les causes lorsque communes dautres cas nationaux.
A. Le temps et le bouleversement des positions dominantes
On a vu que lindustrie de la scurit ne cesse de se dvelopper depuis la fin des annes
1980. On a aussi dcrit trs globalement les changements que les marchs de la scurit
ont vcus au niveau de loffre : les services saccumulent et se substituent partiellement,
tandis que les producteurs se multiplient, des centaines de petites socits voyant le jour.
Nous verrons plus tard que ces transformations saccompagnent de mutations au niveau
de la demande, notamment avec lapparition et laccumulation de nouveaux types de
clients : entreprises industrielles, espaces de vie et de consommation, petit commerce et
mnages. Or, notre base de donns sur les entreprises nous permet de reprer galement
les changements dans les rapports de forces entre les socits sur une priode dune
dizaine dannes. En considrant la variable nombre de salaris nous pouvons reprer
quelles sont les socits qui occupent les positions privilgies par anne voire par
trimestre et saisir ainsi apparitions et disparitions. Nous allons concentrer notre
attention sur les cinquante premiers rangs et tout particulirement sur les dix premiers.
Commenons par la comparaison des deux moments extrmes de la srie. Lobservation
1

Normal au sens durkheimien du terme. Cela veut dire quun fait ne constitue pas une exception : soit
parce quil ne scarte pas dune trajectoire prvisible comme lvolution des suicides en France, par
exemple et est par consquent dot dune certaine rgularit dans le temps ; soit parce que le mme fait
sobserve dans dautres socits de la mme espce, voire dans lensemble des socits humaines comme
lexistence dun certain type de rgime politique dans diffrents pays, par exemple. Cf. Emile Durkheim,
Les rgles de la mthode sociologique, op. cit., chapitre 2 ; et Emile Durkheim, Le suicide, op. cit.

[127]
de 1995 rvle un tat du jeu qui rappelle la situation historique de lindustrie de la
scurit. La moyenne dge des entreprises y est de 15 ans. Les premires positions sont
occupes par des entreprises nes entre la fin des annes 1960 et le dbut des annes
1970 : Duque, Vanguardia, Search, Segubank, Comahue. Parmi les 25 principales
entreprises on trouve danciens cabinets denqutes reconvertis trs tt dans le
gardiennage (Duque, AIPAA, Cipol, Alsina, Vanguard), mais surtout des socits
spcialises dans la scurisation de sites industriels (Organizacin de Proteccin
Industrial, Organizacin Moreno, Ecos) et bien sr des socits de transport de fonds
(Juncadella, TAB Torres et Firme). On repre dans ce groupe des leaders qui vont bientt
seffondrer (Vanguardia, Segubank, General Security, Suat, Ardana), dautres en cours de
consolidation (Prosegur, Search, Seguridad Argentina, Servin-Eficast) mais aussi un
groupe dentreprises qui garde une position privilgie pendant toute la priode
(Organizacin Centauro, Protectio, Brjula, Falcon, Patrulla, Carbess, Imperium, Cono
Sur, Magnum)1. Des socits jusqualors petites ou moyennes commencent intgrer ce
groupe des 50 entreprises principales : cest le cas de Robbio, Vigilan et Albosa en 1996,
Colt et Piscis en 1997, Segar et Goya Corrientes en 1998, Mawe, Guardian et Seguridad
Argenta2 en 1999, Codecop, Maco, ASIFAR, Vigiar, Lubiseg et Watchman en 2000,
Vicus, El Guardin, TAS et Estrella Federal en 2001, Bacar Traca et Elite3 en 2002,
Lderes, Avipar et Organizacin Siglo XXI en 2003. Il y a aussi des entreprises qui,
quoique nouvelles, sont dj de trs grande taille4 : ainsi dInvestigaciones Seguridad
Empresaria, Organizacin Fiel, Prevencin y Control de Prdidas et Guard en 1997, Kroll
Associates et Brinks en 1998, Hunter en 1999, Seguridad Grupo Maip en 2001, Stop
Car en 2002, GSP et Securytex en 20035. Si lon regarde la structure des positions en
1995 et en 2004, quelques diffrences nous apparaissent significatives :

Un cas particulier est celui de Seguridad y Custodia, parvenue tout en haut du classement durant cette
priode mais qui disparat en 2005, ses propritaires et dirigeants tant alors emprisonns pour fraude
fiscale et escroquerie la scurit sociale.
2
Cette entreprise disparatra en 2002.
3
Il y a plusieurs socits du mme nom : on veut ici dsigner une entreprise de la Province de Neuqun.
4
Nous avons pris en compte les entreprises qui apparaissent dans les cinquante premiers rangs au plus tard
deux ans aprs leur cration.
5
Selon le tmoignage recueilli lors dun entretien, GSP rsulte de la fusion dun groupe dentreprises.

[128]
FIGURE 4 : La structure de lespace des producteurs, 100 principales socits (1995-2004)

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions

Linterprtation des graphiques est assez simple. Dans laxe Y nous avons une chelle qui
va de 1 100, correspondant au rang que lentreprise occupe dans la liste et qui est
reprsente par la taille du cercle exprimant le nombre de salaris. Dans laxe X nous
avons une chelle arbitraire qui commence en 1955 pour finir en 2005, o lon repre la
date de cration de lentreprise. La taille des cercles reprsente la taille de lentreprise
mesure par le nombre des salaris dclars. Si lon regardait la suite des graphiques
pour chaque anne, on pourrait reprer trois choses : dune part, laugmentation gnrale
de la taille de toutes les entreprises qui font partie des 100 principales ; dautre part,
lmergence et la consolidation dun groupe dentreprises moyennes qui intgrent les
cercles dominants (mouvement reprable sur la partie droite des graphiques, de bas en
haut) ; enfin, la confortation de Prosegur-Juncadella dans sa position de joueur majeur de
lindustrie. Ces mouvements aboutissent au fait que les positions dominantes sont de plus

[129]
en plus occupes par des entreprises dont la cration est assez rcente et dont la taille
devient plus grande :
TABLEAU 4 : Age et taille moyennes, 50 principales socits (1995-2003)
Anne
Age
Nombre de salaris

1995
15
525

1996
14
565

1996
14
635

1998
13
738

1999
14
802

2000
13
840

2001
13
865

2002
13
790

2003
12
801

Source : Elabor par lauteur partir des statistiques du Systme intgr des retraites et des pensions

Ces chiffres tmoignent de deux processus qui ont eu lieu ces quinze dernires annes :
dun cot, il y a de plus en plus de grandes entreprises augmentation de la taille qui va
de paire avec le processus de concentration dont on vient de parler ; de lautre, ce secteur
dactivit connat une rnovation qui laffecte en profondeur : des entreprises anciennes
perdent le contrle de lespace sur lequel elles dtenaient un monopole, de nouvelles
organisations se font une place dans la partie suprieure du systme.
Lespace des producteurs est de plus en plus domin par des acteurs qui contrlent les
marchs les plus volumineux et les plus prestigieux. Parmi les dix premires, aux cts de
leaders traditionnels comme Juncadella-Prosegur, Search, Duque et la plus rcente
Servin-Eficast, apparaissent des firmes comme Seguridad Argentina, Fiel-Securitas,
Seguridad y Custodia, Brjula et Codecop. Mais il ne faut pas se laisser prendre au jeu
des noms propres erreur dautant plus difficile conjurer que ces noms, exception faite
des Prosegur, Brinks ou Securitas, sont peu familiers pour le lecteur tranger ce
terrain ; nous commenons, pour ce faire, par dcrire les caractristiques des entreprises
qui russissent. Une partie des entreprises qui ont vu consolide leur position dominante
sont enracines dans le monde des affaires ou de la finance : cest le cas de Prosegur,
Search et Seguridad Argentina Prosegur, Search et Fiel-Securitas ayant, tout
particulirement, su attirer et tirer parti dinvestissements internationaux. Si lon
considre le groupe plus tendu des 27 entreprises leaders, on saperoit que ces joueurs
bnficient de plus de capital symbolique que des joueurs plus petits : parmi les militaires
propritaires et dirigeants de ces entreprises, on note la prsence relativement forte de
colonels et de lieutenants-colonels, tandis que chez les policiers on retrouve plutt des
commissaires majeurs ou gnraux. Il ne faut pas non plus ngliger une dimension
politique, reprable chez certains joueurs (par exemple, Guard de la famille Ruckauf,

[130]
cousins de lancien vice-prsident de la Rpublique et gouverneur de la Province de
Buenos Aires), ou socits auxquelles on trouve associe des familles de juges (El
Guardian et la famille Tortul Paran).
Durant ces annes, on assiste donc la formation de grandes entreprises de scurit,
processus qui concide globalement avec llargissement des marchs et larrive de
groupes conomiques trangers : Prosegur (cr par des argentins en Espagne en 1978),
Securitas AB (propritaire ds 2000 de la firme locale FIEL, cre en 1994) et Group 4
Securicor (qui rcupre Search en 2002 lors de lachat de la firme amricaine Wackenhut,
actionnaire de Search depuis 1982). On voit se consolider dans la mme priode de
grandes socits de capital national (Seguridad Argentina, Servin-Eficast et Codecop) et
dautres de forme cooprative, qui nen sont pas moins de redoutables empires
commerciaux (Cazadores et El Escorial notamment) tandis que dautres, bien
quemployant plus de 1 000 salaris, connaissent des faillites retentissantes (Segubank,
Vanguardia, Seguridad y Custodia) et disparaissent. Du point de vue structurel, il sagit
dun processus de slection : les entreprises qui ne russissent pas sadapter, meurent
ou tombent dans lillgalit.
B. Lespace et la gnralit du fait dans lespce
Lorsquon tudie un phnomne social dans un cas particulier, il faut toujours se poser la
question de sa singularit, sauf courir le risque de prendre un cas rare pour ordinaire et
dinvalider ce faisant toute monte en gnralit partir de lui. La comparaison avec les
volutions des industries de la scurit prive et avec la composition des marchs dans
dautres pays servira donc mettre en perspective lobjet de cette recherche : quelles sont
les spcificits de lindustrie argentine de la scurit et quel point peut-on dire quelle
scarte ou pas des autres ? Il est dors et dj possible davancer que le march
argentin est relativement petit par rapport aux autres pays latino-amricains et que
lindustrie prsente une structure relativement plus clate au plan de la concurrence entre
les prestataires.
Le volume mondial des ventes des entreprises spcialises dans la prestation de services

[131]
de scurit a t denviron 80 milliards de dollars en 20011. Il sagit dune industrie qui a
connu une croissance ininterrompue durant les dernires dcennies, avec une forte
acclration ces dernires annes : depuis le dbut des annes 1990, le volume du secteur
augmente de 7 % 9 % par an et la croissance est plus forte dans les pays priphriques2.
Avec un chiffre daffaires de 6,17 milliards de dollars (7,7 % du total) en 2001, le groupe
sudois Securitas AB occupe la premire place de participation dans ce march. Le Group
4 Securicor, n de la fusion entre Group 4 Falk et Securicor en juillet 2004, occupe la
deuxime place. Lentreprise espagnole dorigine argentine Prosegur, principale
concurrente de Securitas en Europe et leader en Amrique latine, a eu un volume de
ventes denviron un milliard de dollars (1,25 %) dans le mme exercice comptable3. Il
sagit donc dun secteur en hausse o de joueurs majeurs tendent se consolider. En
Argentine, lindustrie ne scarte pas de cette tendance.
La distribution spatiale du march est pourtant trs ingale : en considrant les 80
milliards de dollars de ventes de 2001 comme point de repre, 45 % du march appartient
aux Etats-Unis, 30 % lEurope, 7 % au Japon et 5 % au Canada, le Mexique et
lArgentine ensemble, tandis que le reste du monde na que 13 % du chiffre global
daffaires4. Il sagit alors dune activit qui, au moins sous sa forme mercantile, est aussi
concentre dans les pays riches que le reste des affaires conomiques. Mais cette
distribution ne doit pas simplement servir souligner ce quon sait dj, savoir, que
lArgentine na presque pas dinfluence sur le mouvement global de la scurit prive
lchelle globale ; elle doit galement servir saisir un rapport structurel qui semble
systmatique et qui donne lobjet une partie de sa spcificit. En effet, on verra plus tard
que le principe de distribution ingale se reproduit lintrieur de lArgentine et que la
prsence de la scurit prive est plus forte dans les zones les plus riches et les plus
dveloppes du pays5.
La taille des industries de la scurit doit tre nanmoins estime de faon relative. Si lon
accepte que le nombre de salaris soit un bon indicateur de cette taille et lon considre la
1

Source : Securitas AB, Annual Report 2001, Stockholm, 2002, p. 16.


Site Internet de Securitas AB, 2004.
3
Prosegur, Informe Anual 2002, Madrid, 2003, p. 82.
4
Chez Securitas AB, le Canada, le Mexique et lArgentine constituent une filire (overseas). Cela
explique les catgories utilises dans cette classification, qui va dailleurs trs bien avec lobjet empirique
de cette recherche.
5
Cf. chapitre 8, section II, 1.
2

[132]
population comme point de repre pour lestimation de limportance de loffre dans les
diffrents pays, on obtient les rsultats suivants :
TABLEAU 5 : Personnel des socits de scurit prive, plusieurs pays (1996)
NOMBRE DEFFECTIFS

PAYS

DE SECURITE PRIVEE

Afrique du Sud
Etats-Unis
Australie
Canada
Royaume-Uni
Allemagne
Danemark
Sude
Argentine
Portugal
Espagne
Pays-Bas
France
Belgique
Italie
Autriche
Finlande

363 928
1 500 000
92 583
125 025
160 000
176 000
10 000
8 713
54 078
9 864
39 143
15 287
70 000
11 200
43 200
6 000
3 500

POPULATION
(EN MILLIERS)
40 436
257 908
17 939
28 941
58 191
81 187
5 189
16 000
35 000
15 000
53 000
20 200
57 667
10 085
43 200
7 992
5 066

EFFECTIFS POUR
100 000 HABITANTS
900
582
516
432
275
217
193
184
154
152
135
132
121
109
76
75
69

Source : Elabor par lauteur partir des donnes publies par Jap De Ward1 et des statistiques du
Systme intgr des retraites et des pensions et de la Commission Economique pour lAmrique
latine et les Carabes

LArgentine est trs loin des champions de la scurit prive pays aussi riches
quingaux, tels que lAfrique du Sud et les Etats-Unis. De mme, le dveloppement le
plus fort de la scurit prive se vrifie dans les pays anglo-saxons, soit pour des raisons
politiques, soit pour des raisons culturelles, dont on ne peut rendre compte ici. Il nest
donc pas tonnant que lArgentine se situe dans un groupe intermdiaire dont font aussi
parti lEspagne et le Portugal pays socialement et culturellement proches de
lArgentine. Malgr lidologie nationale de lArgentine, et en dpit des origines
europennes de plus de la moiti de ses citoyens, ce pays fait pourtant partie de
lAmrique latine. Les pays de ce groupe occupent une position quivalente dans les
rapports internationaux tant au niveau conomique que politique, et partagent des
expriences historiques semblables regardant leurs origines, leurs modes de construction
de lEtat, leurs tapes de dveloppement et, enfin, les modalits de leur intronisation
1

Jaap De Waard, The private security industry in international perspective , European journal on
criminal policy and research, vol. 7, n 2, 1999, p.143-174.

[133]
tout fait rcente aux principes nolibraux dorganisation sociale. Que peut-on dire de
la scurit prive en Amrique latine ? Un des spcialistes reconnus par les acteurs de
lindustrie nous offre les estimations suivantes pour lanne 2002 :
TABLEAU 6 : Personnel des socits de scurit prive, Amrique latine (2002)
PAYS
Colombie
Mexique
Brsil
Venezuela
Chili
Argentine
Prou

NOMBRE DE

POPULATION EN

GARDIENS

MILLIERS DE
PERSONNES

190 000
450 000
570 000
75 000
45 000
75 000
50 000

GARDIENS POUR
100 000 HABITANTS

43 000
102 000
175 000
25 000
16 000
38 000
27 000

442
441
326
300
281
197
185

Source : Elabor par lauteur partir des donnes publies par Edgardo Frigo, op. cit. et des statistiques de
la Commission Economique pour lAmrique latine et les Carabes

Les taux de pntration de lindustrie de la scurit prive dans les diffrents pays ont t
construits par lintroduction de la population totale de chaque cas. Ces taux nous
permettent de voir que la taille relative de lindustrie argentine de la scurit nest pas si
tonnante, malgr sa visibilit et lattention que lui portent les journalistes, et quelle est
plutt modeste par rapport aux principaux pays latino-amricains, surtout des pays
comme la Colombie, le Mexique ou le Brsil o les classes suprieurs vivent enfermes
dans des centres rsidentiels et se dplacent en voitures blindes. Au contraire, le volume
de lindustrie de la scurit en Argentine est assez proche de la moyenne des pays
europens. Mais le rapprochement statistique ne doit pas empcher de reprer des
diffrences de signification qui ne peuvent ressortir que dune analyse qualitative : ce
pays semble en effet connatre une dynamique sociale qui diffre de celle rencontre dans
le monde dvelopp . Dans les pays ingaux et relativement pauvres comme ceux de
lAmrique latine, lessor des marchs de la scurit semble davantage rpondre un
bouleversement social multidimensionnel (conomique, sociale et tatique) qutre lun
des traits dune prosprit inexistante. Premirement, la crise conomique et le chmage
mettent une grande partie de la population en disponibilit pour tre employe dans des
secteurs gourmands en main duvre1. Deuximement, la dsintgration des groupes,
1

Dans le chapitre 3, nous verrons comment une partie de ces chmeurs arrivent occuper des postes dans
le secteur de la scurit prive.

[134]
lanomie et les ingalits croissantes produisent une augmentation de la violence en
gnral et de la dlinquance en particulier, mais surtout un sentiment dinscurit dans
lequel trouve sexprimer la laxit du lien social1. Troisimement, il y a une stratgie
consciente et intresse de certains groupes qui ont entrepris de crer un nouveau
march : ce sont surtout les cadres suprieurs de la police et de larme, qui sont arrivs
convaincre leurs clients dacheter ce type de services2 ; mais aussi les socits
commerciales et les administrations qui ont encourag lpanouissement des marchs par
la voie de lexternalisation des fonctions de surveillance3. Ces causes spcifiques peuvent
rendre compte de la spcificit latino-amricaine, donc argentine. Il y a dautres facteurs
qui semblent pourtant globaux : la tendance des entreprises et des administrations
lexternalisation des prestations auxiliaires, la crise de loffre publique de services
policiers dans en contexte de sensibilit croissante lgard du crime et le rle dynamique
de linnovation dans les services dans la production de nouveaux besoins4.
Il nous reste enfin la comparaison de la structure qui organise les rapports entre les
acteurs de lindustrie et leurs clients. On a pu estimer que les marchs de la scurit
englobaient en Argentine environ un milliard de pesos daffaire, 120 000 salaris et 1 000
entreprises. Aucune socit narrivait alors avoir plus de 5 % de parts du march, ce qui
indique un niveau trs bas de concentration. Hormis la tendance quon peut vrifier dans
les dernires annes, la quote-part de la principale entreprise du secteur ne dpasse pas les
5 %, soit quon considre le volume daffaires (42 millions pour Prosegur en 2000), soit
le pourcentage de la force de travail (4,2 % en 2000). Mme si lon regroupe Prosegur et
Juncadella, on natteint pas 10 %5. Or, dans des pays comme la Sude, la Norvge ou la
Finlande, une seule entreprise (Securitas AB) contrle plus de 50 % de lensemble du
march, tandis que cette mme entreprise dispose dentre 30 % et 50 % des parts de
march en Belgique, Danemark, France et Portugal.6 De mme, Prosegur dtenait 30 %
du march espagnol en 2000, tandis que les deux premires firmes Prosegur et Securitas
1

Le rapport entre linscurit et la scurit prive sera abord dans le chapitre 7 ; le phnomne plus
gnral du sentiment dinscurit sera lobjet du chapitre 9, section I, 2. Les chiffres de la dlinquance et
son rapport la scurit prive seront pour leur part abords dans le chapitre 10, section I, 1.
2
Cf. chapitre 2, chapitre 5 et chapitre 6, section II, 2.
3
Cf. chapitre 7, section I, 1 et section II, 1.
4
Tous les facteurs simplement noncs ici seront lobjet dune analyse systmatique dans la troisime
partie de la thse.
5
Prosegur, Informe Anual 2000, Madrid, 2001. Selon cette tude, les principales entreprises taient alors
Vanguardia, Duque, Prosegur, Search, Servin et Falcon.
6
Securitas AB, Annual Report 2001, Stockholm, 2002, 86 p.

[135]
AB se partageaient presque 50 % des affaires en Espagne et 45 % au Portugal1. Grce
lachat des socits comme Pinkertons, Burns et cinq autres firmes, Securitas contrle
depuis quelques annes 20 % du march du gardiennage aux Etats-Unis2. Cette
concentration, trs forte en Europe, plus modre aux Etats-Unis, est aussi prsente dans
les marchs latino-amricains. Au Chili, lentreprise amricaine Wackenhut propritaire
de la firme argentine Search depuis 1982 et absorb par le Falck 4 Group en 2002 avait
13,5 % du march en 2000, tandis que Prosegur tait leader au Panam et en Uruguay
avec une participation de respectivement 13 % et 15 %3. Tout semble indiquer que les
pays o lindustrie de la scurit est la plus dveloppe en termes de volume, de degr
de formalisation et de niveau de modernisation lactivit se concentre dans un groupe
restreint dentreprises ; tandis que dans les pays o lexistence du secteur est plus rcente
et plus informelle plus artisanal si lon veut , on retrouve une offre plus clate et des
changes plus disperss. Tout semble indiquer, il est vrai, que la tendance va dans le sens
dune concentration majeure, de lagrandissement des socits les plus grandes et de la
disparition de certains des comptiteurs. Pour le moment, lindustrie argentine de la
scurit reste pourtant trs comptitive et htrogne, avec des entreprises de taille trs
diverse qui se battent pour sapproprier des contrats de prestation, sans quon ne puisse
leur attribuer dautres intrts communs que ceux vous lexistence du jeu lui-mme et
sa reconnaissante par la population et les pouvoirs publics.
En rsum, les marchs de la scurit tendent slargir, le dveloppement de ces
marchs est plus fort dans les zones les plus riches et les industries qui produisent ces
services deviennent de plus en plus concentres. A cet gard, lArgentine ne constitue pas
une exception.

Prosegur, Memoria Anual 2000, Madrid, 2001, p. 12-14.


Site Internet de Securitas Security Services USA, 2005.
3
Prosegur, Memoria Anual 2000, Madrid, 2001, p. 14-21.

[136]

[137]

Chapitre 2. Une expertise des armes la tte des entreprises

La constitution de lindustrie de la scurit prive saccompagne dun mouvement par


lequel certains groupes sociaux dj constitus au sein de lEtat les personnels des
forces armes et de scurit se projettent vers de nouveaux domaines daction
auparavant inexistants quils contribuent crer par leur propre dplacement. Cette
industrie devient ainsi une vritable annexe des corps arms de lEtat dans le monde
conomique, aussi bien en ce qui concerne lencadrement de lactivit que les principes
dorganisation des entreprises et la nature des services offerts. Il est pourtant tout fait
vident que cette prolongation sopre en termes dappropriation prive des profits : le
prestige du rle public et le monopole de la rgulation de lactivit dont ils ont jouit
jusqu il y a trs peu de temps, contribuent dune manire dcisive la colonisation de
ce secteur par les gens darmes .
Intressant la problmatique qui organise cette recherche, ces constats permettent de
poser des questions prcises sur le rapport entre la reconversion des fonctionnaires et la
cration de lindustrie de la scurit prive : De quelles origines sont les chefs
dentreprises de scurit ? Dans quel contexte et pour quelles raisons ont-ils quitt leurs
carrires pralables ? Quels savoirs ont-ils mobiliss pour inventer leur nouvelle
expertise ? Quels principes daction ont-ils transfr de leur ancienne profession ? Quelles
reprsentations organisent symboliquement le mtier ? En suivant ce questionnement,
nous analyserons les origines professionnelles des entrepreneurs et les marques que ces
origines laissent sur leurs actions et leurs reprsentations.

Section I. Quand les fonctionnaires arrivent sur le march


Lencadrement des prestations de scurit prive est en grande partie accompli par des
individus dorigine militaire ou policire qui se sont reconvertis dans lindustrie de la
protection de biens et de personnes depuis les annes 1960 : daprs les autorisations
administratives que nous avons analyses, presque 90 % des directeurs techniques des
entreprises spcialises dans la production de services de scurit sont des anciens
membres des forces armes et de scurit de lEtat. Ce mouvement de plus en plus

[138]
systmatique nest pas indpendant des profondes transformations des institutions
tatiques de lArgentine des trois dernires dcennies, ni des particularits intrinsques
des carrires qui se droulent au sein des forces armes et de scurit.
1 Un espace de recyclage pour les militaires et les policiers
Si les ralits conomiques sont le rsultat de processus historiques et dquilibres entre
les forces sociales en prsence, il faut considrer la faon dont sest accomplie la mise en
place du systme de relations sociales que nous avons propos de dsigner comme
lindustrie de la scurit prive . Selon la vision nave dune certaine vulgate
conomiste, on peut toujours supposer que la formation dune offre sappuie sur la
prexistence dune demande , soit ltat potentiel, soit avre. Comme les activits
physiologiques dans les organismes biologiques, le dveloppement dune activit
( fonction ) ne saccomplirait que pour remplir une ncessit pralable.
Cependant, les rapports entre les abstractions quon appelle souvent loffre et la
demande ne sont pas aussi simples que les suppose la vision fonctionnaliste de
lconomie, vision elle-mme par ailleurs trs rpandue chez les journalistes, les experts
et dautres professionnels de la description de la socit contemporaine. Il y a des
conditions sociales spcifiques dans lesquelles les gens osent considrer que certains
biens ou services tels lducation, la sant, le sexe ou la protection peuvent tre changs
contre de largent. On peut avoir peur dtre victime dun vol ou dun homicide, mais cela
ne suffit pas pour dire quil y a une demande de scurit . On peut vouloir surveiller ce
qui se passe dans le milieu de travail dont on est responsable, mais cela nentrane pas
lutilisation dun service extrieur et spcialis dans une relation de type contractuel1. Cet
tat desprit peut mme exister dans plusieurs groupes sociaux, mais cela ne suppose pas
que le besoin sera rempli de telle ou telle faon, par telle ou telle instance sociale.

Maints auteurs ont montr comment les salaris de diffrentes entreprises et administrations (instituteurs,
vendeurs, domestiques) remplissaient jadis des fonctions de surveillance, sans quil existe un organe
spcialis (le gardien de scurit) pour les remplir. Il existe dailleurs une vaste littrature politique et
journalistique sur les milices patronales . Cf. Claude Angeli, Nicolas Brimo et Marc-Rmy Donnallin,
Une milice patronale : Peugeot, Paris, Maspero, 1975, 102 p. ; Marcel Caille, Les truands du patronat,
Paris, Editions sociales, 305 p. ; Claude Picant, Les sheriffs (dtectives, milices, videurs et convoyeurs),
Paris, Moreau, 1980, 185 p. ; Gaston Gori, op. cit.

[139]
En effet, la protection des personnes et de leurs patrimoines a t prise en charge par
divers groupes sociaux : par les propres porteurs des besoins (familles, habitants de
villages ou de quartiers, entreprises commerciales et industrielles, administrations), par
des agents particuliers autres que ceux directement concerns (mafias, armes prives,
banques, entreprises au sens le plus large du terme) et par des institutions tatiques
plus ou moins spcialises (arme, veilleurs de nuit, police). L offre de services de
scurit joue donc un rle constitutif que lon ne peut pas ngliger. Vu sous cet angle, ce
sont les entrepreneurs de la scurit qui induisent la demande en produisant le service
propre la satisfaire et le mode de consommation adapt. On ne peut donc pas rendre
compte des marchs de la scurit prive si lon ne connat pas les acteurs qui les ont
crs, cest--dire si lon ne restitue pas les processus de production de loffre qui ira
rencontrer plus tard des nouveaux besoins de protection pour lesquels elle navait pas t
forcment cre.
A. Des origines professionnelles homognes
Quasiment toutes les recherches sur la scurit prive fournissent des indices dun fait en
apparence systmatique et rcurrent : la prsence danciens policiers et militaires dans les
postes suprieurs des entreprises qui offrent ce type de prestations1. On pourrait faire
lhypothse que la mise en place des industries de la scurit relve, au moins en partie,
des stratgies danciens policiers et danciens militaires qui ont trouv dans le priv un
espace dactivit professionnelle plus favorable du point de vue conomique que la
simple retraite. Cela ne veut pas dire que des transformations sociales, conomiques ou
politiques plus gnrales naient pas deffets sur lmergence et lpanouissement de la
scurit prive. Mais le mouvement ne saccomplit que par laction dindividus qui
participent la cration dentreprises et ralisent lencadrement des prestations de
services marchands de protection des biens et des personnes.
Comment les choses se passent-elles dans le cas particulier de lArgentine ? On distingue
deux types de position dominante au sein des entreprises de scurit : celle de la direction
1

Thomas Scott et Marlys McPherson, art. cit, p. 282 ; Theodore Becker, art. cit, p. 440 ; Clifford
Shearing et Philip Stenning, Private security : implications for social control , art. cit, p. 503 ; Leonarda
Musumeci, Servios privados de vigilncia e guarda no Brasil : um estudio a partir des informaos da
PNAD, 1985/95, Rio de Janeiro, Instituto de Pesquisa Economica Aplicada, 1998, p. 4; Edgardo Frigo, art.
cit, 5 ; Frdric Ocqueteau, Polices entre Etat et march, Paris, Presses de la Fondation Nationale des
Sciences Politiques, 2004, p. 35 et 65.

[140]
du service commercial et administratif, et celle de la direction du service oprationnel.
Celles-ci impliquent un savoir-faire qui nest pas la porte de tout un chacun. Dans les
petites et moyennes entreprises, majoritaires dans lindustrie de la scurit, cette
distinction est seulement fonctionnelle, parce que lensemble des tches dencadrement
sont accomplies par les mmes personnes : les propritaires, leurs anciens camarades,
leurs proches1. Dans les grandes entreprises, la division du travail est plus nette et rvle
une forte opposition entre les deux groupes : en observant les diplmes des cadres
dirigeants des plus grandes entreprises, on peut voir que les avocats, les agents
comptables et les diplms en gestion ont une forte prsence dans les services
administratifs, tandis que les responsabilits oprationnelles restent toujours dans les
mains des anciens policiers ou militaires2.
Que ce soit en ne prenant en charge que des fonctions oprationnelles, ou en ralisant
aussi des tches administratives et commerciales, les directeurs techniques sont les
porteurs des comptences censes tre ncessaires pour organiser les services spcifiques
offerts par les entreprises de scurit. Ils sont chargs de lencadrement des personnels et
de lentretien du matriel, ainsi que les responsables lgaux des activits de lentreprise
auprs des autorits publiques et des tribunaux de justice. Ils doivent donc prendre les
dcisions concernant la distribution des hommes dans les services objectifs dans le
jargon du mtier et lutilisation darmes feu ou dautres quipements, mais ils doivent
aussi connatre les textes en vigueur pour ne pas risquer une amende ou une interdiction.
Le poste de directeur technique ou chef de scurit , selon la formule choisie
dans les diffrentes lois provinciales est donc rserv aux porteurs privilgis de ce
savoir-faire : les anciens militaires et les anciens membres des forces de scurit.
Lanalyse qualitative des documents, des articles de presse et des entretiens permet de
constater la forte prsence danciens policiers et militaires ces postes3. Mais il semble
intressant de complter cette vision globale avec dautres types de donnes. Pour rendre

Ce qui rappelle la discussion de Schumpeter autour de la distinction entre le capitaliste et lentrepreneur :


En rgle gnrale lentrepreneur dune poque antrieure tait non seulement le capitaliste, il tait et il
lest encore le plus souvent aujourdhui aussi lingnieur de son exploitation, son directeur technique,
dans la mesure o ces fonctions ne sont pas une seule et mme chose et o, dans des cas spciaux, on ne fait
pas appel un spcialiste de mtier , Joseph Schumpeter, Thorie de lvolution conomique : recherches
sur le profit, le crdit, lintrt et le cycle de la conjoncture, Paris, Dalloz, 1935 (1e dition, 1911), p. 110.
2
Cf. les sites Internet de Protectio, Aleph, Videco, Oris, Cise, Password et Loar, parmi dautres.
3
Cf. en annexe la liste des articles et des documents consults.

[141]
compte des origines socioprofessionnelles des individus qui occupent ce type de poste,
nous avons analys 283 rsolutions du Ministre de la Scurit de la Province de Buenos
Aires, dictes entre 2001 et 2006, qui autorisent parfois la cration dune entreprise de
scurit mais toujours autorisent la dsignation du chef de scurit1. Nous avons aussi
tudi le profil de 22 directeurs techniques autoriss par le gouvernement de la ville de
Buenos Aires dont les caractristiques ont t ensuite reconstitues grce dautres
sources2. Ci-dessous la distribution gnrale :
TABLEAU 7 : Chefs de scurit selon leur corps dorigine

CORPS

Police de Buenos Aires


Police Fdrale
Arme de Terre
Pas dexprience
Marine
Arme de lAir
Gendarmerie Nationale
Service Pnitentiaire
Prfecture Navale
TOTAL

EFFECTIFS
82
73
68
34
20
8
7
8
5
305

FREQUENCES EN %
27
24
22
11
7
3
3
2
1
100

Source : Elabor par lauteur partir des documents du Ministre de la Scurit de la Province de Buenos
Aires et de la Direction Gnrale de la Scurit Prive de la ville de Buenos Aires3
1

Il sagit dun chantillon non reprsentatif qui englobe environ 40 % de la population tudie. Nous avons
pu constater que ces entreprises et ces chefs de scurit sont trs souvent ceux qui ont aussi reu
lautorisation du gouvernement de la ville autonome de Buenos Aires, ce que lon peut vrifier dans le
Journal officiel. Selon les statistiques sur les entreprises du Ministre du Travail et de la Scurit Sociale,
ces deux circonscriptions administratives concentraient la plupart des activits du secteur 64 % des
entreprises et 72 % des salaris en 2003 , ce qui rend clairantes les donnes observes. Cf. en annexe une
copie du matriel de base quon a utilis pour cette analyse.
2
Ces informations taient publies dans le Journal officiel du gouvernement de la ville de Buenos Aires.
Les nominations taient signes par le Directeur gnral de la scurit prive, avec pour seul repre le nom
et le numro didentification du directeur technique autoris. Nous avons reconstruit les informations
concernant lge, les antcdents militaires ou policiers et les lieux de rsidence partir des articles de
presse, des sites Internet et des listes lectorales.
3
Des journalistes ont eu accs linformation complte concernant les chefs de scurit des entreprises de
surveillance et gardiennage en 1999, cest--dire, juste avant la sanction de la loi n 12 297 du 21 juin 1999
et l puration qui rsulta de sa mise en uvre par les autorits charges de la rgulation du secteur.
Voici un extrait de larticle publi dans la presse quotidienne de Buenos Aires : Dans la pyramide, on
trouve 250 anciens membres de la Police de la Province de Buenos Aires, 174 de la Police Fdrale, 130 de
lArme de Terre, 38 de la Marine, 25 de la gendarmerie, 16 de la prfecture, 14 de la Arme de lAir, 13
du service pnitentiaire fdral et 6 de celui de la Province de Buenos Aires. Mais il y en a aussi 2 de la
Police de Santa Fe, 2 de la Police dEntre Ros et 1 de Ro Negro, Mendoza et Crdoba , Jorge Manchiola,
Algunos nombres en el negocio , La Nacin, 28 septembre 1999. Cela veut dire que, si lon estime
quenviron 10 % des chefs de scurit nont pas une trajectoire militaire ou policire pralable, on est
devant environ 740 cas et que les frquences relatives seraient : Police de Buenos Aires 33 %, Police
Fdrale 23 %, Arme de Terre 18 %, Marine 5 % et Gendarmerie 3,5 %.

[142]
Un peu plus de la moiti des responsables oprationnels des entreprises sont des individus
provenant de la police et environ un tiers des forces armes. Seulement 11 % des
individus ne sont pas passs par ces institutions, tandis que 7 % a travaill dans les
polices spciales ou dans les institutions pnitentiaires. Cette distribution confirme
lhypothse que le poste de chef de scurit est un espace privilgi pour la reconversion
professionnelle des anciens membres des forces armes et de scurit. La relation entre la
carrire pralable au sein de lEtat et le poste occup dans le systme (priv) des
professions fait sens ds que lon restitue le fondement symbolique de la division sociale
du travail (reconnaissance des comptences policires-militaires) et le fondement
politique de laccs aux professions (monopole policier-militaire de la rgulation de
lindustrie de la scurit)1.
B. Laccs ingal aux postes de direction dans les entreprises
Nous venons dtablir quil y a une prsence privilgie danciens policiers et militaires
la tte des entreprises de scurit prive. Or, il ne sagit pas danciens membres
quelconques de larme ou de la police, mais dindividus avec une carrire dtermine,
qui ont atteint diffrents grades dans la hirarchie de leurs institutions dorigine. Existe-til des affinits lectives entre certaines positions au sein des diffrentes forces armes et
de scurit et le mtier de directeur technique dans une entreprise de scurit ?
Le tableau ci-dessous retrace la distribution relative des fonctionnaires de la police selon
les grades quils atteignent lors de leur dpart en retraite. Les catgories correspondent
lchelle hirarchique en vigueur dans linstitution. La distinction principale est celle qui
spare les officiers des sous-officiers : les premiers occupent des fonctions de direction
plus proches du ple intellectuel du travail policier, tandis que les seconds encadrent
les troupes sur le terrain et sont plus proches de limage idalise du vrai travail
policier 2. Ces deux corps sont socialiss dans deux coles diffrentes1 et, au moment de
1

Il sagit donc dune combinaison de ce que, dans son tude sur les entrepreneurs en Hongrie, Rona-Tas a
appel thorie de la continuit technocratique et thorie de la conversion du pouvoir ,
respectivement. Dans notre cas, il ne sagit pas dune squence temporelle mais dun transfert de capitaux
entre le champ bureaucratique et le champ conomique. Cf. Akos Rona-Tas, The first shall be last ?
Entrepreneurship and communist cadres in the transition from socialism , American journal of sociology,
vol. 100, n 1, juillet 1994, p. 40-69.
2
Pour cette distinction, cf. Laurence Proteau, Vision doctrinale et divisions pratiques : de quelques
contradictions structurelles entre proximit et police , Journal des anthropologues, n 108-109, avril 2007,
p. 249-277. Lopposition entre le travail intellectuel et le travail physique renvoie dailleurs lopposition

[143]
la retraite, se retrouvent dans deux cercles policiers diffrents2. Au sein du corps des
officiers, nous avons distingu les jeunes officiers des officiers chefs et des officiers
suprieurs. Cela exprime une hirarchie au sein de linstitution, mais permet aussi de
mesurer lge biologique et institutionnel des individus au moment de leur dpart. Audessous des corps dofficiers et de sous-officiers, il y a les simples agents de police
(agentes), qui ne sont pas reprsents dans la population des dirigeants dentreprises que
nous analysons dans ce chapitre et ne figurent donc pas dans ce tableau :
TABLEAU 8 : Chefs de scurit dorigine policire
selon le grade atteint au moment de leur dpart la retraite
POLICE
Commissaire gnral
Commissaire major
Commissaire inspecteur
Commissaire
Sous-commissaire
Officier principal
Officier inspecteur
Officier sous-inspecteur
Officier adjudant
Sous-officier major
Sous-officier principal
Sergent adjudant
Sergent-chef
Sergent
Caporal-chef
Caporal
TOTAL

EFFECTIFS
13
13
43
39
11
5
1
1
0
5
8
2
7
2
1
3
154

FREQUENCES EN %
8
8
28
25
7
3
1
1
0
3
5
1,5
5
1,5
1
2
100

Source : Elabor par lauteur partir des documents du Ministre de la Scurit de la Province de Buenos
Aires et de la Direction Gnrale de la Scurit Prive de la ville de Buenos Aires

Environ 77 % des anciens policiers devenus chefs de scurit ont atteint au moins le
grade de sous-commissaire. On peut en dduire le niveau de comptences socialement
requises pour occuper ce poste : il sagit davoir une connaissance des armes et des
entre le fminin et le masculin. Sur la lgitimit des valeurs masculines dans linstitution policire, cf.
Mariana Sirimarco, Marcas de gnero, cuerpos de poder : discursos de produccin de masculinidad en la
conformacin del sujeto policial , Cuadernos de antropologa social, n 20, 2004, p. 61-78.
1
Dans la Police Fdrale, les officiers suivent leur formation dans lEcole de Police Colonel Ramon
Falcon et les sous-officiers dans lEcole de sous-officiers et agents Commissaire Gnral Alberto
Villar . Des divisions analogues sont en uvre dans les Polices des provinces.
2
Pour la Police Fdrale, il existe en effet le Centre dofficiers retraits et le Cercle des sous-officiers.

[144]
comportements dlictueux, mais surtout de savoir mener des hommes dans un contexte de
logistique policire . Dans le service actif, un commissaire ordinaire dirige un groupe
dau moins soixante fonctionnaires de police (Entretien 74, commissaire en activit).
Il faut dailleurs avoir accumul un certain volume de capital social et symbolique :
puisquun nombre important des directeurs techniques sont la fois actionnaires ou
propritaires

exclusifs

de

lentreprise,

les

qualifications

techniques

doivent

saccompagner des proprits personnelles et sociales qui permettent la constitution dune


clientle et de qualits relationnelles pour assurer la prsentation correcte de lentreprise
sur le terrain de la concurrence ; on ne peut dailleurs pas y parvenir sans avoir des
contacts plus ou moins fluides avec des notables locaux, des entrepreneurs, des
fonctionnaires, tous relais potentiels de clientle1. Cette sorte de capital relationnel est
moins accessible aux jeunes officiers qui interrompent leur carrire avant de devenir souscommissaires cest--dire avant davoir environ trente-cinq ans comme aux sousofficiers, moins prsents dans les soires mondaines et les clbrations publiques. Ces
derniers ont dautant plus de chances de pouvoir se reconvertir quils sont eux-mmes en
fin de carrire, cest--dire quittant les forces de police en tant que sous-officiers majors
ou principaux. Pour le reste, les sous-officiers occupent souvent des postes de supervision
des agents de scurit, similaires ceux quils occupaient au sein de la police2.
Si les comptences policires et la surface sociale des individus permettent
dexpliquer cette distribution ingale des chances daccs aux postes de direction dans les
entreprises de scurit, il faut galement rappeler que la rgulation de lindustrie de la
scurit prive tait une prrogative des forces de police3 certes parfois elles-mmes
diriges par des officiers de lArme de Terre jusqu la fin des annes 1990, ce qui
permettait aux cadres suprieurs de ces institutions de sassurer le monopole daccs
une activit lucrative qui leur apparaissait proche de celle quils effectuaient en tant que
fonctionnaires4. Il nest donc pas tonnant quune grande partie de ce secteur au moins

Cf. chapitre 5, section I.


Cf. chapitre 3, section II, 2, A.
3
Cf. chapitre 1, section I, 2, B. Il sagit de ldiction et de lapplication des rgles concernant laccs et le
maintien dans les mtiers de la scurit prive.
4
Selon un porte-parole autoris de lindustrie, la rgulation policire posait des limites aux entrepreneurs
civils . Il leur tait difficile dobtenir une autorisation administrative et de surcrot si ctait cause
dun caprice, ils le contrlaient, ctait un serment avec les militaires et avec les retraits de la police
(Entretien 19, chef dentreprise et ancien membre du conseil de direction de la CAESI).
2

[145]
42 % du total puisse tre explique par la prsence de commissaires de police qui,
arrivs au sommet de leur carrire et devant quitter leur institution, partent fonder une
entreprise dont ils sont eux-mmes responsables oprationnels1.
Environ la mme proportion danciens militaires (80 %) qui occupent ce poste viennent
de grades relativement plus bas, mais substantivement quivalents en ce qui concerne les
comptences professionnelles, la capacit de commandement et le capital social et
symbolique :
TABLEAU 9 : Chefs de scurit dorigine militaire
selon le grade atteint au moment de leur dpart la retraite

ARMEE DE TERRE

MARINE

Lieutenant General
General de Division
General de Brigade
Colonel
Lieutenant-colonel
Commandant
Capitaine
Premier lieutenant
Lieutenant
Sous-lieutenant
Major
Adjudant-chef
Adjudant
Sergent-chef
Sergent
Caporal-chef
Caporal
TOTAL

Amiral
Vice-amiral
Contre-amiral
Capitaine de vaisseau
Capitaine de frgate
Capitaine de corvette
Lieutenant de vaisseau
Lieutenant de frgate
Lieutenant de corvette
Enseigne de marine
Major
Matre principal
Premier matre
Matre
Second matre
Quartier-matre 1e classe
Quartier-matre 2e classe

ARMEE DE LAIR
Brigadier General
Brigadier major
Brigadier
Commodore
Vice-commodore
Commandant
Capitaine
Premier lieutenant
Lieutenant
Sous-lieutenant
Major
Adjudant-chef
Adjudant
Auxiliaire
Caporal principal
Caporal-chef
Caporal

EFFECTIFS
0
0
1
23
20
16
15
4
0
0
8
2
2
1
0
1
1
94

FREQUENCES
EN %
0
0
1
25
21
17
16
4
0
0
9
2
2
1
0
1
1
100

Source : Elabor par lauteur partir des documents du Ministre de la Scurit de la Province de Buenos
Aires et de la Direction Gnrale de la Scurit Prive de la ville de Buenos Aires

Le tableau ci-dessus retranscrit la hirarchie des trois forces armes et leurs quivalences.
Nous avons distingu les officiers des sous-officiers, qui constituent deux corps spars
1

Cela provient de lanalyse de la composition des conseils de direction que nous avons pu reprer dans des
dclarations sur lhonneur, des journaux officiels et des sites Internet des entreprises de scurit, ainsi que
dans les entretiens mens auprs des acteurs de lindustrie. Notamment dans les PME du secteur, qui en
reprsente la grande majorit, le directeur technique est aussi le propritaire, ou fait partie des actionnaires
de la socit.

[146]
aussi bien par leur fonction que par leurs systmes de socialisation et dinteraction
quotidienne : ils sont forms dans diffrentes coles1, ils disposent de diffrents lieux de
sociabilit, ils se regroupent dans diffrents cercles de retraits. Au sein du corps des
officiers, nous avons distingu les officiers, les officiers en chef et les officiers
suprieurs : le grade au moment de la retraite rvle limportance que chacun avait au
sein de linstitution, mais aussi la dure de la carrire. En moyenne, on ne peut pas rester
plus de cinq ans dans un grade : si lon ne russit pas le concours pour passer au grade
suprieur, on doit quitter larme. Cela arrive de plus en plus frquemment partir du
grade de capitaine.
Dans le cas des militaires, le poste de directeur technique semble rserv des officiers et
des officiers en chef : capitaines, commandants, lieutenants-colonels et colonels, si lon
prend en compte les grades de lArme de Terre. Il sagit dindividus qui connaissent la
logistique des armes et des troupes. Des lieutenants-colonels peuvent commander des
units regroupant plus de cinq-cents officiers, sous-officiers et soldats (Entretien 89,
colonel la retraite). Daprs les interviews, ils disposent des comptences techniques
ncessaires pour diriger une entreprise du secteur de la scurit prive. Mais la matrise
des relations publiques est encore une fois trs importante. Lorsquils sont dans des villes
de province, ces officiers en chef ont des contacts avec les notables locaux et participent
activement aux runions rituelles des catgories sociales dirigeantes, activit qui nest pas
disponible pour les jeunes officiers ou les sous-officiers. Si lon acceptait le principe
gnral de la concomitance de la proprit et de la direction oprationnelle des
entreprises, environ un cinquime des activits de scurit prive serait entre les mains
dindividus qui ont abandonn la carrire militaire, soit en raison dun blocage dans la
carrire, soit cause de contingences politiques et judiciaires qui ont eu de fortes
rpercussions sur la vie des institutions militaires depuis 1983. Concernant le statut des
militaires dans la socit argentine, la transition vers la dmocratie a entran le procs
des militaires participant la rpression pendant la dictature militaire qui a lieu de 1976
1983. Entre 1987 et 1988, le mouvement des carapintadas est all jusqu la mutinerie et
1

Dans le cas de lArme de Terre, les officiers sont issus du Collge militaire de la Nation et les sousofficiers de lEcole de sous-officiers Sergent Juan Bautista Cabral . Des institutions analogues existent
dans les autres forces armes. Pour une enqute ethnographique sur la socialisation des futurs officiers de
lArme de Terre, qui introduit des lments danalyse historique et institutionnelle, cf. Mximo Badar,
Devenir militaire dans lArgentine dmocratique : une ethnographie de la socialisation des futurs officiers
de lArme de Terre argentine au Collge Militaire de la Nation, thse de doctorat en anthropologie sociale
et ethnologie, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2006, 365 p.

[147]
le coup dEtat, dclenchant lexpulsion dau moins deux cent jeunes officiers de lArme
de Terre. La loi n 23 521 du 8 juin 1987 a ensuite limit les peines aux seuls chefs
principaux de la dictature, dailleurs gracis par le prsident Carlos Menem en 1989 et
19901.
En rsum, les directeurs techniques dorigine policire sont plutt danciens officiers
suprieurs, cest--dire, des individus qui sont arrivs de hautes fonctions dans la
hirarchie aprs une carrire longue et russie, tandis que ceux dorigine militaire sont des
officiers et des officiers en chef dont une partie importante a abandonn la carrire encore
jeune, dans un contexte de crise des forces armes. Nanmoins, on observe galement
chez les militaires une tendance la reconversion en fin de carrire, qui vaut aussi bien
pour les colonels arrivs au dernier chelon dun parcours normal au sein des
institutions militaires que pour les majors qui occupent une position analogue dans le
corps des sous-officiers. Cette distribution ingale des chances daccs au poste qui
concentre les responsabilits dencadrement oprationnel dans les entreprises de scurit
tant tablie, il faut dsormais sinterroger sur les causes de cette distribution. Dans un
premier temps, il faudra explorer les conditions dans lesquelles a lieu le passage de la
fonction publique lactivit prive, en un mot : la reconversion.
2 La reconversion
Le passage de la fonction publique lactivit prive rvle aussi bien les motivations
individuelles que les contraintes sociales sous lesquelles elles sont faonnes. Si lon peut
ainsi reprer les calculs que font les agents lors de leur reconversion, on peut galement
apprhender les transformations sociales et politiques gnrales qui influent sur laction
des reconvertis .

N La Rioja en 1930, Carlos Menem a t le prsident de la Rpublique entre 1989 et 1999. Gouverneur
proniste de sa province en 1973, puis entre 1983 et 1989, il a t lu prsident aprs une campagne
lectorale o il a critiqu les penchants libraux de son adversaire et mobilis les symboles traditionnels du
pronisme. Une fois arriv au poste, il a entam la reforme de lEtat privatisation dentreprises publiques,
licenciement de fonctionnaires, dcentralisation des systmes denseignement et de sant, fermeture de
plusieurs lignes de chemins de fer et lintroduction des principes du march libre : drglementation,
diminution des taux de douane aux importations, encouragement de linvestissement de capital tranger. Sa
dcennie est socialement dfinie comme nolibrale .

[148]
A. Deux modes dentre des militaires dans la scurit prive
Dans lunivers des chefs dentreprise dorigine militaire, on trouve deux populations bien
dfinies : des officiers qui ont abandonn linstitution avant la finalisation du cycle
naturel de la carrire notamment des capitaines et des commandants et des officiers
en fin de carrire des lieutenants-colonels et surtout des colonels.
Ces deux catgories expriment deux positions, mais aussi deux tapes, donc deux modes
de sortie de la carrire militaire. Dans le premier cas, il sagit dun abandon prcoce qui
sexplique parfois par de mauvaises notes, parfois par le manque de vocation, parfois par
des conflits politiques, tandis que dans le second il sagit dun couronnement sousoptimal dofficiers arrivs au terme de leur carrire sans pourtant tre parvenus aux
grades suprieurs que linstitution rserve quelques lus .
Il faut donc inscrire la reconversion des militaires dans la carrire propre de la
profession1. Les officiers des armes ont une appartenance sociale assez leve2 et il y a
trs souvent des militaires dans leur famille. Ils font souvent leurs tudes secondaires au
Lyce militaire, pour continuer leur formation suprieure au Collge militaire. Ils
obtiennent le grade de sous-lieutenant lge de vingt ans environ et progressent dans la
hirarchie selon leurs qualifications : des capitaines choisis par concours peuvent devenir
officiers dEtat major suite des cours dans lEcole suprieure de guerre ou lEcole
suprieure technique3. Aprs quinze ans de service, tous les officiers peuvent demander
1

Dans ce paragraphe, je mappuie largement sur un entretien avec un colonel la retraite de lArme de
Terre (Entretien 89). Il a pris son temps pour mexpliquer tous les dtails de la carrire militaire. Dautres
tmoignages de militaires occupant des positions de direction dans des entreprises de scurit nous ont
fourni des lments supplmentaires.
2
Nous analysons ici les proprits strictement professionnelles, notamment le type de carrires des
reconvertis . Dans le chapitre 5, nous aborderons la structure du capital des individus et notamment leur
position dans lespace social, partir de lanalyse de la distribution spatiale des lieux de rsidence des
diffrentes catgories de directeurs techniques et les appartenances sociales que cela exprime. Nous navons
pourtant pas dindicateurs concernant lorigine sociale : on ne peut que semparer des tmoignages des
acteurs concernant la profession de leurs parents et les rares rfrences quon trouve dans quelques
ouvrages. Le sociologue Jos Luis De Imaz analyse les origines sociales des officiers suprieurs de larme
et le politiste Alain Rouqui traite des modes de recrutement des jeunes officiers. Cf. Jos Luis De Imaz,
Los que mandan, Buenos Aires, Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1964, p. 52-61 ; Alain Rouqui,
op. cit., p. 92-103. La thse de Mximo Badar, concernant les cadets actuels du Collge militaire de la
Nation, signale que 50 % des candidats retenus sont fils de militaire, 30 % sont fils de techniciens,
employs de commerce et petits commerants et 20 % sont fils de professionnels libraux, professeurs et
indpendants , cf. Mximo Badar, op. cit., p. 109.
3
La formation et le parcours des sous-officiers au sein de linstitution est analogue, mais ils sont choisis et
instruits pour occuper des postes de subordonns. En tout tat de cause, ils nont pas assez de capitaux pour

[149]
leur retraite ou simplement tre exclus par linstitution en conservant le grade
militaire, mais sans toucher aucune rtribution ultrieure. Sils atteignent vingt-cinq ans
de service, ils peuvent partir en retraite en bnficiant dune allocation verse par
linstitution.
Par rapport dautres catgories professionnelles, les militaires peuvent donc avoir une
carrire assez courte et accder la retraite cinquante ans environ. Ils peuvent dailleurs
calculer davance le droulement de leur parcours et il est assez frquent quils soient
confronts tt la dcision de rester dans linstitution ou bien de labandonner pour
essayer un autre domaine professionnel. Mais la plupart des militaires la retraite que
nous avons interview voquent lancienne modalit dexercice de la profession militaire,
qui se prsente comme une vraie vocation : il faut distinguer le militaire des autres
fonctionnaires () il a un trs grand sentiment dappartenance, les gens aiment larme
(Entretien 89, colonel la retraite et dirigeant dentreprise de scurit)1.
Dans cet univers ferm, concurrentiel, o lon se compare aux autres , la plupart des
officiers essayent darriver jusquau terme de leur carrire. Cependant, ils ne peuvent pas
tous russir. Les promotions sont presque automatiques dans les premires tapes de la
carrire militaire, mais elles deviennent plus exigeantes ds quon arrive aux postes de
commandement. Les notes sont le critre principal pour accder aux grades de lieutenant,
premier lieutenant et capitaine. Les instances de qualification commencent sintresser
aux critres personnels lorsquil faut dcider qui deviendra commandant, lieutenantcolonel ou colonel. Il ne suffit pas davoir des bonnes notes lors des preuves
acadmiques, il faut galement avoir des aptitudes au commandement . Les
commissions de qualification discutent des comptences des candidats lors de leur
valuation. Pour les colonels, il faut mme laccord du Snat, ce qui entrane parfois des
devenir des entrepreneurs, sauf sur des marchs secondaires. Cela explique pourquoi ils ne reprsentent que
15 % de lensemble des directeurs techniques dorigine militaire.
1
Tous nos interviews dorigine militaire soulignent le fait qu leur poque a veut dire dans les
annes 1960 et 1970 les jeunes candidats au mtier dofficier de larme se sentaient attirs par la
profession, tandis quaujourdhui ils seraient plutt sduits par la stabilit de lemploi. Cela va trs souvent
de paire avec lide que les lves du Collge militaire taient jadis choisis , ce qui est justifi par le
nombre de candidats en concurrence pour une place un taux de pression lentre rvlateur de
slectivit. Deux interviews ont galement soulign quils taient tous des jeunes de bonne famille et
quaujourdhui on retrouve plus dindividus issus des classes populaires (qualifis par un des interviews de
morochitos, mot qui exprime la fois une stigmatisation de classe et la tonalit de la peau). Pour une vision
quantitative du recrutement de candidats au Collge militaire au cours du 20e sicle, cf. Mximo Badar,
op. cit., p. 102-105.

[150]
censures morales ou politiques. Selon le tmoignage dun informateur, sur un total de
cent soixante sous-lieutenants ayant intgr au mme moment que lui lArme de Terre,
soit vers la moiti des annes 1970, environ quarante sont arrivs au grade de colonel et
peine cinq au grade de gnral (Entretien 89).
Comme les commissaires de police, les lieutenants-colonels et les colonels sont des
officiers en fin de carrire : ils y parviennent aprs trente ans de service et la plupart
dentre eux sait quils natteindront pas le grade de gnral. Quelques-uns prparent donc
leur sortie : certains demandent des congs ou entament tout simplement une activit
parallle deux ou trois ans avant de partir en retraite. Dautres perdent le moral et doivent
faire face au sentiment de vide . Ainsi, tous les ans, des militaires abandonnent larme
pour de multiples raisons. Une partie importante de ces officiers sera lorigine de la
cration dentreprises de scurit prive1.
Malgr la rgularit de ce phnomne, notamment des reconversions en fin de carrire, il
semble y avoir eu deux moments de trs fort passage de militaires vers lindustrie de la
scurit prive. Une premire vague, relativement rduite mais dcisive pour la
constitution des marchs de la scurit prive, a eu lieu entre la moiti des annes 1960 et
la fin des annes 1970, quand des officiers de larme dj partis en retraite ont t
appels afin de scuriser les biens de personnes quils connaissaient grce leur origine
sociale, leur lieu de rsidence ou leurs contacts professionnels. Une fois que quelques
membres de ces corps darme se sont bien tablis dans lindustrie de la scurit, ils font
venir leurs anciens camarades, soit pour les seconder, soit parce quils servent de modle
dune reconversion russie. Surtout chez ceux qui arrtent leur carrire sans en arriver au
terme, lexistence dun dbouch alternatif nest pas seulement une option de sortie de
linstitution, mais aussi une raison de la quitter. Cest justement dans le cas de ces
officiers qui quittent la carrire militaire mi-parcours quil faut trouver des explications
plus ou moins conjoncturelles, qui ne tiennent pas compte de la structure des carrires
mais dlments singuliers qui oprent comme des dterminations spcifiques certains
individus.
1

Il y a bien sr des individus qui suivent dautres chemins. Travailler dans lentreprise du beau-pre,
chercher une insertion dans leur spcialit (ingnieurs, chimistes, mcaniciens) et ouvrir une boutique de
location de vidos sont des cas dont on nous a parl au cours des entretiens, soit quil sagisse des
interviews eux-mmes, ou de leurs camarades. Il faudrait enquter sur les diffrentes stratgies de
reconversion des militaires pour savoir quelle est la place quoccupe la scurit prive parmi leurs choix.

[151]

La deuxime vague de reconversions extraordinaires se produit dans les annes 1980,


dans le contexte de la fin de la dictature militaire1. Avec le retour de la dmocratie, les
forces armes ont vcu une crise multidimensionnelle : non seulement les principaux
responsables du terrorisme dEtat ont t amens devant les tribunaux, mais linstitution
militaire elle-mme a subi une combinaison de pnurie budgtaire, mpris social et
dfaite politique. Les tmoignages des militaires devenus entrepreneurs de la scurit ne
peuvent pas ne pas renvoyer ces trois facteurs.
Pour certains jeunes officiers qui ne pouvaient pas poursuivre leur carrire pour des
raisons politiques ou professionnelles, le passage aux mtiers de la scurit tait plutt
subi que voulu :
Il y a eu un saignement des forces armes, une trs grande charge de frustration cause de la
guerre, [de la part] des officiers principalement, qui quittaient la force [larme]. Ces gens-l,
jeunes encore, ils ont rat leur carrire militaire et ils ont d sadapter un milieu civil
inconnu pour pouvoir vivre et entretenir leurs familles, parce que pour la plupart de ceux qui
sont partis, nous navions pas le droit une pension de retraite. Chacun a d mobiliser ses
comptences intellectuelles et son exprience pour se dbrouiller (Entretien 15, ancien
capitaine de lArme de Terre et directeur technique dune entreprise de gardiennage
denviron 100 salaris).

Nombre dentre eux ont estim quils ntaient pas toujours bien prpars pour agir hors
de leur cadre ordinaire de vie2, fait qui renvoie aux conditions de fort isolement que
subissent les officiers subalternes des forces armes, dpass uniquement lors de la
progression dans la hirarchie militaire et par le mariage. Dautres ont mieux prpar la
mutation par une longue transition. Cest le cas de ceux pour lesquels le mtier de la
scurit prive tait dabord un deuxime emploi et qui est progressivement devenu leur
principale source de revenus :
1

Nous avons des preuves diverses qui tmoignent quun nombre assez important de jeunes officiers qui ont
quitt larme dans le tournant des annes 1990 constitue une partie importante du patronat de la scurit
prive. Si lge moyen des directeurs techniques est de 62 ans, il est de 57 ans chez les officiers de lArme
de Terre. Si lon prend en compte le fait que les entreprises quils dirigent aient t fondes en moyenne
vers 1997 ce qui est dailleurs la date la plus rcente que lon puisse reprer puisque ces entreprises
tendaient oprer de faon irrgulire avant de se stabiliser et de sinscrire auprs des pouvoirs publics on
peut sapprocher du processus relev lors des entretiens : des officiers denviron 40 ans quittant larme
pour crer une entreprise de scurit.
2
Ce qui sexprime dans des descriptions trs fortement charges dmotion : la vie civile est une jungle ,
la parole ny a pas de valeur .

[152]

Je suis entr dans la scurit prive parce que les salaires militaires taient trs bas et il fallait
trouver quelque chose pour avoir des revenus dignes () Mon salaire comme lieutenant tait
alors de 500 pesos et jen touchais 2 000 en tant quorganisateur et encaisseur dans la socit
de mon ami. Pendant la journe, je travaillais dans le rgiment et la nuit, jtais dans
lentreprise de scurit (Entretien 28, lieutenant-colonel en activit ayant gr plusieurs
entreprises de scurit entre les annes 1980 et 1990).

Dans ce cas particulier, lofficier interview est arriv un moment de sa carrire o il a


d choisir entre larme et lentreprise et ayant obtenu une mission aux Balkans il a
choisi larme. Dautres collgues ont pris la dcision contraire et, trs souvent, leur
reconversion a dbouch par la cration dune entreprise :
Jtais en caserne Rio Gallegos. Je suis revenu Buenos Aires en 1990 et jai commenc
travailler comme superviseur dans lentreprise dun ami de mon pre, qui avait des gurites et
des immeubles, des entreprises, tout. Je suis ainsi entr dans le milieu. Javais aussi des
contacts avec les voisins et jai commenc faire mes propres affaires. Javais un salaire sr
dans larme et a ctait plutt un boulot secondaire. Mais un moment donn jai d
choisir, une chose ou lautre et jai choisi cette vie (Entretien 17, capitaine de lArme de
Terre la retraite et propritaire dune entreprise spcialise dans la prestation de protection
des maisons particulires ayant environ 100 salaris).

Ces tmoignages exposent une des causes de la reconversion, mise en avant par les
anciens militaires : le faible niveau des salaires. Depuis le retour la dmocratie et
jusqu nos jours, un jeune sous-lieutenant qui vient de sortir du Collge militaire touche
peu prs le mme salaire quun agent de scurit ou quun instituteur, environ la moiti
de ce que peroit un conducteur de bus ou un employ de banque. Et cela nvolue pas
beaucoup avec la progression de carrire. Ceux qui ont de trs bonnes qualifications
peuvent aspirer tre envoys en mission militaire dans des ambassades ou faire partie
des missions de paix des casques bleus, ce qui leur permet davoir de revenus plus levs.
Ils ne constituent pourtant quune partie infime des officiers.
Mais les maigres salaires ntaient quun aspect des pnuries financires de larme.
Selon les anciens militaires eux-mmes, dans les phases les plus critiques, le budget
ntait mme pas suffisant pour acheter des munitions ou de lessence pour les vhicules.
Les pilotes devaient risquer leurs vies parce que les avions navaient pas la maintenance

[153]
ncessaire. Cette situation exprime dailleurs le bouleversement des rapports de force
entre les diffrents groupes au sein de lEtat : le budget de lArme de Terre cur des
forces armes et du systme politique argentin du 20e sicle tombe de 2,9 milliards de
pesos dans la dernire anne de la dictature militaire 1,6 milliards de pesos dans le
premier budget vot par le Parlement lu en dcembre 19831. Au cours des annes 1980,
les forces armes ont vu diminuer aussi le nombre dappels : sils jouissaient dun
renfort de 89 441 jeunes citoyens en service militaire en 1984, ce chiffre chute 40 821
en 1987 et 15 408 en 19912. Ce processus dbouchera finalement sur ladoption de la loi
n 24 429 en dcembre 1994 qui a supprim le service militaire obligatoire. Sans moyens
financiers, sans quipement, sans soldats, les forces armes avaient dsormais du mal
remplir les attentes professionnelles des jeunes officiers. Tout cela avait dailleurs lieu
dans un contexte de fort dnigrement des forces armes par la socit.
La rputation des forces armes dans la socit stait trs fortement dtriore aprs la
dictature la plus violente quait connue lArgentine moderne et la dfaite lors de la Guerre
des Malouines. Au milieu des annes 1980, dans les meetings politiques, mais aussi dans
les stades de football et les concerts de musique populaire, les foules chantaient celui
qui ne saute pas est un militaire , et aussi excution, excution de tous les militaires
qui ont vendu la Nation ! . Le personnel politique gouvernant, les journaux de premier
plan et les associations de dfense des droits de lhomme parlaient de gnocide et de
terrorisme dEtat . Les premiers sondages dopinion qui commenaient circuler
cette poque allaient dans le mme sens : dans le contexte de la dmocratisation,
l image des forces armes tait encore pire que celle de la police et des syndicats,
tandis que les partis politiques et le Parlement jouissaient dun renouveau quils ne
connatront plus dsormais3. Quoi quil en soit, les jeunes officiers ressentaient cette
hostilit lgard des militaires, ce qui renforait leur frustration professionnelle et
conomique : on sentait alors le discrdit , on comprenait que militaire tait devenu
un gros-mot, on croyait deviner une campagne contre larme 4.
1

Presupuesto de la Administracin Nacional. 1965-2004, Ministre de lEconomie et de la Production,


2005, p. 14.
2
Herbert Huser, Argentine civil-military relations : from Alfonsn to Menem, Washington DC, National
Defense University Press, 2002, p. 151.
3
Edgardo Catterberg, Los argentinos frente a la poltica : cultura poltica y opinin pblica en la
transicin argentina a la democracia, Buenos Aires, Sudamericana, 1989, 209 p. ; Manuel Mora y Araujo,
Paula Montoya, La agenda pblica argentina , Contribuciones, 2/99, Buenos Aires, 1999, p. 69-83.
4
Pour une analyse complte de la question militaire durant la transition dmocratique, cf. la thse de
Marcelo Sain, op. cit.

[154]

Lors de la campagne lectorale de 1983, le candidat la Prsidence Raul Alfonsin avait


promis la punition des responsables des squestrations, des tortures et des meurtres
systmatiques organiss par la dictature militaire. Les membres de la Junte militaire qui
tait aux commandes ont t condamns en 1985, et les mises en examen dautres
membres des forces armes se sont acclres ds la mise en place de la loi n 23 492,
dite du Point Final, en produisant une inquitude dautant plus forte quelle concernait
aussi les officiers et les officiers subalternes. Cest dans ce contexte quest n le
mouvement des carapintadas. Ce groupe a mis en cause lautorit des commandements
militaires et du gouvernement civil : sil se dcrit encore aujourdhui comme un
mouvement syndical , ses actions taient perues par les autorits militaires, par les
politiciens et par les journalistes comme des tentatives de coup dEtat . En ralit, les
rebelles se sont rvolts dans les casernes de Campo de Mayo, Monte Caseros et Villa
Martelli en 1987 et 1988. Les chefs du mouvement le colonel Mohamed Ali Seineldin,
le lieutenant-colonel Aldo Rico, le commandant Hugo Abete et le capitaine Gustavo
Breide Obeid, parmi dautres ont t envoys en prison, puis gracis par le prsident
Menem, pour devenir quelques annes plus tard de vritables professionnels de la
politique1. Dans ce contexte, plus de 200 officiers rallis au mouvement ont t radis de
leur institution et un nombre important dentre eux sest reconverti dans lindustrie de la
scurit prive : cest le cas notamment des propritaires dentreprises trs importantes
comme Hunter, Cazadores, CI5, Lince, El Escorial et Dogo, qui employaient au moins 3
000 agents de scurit en 2006. Il sagit parfois dentreprises distinctes seulement sur le
papier.
Les traces de lhistoire de la constitution de lindustrie de la scurit et des moments
deffervescence dans le mouvement de reconversion restent inscrites dans la structure de
cet espace dactivit sociale. Mais la structure une fois consolide, de nouveaux individus
arrivent suivant une autre logique. En effet, il y a dsormais chez les militaires une
reconversion vers le priv qui saccomplit en fin de carrire. Un lieutenant-colonel et
surtout un colonel qui part en retraite, voit soudain diminuer ses revenus lorsquil a
environ cinquante ans. Car si les militaires gagnent en tant que retraits 100 % de leur
1

Rico a t Dput national, Ministre de la scurit de la Province de Buenos Aires et Maire de la ville de
San Miguel, tandis que Breide Obeid a t le candidat la Prsidence de la Rpublique de son propre parti.
Abete et Seineldin sont plutt des leaders dopinion des groupes nationalistes dextrme droite.

[155]
salaire, il sagit du salaire nominal qui ninclut pas les primes quon leur octroie : ils
passent ainsi en quelques mois de revenus de plus de 4 000 pesos environ 2 0001. Si leur
pouse ne travaille pas ce qui est par ailleurs frquent, car il y a de multiples raisons qui
empchent cette dmarche, en commenant par les dmnagements incessants suivi du
traditionalisme dorigine catholique des familles militaires , lhomme se voit contraint
de sadapter une situation conomique plus modeste ou bien chercher des revenus
complmentaires. Une partie importante de ces officiers suivent le deuxime chemin, trs
souvent dans les mtiers de la scurit : direction dentreprises, conseil ou gestion de la
scurit dans des socits commerciales, industrielles, minires ou ptrolires.
B. Linstitutionnalisation dune tape de la carrire policire
Il faut galement inscrire la reconversion des policiers dans le droulement de leur
carrire, qui a aussi ses propres spcificits. Les officiers de police sont frquemment
issus des classes populaires ou de la petite classe moyenne : ils sont moins dots en
capital conomique et surtout en capital social et symbolique que les militaires2. Lcart
entre les officiers et les sous-officiers est analogue celui que lon trouve chez les
militaires, mais lensemble est situ quelques chelons plus bas dans la hirarchie des
institutions et des groupes sociaux3.
Le cycle de formation et le parcours institutionnel des policiers ressemblent ceux des
membres des forces armes ; lorganisation des polices reproduit depuis la fin du 19e
sicle le modle militaire. Cependant, si la reconversion des militaires laisse entrevoir les
convulsions politiques que lArgentine a vcues durant les trois dernires dcennies, celle
des policiers apparat plus rgulire et homogne : dans diffrents contextes, le
recyclage vers la scurit prive relve dune qute de revenus supplmentaires, ou
de revenus tout court. En tout tat de cause, il sagit dune reconversion en fin de carrire
qui semble sexpliquer aussi bien pour des raisons conomiques que et cela de plus en

Si la conversion une autre monnaie est toujours arbitraire, il est plus ais de comprendre ce que ces
chiffres reprsentent si lon estime que les valeurs nominales en pesos et en euros donnent un pouvoir
dachat quivalent : en Argentine, un menu dans un restaurant cote environ 15 pesos, des chaussures de
qualit moyenne environ 100 pesos, le loyer dun appartement de deux pices environ 1 000 pesos.
2
Cf. chapitre 5, section I, pour la dmonstration de cette affirmation.
3
Encore une fois, le rle des sous-officiers est tout--fait secondaire 18 % des directeurs techniques
dorigine policire ne sont pas danciens officiers et nous allons donc nous concentrer sur les officiers,
notamment sur le groupe majoritaire des commissaires.

[156]
plus par une recherche de prolongement de la vie professionnelle active1.
Dans les annes 1960, quelques entreprises de scurit sont nes de leffort individuel
danciens officiers de police qui se trouvaient dans une situation de pnurie conomique
aprs avoir achev leurs carrires de fonctionnaires. Cette situation combinait labsence
dun rgime spcial de retraites et la carence dun patrimoine personnel permettant une
existence aise :
Il ny avait pas de caisse dassurance vieillesse pour la Police. Les anciens policiers
dpendaient de lInstitut de Prvoyance Sociale, comme ceux [les fonctionnaires] qui avaient
travaill au Ministre de lEquipement ou de la Sant. Ils taient considrs comme des
employs du Ministre de lIntrieur. Et leurs salaires taient bloqus ! Ce commissaire
inspecteur, qui tait lassoci de mon pre, faisait lui-mme la surveillance dune succursale
de la Banque Rio, il tait agent de scurit. Un commissaire inspecteur ! Mais sa situation
conomique tait dsespre. Il tait oblig de faire quelque chose pour pouvoir vivre. Au
lieu dtre simple agent de scurit, il a prfr devenir entrepreneur, avoir son entreprise et
cest pour a quil a propos mon pre de le faire ensemble (Entretien 19, propritaire dune
entreprise de gardiennage et convoyage ayant environ 130 salaris, hrite de son pre chef
de la Police de Buenos Aires).

En effet, la Caisse des Retraites et des Pensions de la Police de la Province de Buenos


Aires a t cre en novembre 19742. Jusque-l, certains officiers de police la retraite
devenaient vigiles, gardes du corps ou entrepreneurs de scurit prive, mais aussi
dlinquants, tueurs gages ou membres dorganisations politico-militaires dextrme
droite. Dans dautres cas, les patrons de lindustrie demandaient aux commissaires
quils connaissaient de par leur fonction de scuriser leurs tablissements et ceux-l
trouvaient ainsi une suite leur vie professionnelle, en devenant eux-mmes patrons de
socits de surveillance.
Les choses se passent diffremment dans le contexte du boom scuritaire que les policiers

Hormis les tmoignages que lon a pu recueillir et le fait que le grade de commissaire ne peut tre atteint
quaprs une trajectoire denviron 15 ans, lge moyen des policiers qui occupent le poste de directeur
technique est de 61 ans en 2006. Chez les anciens commissaires il est de 62 ans.
2
Avec le blocage des salaires, les policiers la retraite touchaient alors une pension de 150 pesos, mais
avec la cration de la caisse, un sous-officier major qui travaillait avec nous, g de 55 ans, est pass tout
coup de 150 ou 180 pesos 1200 pesos. Il nous a dit : Je ne travaille plus, je faisais a pour pouvoir
manger (Entretien 19, chef dentreprise de scurit prive).

[157]
ont contribu crer par plusieurs voies depuis les annes 19901. Dans les dernires
annes, on observe un mouvement rgulier de commissaires de police qui, souvent aprs
avoir pris leur retraite au sommet de leur carrire, sengagent dans la cration ou la
direction oprationnelle dune entreprise de scurit. Certains entament leur activit
prive bien avant de quitter linstitution, ce qui est par ailleurs illgal, en prparant ainsi
le moment de quitter le service actif. Des proches servent dans ces cas-l dcran pour des
entreprises en ralit gres par des fonctionnaires en activit de lEtat.
Quoi quil en soit, on peut remarquer un processus dinstitutionnalisation de ce type de
trajectoire qui relve sans doute dune naturalisation des passerelles entre les deux types
dactivit : jai fait a toute ma vie, cest a que jaime . (Entretien 61, ancien
commissaire de police en Patagonie). On voit ainsi se constituer une reprsentation du
pantouflage dans lindustrie de la scurit en tant que suite lgitime de la carrire du
commissaire la retraite. Il faut galement prendre en compte leffet dexemplarit des
comportements entre pairs : ceux qui ont fait ce chemin servent de modle ceux qui
viennent aprs. Selon le tmoignage dun commissaire en fonction dans la province de
Buenos Aires, environ 20 % des commissaires qui partent en retraite chaque anne
cest--dire entre vingt et trente individus sur un total de cent cent cinquante nouveaux
retraits envisagent la cration dune socit dans le secteur de la scurit prive
(Entretien 74, commissaire en activit).
Il est possible de prsumer quune reconversion russie dans ce domaine entrane la
mobilisation de contacts et le recyclage de savoirs, y compris en ce qui concerne la
prsentation de soi dans les interactions commerciales. Cest pour cela que le mtier
dentrepreneur ne semble pas accessible aux officiers moyens et subalternes dune
institution comme la police, qui recrute ses membres parmi les classes moyennes et
populaires. Le capital de relations ncessaire pour monter une entreprise nest accessible
qu ceux qui ont fabriqu un rseau de contacts au cours de leur carrire. Les niveaux de
revenus lgaux des policiers les retraites contraignent quelques-uns, surtout ceux qui

Dans mon mmoire de DEA, jai analys le rle des policiers en tant que producteurs dune vision
spcifique de la scurit, aussi bien en tant quacteurs institutionnels que dans leur rle moins visible de
sources des journalistes. Cf. Federico Lorenc Valcarce, Linscurit au pluriel : la construction politicojournalistique de linscurit en Argentine, mmoire DEA Gouvernement, institutions et sociologie de
laction publique, Universit Paris I Panthon-Sorbonne, 2003, 120 p. Nous reviendrons sur la construction
de linscurit comme problme social et politique dans le neuvime chapitre de cette thse.

[158]
nont pas de capital conomique ou qui ont perdu le soutien de leurs anciens pairs1,
poursuivre une activit conomique pour se procurer des complments de revenu.
Cependant, une partie importante des policiers qui deviennent chefs dentreprise ds la fin
des annes 1990 le font plutt pour des raisons qui dpassent le simple besoin
alimentaire. Il y a mme certains commissaires qui dcouvrent le mtier longtemps aprs
leur dpart en retraite :
Jai pris ma retraite en 1992, lpoque du gouverneur Cafiero. Jtais alors le sous-chef de la
Police de la Province de Buenos Aires. Je nai rien fait pendant des annes mais je suis
arriv un point o jtais fatigu de regarder la tlvision avec ma femme, alors je me suis
dis que je devais faire quelque chose et jai cr cette agence (Entretien 50, ancien
commissaire gnral de la Police de la Province de Buenos Aires, propritaire et prsident
dune entreprise de gardiennage ayant environ 60 salaris).

Dans ce cas, comme dans beaucoup dautres, on voit que les professionnels de la scurit
considrent leur reconversion comme allant de soi. Ils sentent quils sont en quelque sorte
rests au sein du mme mtier : jtais dj policier, je lai t pendant trente-quatre ans,
je connaissais la scurit (Entretien 87, propritaire et prsident dune entreprise de
scurit prive, ancien commissaire major de la Police de la Province de Buenos Aires).
Les entretiens avec les entrepreneurs ont toujours commenc par une question sur leur
arrive dans le mtier de la scurit, intentionnellement assez vague pour laisser
linterview la possibilit dtablir lui-mme les limites de la profession. Dans certains
cas, notamment chez les policiers, ils rpondaient quelque chose comme jai commenc
17 ans, quand je suis entr dans la police (Entretien 50, ancien commissaire et
entrepreneur de scurit prive). Ils nous racontaient dans un deuxime temps leur
reconversion vers le priv. Dans dautres cas, ils attaquaient directement au moment de
larrive dans le monde de lentreprise en racontant son rapport avec lexprience
pralable dans la force publique.

Ceux qui ont t expulss de linstitution pour faute grave et qui sont devenus des entrepreneurs dans
lombre , puisquils noccupent aucune position officielle dans les socits dont ils sont les propritaires et
les dirigeants cachs.

[159]

Section II. Lunivers symbolique dun groupe professionnel


La reconversion de ces agents de lEtat saccompagne de la mobilisation de savoirs
professionnels et de codes culturels , recycls dans lunivers de la scurit prive, qui
sont la base des catgories intellectuelles et morales dorganisation de ce nouveau
mtier. Les entrepreneurs de la scurit sont porteurs de comptences gestionnaires et
techniques quils mobilisent dornavant en fonction du profit conomique. Cependant,
leur action ne sappuie pas seulement sur le savoir et sur lintrt, mais aussi sur des
valuations. En effet, leurs actions sorganisent en fonction des descriptions et des
apprciations quils font des ralits complexes auxquelles ils sont confronts et quils
doivent matriser en vue de raliser un systme dobjectifs cohrents, ceux de
lentrepreneur capitaliste qui cherche le profit toujours renouvel , selon la clbre
formule de Max Weber1. Mais si lentrepreneur veut gagner de largent et assurer
lexistence de son entreprise, ses intrts conomiques et sa rationalit sont enracins
dans des structures sociales. Pour tre entrepreneur, il faut savoir et savoir-faire. En ce
sens, il sagit dun vritable groupe professionnel 2.
1 Conversion au march et transfert de comptences
Nous venons de dmontrer que lencadrement oprationnel des entreprises qui fournissent
des services de scurit est majoritairement pris en charge par danciens fonctionnaires
des forces armes et de scurit. Nous avons ensuite repr les conditions singulires dans
lesquelles saccomplit la reconversion des personnels de lEtat vers le monde des
entreprises dans le cas particulier des mtiers de la scurit. Il faut maintenant sinterroger
sur les consquences que ce mouvement entrane aussi bien pour le fonctionnement des
entreprises que pour la dfinition des prestations offertes. Quels savoirs invoquent-ils
pour lgitimer leur prminence dans lindustrie de la scurit ? Quelles comptences
spcifiques sont mobilises dans leur nouveau mtier ? Quels lments de lunivers des
pratiques de leurs institutions dorigine sont reproduits dans lactivit prive ? Comment
1

Max Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, op. cit, p. 11.


Au sens franais du terme, consacr dans De la division du travail social, dEmile Durkheim. Mais ce
terme nest pas non plus trop loign de lidal exprim dans la notion anglo-saxonne de profession , qui
dsigne une occupation rclamant de lautonomie pour juger le travail de ses membres et de la comptence
pour juger lintrt public de son domaine daction. Cf. Andrew Abbott, The system of professions : an
essay on the division of expert labour, Chicago, University of Chicago Press, 1988, xvi-435 p.
2

[160]
la proprit des moyens daction bouscule les habitudes acquises ?
A. Des savoir-faire trs particuliers
Les militaires et les policiers reconvertis dans lindustrie de la scurit prive ont par la
mme occasion opr le recyclage dun savoir professionnel voire mme
limposition de ce savoir quils avaient incorpor au sein de ladministration publique,
notamment dans les corps arms dont lEtat dispose pour mettre en uvre sa prtention
au monopole de la contrainte physique lgitime1. Les comptences dtenues par les
militaires et les policiers se sont imposes comme repres lgitimes dans le mtier de la
scurit prive, mme si elles ont d tre adaptes aux nouvelles conditions. Il faut
pourtant identifier les qualifications quils mobilisent en tant que titres donnant droit au
monopole quils exercent de facto, monopole quils ont russi faire reconnatre par les
lois rcemment approuves dans de nombreuses provinces argentines2.
Il y a tout dabord des savoirs techniques du mtier de la scurit pour lesquels les
policiers et les militaires se sentent comptents :
Ce quon mobilise quand on quitte une force, cest lexprience oprationnelle pour organiser
un service. Monter un service de scurit a tout un tas de prrequis qui vont de la
planification jusqu lvaluation des besoins de celui qui va lengager. On doit avoir de
lexprience pour faire lvaluation du terrain, on doit ensuite planifier le service et le mettre
en uvre (Entretien 21, propritaire et directeur technique dune entreprise de scurit prive,
ancien commissaire de la Police Fdrale).

Cette comptence technique est dailleurs indissociable dune aptitude pour le


1

Lappartenance de ces individus leurs groupes professionnels dorigine peut tre tablie en sappuyant
sur les outils de la sociologie des professions. Ainsi, les policiers et les militaires ont leurs propres
monopoles professionnels au sein de lEtat : scurit publique et dfense nationale. Mais leur savoir-faire
est reconnu dans dautres arnes, et notamment sur les marchs de la scurit. La premire aire de
comptence a t appele sphre institutionnelle primaire et lautre, sphre institutionnelle
secondaire . Pour cette distinction, cf. Terence Halliday, Knowledge mandates : collective influence by
scientific, normative and syncretic professions , The British journal of sociology, vol. 36, n 3, septembre
1985, p. 431-433.
2
Selon une logique qui nest pas propre qu cette industrie, ni de ce pays, ni de cette poque. Cf. par
exemple, lextrait suivant : Ce groupe de comptiteurs a, en principe, intrt former un monopole et, si
cet intrt subsiste, il arrive un moment o il dicte lui-mme, ou fait dicter par une autre communaut sur
lactivit de laquelle il peut exercer une influence (par exemple la communaut politique), une
rglementation instituant des monopoles qui tendent la limitation de la concurrence , Max Weber,
Economie et socit, op. cit., tome 2, p. 55. La production des lois sera aborde dans le chapitre 9, section
II, 2.

[161]
leadership dans des situations quils voient comme globalement quivalentes de laction
militaire ou policire :
Un avocat, par exemple, il lui manque lexprience du soldat, de sentir la poudre, il nen
connat rien, il ne sait par comment matriser une force policire, il ne sait pas utiliser une
radio, il ne sait pas quoi faire lors dune fusillade, il ne sait pas grer le conflit, car il nest pas
prpar pour a. Celui qui sait, cest celui qui a t au combat, qui a utilis des armes, qui a
utilis une radio, qui a dirig des forces de scurit ou de police, qui connat lesprit de ces
corps. Les chefs dentreprises de scurit ont tout a, car ils ont t pour la plupart des
membres des forces armes et de scurit (Entretien 15, ancien capitaine dartillerie).

On exclut ainsi dautres groupes professionnels, avec dautres titres et dautres


comptences, qui pourraient sans doute rclamer leur place dans le domaine de la scurit
prive. La slection professionnelle qui sopre dans laccs ce type de poste reoit
lapprobation des militaires et des policiers sans distinction, bien que les militaires
montrent un fort penchant se sentir suprieurs aux policiers, et que ces derniers tendent
laccepter :
Pour tre directeur technique dune entreprise de scurit, on doit tre membre dune force
arme ou de scurit, on peut tre aussi un militaire, un membre de la Gendarmerie ou de la
Prfecture navale, mais il faut que ce soit au moins un officier suprieur. a veut dire quil
doit avoir t au moins vingt ans dans la force () Ce nest pas nimporte qui, un civil
comme disent les membres dune force, un citoyen sans instruction militarise, celui-ci ne
peut pas car il na ni les comptences ni lexprience (Entretien 21, ancien commissaire de
police).

Ce tmoignage exprime une conception du mtier partage par lensemble du groupe,


mais aussi un sentiment trs rpandu chez les policiers : quils ne sont pas des civils ,
quils sont comme les militaires. En effet, si les textes concernant les forces de police
argentines soulignent quil sagit dun corps civil arm1, lexprience concrte des
policiers, notamment de ceux qui ont vcu les priodes antrieures la dmocratisation
des annes 1980, leur fait sentir quils font partie dune institution guerrire : la
formation militarise, les grades, les uniformes en sont la preuve. Mais cot des
policiers qui se sentent un peu militaires, on trouve des militaires qui ont agit trs
1

Il y a des zones dombre comme le devoir de cooprer avec les autorits militaires lors dune dfense
antiarienne passive , dcret-loi n 333 du 14 janvier 1958.

[162]
frquemment en policiers, surtout dans la priode o leur institution proclamait sous
linfluence de la doctrine amricaine de la scurit nationale et les enseignements
franais propos de la guerre rvolutionnaire le devoir de combattre l ennemi
intrieur , la menace communiste , la subversion 1. Il nest donc pas tonnant que
les militaires fassent encore valoir leur participation dans la sale guerre comme une
preuve de leur comptence dans la matrise des comportements dlictueux, normalement
rserve aux policiers :
On tait qualifis, surtout cause des choses qui staient passes dans notre pays jusqu
cette poque, comme le rle que les forces armes ont d jouer pour contenir laction
subversive. Je ne veux pas en parler, cest comme mettre le doigt sur la plaie, je vais
seulement lvoquer (Entretien 15, ancien capitaine dartillerie).

Mais cette simple vocation suffit toutefois pour tablir le lien entre des militaires qui se
sont orients vers lennemi intrieur et la formation de comptences spcifiques pour
agir dans un milieu civil2.
De plus, il y a eu tout au long du 20e sicle une forte interpntration entre les forces
armes et les forces de scurit argentines. Bien avant la Doctrine de la scurit nationale,
axe sur la guerre contre le communisme quon voyait infiltr dans la communaut, les
militaires ont particip la rpression de lopposition politique, ce qui tait dailleurs un
des rles principaux de la police3. De mme, une subordination structurelle de la police
larme sest opre : dun ct, le poste de chef de police tait rserv aux officiers
suprieurs de larme jusquaux annes 1980, les grades et les uniformes taient calqus
sur ceux des militaires, la formation et la discipline rappelaient celles du soldat ; de
lautre, les policiers ont assist les cadres militaires dans la lutte contre la subversion
1

Prudencio Garca, El drama de la autonoma militar : Argentina bajo las Juntas Militares, Madrid,
Alianza Editorial, 1995, 585 p. ; Georges Gabriel Pris, De laction militaire laction politique.
Impulsion, codification et application de la doctrine de la guerre rvolutionnaire au sein de lArme
franaise (1944-1960), thse de doctorat en science politique, Universit de Paris 1 Panthon-Sorbonne,
1999, p. 737-838. Dans les entretiens, nous avons pu reprer que certains entrepreneurs dorigine militaire
trouvaient que la lutte contre la subversion les avait prpars aux activits de scurit intrieure, donc
aux prestations de services de scurit tout court. Avant cette exprience, ils connaissaient assez mal un
milieu civil quils ont dcouvert par des moyens trs particuliers : lespionnage, le kidnapping et le meurtre
de militants ouvriers, tudiants et politiques. Or, cette immersion dans le milieu civil nest pas indpendante
du rle politique que les forces armes ont eu dans lhistoire argentine, ni des transformations quelles ont
subies dans le contexte de la guerre froide .
2
Nous reviendrons sur les transformations des fonctions policires dans le chapitre 10, section II, 1.
3
Martin Andersen, op. cit, p. 77, p. 106-7 ; Laura Kalmanowiecki, Origins and application of political
policing in Argentina , Latin American perspectives, vol. 27, n 2, mars 2000, p. 36-56.

[163]
en contribuant la rpression des militants politiques, syndicaux et sociaux qui
encourageaient ce quon appelait alors la patrie socialiste . Il y a de tmoignages qui
soulignent qu une poque les officiers de la police taient trs souvent des aspirants
rats la carrire militaire1. Enfin, les collaborations permanentes dans le contrle
politique et social des populations ont contribu brouiller les frontires fonctionnelles
entre ces corps.
Il faut pourtant souligner que si les savoirs oprationnels sont mis en avant par la plupart
des fonctionnaires reconvertis, on voit parfois apparatre dautres comptences. Lorsquil
travaillait mi-temps pour une cooprative de scurit prive, ce militaire en activit dit
avoir exerc pour la premire fois des comptences quil mettait en ralit dj en uvre
au sein de larme. Il raconte aussi comment ses collgues faisaient la mme chose :
Un type qui vient de grer la logistique dun groupe de forces spciales, il va mme jusquau
dtail du lacet du brodequin, si la ceinture arrive fermer, si le pistolet marche () Cest
pareil avec les oprations, planifier tout le systme de parcours: si jai tant de kilomtres
parcourir, il faut mieux faire dabord cet objectif. Ils faisaient des raccourcis, ils
conomisaient du combustible, tout un tas de choses () Comme jtais chef de personnel
dans larme, jai commenc organiser le personnel comme je le faisais dans larme.
Exactement pareil : un dossier, une fiche, un examen mdical (Entretien 28, vtran de la
guerre des Malouines et dirigeant de plusieurs socits de scurit).

Les comptences techniques et organisationnelles des policiers et des militaires sont


valorises dans lindustrie de la scurit. Mais on ne peut pas ngliger les diffrences de
contexte o elles doivent tre mises en uvre et surtout du changement fondamental du
rapport largent qui est en jeu lors du passage vers le priv. Pour ceux qui taient
adapts la vie institutionnelle de leur corps, le changement est empreint de nombreux
conflits personnels : le mot dpression est mme apparu au cours de lentretien avec
un ancien militaire ; le vide chez un ancien policier. En effet, le passage des corps
dEtat lactivit commerciale ne sopre pas sans un fort bouleversement du type de
contraintes que les individus subissent.

Central Intelligence Agency, Argentina. Section 54 : Public order and safety , janvier 1964, cit dans
Martin Andersen, op. cit., p. 184.

[164]
B. La transposition de schmes dapprciation et daction
Une des tendances les plus rpandues parmi les responsables des prestations de scurit
prive, est le transfert vers le nouveau mtier des manires dagir et de penser
incorpores lors de lexercice des fonctions au sein de lEtat. Si lon suppose que les
dispositions sont des schmes transfrables, il est possible de conclure que les personnes
continuent parfois faire les choses telles quelles les faisaient malgr les changements
oprs dans leurs situations extrieures1. Cela est dautant plus marqu quils doivent agir
dans des contextes encore peu structurs : dans le domaine de la scurit prive, on peut
comprendre ce fait si lon reconstruit le contexte qui prvalait encore il y a quelques
annes.
Vers la moiti des annes 1980, cette nouvelle industrie est encore en formation, secteur
dans lequel des jeunes militaires et des commissaires de police commencent sintgrer.
Ces officiers arrivent dans un domaine dactivit quils sentent proche de ce quils
faisaient au sein de leur institution dorigine et trouvent que les rgles du nouveau mtier
ne sont pas clairement dfinies. Le manque de normes et de sens quils vivent lors de leur
reconversion, amne ces nouveaux entrepreneurs mettre en uvre des faons dagir
empruntes de leur formation militaire et policire pour combler ce vide. Ce transfert
sexprime dailleurs dans le langage, dans les images, dans les analogies quils utilisent
pour donner du sens la ralit quils vivent. Au cours de nos entretiens, nous avons pu
reprer des cas extrmes qui rvlent une caractristique publiquement dnie par les
porte-parole du mtier de la scurit prive :
Jtais invit me joindre cette activit () et il ny avait rien. Jai d donc memparer de
ce que je savais. Jai du rdiger mon plan doprations, ce quon fait en stratgie militaire et
o il y a des items respecter () Alors jai pris mes renseignements, jai constitu mon
poste de commandement, comme une force rassemble pour des tches, jai mis en place mon
service de personnel, de renseignements, de logistique et daffaires civiles, qui sont les
domaines de commandement militaire. Personnel, lengagement et la formation des agents de
scurit. Renseignements, la rcolte dinformation pour analyser les ressources de lennemi
de lentreprise, ce quil pouvait faire et comment nous pouvions le neutraliser. Oprations, la
manire de grer les postes de surveillance, les consignes pour chaque poste, les priorits, le
nombre dagents assigner, le type darmement, lquipement. Logistique, comment fournir
1

Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris, Minuit, 1994 (1e dition, 1980), p. 100-105.

[165]
tout a, comment faire parvenir le soutien ncessaire chaque gardien dans chaque poste de
surveillance. Finalement, dans les rapports avec la communaut (), un gros problme qui
existait lpoque, ctait le colportage dans les wagons, qui tait une espce de mafia ; et
aussi le trafic de drogues dans certaines gares. Il a fallu faire dabord ltude de tout a, puis
rdiger le plan doprations (Entretien 15, ancien capitaine dartillerie).

Lamalgame de formes militaires et de contenus civils sert organiser un dispositif pour


une situation qui nest pas celle prvue par les modles que les agents ont appris. Cest-dire, on mobilise des schmes militaires pour comprendre et organiser des services de
surveillance destins dans ce cas particulier la socit de chemins de fer de la rgion
mtropolitaine de Buenos Aires.
Mais si les activits et les objets sorganisent selon ces principes, ils servent ensuite leur
donner un sens, les dcrire, les expliquer. Quelques exemples peuvent montrer
comment on dchiffre les phnomnes selon les mmes principes qui ont contribu les
produire. Ainsi, les services de scurit se composent dagents de scurit distribus dans
les diffrents sites et de superviseurs qui les contrlent. Ce qui devient comprhensible
pour nos interviews en faisant une analogie avec la garde dune caserne : il y a les
sentinelles et le caporal du poste qui fait les rondes (Entretien 15). Pour tre
apprhend, linconnu doit renvoyer au familier. Pour tre matrisable, le nouveau doit
tre organis selon les principes du dj-connu. Le sens des choses renvoie ainsi cette
matrice militaire dominante :
Lorsque cest toi qui fais la garde, tu es le responsable de la scurit de toute la caserne. Ce
qui recouvre le primtre et lintrieur aussi. On ne peut pas voler un fusil ou un casque dun
dpt darmes quand tu fais la garde. Personne ne peut entrer. Tu es le responsable. Cela ma
beaucoup aid dans ce mtier. Lil shabitue au contrle (Entretien 17, ancien capitaine
dinfanterie).

Cette forte valorisation des modles militaires persiste chez ceux qui, mme sils nont
jamais t membres dun corps dEtat, partagent les mmes cadres de significations :
assurer la garde dune caserne nest pas trop diffrent dassurer la garde dune usine (...)
Ils le connaissent dj, ils lont vcu, ils lont appris au berceau (Entretien 19, chef
dentreprise). Au plan professionnel, les militaires et les policiers voient une continuit
plutt quune rupture avec leur mtier dorigine : je crois que jtais qualifi pour le

[166]
faire, ctait mon mtier, ce que javais appris dans ma profession (Entretien 15, ancien
capitaine dartillerie), ou encore : arrive un jour o je me dis : Je vais faire quelque
chose. Quest-ce que je sais faire ? Scurit. Je ne sais rien faire dautre. Et jai cr
cette agence de scurit, il y a trois ou quatre ans (Entretien 50, ancien commissaire de
police).
Les origines militaires et policires des conceptions de lactivit se sont aujourdhui
effaces, le langage est devenu moins crisp . Mais tout semble indiquer que ces
sources ont fortement dtermin les manires dagir des chefs dentreprises de scurit
prive et, par l, de lensemble des personnels. Et cela nempche pas que des individus,
qui ont pass trente ou quarante ans au sein dune institution, ne transfrent pas les
principes quils ont incorpors dautres arnes. Un entrepreneur faisant aussi partie du
conseil de direction dune quipe de football montrait que ce transfert sopre trs
souvent :
Tu sais ce qui arrive ? Jai command toute ma vie. Jai command dans la police, jai
command ici [lentretien a t ralis dans le sige de son entreprise]. Si je dirige quelque
chose, il faut que je puisse compter sur les gens qui me secondent. Je dis donc : Fais a. Je
sais commander. Je vais te demander plus tard : Las-tu fait ? Je vais tellement te casser les
couilles que cest sr que tu vas me dire : Je lai fait ainsi. Alors, celui qui commande, cest
le prsident du club () Cest ainsi que le club doit tre dirig : comme une entreprise,
comme un commissariat, comme une affaire (Entretien 76, ancien commissaire de police).

Les savoirs mobiliss par les dirigeants deviennent galement la rfrence pour valuer
les comptences des autres catgories dagents. Ainsi, lorigine militaire ou policire des
superviseurs est trs apprcie, car ce sont des gens qui ont le sens du commandement
du personnel, savent comment le matriser, comment lorganiser (Entretien 19,
ingnieur et propritaire dune socit de gardiennage). Et lon se plaint lorsquon
dcouvre que les agents de scurit ne sont pas des soldats ni de policiers : jai
dcouvert quon ntait pas dans larme, quil y avait des gens qui navaient jamais eu
une arme dans leurs mains (Entretien 15, ancien capitaine dartillerie). En revanche, les
entrepreneurs vivent une contradiction lorsquil sagit de faire le bilan des cots et des
avantages du recrutement danciens membres des forces armes et de scurit dans des

[167]
positions subalternes1. Selon un ancien commissaire de police :
Une entreprise veut toujours avoir des personnels la retraite des forces de scurit, parce
quils sont plus disciplins et quils ont de lexprience () le problme cest quils ont aussi
beaucoup de vices, de vices institutionnels (Entretien 21, ancien commissaire).

Cest qui est dailleurs partag par un ancien militaire :


Le policier est trs coquin. La parole dhonneur nexiste pas chez eux les gens se mfient
des policiers () en fait, nous avons plus de cent salaris et aucun policier, ni en activit, ni
en retraite. Quand je suis en confiance avec des clients potentiels, je leur dis : nous ne
travaillons pas avec des policiers (Entretien 17, ancien capitaine dinfanterie de lArme de
Terre).

Les savoirs policiers et militaires servent ainsi organiser les pratiques, puis les
comprendre. Cependant, ils ne sont pas seulement un principe cognitif qui simpose la
ralit, mais aussi un principe normatif qui sert juger le bon et le mauvais, le correct et
lincorrect.
La protection des biens et des personnes pourrait tre envisage de multiples faons.
Lencadrement policier et militaire de lactivit a laiss des traces dans le mode
dorganisation des entreprises, de ses ressources et de son personnel, en particulier dans
les aspects oprationnels, cest--dire tout ce qui concerne la production du service de
protection lui-mme. Lors du passage vers le priv, ces acteurs ont transfr leurs critres
dorganisation des pratiques concernant leur propre personne, leurs collaborateurs et leurs
subordonns comme la hirarchie, lorganisation pyramidale et la dfinition fonctionnelle
des postes. Lvolution spcifique de lactivit commerciale de protection en a sans doute
modifi quelques aspects : les anciens fonctionnaires se sont aperus quils ntaient ni au
commissariat ni la caserne. Linteraction avec dautres entrepreneurs et avec de
multiples catgories de clients a contribu nuancer leurs visions gnrales du monde
social. La disparition progressive des armes et llargissement du nombre des personnels
de surveillance fait partie dun processus au sein duquel les dirigeants des entreprises
eux-mmes ont aussi chang. Mais le fondement reste le mme : le transfert des principes
gnrateurs de pratiques et de reprsentations forms dans les institutions militaires et
1

Nous y reviendrons plus systmatiquement dans le chapitre 3, section II, 1, A.

[168]
policires vers les entreprises de scurit.
2 Reprsentations du mtier et visions du monde
On a vu que les entrepreneurs de la scurit sont porteurs de reprsentations militaropolicires qui expliquent aussi bien leurs pratiques que les modes dorganisation des
socits de surveillance. Ces origines communes et ces croyances partages se renforcent
par la similarit des situations o se trouvent placs ces individus, ce qui contribue la
constitution dun univers de reprsentations relativement unifi.
A. Expliquer lindustrie, dcrire lactivit
Malgr leurs diffrences de position hirarchique et de trajectoire, lensemble des
individus occupant les postes de direction des entreprises de scurit prive partage une
vision globale de leur mtier. Lorsquon demande aux entrepreneurs de rendre compte de
ce quils font, ils mobilisent tout dabord des images concernant leur fonction sociale ,
pour ensuite souligner les difficults endures cause dun espace de production devenu
de plus en plus concurrentiel. Lensemble des tmoignages reprsente galement lacquis
cognitif dune activit conomique et la rationalisation des comportements visant la
lgitimation de leurs manires dagir. Les croyances des agents servent ainsi doutils
normatifs pour justifier leur existence.
A lheure dexpliquer pourquoi existe le mtier quils exercent, les entrepreneurs
avancent trois types de rponses1. Lexplication dominante chez les acteurs du secteur est
une explication scuritaire , cest--dire lexplication endogne qui dcrit des
phnomnes concernant la scurit par dautres phnomnes de la mme espce. Mais on
retrouve aussi des explications voquant les conditions dexistence des policiers et des
militaires, et des explications en termes de transformations de lorganisation des
entreprises et leurs besoins de scurit.

Les comptes-rendus nont bien sr pas de valeur explicative, puisquils expriment une connexion de sens
dans la propre exprience des agents et non pas un vritable rapport causal dans les faits. Mais ces
reprsentations font partie de lobjet mme de notre recherche, soit en tant que systme symbolique qui
oriente le comportement des agents, soit en tant que justification de leur propre existence. Elles sont le point
de dpart de lexplication sociologique que nous proposerons dans la troisime partie de la thse.

[169]
La premire explication se fonde sur deux lments lis par des rapports systmatiques :
la monte de linscurit et linsuffisance des prestations policires fournies par lEtat.
Le discours sur la monte de linscurit met en scne une pluralit dlments. Parmi
ceux qui auraient contribu lessor de lindustrie de la scurit prive, les entrepreneurs
insistent sur les mutations objectives des risques criminels et sur lvolution de la
sensibilit de la population lgard du problme. En effet, les tmoignages insistent tout
dabord sur le lien entre lessor de cette industrie et laugmentation des dlits,
linscurit qui a avanc et qui avance pas de gant , cette avalanche dinscurit
dclenche lors du retour la dmocratie : lorsque la scurit commence se dgrader,
nos affaires samliorent 1. Mais ils avancent aussi une hypothse plus subjective , en
termes de perceptions : les gens ne prtaient pas autant dimportance ce qui est
aujourdhui la scurit (Entretien 21). Lindustrie de la scurit prive serait ainsi un
vritable commerce de la peur 2.
Un autre lment de lexplication scuritaire est constitu par les checs de la police.
En effet, si les groupes sociaux et les organisations ont besoin de services particuliers de
scurit, cest parce que le service public caractre universel ne leur suffit pas. Dun
ct, on retrouve lexplication du partenaire junior :
Si lon ne met pas un policier dans le coin, les gens vont engager une scurit particulire. Je
crois que la scurit [prive]3 est un complment de la scurit publique, il manque beaucoup
de personnel dans les rues et ce manque de personnel de la police publique doit tre
compens par la police prive (Entretien 15, ancien capitaine de lArme de Terre).

Pour ces entrepreneurs, la scurit prive existe, en premier lieu, cause des checs de
la scurit publique (Entretien 76, propritaire et prsident dune entreprise de scurit
prive, ancien commissaire de la Police de la Province de Buenos Aires). Cette vision des
choses, ayant sans doute des fins lgitimatrices, tient galement la conception de la
1

Synthse des comptes-rendus de plusieurs entrepreneurs. Dans le prochain paragraphe, nous analyserons
les causes et la signification que les acteurs associent aux phnomnes recouverts par la notion
d inscurit .
2
Plus loin, nous reviendrons sur le sentiment dinscurit et ses liens avec les marchs de la scurit
prive : dans le chapitre 7, nous aborderons les effets de ces perceptions sur les pratiques de consommation
des clients ; dans le chapitre 9, nous traiterons des symboles qui contribuent produire un cadre
lexistence de ces marchs.
3
Dans certains contextes, les entrepreneurs et le public en gnral utilisent lexpression la scurit
comme synonyme de la scurit prive ( il travaille dans la scurit , ou ce btiment est sous
surveillance , etc.).

[170]
scurit comme fonction que lEtat ne peut dlguer : les anciens fonctionnaires justifient
ainsi ce quils font sans remettre en question les ides autour desquelles ils avaient
construit leur identit professionnelle antrieure. Dun autre ct, lexplication
dramatique de la crise de la police , dpasse par les transformations morphologiques
du dlit, rejoint une vision gnralise de la crise de lEtat : ces gurites constituent une
dgnration du systme. Si lEtat faisait ce quil devrait faire, les gurites nexisteraient
pas (Entretien 17, ancien militaire et entrepreneur de scurit prive).
Il nest pas tonnant que ces deux lments, une augmentation de la demande de scurit
et une offre insuffisante de prestations policires, apparaissent dans le discours des
entrepreneurs. Le discours de linscurit est fortement rpandu dans la socit
argentine et les gens darmes ont t parmi les plus grands promoteurs de cette
interprtation des faits1. Il nest donc pas surprenant que le dveloppement de la scurit
prive soit mis en rapport avec cette catgorie de description de la ralit. En tant
quanciens policiers et militaires, les entrepreneurs de la scurit sont dailleurs porteurs
dune pense dEtat : ils rattachent ce quils font ce qui devrait tre fait. En outre, ils
affirment trs souvent que leur vritable vocation est la scurit publique et ils croient que
le service public est une partie non ngligeable de leur propre activit commerciale.
Une deuxime explication rapproche lmergence de lindustrie de la scurit des
conditions de fonctionnement et des transformations rcentes des corps arms de lEtat.
Tous les interviews insistent sur les liens directs entre certaines transformations tatiques
et lmergence de la scurit prive. On trouve dabord les rcits qui nous parlent de la
pnurie matrielle des policiers et des militaires la retraite, qui navaient pas dautres
moyens de survie que la valorisation de leurs capacits professionnelles sur le march : ils
ont commenc par des services de garde du corps ou de gardiennage titre individuel,
pour devenir graduellement de vritables chefs dentreprise. Lindustrie de la scurit
prive est aujourdhui vue comme le lieu naturel o des officiers de la police et de
larme viennent chercher des revenus complmentaires lorsquils voient leurs revenus
diminus de moiti au moment de la retraite. On trouve dailleurs des rcits qui nous
parlent dindividus qui ont vu leurs carrires arrtes par un accident ou par de
mauvaises relations personnelles avec un suprieur ; dautres qui relvent de conflits
1

Cf. Federico Lorenc Valcarce, Linscurit au pluriel, op. cit.

[171]
politiques entre des groupes lintrieur des institutions militaires et policires. Ils se sont
trouvs confronts au vide et ils ont dcouvert dans lindustrie de la scurit le moyen de
pourvoir leurs besoins matriels. Dans tous ces cas, on met laccent sur des individus
qui se constituent en entrepreneurs et mobilisent lors de leur reconversion aussi bien des
savoirs spcifiques que des relations servant trouver un emploi ou btir une clientle1.
Implicitement, on met ainsi laccent sur limportance dune offre en qute de sa
demande dans la construction des marchs de la scurit2.
Une troisime explication, moins dramatique et pourtant enracine dans lexprience des
entrepreneurs, renvoie le dveloppement de lindustrie de la scurit prive un
processus de changement dans lorganisation des entreprises notamment, lemprise de
lexternalisation qui aurait amen lensemble des socits une sous-traitance
gnralise des services trangers leur activit principale : nettoyage, recherche,
marketing, surveillance. Ce genre dexplication est avanc par des individus plutt
loigns du ple policier et militaire de lindustrie, plus sensibles ce type daspect de
leur activit, et notamment par trois individus avec des diplmes dingnieur avec une
longue trajectoire dans le monde de lentreprise (Entretiens 18, 19 et 45). Toutefois, cela
semble tre un processus structurel non ngligeable qui mrite notre attention3.
Cependant, les descriptions de ce quils font ne sarrtent bien sr pas la seule
justification en termes de causes et de fonctions utiles . Les entrepreneurs
fournissent aussi des visions globales sur les proprits concrtes de leur activit, en
insistant notamment sur les fortes pressions quils subissent et lintensification des luttes
pour lexistence.
En premier lieu, ils sentent quil sagit dune activit qui tient leurs comptences
professionnelles, mais quil y a pourtant des diffrences majeures entre lEtat et le
march . Tous les entrepreneurs soulignent que, malgr le fait quil sagisse dune
activit o ils se sentent comptents, aussi bien du point de vue technique que du point de
vue personnel, les contraintes quils subissent sont tout fait diffrentes de celles quils
1

Dans le chapitre 5, nous reviendrons sur la question de la mobilisation du capital social des
entrepreneurs de la scurit.
2
Dans les chapitres 7 et 8, nous analyserons la manire dont les clients voient les choses : pour les
entreprises et les administrations, les services de scurit prive sont des fonctions quils externalisent dans
le contexte dune tendance plus gnrale la contractualisation.
3
Cf. les chapitres 7 et 8 de cette thse.

[172]
connaissaient auparavant au sein de la police ou de larme. Malgr les ressemblances
avec leur profession dorigine, il sagit maintenant dune activit commerciale, cest-dire, d une entreprise comme les autres , o il faut faire de largent . Mme sils
sont convaincus de la valeur de leurs comptences techniques, ils sont souvent conscients
des comptences administratives et commerciales qui frquemment leur manquent. Ce
handicap est beaucoup plus visible pour ceux qui viennent dautres professions ou qui ont
toujours t des entrepreneurs : ils ne restreignent pas leurs critiques des limitations
des anciens fonctionnaires quils trouvent peu aptes mener une carrire dentrepreneur
(Entretiens 19 et 59). Parmi les anciens fonctionnaires, il y en a qui apprennent les aspects
non-techniques de leur nouveau mtier par la simple exprience et surtout par
lobservation des pairs, qui sont parfois des anciens collgues qui ne sont pas en
concurrence avec eux parce quils oprent dans dautres localits : on leur demande des
renseignements, on visite leurs siges, on voyage mme ltranger pour se former
(Entretiens 14, 50 et 87). Dans dautres cas, ils sentent le besoin de suivre des tudes
universitaires dans le domaine de la gestion ou de la comptabilit (Entretiens 15 et 17). Si
on ne le fait pas, il y en a qui se font au moins seconder par leurs proches trs souvent
leurs fils qui ont dj eu un diplme dagent comptable, dadministrateur dentreprises
ou davocat (Entretiens 14, 54, 58 et 89 et analyse de plusieurs sites Internet). Ceux qui
napprennent pas, ou qui ne se laissent pas conseiller par des personnels avec des
comptences gestionnaires, succombent.
Dans les corps de lEtat, la discipline tait une forme de scurit, de prvisibilit,
dordre dans lunivers des pratiques quotidiennes : elle devient chair cette discipline,
cette forme dexpression, cest comme si elle se stockait petit petit (Entretien 21,
ancien policier). Le monde commercial est au contraire plein dincertitude : il faut se faire
une clientle et lentretenir ; il faut gagner de largent pour payer les salaires et financer le
fonctionnement de lentreprise (Entretiens 50, 76 et 87). Il se peut que cette opposition
entre les contraintes des fonctionnaires, milieu o la concurrence ressemble beaucoup
plus aux luttes politiques quaux luttes commerciales, et les contraintes des entrepreneurs,
qui doivent sefforcer chaque jour dlargir ou simplement conserver leur clientle et
garantir les flux montaires, aille bien au-del du domaine de la scurit. Lorsquils
vivent du budget de lEtat, les militaires doivent faire de la politique pour augmenter leurs
ressources, y compris leurs salaires. Pendant les 15 priodes de gouvernement militaire
que lArgentine a connues au 20e sicle, lensemble des officiers a pu dailleurs bnficier

[173]
de postes dans toutes les administrations de lEtat. Du ct des policiers, louverture aux
pratiques commerciales a toujours t beaucoup plus grande. Une partie importante de
leurs revenus provient encore des services additionnels , effectus auprs des banques
ou bien lors de manifestations sportives1. Et bien sr aussi de la rgulation du dlit
dont nous avons parl prcdemment et dont nous reparlerons plus loin2.
En second lieu, les entrepreneurs savent quelles sont les contraintes de la production de
services de scurit. Les traits spcifiques de la gestion de la scurit par des entreprises
prives imposent aux entrepreneurs des conditions particulires daction. Les
professionnels de la scurit sont tout fait conscients quils entreprennent une activit
commerciale sensible qui demande un dvouement complet et qui met en jeu des
rapports trs fortement enracins dans la confiance. Ils soulignent dailleurs quil sagit
dun service 24 heures sur 24 et 365 jours sur 365, qui exige qu chaque instant le
prestataire soit en mesure de donner une rponse ses clients. Il sagit enfin dun service
diffrent de celui de nettoyage ou de restauration dans les entreprises ou les
administrations, cest un service qui touche des zones sensibles du fonctionnement de
lorganisation qui lengage : il sagit dune activit o il y a quelquun qui protge tes
biens, il est donc important de connatre le visage de celui qui conduit tout a (Entretien
45, ingnieur diplm, propritaire et directeur gnral dune entreprise de scurit
prive) ; cest--dire, il faut connatre celui qui va entrer dans ta deuxime maison3,
voire ta premire maison (Entretien 54, propritaire dune entreprise de scurit
prive) ; je ne suis pas en train de te vendre une agrafeuse, je te vends une personne qui
risque sa vie (Entretien 14, diplm en droit et dirigeant de plusieurs entreprises de
scurit prive depuis les annes 1970) ; la scurit prive, cest comme la bonne. Tu ne
vas pas employer une personne si tu nas pas confiance en elle (Entretien 87, ancien
commissaire et entrepreneur de scurit prive). Pour les clients, pour les entrepreneurs,
pour les familles des classes suprieures, la scurit prive entreprend la tche sensible de
garder des lieux plus ou moins sacrs o la vie et la proprit des personnes sont en jeu4.
Dailleurs, les individus eux-mmes qui assurent la scurit peuvent parfois venir
1

Parmi les ressources supplmentaires des policiers, il ne faut pas oublier les contributions volontaires
des particuliers, des entreprises et des associations, ainsi que les rendements montaires de la rgulation
du dlit et de laction criminelle tout court.
2
Cf. chapitre 10, section II, 1, A.
3
Il se rfre lentreprise.
4
Sur le rapport entre le sacr et la proprit, donc sur les frontires, cf. Emile Durkheim, Leons de
sociologie, op cit., p. 163 et suiv.

[174]
lencontre de leurs propres intrts1.
En troisime lieu, les entrepreneurs connaissent ltat des lieux du secteur marchand
auquel ils appartiennent. Ils sont capables de produire des descriptions gnrales de
lindustrie et des autres entreprises (trs souvent, pour les critiquer). Les principales
socits sont bien identifies, frquemment respectes et presque toujours prises comme
modles dorganisation par les autres entreprises. De plus, les chefs dentreprises sont
tout fait conscients des risques lis leur survie auxquels font face les socits quils
dirigent. Ils savent que beaucoup dentreprises ont fait faillite et quil y a encore des
gants aux pieds dargile , des entreprises frauduleuses et des fausses
coopratives . Et cela concerne aussi bien des entreprises petites et peu professionnelles
que des entreprises leaders qui ont disparu aprs des annes dexistence et de croissance.
Quelques entrepreneurs arrivent tmoigner du manque de professionnalisme et de la
gnralisation de comportements irrguliers souvent dnoncs chez les autres forcs
par la concurrence autour du prix et les prfrences des clients pour le moins cher sans
tenir compte des conditions de travail des salaris et du respect par lentreprise des
obligations fiscales. La pression de lEtat et de certains clients, ainsi que les expriences
traumatiques de certains acteurs centraux de lindustrie, semblent pourtant avoir
sensibilis une partie importante des entrepreneurs lgard de la lgalit et de la bonne
conduite administrative2.
Les entrepreneurs sont devenus de plus en plus conscients de la valeur de la dimension
commerciale de lentreprise, autrefois nglige par des individus dont les comptences
taient plutt centres sur les aspects oprationnels des services3. Ainsi, ils savent par
exemple quil faut faire attention la gestion de lentreprise, travailler lentretien dune
clientle et garder lquilibre financier, au-del de la qualit de la prestation offerte. Cela
1

Il y a dinnombrables cas de participation dagents de scurit des crimes qui ont des clients comme
victimes. Parmi les faits divers les plus connus on peut rappeler le meurtre dune tudiante franaise
dans une rsidence du quartier de Retiro et des multiples vols de banques et camions blinds. Il semble
donc raisonnable que les clients choisissent les prestataires dont ils ont des rfrences, ou quils connaissent
personnellement. Par ailleurs, il est tout fait naturel que les entreprises de scurit essayent de contribuer
la production de la confiance et que les propres entrepreneurs soient trs conscients de ce qui est en jeu dans
la relation commerciale laquelle ils participent. Nous reviendrons sur ces deux questions dans les
chapitres 5 et 9.
2
Il faut toujours situer cette sensibilit lgard de la loi dans le contexte plutt anomique de la socit
argentine.
3
Trois de nos interviews ont fait des tudes de gestion dans des universits prives aprs leur sortie de la
fonction publique. Sur la signification de ces nouvelles comptences et leur emprise dans la socit
argentine actuelle, cf. chapitre 8, section I, 2, B.

[175]
amne la plupart des entrepreneurs reprer les risques dune croissance rapide et non
contrle. Llargissement de la gamme des services proposs vers des prestations
lectroniques ou par satellite sinscrit justement dans cette rationalit conomique de
profits plus levs avec moins de risques. Il existe dailleurs la conviction quune
entreprise devient ingouvernable au-del dun certain seuil :
Lorsquune socit na pas plus de 200 hommes, elle est totalement grable et lon fait un
traitement individuel du public, du client. Quand une entreprise dpasse, comme ces cas
archiconnus, les 1 000 hommes, 1 500 hommes, 3 000 hommes, il ny a plus moyen de la
contrler dune manire efficiente, on dpend beaucoup des superviseurs, le propritaire de la
socit dpend beaucoup des tiers, du grant doprations, du superviseur, et cette chane de
commandement trs tire fait quelle nest pas tout fait effective (Entretien 76, chef
dentreprise de scurit prive).

Le seuil partir duquel la socit devient ingouvernable est parfois plac un peu plus
haut, sans que cela nempche une apologie de la petite entreprise :
Je ne cherche pas mlargir vite, parce que je pense quen y allant doucement, mais dun
bon pas, cela me permet davoir tout organis. Parce que si vous tes pris par leuphorie de
vouloir vous remplir dobjectifs et prendre nimporte quel service, vous risquez de ne pas
remplir de manire efficace le service. Alors, javance doucement pour que tout soit fait
dune manire ordonne, que je puisse tout contrler et que rien ne mchappe, car les experts
disent quau-del des 300 hommes toute entreprise vous glisse entre les mains. Alors, jai 50
ou 60 hommes et je suis laise. Celles qui fonctionnent le mieux, ce sont les petites
entreprises, car il y a une conduite personnalise. Les grandes entreprises ne connaissent pas
les agents. Et elles ne sy intressent pas. Ni sont au courant des problmes (Entretien 50,
chef dentreprise de scurit prive).

Ce qui est dailleurs reconnu par ceux qui se sont leur avis trop largis et qui refusent de
nouveaux clients plus quils nen cherchent :
Je nai pas besoin dlargir ma socit, jen ai dj trop [des clients] () cette entreprise est
devenue trs grande, plus grande que je voudrais. Et jen souffre Jy suis 7H30 le matin
et je quitte 22H (Entretien 87, chef dentreprise de scurit prive).

Lide gnrale, cest quil faut mieux trier les clients, pour avoir des rapports durables et
pour ne pas avoir de problmes oprationnels, ou des marges de profit trop faibles

[176]
(Entretiens 19, 54, 78 et 87). En effet, les entrepreneurs sentent que lexpansion
indiscrimine contribue linstabilit de la socit, notamment si laugmentation du
nombre de salaris qui suscite de nombreux risques oprationnels et juridiques
nentrane pas une multiplication des revenus. A ce moment-l, on perd le contrle
centralis des personnels et des services. Puis, il faut dlguer et le rapport avec
lentourage devient plus impersonnel. Cette reprsentation correspond un paysage
particulier : il y a peine 50 entreprises qui ont plus de 300 salaris et environ 300
entreprises performantes qui ont entre 50 et 300 salaris. Le volume daffaires, donc la
taille de lentreprise, ne relve pas seulement des contraintes extrieures (par exemple, la
difficult daccs aux clients) mais aussi des propres critres des dirigeants dentreprise :
ils apprennent dans la pratique quel est le seuil dquilibre entre le taux de profit, la
rentabilit long terme et la gouvernabilit de lentreprise.
B. Linscurit et les comportements dlinquants
La sociologie des reprsentations sociales a trs souvent soulign le fait que la vision que
les groupes sociaux se font des choses sexplique par la position quils occupent dans
lespace social, par les intrts qui y sont rattachs et par les rapports quils entretiennent
avec dautres groupes sociaux1. De ce point de vue, la scurit occupe une place
privilgie dans les descriptions que les entrepreneurs font de la ralit sociale et des
problmes sociaux. Il est dailleurs intressant de reprer les visions particulires du
problme de la scurit lui-mme puisquil constitue la matire symbolique sur laquelle
ils agissent la tte de leurs organisations.
Pour lensemble des dirigeants dentreprises de surveillance, la scurit est bien
videment un des problmes sociaux majeurs de lArgentine. La scurit est caractrise
comme le problme le plus sensible du pays (Entretien 15, ancien militaire), comme
un problme trs srieux (Entretien 50, ancien policier). Et cela donne lieu de
visions globales de la vie o la scurit joue un rle principal :
1

Cest notamment le cas des travaux de Pierre Bourdieu dans le domaine de la sociologie de la culture, o
les prises de position sexpliquent par les positions occupes au sein dun champ : cf. Pierre Bourdieu, La
distinction, op. cit. ; Pierre Bourdieu, Les rgles de lart : gense et structure du champ littraire, Paris,
Seuil, 1998 (1e dition, 1992), 567 p. Cest aussi le cas de nombreux travaux de sociologues amricains, par
exemple dans le domaine des tudes des mobilisations sociales : cf. Roger Cobb et Charles Elder,
Participation in American politics : the dynamics of agenda building, Baltimore, John Hopkins University
Press, 1983 (1e dition, 1972), xi-196 p.

[177]

Tout le monde sait aujourdhui ce qui arrive dans les rues, quon doit se mfier de tout le
monde, quon ne peut pas laisser entrer quelquun qui nhabite pas limmeuble, que si on a un
garage dans sa maison il faut savoir quavant dy entrer en voiture les yeux ferms, il faut au
moins donner un coup dil () tre victime dun vol, cela arrive tout le monde, voire au
Prsident de la Rpublique (Entretien 21, chef dentreprise de scurit prive et ancien
commissaire de police).

Cette vision de linscurit comme menace omniprsente, rticulaire, microphysique est


dailleurs identifiable dans les reprsentations dautres groupes sociaux. Il en est de mme
avec cette conviction que le crime npargne personne et quon est tous dans une situation
de risque objectif. Allant dans le mme sens, lorsquils parlent d inscurit , les
entrepreneurs sont pris par le mme type de rductionnisme quon peut trouver chez
dautres acteurs sociaux. En effet, ils associent directement linscurit la criminalit et
celle-ci aux comportements dviants notamment ceux qui mettent en uvre de la
violence physique des catgories sociales les plus dmunies.
Mais la slection des contenus pertinents des notions de crime et de scurit ne va
pas sans une anthropologie du dlinquant et de son comportement. Dans les
descriptions des entrepreneurs, le dlinquant est un acteur rationnel qui calcule le
rapport entre cots, bnfices et opportunit de son comportement criminel. Cela facilite
lanticipation rationnelle de ce type daction. Un entrepreneur offrant des services de
surveillance dans des quartiers riches du nord de Buenos Aires nous fournit quelques
lments de cette vision du dlit :
Dans cette zone que jappelle lle , il y a de gens qui viennent voler depuis Laferrre
[quartier populaire situ environ 40 kilomtres]. Et pourquoi ? Si tu voles un sac ici, une
femme bien habille qui descend dune voiture, a fait 200 ou 300 pesos srs. Trois ou quatre
sacs par jour, a fait 1 000 pesos en un jour (Entretien 17, propritaire dune socit de
vigiles).

Cette vision des marchs du dlit comme des espaces plus ou moins rentables va de paire
avec une conception des dlinquants en tant que professionnels :
Ils sont convaincus que cest leur boulot. Ils disent : Je sors bosser ce soir. Et ils croient
quil ny a rien de mauvais l-dedans, car ils ne peuvent pas faire autrement, il ny a pas

[178]
demploi pour eux (Entretien 17, chef dentreprise)1.

Le comportement des criminels est donc cens tre une action rationnelle oriente
vers le but de lappropriation des biens dautrui :
Ils tudient, pour voir comment ils peuvent mener au bout leur intention dlictueuse, sans tre
attraps, sans tre vus par la police et le gardien priv, voire sans que la personne quils vont
voler ne sen aperoive (Entretien 21, chef dentreprise).

Lopportunisme des dlinquants est le pendant de la prvention situationnelle des


policiers et des vigiles :
Si le dlinquant veut voler et il voit que dans un immeuble il y a une camra vido et un agent
de surveillance dont il ne sait pas sil a une arme feu ou non, et ct il y a un autre
immeuble dont il sait que la serrure est casse, car il la tudi, ou que la porte du garage reste
ouverte quelques secondes, cest certain quil va choisir limmeuble qui nest pas scuris
(Entretien 21, chef dentreprise).

Cette vision du dlinquant professionnalis est un cas particulier dune reprsentation


beaucoup plus rpandue, qui tend difier le dlinquant en catgorie sociale objective et
le situer dans un systme de rapports simples et unidimensionnels o il livre un
combat contre le reste de la socit, qui est reprsente dans cette lutte par la force
publique. Cette vision de la question du dlit, qui vise lgitimer les systmes de police
y compris les organisations publiques et prives par leur rle dans la lutte contre le
dlit , est partage par les entrepreneurs de la scurit, les policiers et les acteurs
politiques, ceux-l mme qui constituent le ple rigoriste de la lutte pour la dfinition de
la scurit dans des arnes publiques multiples2. On retrouve chez les entrepreneurs
limage de la guerre que lon a parfois repre dans les mdias et dans le champ
politique. Or, la guerre nest pas forcment une action oriente vers le dehors, mais aussi
un contrle du dedans. Lensemble des entrepreneurs partage une vision intgrale du
problme de la scurit qui nest pas trop loigne de la formule qua choisie une socit
pour caractriser les besoins quelle vise satisfaire avec ses prestations :
1

Il est intressant de souligner quune tude qualitative sur des jeunes dlinquants en voie de
professionnalisation , rvle que pour eux le dlit est souvent associ une espce de travail . Cf.
Gabriel Kessler, Sociologa del delito amateur, Buenos Aires, Paids, 2006, p. 38 et suiv.
2
Cf. Federico Lorenc Valcarce, op. cit., chapitre 1.

[179]
Il y a quelques annes, il suffisait aux entreprises de scurit prive de connatre la thorie
des cercles concentriques, cette dfense du dehors. Aujourdhui cette thorie a t
totalement dpasse par ladministration de la totalit des risques (internes et externes) (Site
Internet Alega Seguridad).

Cette cosmovision colle trs bien avec la croyance quils ont de lefficacit des actions
quils mnent et organisent en tant que chefs dentreprise. Et aussi avec la vision de la
scurit prive comme solution alternative aux problmes defficacit de la force
publique, soit dans le cadre dune vision du type partenaire junior , soit dans une
vision plus dramatique de privatisation de la scurit 1.
La prvention est un des buts officiels des services de scurit prive, tandis que la
rpression est celui quon accorde la force publique. Dans les deux cas on est pourtant
face une vision policire de la scurit, qui laisse peu de place aux explications
structurelles, socioconomiques ou institutionnelles quon peut pourtant observer dans les
dbats publics. La conception de la scurit prive comme prventive, dominante dans
lindustrie de la scurit, nentrane pas une vision prventionniste de la scurit en
gnral, car la conception du rle de la police peut arriver des positions extrmes. Dans
le discours public, on peut reprer ce type de prise de position : la scurit prive assure la
prvention, tandis que la force publique est charge de la rpression (Site Internet PiscisSerpico). Mais dans une situation dentretien, on peut trouver des discours moins
susceptibles de publicisation : la scurit prive ne veut pas attraper le voleur et lui
mettre cinq balles, ce nest pas la fonction du gardien, pour cela il y a dautres forces
(Entretien 21, ancien commissaire de police). On retrouve bien sr des lments relatifs
au chmage ou au manque de culture , mais le parti-pris pour une rponse policire
est toujours dominant. Le tmoignage le plus proche dune vision laxiste de la scurit
quon a pu reprer chez nos interviews est le suivant :
Je crois que la socit a une responsabilit dans les incitations au crime, cause de la perte de
valeurs et davenir, des gens qui sentent que tout est pareil, que rien ne vaut la peine, et qui
entre donc dans le dlit. Mais une fois que cela est arriv, l je mets la police, car les socits
sans police sont un dlire thorique (Entretien 19, ingnieur diplm et PDG dune socit de
surveillance).

Nous reviendrons sur ces deux notions dans le chapitre 10, section II et dans la conclusion de la thse.

[180]
La vision policire du dlit et des solutions au problme de linscurit ne veut pas
dire que lvaluation quon fait de la police soit positive. Si lon veut des rponses
policires au problme de la scurit, la vision de la police nest pourtant pas idalise et
on remarque une relation plutt contradictoire lgard de la force publique. En tudiant
les tmoignages des acteurs, on peut saisir la signification politique attache ces
descriptions en apparence objectives de la ralit sociale. Chez les anciens militaires,
linscurit est quelque chose qui serait arrive avec la dmocratie. Il est vident quils
attachent cette notion une signification trs prcise. La prsence militaire dans les
rues dont ils parlent tait pour eux une manifestation de lempire de lordre, mme si
pour de vastes secteurs de la socit elle entrainait linscurit la plus radicale, voire la
terreur. Ce qui nexistait pas cette poque, ctait la dlinquance criminelle , mais le
retour la dmocratie aurait gnr une avalanche dinscurit, de dlits communs
(Entretien 15, ancien militaire).
Au-del de leur scepticisme manifeste lgard de la profession politique un
scepticisme qui nest pas trop diffrent de celui quon peut reprer dans dautres groupes
sociaux , les entrepreneurs de la scurit rvlent des prises de position politique plus
concrtes dans trois dimensions trs nettes. Premirement, ils ont une vision de la scurit
qui concide avec celles du ple rigoriste des luttes politiques, incarn par certains
courants du pronisme, les partis de droite dont Mauricio Macri et Ricardo Lpez Murphy
sont les ttes visibles, et des partis radicalement scuritaires comme ceux dirigs par le
lieutenant-colonel Aldo Rico et le sous-commissaire Luis Patti. Cette vision est renforce
par des jugements ngatifs lgard des mouvements de chmeurs, qui rejoignent des
visions du dlit marques par une dimension de classe ainsi que par des commentaires de
type raciste chez certains. Deuximement, au moins trois directeurs techniques de la liste
analyse1 ont t candidats aux lections dans les listes des partis scuritaires ,
quelques-uns tant mme lus aux assembles lgislatives. Troisimement, on repre chez
la majorit des entrepreneurs des rapports symboliques et matriels trs forts avec lEtat,
soit en tant quanciens fonctionnaires qui veulent contribuer la scurit publique en
mme temps quils mnent une activit commerciale, soit en tant quagents conomiques
qui participent des marchs publics en construisant ainsi une solidarit objective avec
des fonctionnaires et des institutions de lEtat.
1

Il sagit de la liste qui sert comme base au tableau 7 ci-avant.

[181]

[182]

[183]

Chapitre 3. La fabrication des agents de scurit

Il y a un prjug social trs rpandu en Argentine, qui est encore plus fort chez les
journalistes et les universitaires : les agents de scurit seraient danciens membres des
forces armes et de la police, radis cause dun comportement immoral . A
lextrme, il existe lide quils sont danciens bourreaux de la dictature militaire
essayant de cacher un pass abominable par lexercice de ce mtier en apparence
dcent , qui est de par cela fortement stigmatis. Il est vrai quun nombre important de
ces personnes se sont tt reconverties vers des mtiers de force , englobant aussi bien
ceux de lindustrie de la scurit prive que dautres. Nanmoins, lanalyse de lemploi
dans les socits de surveillance rvle que la masse des travailleurs sont des hommes
avec un capital scolaire trs faible qui ont occup des postes subordonns dans le march
du travail ou qui entament directement leur parcours demploi comme agents de scurit.
Il est rare dy trouver danciens fonctionnaires de la force publique. La plupart des
policiers et des militaires souponns ne sont pas l : ils sont ailleurs, cest--dire plus
haut. Comme nous lavons montr dans le chapitre prcdent, ils occupent des positions
dencadrement et de direction des entreprises de scurit prive. Sous leur contrle, il y
une catgorie socioprofessionnelle compose par des individus dorigine populaire qui
nont jamais exerc des mtiers darmes. Au cours de ce chapitre, nous dmontrerons ce
fait par lanalyse des caractristiques sociales des personnels de scurit prive et des
postes quils occupent. Nous montrerons ensuite quels sont les processus de slection par
lesquels ces individus sont recruts et le type de formation quils reoivent pour devenir
des agents de scurit.

Section I. Le nouveau proltariat de la surveillance


Nous avons dj eu loccasion de dcrire les traits fondamentaux des dirigeants des
entreprises de surveillance, leur origine policire ou militaire tant le plus remarquable. Il
sagit maintenant de caractriser globalement la force de travail du secteur : nous
traiterons tout dabord les proprits sociales des agents de scurit, ensuite les

[184]
caractristiques des positions quils occupent1. Dans les deux cas, nous produirons des
observations en analysant des sources statistiques et nous mobiliserons des entretiens
pour avancer des interprtations de ce que les chiffres veulent dire.
1 Proprits des individus et conditions de travail
Lorsquil traite de la scurit prive ou des agents de scurit , le sociologue nest
pas tenu de produire sur le papier un systme daction ou une catgorie dacteurs, mais de
reprer les objectivations qui contribuent leur existence en tant que fait social. Selon le
Classeur national des occupations labor par lInstitut national des statistiques et des
recensements (INDEC), le code 47 englobe les individus qui accomplissent des tches
de surveillance et de scurit civile . Daprs lEnqute permanente des mnages (EPH),
ralise aussi par lINDEC, cette catgorie englobait en 2003 environ 120 000
travailleurs, dont 78 000 taient employs par des socits spcialises dans la prestation
de ce type de services2. LEPH est la principale source que les sociologues et les
conomistes utilisent lorsquil sagit dtudier la structure sociale, la composition des
mnages ou les revenus en Argentine. Nous avons examin ici les enqutes ralises
depuis 1980, mais la standardisation des nomenclatures ne saccomplit que depuis 1995.
Par ailleurs, la description des travailleurs de la scurit que nous exposons tient
lenqute du quatrime trimestre 2003. Etant donn les faiblesses de la source pour
dcrire une catgorie socioprofessionnelle, il suffira de faire une analyse assez gnrale
de la distribution. En tous cas, il faut souligner quil y a environ 115 000 agents de
scurit qui sont encadrs sur le terrain par 4 000 responsables de services3.

Dans le prochain chapitre, lors de lanalyse des services produits par lindustrie de la scurit, nous
traiterons aussi la diversit de rles quils incarnent.
2
Ce groupe concide globalement avec celui que nous avons pris en compte plus haut, en travaillant avec la
base de donnes dentreprises de surveillance et de scurit du SIJyP. Il y a des agents de scurit qui sont
employs par des socits que le recensement classifie comme de services ladministration et la
communaut , tandis que dautres sont directement employs par des socits industrielles, financires et
commerciales. Cela introduit un cart entre les agents du secteur contractuel de la scurit et les agents des
services internes. On peut pourtant accepter quil sagisse dune catgorie dindividus qui font peu prs le
mme type de tches.
3
La description caractrise globalement les proprits de lensemble des individus qui occupent des postes
dans le domaine de la scurit prive. Lanalyse des deux groupes principaux de salaris l aristocratie
ouvrire des codes 47 202 et 47 203 et la plbe des codes 47 312, 47 313 47 314 , puis de cette
catgorie particulire qui sont les tlsurveilleurs (47 323) et les vigiles indpendants (47 113), na pas
dgag des rsultats significatifs puisquils nont pas des traits distinctifs reprables par les informations
avec lesquels nous avons travaill ici. Lanalyse des rles que nous entreprendrons dans le chapitre 4
montrera quelles sont les diffrences au niveau des pratiques.

[185]
A. Les proprits dmographiques
Ce que certains auteurs ont appel des emplois de service interactif ont pour
caractristique principale quil ny existe pas une distinction nette entre le produit, le
processus de travail et le travailleur. Les proprits personnelles des agents, prsentes lors
de linteraction o saccomplit la production, sont donc dcisives pour dterminer la
nature de ces services1. Pour analyser ces proprits, nous avons analys la base de
donnes correspondant lEPH doctobre 2003 et nous avons mobiliss dautres
matriels pour les interprter.
Lemploi dans le domaine de la scurit est trs masculinis. En 2003, il y avait 91,6 %
dhommes et seulement 8,4 % de femmes2. Cette distribution nest pas le produit du
hasard. Elle exprime aussi bien la dfinition des postes par les dirigeants des socits de
scurit et leurs clients, que les orientations de laction des chercheurs demploi. En effet,
ni lun ni lautre nchappe aux conceptions socialement dominantes des occupations et
de leur distribution entre les sexes : les mtiers de force sont trs masculins (91,6 %
des agents de scurit, 92,7 % des policiers et 97 % des militaires sont des hommes),
tandis que les mtiers de soin sont trs fminiss (84,2 % des instituteurs, 86,6 % des
infirmiers et 98,8 % des personnels domestiques sont des femmes)3. Notre catgorie de
travailleurs peut tre ainsi situe dans un des ples de la division sexuelle du travail :
la distribution dans le systme des occupations reproduit celle des rles traditionnels dans
les mnages (protection, force, rapport lextrieur pour lhomme ; soin, affectivit,
rapport lintrieur pour la femme). Cela tient galement aux dfinitions des postes au
sein de lindustrie de la scurit, globalement caractriss comme des mtiers
masculins et des mtiers fminins . A lintrieur de cet univers masculin qui est celui
de la scurit, les femmes accomplissent des tches qui ne pourraient pas tre ralises
par des hommes (comme la fouille des clientes ou des employes souponnes de vol) ou
1

Robin Leidner, Serving hamburgers and selling insurance : gender, work, and identity in interactive
service jobs , Gender and society, vol. 5, n 2, juin 1991, p. 154-177.
2
Il ne sagit pas l dune particularit argentine. Selon les observations dOcqueteau et Musumeci, 89 %
des agentes de scurit franais en 1986 et 92 % des brsiliens en 1995 taient des hommes. Frdric
Ocqueteau, Lirrsistible ascension des forces de scurit prive , Actes. Cahiers daction juridique, n
60, t 1987, p. 17-19 ; Leonarda Musumeci, op. cit., 71 p. Il semble pourtant quun processus de
fminisation est en cours : Bonnie Erickson, Patricia Albanese et Slobodan Drakulic, Gender on a jagged
edge : the security industry, its clients, and the reproduction and revision of gender , Work and
occupations, aot 2000, vol. 27, n 3, p. 294-318.
3
Pour ce type de division du travail sexuel dans lconomie et dans le systme des professions, cf. Nancy
Folbre, The invisible heart : economics and family values, New York, The New Press, 2001, xx-267 p.

[186]
celles pour lesquelles leurs comptences sont trs apprcies (monitoring de
vidosurveillance, par exemple)1.
Les travailleurs de la scurit prive sont plutt gs par rapport lensemble de la
population active (43 ans contre 32 ans), mais moins gs que leurs patrons (62 ans pour
les directeurs techniques dont nous avons parl dans le chapitre prcdent). Parmi les
professions trs masculines et plutt populaires , ils sont un peu plus gs que les
chauffeurs de vhicules terrestres (41 ans) et que les ouvriers de la construction2 (40 ans),
relativement plus gs que les policiers et les militaires (37 ans), tandis quils sont
beaucoup plus gs que les chargs des livraisons et de lorganisation des rayons dans les
supermarchs (26 ans). Chez les agents de scurit, il y a une catgorie assez volumineuse
dagents qui a plus de 50 ans (29 %), une catgorie majoritaire dindividus qui a entre 35
et 50 ans (42 %) et une autre de travailleurs qui a moins de 30 ans (13,8 %). Comme
dautres proprits dmographiques diffrentielles, lge des travailleurs des diffrents
secteurs et des diffrentes occupations ne relve pas du hasard, mais des dispositions
juges pertinentes pour lexercice dun mtier. Nous avons pu vrifier lors des entretiens
quil existe un principe de slection qui opre aussi bien au niveau de la demande que
de l offre demploi : chez les hommes adultes qui constituent la catgorie majoritaire
des agents de scurit, ce poste est peru comme un crneau o ils peuvent russir
trouver un emploi, tandis que les recruteurs des entreprises prfrent justement ce type de
personnels parce quils les croient plus responsables et plus organiss que les jeunes. Les
stratgies de recherche demploi des premiers tendent donc sajuster aux appels de
recrutement des autres, ce qui contribue renforcer les traits spcifiques des salaris de
lindustrie de la scurit3. Toutefois, certains tmoignages laissent entrevoir que ces
principes sont en train de se transformer : les clients des entreprises de scurit
demandent de plus en plus des jeunes, qui sont dailleurs intresss sinvestir dans un
mtier qui est mieux pay quauparavant et qui leur laisse une certaine disponibilit de
temps pour tudier ct.
1

Pour une tude approfondie des dfinitions de genre dans lindustrie de la scurit, bas sur cent entretiens
mens auprs dagents et dagentes de scurit Toronto, cf. Bonnie Erickson, Patricia Albanese et
Slobodan Drakulic, art. cit. Pour un discussion plus gnrale de laccs des femmes au territoire jadis
interdit du port darmes, cf. Genevive Pruvost, Laccs des femmes la violence lgale : la fminisation de
la police (1935-2005), thse de doctorat en sociologie, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2005,
822 p., introduction.
2
Nous avons regroup les travailleurs indpendants et les salaris dans la mme catgorie, mme si les
premiers sont en moyenne beaucoup plus gs.
3
Nous y reviendrons dans la prochaine section.

[187]
En ce qui concerne la situation de famille, 72 % des individus sont maris ou en
concubinage, peine 15 % sont clibataires. Ce fait tient des processus complexes qui
ne se laissent gure voir au simple regard. En effet, le mtier dagent de surveillance
ntait a priori vraiment attirant ni pour les individus des classes populaires qui
apprcient le travail physique et le mouvement ni pour les individus des classes
moyennes et suprieures qui navaient jamais song de tomber dans des occupations
dgrades, situation quils ont connu dans le contexte de la dissolution de l Argentine
proniste du plein emploi et de la protection sociale1. Dans un contexte de chmage et
de prcarisation des conditions de travail, les hommes avec des responsabilits maritales
et parentales ont t amens baisser leurs attentes, voire ils ont t contraints daccepter
des emplois quils nauraient pas pris sils avaient t clibataires. Nous avons pu reprer
lors des entretiens le rle des femmes dans la recherche demploi, ainsi que dans la
dlibration autour des modes dadaptation la mobilit sociale descendante2. Les
hommes trouvent chez elles le soutien ncessaire pour ne pas se laisser dcourager et pour
ne pas perdre la face au cours de la chute.
Dailleurs, 66 % sont chefs de famille, cest--dire les principaux soutiens financiers de
leurs mnages. Cela est dautant plus intressant que les tudes sur la dstructuration du
march du travail dans les annes 1990 ont soulign que, dans un contexte de chmage de
masse et de chute des revenus des chefs de mnages, dautres membres des mnages ont
d chercher un emploi pour compenser les pertes relatives du groupe domestique. Cest
pour cela que lensemble de la population active a subi une augmentation des effectifs qui
occupent la position de conjoints ou fils au sein des groupes domestiques : cela a
abouti au fait que la population active est dsormais divise en parties presque gales en
chefs et non-chefs de foyer3. Dans ce cadre, on voit clairement que laugmentation de
lemploi dans la scurit prive ne relve pas de cette tendance gnrale du march du
travail (les conjoints ny font que 9 % et les fils que 15 %), mais dune
1

Lusage raisonn de lide dune Argentine proniste a t propos par lhistorien Tulio Halperin
Donghi et constitue aussi bien par la priode que par les jugements positifs qui lui sont adresss par
certaines catgories sociales lquivalent des trente glorieuses des pays dvelopps. Cf. Tulio Halperin
Donghi, La larga agona de la Argentina peronista, Buenos Aires, Ariel, 1998, 142 p.
2
Pour une caractrisation de cette crise qui touche aussi bien les ouvriers que les techniciens, les employs
et les cadres, cf. la thse de Gabriel Kessler, Le processus de pauprisation de la classe moyenne argentine
(1976-1995), thse de doctorat en sociologie, Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1998,
430 p.
3
Alfredo Monza, Los dilemas de la poltica de empleo en la coyuntura argentina actual, Buenos Aires,
CIEPP/Fundacin OSDE, 2002, 96 p.

[188]
redistribution de la main duvre entre les branches de lconomie. Lanalyse des
trajectoires que nous aborderons plus loin semble indiquer que ce mtier est devenu un
refuge pour des travailleurs qui taient chefs de foyer, qui ne trouvaient dsormais
plus demploi dans dautres secteurs1 et qui devaient soutenir leurs familles, et non pas
des stratgies complmentaires dobtention de revenus qui sont la base de lexpansion
dautres mtiers dans le secteur des services2. En rsum, la redistribution des travailleurs
entre les secteurs quon doit ajouter au fait de lexistence mme de ces postes
spcialiss qui se sont forms grce lexternalisation des fonctions de scurit semble
expliquer lessor des emplois dans la scurit, qui tient son tour des transformations
structurelles de lconomie et des espaces de vie3. On retrouve par ailleurs un fondement
immdiat semblable celui qui opre sur lge et sur le sexe, les recruteurs prfrant des
hommes maris qui sont supposs plus responsables que les clibataires.
Les immigrants des provinces sont trs nombreux parmi les personnels de scurit4. En
1980, 62 % des personnels de scurit prive travaillant dans la rgion de Buenos Aires
taient originaires dautres rgions du pays5. Les provinces de Corrientes (7,6 %), Entre
Ros (13,4 %), Misiones (7,3 %) et Santiago del Estero (8,3 %) fournissaient alors la
majorit des effectifs de lindustrie de la scurit, laissant de ct bien sr les travailleurs
ns dans la rgion (38,6 %). Dans lenqute de 1999, presque la moiti des agents de
scurit de cette rgion venaient encore de lintrieur du pays : 7,7 % taient originaires
de Corrientes, 6,4 % de Santiago del Estero et 5,6 % de Jujuy, suivis par ceux de
Tucuman, Formosa, Mendoza, Santa Fe et Misiones (environ 3 % pour chacune de ces
1

Des reprsentants des patrons ont affirm lors des entretiens que leffectif des demandeurs demploi dans
la scurit prive augmente lors des crises du secteur de la construction, qui ne peut donc plus employer ses
personnels plus ou moins fixes. Cela est confirm par les entretiens avec les gardiens de scurit, o lon
trouve aussi beaucoup danciens ouvriers de secteurs fortement frapps par la dsindustrialisation qui
dbute dans les annes 1970 et sapprofondi dans les annes 1990, tels que lindustrie textile et vitrire.
2
Notamment le service domestique pour les conjoints 35,5 % des domestiques sont des conjoints et
les services de livraison et de commercialisation, peu qualifis et mal rmunrs, pour les fils 46,2 %
de ces travailleurs le sont.
3
Nous reviendrons dans la troisime partie de la thse, et notamment dans le chapitre 8, sur ces
transformations structurelles.
4
Cependant, la main duvre du secteur ne semble pas tre marque ethniquement : si lon peut y retrouver
des personnes un peu fonces, ce nest pas plus que parmi dautres travailleurs dorigine populaire. Cette
configuration est contraire celle quon trouve en France, o les mtiers de la scurit prive semblent en
grande partie rservs au jeunes blacks et beurs , selon lexpression des enquts par Pierre Barron,
Travailler dans la scurit prive , Chantiers politiques, n 5, 1e semestre 2007, p. 12.
5
Il ny a presque pas dtrangers dans ce secteur, surtout dans le secteur le plus formel. Toute la lgislation
en vigueur, ainsi que celle qui a exist dans le pass, exigent la nationalit argentine pour lexercice de la
profession de directeur technique et pour le poste dagent de scurit, ce qui a t dailleurs dnonc par des
associations de protection des droits des immigrs.

[189]
provinces). Dans tous les cas, il sagit de provinces dmigration ininterrompue depuis le
18e sicle et quelques-unes se trouvent parmi les plus pauvres du pays. Par consquent, il
faut souligner le poids que conservent les originaires de Corrientes, Misiones et Santiago
del Estero dans le mtier de la scurit : ils constituaient 23,2 % de lensemble en 1980 et
17,1 % en 1999. Dans nos entretiens, nous avons eu loccasion de reprer des expriences
de migration dindividus qui se sont dplacs vers Buenos Aires en qute demploi et de
meilleures conditions dexistence, et qui sont finalement arrivs au poste de gardien o
nous les avons retrouvs. Malgr le fait quil ne sagit pas dun chantillon reprsentatif,
5 des 26 gardiens que nous avons interviews Buenos Aires taient originaires des
provinces. Ils sont normalement venus la capitale sans profession fixe, avant leurs trente
ans, pour chercher un avenir quils ne trouvaient pas chez eux. Dans la plupart de cas, ils
se sont incorpors au march du travail dans des positions subalternes, quelques-uns
directement dans des postes de surveillance et de scurit.
En ce qui concerne le niveau de diplme, les individus qui travaillent comme gardiens de
scurit se distribuent autour de deux ples. Daprs lobservation de fin 2003, 28 % des
personnels de scurit prive ont fait des tudes primaires compltes, tandis que 7,2 % les
ont commences sans les finir. 31 % ont commenc lcole secondaire sans arriver
jusquau bout et 20 % ont un diplme secondaire. 6 % ont commenc des tudes
universitaires ou suprieures sans les complter, et 5 % ont un diplme universitaire ou
suprieur. Cela montre quil y a une prsence non ngligeable de personnes qui ont un
certain niveau de qualification scolaire et qui constituent environ 30 % de lunivers des
gardiens. Il sagit dindividus plutt jeunes 39 ans en moyenne qui se sont incorpors
au mtier dans les dernires annes et entre lesquels la prsence de clibataires est plus
leve (23 %). A lautre extrme, il existe une catgorie de personnes faibles
qualifications scolaires qui englobent 35 % des cas, dont lge moyen est 48 ans. Ltude
des trajectoires nous montrera quel parcours ils ont ralis avant de devenir des agents de
scurit.
B. Les conditions de travail
LEPH nous fournit des informations sur quelques lments concernant les conditions du
travail : heures travailles, revenus, anciennet dans le poste, conditions contractuelles.
Celles-l doivent tre forcment mises en rapport avec les documents produits par les

[190]
entreprises et les syndicats, ainsi quavec les tmoignages des acteurs relevs dans les
entretiens.
Les postes dagent de scurit sont moins informels quon la souvent cru. Selon
lenqute de fin 2003 que nous avons pris comme point de repre pour saisir les traits
structuraux de notre population, 76,7 % des individus font des cotisations pour une caisse
de retraites suite leur contrat de travail en tant quagents chargs de tches de
surveillance et de scurit, et 74,8 % sont inscrits auprs dun systme dassurancemaladie. Les agents de scurit que nous avons interviews avaient des contrats de travail
et ils ont soulign que dans les socits de surveillance ils ont la possibilit davoir un
emploi stable, ce qui nest pas le cas dans dautres secteurs. Selon les chiffres de
lenqute, il sagit donc denviron 90 000 individus qui ont un contrat de travail rgulier,
chiffre qui concide globalement avec celui des salaris dclars par les entreprises de
scurit prive auprs du Ministre du Travail et de la Scurit Sociale1.
Dans le mme sens, le chiffre de salaris rgulirement et obligatoirement affilis la
mutuelle du syndicat dagents de scurit priv tait de 68 000 en 2004, sagissant du
personnel encadr dans les conventions collectives de travail signes par lUPSRA et la
CAESI dans toute le territoire national2. Lors des entretiens, nous avons pu vrifier ce
caractre gnralis du lien syndical, mais aussi le sens que ce lien entrane du point de
vu des agents : presque tous les salaris soulignent que le rle du syndicat en tant que
reprsentant des travailleurs nest pas son point fort, mais que laffiliation au syndicat va
de paire avec une assurance-maladie quils jugent lunanimit comme excellente.
Lorsquon demande aux agents les raisons de laffiliation au syndicat, ils soulignent
dailleurs les fonctions sociales : il existe des rductions supplmentaires dans lachat de
mdicaments et un accs plus facile aux prothses, on reoit des cadeaux comme
luniforme scolaire des enfants en dbut danne ou les vacances la plage dans lhtel
syndical. Il sagit dun lien instrumental qui est plus incit par les fonctions sociales

Ces chiffres ne prennent pas en compte les agents des coopratives , qui nont pas de lien contractuel
avec leurs employs, car ils sont formellement des membres dune association volontaire.
2
Personnels salaris sans hirarchie qui remplissent des fonctions spcifiques de surveillance et de
scurit prive dans les domaines suivants : commercial, industriel, civil ou priv, financier, agricole et
agents prives de scurit , Convention collective de travail n 421 du 28 septembre 2005, art. 4. On voit
clairement quil ne sagit pas l des seuls salaris des socits de surveillance, mais aussi des membres des
services internes dautre type dorganisations.

[191]
du syndicat que par ses fonctions reprsentatives 1.
Les agents de scurit sont une catgorie socioprofessionnelle particulirement active si
lon prend en compte les heures travailles par semaine. Selon lEPH, ils ont travaill 65
heures par semaine en moyenne en 2003. Rien ne fait souponner une tendance la
rduction de la dure de la journe de travail : dans les enqutes de 1980, 1986, 1989 et
1995, lEPH rvle que les agents de scurit ont travaill 53 heures par semaine en
moyenne2. En 2003, 28,7 % des agents a travaill jusqu 40 heures, 39,8 % entre 41 et
60 heures et 30,1 % plus de 60 heures. Les tmoignages des chefs dentreprise et des
salaris concident sur le fait que le cas le plus frquent est celui dun salari qui travaille
12 heures par jour, avec un rgime de six jours de travail et un jour de repos par semaine.
Dautres combinaisons sont pourtant possibles.
Lemploi de gardien est des moins bien rmunrs sur le march du travail. Selon lEPH,
le revenu moyen dun agent de scurit tait 491 pesos en 1995, 408 pesos en 2000 et 450
pesos en 2003. Il est vrai que les variations ne sont pas forcment significatives, car il
sagit dun chantillon assez petit et ces variations pourraient tre provoques par la
procdure de slection elle-mme. Le niveau moyen des salaires touchs par cette
catgorie socioprofessionnelle semble pourtant bien repr par ces observations, malgr
les diffrences qui puissent exister entre les diffrentes provinces. La convention
collective signe par la CAESI et lUPSRA en 1992 dterminait un salaire minimum de
256 pesos pour la priode dessai et 310 pesos partir du sixime mois dans le cas des
agents de scurit sans qualification. Selon la distribution des revenus en 2003, 20 % des
salaris touchait moins de 300 pesos par mois, 29 % entre 301 et 500 pesos, 22 % entre
501 et 700 pesos, 15,5 % entre 701 et 1 000 pesos. A peine 1 % touchait plus de 1 000
pesos et il y avait 12 % de non-rponses. Malgr les limitations de lchantillon, cette
enqute a lavantage de reposer sur les revenus dclars par des travailleurs qui nont pas
grand chose cacher. La base de donnes du SIJyP concernant les salaires pays par les
entreprises de surveillance et de scurit nous offre des lments supplmentaires pour
reconstruire cette dimension de lexistence sociale des agents de scurit. Selon cette
1

En Argentine comme ailleurs, les syndicats de travailleurs ont utilis ces loyauts instrumentales comme
capital reprsentatif et comme ressource conomique. Ce nest pas ici que nous analyserons lenracinement
des syndicats dans lespace sociale et dans le monde du travail.
2
Cette augmentation des heures du travail nexprime seulement une exploitation majeure de la force de
travail, mais aussi une augmentation du volume des prestations par une voie autre que la simple
augmentation du nombre deffectifs.

[192]
source, le salaire moyen dans la ville de Buenos Aires et sa banlieue tait de 552 pesos en
novembre 2003, personnels administratifs et oprationnels tous confondus, tandis que
dans une ville pauvre comme Formosa il tait de 284 pesos. Pour lensemble du pays, le
revenu moyen des salaris des dix principales socits de scurit tait alors de 485 pesos.
Il faut souligner que ces chiffres relvent des salaires dclars par les entreprises, sans
tenir compte des complments que les travailleurs peuvent recevoir au noir, ce qui
reprsente souvent une somme importante. Daprs les entrepreneurs que nous avons
interviews, le salaire dun gardien en 2005 tait dentre 800 et 1000 pesos, ce qui est
consistant avec le minimum de 800 pesos accord dans la convention collective du travail
ds lors en vigueur1.
Une partie importante des agents de scurit sont des travailleurs temporaires, mais il y a
pourtant des effectifs qui tendent persvrer dans ce mtier. Dans les enqutes des
annes 1980, on retrouve des agents de scurit travaillant depuis longtemps dans ce
mtier, la moyenne tant de six ans en 1980 et neuf ans en 1989. Cela change
remarquablement ds ltude de 1995, la premire dont nous disposons pour cette
dcennie. Si les agents des annes 1980 taient des travailleurs avec une trajectoire assez
longue dans le mtier et parfois avec une exprience pralable dans les forces armes et
de scurit les personnels daujourdhui sont des travailleurs trs nouveaux qui arrivent
depuis des secteurs en crise, ou du chmage tout court. En effet, la distribution de 2003
rvle que 28,4 % des individus sont dans le poste quils occupent depuis moins dun an,
tandis qu lautre extrme on trouve 33,5 % dindividus qui y sont depuis plus de cinq
ans. Cela est confirm par les entretiens : on y trouve deux groupes trs bien dfinis, lun
des anciens agents de scurit qui ont un vrai mtier et mme une identit relative au rle
quils tiennent, lautre des nouveaux arrivs, qui trouvent un mtier dagents de scurit
aprs avoir t rejets dans dautres secteurs et qui nont donc pas daffinit symbolique
avec lemploi quils exercent. Le fait dexercer un mtier durant une priode plus ou
moins longue nest pas seulement une situation objective qui favorise lapprentissage des
comptences et des principes lgitimes de lactivit, mais aussi le point de dpart de la
constitution dune identit pratique et discursive qui contribue dlimiter les frontires de
la catgorie socioprofessionnelle.
1

La principale entreprise mondiale de scurit a calcul que le salaire moyen des agents de scurit
reprsente 50 % des revenus des ouvriers industriels dans les marchs des pays sous-dvelopps et des
Etats-Unis, tandis que ce chiffre arrive 90 % dans les marchs plus dvelopps comme ceux des pays
nordiques. En Europe, la relation se situe entre 60 % et 80 %. Source : Site Internet de Securitas AB, 2005.

[193]
Les agents de scurit se distribuent ingalement sur le territoire, avec une prsence plus
forte dans les provinces les plus urbanises et les plus riches. LEPH offre des
renseignements sur le lieu de rsidence des individus, en montrant quil sagit dune
population concentre dans les grandes villes : 55 % rsident dans la ville de Buenos
Aires et sa banlieue, 8 % Crdoba et 5 % Rosario, 3,7 % Mendoza et 3,6% Mar del
Plata. Pour lanalyse de cette distribution, il semble pourtant plus intressant de sappuyer
sur des donnes construites partir de la base dindividus du SIJyP, qui recense les lieux
o les personnels rendent service et qui a le grand mrite de ne pas prendre en compte un
chantillon, mais la totalit de la population concerne. Selon cette distribution, 73,3 %
des salaris travaille dans la Capitale Fdrale et dans la province de Buenos Aires, qui
inclut les communes de la banlieue et des grandes villes telles que La Plata, Mar del Plata
et Baha Blanca. Dans le reste de la rgion des Pampas, il y a 11,3 % des salaris, 5,1 %
Cuyo, 4,2 % dans le Nord-ouest 4,2 % en Patagonie et 1,2 % au Nord-est. Cela devient
plus significatif si lon considre les frquences pondres selon la population, ce qui
permet de saisir la prsence relative des personnels de scurit dans les diffrentes
provinces : la distribution des postes selon les provinces rvle une forte prsence des
personnels dans la ville de Buenos Aires, qui peut tre explique par la concentration des
entreprises commerciales, des banques et des administrations dans la Capitale Fdrale.
Mais il existe aussi une forte prsence relative dindividus dans les provinces
patagoniques, ainsi que dans les provinces de dveloppement intermdiaire de la rgion
centrale du pays1.
La base de donnes sur les entreprises du SIJyP dont nous nous sommes servis plus haut
permet une estimation approximative de la taille des entreprises o travaillent les agents
de scurit du secteur contractuel. Des 81 940 individus employs formellement par les
entreprises de scurit en 2003, 19,6 % travaillaient dans les six entreprises qui avaient
plus de 1 000 salaris et 19,2 % dans les 22 socits possdant entre 500 et 999 salaris.
Cest--dire que 40 % des postes se trouvaient dans de trs grands tablissements.
Dailleurs, 73 % des postes se concentraient dans les 175 tablissements qui avaient plus
de 100 salaris. Cela ne doit pas pourtant mener des conclusions trompeuses, comme

Dans la troisime partie de la thse, nous reviendrons sur les dterminations structurales qui sexpriment
dans cette distribution. Nous mettrons en relation lessor des marchs de la scurit et des variables
conomiques et sociales.

[194]
celle des armes parallles 1 quon a souvent entendu dans les dbats publics : ds que
les prestations de scurit saccomplissent dans les sites du client, les salaris de la mme
entreprise ne se retrouvent jamais runis dans un mme endroit et il arrive le plus souvent
quils se voient mme pas. Travailler dans un grand tablissement du secteur de la
scurit prive veut simplement dire quon a des conditions demploi plus rgulires,
quon est soumis un management moderne et quon a affaire des clients assez
structurs (firmes et administrations).
2 La civilianisation dun poste
Une question socialement sensible concernant les agents de scurit, cest le soupon
quils ont t des militaires ou des policiers voire quils le sont encore et non pas
justement des meilleurs. Cette conception savre pourtant contraire aux faits. Elle semble
correspondre un tat antrieur de lindustrie de la scurit, o le mtier de gardien
servait complter les revenus des fonctionnaires ou des retraits alors trs mal
rmunrs. Les choses ont chang depuis les annes 1990 : la crise de lconomie,
lexpansion des marchs de la scurit et la rgulation tatique de lactivit semblent
avoir contribu un changement des caractristiques des occupants des postes dagent de
scurit.
A. Une faible prsence policire
Selon lEPH, il ny pas beaucoup dinactifs parmi les gardiens de scurit. En 1986, 9,2
% des travailleurs avaient de revenus en tant que retraits, mais on ne sait pas de quelle
activit. Cette situation est lindicateur le plus proche mme si trs imparfait et indirecte
de la prsence danciens fonctionnaires de la police et de larme dans les postes
inferieurs de lindustrie de la scurit. En effet, si les tmoignages des entrepreneurs et
des salaris indiquent une forte prsence de ce type dindividus jusquaux annes 1980,
ils soulignent galement leur progressive disparition dans les deux dernires dcennies.
Ni lun ni lautre fait ne peuvent tre directement dmontrs par lanalyse des sources
statistiques, qui ne reprent pas la trajectoire des individus sur le march du travail.
Nanmoins, on peut dire que lensemble des retraits ne font quune partie minoritaire des
1

Nous y reviendrons dans le chapitre 10 et surtout dans la conclusion.

[195]
salaris dans les annes 1980 et que les policiers et militaires la retraite ne sauront tre
quune partie de cette minorit. Cependant, on ne peut rien dire sur la prsence de
fonctionnaires en activit exerant dans la scurit prive un deuxime emploi au noir. De
plus, il faut savoir que les militaires et les policiers qui quittent leur corps avant 25 ans de
carrire ne touchent pas une retraite. On pourrait donc avoir des individus dge moyen
qui ont d abandonner leur institution sans accomplir le cycle naturel de leurs
carrires. Mais on y est dj dans le terrain de la pure spculation. Dans les dernires
annes, le nombre de retraits qui ont des revenus complmentaires grce un emploi
comme agents de scurit est descendu moins de 3 %. Les interviews menes auprs des
gardiens rvlent quune partie importante tait auparavant des travailleurs manuels, ou
des membres de familles de travailleurs manuels. Le reste est compos de jeunes hommes
qui nont eu que de petits boulots ou qui sont directement entrs dans le march du
travail dans un poste de ce genre. En ce qui concerne les anciens policiers et militaires, un
individu a t policier durant 5 ans dans les annes 1960 et un homme de 28 ans a d
quitter lArme o il tait volontaire parce quil na pas russi lpreuve pour devenir
caporal. Cest--dire, sils ont fait partie des institutions armes de lEtat, ils ny ont pas
fait une vritable carrire.
Si lon regarde les tmoignages des diffrentes acteurs du secteur, on peut vrifier un
perte de poids des anciens militaires et des anciens policiers dans les positions inferieures
de la hirarchie de lindustrie, qui concide avec la prsence de plus en plus forte de
personnes qui ont dautres trajectoires dans le monde du travail. Llargissement
quantitatif des marchs de la scurit, les transformations qualitatives des services (donc
des besoins de protection) et les critres de recrutement des entrepreneurs, ont contribu
au changement des proprits sociales du personnel prtant des services de scurit :
dabord, il ny a pas 100 000 anciens policiers ou anciens militaires disponibles pour ce
travail ; dailleurs, du fait que les services arms deviennent de plus en plus rares et que
se multiplient des tches qui rappellent celles quaccomplissaient les concierges et les
portiers, les comptences policires et militaires deviennent moins pertinentes ; enfin, les
entrepreneurs trouvent que des individus provenant dautres occupations peuvent remplir
ces fonctions avec succs, notamment en ce qui concerne le rapport au public. La perte de
poids des policiers et des militaires chez les postes les plus bas des entreprises de scurit
semble saccompagner de deux autres processus : dune part, ils se sont dplacs vers des
tches qui rclament davantage leurs savoirs spcifiques (gardes du corps, escortes,

[196]
superviseurs, directeurs techniques ou simplement petits entrepreneurs indpendants) ;
dautre part, larrive de vastes contingents de civils 1 a fait que, mme sils restent
aussi nombreux quauparavant, les anciens fonctionnaires constituent maintenant une
proportion beaucoup plus petite de lensemble de la main duvre du secteur.
Sils ntaient pas comme on croyait des policiers et des militaires, quelles
occupations avaient ceux qui sont devenus des agents de scurit ? Quelques illustrations
peuvent nous fournir des lments pour laborer une hypothse. Nous ajouterons dautres
proprits pour voir comment elles sont combines dans des configurations personnelles
spcifiques.
Pedro a 68 ans et il habite La Boca (un quartier populaire du sud de Buenos Aires) avec sa
femme, une de ses filles qui fait des tudes secondaires et une autre qui est divorce et habite
chez lui avec ses deux filles. Pedro est n Santiago del Estero, une des provinces les plus
pauvres du pays. Ayant fini ses tudes primaires, il a commenc travailler 12 ans, avec
son pre, comme manuvre dans des exploitations agricoles de la Province de Santa Fe. A
lge de 21 ans, aprs avoir fait son service militaire, il a migr vers Buenos Aires pour se
btir un avenir , mais il a vite rat une courte carrire de policier dans la province de Buenos
Aires. Ctait dans les annes 1960. Il na pas russi depuis se stabiliser dans un emploi. Il a
travaill comme concierge, veilleur de parking et gardien de scurit dans diffrentes
entreprises, voire dans une administration municipale. Il travaille dans la mme socit de
scurit prive depuis 1992, sa spcialit tant la surveillance dans des immeubles
dhabitation. Il aime beaucoup son travail et souligne surtout la sociabilit quotidienne avec
les rsidents, y compris avec quelques vedettes de la tlvision et de la politique2.
Omar a 56 ans. Il habite avec son pouse, qui travaille temps partiel comme femme de
mnage, et avec ses trois enfants denviron vingt ans, qui font des petits boulots . Il a
travaill durant quelques annes comme ouvrier textile, puis presque deux dcennies comme
ouvrier dans la fabrication dampoules dans une grande firme transnationale. Licenci en
1992, il a dabord essay et chou dans une activit indpendante : Omar a investi son
indemnit dans un projet sur le march ditorial avec son frre, puis il a t embauch par une
1

Malgr le fait que les policiers sont lgalement des civils arms, la reprsentation dominante chez les
policiers eux-mmes et chez la population en gnral est quils ne le sont pas. Cette conception renvoie,
sans doute, un encadrement et une organisation militarise de longue dure.
2
La dfinition des occupations en termes dinteraction est trs frquente chez les individus exerant des
tches peu valorisantes et peu valorises du point de vue du contenu. Etant donn le fait que le travail est
encore une source importante didentit sociale, ces agents visent produire des dfinitions de soi et de
leurs activits dans des termes qui puissent contrebalancer la rputation plutt ngative de leur position
dans le systme des professions. Pour une exploration de cette hypothse dans un terrain en quelque sorte
proche du notre, cf. : Marcia Ghidina, Social relations and the definition of work : identity management in
a low-status occupation , Qualitative sociology, vol. 15, n 1, mars 1993, p. 73-85.

[197]
maison ddition. Au chmage nouveau, sa nice employe dans une banque la
recommand pour travailler dans la socit qui y faisait la surveillance. Il travaille pour cette
socit depuis 1995. Il est rest sans lattendre dans ce mtier et il a dvelopp un rapport trs
instrumental au rle quil tient : sil cherche encore ailleurs, il sait quil ne peut pas rentrer
dans lindustrie dans les conditions quil avait connues dans le pass, donc il prfre cet
emploi calme au lieu de prendre des responsabilits et faire des efforts physiques pour la
mme paye. Il a une vision dsenchante du mtier de gardien de scurit et une apprciation
assez ngative des personnes qui lexercent.
Oscar a 47 ans et il habite Guernica, dans la banlieue sud-ouest de Buenos Aires, avec son
pouse et cinq de ses sept enfants. Ayant abandonn ses tudes secondaires 15 ans, il a
commenc travailler comme manuvre dans une fonderie vers la moiti des annes 1970. Il
a t ensuite vendeur chez un distributeur en gros de cigarettes durant cinq ans. Son pre tant
petit fonctionnaire la Poste, Oscar a russi se faire embaucher au Secrtariat aux
Communications. Il y a travaill durant huit ans, avant dtre licenci lors de larrive de
Carlos Menem au gouvernement. Comme beaucoup dindividus de sa gnration cette
poque, il a gagne sa vie comme chauffeur de voitures de location (remisero). En 1994, il a
trouv un emploi comme portier dans une usine trs connue de pte feuillete pour quiches et
friands (La Saltea). Aprs quatre ans, il t nouveau licenci et il est revenu aux voitures.
Il est arriv son poste de gardien de scurit en 1999. Il naime pas trop son emploi, quil
juge dangereux, et il aimerait bien travailler comme facteur. Mais la paye lui semble le plus
important, car il faut manger .
Javier a 36 ans, il est mari et il a deux enfants. Lorsquil tait en train de finir ses tudes
secondaires, il a commenc travailler comme mitron. Aprs trois annes, lorsque le
propritaire de la boulangerie venda son fonds de commerce, Javier a trouv un emploi dans
une socit de production de vidos. Il la quitt la mort du patron, qui tait un ami de son
pre (lui-mme patron dun petit caf), pour devenir chauffeur dans un fabrique de vtements
(durant deux ans), puis chauffeur dans une agence de publicit et dorganisation
dvnements (durant sept ans). Il aimait ce mtier, mais il la perdu quand le pays sest
effondr () il faut dire merci Fernandino 1. Tomb au chmage, il a pris le journal et
regard les annonces. Aprs avoir pass une interview, il est entr dans la principale socit
de scurit prive de lArgentine, o il a travaill dabord comme contrleur dans le parking
dune chane de tlvision, puis dans laroport et chez Microsoft. Au moment de lentretien,
il tait en train de devenir responsable de quelques tches administratives dans le sige de
lentreprise. Il se voit dans une carrire au sein de lindustrie de la scurit.

Il parle du prsident Fernando De la Ra et de la crise de 2001. Il nest pas le premier, on la vu, a


rattacher son histoire personnelle au contexte social et, tout particulirement, aux vnements de la vie
politique. Fernandino est pourtant moins nomm que Carlitos .

[198]
Pablo a 22 ans et habite Villa Lynch, dans la proche banlieue nord-ouest de Buenos Aires,
avec sa femme et son petit bb. Sans avoir fini ses tudes secondaires, il a commenc
travailler quand il avait 15 ans. Dabord, il a vendu de la pyrotechnie dans les rues, puis il a
t colporteur de plantes. Trois ans aprs, il sest rorient vers lalimentation : il tait
vendeur de croissants pour une chane (La medialuna del abuelo), puis livreur de pizzas pour
une autre grande chane (El noble repulgue). Ne pouvant pas continuer avec ce travail cause
dun accident, il a t recommand par son beau-pre, qui travaille dans la mme socit de
scurit, pour devenir gardien de scurit. Il voit tous les emplois quil a eus comme des
moyens pour remplir ses besoins alimentaires. Il naime pas son emploi actuel, quil exerce
depuis deux ans, mais il est oblig tenir : il gagne plus quailleurs. Il aimerait bien tudier
pour devenir cuisinier.
Gaston a 21 ans et habite avec ses parents Lanus, dans la banlieue proche de Buenos Aires.
Il a termin ses tudes secondaires et il a mme entam des tudes pour devenir professeur
dducation physique. Il a d les quitter, mais il fait encore une activit physique intensive. A
16 ans, il a commenc travailler comme DJ et charg de son avec son pre, qui est chanteuranimateur dans des ftes familiales et des soires mondaines. Deux ans plus tard, il a trouv
un emploi comme ouvrier chez un distributeur de charcuterie, puis comme livreur chez un
commerant de paliers. Il a dit sa petite-amie quil ne voulait plus travailler pour rien et elle
la recommand auprs de son oncle, charg de scurit dans une salle de bingo Florencio
Varela. Aprs quelques mois, il a chang pour une autre socit, qui est son employeur actuel,
oprant dans le centre-ville de Buenos Aires. Il se sent laise dans son poste, quil prend au
srieux. Il apprcie la possibilit dinteragir avec des gens. Il envisage une
professionnalisation en tant que garde du corps de personnalits, qui est une filire prsente
dans son entreprise.

Pedro et Omar reprsentent bien deux modalits traditionnelles des classes populaires de
la vielle Argentine : un manuvre du secteur des services et un ouvrier du secteur
industriel. On voit pourtant chez eux leffet de la crise de lindustrie et du march du
travail. Cela est encore plus perceptible chez Oscar et Javier, qui illustrent trs bien des
trajectoires marques par une situation structurelle de transition, donc dinstabilit
biographique et de dcalage entre les esprances subjectives et les chances objectives.
Pablo et Gaston sont des individus typiques du nouveau proltariat de services . Ils
sont entrs dans le march du travail dans un contexte de chmage de masse et de
prcarisation. On a ici six individus, appartenant des diffrentes classes dges, qui ont
des trajectoires sociales trs diverses. Et pourtant ils sont tous devenus des agents de
scurit. Ils ont t tous choisis par les critres que nous expliquerons plus tard.

[199]
B. Une main duvre en mouvement et sans armes
Malgr le fait quun nombre important des gardiens est dans son poste depuis quelques
annes et quune majorit des nouveaux envisage dy rester, la rotation du personnel est
trs leve dans lindustrie de la scurit. Selon la base de donnes du SIJyP concernant
les salaris des socits de surveillance en 2003, les 81 940 postes ont t occupes par
120 128 individus au cours de lanne. Cette volatilit du personnel est un des problmes
souligns par les entrepreneurs qui se plaignent de devoir financer des frais dembauche
et de formation de travailleurs qui restent quelques mois, quelques semaines, voire
quelques jours, dans le poste pour lequel ils ont t choisis1. Ils expliquent ce mouvement
par le fait quil sagit dun mtier qui exige de la patience, de la ponctualit et de la
rsistance physique. On repre dailleurs chez les gardiens un rapport instrumental avec le
poste : il est choisi par dfaut et si un emploi plus apprci leur est accessible, ils quittent
la scurit prive pour sen aller2. Cela tient en quelque sorte aux trajectoires antrieures
des travailleurs y compris leur rapport lemploi et au rapport subjectif quils ont
avec leur poste. Par ailleurs, le rapport subjectif au poste est un lment fondamental de la
stabilisation des personnels et de la constitution dun vritable mtier dagent de scurit.
Lessor de la scurit prive dans les deux dernires dcennies a bris lquilibre
pralable dun milieu fort caractre policier et militaire, en redfinissant les
comptences et les proprits sociales des personnels engags dans lindustrie. Dans cette
priode de transition, on recrute aussi bien des personnes qui ont une longue trajectoire
pralable dans dautres branches de lconomie, que des jeunes qui sincorporent au
monde du travail dans les nouvelles conditions de flexibilit, rotation et instabilit. Ces
deux types de trajectoires entranent deux modalits bien diffrentes de rapport aux
propres conditions dexistence. Les individus qui avaient un vrai mtier voyaient
lemploi de gardien comme une tape passagre, une pause avant de se rincorporer dans
loccupation dorigine :

Cela nest pas exclusif de lArgentine. En France, on a calcul quenviron la moiti des salaris en poste
en dbut de lexercice ne le seront plus la fin : cf. Pierre Simula, La dynamique des emplois dans la
scurit, Paris, Editions de lInstitut des Hautes Etudes de la Scurit Intrieure, 1999, 118 p.
2
Nous y reviendrons dans la prochaine section.

[200]
Moi, jtais dans lindustrie. Et aprs la rvolution productrice 1, jai t recycl dans la
scurit. Cest, disons-le, ce quil y avait. Je suis rest temporairement dans la scurit,
jusqu ce que quelque chose survienne dans lindustrie. Nayant pas doptions dans
lindustrie, je suis rest. Beaucoup de temps sest coul, a fait dix ans que je travail dans la
scurit (Entretien 31, ancien ouvrier non qualifi, 56 ans).

Dans tous les cas, ces travailleurs formels souffrent la chute dans leur statut et dans leurs
revenus :
Je suis ouvrier vitrier, jai travaill dans une usine de cristal pendant dix-sept ans () Mes
derniers salaires taient de 1 500 par mois, cest largent que je touchais en 1997, 1998. Tu
sais combien on ma offert dans une entreprise de scurit ? 310 pesos, qui est quelque chose
de (...) 1 500 tait le salaire normal dun ouvrier, en travaillant 8 heures, plus quelques heures
supplmentaires, et je passe gagner 310 pesos par mois ! (Entretien 36, gardien de scurit
qui, comme dautres membres de sa famille, se sent toujours ouvrier vitrier dans son esprit,
43 ans).

Avec le temps, les anciens travailleurs du secteur industriel et les artisans ont appris que
les conditions du march du travail avaient chang et quil serait donc impossible de
revenir en arrire, soit parce que certaines industries avaient compltement disparu, soit
parce quils taient au-del de la limite dge que les entreprises jugeaient approprie
pour embaucher des nouveaux salaris. Dans ce contexte dfavorable leurs attentes, les
nouveaux agents de scurit ont d sadapter et ils lon fait. Quelques-uns ont simplement
accept les nouvelles circonstances, vu les difficults gnralises pour trouver un
emploi, en se conformant un salaire qui leur permettait de survivre. Dautres lont
considr une manire non-attendue de fermer leur cycle actif : je suis rest, parce quil
me reste trois annes pour prendre ma retraite. Jai quarante ans de cotisations, mais je
nai pas encore lge. Je me dbrouille, tu vois ? (Entretien 12, gardien de scurit et
ancien ouvrier textile, 61 ans). Ce qui est souvent vcu avec un certain fatalisme : cest
regrettable quil ny ait pas dautre chose, il faut donc rester en attendant la retraite, non ?
Il me manque dix annes (Entretien 30, gardien de scurit et ancien ouvrier dans une
fabrique dadhsifs, 55 ans).

Slogan de la campagne prsidentielle de Carlos Menem en 1989. Il a promis une rvolution


productrice , mais cela a rest comme une ironie : lappareil industriel a t dmantel, lemploi prcaris
et le chmage multipli.

[201]
Pour ces individus qui ont toujours fait un travail manuel, les tches de surveillance
apparaissaient au dbut passives , ennuyantes , voire indignes de quelquun qui
avait gagn sa vie avec leffort physique : je lappelais boulot de fainant, habitu
comme jtais travailler avec mes mains (Entretien 27, gardien de scurit et ancien
ouvrier de la construction, 52 ans). Les salaires sont dailleurs plus bas que ceux quils
touchaient dans dautres secteurs de lconomie.
Dans lautre ple de lunivers des agents de scurit se situent les travailleurs les plus
jeunes, qui navaient gure dexprience pralable demploi et presque jamais un
vritable mtier. Ils nont pas de nostalgie pour un pass quils nont jamais vcu. Ils
racontent sans motion des parcours sans occupation fixe et sans formation pour lemploi.
Ceux qui rsistent lennui initial sont plutt contents avec le travail, quils trouvent
comme une opportunit demploi de bonne qualit et un espace possible de progrs. En
effet, ils cherchent se former pour faire carrire et envisagent ainsi un des seules modes
de professionnalisation qui leur est accessible. Il y en a qui sont dj passs par plusieurs
socits de scurit, dautres le feront sils retombaient au chmage :
Quand jai commenc je le croyais temporaire, mais a fait dj deux annes () si jtais
sans rien, jirais chercher dans la scurit prive. Il y en a beaucoup et, avec lexprience que
jai, ils me prendront tout de suite (Entretien 39, gardien de scurit, 22 ans).

Cela ne veut pas dire quils ont une vocation scuritaire , mais plutt quils apprcient
les conditions de lemploi :
Si je pouvais changer la scurit pour quelque chose dans une usine, je le ferais. Mais il faut
que a soit vraiment sr. La scurit que jai aujourdhui dans cette entreprise de scurit, je
ne vais pas lavoir ailleurs () tu as de la scurit conomique, tu peux entretenir ta famille,
je suis bien l (Entretien 43, gardien de scurit et ancien employ de cantine, 38 ans).

La formation pour des mtiers de la gestion de risques est frquente chez ceux qui
envisagent doccuper de postes plus levs : ils font des cours de prvention dincendies,
de premiers secours, voire de diplmes professionnels de gestion de risques industriels et
environnementaux. Ils pourraient devenir contrematres, voire superviseurs ou employs
administratifs. Dans dautres cas, il sagit dune professionnalisation ltat pratique qui
sexprime dans des stratgies de recherche demploi de plus en plus confines aux mtiers

[202]
de la scurit. On commence reprer des trajectoires de dix ou quinze ans de circulation
par diffrentes entreprises du secteur. Dans les plus grandes socits, il y en a qui aspirent
mme une promotion au sein de lentreprise ou la monte aux postes techniques et
administratifs. LEPH rvle que les individus occupant des postes dagent de scurit
continuent parfois chercher un autre emploi, mais la plupart essaie dy rester.
Une proprit structurelle centrale du poste dagent de scurit concerne lusage de
moyens matriels spcifiques, notamment des armes feu. Pour lobservation du premier
semestre 20031, nous avons 114 questionnaires dont les rponses peuvent tre juges
significatives hors de toute justification statistique sur sa reprsentativit. Lorsquon leur
demande sur les outils quils utilisent dans lexercice de leurs fonctions, trente individus
donc 26 % rpondent quils portent des armes feu. Selon les tmoignages officiels des
entrepreneurs et leurs reprsentants syndicaux, entre 20 % et 25 % des agents de scurit
portent des armes feu dans lexercice de leur prestation.
Lensemble des tmoignages et des observations faites auprs des producteurs, des
consommateurs et des rgulateurs des services de scurit rvlent une tendance
persistante et systmatique la disparition des prestations avec port darmes, ce qui
entrane bien sr des consquences sur la slection du personnel et sur les comptences
requises pour lexercice du mtier. Les agents de scurit sont de moins en moins des
individus remplissant des fonctions de protection sensibles , donc des agents dont la
comptence pour lutilisation darmes serait prioritaire. La civilianisation du poste de
gardien de scurit concide en grande partie avec ce processus structurel qui dpasse
amplement leur champ daction.
Ni cette civilianisation , ni la disparation progressive des armes sont toutefois
indpendantes des changements au niveau des reprsentations. Les entrepreneurs
soulignent que les services de ce genre sont de plus en plus rares et cela pour des raisons
multiples : dabord, parce quil y a eu un changement dans la conception des services et
lon juge maintenant que la discrtion est plus efficace que lostentation des moyens de
violence ; dailleurs, parce que ces services entranent des cots de formation,
1

Dans lanalyse quantitative, nous avons utilis lobservation du deuxime semestre 2003. Les
changements dans la mthode, mais surtout les diffrences dans la prsentation des donnes dans les bases
qui nous taient accessibles, a contraint le choix de cette autre observation.

[203]
dhabilitation et des primes dassurance beaucoup plus levs ; enfin, parce que
llargissement des prestations depuis les annes 1980 a pouss lapparition de services
daccueil et de contrle daccs qui entranent des interactions avec le public, o la
prudence conseille et la loi interdit lusage darmes.
Quelques tmoignages peuvent illustrer cette conception du rapport aux armes dans les
services de scurit :
Le concept de la scurit a chang. Avant le concept de scurit tait quon voyait les armes,
beaucoup de gens avec casquette, aujourdhui cest diffrent. La scurit existe, mais elle est
plus dissimule (Entretien 21, ancien policier et directeur technique dune entreprise de
scurit prive).

Aprs nous avoir expliqu les comptences psychologiques ncessaires pour utiliser une
arme, un directeur technique insinue lexistence dun changement au cours du temps :
Aujourdhui, la majorit des services ne porte pas darmes, parce quil a t dmontr que
cest un problme grave que le gardien ait une arme, cest un problme pour sa scurit
personnelle et pour celle du reste des gens (Entretien 15, ancien militaire et directeur
technique dune socit de surveillance).

Labandon des armes est attribu au rle rgulateur de lEtat par un dirigeant dentreprise
qui nous raconte ainsi ce qui arrivait il y a vingt ans dans les gurites de surveillance :
Il y avait des armes dans toutes les gurites. Quarrivait-il donc ? Il y avait des fusillades
impressionnantes le soir. Et pourquoi ? Tu tais dans une gurite et tu voyais quelque chose
de bizarre : quelquun essayait de voler une voiture, donc tu faisais pum, pum, deux tirs
dans lair. Et il partait. Mais lautre, qui tait dans une autre gurite, il ne voulait pas que
celui-l aille vers sa gurite, quest-ce quil faisait donc ? Moi aussi, je suis arm : pum,
pum [rires]. Un dsastre, un dsastre, une chose calamiteuse, calamiteuse. Mais a arrivait
(Entretien 17, prsident dune socit de surveillance spcialise dans la surveillance de
quartiers pavillonnaires).

Cela porte galement sur les conditions de travail des vigiles et sur les comptences
ncessaires pour utiliser une arme :

[204]
Ce nest pas facile de donner une arme nimporte qui et parier Elle doit tre trs prpare,
la personne, savoir que sil y a un hold-up, elle ne peut pas tirer parce quil y a des gens, des
tiers qui nont rien voir. Alors, pour moi la meilleure arme, cest la communication. Que le
personnel ait la possibilit de communiquer avec le sige sil en a besoin. Dici, on y va et on
lui donne tout le soutien ncessaire (Entretien 54, chef dentreprise).

Les risques concernant la vie rejoignent ainsi les risques patrimoniaux et les cots
conomiques de la production des services :
Dans plusieurs cas, nous dconseillons lusage darmes parce qu vrai dire, a na pas de
sens. Cest un lment de dissuasion, mais le moment arriv o lon doit commencer tirer,
cest le moment non-souhait. On fait tout pour ne pas y arriver () a fait longtemps que
nous avons une assurance diffrencie cause de lusage darmes feu. Imagine-toi,
laffrontement, le vigile tire et il blesse quelquun, cest lassurance qui rpond pour ce cas
fortuit (Entretien 45, chef dentreprise).

Aujourdhui, les services avec port darmes sont de plus en plus rares. Il faut pourtant
avouer que la prsence darmes feu y est beaucoup plus frquente que dans nimporte
quel autre mtier, sauf ceux concernant la scurit publique et la dfense nationale. Mais
il faut encore une fois se mettre en garde face aux prnotions qui voient dans les gardiens
de scurit des policiers rats ou des amateurs darmes. En effet, on pourrait estimer que
le choix dtre gardien relve dun penchant pour lexercice de la violence ou le port
darmes. Des multiples tmoignages suggrent que cela nest pas forcment le cas :
Le transport de fonds, quarrive-t-il ? Le salaire est bien meilleur, mais il faut porter un gilet
pare-balle et il faut avoir un revolver, tre arm. Etant donne la situation du pays, je ne joue
pas ma vie pour 200 pesos de plus (Entretien 41, gardien en qute de promotion au sein dune
trs grande socit de scurit, 36 ans).

Voil une particulire conomie des risques et des profits. Laccs au poste dagent de
scurit est de plus en plus ouvert des travailleurs dorigine civile qui y arrivent
dans un contexte de chmage et de transformation des marchs du travail. Ils apprcient
la stabilit dans lemploi, la rgularit des payements et la scurit sociale, plus que
dautres lments spcifiques du poste. Il ny a pas chez eux une vritable vocation
scuritaire . Cela permet de comprendre pourquoi leur rapport subjectif aux armes nest
pas du tout enthousiaste : soit ils lacceptent de faon fataliste, soit ils essayent de lviter.

[205]
Cette prfrence sextriorise galement par des expressions de soulagement concernant
labsence darmes dans leurs fonctions :
Je suis plus tranquille sans arme (). Larme ne sert pas. Tu es debout et un petit gamin
comme a vient et te pique larme. Il vient, il te pose des questions, nimporte quoi et il te fait
comme a [signe de viser avec un pistolet] : Cest un hold-up. Et tu ne peux rien faire, car
si tu fais un simple mouvement, le type na qu appuyer sur la gchette. Et tu es homme
mort (). Sans arme, on est super-tranquille (). Depuis linvention de la poudre, il ny a
plus de hros (Entretien 12, gardien de scurit depuis quinze ans, 61 ans).

Le port darme est vu comme un lment supplmentaire de risque : pour lentreprise, les
primes dassurances sont plus leves et les dommages que les agents peuvent
occasionner sont plus grands ; pour les gardiens, le fait dintervenir dans une fusillade ou
tout simplement dtre assassin par le seule fait dapparatre comme une menace pour un
voleur arm est plus probable. Il ne faut pourtant pas oublier que, comme nous le verrons
plus tard, les pouvoirs publics et les clients des socits de surveillance ont galement
contribu ce changement des outils de travail.

Section II. Slection des personnels et production des qualifications


On vient de voir que les agents de scurit sont des hommes adultes, plutt maris et
chefs de famille, qui nont pas un niveau trop lev de diplme. Ils sont porteurs de
savoirs ingaux qui varient selon leur position au sein du systme des professions de la
scurit leurs savoirs pralables et leurs comptences innes aillant par ailleurs servi
leur distribution initiale dans ces positions. Une fois que ces personnels sont incorpors
aux entreprises, ils assimilent aussi les comptences requises pour tenir le rle dagent de
scurit. Encore une fois, les agents qui occupent les positions dominantes disposent du
pouvoir pour faonner ces comptences, mais ils ne peuvent le faire que dans des
conditions donnes et sur des personnes dont les dispositions sont en partie dj
constitues.
1 Le recrutement (ou de la slection sociale des agents et leurs proprits)
Les individus qui occupent les diffrents postes dans lindustrie de la scurit ne sont pas

[206]
tombs du ciel. Ils y sont arrivs suite un processus social de slection dindividus
quon appelle recrutement . Or, le recrutement est un processus que personne ne
maitrise compltement. Si les dirigeants dentreprise peuvent bien sr dcider les
profils des postes et choisir les personnes concrtes quils vont embaucher, ils ne
peuvent pourtant pas dterminer qui rpondra les appels aux candidatures. Ainsi, le
recrutement tient aussi bien des prfrences des recruteurs que des conditions des
candidats.
A. Les prfrences des recruteurs
Les proprits individuelles et collectives des agents de scurit relvent dun processus
social de slection qui fait sens. Des hommes plutt que des femmes, des adultes plutt
que des jeunes, des groupes populaires plutt que des classes moyennes et suprieures,
des gens avec peu dinstruction plutt que des diplms du suprieur. Voil des
classifications socialement tablies qui se mettent en uvre lors de la distribution des
personnes dans les diffrentes positions du systme de la division du travail social. Mais
cette mise en uvre nest pas un mcanisme aveugle. Il y a des gens qui accomplissent le
processus : les chargs du recrutement dans les entreprises de scurit. Ils sont bien sr
contraints par une vision dominante du bon profil pour certains postes, qui simpose
eux comme leurs clients et aux salaris actuels ou potentiels. Leurs choix concrets se
font dans des situations concrtes et ont des consquences concrtes.
Comment se droule ce processus immdiat de recrutement ? Dans la plupart des cas, les
candidats se rendent au sige de la socit et passent une premire interview. Les chargs
du recrutement sont trs souvent les PDG-propritaires de la socit, parfois les directeurs
techniques, seulement dans les grandes entreprises trouve-t-on un service spcialis de
ressources humaines . Les candidats sont valus selon diffrents critres visant
dterminer sils ont les dispositions adquates pour tenir le rle :
Dans lentretien, il y a un test psychologique lger. La personne fait des dessins, ces dessins
on les apporte chez un psychologue et l le premier filtre arrive. Il nous dit laissez tomber
ou continuez. On continue et il y en a un deuxime entretien. On lui communique quon va
demander ses antcdents, quon va faire un environnemental, il nous autorise, et on fait une
chose et lautre. Lenvironnemental porte plutt sur ses rapports au sein de la communaut,

[207]
dans son quartier, avec la police locale, ses emplois antrieurs, les comportements quil a eu.
Tout a une fois pass, il est prt entrer dans lentreprise (Entretien 17, propritaire et
prsident dune socit de gardiennage employant 100 salaris).

Le processus de slection ne tient pas exclusivement aux critres spcifiques de


lemployeur, mais aussi aux prrequis qui lui sont en quelque sorte imposs par les
prfrences des clients :
Pour chaque endroit, en fonction des besoins du client, on cherche des gens qui ont une
capacit de raction. Et les personnes sont choisies Bon, il y a tout dabord des paramtres
de slection. On regarde plusieurs choses, en premier lieu les tudes : il faut quil ait des
tudes secondaires compltes. En deuxime lieu, quil ait de la bonne communication. Et
quil raisonne : on lui pose des situations, des hypothses de conflit, dans ce premier entretien
de slection, o la personne doit trouver la solution un problme donn. Ce sont des
problmes simples, mais ils narrivent pas tous les rsoudre () Notre ide est vu quon
dpense de largent pour choisir et former les personnels dincorporer le meilleur possible,
le former et le garder (Entretien 57, directeur des ressources humaines dune socit de
scurit prive de plus de 600 salaris).

On voit les deux types de critres qui sont mis en uvre par les recruteurs : ceux qui
tiennent aux demandes des clients et ceux qui tiennent aux propres principes
dapprciation des comptences ncessaires pour tre vigile1. Cela apparat de manire
systmatique dans presque tous nos entretiens :
En premier lieu, il faut voir quel objectif on va couvrir, ce que veut le client. Ils veulent tous
Lorenzo Lamas debout devant leur porte ! Quil soit beau, grand ont nous a parfois
demand quil parle anglais. Tout dpend du profil souhait par le client () [Lors du
premier entretien] on parle un tout petit peu, parce quil y avait plein de monde la dernire
fois quon a publi un annonce ! Alors, on parle un peu, on voit la calligraphie, le style de
personne. On codifie, on met de signes, de symboles plus ou moins durant lentrevue
(Entretien 69, directrice des ressources humaines dune socit employant environ 200
salaris).

Dans les socits les plus petites, cest directement le propritaire et prsident qui
envisage le recrutement :
1

Dans le chapitre 4, puis dans le chapitre 7, nous analyserons le type de contraintes que les acheteurs
imposent aux entreprises de scurit lors de la prestation du service qui est, du point de vu du client, un acte
de consommation.

[208]

Aux gardiens, je leur fait un examen de visu personnel, ainsi comme nous parlons
maintenant, je prends tout mon temps, je parle de manire individuelle avec les postulants, je
leur demande sur la composition de leur groupe familial, comment il habite, o il habite, o il
a travaill. Aprs, je demande les renseignements sur son casier judiciaire et ses antcdents
policiers, travers les organismes comptents (Entretien 50, prsident dune socit
employant environ 60 salaris).

En gnral, on repre les traits apparents, voire les comportements des personnes dans des
situations qui fonctionnent comme des expriences de laboratoire. Une fois, jtais au
sige dune socit, en train dinterviewer le chef de personnel , et un ancien gardien
est venu lui demander un entretien pour revenir au travail. Jai propos au dirigeant
dinterrompre lentretien et de continuer aprs. Il ma alors rpondu :
Non ! Il doit attendre, a fait partie du travail. Je fais exprs. Je les laisse attendre
lextrieur, parce que je veux regarder comment ils sont [il peut les observer travers une
fentre qui donne sur le trottoir]. Quelquun qui veut tre gardien, il ne sappuie nulle part. Il
tient debout () Je le laisse dehors, je le laisse debout dehors. Je veux voir. Sil sappuie ou
pas, sil est bien ras, sil a les cheveux courts, comment il est habill. Si tu vas chercher un
emploi et tu es une personne consciente, tu dois tre bien habill, ras, bien coiff, propre. Si
je ne voix pas ces qualits, je ne lembauche pas (Entretien 79, chef de personnel dune
socit de scurit prive avec 200 salaris).

Dans tous les cas, au-del des proprits communes quon cherche slectionner, les
profils des gardiens qui vont tre embauchs varient selon les objectifs scuriser,
donc selon le type dactivit quon attend de la part des personnels de scurit :
Sil me faut faire une escorte, ou une filature, je prfre avoir un personnel retrait [policier],
puisque dans les escortes, les filatures, les affrontements, plusieurs annes dans la rue les fait
plus aptes cette fonction. Sil me faut faire le gardiennage dun difice de bureaux, je nai
pas besoin de toute cette exprience, jai besoin dune personne qui ait la volont de
travailler, qui ait les comptences, qui ait le profil dont jai besoin. Cela dpend beaucoup de
lobjectif quon doit couvrir, du besoin de lobjectif (Entretien 21, dirigeant dune entreprise
ayant environ 100 salaris).

Toutefois, tout semble indiquer que au-del des comptences avres les proprits
psychologiques, voire morales, des candidats constituent le principal enjeu du

[209]
recrutement :
Les prrequis que je demande toujours aux gens, cest dtre honnte. Ils doivent dmontrer
quils sont honntes, hormis le fait que je demande leurs antcdents, je regarde leurs
dossiers, etc. Ils doivent tre responsables, cest--dire ils doivent avoir un certain profil
() : responsable, honnte, srieux, duqu. Si ces rquisits ils ne le montrent pas au cours
des jours de travail, je les remplace (Entretien 21, propritaire et directeur technique dune
socit de gardiennage).

Si le candidat apparat appropri pour le poste, on entreprend alors dautres types


dexamens. Dans le type idal de procdure qui nest mise en uvre que par les
socits qui ont les ressources financires et sont disposes les investir, il y a tout
dabord

lexamen

physique,

qui

entrane

une

radiographie

de

thorax,

un

lectrocardiogramme, un test ophtalmologique, une audiomtrie et des examens courants


de laboratoire. Il y a ensuite les tests psychotechniques, qui entranent le concours dun
professionnel dans ce domaine, qui vise dterminer laptitude du candidat pour les
comportements honntes et sa capacit grer des situations de crise. On regarde son
casier judiciaire et on fait des tudes environnementales auprs des proches, des
voisins et des fonctionnaires locaux de la police. Si tout marche, le candidat sera
embauch et passera une priode dessai de quelques mois en tant que vacataire
(franquero) ou rserviste (retn)1. Sil est assez bon, on lui fera tout de suite un
contrat dure indtermine et il sera envoy sur un poste fixe selon les particularits de
son profil.
Voil la procdure idal-typique dont les cas concrets sloignent plus ou moins. Or, il a
des critres dapprciation qui donnent un contenu dtermin cette procdure, une
rationalit matrielle . Presque tous les recruteurs prfrent les individus plutt gs,
mais pas trop, qui ont une famille. La discipline et la responsabilit semblent
sapparenter ces proprits sociodmographiques :
Une personne qui a 45 ou 50 ans est quelquun qui a une certaine exprience dans sa vie, qui
aura donc une culture du travail trs diffrente quun gamin de 23 ans qui vient de se lancer
sur le march du travail, parce quil a toute une vie devant lui (Entretien 21, directeur
technique).

Cf. dans le chapitre 4 les catgories dagents de surveillance selon leur situation de revue.

[210]

Presque tous les recruteurs insistent sur la distribution ingale de ces valeurs morales
selon lge et la situation de famille : il faut se rappeler que dans une activit 24/24 et
365/365, un salari absent risque de faire tomber un contrat que lentreprise a parfois eu
du mal conclure. Il ne faut pas quil manque, donc quil soit organis dans sa vie prive.
Cette prfrence manifeste des recruteurs est dailleurs connue par les salaris les plus
rflexifs, qui connaissent le mtier grce une trajectoire dj longue dans le milieu de la
scurit prive. Ces salaris vtrans savent que le secteur de la scurit prive est
probablement le seul o leur ge est un capital qui peut tre valoris. En revanche, les
entrepreneurs et les vieux salaris voient les jeunes hommes comme plutt
irresponsables , qui sennuient dans les gardes fixes, qui ne peuvent pas rester
debout durant douze heures sans sappuyer sur des murs, et qui nont pas dautre
incitation que largent pour rester dans le poste. Et cela ne suffit parfois pas, puisquils
habitent chez leurs parents, nont pas de charges domestiques ou croient encore pouvoir
trouver quelque chose ailleurs. Ils nont pas encore t disciplins par le chmage. Ces
jeunes concident parfois avec eux1.
Les proprits dmographiques des agents sont des indices qui ont permis aux recruteurs
danticiper leurs qualits morales et leur disposition au travail lors de lembauche :
A une poque, nous prenions des personnes ges car on les croyait plus responsables. Mais
on a t parfois dus. Et les jeunes, on pensait mais aujourdhui les jeunes hommes vivent
autrement, il y en a qui ont des responsabilits, qui sont maris, qui ont des enfants. Le fait
quil soit mari et quil ait des enfants nous donne le ton que le type va forcment travailler,
car il doit entretenir sa famille (Entretien 79, chef dentreprise).

Lencadrement des services de scurit par des anciens fonctionnaires de la police et de


larme a sans doute contribu produire un certain type de prestation et mettre en
valeur certaines qualifications chez les agents chargs de les accomplir. En effet, ces
cadres et dirigeants dentreprises ont fait de leurs propres comptences la norme pour
juger celles des autres2. Ils apprcient des savoirs et des pratiques dont la lgitimit leurs
1

Lge nest pas la seule proprit dmographique laquelle on attache des valeurs et des comptences.
Pour des raisons non dites, les femmes ne qualifient pas parmi les candidats les plus souhaits, en raison des
images fortement masculines mles aux fonctions de scurit depuis des sicles.
2
Et cela malgr le fait que, sous plusieurs angles, il sagisse dune activit qui exige des dispositions plutt
fminines : patience, politesse, considration, respect, amabilit, pouvoir de persuasion. Cf. Bonnie

[211]
semble indiscutable, car elles avaient t dj incorpores comme principe dorganisation
des reprsentations et des pratiques au sein des corps de lEtat qui sont chargs de
fonctions dont la scurit prive ne leur semble quun corollaire. Il est donc tout fait
normal que les recruteurs considrent que les individus avec une socialisation pralable
au sein de ces corps disposent des qualifications ncessaires pour lexercice du rle
dagent de scurit. Mais cette reconnaissance de la comptence technique et de la
discipline saccompagne trs souvent de doutes sur les qualits morales de cette catgorie
dindividus.
Les comptences militaro-policires sont particulirement apprcies chez les
responsables de lencadrement oprationnel des agents de scurit :
Des superviseurs que nous avons lheure actuelle, un est sous-officier major de la Marine,
un type de trs bonne prsence, trs qualifi, et lautre est un commandant de Gendarmerie
() Ce nest pas le plus efficace, mais en gnral ces gens ont un sens de la conduction du
personnel, comment lon conduit, comment lon organise (Entretien 19, chef dentreprise).

Il existe pourtant une tension entre les proprits morales et les comptences techniques
quon attribue aux anciens fonctionnaires. Pour les anciens militaires notamment, la
police est synonyme de corruption et de comportement malhonnte. Ils sont mme fiers
de ne pas avoir de salaris dorigine policire et ils soulignent que la plupart de leurs
clients ne veulent pas de policiers dans les services. Le mpris moral et professionnel est
parfois mlang avec un mpris social, parce que les militaires se sentent au-dessus des
policiers par leurs origines sociales , leur culture et leurs relations . Chez les
anciens policiers, il y lide que les policiers cest--dire leurs anciens collgues ou
subordonns ont plus dexprience et plus de discipline, mais quils ont des vices et
quon ne peut pas toujours compter sur leur honntet : sil nest plus dans la force, il
doit justifier pourquoi (Entretien 76, ancien policier et chef dentreprise) :
Il y a beaucoup de policiers qui viennent. Ce qui arrive cest quon a le compas dans le il,
lorsquon est dans linstitution, et ils quittent : je suis parti la retraite aprs six ans. Il nest

Erickson, Patricia Albanese et Slobodan Drakulic, art. cit, p. 306. Ce type dattributs est plus apprci dans
des pays o la participation des femmes dans la force de travail de lindustrie de la scurit est plus
nombreuse. Tout semble indiquer, galement, que la mise en valeur de ce type de comptences
affectives va de paire avec un processus objectif de fminisation que nous avons vu se consolider au
cours de notre recherche.

[212]
pas parti la retraite, il a t vir. Et sil a t vir, a veut dire quil nest pas bon. Et sil
nest pas bon, je ne le veux pas pour travailler ici (Entretien 21, ancien policier et chef
dentreprise).

Ce qui sert tayer une ide plus gnrale :


Le policier est diffrent pour travailler dans la scurit, cest pour a quon prfre travailler
avec des gens qui ne le sont pas. Dabord, le policier vient avec ses ruses. Ce nest pas pour
rien que la police est tellement discrdite (Entretien 79, dirigeant dentreprise et frre de
policier).

Si ce nest pas cause des mauvais jugements quils portent sur les anciens agents de
police, ce sont les lois qui interdisent lembauche de ceux qui ont t officiellement
dfinis comme des mauvais policiers . Les recruteurs sont ainsi contraints par lordre
juridique, mme si ce sont eux les chargs de le raliser dans les faits :
Vous savez pourquoi il ny en a pas ? [de policiers] Parce que celui qui est parti par sa propre
volont, il est parti dj vieux, fatigu, il ne veut plus de problmes. Et celui qui a t vir, ne
peut pas sincorporer () La loi 12 297 nous interdit dincorporer des policiers qui ont t
exonrs ou licencis, ou qui ont eu des problmes au sein de linstitution, cest--dire qui ont
t expulss de la force. Cela vaut pour la Police, la Gendarmerie, la Prfecture ou nimporte
quelle force de scurit. Cest pour a que vous nallez pas trouver beaucoup de policiers
(Entretien 50, ancien policier et chef dentreprise).

Lanalyse des annonces de postes ouverts au recrutement dans lindustrie de la scurit


confirme ce que nous avons pu reprer lors des entretiens. Nous avons construit un
chantillon doffres demploi publies dans les annonces du journal Clarn1 en septembre
et octobre 2006.
On y repre que les cibles typiques sont des hommes dentre 25 et 50 ans, avec un
diplme dtudes secondaires et 1,70 mtres de stature minimum. Il y a quelques cas o
lon commence tablir les limites dge entre 21 et 45 ans. En revanche, on est arriv
1

Il sagit du journal le plus lu de lArgentine et le seule nomm par les interviews. Les annonces doffre
demploi ont t utilises par Viviana Zelizer pour saisir les proprits de la demande denfants dans
son travail sur le march aux bbs et par Pierre Bourdieu dans son tude sur les proprits souhaites des
cadres. Cf. Pierre Bourdieu, La distinction, op. cit., p. 345, et aussi Pierre Bourdieu, Luc Boltanski et
Monique de Saint-Martin, Les stratgies de reconversion : les classes sociales et le systme
denseignement , Information sur les sciences sociales, vol. 12, n 5, 1973, p. 81.

[213]
trouver des convocations pour des hommes de 41 65 ans. On trouve aussi des offres
demploi o la mme entreprise exige un diplme dtudes primaires pour les candidats
qui travailleront en banlieue et un diplme dtudes secondaires pour ceux qui seront
destins des services sur la ville de Buenos Aires. Cela tient des profils des postes selon
les sites scuriss, notamment du type de public avec lequel les agents auront des rapports
dans leur activit quotidienne. Dans quelques cas, on demande aux candidats de moins de
40 ans un diplme dtudes secondaires, tandis quil suffit un diplme dtudes primaires
pour ceux qui ont plus de 40 ans. On reconnat ainsi deux tats bien diffrents du systme
denseignement, ainsi que des quivalences entre linstruction formelle et lexprience de
vie. On demande parfois une bonne prsence , dautres fois des qualifications
spcifiques comme la Certification de lgitime usager darmes feu (CLU)

ou le

certificat dagent de scurit. Une exprience pralable dans le poste est de plus en plus
demande. Parfois la nationalit argentine est affiche comme rquisit, ce qui est en
consonance avec les exigences lgales en vigueur. Dans quelques cas, on insiste sur la
prfrence pour des anciens membres des forces armes et de scurit, mais cela devient
de plus en plus rare. Les proprits demandes tendent ainsi reconnatre ltat de
lindustrie ainsi quune connaissance assez prcise de ltat de loffre de main duvre.
Dans tous les cas, le salaire offert oscille entre les 1 000 et les 1 200 pesos, pour 200
heures de travail par mois1.
Dans quelques postes trs particuliers, on demande dautres proprits. Les offres de
postes plus spcifiques ciblent des individus avec de caractristiques personnelles
lgrement diffrentes. Pour le poste de superviseur, le seuil dge est normalement
augment 40 ans en moyenne. On insiste davantage sur lappartenance aux corps arms
de lEtat et sur la dtention dun permis conduire en vigueur. La possession dun
vhicule est trs souvent demande, puisque une partie importante des entreprises de
scurit prfrent transfrer au personnel qui est parfois dans un rgime de soustraitance plus ou moins prcaire les cots et les risques de lentretien de ce moyen de
production. Pour le poste descorte de marchandises, on exige lappartenance aux forces
armes et de scurit et lautorisation du port darmes feu. On y ajoute parfois aussi la
possession dune voiture de moins de dix ans danciennet et qui fonctionne avec du
gazole ou du gaz comprim. Le salaire offert y est 50 % plus lev que pour les simples
1

Il est frquent que les agents travaillent davantage, mais les heures supplmentaires ne sont pas toujours
payes.

[214]
gardiens. Dans lautre ple, loin de lunivers policier, on retrouve des annonces pour des
postes doprateur de monitoring dalarmes et de vidosurveillance. On y demande la
matrise des logiciels informatiques basiques et certaines comptences pour le travail
administratif. On convoque des hommes et des femmes indistinctement. Les femmes sont
aussi cibles pour des postes dagent daccueil o lon demande la matrise des
ordinateurs, parfois aussi de langlais. Il y a enfin dappels de candidats pour la fonction
dintervenant en tlscurit, dont les exigences sajustent aux particularits des tches : il
faut, par exemple, avoir moins de 35 ans et un permis conduire de motos, vhicules
utiliss pour ce type de prestation.
Lanalyse des prfrences des recruteurs qui sexpriment dans leur discours et dans les
offres demploi quils publient rvle que les proprits actuelles des salaris des
entreprises de scurit sont leffet direct de ce que font les acteurs dominants de
lindustrie : la slection de personnel quils accomplissent est dtermine par leurs
propres critres dapprciation des comptences morales et techniques des individus et
des caractristiques des postes, mais aussi par les contraintes des pouvoirs publics et des
clients. Cependant, le choix se fait sur une population de candidats disponibles qui sont
prts occuper un poste de ce genre. Pour comprendre lensemble du processus, il faut
considrer lautre ressort de la constitution de cette catgorie socioprofessionnelle,
savoir les demandeurs demploi.
B. Les modes daccs
Au-del des diffrences dge et de trajectoire sociale, lensemble des agents de scurit
que nous avons interviews avouent toutefois dtre arrivs ce poste parce quils avaient
besoin de revenus, parce quil fallait manger , et non pas parce quils avaient une
vocation . Il sagit simplement de vendre sa force de travail pour gagner sa vie. Cette
relation de plus en plus abstraite au travail amne les individus tre ouverts aux emplois
quils trouvent disponibles ou qui leurs sont offerts. Lemploi dans lindustrie de la
scurit est quelque chose qui arrive, plutt quune chose qui est recherche. Une partie
importante des gardiens interviews ne connaissaient mme pas le mtier avant dy
accder, ou navaient pas song occuper un poste de ce genre. Dans un contexte de
chmage et de crise conomique, ils taient ouverts tout et nimporte quoi. Ils ont donc
dcouvert quil y avait une offre importante de postes dagent de scurit, soit dans les

[215]
conversations avec les amis, les proches ou les voisins, soit en fouillant dans les offres
demploi publies dans les journaux et les revues. En effet, ces deux modes daccs
lemploi sont les seuls que nous avons pu reprer auprs des gardiens interviews.
Les contacts personnels sont la voie principale daccs lemploi dans la scurit prive1.
Les amis, les proches, les voisins ou les anciens collgues sont trs souvent la source
dinformation concernant une offre demploi dans le secteur de la scurit, ou bien ils se
font les porte-parole du besoin du chercheur demploi dans leurs propres cercles de
relations. Dans certains cas notamment quand il sagit de contacts qui travaillent dj
dans le mtier ou dans lorganisation-client il y a une recommandation directe du
candidat lentreprise ou au charg du recrutement. Parfois le demandeur demploi
recherche activement un poste, tout en faisant dautres activits :
Q : Combien de temps as-tu cherch du boulot ?
R : Six mois. Je faisais des petits boulots, comme assistant de maon ()
Q : Et comment es-tu arrive la scurit ?
R : Un ami de mon quartier, que je ne voyais pas car il avait dmnag, ma dit quil
travaillait dans la scurit, ma donn ladresse de la socit et jy suis all minscrire
(Entretien 44, ancien footballeur semi-professionnel et volontaire de lArme de Terre ayant
rat le concours de caporal, 27 ans).

Dans dautres cas, cest un imprvu qui produit dans le cadre dune circulation continue
par des petits boulots la conversion vers la scurit prive :
Jai commenc travailler de manire indpendante, je vendais de la pyrotechnie, puis des
petites plantes, puis jai aid dans un entrept, puis en vendant des croissants, et puis jai
boss comme livreur de pizzas en moto, puis ici () Je faisais de livraisons, mais ma moto
est tombe en panne et je me suis trouv sans boulot () mon beau-pre ma fait entrer ici, il
y a six ans quil travaille ici. Il est all parler lentreprise et on ma pris, il mon fait un test
psychologique et ils mont pris () Je bosse maintenant ici dans la scurit et les jours libres
je bosse dans la construction (Entretien 39, agent de scurit et ouvrier de la construction
temps partiel, 22 ans).

Ce qui a t par ailleurs dmontr par Mark Granovetter dans son clbre ouvrage sur les chercheurs
demploi. Nos interviews avaient dj trouv dautres emplois dans dautres secteurs par la mme voie.
Sur le cas particulier de lArgentine, cf. la thse de Maria Cristina Bayon, Coping with job insecurity : the
experience of unemployment in contemporary Argentina, thse de doctorat en sociologie, University of
Texas at Austin, 2002, p. 215-223.

[216]
Dautres tmoignages rptent la mme exprience. Une partie importante des agents de
scurit trouvent donc leur emploi comme le font les autres travailleurs dans nimporte
quel secteur, cest--dire grce leurs contacts. Il y a pourtant une tendance la
mobilisation privilgie des liens forts , ce qui contribue dailleurs tayer lhypothse
avanc par Mark Granovetter sur les variations dans lusage de relations selon les groupes
sociaux. En effet, les classes populaires ainsi que les couches suprieures utilisent
davantage leurs liens forts pour trouver un emploi, tandis que les classes moyennes se
servent beaucoup plus des liens faibles . Cela contribue au particularisme culturel des
groupes subalternes et la reproduction des positions domines dans lespace social1.
Lorsque la position dagent de scurit appartient aux niveaux inferieurs du systme de
lemploi, elle est bien plus accessible que dautres pour des individus qui subissent des
conditions de chmage ou dintermittence. Dans certains cas, le rapport imaginaire ce
genre demploi exerce une certaine fascination , analogue celle qui a t repre par
une enqute classique sur les classes populaires en Algrie2. Mais cela ne touche pas
tellement le contenu du mtier que les avantages quil apporte aux tenants en termes de
stabilit de revenus et de protection sociale.
Lindividu qui est embauch par une entreprise devient lui-mme un contact mobilisable
pour dautres qui sont au chmage ou cherchent un nouvel emploi. En effet, la majorit
des tmoignages que nous avons pu reprer nous parlent de proches, amis, voisins ou
anciens camarades qui offrent des renseignements ou des recommandations pour accder
lemploi. Il y a des cas o la source dinformation fait elle-mme partie dune
socit de surveillance. Ces salaris veulent sans doute aider les gens qui leur sont
proches, mais il sagit parfois dune stratgie des employeurs eux-mmes, qui veulent
aussi mobiliser les relations de leurs salaris pour se procurer dautres salaris
fiables :
Nous avons comme norme que les gens soient recommands par quelquun, par un autre
vigile si possible. En connaissant celui qui fait la recommandation, on peut dors et dj

Mark Granovetter, The strength of weak ties : a network theory revisited , Sociological theory, vol. 1,
1983, p. 206, 212-213.
2
Des emplois tels que ceux de gardien, veilleur de nuit, planton, surveillant sont aussi, leur manire, des
mtiers de rve, non seulement parce quils sont peu pnibles mais aussi parce quils sont les plus srs
parmi ceux auxquels peut accder un individu sans instruction, sans formation professionnelle et sans
capital , Pierre Bourdieu, Algrie 60 : structures temporelles et structures sociales, Paris, Minuit, 1977, p.
91.

[217]
infrer le type de personne quil va recommander (Entretien 17, propritaire dune socit de
vigiles).

Lorsque ce mcanisme informel de recrutement se met en uvre depuis le cur de


lentreprise, il enchane dautres types de liens : familiaux, de voisinage, de simple
connaissance. Cela vaut apparemment pour tous les types de rseaux sociaux, y compris
les religieux : on ma demand damener des gens pour travailler, et jen connais plein,
parce quil y a plein de chmeurs parmi nos frres de lglise (Entretien 42, gardien de
scurit et mormon). Lglise, comme le parti politique ou luniversit, offre aux
individus des capitaux de relations pour laccs lemploi1.
Les annonces dans la presse sont le deuxime mode daccs aux mtiers de la scurit,
mais lensemble des individus le trouve beaucoup moins efficace que la mobilisation des
contacts. En outre, ds que la tendance la lecture des journaux se distribue ingalement
selon les classes dge et le niveau de diplme, cette dmarche est plus frquente chez des
individus qui descendent vers la scurit prive aprs avoir eu des emplois plus
prestigieux :
Je voulais continuer avec mon truc, mais je ne pouvais pas tre longtemps sans travailler. Et
comme je ne trouvais rien, jai pris loption de travailler dans la scurit. Javais besoin dun
emploi stable, ou au moins de travailler, je ne pouvais pas continuer comme a () Je
cherchais un emploi dans mon domaine, mais je ne trouvais rien. Le moment est arriv o je
me suis dit : Bon, a suffit, il faut que je travaille de quelque chose. Et bon, ce qui sortait
plus dans les annonces des journaux ctait la scurit (Entretien 33, gardien de scurit et
ancien technicien dans une fabrique dlectromnagers, 54 ans).

En effet, les annonces des journaux constituent des thermomtres du march du travail
pour un fragment des demandeurs demploi. Le paradoxe est que ceux qui ont la tendance
utiliser les journaux comme source dinformation sont souvent des individus
relativement gs, pour qui cette voie nabouti presque jamais au bon port :
On ne me prenait pas cause de lge. Les annonces disaient jusqu 35 ans. Javais 40 et tu
ne sais pas quelle colre javais ! Tu allais tinscrire dans une agence demploi, pour tre
1

Sur la mobilisation des rseaux de voisinage et damiti, mais aussi ceux btis au sein des partis politiques
et des paroisses, pour accder des biens et des services, parfois aussi des emplois ou des petits
boulots, cf. Gabriel Kessler, op. cit., p. 193-201.

[218]
ouvrier, pour nimporte quoi, 35 ans. Jtais dj vieux. Mais maintenant pour la surveillance
ils veulent des vieux. Parce que tu es plus responsable. Ils ne veulent pas les jeunes, parce
quils quittent, ils seffacent, tu vois ? Au contraire, moi jai des gosses, donc, il faut quon
protge le boulot (Entretien 38, gardien de scurit ayant passe par plusieurs postes dans
lindustrie, le commerce et ladministration publique, 47 ans).

Les mmes individus qui ont cherch leur emploi travers les journaux insistent sur le
fait quil est presque impossible den trouver si lon a dj 45, 50 ou 55 ans, ce qui est
dailleurs confirm par lanalyse des offres demploi des entreprises de scurit que nous
avons prsentes plus haut. Et il sagit justement du secteur le moins restrictif
Or, les sources dinformation concernant les opportunits demploi soient les contacts,
soient les annonces ne suffisent pas transformer les chmeurs en demandeurs
demploi dans lindustrie de la scurit. Il faut que ces individus aient des attentes
spcifiques, que celui qui reoit le message se sente interpell et devienne un vritable
candidat au mtier dagent de scurit. Il faut quon soit capable de dmontrer quon
peut occuper ce poste et les tmoignages indiquent que cela narrive pas de faon
automatique. Cest dans le contexte dune crise de lemploi, combinant la difficult de
laccs dautres postes pour certaines catgories sociales et les changements qualitatifs
des postes eux-mmes, que ces individus acceptent de devenir des gardiens de scurit.
2 La formation (ou de lincorporation des comptences lgitimes)
Pour tenir avec succs le rle dagent de scurit prive, il faut tre porteur de certaines
comptences, aussi bien techniques qu humaines . Une partie de ces comptences sont
choisies lors du recrutement, o lon repre ce que les agents sont au moment de les
embaucher. Mais il y a des comptences qui doivent tre incorpores. La formation sur le
tas et les centres de formation sont les deux instances trs souvent complmentaires
que les entreprises utilisent pour atteindre le but souhait. Il y a vingt ans, les agents de
scurit taient encore enrls parmi des individus qui avaient des comptences lgitimes
pralables grce leur passage par des institutions armes de lEtat. Or, la socialisation
des gardiens devient un enjeu dautant plus impratif que lindustrie de la surveillance se
dveloppe et quelle ne peut plus recruter ses personnels parmi ces anciens fonctionnaires
qui assuraient autrefois lors de leur retraite ou en faisant ce que les amricains appellent

[219]
moonlighting un transfert automatique de savoirs vers le nouveau mtier. De fait,
llargissement rapide des marchs de la scurit a entrain une augmentation du nombre
deffectifs ncessaires qui passent en quelques annes de 30 000 plus de 120 000 et
aussi de la taille et de la complexit organisationnelle des entreprises qui a t
accompagn par le dplacement des anciens militaires et policiers vers des fonctions
dencadrement et de direction oprationnelle. On doit dsormais chercher des gardiens
ailleurs. Il faut donc slectionner des civils et en faire des policiers privs , cest-dire des ouvriers de la surveillance. Ce sont les acteurs des entreprises spcialises dans la
prestation de services de scurit et leurs clients, mais aussi les pouvoirs publics qui
contribuent la production sociale de cette catgorie socioprofessionnelle.
A. A lacadmie de la surveillance
Les premires tapes de lindustrie de la scurit prive sont marques par un fort
rattachement aux milieux militaires et policiers : ce ne sont pas seulement les
entrepreneurs et les cadres qui viennent de ces institutions tatiques, mais aussi une
majorit des salaris (des policiers ou des militaires en qute de revenus
complmentaires, ou des fonctionnaires juste partis en retraite qui cherchent gagner leur
vie en attendant le virement des pensions). Les comptences militaro-policires sont ainsi
un premier capital de lindustrie, sous la forme de savoirs incorpors par la force de
travail, mais aussi le paramtre pour dterminer les comptences ncessaires et
pertinentes pour exercer le mtier dagent de scurit. Cest pour cela quil ne semble pas
ncessaire de recevoir une formation lorsquon est militaire ou policier. A partir des
annes 1980, les choses changeront suite larrive dindividus sans une exprience
pralable dans les corps arms de lEtat et la prise en charge par lEtat de la rgulation
de lindustrie. Puisquon ne peut plus compter sur les comptences importes des forces
armes et de scurit, le problme des qualifications se pose dsormais comme une
contrainte, donc comme une tche pour les entreprises. Ds que lEtat impose des cours
obligatoires qui incluent des sujets thoriques, notamment de notions de droit, les
entreprises doivent par ailleurs orienter leurs actions en fonction des nouvelles normes.
Dans les premires tapes de lindustrie, et encore aujourdhui dans les rgions les moins
formelles de lindustrie, la formation se fait exclusivement sur le tas. Il sagit plutt
dadapter les nouveaux personnels aux particularits des objectifs . A cette poque, on

[220]
croyait que la surveillance tait une activit peut exigeante :
Dans les livres on lappelle learning on duty, cest--dire apprentissage dans le travail. Ce
que nous faisions, une fois les papiers remplis, on lui montrait tout, on lui expliquait tout, on
le prsentait aux personnes qui allaient travailler avec lui. On lui indiquait les personnes
auxquelles il devait sadresser pour des renseignements, des questions, etc. et, paralllement,
on le mettait avec quelquun ayant de lexprience et il faisait un certain nombre de jours de
pratique, jusquau moment o il pouvait se dbrouiller. Et cela na pas trop chang (Entretien
19, propritaire et prsident dune socit de surveillance)

Pour ceux qui dirigent des entreprises leaders, cette formation artisanale tient des
formes de prestation de plus en plus primes :
Il y a quelques annes, on prenait quelquun, on lui mettait un uniforme et on lenvoyait faire
de la surveillance. Et cest quoi ? Etre debout et faire des rondes. Pas aujourdhui. Celui qui
est debout et fait des rondes ne sert pas (...) Un gardien qui est form, qui en risquant sa vie
court et renverse un dlinquant arme qui est en train de kidnapper un dirigeant, ce qui nous
est arriv, ce nest pas un ornement () Ou les gens qui teignent un incendie () Les
entreprises sorientent vers dautres choses, professionnaliser les gens (Entretien 57, directeur
des ressources humaines).

Lemprise de la professionnalisation de lindustrie, mais surtout la contrainte


normative des lois en vigueur, ont rcemment encourag la cration de centres de
formation pour les mtiers de la scurit prive. Avant la mise en vigueur de ces lois, on
confiait la formation aux superviseurs et aux anciens vigiles, ce qui se faisait dans les
premires semaines avec le nouveau entrant dj plac sur un poste de surveillance. Cela
est encore le cas en ce qui concerne la partie pratique de lapprentissage :
Ils ont une partie thorique et la partie pratique ils la font avec dautres gardiens. Ils
travaillent trois ou quatre jours avec eux et ils leurs apprennent comment cest le travail. Et
bon, ils apprennent, et cette face une fois finalise, ils commencent travailler comme des
franqueros (Entretien 17, prsident dune socit de gardiennage).

A lautre extrme de la rgion de Buenos Aires, mais dans une socit qui offre aussi des
services de vigile dans des quartiers pavillonnaires et dans des petits commerces :
Lorsque le gardien est nouveau, il vient dtre embauch, je lenvoi avec un second pour quil

[221]
comprenne la partie oprationnelle, comment il travaille () un, deux, trois jours je lai l,
pour que la personne se familiarise et connaisse la dynamique de lentreprise. Une fois quon
a vu que la personne est plus ou moins comptente, on laffecte lobjectif et on retire la
personne qui y tait (Entretien 79, responsable des ressources humaines dans une socit de
gardiennage).

Aujourdhui il y a des entreprises qui ont leurs propres centres de formation et les plus
grandes socialisent aussi bien leurs propres agents que ceux dautres socits qui les
payent pour a. Les cours sajustent aux contenus fixs par les autorits comptentes.
Dans les centres de formation, les gardiens reoivent deux types denseignements : une
formation pour la pratique de
scurisation, y compris lusage
darmes

feu,

les

premiers

secours et la gestion dincendies ;


une

formation

thorique

concernant les limites lgales de la


fonction quils remplissent, les
comportements attendus lors des
situations de crise et le rapport
quils doivent entretenir avec les
autres agents du terrain.

Centre de formation (Photo : Vanguard SA)

Les lois produites dans les dernires annes exigent des entreprises une formation de base
pour les salaris chargs des tches de scurit. Il y a une premire formation dont la
dure varie selon les provinces1 que les agents doivent accomplir durant les trois
premiers mois du contrat, cest--dire la priode dessai. Dans la ville de Buenos Aires,
les soixante heures de formation se distribuent de la faon suivante :

Dans la province de Buenos Aires, les cours thoriques durent 66 heures et les cours pratiques durent 24
heures (Cours basique dagent de scurit, Ministre de la Scurit de la Province de Buenos Aires). Dans
la province de Chubut, la formation pour un agent de scurit sans port darmes est de 96 heures, auxquelles
il faut ajouter 54 heures pour les agents qui porteront des armes feu (Chubut, loi n 5297 du 15 dcembre
2004, annexe 1). A Salta, la formation requise dure 100 heures (Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004,
annexe II).

[222]

Cours

Quantit dheures

Scurit et surveillance

18 heures

Droits de lhomme

10 heures

Notions juridiques spcifiques

7 heures

Premiers secours

5 heures

Lutte contre le feu

5 heures

Armes : connaissance et manipulation

5 heures

Selon spcialit
Thorie et pratique du tir

10 heures

Communications

10 heures

Conduite et soin de chien de scurit

10 heures

Surveillance de lieux de divertissement

10 heures

Source : Ville autonome de Buenos Aires, dcret rglementaire de la loi n 1913 du 6 dcembre 2005.

Aprs cette formation initiale, les agents doivent suivre tous les ans des actualisations de
trente-cinq heures dont les contenus sont analogues aux contenus du cycle de formation
initiale. La formation juridique que les agents reoivent vise empcher les troubles qui
pourraient rsulter des confusions avec le rle de la police publique. Pour viter des
sanctions de la part des pouvoirs publics et pour tre couvert par les compagnies
dassurances, les agents ne peuvent pas franchir certaines limites concernant la
surveillance de lespace public et le port darmes1. Il y a pourtant un lment fondamental
de la formation qui a pour fondement une vision ngative des personnels et des dirigeants
des entreprises de scurit, trs rpandue chez les politiciens, les journalistes et les
intellectuels en gnral : en effet, une partie important des heures de formation concernent
des notions de droit de lhomme, ce qui se veut comme un contrepoids dune culture
policire marque par lautoritarisme et les bavures systmatiques.
Le contenu de la formation exige par la loi est assez homogne dans lensemble des
provinces et les variations dans la dure restent donc marginales. En revanche, le respect
de ces obligations est trs ingal et une partie importante des entreprises surtout les plus
petites et les moins formelles contournent la loi. En effet, les pouvoirs publics

Cf. chapitre 4, section II.

[223]
prescrivent des obligations et les entrepreneurs disent les respecter, mais les agents de
scurit et quelques directeurs techniques tmoignent que la formation nest pas toujours
suffisante, voire parfois inexistante. Ds que la formation doit tre finance par les
entreprises, quelques-unes essayent dviter des cots quelles trouvent excessifs.
Or, sous la contrainte des pouvoirs publics et de la concurrence pour les clients, la
demande croissante de programmes de formation pour les agents de scurit a cr les
bases pour lapparition et lexpansion des centres privs de formation. Il y a huit centres
agres par les pouvoirs publics dans la ville de Buenos Aires et douze dans la province de
Buenos Aires. LUniversit Technologique Nationale, le syndicat de patrons CAESI et le
syndicat de travailleurs UPSRA offrent aussi des diplmes habilitants pour devenir agent
de scurit. Lorsquelles ne disposent pas de tous les instructeurs spcialiss, les
entreprises contractent des services spcifiques auprs dautres organisations. Pour les
cours de lutte contre les incendies, nous avons observ des cas o les entreprises engagent
des pompiers titre individuel1. Pour les cours de premiers secours, il y a des entreprises
qui achtent les services de la Croix Rouge, qui offre ce type de formation aux
particuliers en gnral et aux salaris des entreprises de scurit en particulier. La loi en
vigueur dans la ville de Buenos Aires prescrit que ces cours soient donnes par ces
institutions : pompiers, croix rouge, hpitaux publics2.
En ce qui concerne la formation pratique, il y a des polygones de tir qui certifient les
heures requises par la loi et par le RENAR. Quelques-uns font partie dinstituts qui
offrent des formations globales aux entreprises de scurit, dautres sont spcialiss dans
la pratique de tir et servent tous les particuliers intresss. Les grandes socits de
scurit ont leurs propres polygones. La formation pour le port darmes entrane donc une
dimension technique, mais les chargs de lencadrement des personnels trouvent que
laspect crucial est le mental . Il y a des gardiens qui nont jamais eu un pistolet entre
leurs mains, tandis que dautres lont fait et peuvent arriver fanfaronner. Dans les deux
cas, on est loin de la rationalit et la srnit quexige lusage darmes feu dans
des situations relles de crise. Hormis les formations techniques, les agents de scurit
reoivent donc des prescriptions concernant la faon de tenir leur rle sur le terrain. Ils
1

En Argentine, les sapeurs-pompiers sont des associations volontaires. Les corps de pompiers des Polices
sont la seule exception.
2
Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 1913 du 6 dcembre 2005, art. 23.

[224]
insistent sur un message qui leur est adress : il ne faut pas risquer sa vie. Cela est
confirm par les chargs de la formation : Le plus important cest la vie de la personne
que tu protges et la tienne (Entretien 79, responsable de formation et chef du personnel
dans une socit de surveillance). Cela vaut galement pour les gardes du corps :
On insiste sur le fait que dans la rue ce qui vaut cest la prvention, larme est la dernire
instance, la dernire des dernires, le plus lointain quon peut imaginer cest dutiliser larme.
Il faut viter tout genre daffrontement () Ne jamais se laisser aller vers une situation de
risque (Entretien 57, responsable de la formation dans une grande socit de scurit).

En effet, les gardiens sont pris de ne pas vouloir jouer au hros , de toujours donner
priorit aux personnes sur les biens, de ne pas confondre le rle de gardien avec celui du
policier. Dans la majorit des cas, ils ont trs bien appris quils ne peuvent pas intervenir
lors de conflits ou de problmes qui pourraient avoir lieu hors des limites spatiales des
sites o le contrat est en vigueur. Mais aussi que dans la limite du raisonnable il faut
toujours tre rceptif lgard des demandes du client.
La formation reue par les agents de scurit potentiels et actuels est trs homogne, et
ceci de plus en plus. La convergence tient des facteurs endognes les comptences
requises par des services qui sont de plus en plus standardiss ou le critre dapprciation
dentrepreneurs dont les cadres intellectuels et moraux sont eux-mmes assez homognes
et exognes les exigences de plus en plus normalises des clients ou les rquisits
tablis par les pouvoirs publics. Il faut pourtant rappeler que la formation des gardiens
nest pas seulement un enjeu technique concernant la production de services de scurit,
mais aussi un lment de lgitimation que les entreprises savent mettre en scne lors de la
lutte pour les clients1. Dans le discours public des entreprises, lentranement initial
concerne les normes du poste et la connaissance de lquipement (Segar),
lutilisation darmes et les lois pnales (Falcon) mais aussi de faons dagir lgard des
clients et du public en gnral, un comportement rsolu chez les employs, pour
encourager linitiative, le contrle de soi ; la communication ; lorganisation et la
responsabilit (Falcon). L efficacit et la productivit sont assures par une
formation constante , continue , priodique , permanente (Guard, Robbio,

Dans le chapitre 5, nous analyserons systmatiquement la prsentation de soi que les entreprises
proposent dans lespace public marchand.

[225]
Falcon, PCP) laide des plus modernes techniques dapprentissage, qui garantissent
lhaut niveau de professionnalisme de notre personnel (Guard)1.
B. La vue , le flair et les systmes indignes de classification
Les agents de scurit incorporent les principes gnraux de leur action dans les centres
de formation au service du patronat, ainsi que dans les instructions quils reoivent des
superviseurs lors de larrive dans le service. Mais il y a dautres quon ne peut assimiler
que dans la propre exprience du travail : un savoir pratique, faonn dans la pratique et
orient par des buts pratiques, fleuri dans lexercice des mtiers de la scurit prive.
Lorsquon leur demande de rendre compte des principes qui guident leur action, les
agents de scurit ont recours de mtaphores, voire de mtonymies, qui leur permettent
dexprimer des savoirs dont ils sont porteurs ltat pratique. La vue est la premire
des ressources des agents : dans cet emploi on est form pour voir (Entretien 36,
gardien de scurit), il faut avoir dix yeux (Entretien 38, gardien de scurit), dans
son visage tu peux voir sil vient voler, je ne sais pas comment texpliquer (Entretien
39, gardien de scurit). Surveiller est, dans un premier temps, savoir regarder. Mais il
sagit dun regard tout fait particulier, un regard focalis. Les agents soulignent
dailleurs limportance de l intuition dans la gestion quotidienne des situations
propres leur mtier et semparent dune autre mtaphore sensorielle en parlant de le
flair complment ncessaire de la vue dont ils disposent pour reprer les
individus qui constituent des menaces :
Tu te rends compte, le regard, la faon de marcher, la manire de regarder, donc Alors, on
apprend tout dabord regarder On se met derrire et on commence regarder, mais aprs
tu te rends compte que celui qui va voler est diffrent de celui qui va acheter. Pourquoi ?
Cest automatique. On regardait les mouvements, ils avaient lapparence dtre normaux,
mais tu suis la personne avec la camra, ou tu le suis personnellement () et quand il voit
que tu le regardes, il prend une autre chose. Ils se trahissent. Il ne veut pas le faire, mais il
faut quil le fasse sil veut voler, et cest le signal quil a vol. Ce sont des dfauts des gens
qui volent dans le supermarch, quand ils touchent quelque chose, ils regardent si quelquun
les regarde, ou ils regardent les camras. Ils croient quon ne les regarde pas, mais nous
faisons notre boulot. Tu regardes et tu vois tout. Sil y a 1 000 personnes qui entrent et

Les rfrences entre parenthse renvoient aux sites Internet des socits.

[226]
commencent marcher dans le supermarch et il y a quelquun qui lve ses yeux vers la
camra, quil ne devrait pas le faire, alors tu commences O est-il ? Un mtre plus loin, tu
regardes ses mains la camra narrive pas, mais il y en a une autre quil na pas aperu,
alors il fait une erreur Quand il va prendre un baladeur il regarde sur les cts, et il y a le
vigile qui fait les rondes, il oublie donc la camra, il veut chapper au gardien, mais quand il
regarde lagent de surveillance, il ta prvenu quil va voler quelque chose. Tu apprends a,
jour aprs jour. Tu commences reconnatre les diffrences entre la personne qui va acheter
et la personne qui va voler. La personne qui vient pour voler te prvient et tu as par ailleurs le
flair (Entretien 36, agent de scurit, 43 ans).

Voil comment un agent de surveillance dcrit de manire typique une situation quil a
vcue trs souvent dans un hypermarch appartenant une grande socit franaise.
Malgr les variations qui relvent des spcificits de chaque service, on peut nonobstant
avoir le mme type d intuition dans nimporte quelle circonstance : on saperoit
quil nest pas dici, on le sent, on le sait il y a de gens quon regarde et il y a quelque
chose qui ne va pas (Entretien 38, gardien de scurit). Ce qui est vcu comme un sens
pratique qui combine plusieurs perceptions : tu sais quand quelquun vient voler, cest
une chose que tu peux sentir (Entretien 43, gardien de scurit). Dans des situations trs
prcises, les gardiens ont des principes dapprciation leur permettant didentifier des
menaces potentielles :
Des personnes, par exemple, si tu vois quelquun qui semble suspect, tu linterpelles :
Monsieur ? - Oui, je viens. Sils commencent bgayer, ou sils se mettent les mains
dans les poches, ou commencent transpirer, ou ils regardent droite et gauche, ils ne
savent quoi dire. Les vtements... Si lt ils sont avec un pardessus, ou un blouson en cuir...
car tu pourrais tre tranquillement avec un tee-shirt ! (Entretien 32, agent de scurit, 21 ans).

La combinaison de la vue et du flair peut se faire dlibrment et l intuition


devient ainsi tude :
Q : Alors tu regardes les gens
R : Jtudie. Pour moi cest tudier, non regarder. On regarde dans la rue. Etudier cest
observer les personnes, leurs mouvements, je vois leurs manires de penser, dagir. a, cest
tudier une personne. On regarde la fille qui passe, ou le monsieur avec les mains dans les
poches. En revanche, si je regarde chaque jour une personne, je commence ltudier. Les
concierges, les employs qui font le mnage, les habitus qui viennent ou les gamins qui font
les livraisons des vidos. Je les tudie vraiment. Des gens qui ne sont pas dici, tu le vois tout

[227]
de suite leurs baskets, leurs vtements, la faon de marcher, leurs mouvements et leur
regard. Ils bougent autrement ceux qui viennent voler ou voler les gens. Ils portent toujours
des sacs au dos, avec une veste rversible, ou un pullover. a tu le vois, tu le vois tout de
suite. Tu discernes les gens.
Q : Lentreprise toffre de conseils dans ce sens-l ?
R : Non, pas l. Cest de la pratique, cest de la pratique (Entretien 20, gardien de scurit, 39
ans).

L tude permet donc aux agents de scurit de semparer dun systme de


classifications qui exprime des savoirs accumuls collectivement par lindustrie, mais
aussi individuellement par chaque gardien, et qui sert comme outil pour la production des
services de scurit.
Le rapport entre les savoirs collectifs incorpors et les savoirs individuels accumuls par
lexprience est crucial pour les pratiques de scurisation que nous analyserons dans le
prochain chapitre, puisque la mise en uvre est trs loin dtre une simple application
des plans conus par les dirigeants et les cadres dans les bureaux de lentreprise
prestataire. Le comportement des agents repose sur les instructions quils reoivent de
leurs suprieurs, notamment du superviseur, ou des responsables de la scurit dans
lorganisation daccueil qui les encadre quotidiennement sur le terrain. Mais comme chez
les street level bureaucrats de la force publique, les personnels du secteur priv de la
scurit disposent dun pouvoir discrtionnaire qui est la fois une contrainte et une
ressource pour laction. En effet, ils sont contraints prendre des dcisions dans les
limites imposes par leur situation et leur statut :
Jtais une fois la Poste, jtais lentre () Une vieillarde est tombe et elle sa fait mal
au front avec ses lunettes. Et je ne peux pas laisser cette personne par terre, en disant que je
dois veiller ce qui arrive dedans. Et jai d agir, jai appel lambulance, malgr le fait quil
ntait pas moi de le faire, parce que ctait sur le trottoir, dans la voie publique (Entretien
43, agent de scurit, 38 ans).

Le bons sens est donc fondamental pour tenir le rle dagent de scurit. Par ailleurs,
lconomie des pratiques et laccumulation de savoirs sous la forme dun sens
pratique leur permet de se faire un rservoir de recettes, systmes de classification,
catgories dintervention, qui pourront ensuite tre mobiliss sans quil y ait besoin
dlaborer chaque fois une dcision rationnelle .

[228]

La classification des diffrents types de clients et des diffrents types de publics constitue
un des principes fondamentaux de laction des vigiles. Il y en a qui veulent parler,
dautres qui passent sans faire aucun geste. Il y a les clients qui demandent de services
imprvus, tandis que dautres exigent au gardien de remplir sa fonction spcifique. Quand
il sagit dun client, il faut savoir les traiter pour viter des conflits qui mme sils ne
sont pas justifiables pourraient dboucher sur une plainte, voire une mutation force du
gardien :
Si tu agis en gardien, droit, Terminator pour ainsi dire : Personne qui nait pas a, ne peut
pas rentrer ici, tu vas te heurter au client. Ce client qui vient tous les jours et te salue, et tu lui
dis : Non, excusez-moi, vous ne pouvez pas entrer avec ce petit sac. Il faut savoir le dire
dune bonne manire, leur faire comprendre que tu remplis tout simplement ta fonction.
[Sinon] cette personne peut aller se plaindre auprs du client, celui qui nous engage, et on
peut te dgager () Il faut expliquer au client : Je vous prie, vous pouvez entrer aujourdhui,
mais a pose problme, je peux perdre mon emploi. Cest selon la personne. Jessaie de
parler avec les gens. Non simplement prendre les rgles. Cest comme larbitre de football,
faire un croche-pied par derrire ce nest pas toujours bon, la rgle dit quil faut lexpulser
mais certains disent : cest la dernire fois, la prochaine je texpulse. Bon, cest comme
a (Entretien 41, gardien de scurit, 36 ans).

En dpit des instructions et des contrats, le client a toujours raison . Le gardien doit
donc faire quilibre entre les deux systmes de contrle auxquels il est soumis, celui de
son patron et celui du client de son patron.
Lorsquon est devant un individu qui ne fait pas partie de lorganisation-client un client
du client, un fournisseur ou nimporte quel visiteur on doit tre sur ses gardes, parce
quil arrive dans le cas de vols collectifs quil y ait des individus qui distraient lagent de
scurit au moment o leurs complices accomplissent la soustraction1. Dans les usines, ils
sont en effet tenus de ne pas interagir avec les visiteurs, car il est frquent que le plus
sympathique est celui qui sapproprie de quelque chose qui ne lui appartient pas. Les
systmes de classification des agents de scurit ne concernent pas seulement les
diffrentes menaces provenant dautres personnes, mais aussi les diffrentes situations et
1

Ce qui pose dailleurs de problmes mthodologiques lorsquon veut interviewer les agents de scurit
dans leurs postes de travail. Pour ce faire, nous avons d obtenir lautorisation du chef du service ou du
client. Il a t plus facile de le faire dans les immeubles dhabitation que dans dautres objectifs .

[229]
les particularits des diffrents services. Ce savoir particularis relve aussi bien des
expriences de rotation que des conversations plutt rares avec des copains ou des
collgues.
*
*

Nous venons de voir quelles sont les proprits sociales des individus qui occupent les
postes de gardien de scurit prive et dtablir quels sont les processus sociaux de
slection par lesquels ils ont t choisis. Par la suite, nous avons repr les modalits de
formation qui contribuent fabriquer les qualifications ncessaires pour tenir le rle de
gardien. Il faut maintenant dterminer comment ces agents et leurs dispositions
oprent sur le terrain lors de la production des services de surveillance et de protection.

[230]

[231]

Chapitre 4. Des prestations sous contrainte

Quest-ce que un service du point de vue sociologique ? Cest avant tout un rapport
social caractris par le fait que quelquun fait quelque chose pour quelquun dautre1.
Cela peut arriver dans des situations non-marchandes : responsabilits familiales, usages
en vigueur dans des groupes damis ou murs de communauts locales produisent
gnralement des rapports sociaux de ce type. LEtat lui-mme a t trs souvent prsent
comme une instance charge des services publics, au sens de services pour le public. Il y
a toute une srie de domaines o ce type de relations de service peut se dployer ; les
services qui schangent sur le march ntant donc quune espce dans un genre. Par ses
traits les plus gnraux, mais aussi les plus lmentaires, la scurit prive peut tre
considre comme un service de surveillance et de protection qui opre selon des
logiques propres au march. Il y a donc des contraintes structurelles qui simposent aux
agents dans linteraction et qui contribuent faonner socialement le type dactivit quils
mnent.
On a vu prcdemment que la production de services de scurit prive est prise en
charge par des entreprises diriges par danciens fonctionnaires des corps arms de lEtat,
mais majoritairement formes par des individus issus des classes populaires et qui
proviennent souvent dautres branches de lconomie : la nature des services offerts par
les entreprises et raliss sur le terrain par les agents de scurit expriment le mode de
composition de cette industrie et les rapports qui lient les agents dans la production. Leur
mise en uvre ajoute toutefois quelque chose de nouveau, des lments qui ne sont pas
imputer a priori et un peu mcaniquement aux dispositions des individus, mais aux
dispositions telles quelles trouvent sactualiser dans des conditions sociales bien
spcifiques : il semble donc ncessaire de restituer ces logiques de la pratique pour
donner voir les innovations qui se produisent lors des interactions sur le terrain. Par
ailleurs, ni les dispositions ni les interactions nchappent des contraintes structurelles
qui simposent aux producteurs : il faut donc galement montrer comment des acteurs
extrieurs la production la dterminent pourtant, que ce soit directement ou
1

Nous reprenons ici les analyses conduites par Max Weber, qui propose une approche de la vie sociale et
de lconomie en termes de relation sociale, cf. Max Weber, Economie et socit, op. cit., tome 1,
chapitres I et II.

[232]
indirectement.
Ce chapitre traite de la production conue comme lopration dextriorisation de
lactivit des producteurs sous la contrainte des interactions avec dautres agents et des
dterminations structurelles. Dans un premier temps, nous exposerons les diffrents types
de prestations offertes par lindustrie de la scurit et les principes concrets de leur unit
en tant que services de scurit, pour aborder ensuite les catgories dacteurs qui les
accomplissent, les pratiques par lesquelles ils le font et les interactions au sein desquelles
lactivit se dploie. Dans un second temps, nous aborderons les contraintes que des
acteurs extrieurs imposent aux agents de la production : nous dcrirons pour ce faire les
limites imposes par les pouvoirs publics sous la forme de lois et rglementations ; nous
prsenterons dautre part les exigences que les clients imposent aux prestataires que ce
soit en matire de pratiques ou au plan des proprits que ces derniers doivent remplir aux
fins dempocher le contrat. Nous montrerons ainsi que les services existent au sein dun
systme mettant en relation producteurs, consommateurs et Etat.

Section I. Les producteurs et la production


La prestation de services de surveillance met en relation les entreprises et leurs clients
dans un projet qui leur est commun de production de scurit. Comme toute action
rationnelle en finalit, elle incite la formation de plans conus en fonction des buts
atteindre et sans cesse radapts aux consquences non anticipes qui surviennent lors de
leur mise en uvre. Nous aborderons ici la manire dont les services sont dfinis,
dessins, planifis et mis en uvre par les entreprises prestataires. Il ne sagit que dun
dcoupage analytique, puisque ces tches se font chaque fois en relation avec les
clients ; les restituer donne cependant voir comment leur accomplissement relve de la
mise en acte dun vritable savoir-faire, cet gard relativement transposable et que les
entreprises mobilisent dans chaque relation de service. On fait lhypothse que cest
lexistence dune telle relation de service, stabilise dans et par des protocoles
dexcution, qui permet de rendre compte des traits communs aux prestations de
protection et de surveillance, ce malgr la dissemblance de leurs proprits

[233]
morphologiques et des besoins en scurit de leurs organisations-cible respectives1.
1 Cadrage, encadrement et planification des services
Les limites dune industrie ou dun march ne peuvent pas tre dfinies abstraitement
puisquelles senracinent toujours dans des conditions sociales spcifiques, conditions que
seul un programme de recherche permet de dcouvrir2. Dans le cas de la scurit prive, il
serait arbitraire de regrouper les services qui renvoient a priori cette catgorie de
prestation moins que lobservation des conditions empiriques dans lesquelles cette
dernire trouve sactualiser et tre objective ne permette den lever larbitraire. Les
services offerts par les socits de scurit constituent un univers composite dont
lunification se fait tout dabord grce au travail symbolique que les entreprises font sur
ce quelles font ; en effet, le fait que les mmes entreprises les produisent en les englobant
dans la mme catgorie de classification fait de ces services les lments agglomrs
dune totalit concrte. Pour rendre compte des prestations offertes par les acteurs de
lindustrie de la scurit, nous avons analys systmatiquement 160 sites Internet de
socits spcialises ainsi que des donnes dorigine diverse tires dentretiens, de la
presse et dautres sources secondaires.
A. Lunification des services de scurit
Il y a dj presque un sicle, les pouvoirs publics qualifiaient certains services de police
particulire . A la fin des annes 1950, les socits de police particulire sont
devenues des socits de surveillance , dnomination que lon continue trouver en
particulier dans les milieux dentrepreneurs. On ny utilise presque pas la notion mipolitico-journalistique, mi-savante, et de plus en plus gnralise, de scurit prive .
Dans les annes 1970, les patrons de lindustrie se sont constitus en syndicat sous le
1

Nous analyserons la morphologie des sites scuriss et les besoins en protection des clients dans le
chapitre 7, section I, 1, B.
2
La sensibilit de la sociologie conomique lgard de la ncessaire dtermination empirique des
frontires dun secteur dactivit est trs nette dans la rflexion suivante : Cest en partie par hasard que
les frontires du march sont tablies pour tous les pneus, ou pour les seuls pneus pour des voitures, ou
seulement pour une rgion, ou encore quun march distinct se dveloppe, de manire permanente ou
temporaire, atour dune innovation technologique comme les pneus carcasse radiale. Cest aussi possible
que les marchs du caoutchouc ne sorganisent pas selon la finalit de son usage dans des vhicules ,
Harrison White, Markets in production networks , dans Richard Swedberg, dir, Explorations in
economic sociology, New York, Russel Sage Foundation, 1993, p. 162n.

[234]
label d entreprises de scurit et enqutes tandis que leurs salaris se considraient
comme de simples personnels de scurit . A lissue dun processus ayant conduit ce
que ce secteur se diffrencie nettement tout en gagnant en volume dactivit, les instituts
chargs de llaboration des statistiques socioconomiques se mettent regrouper
certaines entreprises sous la rubrique services de scurit et de surveillance . Les
pouvoirs publics provinciaux vont de leur ct laborer des rgulations spcifiques en
utilisant lappellation de scurit prive . Ces classifications ne sont pas toujours
compatibles entre elles et manient des critres dinclusion parfois trs diffrents ; une
majorit dentreprises trouve nanmoins une catgorie dont relever en leur sein : ce sont
les entreprises qui constituent le cur de lindustrie.
Ces

organisations

offrent

pourtant une pluralit de services


dont lunit reste problmatique.
Ainsi, les lois en vigueur font
des

prestations

d enqutes

commerciales ou de tests de
recrutement des tches propres
cet univers alors mme que les
premires ne sont pas sans
Surveillance dans une pharmacie (Photo : SUAT)

rappeler les services offerts par


les

cabinets

de

conseil

commercial ou de marketing, et les deuximes ceux des agences de travail intrimaire. En


fait, cette lgislation ne fait que consacrer une pratique tablie dans les entreprises
denqutes, devenues socits de gardiennage et de surveillance dans les annes 1960 et
1970. A lautre extrme, les entreprises de transport de fonds offrent des services trs
loigns dune dfinition sociale de la scurit tels que la montique, tandis que les
entreprises de scurit lectronique proposent des services de gestion de ressources
informatiques, voire de production de hardware, en tous points semblables ceux
proposs par les cabinets dingnieurs. Il semble donc que lunification des prestations
doive tre recherche dans le contexte de production, plutt que dans lunivers objectiv
des produits qui en rsultent, la construction dune dfinition cohrente des prestations
de scurit savrant autrement impossible. Cette dfinition est produite ex post par les
acteurs eux-mmes : la catgorie sert donner une unit pratique aux actions des

[235]
entreprises, unit par ailleurs assure par de communs encadrements normatifs et
syndicaux qui concourent lobjectivation de ces dernires, ce malgr les diffrences
existant entre les prestations et lhtrognit des marchs auxquelles ces entreprises
participent.
Au plan de leur activit principale, les entreprises de scurit sont prioritairement des
socits de gardiennage. Elles proposent des services produits sur le terrain par des
agents en uniforme qui servent galement les besoins primaires en contrle daccs et
rondes de surveillance quelle que soit lorganisation, publique ou prive, concerne. Mais
lvolution des marchs de la scurit a entran une tendance croissante la
diversification de loffre : aux services de gardiennage, ces socits ont ajout des
prestations lectroniques et mobiles qui ont parfois une relative autonomie cest le cas
des divisions alarmes et transport de fonds de Prosegur, ou de la division de suivi par
satellite de Search ou qui sont intgres dans des formules de services vendues sous
ltiquette scurit intgrale . Dans un cas comme dans lautre, les services sont unifis
dans le systme de production ; dans le second cas, ils sont aussi unifis au plan de la
consommation : la notion de scurit intgrale tant aussi bien employe aux fins
dorganiser les activits de lentreprise que comme une stratgie commerciale visant
vendre aux clients toute une panoplie de prestations gardiennage, contrle daccs par
dispositif infrarouge, ou diffrents types de barrires, systmes denregistrement pour
vido ou tlsurveillance, alarmes incendie, audit en scurit intgrer dans lobjetcible des prestations1. En mme temps que les services de gardiennage voluent vers des
systmes intgraux en partie grce linnovation technologique, elle-mme sousproduit de la concurrence commercial dans les marchs des pays centraux, notamment les
Etats-Unis , ils tendent scarter dautres services personnels peu exigeants qui lui
taient trs frquemment rattachs, par exemple des services de nettoyage. Si lon observe
les services offerts par les trente principales entreprises de plus de 500 salaris (les trois
entreprises spcialises dans le convoyage de fonds mises part), on verra que ces
prestations sont disponibles dans presque tous les cas. Dans quelques cas particuliers on
trouvera dautres services, tels que les enqutes rmanences dune tape antrieure de
lindustrie et la protection de donnes informatiques prfiguration a contrario de

Cf. le chapitre 7 sur la satisfaction des besoins des clients par limplantation des systmes de scurit sur
le terrain.

[236]
lvolution telle que dj constate dans les pays les plus avancs du monde1.
Les services denqute renseignements commerciaux, espionnage industriel,
surveillance secrte des personnels, tudes de pr-embauche, dtection de fraudes et
filature de personnes sont plus frquemment proposs dans les entreprises moyennes et
petites. En effet, les socits denqutes et scurit des annes 1960 et 1970 offraient
dj des services concernant les proprits morales des personnes, soit dans le cadre
daffaires intimes ou de procs civils, soit dans le cadre des affaires commerciales et de la
concurrence entre de firmes. On continue aujourdhui le faire. Lorsquon dispose du
savoir-faire et de la clientle, et que lon recherche du profit, ces services de
renseignements saccompagnent de plus en plus de nouveaux types de prestations plutt
intellectuelles ,

expertises

de

scurit et consulting de gestion de


risques notamment. Ces expertises
sont trs souvent sous-traites des
individus ou de petites socits
dtenteurs de diplmes universitaires
en sciences sociales, conomie ou
Escorte de camion (Photo : Solares del Oeste)

gestion.

Il faut aller plus bas dans le classement pour trouver les socits spcialises de manire
exclusive dans les prestations lectroniques, par dfinition moins gourmandes en main
duvre. Dans le groupe dentreprises dentre 201 et 500 salaris, figurent les deux
principales socits dalarmes pour vhicules2. Les services adresss aux particuliers
englobent la dtection dintrusion, dincendie et durgence mdicale. Ces dispositifs sont
contrls depuis une centrale de monitoring qui nest dans la plupart de cas quun
ordinateur avec un oprateur et dclenchent dventuels renvois en direction des
rondiers intervenants ou dautres groupes spcialiss le cas chant (police, sapeurspompiers, ambulance). Les systmes plus complexes sont normalement intgrs
dautres dispositifs relatifs au contrle daccs et la surveillance se fait parfois sur place.
Les entreprises de scurit lectronique de haute technologie sont encore moins
1

Ces interprtations sappuient sur les donnes prsentes plus haut dans le tableau 3.
Il ny a pas dautre socit de scurit lectronique de plus de 200 salaris, sauf considrer la division
alarmes de Prosegur comme indpendante ; ce qui nest pas le cas du point de vue sociologique.

[237]
volumineuses.
A ct des services de surveillance des postes fixes et les dispositifs mcaniques et
lectroniques qui sont venus sajouter aux personnes, existent des services de protection
mobiles, tout aussi importants du point de vue conomique.
La protection rapproche est une prestation trs ancienne qui sest dveloppe sous une
forme marchande dans les annes 1960 et 1970 pour satisfaire aux besoins de hauts
dirigeants dentreprise. Depuis les annes 1980 ils se sont largis vers dautres clientles
professionnels de la politique, vedettes du sport et des mdias ou dignitaires trangers
et figurent toujours au nombre des services offerts par les socits de scurit, des plus
gnralistes aux plus spcialises lchelle de cette industrie. Dans les dernires annes
et en parallle de ce type de services dits VIP , un nouveau type de garde rapproch
sest dvelopp, consistant en laccompagnement de personnes engages dans des
transactions financires ncessitant dimportants transports de fonds jusque dans les
banques, bureaux ou administrations o la transaction doit avoir lieu.
On a dj vu que le transport de fonds constitue un sous-secteur trs particulier de
lindustrie de la scurit et que ce march est domin par une entreprise galement
prminente dans les marchs de la surveillance humaine et de la surveillance
lectronique, Juncadella-Prosegur. Il sagit pourtant bien aussi dun produit disponible sur
le march et dont les producteurs sont
objectivement inclus dans lindustrie de la
scurit.

Une

poigne

de

socits

ne

produisent que ce type de services et ceux qui


lui sont associs, savoir la scurisation de
largent : gestion dATM, emballage de
pices, consignation de fonds. Des socits
de gardiennage proposent par ailleurs ce type
de services dune manire plus marginale et
cible destination de clients nintressant
pas

les

grandes

socits.

Nanmoins,

linvestissement de capital requis par ce type

Transport de fonds (Photo : Guard)

[238]
de service interdit la plupart des joueurs dy participer, sauf proposer des prestations
bas de gamme.
Il existe cependant des services de protection de biens plus accessibles et qui sont
dailleurs ns au cur mme des socits de gardiennage ; on veut parler de lescorte de
camions. Depuis les annes 1970, on est pass de la scurisation des sites des entreprises
la surveillance des camions qui transportaient leurs biens entre les diffrents
tablissements, de lusine lentrept ou vers les lieux de distribution, des personnels
arms accompagnant le camion dans un ou plusieurs vhicules. Il sagit dune prestation
qui sest gnralise et qui est aujourdhui offerte jusque dans les petites et moyennes
entreprises. Dans les annes 1990 et 2000, un processus dincorporation de technologie
analogue celui qui sest accompli dans la protection du fixe touche la protection du
mobile : on voit donc apparatre des systmes de suivi par satellite, qui permettent la
localisation des camions et des marchandises transportes grce au Global Positioning
System (GPS). Comme les systmes lectroniques de protection et la tlsurveillance, ces
prestations sont moins onreuses que les services auxquels elles sont venues se
substituer1, ce qui contribue largir lunivers des clients possibles et par l ouvrir de
nouveaux marchs aux socits qui se multiplient. On note lapparition de socits
spcialises offrant exclusivement ce type de service, trs souvent places sous la
direction dun ingnieur ou associes des entreprises de transport ou de logistique du
transport.
Sils sont le rsultat dactions humaines socialement organises, les services produits
contribuent leur tour mettre en forme ces systmes de rapports sociaux quon appelle
entreprises . En fonction des services offerts mais aussi des idologies du management
qui les informent, lorganisation des entreprises varie entre deux types. On trouve, dune
part, une organisation fonctionnelle, par services, qui connat deux principes de division :
premirement, la sparation entre le travail administratif services commerciaux,
financiers et de gestion des ressources humaines et le travail oprationnel services
dencadrement, formation et supervision des salaris ; deuximement, la sparation entre
1

Des tmoignages indiquent que les systmes GPS sont venus en remplacement des escortes de camions
avec personnels arms (Entretien 14, chef dentreprise), tout comme les cameras vido en place et lieu des
gardiens (Entretien 54, chef dentreprise). Dans dautres cas, les diffrents mcanismes sont intgrs dans
un seul dispositif de protection. Que ce soit du fait de leur interchangeabilit ou de leur intgration, on
considrera que ces lments font partie de la mme famille de prestations.

[239]
les divisions charges des diffrents types de services au sein de services oprationnels
gardiennage, alarmes, transport de fonds, etc. Ce modle de division fonctionnelle du
travail a t adopt aussi bien par de grandes entreprises que dans la plupart des petites et
moyennes ; il reste le plus rpandu tout en contrevenant aux nouvelles conceptions du
management. Une nouvelle organisation tend toutefois se gnraliser au sommet de
lindustrie o lon observe, dautre part, une rorganisation des activits en units
daffaires lunit de chacune des sous-divisions ne rsidant pas dans le type de service
offert mais dans le type de client quelles ont en charge. Ce que les entreprises ont
offrir, ce sont de plus en plus des dispositifs de prvention adapts aux besoins
particuliers des clients, tendance que traduit ladoption de nouveaux modles
dorganisation entrepreneuriale.
Malgr la hirarchie au sein de lindustrie de la scurit et la segmentation de la
concurrence que cela produit, il y a un principe dunification des prestations qui est en
mme temps la source de lhomognit croissante quon observe dans cet espace
dactivit sociale. Les rapports de concurrence entre les entreprises entranent
lobservation rciproque : les firmes observent ce que font les autres firmes qui offrent
des services a priori semblables, ce qui contribue lobjectivation du secteur et confre
une existence des plus concrtes aux diffrents marchs de la scurit1. Les entreprises
copient parfois les formes apparentes de leurs services, mettent en uvre les mmes
technologies et les mmes modes dorganisation, introduisent des principes de
diffrenciation dans leurs publicits ou dans leurs dossiers de service. Cela contribue la
construction sociale dune industrie dont la forme et le contenu ne sont dtermins a
priori par aucune ncessit sociale ou technologique.
B. Catgories dagents et diversit de rles
Les services offerts par les entreprises et planifis par leurs dirigeants, sont effectivement
accomplis par des agents qui oprent sur le terrain et qui sont chargs de leur mise en
uvre. Dans ce domaine, il y a plusieurs types de positions : chaque position entrane des
rapports sociaux et des responsabilits fonctionnelles variables. Les individus qui
1

Sur lobservation rciproque comme principe dunification des marchs, cf. Harrison White, Varieties of
markets , in Barry Wellman et S.D. Berkowitz, dir., Social structures : a network approach, Cambridge,
Cambridge University Press, 1988, p. 233-234.

[240]
occupent ces positions varient de manire systmatique et leurs proprits ne sauraient
tre imputes au hasard : il y a une ligne de dmarcation assez forte entre ceux qui sont
dtenteurs de savoirs policiers dEtat et ceux issus dautres univers socioprofessionnels.
Les

superviseurs

responsables

de

sont

les

lencadrement

oprationnel des agents de scurit


sur le terrain, chargs de la
communication, le contrle et le
soutien ncessaire 1. Ils sont le
pont entre le service et le sige de
lentreprise. Ils se dplacent dun
Vhicules de supervision (Photo : Loar)

poste de surveillance lautre dans

des vhicules qui sont parfois les leurs, pour vrifier que le gardien est bien en place et
quil sacquitte des instructions reues. Ils sont trs souvent danciens militaires et
policiers, trs rarement des officiers ; certaines entreprises tirent parti de ces titres en les
affichant comme une garantie de la qualit des services prodigus.
Cest dans le poste de superviseur quon retrouve la plupart des salaris dorigines
policire ou militaire, ceux-ci se faisant plus rares au fur et mesure quon descend dans
la hirarchie des positions. Lorsquon demande aux agents de scurit si certains de leurs
compagnons taient pralablement policiers ou militaires, ils nient pour ajouter
immdiatement que cela est le cas de ceux qui les supervisent. Les offres demploi
destination des superviseurs prcisent trs souvent rechercher danciens sous-officiers des
forces armes ou de scurit. Les entrepreneurs insistent sur le fait quils placent les
anciens militaires ou policiers des postes de supervision parce quils savent encadrer des
personnels, grer des situations de crise parfois complexes et matriser les
communications. Ils sont pour ainsi dire jugs surqualifis pour des postes fixes, en
particulier pour ceux de plus en plus frquents et dj majoritaires ne ncessitant pas
la dtention darmes feu. En revanche, ils sont souvent considrs comme trop rigides
pour linteraction affable avec le public, incapables dempcher le transfert des modalits
daction propres aux fonctions antrieurement occupes et dots dun temprament
1

Site Internet de Search, 2004.

[241]
dur , forg dans lexercice de ces dernires. Les superviseurs sont donc proches du
sommet de lindustrie non seulement parce quils occupent des positions dencadrement
qui leur confre de lautorit lgard des agents de scurit, mais aussi parce quils sont
comme une partie importante des propritaires de socits de surveillance et presque la
totalit des directeurs techniques proches dune culture policire ou militaire dont ils
sont souvent issus.
Il y a dautres fonctions spcifiques qui
entranent la mise en uvre de savoirs
policiers et pour lexercice desquelles le
recrutement danciens fonctionnaires des
corps arms de lEtat est pareillement
privilgi

lescorte

de

camions

transportant des marchandises et le


convoyage de fonds dans des vhicules

Lescorte (Photo : ISE)

blinds en sont des cas exemplaires.


Lescorte de camions est une tche ncessitant le port darmes, une fusillade ou la
confrontation violente avec des bandes armes ntant jamais exclue. Le service consiste
accompagner le camion depuis le point o il recueille les marchandises jusquau site de
leur livraison. Les entreprises rservent ces postes haut risque aux anciens membres des
forces armes et de scurit. Dans certains cas, la mention se veut encore plus explicite,
prcisant que le poste pourvoir est destination exclusive danciens sous-officiers. La
prsence relative de ce type dindividus est aussi plus frquente chez les convoyeurs, dont
les tches sont bien connues : il sagit de personnels chargs de la rcolte et du transport
de valeurs (argent, documents, bijoux). Dans tous les cas, ils portent des gilets pareballes, sont arms et se dplacent dans des vhicules blinds. Mais on est dj l face
des catgories dagents spcialiss qui nont pourtant aucun rapport dautorit avec des
personnels subordonnes ; ils sont plutt des agents de scurit dont les qualifications,
notamment sagissant du port darmes en situation critique, les place un cran au-dessus
des simples personnels chargs de laccueil et de la surveillance.
Les agents de scurit (ou vigiles) sont porteurs de savoirs gnraux concernant les tches
de surveillance et de protection. Ils sont recruts suite une procdure de slection fonde
tout la fois sur les proprits personnelles et sociales juges les plus adquates

[242]
loccupation de la fonction1. Certaines proprits personnelles sont rputes comme de
nature permettre certains individus de tenir plus adquatement que dautres certaines
positions : les plus accueillants et communicatifs seront ainsi destins aux rsidences,
tandis que les plus instruits ou ceux qui parlent une langue trangre seront mis au service
de particuliers, bureaux dentreprises transnationales ou ambassades ; les moins loquaces
seront dploys dans les centres industriels, type de gardiennage suppos nentraner que
peu dinteraction avec le public ; les plus forts travailleront dans des services ncessitant
lusage de la force dissuasive, manifestations sportives ou concerts de rock. Dans tous les
cas, les tches accomplir requirent peu de qualifications formelles, ces dernires
pouvant tre acquises sans difficult dans les centres de formation et consolides aprs
quelques semaines au sein mme du poste de travail : il sagit de scuriser et contrler les
mouvements des personnes et des vhicules lors des accs aux sites, dinspecter la
fermeture des portes, de faire des rondes rgulires, daccueillir le personnel du client et
le public en gnral. Les agents chargs de ces tches sont de ce fait interchangeables,
aussi bien avec de potentiels candidats du dehors quavec dautres salaris de la propre
entreprise ; ils nen sont pas pour autant dmunis de savoirs spcifiques, voire
situationnels : les agents qui travaillent dans le secteur depuis quelques annes ont
pour la plupart appris les dtails lgaux, les diffrences entre les entreprises ou les
particularits de chaque service. Ils sont aussi porteurs de savoirs particuliers sur les sites
o ils travaillent : les gardiens dimmeubles connaissent le mouvement des habitants et
des htes ; les vigiles de sites industriels, daroports ou dentrepts connaissent le
mouvement des personnes et des biens qui y circulent ; les surveillants de banques, de
grandes surfaces ou de pharmacies connaissent les horaires de collecte dargent et des
marchandises coteuses. Ceci contribue renforcer le caractre sensible de la fonction
de surveillance dans les organisations et, ncessit encore plus imprieuse, la
confiance du client, dont lentreprise et ses agents sont dpositaires. Au-del des
slections mdiatiques qui ont lieu dans la construction des faits criminels, il nest pas
rare dapprendre le cas dagents de scurit membres dune bande dont les mfaits ont t
rendus possibles grce la position que ces derniers occupaient dans la chane de
scurit 2.
Du point de vue fonctionnel, la plupart des agents de scurit sont donc des gardiens
1
2

Nous rsumons ici des questions dj abordes, cf. chapitre 3, section II, 1.
Sur la couverture mdiatique de ce type de faits divers, cf. chapitre 9, section II, 1.

[243]
chargs du contrle daccs et des rondes. Leur statut varie pourtant selon le type de
rapport quils ont avec lentreprise. Il y a lagent titulaire, qui a un contrat temps
complet et qui est normalement assign un service fixe. Mais il y a aussi des agents qui
occupent des positions particulires : les vacataires (franqueros) et les rservistes
(retenes). Le vacataire est le gardien qui occupe la place du titulaire quand il est en repos.
Lemploi du temps de ces individus inclut deux jours de travail de nuit, deux jours de
travail de jour et deux jours de repos. Il est trs frquent que les nouveaux embauchs
soient dabord employs comme vacataires pour se familiariser avec les diffrents
services et de sorte que leurs comptences puissent tre mises lpreuve. Le rserviste
est un agent de scurit qui na pas de service fixe ou qui veut travailleur le jour de repos.
Il se rend donc au sige de la socit de surveillance et attend la possibilit de partir
remplir un service en cas dabsence du titulaire du poste. Les uns et les autres remplissent
des rles cls dans le fonctionnement des entreprises, celles-ci devant cote que cote
assurer les services sous peine de perdre leurs clients.
A ct des services offerts par les socits de surveillance avec des agents en uniforme, il
y a de prestations plus singulires, qui constituent elles-mmes des marchs plus
restreints : marchs du contrle aux portes des bars et discothques, garde du corps et
surveillance nocturne. Dans le premier march on trouve les gardiens quon appelle
gorilles (patovicas), de grande taille et au regard svre, souvent forms aux arts
martiaux, plutt jeunes, qui surveillent et parfois rpriment les clients de leurs clients, le
plus souvent des jeunes gens susceptibles doccasionner dsordres et dommages aux
biens dans les lieux de divertissement. Dans le deuxime on trouve des personnes
laspect physique parfois semblable, mais beaucoup plus professionnelles, presque
toujours dote dune exprience pralable dans la police ou larme et, de ce fait, capables
dutiliser une arme et deffectuer des oprations de protection assez sophistiques
destination dune clientle particulire entrepreneurs, hommes politiques et vedettes
mdiatiques. Dans la surveillance de nuit, mais aussi dans la patrouille informelle des
quartiers, on trouve la figure du veilleur de nuit (sereno) ; ce dernier qui nopre
pourtant toujours pendant la nuit est une des figures les plus anciennes de la scurit
prive. La fonction est, le plus souvent, tenue par des individus gs, directement engags
par le propritaire. Ils gardent le site durant la nuit ou dans les moments o il est inoccup

[244]
et ils sont toujours arms1. Si on les compare lensemble des agents de scurit
humaine , les portiers de discothque et les veilleurs de nuit font partie dun segment
beaucoup moins formel, donc moins rgul, de lindustrie de la scurit et la prsence de
travailleurs indpendants y est majoritaire.
Il y a enfin des postes associs aux services lectroniques. On a pu reprer lors des
entretiens la prsence dinstallateurs dalarmes qui sont trs souvent de jeunes diplms
dcole technique accomplissant un travail relatif leur formation. Ils ne sont pas toujours
considrs comme des personnels de scurit proprement parler par les organismes
publics denregistrement et leurs tches ne sont que trs indirectement lies la fonction
de scurit. Il y a pourtant deux catgories dagents de surveillance rattachs directement
aux services : les oprateurs en tlsurveillance et les rondiers intervenants. Chez les tlsurveillants, on trouve des personnels slectionns pour un travail qui requiert de
lattention et qui est plus passif que les autres. Les femmes ny sont pas rares. A
contrario, le travail de lintervenant
rondier est beaucoup plus actif. Il doit
en effet se tenir prt sortir en cas de
dclenchement

dune

alarme

ou

dintrusion dtecte par des cameras


vido. Ils se dplacent de plus en plus
moto, ce qui a pour effet de slectionner
les plus jeunes dentre les candidats la
Tlsurveillance au supermarch (Photo : Falcon)

fonction, du fait de leurs proprits


corporelles, plus adquates.

2 Les dcalages de la mise en uvre


Le type de services offerts par les socits de surveillance nous offre une vision par le
haut de ce qui se passe dans lindustrie de la scurit ; les catgories dacteurs qui
mettent en uvre ces services prparent lanalyse de la production concrte des
prestations. La production sociale de services de scurit est ainsi une laboration
collective qui engage de moins en moins directement les entrepreneurs, les clients, les
1

Dans plusieurs sites, le veilleur de nuit comme le simple concierge a t substitu par une alarme ou
un dispositif de vidosurveillance.

[245]
fonctionnaires des instances de contrle, les lgislateurs et les journalistes, et qui repose
en dernire analyse sur laction des agents de scurit. Ils sont tout dabord les agents
pratiques de la prestation, leurs corps tant des outils majeurs dans la production du
service. Ils sont dailleurs les coproducteurs des conditions de scurit auxquelles
participent aussi les clients, le public, la police et dautres travailleurs qui oprent dans le
site. Cependant, le sens de leurs pratiques ne saurait tre rduit ce quils pensent ou
entendent faire et il faut aller voir du ct des principes gnrateurs de pratiques qui
oprent dune part, la distinction entre intrieur et extrieur, nous et les autres ; et, dautre
part, celle qui spare les amis des ennemis, les affilis des menaces. Il sagit bien sr
dune coupure symbolique qui sorganise partir des visions du monde des producteurs
de la scurit, leurs auxiliaires et leurs clients, mais qui connat aussi des objectivations
dans les choses et les rapports entre les personnes.
A. Un inventaire des pratiques de scurisation
Que font ces agents dont la tche consiste
pourvoir en scurit des clients qui paient
pour cela ? Quelles sont les activits
typiques quils accomplissent et qui
constituent le contenu rel des services de
scurit vendus par les entreprises de
scurit leurs clients ? Bref, quelles sont
les pratiques de scurisation venant en
contrepartie du besoin de protection qui fait

Les outils de travail (Photo : T. Guevara)

fonctionner tout un secteur dchanges marchands spcialiss ? Pour rpondre ces


questions, on retravaillera trois types de matriels dj utiliss : statistiques de lEPH,
entretiens avec les acteurs de lindustrie et documents produits par les instances publiques
(lois, rsolutions et arrts de sanction). On se concentrera sur les comportements des
agents de surveillance afin de reprer la manire dont les pratiques varient en fonction des
conditions particulires des sites scuriss.
Lors de lanalyse des proprits sociales des agents de scurit nous avons utilis les
statistiques de lEPH. Ces observations relevaient dune pondration des rponses un
questionnaire face--face administr un chantillon reprsentatif de la population

[246]
argentine ge de plus de 15 ans. Nous faisons ici lhypothse quune analyse des
donnes recueillies peut tre conduite en dehors du cadre inductif initialement produit.
Pour le sondage du premier semestre 20031, on dispose de 114 questionnaires dont les
rponses peuvent tre juges significatives. Ces individus sont classifis par lINDEC
comme agents de surveillance et scurit , la plupart dentre eux se dsignant comme
gardien , vigile ou veilleur . Dans cet univers, on retrouve les cas suivants :
personnel de scurit de bars et discothques, rgulirement sollicit pour
laccomplissement de tches propres au site (vente de billets, livraison de boissons) ;
veilleurs de nuit chargs de la scurisation nocturne dun site qui nont pas dinteraction
avec le public et dont laction se borne la dtection dventuelles intrusions ; agents
ayant en charge la surveillance et le contrle daccs dans des administrations
municipales (thtres, hpitaux, coles et centres sportifs, universits publiques, etc.) ;
gardiens de maisons et dimmeubles dhabitations surveillant lentre et la sortie de
personnes ; gardiens de banques, bureaux, grandes surfaces, centres rsidentiels, parkings,
ports et tablissements industriels qui surveillent lentre et la sortie des personnes et des
vhicules, ainsi que les sites eux-mmes ; gardiens de restaurants et petits commerces ;
convoyeurs de fonds ; agents de scurit gnralistes qui remplissent diffrentes fonctions
et services selon les besoins de lentreprise et de ses clients.
Si cet inventaire rvle le type dactivits qui sont le lot quotidien de tout agent de
scurit, les comptes-rendus les plus riches des pratiques de scurisation sont toutefois
tirs des entretiens conduits. Il faut dabord souligner ce quil y a de commun aux
multiples formes de la surveillance. Avant toute caractrisation spcifique des tches de
surveillance dont ils sont chargs, les agents mettent laccent sur ce quils font : ils
regardent, ils marchent et parfois ils prennent des notes. Ces pratiques en apparence
triviales sont organises en vue dun but : la prvention de risques et la gestion
instrumentale de lordre priv.

Dans lanalyse quantitative propose dans le chapitre 3, nous avions utilis lobservation conduite au
deuxime semestre ; les modifications introduites au plan mthodologique, ainsi que celles intervenues dans
la prsentation des donnes des bases accessibles, nous font ici opter pour lobservation du premier
semestre.

[247]
La tche la plus frquente chez les agents de scurit est le contrle daccs1, la frontire
entre dedans et dehors restant le lieu le plus sensible en matire de scurisation des lieux
privs. Cest l que des vols peuvent avoir lieu (en sortant), cest l que des menaces aux
biens et aux personnes ( lintrieur) peuvent tre endigues grce une prvention
efficace. Il nest donc pas rare de voir des vigiles faire le planton aux portes et laccueil
dune pluralit dendroits ; ces personnels connaissent les personnes qui habitent ou
travaillent dans le site scuris, ils obissent au rituel consistant saluer ces dernires au
gr de leurs entres et sorties. Mais un dispositif de prvention se dclenche en prsence
dinconnus. La procdure standard consiste senqurir auprs des visiteurs de ce quils
souhaitent, qui ils rendent visite et pourquoi. Cette vigilance est la premire adresse
oppose aux individus susceptibles de constituer une menace. Dans quelques btiments2,
les visiteurs sont tenus de montrer leur carte
didentit et ils reoivent un laissez-passer
quils doivent rendre en sortant, sign par la
personne qui a effectu laccueil dans le
bureau pralablement indiqu3. Le gardien
enregistre le nom et le numro de la carte
didentit dans un cahier qui sert faire
linventaire du mouvement des personnes et
pourrait savrer utile lenqute policire
en cas de dlit. Les personnels chargs de
laccueil

dans

les

grandes

surfaces

demandent aux clients sils ont dans leur sac


quelque chose qui soit vendu dans le magasin

Laccueil dun immeuble (Photo : Orion)

et vrifie quils ne prennent rien en sortant,


1

Si lon ne peut quantifier limportance de ce service, les tmoignages des entrepreneurs, salaris et clients,
ainsi que lanalyse des sites Internet des prestataires et des appels doffres des clients en tmoignent : il
sagit de garder les frontires dun espace dont on a la charge. Le contrle interne (effectu par les rondiers)
vient presque toujours complter ce dispositif premier visant la protection externe.
2
Par exemple, au sige du Conseil National de la Recherche Scientifique, o je travaille, et dans le btiment
o se trouve le service technique de Toshiba, o japporte mon ordinateur lorsquil est en panne.
3
Cela est presque toujours prvu dans le contrat de service et fait partie des descriptions des prestations
proposes par certains appels doffres que nous avons analyss. Cf. Ministre de lEconomie et de la
Production, Secrtariat lagriculture, llevage, la pche et lalimentation, Institut national de la
vitiviniculture, Appel doffres public n 1/2003, 23 mai 2003 ; Ministre de la Sant et de lEnvironnement,
Secrtariat aux politiques, la rgulation et aux rapports sanitaires, Administration nationale de laboratoires
et instituts de sant Docteur Carlos Malbran , Appel doffres priv n 2/2004, 23 septembre 2004.

[248]
en fouillant parfois les sacs. Dans tous les cas, bureaux daccueil et gurites font office de
vritables lieux de travail administratif.
Les personnels daccueil sont parfois spcialiss dans le cadre dun dispositif de
scurisation plus vaste qui entrane le concours dune pluralit dagents et dobjets
physiques et lectroniques. Mais ils font parfois dautres choses, notamment des rondes ;
dans les immeubles dhabitation ou de bureaux, les gardiens veillent ainsi ce que tout
soit sa place : portes dont il faut vrifier la fermeture, toilettes inspecter, lieux
sensibles rgulirement surveiller. Ces rondes se font un horaire dtermin et sont
accomplies plusieurs reprises (entre deux et vingt fois par jour selon le site). Dans les
quartiers privs, des gardiens sont posts aux accs tandis que dautres restent cachs
parmi les arbres de lenceinte. Les rondes sy font vlo ou dans de petits vhicules. Les
agents qui font le planton devant les commerces, veillent galement ce quaucune
voiture de client ne soit vole ou endommage sur le parking ; cela entrane le concours
de personnels spcialiss dans les centres commerciaux dont les parkings sont
ncessairement plus vastes. Les personnels daccueil des grandes surfaces ont souvent un
cran pour surveiller les mouvements des personnes lintrieur du site. Ils dtectent les
comportements suspects et mettent en uvre le dispositif de scurisation pour empcher
le vol. Dans les supermarchs, ils connaissent les aires sensibles : stockage des piles et
des rasoirs, rgulirement vols ; rayonnage des colles et solvants convoits par les
enfants de la rue ; gondoles des CD et appareils lectroniques cibles des jeunes. Les
personnels chargs de laccueil et des rondes sont aussi responsables de demander les
personnes de quitter le site : dans les hpitaux, ils invitent amis et proches des patients
quitter les lieux lorsque lhoraire de visite est dpass ; dans les manifestations culturelles
ou sur les lieux de divertissement, ils invitent drogus ou dviants bien vouloir
abandonner le local.
Un cas particulier de contrle daccs est celui des vhicules. Les personnels de scurit
contrlent voitures et camions entrant dans les parkings des grandes surfaces, usines ou
entrepts. Ils enregistrent le numro dimmatriculation des vhicules et le nombre de
personnes qui sont lintrieur. Dans le cas de parkings des quartiers privs, rsidences et
immeubles dhabitations, le dispositif vise empcher que limptrant ait t pris en
otage par un cambrioleur. Dans le cas des usines et bureaux, on essaye de prvenir le vol
des objets sy trouvant : les clients et fournisseurs sortant avec des marchandises doivent

[249]
montrer le rcpiss ; les personnels
sortant

munis

prsenter

dobjets

une

administrative.

Ce

doivent

autorisation
quon

veut

empcher ici cest le vol accompli en


sortant

de

lespace

priv

que

lentreprise a en charge de surveiller.


Dans les centres de distribution
dobjets de consommation, les agents

Gardienne au supermarch (Photo : Clarn)

de scurit sont chargs aussi bien de


la protection des choses que de lenregistrement des entres et des sorties. Dans les cas de
lentre des hpitaux et des centres dapprovisionnement en liquoreux, les personnels de
scurit sont pareillement chargs de ce type de tche plutt administrative. La fonction
de scurit devient ainsi diffuse o, si lon veut, immerge dans dautres pratiques
propres lorganisation scurise.
B. Les interactions sur le terrain
On a vu qui sont les agents chargs de la mise en uvre des services de scurit et quelles
sont les pratiques quils accomplissent au quotidien. Mais il est vident que la production
de scurit est un processus qui entrane le concours dautres agents et que ces personnels
spcialiss ne sont pas des individus isols en rapport avec les seuls objets de la
protection. Il semble donc pertinent de sinterroger sur les rapports que les agents de
scurit entretiennent avec les clients, avec les policiers, avec dautres membres de
lentreprise prestataire et avec le public en gnral. Dans cette relation de service, la
prestation devient quelque chose de diffrent de ce qui avait t initialement planifi par
le grant des oprations ou le directeur technique.
Le rapport entre le gardien, le client et le public varie selon les services. Lensemble des
acteurs insiste pourtant sur limportance de la confiance dans la production du service1.
En effet, un agent de scurit qui ne plait pas au client, ou qui a des problmes avec le
1

La confiance fait ainsi partie de la production du service. Nous parlerons aussi de confiance lors de
lanalyse de la constitution des liens marchands, cf. chapitre 5, section II. Nous en avons parl lors de
lobservation du processus de recrutement de personnel, cf. chapitre 3, section II, 1.

[250]
public,

ne

peut

se

maintenir

longtemps dans le poste. Il sera


vraisemblablement envoy dans un
autre service, avant dtre licenci
sil occasionne trop de problmes.
Au contraire, un gardien qui gagne
la confiance et la sympathie du
client peut entretenir avec lui un
Ronde dans un quartier priv (Photo : La Nacin)

rapport qui va au-del du lien avec


lentreprise prestataire de scurit

qui servait de cadre la relation de service. On a ainsi repr une pratique frquente chez
les clients : bien que changeant de prestataire de scurit, ils peuvent nanmoins avoir
cur de conserver les gardiens quils apprcient ; ils leur proposent donc de mettre fin au
lien contractuel avec leur ancien employeur pour se faire engager par le nouveau
prestataire et ainsi continuer travailler dans le service o ils sont estims et bien
implants.
Le rapport entre usagers et prestataires dans les quartiers et les immeubles est trs
diffrent de celui qui se noue dans les organisations et sur les lieux de travail. Le service
repose largement sur la confiance que les habitants ont dans la personne qui assure le
service. Les entrepreneurs insistent sur le fait que les clients particuliers veulent toujours
le mme gardien, parce quils se sentent rassurs de voir toujours le mme visage. Il est
galement fait mention de ce point par les gardiens :
Dans les immeubles les gens naiment pas voir des visages nouveaux. Quand tu vois un type
durant un an, tous les jours assis dans une gurite, tu arrives le connatre. Tu lui laisses la
cl de ton appartement. Tu lui laisses de largent pour payer les fournisseurs des bidons deau
ou de la tlvision par cble, tu vois ? () Tout a, cest a que les gens aiment. Cest la
confiance entre le client et lentreprise de scurit. a tu le gagnes avec le temps (Entretien
43, agent de scurit, 38 ans).

Pour les gardiens, cette sociabilit constitue un des aspects valorisants de leur travail ;
pour les patrons en revanche elle peut tre source de problmes logistiques qui font
lobjet de ngociations avec les clients.

[251]
Le lien de confiance entre le client et le gardien est seulement un des aspects de la
relation de service. Il y a une dimension fonctionnelle qui est aussi trs importante. En
tant quagents chargs des tches de scurit et de surveillance, les gardiens font partie
dun systme de relations au sein duquel ils remplissent une fonction spcifique. Mais les
usages que les clients font des services quils achtent finissent par leur donner une
fonction sui generis, qui ntait pas prvue dans le contrat. Cela varie aussi en fonction du
client et des objets scuriss.
Il y a des cas o lon cherche ce que le gardien reste cantonn ses tches spcifiques
en allant jusqu lui demander de ne pas interagir avec le personnel ou le public. Cest
surtout le cas des usines et des lieux de travail en gnral, o laffinit entre le gardien et
les salaris de lentreprise cliente pourrait dgrader le service. Dans dautres cas, le
gardien est incorpor lorganisation dune manire qui dpasse largement la fonction de
scurit. Il finit parfois par samalgamer avec les fonctions spcifiques du client. Cela
tient lune des particularits des services de scurit : les personnels du prestataire sont
physiquement prsents chez le client . Les diffrentes catgories dagents de scurit
sincorporent dune manire spcifique dans le systme de rapports sociaux dont ils
deviennent un lment, malgr le fait que le contrat en fait un membre formellement
externe lorganisation et au contraire membre dune entreprise spcialise dont la
prsence est matrialise par des signes objectifs, au premier rangs desquels, le corps des
gardiens.
Bien quassujetti la hirarchie de lentreprise qui le salarie, lui donne des instructions et
en contrle lexcution, le gardien est aussi soumis aux contraintes de son lieu de travail,
dont les modes de fonctionnement et les besoins sont dfinis par ceux qui le grent. Il
peut arriver quil devienne davantage solidaire de son client que de son patron. En effet,
le gardien est subordonn au superviseur de lentreprise auquel il appartient, mais il y a
toujours quelquun au sein de lorganisation cliente pour lui donner des ordres. Dans les
organisations dotes de services spcialiss, il y a un responsable de la scurit charg de
lencadrement des agents contractuels. Les ordres des uns et des autres entrent parfois en
tension. Le prestataire de scurit signe un contrat qui loblige avec le client, mais il est
aussi contraint par de normes juridiques et assurantielles quil ne veut pas violer, sous
peine de risquer des pertes matrielles ou des sanctions de la part des pouvoirs publics.
Cette tension est parfois la source de vives discussions au sein des entreprises et conduit

[252]
souvent la dissolution du lien contractuel. Dans dautres occasions, cest lagent de
scurit quil appartient de matriser lquilibre difficile entre des attentes du client et des
ordres du patron pas toujours compatibles.
Il est frquent que les gardiens
accomplissent de tches qui ne les
concernent pas spcifiquement. Dans
les immeubles dhabitation, ils sont
parfois amens faire des choses qui
ne figurent pas dans leur fiche de poste
mais leur sont demandes par le client
ou le public : certains descendent les
Un concierge (Photo : Planeta Azul)

poubelles ; dautres accompagnent les


vieilles dames larrt de bus ou de

taxi ; dautres encore paient au nom des habitants les factures de tlvision par cble ou
les livraisons deau minrale. Sur les lieux de travail, nous avons pu entendre des gardiens
affirmer quils taient devenus des maillons indiffrencis de la chane de production du
client et quon leur demandait de services trangers la fonction de scurit. Nous avons
ainsi vu des gardiens arranger les uniformes des salaris lorsquils quittent lusine,
distribuer des journaux sils sont en charge de la scurit de lentrept dun quotidien,
expliquer aux clients comment utiliser les distributeurs automatiques ou organiser les files
dattente dans le cas dagents travaillant dans une succursale bancaire ou les bureaux
commerciaux de socits de services publics. Autant de types non-attendus dinteraction
avec le public qui concourent redessiner les traits du mtier de gardien, bien au-del des
fonctions dont ce dernier est spcifiquement charg. Si lagent de scurit participe
tangentiellement aux fonctions principales des organisations daccueil, il faut inversement
prciser que les agents de ces organisations participent eux aussi la production de la
scurit, celle-ci devenant ainsi une vritable coproduction. Les salaris des entreprises
industrielles ont des instructions concernant les normes de scurit. Les caissiers et
concierges des grandes surfaces sacquittent aussi de tches trs gnrales de surveillance.
Les habitants dimmeubles et de centres rsidentiels respectent et surtout font respecter
les conditions daccs aux sites ; lorsquils ne le font pas, ce sont les agents de scurit
qui doivent leur communiquer poliment et avec tact quils doivent veiller au respect
du rglement.

[253]

Quelques interactions entre les agents de scurit et dautres personnels-sur-le-terrain


mritent une attention spciale : dans les immeubles, il y a ainsi une relation trs
particulire entre le concierge et le gardien. En Argentine, le concierge typique est un
homme en bleu de travail qui effectue le contrle daccs des immeubles dhabitation ou
de bureaux, mais surtout quelquun qui est charg de la gestion des ordures, dapporter
des solutions aux petits ppins individuels ou collectifs ce qui requiert des
connaissances en plomberie et lectricit et des tches plus lmentaires dentretien de
lentre et des abords immdiats. Ds les annes 1980, lagent de scurit est venu
sajouter dabord dans les quartiers aiss ces individus dont la prsence remonte aux
dbuts du 20e sicle. Lors de lenqute, nous avons pu reprer deux types de rapport trs
nets entre ces deux catgories dagents : lorsque les agents de scurit font leurs rondes
lintrieur des immeubles, dans les toilettes ou les ascenseurs, le concierge reste charg
du contrle daccs devenant pour un temps limit un agent de scurit. Dans le cas
contraire, cest lagent de scurit qui fait des tches du concierge, comme lescorte des
vieilles dames jusquau taxi ou la sortie des ordures mnagres. Cela se produit surtout
quand le concierge est charg dautres affaires, mais aussi dans le cas de plus en plus
frquent o les habitants ont d choisir entre un concierge et un gardien. En tout cas, ils
remplissent des rles assez proches. Il y a des cas o le concierge a t remplac par un
agent de scurit, tandis que dans les immeubles o il ny a pas de surveillance
spcialise le concierge remplit encore cette fonction de manire diffuse. Enfin, nous
avons trouv des cas mixtes pour ainsi dire dans lesquels les concierges deviennent des
gardiens et les gardiens des concierges.
Dans plusieurs endroits, le gardien et
le policier font partie du mme
dispositif de scurisation. Dans des
banques, les centres commerciaux et
les

manifestations

sportives,

il

culturelles
une

et

vritable

division du travail policier qui


entrane le concours dagents privs
de scurit et de policiers dEtat. Leur

Le policier et le vigile (source : La Nacin)

[254]
interaction y est systmatique. En 2001, le systme de scurit du mtro de Buenos Aires
tait constitu par 350 agents de scurit prive, 160 policiers en rgime additionnel et
100 camras de vidosurveillance1. Dans les banques, par exemple, le dispositif combine
au moins un policier et deux vigiles privs : le premier est arm et est tenu par son statut
de rpliquer en cas de transgression du droit ; les seconds nont pas darmes et ont reu
instruction de ne pas prendre part aux ventuelles fusillades. Dans les deux cas, le client
paie pour les services de protection : un contrat de service additionnel avec la police ;
un contrat commercial avec la socit de surveillance. En rgime de routine, lun et les
autres surveillent le mouvement gnral des personnes. Le service nest pas trop diffrent
dans les centres commerciaux, si lon en croit le chef de la scurit dune des principales
chanes de malls du pays (Entretien 56). Pendant les heures douverture, chaque centre
commercial utilise le service de quinze vigiles appartenant deux socits diffrentes
une pour les locaux de vente, lautre pour le parking et le contrle des autres gardiens et
deux policiers en service additionnel2. Les agents privs sont encadrs par deux chefs de
services qui dpendent hirarchiquement du responsable de la scurit de lentreprise
cliente. Ils constituent le rseau prventif daccueil et surveillance du public, tandis que
les policiers sont linstance rpressive en cas de dlit.
Dans des systmes daction plus petits et moins complexes, il arrive aussi quun agent de
scurit garde un site un local commercial ou lentre dun immeuble, par exemple
tandis quun policier surveille la rue sans quil y ait de rapport contractuel pass avec un
client. Ce sont de simples agents de police en service ordinaire : il nest pas rare quils
dialoguent et que participent cette conversation le vendeur de journaux ou le fleuriste du
coin. Les gardiens ont pour instruction d aider la police , ce qui ne signifie pas lui
prter main forte sur le terrain mais appeler le commissariat :
Il y a des limites. Et celui qui ne les connat pas, car il croit je fais le travail de surveillance
la Starsky et Hutch, parfois a tombe mal. Tu dois savoir o tu travailles, ce que tu fais et
quels sont tes droits et tes obligations. Il y a des zones o nous pouvons assister, ce quils
appellent assistance la police : par exemple, si je vois que dans le magasin ct, il y a un
dlinquant qui se bat contre la police, quil y a une fusillade, je dois appeler le commissariat
pour quils envoient des renforts, en expliquant quun policier est traqu et que sa vie est en
danger, tu comprends ? Cest lappui que nous pouvons donner ; nous ne pouvons par sortir
1
2

Revue Baluarte, n 9, 2001.


Durant la nuit, les lieux sont scuriss par des alarmes et des camras de vidosurveillance.

[255]
une arme et tirer comme le policier (Entretien 20, agent de scurit prive).

Dans des situations de crise, les agents de scurit doivent appeler la police ils ont
souvent une alarme portable dclenchable en appuyant sur une touche ou leur
superviseur, qui appellera son tour le commissariat. Les limites de leurs prestations sont
assez bien connues des gardiens interviews :
Nous ne pouvons pas agir. Pas du tout. Tu ne dois pas te mler. Si tu as une arme, tu ne peux
pas tirer un seul coup. Ce quon fait cest de la prvention () Si quelque chose arrive,
jappuie ici, jai une alarme ici, tu vois ? Muette. Jai aussi un tlphone. Si quelque chose
arrive, je ferme la porte et jappelle la police pour quils sarrangent. Sil y a un incendie,
jappelle les pompiers (Entretien 38, agent de scurit prive).

Lappel au superviseur est de plus en plus frquent, parce quil arrive que le gardien se
trouve dans une situation critique et ne puisse pas expliquer au commissariat ce qui lui
arrive. Les superviseurs ont dailleurs un rapport plus courant avec ces fonctionnaires et
ils peuvent obtenir plus facilement une rponse favorable. En tout cas, les gardiens savent
que lutilisation de leur arme dans le cas o ils en ont une est soumise conditions et
strictement rglemente : soit quil en soit fait usage pour arrter une personne
susceptible de les accuser de privation illgitime de libert, soit que lagent ait
intervenir hors des limites spatiales du site auquel il est affect. Ils ne sont que des
mdiateurs entre les problmes qui surviennent dune manire imprvue et les agents de
lEtat appels intervenir dans lurgence : policiers, pompiers, mdecins.
Dans le cas des services lectroniques, le renvoi la police fait partie du systme de
rponse aux dlits et aux incivilits, mais est encastr dans des rapports plus au moins
rguliers entre prestataire et commissariats. Les analyses de lindustrie, ainsi que les
tmoignages des diffrents acteurs, soulignent surtout les troubles occasionns par des
dclenchements imprvus et injustifis dalarmes. Pour matriser cette source potentielle
de conflits, les entreprises disposent dagents intervenants qui vrifient la situation avant
dappeler la force publique. Ils vitent ainsi, comme dans la fable, de crier au loup pour
rien et de prendre le risque de se priver dune rponse favorable le jour o ils en auront
rellement besoin (Entretien 54, chef dentreprise).
En rsum, les services de scurit prive ne sont pas des choses, mais des actions

[256]
vocation rationnelle. On peut mme affirmer que ce sont des relations sociales multiples
qui entranent des rapports entre les prestataires et les clients, mais aussi entre les clients
et leurs publics, entre les prestataires et les publics de leurs clients : entre tous ceux-l et
les ventuelles sources de risques (employs du client, membres rels ou supposs du
public du client, menaces externes telles que gangs ou dlinquants ). Il y a donc des
rseaux plus au moins flous qui produisent les conditions de scurit souhaites et la
production de la scurit dont les entreprises de protection et surveillance sont le ple
actif entrane ainsi la participation dun ensemble dacteurs dont laction nest pas
forcment coordonne.
Section II. Deux sources de contraintes extrieures
Les proprits spcifiques des services de scurit relvent en partie des dispositions des
producteurs et des besoins dont les clients sont porteurs du fait de leurs conditions
particulires dexistence, ainsi que des quilibres auxquels on arrive dans linteraction
entres ces deux catgories dacteurs. Mais elles sont galement contraintes par les
rgulations et les contrles que lEtat impose aux prestataires et aux services dfinis
comme acceptables.
1 Le rle normalisateur de lEtat
En ce qui concerne la dfinition lgale des limites et de la nature des prestations, il y a des
arrangements qui oprent comme des restrictions concrtes pour les acteurs et leurs
comportements. Il ne faut certes pas accepter sans discussion le fait que la loi, les rgles
en gnrale, et leur mise en uvre, puissent faonner les pratiques ; damples zones de la
vie sociale fonctionnent hors les rgulations officielles, avec des normes informelles
quindividus et groupes concerns reconnaissent comme lgitimes. Les rgles ellesmmes nagissent que lorsque mobilises par des agents dont lintrt y est rattach. Or,
les rgulations ont parfois des effets, surtout quant elles sappuient sur des intrts
concrets des acteurs les plus puissants. Ainsi, jusqu la fin des annes 1990, la rgulation
des prestations de scurit prive par la police a assur aux membres de cette organisation
un accs privilgi aux postes-cls du secteur et a permis une prestation sans contraintes
majeures, qui incluait lutilisation darmes feu dans lespace public, la rcolte

[257]
dinformation sur les personnes et dautres formes de violation des droits individuels.
Llaboration dune rgulation spcifique par les instances lgislatives et le contrle de
lactivit par les autorits politiques na pas mis en question le monopole politicomilitaire tel que dploy sur cette activit, situation de facto laquelle on na mme pas
cherch mettre fin. Mais on a mis en place des restrictions prcises, notamment des
limites opposer lventail des services possibles et des rquisits concernant les
proprits individuelles des membres du personnel des socits de scurit.
A. La slection sociale des personnels et la rgulation des qualifications
Depuis des dcennies, lEtat participe activement la rgulation de laccs des individus
aux mtiers de la scurit. Les premires normes spcifiques de scurit prive mettaient
dj en place certains rquisits pour lexercice dun mtier dans lindustrie, soit comme
agent de scurit, soit comme directeur technique. Ces rquisits concernent deux types
dattributs individuels : dune part, des attributs concernant la nationalit, lge, lhonneur
et dautres proprits personnelles ; dautre part, des qualifications concernant le niveau
de diplme et les comptences spcifiques dans le domaine de la scurit. Ces rquisits
varient selon les rles que les agents remplissent dans le systme de mtiers au sein de
lindustrie de la scurit, mais aussi selon lpoque et les provinces.
En ce qui concerne les proprits personnelles, les lois en vigueur fixent tout dabord des
rquisits dge aux moins 18 ans pour tous, presque toujours 21 ans pour les gardiens et
parfois 30 ans pour les directeurs techniques et de nationalit il faut tre argentin et
rsider dans le pays depuis au moins deux ans dans la plupart des provinces. Toutes les
rgulations existantes interdisent aux trangers lexercice des mtiers de la scurit, sauf
dans le cas o ils auraient obtenu la nationalit argentine. Cela met en place une slection
semblable celle exige pour accder aux droits politiques, ce qui a du sens ds quon
reconnat que la scurit prive fait partie des systmes de police et que ceux l sont des
lments centraux bien que ngligs du systme de domination politique et sociale. Il faut
y ajouter des conditions psychophysiques qui doivent tre attestes par des institutions
reconnues par le Ministre du Travail ou par les Polices.
Il faut deuximement remplir des conditions morales pour pouvoir accder aux mtiers de

[258]
la scurit. On exige tout dabord des attributs de bonnes habitudes et moralit 1.
Jusquaux annes 1980 les textes faisaient parfois mention doptions idologiques
correctes 2. Un alcoolique notoire ne trouvera pas se faire employer dans le secteur
dans la province de Santa Fe ; un homme avec antcdents de violence domestique ne
pourra pas se faire embaucher dans celle de Ro Negro3. Le plus souvent, il suffit de ne
pas avoir dantcdent judiciaire ou de condamnation pour dlit intentionnel les dlits
non intentionnels commis dans lexercice de fonctions de scurit4 pouvant tre ajouts
dans certains cas. Dans presque tous les cas, on trouve galement des exigences plus
cibles : ne pas avoir t licenci de la police ou larme pour faute grave ou ne pas avoir
t condamn pour violations des droits de lhomme. Ce dernier point a une signification
politique quil faut rtablir : depuis la moiti des annes 1980, la rgulation de la scurit
prive sentremle en effet un processus plus gnral de redfinition des rapports entre
les personnels gouvernants et les lites policires et militaires. Les professionnels de la
politique et des associations de dfense des droits de lhomme encouragent donc des
rgulations qui interdisent aux individus ayant particip aux actes de terrorisme dEtat
durant la dictature militaire du 1976-1983 de briguer des postes dans le secteur de la
scurit. Les fonctionnaires qui occupent les postes de direction chargs de la rgulation
de lindustrie accomplissent au dbut des annes 2000 une puration5.
Il y a enfin une interdiction gnralise dexercer dans lindustrie de la scurit pour les
personnels actifs de lEtat. Toutes les lois mettent en uvre un principe formel de
sparation des personnels des socits de scurit et des organes dEtat, notamment ceux
qui relvent des instances juridictionnelles, policires et militaires. Les fonctionnaires ne
peuvent pas tre propritaires ou dirigeants dentreprises de scurit. On interdit aussi le
phnomne du moonlighting, si rpandu aux Etats-Unis et encore courant dans
lArgentine des annes 1990, qui ouvre aux effectifs la possibilit de se procurer des
1

Buenos Aires, dcret-loi n 9603 du 7 octobre 1980, art. 14 ; San Luis, dcret n 2433 du 20 mai 2005, art.
B6 ; Santa Fe, rsolution 521 du 19 aot 1991, art. 17.
2
Buenos Aires, dcret-loi n 9603 du 7 octobre 1980, art. 14.
3
Rio Negro, loi n 3608 du 26 janvier 2002, art. 18.
4
Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999, art. 8 ; Crdoba, loi n 8908 du 14 dcembre 2000, art. 22 ;
La Rioja, loi n 7307 du 4 juillet 2002, art. 10 et 13.
5
Selon le Directeur gnral de la scurit prive de la ville de Buenos Aires qui a eu en charge la
vrification des antcdents des dirigeants des entreprises du secteur : environ 10 % se sont vus refuser
lautorisation administrative cause de leur participation des violations des droits de lhomme (Entretien
10, directeur gnral de scurit prive). Les nouvelles autorisations sont par ailleurs agres par le
Secrtariat aux Droits de lHomme qui tient les archives de la rpression militaire. Nous y reviendrons dans
le chapitre 9, section II, 2.

[259]
revenus complmentaires. Ces rgulations doivent ainsi affronter une pratique
historiquement rpandue dans lindustrie de la scurit, aussi bien aux niveaux du
gardiennage que de la direction technique1. Dans la province de Crdoba, on va plus loin
pour mettre fin des situations qui ont t lobjet de dnonciations dans lespace public
en interdisant aux fonctionnaires de mettre en place, grer ou encourager des
socits de surveillance et scurit par eux-mmes ou par personne interpose 2. Les
parents de premier et de deuxime degr des fonctionnaires de la police ou larme sont
galement interdits dexercice dans la profession dans la province de Mendoza3. Dans
plusieurs provinces, linterdiction touche tous les fonctionnaires de ladministration
publique nationale, provinciale et municipale, sans distinction de cadre et de corps4.
Hormis les proprits individuelles, morales et de statut quon juge ncessaires pour tre
membre du personnel dune entreprise prive de surveillance, il y a bien videmment des
rquisits de comptences. Historiquement, les lois et dcrets concernant la scurit prive
exigeaient des directeurs techniques une trajectoire pralable dans les forces armes ou de
scurit, tandis quils demandaient aux simples agents de surveillance un diplme
dtudes primaires. Ces rquisits ont volu, accompagnant les mutations qua connues
cette industrie.
Sagissant des directeurs techniques, les rgulations les plus anciennes naturalisaient
lide que seuls les anciens militaires et policiers pouvaient exercer ce rle. Il y a des lois
o cela est un rquisit incontournable. Linstitutionnalisation du secteur avec ses
formations spcifiques et laccumulation de savoirs professionnels au sein de lentreprise
a un peu modifi ces rquisits, sans aller jusqu entraner la suppression de la matrice
policier-militaire qui exprime les origines et le fondement dernier du mtier. Ainsi, les
lois les plus rcentes exigent-elles que le directeur technique soit idoine , ce qui se
traduit couramment ainsi : diplm en scurit ou ayant une exprience dtermine dans
des socits de scurit ou dans des corps arms de lEtat. Dans le dcret n 1172 du 1
1

On pourrait galement citer le cas de fonctionnaires en activit par ailleurs propritaires de socits de
scurit, ainsi que dagents de police ou de larme qui compltent leurs revenus en effectuant des services
de surveillance ou descorte.
2
Crdoba, loi n 8908 du 14 dcembre 2000, art. 11.
3
Mendoza, loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 11.
4
La Pampa, loi n 825 du 30 novembre 1984, art. 7 ; La Rioja, loi n 7307 du 4 juillet 2002, art. 10 ;
Mendoza, loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 11 ; Misiones, loi n 2864 du 18 juillet 1991, art. 6 ;
Neuqun, loi n 1752 du 11 juin 1988, art. 6 ; Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004, art. 11 ; Santa Fe,
rsolution 521 du 19 aot 1991, art. 17.

[260]
septembre 1988, idoine est traduit par lexigence davoir servi au moins dix ans dans
les institutions policires, militaires ou pnitentiaires. Ceux qui navaient pas ces
proprits, devaient passer un examen auprs de la Police Fdrale. Dans le dcret de
1999, on exige cinq ans dactivit dans les corps arms de lEtat ou dans des entreprises
de scurit, ou bien une licence en scurit . Dans certains cas, la loi tablit de
vritables quivalences entre les parcours institutionnels : Mendoza, on exige dix ans en
tant que dirigeant dune entreprise de scurit ou dans des positions subalternes dans les
forces armes ou de scurit, tandis que si lon a t personnel suprieur de ces dernires
institutions il suffit de cinq ans pour tre jug adapt au poste1. Les pouvoirs publics
reconnaissent ainsi un ensemble de comptences lgitimes juges ncessaires lexercice
de la profession, tout en consacrant les savoirs militaires et policiers dont les individus
sont porteurs. Mais les lgislateurs drapent parfois cause de leur mconnaissance de la
constitution empirique de lindustrie : la loi n 118 de la ville de Buenos Aires, par
exemple, mettait en place lexigence dun diplme spcialis en scurit, tout en
reconnaissant les comptences acquises par les anciens militaires et policiers. Mais elle
excluait ainsi une catgorie professionnelle tout fait fondamentale dans le mtier, en
particulier dans la branche de la scurit lectronique , les ingnieurs. La loi n 963
viendra corriger ce problme, en affirmant explicitement que dans le cas particulier des
entreprises qui offrent exclusivement des services lectroniques, le directeur technique
devra tre ingnieur ou diplm en informatique2. Puisque le droit ne peut pas se
constituer contre les faits, ceux-l oprent par laction des individus et des groupes
concerns les rectifications ncessaires.
Pour ce qui est des agents de scurit, les seules comptences requises taient celles
associes au diplme dcole primaire. Dans certaines lois rcentes, on exige dj un
diplme dtudes secondaires, ce qui est par ailleurs contest par le syndicat de
travailleurs, qui se fait la voix dune force de travail peu diplme3. Dans dautres cas, on
rclame un savoir spcifique concernant lusage darmes feu : Buenos Aires on
demande aux agents la Certification de lgitime usager (CLU) darmes feu livre par le
RENAR4. On a eu loccasion de montrer comment laction des pouvoirs publics a
1

Mendoza, loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 11.


Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 963 du 5 dcembre 2002, art. 14.
3
Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre 1998, art. 11 ; Salta, loi n 7273 du 24 fvrier
2004, art. 14.
4
Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre 1998, art. 11.

[261]
dailleurs introduit des profils de plus en plus homognes dans la formation des agents de
scurit, en reconnaissant des centres de formation et en dterminant les contenus
acadmiques des cours obligatoires que ces derniers doivent enseigner.
Tout en restant dans le domaine de lanalyse des effets de laction de lEtat sur lindustrie
de la scurit prive, il faut quitter maintenant le terrain des rgulations daccs aux
positions et reprer les interdictions concernant lunivers de prestations possibles.
B. Les limites juridiques des services possibles
Les rgulations de lindustrie de la scurit prive entranent maintes interdictions et
rquisits concernant les personnels, lorganisation des entreprises et les services. Dans
cette dernire dimension, il y a deux zones particulirement sensibles qui semblent avoir
inquit particulirement les acteurs du champ politique et les pouvoirs publics : la
surveillance de lespace public et le respect des droits des personnes.
La surveillance de lespace public est un des enjeux majeurs dans la mise en place des
marchs de la scurit. Nanmoins, il y a deux notions diffrentes du public qui sont
en jeu dans les rgulations des prestations de scurit par des entreprises commerciales.
La premire est une conception juridique qui appartient en quelque sort une tape
antrieure de lhistoire des marchs de la scurit : cest linteraction concernant la
contractualisation de services de surveillance des administrations. Dans les provinces de
Catamarca et San Juan, la loi interdit que les administrations et les organes de lEtat
puissent engager des socits commerciales pour assurer les services de surveillance et
scurit1. Mais la plus rpandue est la notion spatiale de public qui correspond aux
formes les plus modernes et performantes des marchs de la scurit. La transformation
des structures sociales et politiques des socits contemporaines saccompagne de
lindtermination croissante des frontires entre lespace public et lespace priv, dont les
lieux privs daccs public constituent la forme la plus paradigmatique. En effet,
lEtat rclame le monopole des fonctions policires dans lespace public, cest--dire de
tout ce qui est hors des limites prcises de la proprit prive des particuliers. Dans une
1

Catamarca, loi n 3914 du 15 mars 1983, art. 7 ; San Juan, loi n 6458 du 23 juin 1994, art. 1. Ces
interdictions ne peuvent pas tre comprises hors de la concurrence entre les socits de scurit et les forces
de police, qui offrent elles-mmes des services payants de scurit dont les autres administrations sont les
principaux clients : cf. le chapitre 6 sur la concurrence, ainsi que le chapitre 7 sur lEtat en tant que client.

[262]
loi ancienne de la Province de Crdoba, les agents de scurit ont par exemple
interdiction de surveiller les rues et de procder la garde externe des immeubles1. Dans
dautres provinces on a interdit les prestations dans des espaces publics, sauf dans le cas
particulier o ils seraient grs par des acteurs privs et avec lautorisation explicite des
pouvoirs publics2. Face aux problmes dindtermination des frontires, la loi n 1913 de
la ville de Buenos Aires stipule que le service de escorte de personnes ou marchandises
nest pas cens constituer un cas de surveillance de lespace public, en tant quon inclut
pour la premier fois la figure des lieux privs daccs public 3. La loi n 7303 de la
Province de La Rioja abonde dans ce sens, en stipulant que les agences de surveillance
nont pas de pouvoir de police dans la voie publique . Dans dautres cas, linterdiction
reste indirecte et implicite : on autorise simplement des services internes aux
tablissements ou on affirme que les entreprises prives de surveillance ne peuvent pas
remplir des fonctions rserves aux polices dEtat. Il y a enfin des provinces o le vide
juridique a donn lieu des pratiques de patrouille et de surveillance de lespace public
qui seraient dclares illgales ailleurs. Il ne faudrait toutefois pas conclure des cas cits
que les interdictions lgales sont ncessairement respectes ; on est bien ici en prsence
de prtentions tatiques qui ne sont pas toujours reconnues par les individus et les
groupes : soit que des arrangements sont passs entre les particuliers et les fonctionnaires
chargs de faire respecter la loi ; soit que des contournements rendent particulirement
difficile la mise en uvre de cette dernire. Cest ainsi le cas de la transformation de
quartiers en vritables centres rsidentiels enclos ou de linstallation de gurites au cur
de lespace public grce au concours dassociations dhabitants des quartiers.
Les interdictions concernant le policing de lespace public visent dfinir les frontires
entre les polices dEtat et les polices particulires. Elles expriment une revendication
tatique dans la lutte pour la dfinition des comptences de lEtat face au march et aux
particuliers dans le contexte des transformations structurelles des espaces de vie et des
rapports sociopolitiques. Mais lEtat nintervient pas seulement pour affirmer cette
prtention directe ; il tente galement dopposer des limites aux entreprises sagissant des
droits civils et politiques des citoyens. Cet effort seffectue dans deux directions : la
limitation de lunivers des prestations et la rgulation des modes dexercice.
1

Crdoba, loi n 6096 du 6 octobre 1977, art. 23.


Formosa, loi n 1448 du 24 juin 2004, art. 8 ; Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre
1998 et loi n 963 du 5 dcembre 2002, art. 7.
3
Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 1913 du 6 dcembre 2005, art. 9 et art. 3.
2

[263]

En ce qui concerne la limitation des prestations, les lois interdissent partout la


participation de polices prives dans des conflits dordre politique, syndicaux ou
religieux, ainsi que la ralisation denqutes sur les opinions politiques, religieuses ou
philosophiques des particuliers1. Un des textes les plus rcents et sans doute le plus
moderne dans lunivers lgislatif de la scurit prive en Argentine interdit en outre
lespionnage industriel et commercial, les enqutes sur des membres des pouvoirs
publics de lEtat et sur des membres des moyens de communication de masse 2. Il sagit
bien sr de domaines o le recours aux entreprises de surveillance et denqutes est tout
fait frquent, en Argentine comme ailleurs3. On trouve par ailleurs diffrentes
laborations normatives visant prserver lintimit des personnes. Il y a tout dabord
celles qui interdisent les enqutes dans certains domaines : au-del des domaines religieux
et politique, on interdit dinvestiguer dans les affaires de famille la demande de nonmembres, ainsi que dans celles touchant lorigine ethnique, les orientations sexuelles et
ltat de sant des personnes4. Il y a dautre part celles qui interdisent laccs des
donnes confidentielles, lenregistrement de conversations et linterception de courrier, y
compris ceux transmis par voies lectroniques ou informatiques5. Aux interdictions
denqute et daccs aux donnes sajoutent celles concernant la divulgation
dinformations sur les personnes, sauf dans le cas o elles en autorisent elles-mmes la
publication ou sur demande expresse des pouvoirs publics6. Malgr les dbats suscits
dans les milieux acadmiques et dans les arnes publiques des pays dits dvelopps,
lutilisation de la vidosurveillance na en revanche pas donn lieu de controverses
majeures ; elle na pas non plus t lobjet de rgulations explicites en Argentine. En
interdisant certaines prestations au nom de principes qui contribuent sa propre
1

Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999, art. 14 ; Catamarca, loi n 3914 du 15 mars 1983, art. 7 ;
Chaco, dcret rglementaire n 640 du 14 mai 2001, art. 27 ; Formosa, loi n 1448 du 24 juin 2004, art. 8 ;
Mendoza, loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 26 ; Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004, art. 33 et 34 ;
Ville Autonome de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre 1998 et loi n 963 du 5 dcembre 2002, art. 7.
2
Crdoba, loi n 9236 du 4 mai 2005, art. 35.
3
On connat bien le rle des agents de Pinkerton dans les conflits sociaux, politique et syndicaux aux EtatsUnis, ainsi que celui des milices patronales dans le cas franais.
4
Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999, art. 14 ; Chaco, dcret rglementaire n 640 du 14 mai 2001,
art. 27 ; Formosa, loi n 1448 du 24 juin 2004, art. 8 ; Mendoza, loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 26.
5
Buenos Aires, loi n 12 297 du 21 avril 1999, art. 14 ; Catamarca, loi n 3914 du 15 mars 1983, art. 7 ;
Chaco, dcret rglementaire n 640 du 14 mai 2001, art. 27 ; Formosa, loi n 1448 du 24 juin 2004, art. 8 ;
Rio Negro, loi n 3608 du 26 janvier 2002, art. 29 ; Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004, art. 34 ; Ville
Autonome de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre 1998 et loi n 963 du 5 dcembre 2002, art. 7.
6
Catamarca, loi n 3914 du 15 mars 1983, art. 7 ; Formosa, loi n 1448 du 24 juin 2004, art. 8 ; Mendoza,
loi n 6441 du 13 novembre 1996, art. 26 ; Salta, loi n 7273 du 24 fvrier 2004, art. 33 ; Ville Autonome
de Buenos Aires, loi n 118 du 3 dcembre 1998 et loi n 963 du 5 dcembre 2002, art. 7.

[264]
existence, lEtat vise faire respecter les droits des personnes dans un contexte o
lindustrie de la surveillance et des enqutes prives pourrait y porter atteinte.
On retrouve dautre part des prescriptions concernant, non le type de services, mais le
mode dexercice des mtiers de la surveillance. La loi n 12 297 de la Province de Buenos
Aires offre une synthse des prescriptions, parpilles dans les diffrentes normes en
vigueur :
Les membres des agences de scurit prive agiront suivant les normes constitutionnelles,
lgales et rglementaires en vigueur. Leur action devra se conformer strictement au principe
de la raison1, en vitant tout genre daction abusive, arbitraire ou discriminatoire entranant
violence physique ou morale contre les personnes, ainsi quau principe de la gradualit, en
privilgiant des tches et procdures prventives et dissuasives avant que lusage de la force,
en tentant toujours de prserver la vie et la libert des personnes2.

Le dcret national qui rgule les services de scurit dans les aroports reprend ces deux
principes consacrs par la loi n 12 297 en explicitant celui de la lgalit :
Le principe de lgalit, en respectant et en faisant respecter, dans lexercice de leurs labeurs
et facults, les devoirs lgaux et rglementaires en vigueur et ayant toujours pour but la
prservation de la situation de scurit publique et la sauvegarde des garanties
constitutionnelles3.

La formule des trois principes est reprise de manire totale ou partielle dans les textes
dautres provinces4. Dautres textes offrent des dfinitions plus spcifiques des principes
qui doivent tre respects par les prestataires. Dans ce cadre sinscrivent les interdictions
dinterrogatoire et de fouille des personnes quon traitera par la suite5, ainsi que celles
discutes plus haut sur les informations dordre intime relatives des personnes. La
limitation des services et des modes dexercice des fonctions de scurit sinscrit
dailleurs dans le contexte plus gnral de laffirmation des comptences spcifiques de
lEtat6.
1

Le mot castillan utilis est razonabilidad , cest--dire, la raison au sens moral du terme.
Loi n 12 297 de la Province de Buenos Aires, art. 3.
3
Dcret n 157 du 13 fvrier 2006, art. 5.
4
Chubut, loi n 5297 du 15 dcembre 2004, art. 34 ; Ville Autonome de Buenos Aires, disposition 132 du
27 juin 2003 et dcret rglementaire de la loi n 1913.
5
Loi n 12 297 de la Province de Buenos Aires, art. 14 ; loi n 1448 de la Province de Formosa, art. 8.
6
Cf. chapitre 10, section II, 2.
2

[265]

On voit bien que lEtat contribue par la loi et par sa mise en uvre la constitution de
lindustrie de la scurit prive. En effet, les rquisits que les pouvoirs publics exigent des
personnels des socits de surveillance participent la reconnaissance politique du
processus de reconversion de militaires et policiers analys plus haut, en mme temps
quils lui imposent des restrictions concernant certaines proprits morales et
intellectuelles que les individus doivent remplir pour tre accepts comme membres
lgitimes de la profession. Les interdictions concernant lventail des prestations
possibles reconnaissent la lgitimit de certaines pratiques de scurisation, tout en
imposant des restrictions, des limites, des prohibitions. Par ces deux aspects, lEtat
contribue au processus social de production de services de scurit. On verra plus tard
comment il agit sur les producteurs en tant que client, cest--dire comme acteur interne
du march, consommateur de services de surveillance et protection1. Lanalyse de
lindustrie nous offre dors et dj des pistes pour comprendre le phnomne plus gnral
que cette recherche vise mettre en perspective, savoir que la construction sociale des
marchs est un processus complexe mais systmatique qui entrane la participation des
acteurs du march, mais aussi de diffrentes catgories dagents de lEtat. Le march
nest donc pas une institution conomique autonome et pure, mais un espace analytique
dont lexistence est impossible hors de certains contextes politiques et culturels prcis,
quil nous faut connatre pour rendre compte de son mode particulier de fonctionnement.
2 Les exigences des clients
Les caractristiques des services de scurit tiennent aux conceptions que les
entrepreneurs dorigine policire et militaire ont de leur activit. Elles tiennent galement
aux comptences incorpores et aux proprits sociales des personnels chargs de la
prestation. Nous avons, jusqu maintenant, insist sur cet aspect de la production des
services : en voquant Simmel, on peut dire que les services sont lextriorisation de la
vie des individus qui les produisent. Mais aucun service ne se fait sans interaction avec
les clients. Tout service entrane une relation de service . Au fur et mesure que
certaines pratiques de production sinstitutionnalisent et que les clients apprennent

Cf. le prochain paragraphe et plus loin le chapitre 7.

[266]
consommer les produits selon leurs propres critres de convenance1, ils imposent aux
prestataires des conditions qui touchent aussi bien la nature des services demands
quaux conditions que les fournisseurs doivent remplir pour pouvoir participer au rapport
contractuel.
A. Des commandes prdfinies
Selon les tmoignages des entrepreneurs de la scurit, les grandes entreprises et les
administrations ont de plus en plus la capacit dfinir les prestations quelles achtent,
voire le prix quelles veulent payer. Au fur et mesure que les marchs de la scurit
sinstitutionnalisent, les rapports transactionnels tendent commencer par des appels
doffres et des concours de prix lancs par les clients. Cest de moins en moins le
prestataire qui se mobilise pour convaincre le client sauf dans les zones les plus
marginales des marchs de la scurit2 et, de plus en plus, le client qui tend dfinir son
besoin et en passe commande un public plus ou moins restreint de candidats
susceptibles dy pourvoir. En quoi consistent ces besoins et ces prestations ? Pour
rpondre ces questions, nous proposons une analyse des textes des appels doffres des
administrations concernant lachat de prestations de surveillance et de protection3.
Dans tous les appels doffres analyss, ladministration se rserve la dfinition des
instructions concernant la prestation des services4 : leffectif requis et les horaires sont
toujours dfinis de manire prcise ; on exige parfois que certains endroits soient
particulirement surveills ou que la fermeture de certains portes et fentres soit

Nous aborderons les comportements des clients sur le march dans le chapitre 6 et leurs pratiques de
consommation dans le chapitre 7.
2
Nous y reviendrons dans le chapitre 5, section I.
3
Nous reviendrons largement sur les besoins des clients dans le chapitre 7. La liste des commandes
publiques analyses ici peut tre consulte en annexe ; en revanche, les commandes des entreprises prives
nous sont restes inaccessibles sauf dans un cas particulier ; pour les reconstruire, on a d se contenter des
tmoignages des entrepreneurs et dune induction rtrospective prenant pour point de dpart la liste des
services effectivement consomms.
4
Il y a pourtant des cas o le texte prvoit des visites de la part des offreurs, afin quils puissent tudier les
proprits des sites scuriser et tre ainsi plus actifs dans la proposition de services. Pour ce faire, ils
doivent demander lautorisation de celui qui a lanc lappel doffres, laborer loffre sur la base de
lobservation du site et inclure lattestation de cette visite dans le dossier de candidature. Il y a de plus en
plus de visites obligatoires et l attestation de visite devient un des documents joindre au dossier de
candidature, garantissant le srieux de la proposition. Cf. Ministre de lEconomie et de la Production,
Secrtariat lAgriculture, lElevage, la Pche et lAlimentation, Institut National de la Vitiviniculture,
Appel doffres public n 1/2003, 23 mai 2003, art. 2.g ; ou Ministre de Planification, Secrtariat aux
Travaux Publics, Direction Nationale des Chausss, Appel doffres public n 74/2003, 1 mars 2004.

[267]
soigneusement vrifie ; on interdit aux vigiles dtre dans dautres endroits que ceux
indiqus par le responsable interne de la scurit du site ; on indique la manire de traiter
le public par exemple : demander douvrir les sacs ou de montrer une autorisation pour
entrer dans le site et le personnel il y a des cas o seuls les salaris de ladministration
ont le droit daccs aux site ou a des aires rserves. Dans certains cas, on commande aux
gardiens de surveiller dautres personnels sous-traits, notamment ceux des socits de
nettoyage et de maintenance1 ; dans dautres, on tablit lobligation dempcher lentre
des promoteurs et des colporteurs2. Dans des lieux daccs public, les gardiens sont
chargs de tenir un registre des personnes et des vhicules entrants et sortants du lieu
surveill. Ils sont parfois chargs de recevoir la correspondance postale et de contrler le
mouvement des colis3, voire de grer les appels tlphoniques adresss la loge4. En tout
cas, le client a la prtention de dfinir le service quil souhaite.
Dans la majorit des cas, les commandes trouvent une rponse satisfaisante dau moins un
offreur. Il se peut que ces critres et ces dfinitions soient leffet des principes tablis par
lindustrie de la scurit au cours des quatre dernires dcennies. Il est galement possible
que les personnels chargs de la dfinition des prestations en particulier dans les
grandes entreprises qui achtent des services de scurit, mais que nous nanalysons pas
systmatiquement ici aient les mmes schmes dapprciation et daction que les
producteurs de ces services, tant donn leurs identiques origines socioprofessionnelles.
Lessor du consulting en scurit renforce cette convergence des critres et cette emprise
dun savoir-faire partag par ces nouveaux professionnels de la protection. On sait enfin
que la capacit imposer les conditions dans une relation marchande tient au pouvoir
relatif du vendeur et de lacheteur, et que tout semble indiquer que les marchs de la
scurit sont en transition, depuis un modle de march de vendeurs , o les
producteur peuvent imposer ce quils veulent au prix qui leur convient, a un modle de
march dacheteurs , o les clients peuvent grce a leur exprience en tant que tels,
1

Cf. Universit Nationale de Lomas de Zamora, Appel doffres public n 28/2004, 26 octobre 2004.
Cest le cas de tous les appels doffres des administrations de la Province du Chaco analyss. Et aussi :
Gouvernement de la Province de Buenos Aires, Ministre du Dveloppement Humain, Appel doffres n
18/2004, art. 1.2.3 ; et Prsidence de la Nation, Secrtariat gnral, Appel doffres priv n 6/2004, 25 mars
2004 ; et Universit Nationale de Jujuy, Appel doffres public n 3/2006, 6 septembre 2006, clause i.
3
Ministre de lEconomie et de la Production, Secrtariat lagriculture, llevage, la pche et
lalimentation, Institut national de la vitiviniculture, Appel doffres public n 1/2003, 23 mai 2003, annexe
II, art. 2.1.
4
Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications Militaires, Fabrique
militaire Rio Tercero, Appel doffres priv n 16/2003, 7 fvrier 2003, art. 6.19.
2

[268]
mais aussi grce au volume de leur capital et la multiplication des offreurs du mme
genre de services imposer leurs conditions au fournisseur1, ceci tant dautant plus vrai
que le client est un grand compte , entreprise commerciale ou administration par
exemple.
Les consignes des services sont trs variables et dpendent des critres des fonctionnaires
qui ont rdig lappel doffres ou la commande dachat, qui fait ensuite partie du contrat
de prestation. Ces consignes varient dailleurs selon la morphologie des organisations
scurises et selon les logiques qui orientent leur action2. Mais elles sont presque
toujours dfinies dune manire claire, qui noctroie gure de pouvoir discrtionnaire aux
prestataires et aux personnels sous-traits. Ainsi, dans un appel doffres, lentreprise
publique dlectricit du Chaco exige trs prcisment que les personnels de scurit
empchent la permanence de vhicules particuliers et bicyclettes dans le parking de
lentreprise et quils fassent des rondes dans les hangars, rservoirs du combustible,
bassins de rfrigration, salle du systme contre incendies et aires de matriaux 3 ; dans
les muses et les centres culturels de la ville de Mar del Plata, les personnels de
surveillance doivent faire des rondes toutes les heures pour contrler les locaux, les
machines et les mouvements gnraux se produisant dans les diffrents secteurs 4.
Lappel doffres du sige de la Direction dclairage public de la ville de Crdoba prvoit
que les vigiles devront vrifier, en parcourant tous les lieux, lexistence de situations
pouvant occasionner des accidents ou des sinistres. Lagent remplissant lhoraire de nuit
devra vrifier que les portes et les fentres donnant lextrieur soient fermes 5.
LUniversit Nationale de Villa Maria explicite dans le contrat que les services de
surveillance concernent les trottoirs du primtre, le porche daccs, les bureaux, les
salles communes, les salles dinformatique, les salles de tlvision, les salles
denregistrement, les laboratoires de photographie, les salles de contrles, les escaliers,
les couloirs, les toilettes et le reste des pices 6.
1

Wayne Baker, Robert Faulkner et Gene Fisher, Hazards of the market : the continuity and dissolution of
interorganizational market relationships , American sociological review, vol. 63, n 2, avril 1998, p. 147177. Nous y reviendrons dans le chapitre 6.
2
Nous y reviendrons dans le chapitre 7.
3
Services dEnergie du Chaco, Appel doffres public n 3/2003, 20 mars 2003, annexe A, art. 2.a et annexe
B, art. 2.c.
4
Municipalit de Gnral Pueyrredn, Appel doffres public n 15/2005, art. 2.5.
5
Municipalit de Crdoba, Appel doffres 48-2005, art. 11. Tous les appels doffres de cette mairie ont les
mmes rquisits formels, avec pour seul changement, lobjet du contrat.
6
Universit Nationale de Villa Maria, Contrat 2-2003, clause 1.

[269]

Il y a des appels doffres qui dterminent leffectif et les postes occups par les
personnels. Ainsi de la commande dun service de surveillance pour un hpital municipal
Crdoba : Poste n 1. Aire dmergences : deux personnes durant trois relais, dont une
dans laccueil des patients-proches et lautre itinrante. Poste n 2. Hall central : deux
personnes, dont une durant les trois relais et lautre durant deux relais (matin et aprsmidi). Poste n 3. Parking du sous-sol : une personne durant deux tours (matin et aprs
midi) 1. Les dfinitions des horaires sont parfois encore plus pointilleuses : on signale
les heures prcises, qui peuvent varier selon les jours de la semaine ou le calendrier de
lanne ; lappel doffre se fait gnralement en heures-homme2. Lorsquil sagit de
services descorte, les services sont mesurs en kilomtres et pour les prestations de
convoyage de fonds, par nombre de trajets entre deux points prdfinis3. On reviendra sur
le dtail des prestations lors de lanalyse des pratiques de consommation par les
diffrentes clients : il sagit simplement de poser ds maintenant que les acheteurs
peuvent dans certains conditions particulires, qui augmentent avec le pouvoir relatif du
client lgard du prestataire et qui se fait de plus en plus frquent au fur et mesure
quon sapproche du prsent imposer les activits aux vendeurs.
Dans la situation idale qui sexprime dans les appels doffre des grandes organisations,
ce nest pas seulement les tches prcises des personnels contracts qui sont dfinies mais
aussi les principes de leur intervention. Ainsi un texte du gouvernement de la ville de
Buenos Aires indique-t-il que le service devra se matrialiser par lexcution de tches
dobservation, de dtection et davis prventif et/ou neutralisation et/ou suppression de
risques latents et/ou manifestes, dans la finalit de sauvegarder les biens et les
personnes et sa nature sera PREVENTIVE, DISSUASIVE ET DEFENSIVE, dans cet
ordre strict, lencontre dactivits intentionnelles reprsentant un risque ou menace
contre lobjet du service ; et PREVENTIVE et EFFICACE contre une contingence fortuite
(incendie, fuite de fluides dangereux, accident grave de dclenchement imminent, etc.) 4.
Pourtant claire, la prescription est reprcise quelques lignes plus tard par laffirmation du
1

Municipalit de Crdoba, Appel doffres 55-2005, art. 10.


Les objectifs scuriser nexcderont 1 357 800 heures-homme , Gouvernement de la Ville de Buenos
Aires, Appel doffres n 109/2003, art. 5. Voir un exemple de service dtaill par jour dans : Universit
Nationale de Villa Maria, Contrat 2-2003.
3
Cf. Loterie nationale socit de lEtat, Appel doffres public n 8/2006, 30 mai 2006.
4
Gouvernement de la ville de Buenos Aires, Appel doffres n 109/2003, 20 aot 2003, art. 6 et 7.
Caractres en capitales et en italiques tels que dans loriginal.

[270]
devoir de veiller prventivement sur la scurit des personnes, des lieux et des biens
() sans utiliser de la violence 1. Les commandes peuvent galement dfinir les moyens
qui seront mis la disposition des agents : le port darmes est parfois explicitement
interdit quand, dautres fois, il est prescrit ; dans des cas mixtes, certains postes entranent
le port darmes et dautres pas2 ; il y a des textes qui prescrivent lemploi de chiens de
garde3. Ce paradigme de la prvention situationnelle des risques multiformes
incendies, vols, larcins, inondations, court-circuites, etc. contribue dfinir le rle
des agents de scurit. Le gardien de scurit est le premier maillon dune chane de
contrle et prvention de risques : une fois lvnement survenu, il doit faire appel aux
autorits comptentes (police, pompiers, protection civile) 4.
Hormis la dfinition prcise des prestations et des normes auxquelles elles sajustent, les
commandes indiquent presque toujours quelques facults qui restent dfinir par le client
lui-mme. En premier lieu, ce dernier se rserve le droit dencadrement en dernire
instance et la dfinition des tches des personnels sous-traits. Mais le contrle sur les
agents de scurit entrane quelques artifices juridiques et techniques : dune part, les
acheteurs sous-traitent les services pour externaliser les risques juridiques en transfrant
les responsabilits qui touchent tout employeur5 ; dautre part, ils gardent le droit de
disposer des ces personnels comme sils taient sous son autorit. Le rapport marchand
donne ainsi lieu une relation hirarchique o le statut juridique du travailleur recouvre
peu dimportance. Celui-ci ne jouit pas des conditions de travail de louvrier dune usine
ou du fonctionnaire de lEtat, mais il est soumis au mme patron. Par exemple, tout le
personnel de vigiles, chargs de service et superviseurs, tant sous lexclusive
dpendance contractuelle de lagence de surveillance, recevront pourtant des instructions
et des observations de manire directe de la part des fonctionnaires de lhpital 6. Dans
les dernires annes, le contrle de la main duvre sous-traite sapprofondit par la
facult unilatrale des clients de demander la substitution dun gardien. Si, dans les
contrats les plus anciens, le client peut solliciter lexclusion dun gardien en justifiant

Gouvernement de la ville de Buenos Aires, Appel doffres n 109/2003, 20 aot 2003, art. 10.
Cf. Universit Nationale de Lomas de Zamora, Appels doffres public n 28/2004, 26 octobre 2004.
3
Universit Nationale de Rio Cuarto, Appels doffres priv n 1/2004, 12 avril 2004.
4
Universit Nationale de La Pampa, Achat directe n 8/2003, 26 fvrier 2004.
5
Voil une des raisons de la sous-traitance, donc de lmergence dune industrie distincte de production de
biens et services de scurit. Nous y reviendrons dans les chapitres 7 et 8.
6
Appel doffres pour service de surveillance, Hpital Municipal Dr. Lenidas Lucero, Ordonnance n
9952/1998, Municipalit de Bahia Blanca, clause spciale 14.
2

[271]
cette procdure, il existe de plus en plus souvent des clauses dexclusion sans
justification : la Fabrique militaire de Rio Tercero pourra solliciter, dans nimporte quel
moment et sans expression de cause, le remplacement dun ou plus membres du personnel
de lentreprise prestataire, celle-ci tant oblige de sen acquitter dans les 24 heures
suivant la notification 1. En second lieu, les prestataires sont tenus de prter des services
connexes la seule demande du client : ainsi, le traitement des urgences, mais surtout de
prestations qui ntaient pas prvues dans le contrat (par exemple, transport de valeurs2).
Si les textes ne le prvoient pas, les pratiques de consommation des services dterminent
que les vigiles sont trs souvent chargs de tches qui nont rien voir avec des
prestations spcifiques de scurit : ils finissent parfois par se fondre dans les activits
gnrales du site o ils travaillent.
B. Rquisits aux entreprises et proprits des personnels
La dfinition des conditions de la prestation saccompagne souvent dautres types
dexigence concernant les proprits des entreprises et des personnels. Ces rquisits
contribuent limiter laccs des socits de surveillance certaines chances de profit,
ainsi qu dfinir au concret les proprits des salaris quelles engagent. Les entreprises
doivent ainsi sadapter aux demandes des clients pour organiser leurs propres structures et
pour recruter leurs personnels.
Dune part, il y a des rquisits trs prcis concernant les proprits des socits. La
plupart des appels doffres exige des entreprises quelles soient inscrites au registre des
fournisseurs de lEtat au niveau national, provincial ou municipal selon les cas.
Linscription auprs des organes spcialiss dans la rgulation de la scurit prive est
toujours exige, ainsi que les attestations des autorisations du RENAR et les attestations
de payement dimpts. Dans un appel doffres particulirement exigeant qui a pour objet
1

Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications Militaires, Fabrique


militaire Rio Tercero, Appel doffres priv n 16/2003, 7 fvrier 2003. Voir des textes presque identiques
dans : Ministre de la Sant et de lEnvironnement, Secrtariat aux politiques, la rgulation et aux
rapports sanitaires, Administration nationale de laboratoires et instituts de sant Docteur Carlos
Malbran , Appel doffres priv n 2/2004, 23 septembre 2004 ; Superintendance des assurances de la
Nation, Appel doffres priv n 10/2006, 5 septembre 2006.
2
LIVE pourra demander au fournisseur dautres services en relation avec la tche requise, sans excder
le cadre des obligations assumes dans le contrat (par exemple, transport de fonds) , Ministre de
lEconomie et de la Production, Secrtariat lagriculture, llevage, la pche et lalimentation, Institut
national de la vitiviniculture, Appel doffres public n 1/2003, 23 mai 2003, art. 7.

[272]
le service de gardiennage de la Direction des Recettes Publiques de la Province du Chaco,
on exige : lhabilitation du Secrtariat la Scurit Sociale ; lattestation dinscription
auprs de lAdministration Fdrale des Recettes Publiques ; un certificat de la date de
cration de la socit attestant au moins cinq ans danciennet dans lactivit ; une liste
complte des salaris qui ne doivent tre moins de trente ; une liste des services assurs
actuellement par la socit ; une copie de la prime dassurance de responsabilit civile ;
une attestation dinscription auprs dun assureur des risques du travail ; une attestation
du syndicat de travailleurs UPSRA dmontrant que la socit na pas de conflit en cours
avec ses personnels et quelle est en rgle avec ses obligations concernant la mutuelle
dassurance maladie des salaris ; les copies des trois derniers bilans comptables ; une
description de la structure du prix propos ; une liste des biens de lentreprise. Dautres
appels doffres sont moins exhaustifs avec les rquisits, mais il y a un seuil qui est partag
par tous1.
Certaines exigences sont plutt des indices qui offrent aux donneurs dordres des signes
extrieurs permettant de reconnatre la qualit des prestataires, donc des services offerts.
En premier lieu, les appels doffres exigent souvent que les candidats aient certaines
proprits concernant la taille2 et lanciennet3 : cela vise empcher quune socit soit
totalement dpendante dun contrat avec ladministration et, tout particulirement,
viter la cration dune entreprise ad hoc lie par des liens extra-commerciaux avec des
membres de ladministration. Dans un seul cas, on repre une restriction concernant la
forme sociale de lentreprise : la participation des coopratives est interdite4. En second
lieu, nombreux sont les appels doffres qui demandent aux candidats la liste de leurs
clients et des services quils prtent. Cela inclut parfois la prsentation des contrats

Gouvernement de la Province du Chaco, Direction gnrale des recettes publiques, appel doffres n
3/2003, art. 2.
2
Cest qui est normalement formul de la manire suivante vue la taille du service, la socit devra avoir
au moins deux cents vigiles , Service National de la Sant et de la Qualit Agro-alimentaire, Achat
direct n 30/2006, 9 aot 2006.
3
Par exemple : attester une anciennet dau moins un an dans le secteur de service qui fait objet de
lappel doffres , Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications
Militaires, Fabrique militaire Rio Tercero, Appel doffres public n 5/2005, 9 aot 2005. ; cf. aussi
Gouvernement de la ville de Buenos Aires, Corporation du Sud, Appel doffres public n 17/2006, 15 mai
2006.
4
Gouvernement de la ville de Buenos Aires, Appel doffres n 109/2003, 20 aot 2003. Lexistence de
coopratives constitue un des enjeux centraux de lindustrie de la scurit : les conflits que cela entrane
pour les entrepreneurs seront abords dans le chapitre 6, tandis que les dbats dans lespace public et dans
les arnes lgislatives seront abords dans le chapitre 9.

[273]
attestant le lien commercial1, parfois des lettres o les clients produisent des jugements
sur les services raliss2, parfois les coordonns des responsables susceptibles dtre
contacts au sujet des candidats3. En troisime lieu, il existe quelques cas o lon
demande aux prestataires davoir une certification de normes de qualit4. Nos entretiens
indiquent que des rquisits similaires sont exigs par les entreprises prives lorsquelles
lancent des appels doffres pour la prestation de services de scurit5.
Les rquisits revtent parfois une forme plus conditionnelle, mais dcisive dans les faits :
il y a des proprits des entreprises et de leurs personnels qui ne sont pas exiges, mais
qui font partie des critres dvaluation des candidatures. On a trouv quelques cas o les
critres dvaluation qualitative des prestataires taient assez clairement dfinis et il y en
avait un o la grille tait mme trs prcise : sagissant dun service incluant surtout des
hpitaux et des centres de sant dune mairie de la banlieue de Buenos Aires, les items les
plus apprcis taient lexprience de loffreur dans des tablissement similaires, puis
dans dautres types dorganismes publics ; on dfinissait galement des notes pour les
ressources techniques quipes de communications, vhicules et les ressources
humaines formations suivies par les agents de scurit et les superviseurs, comptences
policires dun superviseur gnral qui travaillera plein-temps (a veut dire,
explicitement, 24 heures par jour, 7 heures par semaine) pour lobjectif 6.
Dautre part, il y a des rquisits concernant les proprits et les comportements des
vigiles. Tous les appels doffres et les contrats de services de scurit prive exigent des
proprits et des activits dtermines de la part des salaris de lentreprise prestataire
oprant dans les locaux du client. On exige tout dabord certaines proprits personnelles
telles que lge, le sexe ou le niveau de diplme. On demande de plus certaines
comptences, qui vont des bonnes manires au port darmes ou la matrise dune
1

Gouvernement de la Province de Santa Cruz, Ministre de lEconomie et des Travaux Publics, Appel
doffres public n 8/2005 du 18 avril 2005 et n 26/2005 du 7 octobre 2005.
2
Municipalit de Rosario, Appel doffres pour le Centre municipal Felipe Mor , 2004, sans date.
3
Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications Militaires, Fabrique
militaire Rio Tercero, Appel doffres public n 5/2005, 9 aot 2005.
4
Il sagit des normes ISO, exiges dans deux appels doffres : Service National de la Sant et de la Qualit
Agro-alimentaire, Achat direct n 30/2006, 9 aot 2006 ; Loterie nationale socit de lEtat, Appel doffres
public n 8/2006, 30 mai 2006.
5
Cf. chapitre 7, section II, 1, B.
6
Municipalit de San Fernando, Appel doffres pour lensemble des services de surveillance, 2006. Bien
quil semble sagir dun petit client , le fait dengager des services sur vingt mois pour un montant total
de 2,2 millions de pesos confre au client un pouvoir relatif pour exiger des candidats les conditions juges
par lui idales.

[274]
langue trangre. On interdit enfin certains comportements : la tenue correcte est exige
et il est interdit de boire, fumer ou jouer aux cartes dans lexercice des fonctions.
Des exigences particulires touchent aux proprits personnelles des agents de scurit. Il
est frquent que les clients leur demandent certaines comptences en fonction du public
quils reoivent. Lappel doffres de lHpital Municipal de la ville de Bahia Blanca
dtermine que le personnel affect au service aura au maximum 55 ans, effectu un
cycle complet dtudes primaires, une bonne allure, une exprience de deux ans dans
lactivit, formation pour lusage darmes et des quipements de communications 1.
Lge monte parfois soixante ans2 et parfois elle tombe quarante3 ; une taille minimale
de 1,70 mtre est souvent exige4. On exige parfois des comptences spcifiques : le
personnel fminin () aura des comptences administratives gnrales (rdaction,
dactylographie, etc.) 5 ; il sera indispensable que le personnel soit instruit dans les
procdures suivre en cas dincendie 6. Il y a des cas o la dfinition des postes exige le
port darmes ou lusage de moyens de communications ; dans dautres cas, on souligne la
ncessit dun personnel fminin7. Dans un appel doffres de lUniversit de San Martin
on laisse au prestataire le choix concernant le genre des personnels proposs, tout en
ajoutant dans le mme paragraphe que les tches requrant un plus grand effort seront
excutes par le personnel masculin 8.
Il y a des commandes o lon insiste sur les proprits relationnelles des personnels : ils
doivent savoir sexprimer et traiter les gens avec courtoisie9, voire parler des langues
trangres10. Les dirigeants des entreprises de scurit nous ont eux-mmes raconts la
manire dont ils font face ce type de contrainte : lorsquun client leur demande un agent
1

Appel doffres pour service de surveillance, Hpital Municipal Dr. Lenidas Lucero, Ordonnance N
9952/1998, Municipalit de Bahia Blanca, clausule spciale 11. Presque les mmes rquisits sont exigs par
le Gouvernement de la Ville de Buenos Aires, Appel doffres n 109/2003, art. 11.
2
Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications Militaires, Fabrique
militaire Rio Tercero, Appel doffres priv n 16, 7 fvrier 2003.
3
Municipalit de San Fernando, Appel doffres pour lensemble des services de surveillance, 2006.
4
Municipalit de San Fernando, Appel doffres pour lensemble des services de surveillance, 2006.
5
Gouvernement de la Province de Buenos Aires, Ministre du Dveloppement Humain, Appel doffres n
18/2004, art. 3.2.b
6
Municipalit de Gnral Pueyrredn, Appel doffres n 15/2005, art. 2.11.
7
Services dEnergie du Chaco, entreprise publique, appel doffres 18/2004 ; Municipalit de Gnral
Pueyrredn, Appel doffres n 15/2005.
8
Universit Nationale de Gnral San Martin, Appel doffres priv N 7/2005, 28 octobre 2005.
9
Gouvernement de la Province de Buenos Aires, Ministre du Dveloppement Humain, Appel doffres n
18/2004, art. 4.h
10
Ministre de la Sant, Appel doffres public n 17/2004, 5 aot 2004.

[275]
de surveillance parlant anglais pour un htel, pour les bureaux dune socit trangre,
pour une ambassade ou pour un congrs international ils recrutent des personnels ayant
cette comptence, o ils dtachent un salari travaillant jusque l dans un autre site. Cela
peut entraner de longues ngociations pour parvenir substituer un gardien qui savre
peu adapt aux particularits du service. Les grandes socits disposant de centaines de
salaris peuvent trouver facilement dans leur personnel des individus susceptibles de
satisfaire la demande du client ; cela est moins frquent dans les petites et moyennes
socits. Il arrive quelles sadressent alors au march pour acheter cette force de travail
qualifie.
Dans certains cas, il faut que les personnels sachent interagir avec le public et, un
moindre degr, avec le personnel travaillant pour le client. Cela arrive trs souvent dans
des espaces de loisir (centres commerciaux et damusement, clubs sportifs), ou dans des
lieux rattachs au ple culturel du champ administratif (coles, universits, muses)
ou bien dans les services des soins (hpitaux). Il nest pas rare quon y demande des
personnels fminins (qui restent pourtant toujours minoritaires) et que lon puisse voir des
personnels de scurit en costume, et non pas avec ces uniformes rappelant dune manire
un peu caricaturale ceux des policiers ou des officiers de larme. Il est des cas enfin o
lon prvoit une certaine prennisation des personnels : ils doivent savoir sintgrer et
reprsenter lorganisation auprs du public. A lautre extrme, dans les lieux dont les
services de surveillance nentranent pas de contact avec le public, ou dans des
organisations o lon veut que les gardiens contrlent les salaris du client1 ou dautres
personnels sous-traits (notamment, ceux chargs du nettoyage et de la maintenance), on
nexige gure ce type de comptences relationnelles : cest trs souvent le cas des
administrations ou des entreprises publiques qui ne reoivent pas beaucoup de public,
mais galement dans les lieux o lon est plutt charg de la protection du patrimoine
(laboratoires, entrepts, terrains, difices en gnral), et surtout dans des locaux ouverts
(campus universitaires, fabriques, chantiers). Cette tendance est encore plus forte lorsquil
sagit de services de nuit. On demande des hommes, sans prcision de diplme ou
dattributs relationnels, et lon insiste sur le fait que le gardien ne devra pas entretenir de
1

Il a t signal que les entreprises de scurit sont fidles aux dirigeants des entreprises qui achtent leurs
services et non pas aux entreprises en gnral. Cf. Trevor Jones et Tim Newburn, Private security and
private policing, op. cit. p. 190. En effet, ce sont les patrons et leurs auxiliaires qui participent au contrat ;
les personnels de lorganisation-cible sont protgs des menaces, mais ils sont aussi contrls pour
empcher les pertes associes la dmarque inconnue .

[276]
rapports personnels avec dautres membres du systme daction sur le terrain : lorsquil
doit fouiller des sacs, voire des personnes, il faut quil sache garder une certaine distance.
On trouve souvent des prcisions concernant le port darmes par les vigiles et la rotation
obligatoire des personnels. Dans certains cas, on exige mme le secret concernant le
fonctionnement des locaux.
Hormis les descriptions des services, les appels doffres exigent que les personnels vitent
certains comportements. Dans la commande dun service municipal de politiques
culturelles, on prcise quil est interdit de : lire des livres, des revues ou de journaux ;
boire des boisons alcooliques ou du mate la paille ; jouer nimporte quel jeu, y
compris ceux des fins didactiques ; faire des appels tlphoniques personnels 1.
Des rquisits de ce genre se multiplient : on interdit de dormir et d organiser des
jeux dhasard 2. Dans ce cas, on peut supposer que ces prescriptions, toutes ngatives,
sont leffet de lexprience de consommateurs qui ont appris, leurs dpends, quel type
de personnel ils avaient affaire ; les sanctions prvues en cas de manquement montrent
que ces activits ont des consquences bien concrtes.
Les appels doffres exigent normalement un type particulier de tenue et des identifications
visibles du personnel3 : il faut quils soient habills avec luniforme de la socit et que
cela permette de les distinguer aisment des autres personnels de lorganisation scurise.
Dans certains cas on exige des vtements plus lgants, incluant une cravate et une veste,
dautres fois des vtements dun style plus rustique, en loccurrence des brodequins et des
blousons impermables. La rgle veut aussi laffichage dune carte attestant lidentit de
lagent. Dans certains cas, on explicite que ces objets ont pour finalit de valoriser la
prsence de lagent et contribuer au but dissuasif du service 4.
Toutes ces prescriptions concernent des administrations qui ont contractualis leurs
activits de surveillance et protection du patrimoine. Il sagit dune catgorie particulire
1

Municipalit de Gnral Pueyrredn, Appel doffres priv n 22/2005, 31 janvier 2006. Les mmes
interdictions sont consignes dans Ministre de lEconomie et de la Production, Secrtariat lagriculture,
llevage, la pche et lalimentation, Institut national de la vitiviniculture, Appel doffres public n
1/2003, 23 mai 2003.
2
Ministre de lEconomie et de la Production, Direction Gnrale des Fabrications Militaires, Fabrique
militaire Rio Tercero, Appel doffres priv N 16, 7 fvrier 2003.
3
Cela vient confirmer ce