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rea de Integrao

Mdulo 3
Tema/Problema: 2.3 - A construo da
democracia.
Professor Paulo Gomes
Ficha: A democracia ateniense
Nos grupos sociais pequenos e mais primitivos era a
natureza (que nos faz a uns fortes e a outros fracos, a
uns lentos e a outros rpidos, etc.) que determinava a
hierarquia poltica; nas sociedades maiores foi a
teologia que serviu para justificar a existncia de
castas diferentes entre os membros do conjunto
social. A natureza, os deuses: nem com aquela nem
com estes fcil discutir, porque no costumam
admitir objees. Os gregos, como natural, tambm
se submetiam nos seus comeos a este mesmo tipo
de autoridades inapelveis. Tambm os gregos se
deram conta, como aconteceu connosco, das
enormes diferenas naturais ou herdadas que se do
entre os homens. Mas pouco a pouco comeou a
ocorrer-lhes uma ideia algo esquisita: os indivduos
parecem-se entre si para alm das suas diferenas,
porque todos falam, todos podem pensar sobre o que
quiserem e o que lhes convier, todos so capazes de
inventar algo ou de rejeitar algo inventado por
outrem... explicando porque o inventaram e porque o
rejeitam. Os gregos sentiram paixo pelo ser humano,
pelas suas capacidades, pela sua energia construtiva
(e destruidora!), pela sua astcia e as suas virtudes...
at pelos seus vcios. Outros povos ficaram
pasmados face aos prodgios da natureza ou
cantaram a glria misteriosa dos deuses, mas
Sfocles resumiu a opinio dos seus compatriotas ao
escrever numa das suas tragdias: De todas as
coisas dignas de admirao que existem no mundo,
nenhuma to admirvel quanto o homem. Por isso
os gregos inventaram a Plis, a comunidade cidad
Ficha: A Democracia Ateniense
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em cujo espao artificial, antropocntrico, no


governa a necessidade da natureza nem a vontade
enigmtica dos deuses, mas a liberdade dos homens,
ou seja: a sua capacidade de raciocinar, de discutir,
de eleger e demitir dirigentes, de criar problemas e
equacionar solues. O nome pelo qual conhecemos
esta inveno grega, o mais revolucionrio
politicamente falando que alguma vez se tinha dado
na histria humana, democracia.
A democracia grega estava submetida ao princpio da
isonomia: o que significa que as
mesmas leis regiam todos, pobres
ou ricos, de bom bero ou filhos de
pais
humildes,
espertos
ou
imbecis. Acima de tudo, as leis
eram inventadas pelos prprios
que se submetiam a elas: havia que ter o cuidado na
assembleia (ecclesia) para no serem aprovadas leis
ms, porque qualquer um que as aprovava podia vir a
ser a sua primeira vtima... [Nenhum cidado] estava
acima da lei e a lei (a mesma lei) tinha que ser
obedecida por todos. Mas a lei no provinha de nada
mais elevado que os homens, no era uma ordem
irrevogvel dada pelos deuses ou os antepassados
mticos, mas antes a assembleia dos cidados (todos
eles polticos, quer dizer, administradores da sua
Plis) era a sua origem e por isso podia modifica-la
ou aboli-la se tal parecesse conveniente maioria. Os
antigos atenienses tomavam to a srio a igualdade
poltica dos cidados, e to convencidos estavam que
a sua obedincia se devia s s leis e no a pessoas,
por mais especiais que fossem (no aceitavam
especialistas em mandar)... que a maioria das
magistraturas e outros cargos pblicos da Plis eram
decididos por sorteio! Como todos os cidados eram
iguais, como ningum podia negar-se a cumprir as
suas obrigaes polticas para com a comunidade
(todos participavam nas decises e podiam chegar a
ocupar postos de autoridade, mas era obrigatrio
Tema/Problema: 2.3 - A construo da democracia.

decidir e mandar quando chegasse a ocasio), tirar


sorte os cargos polticos parecia aos gregos [de
Atenas] a melhor das solues.
Isonomia? A mesma lei para todos? Igualdade
poltica? J te estou a ouvir protestar. Como podia ser
verdadeira essa igualdade, se tinham escravos! De
facto, os escravos no participavam na vida poltica
ateniense. Nem as mulheres (que tiveram que
esperar nada menos que vinte e seis sculos, at
ontem, como quem diz, para terem plenos direitos
polticos... com exceo dos estados islmicos, onde
continuam espera). [Tambm os estrangeiros viam
vedado o seu acesso cidadania e neste caso era
considerado estrangeiro quem no tivesse nascido na
cidade, mesmo que viesse da cidade vizinha, tambm
ela grega]. Tens razo no teu protesto, mas no te
esqueas que passaram muitos sculos e ao longo
desse tempo muitas crenas foram revistas. Os
pioneiros atenienses nunca sustentaram que todos os
seres humanos tinham direitos polticos iguais: o que
inventaram e estabeleceram que todos os cidados
atenienses tinham direitos polticos iguais. E sabiam
que nem todas as pessoas eram cidads: havia que
pertencer ao sexo masculino, ter uma certa idade,
que no ser escravo, ter nascido na Plis, etc.. Mas
todos os que reuniam estes requisitos eram
politicamente iguais. Asseguro-te que esta mudana
de mentalidade j bastante revolucionria em
comparao com o que se fazia ento na Prsia,
Egito, China, ou no Mxico dos aztecas. A ideia de
que todos os seres humanos somos iguais veio mais
tarde, por influncia dos esticos, epicuristas, cnicos,
cristos e outras seitas subversivas. Ainda assim
tiveram que passar quase dois mil anos para que se
abolisse a escravatura, para que as mulheres
pudessem votar e ser eleitas para cargos
governamentais, para que uma assembleia mundial
de naes aprovasse uma declarao universal dos
direitos humanos. Se aqueles antigos gregos no

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tivessem dado o primeiro passo, o passo decisivo,


provavelmente tu no te indignarias perante as
desigualdades que existiam na sua Plis, nem
perante as que se do entre ns, tanto tempo depois!
[...]
A inveno democrtica, esse crculo em cujo centro
estava o poder, essa assembleia de vozes e
discusses, teve como consequncia que os
cidados os submetidos isonomia, mesma lei
se viam uns aos outros. As sociedades democrticas
so mais transparentes que as outras, transparncia
s vezes at indecncia: todos somos espetculo
uns para os outros. Os reis absolutos de outrora
viviam em palcios inacessveis nos quais ningum
podia entrar sem a sua permisso: s apareciam em
pblico rodeados da maior majestade, sobrehumanos, rgidos, e procuravam aparentar estar
acima das paixes ou necessidades fsicas prprias
de qualquer ser humano. Os vassalos baixavam a
cerviz sua frente, sem atrever-se a levantar a vista.
Nas sociedades piramidais de antigamente, cada
grupo social conhecia o gnero de vida que levavam
os superiores e no se atrevia a julgar as suas
virtudes e os seus vcios pela mesma medida com
que julgava os membros da sua classe. Entre os
gregos, pelo contrrio, cada qual estava dependente
dos demais: as habilidades e os mritos no se
davam por garantidos a ningum, tinham antes que
mostrar-se... e demonstrar-se (demonstrar significa
mostrar ao povo demos s [outras] pessoas, aos
iguais). As debilidades e os vcios tambm eram
coisas do domnio pblico. Por isso teve que ser na
Grcia que nasceram os dois espetculos de massas
democrticos por excelncia, inimaginveis entre os
egpcios e os persas: o desporto e o teatro.
A competio desportiva o fruto direto do
estabelecimento da igualdade poltica. H razes
para isso. Em primeiro lugar, como as velhas
legitimaes hierrquicas devidas nobreza de
sangue, a eleio divina ou a posse de riquezas,
tinham perdido a sua vigncia, foi preciso inventar
Ficha: A Democracia Ateniense
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outras fontes de distino social. Lio importante [...]


[a tirar daqui:] numa sociedade os indivduos podem
ser iguais (poltica e juridicamente) mas nunca
intercambiveis: sero iguais, mas nunca sero o
mesmo. Cada grupo precisa de tipos humanos que
representem a excelncia[...]. Os gregos admiravam o
corpo humano, a sua energia e a sua beleza: as
competies desportivas serviam para estabelecer
distines entre os corpos e destacar a primazia dos
melhores. Iguais, mas no indistintos... A segunda
razo que s os iguais podem competir entre si: se
no se pode olhar a cara do fara, tu c tu l, muito
menos se lhe poder disputar uma corrida ou uma
luta; Nero organizava concursos de canto
acompanhado com lira, s pelo tonto gosto de
receber todos os prmios...[...] A disputa competitiva
exige igualdade humana, reconhecimento mtuo,
camaradagem na rivalidade. [...]
O teatro foi outro corolrio transcendental que teve a
democracia grega. Noutras culturas havia rituais e
cerimnias religiosas que incluam certas formas de
representao simblica, mas foi na Grcia que pela
primeira vez os homens converteram em espetculo
as paixes e emoes puramente humanas... ainda
que os deuses interviessem de vez em quando nos
conflitos. Em cada sesso teatral, os gregos assistiam
a tragdias e comdias, quer dizer, a aspetos
humorsticos dos seus afazeres individuais e ao
tremendo drama dos seus conflitos, olhavam-se uns
aos outros e viam as suas diferenas dentro da
igualdade poltica: devido ao facto de se tratarem
como iguais deram-se conta de quo diferentes so
os indivduos uns em relao aos outros.
Fernando Savater, Poltica para Amador, [Poltica
para um jovem], Cap. 4.

Os princpios da democracia
ateniense
A democracia ateniense baseava-se
nos seguintes princpios:
Tema/Problema: 2.3 - A construo da democracia.

Isocracia
o ideal da igualdade de acesso aos cargos
polticos. Foi usado na Grcia Antiga, assim todos
os cidados atenienses tinham o direito e o dever de
participar na vida poltica da Plis. As decises
normalmente tomadas em conjunto respeitavam a
vontade da maioria, pois todos tinham igual direito
de voto. wikipedia
Isocracia significa igualdade no acesso ao poder
(kratos) e implica que todos os cidados tenham no
apenas o direito e obrigao de eleger os seus
chefes, mas tambm que eles prprios possam vir a
ser eleitos para desempenhar funes nos diferentes
rgos existentes na plis.
Isonomia
Isonomia o conceito mais importante, na medida em
que acaba por englobar os restantes e, por isso,
ocorre nas fontes antigas como sinnimo do tipo de
constituio que coloca o poder no demos ou povo
(i.e. a democracia). Isonomia significa, letra,
igualdade perante a lei (nomos). Em consequncia,
todas as pessoas que detm o estatuto de cidado
devem poder gozar dos mesmos direitos previstos na
lei, entendida como expresso da vida em
comunidade (plis) e que representa, por isso, a
garantia de estabilidade no interior dessa mesma
comunidade.
Isegoria
Isegoria, pode ser traduzida por igualdade no acesso
palavra ou, para usarmos a expresso consagrada,
liberdade de expresso. Tratava-se de uma
prerrogativa fundamental para o exerccio activo da
cidadania na assembleia, no conselho e nos tribunais
ou ento, numa equivalncia mais directa do termo,
naquele que era o espao por excelncia da
interveno pblica: a gora.
E os Gregos anunciavam esse direito atravs do
recurso a uma frmula breve, cuja sonora

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simplicidade ainda hoje continua vlida e eficaz:


Quem deseja usar a palavra?.

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