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A administrao da justia nas comarcas ultramarinas da Amrica portuguesa

tem sido recentemente um dos campos de pesquisa mais desbravados pelos


pesquisadores. Tem despertado o olhar crtico dos historiadores o papel dos Tribunais da
Relao, dos ouvidores e seus auxiliares bem como dos juzes (de fora, ordinrios, de
rfos e outros) na aplicao da justia e suas interfaces com o universo social e
administrativo. Revestidos de poder, desembargadores, ouvidores e juzes foram
tornaram-se elementos fundamantais na dinmica de poder das sociedades nas cidades,
vilas e povoaes da Amrica portuguesa. Essa viso mais problematizadora e
contempornea se contrape a imagem negativa e depreciativa do funcionamento
catico e irracional da aplicao da justia, vista como uma arma a mais a servio dos
grupos privilegiados.
Historiadores e estudiosos da Histria do direito vm buscando uma viso mais
equilibrada e adequada sobre a atuao dos homens da lei, conectando-a a cultura
poltica e jurdica de poca, afastando-se do anacronismo de compreend-las a partir das
concepes prprias do estado liberal dos sculo XIX e XX. Seguindo a orientao de
Benot Garnot que trata da justia no antigo regime francs e prope a interpretao das
relaes entre justia e sociedade a partir das prticas sociais e no exclusivamente
atravs da normatizao jurdica.1

1 GARNOT, Benot. Justice et Socit en France aux XVIe, XVIIe, XVIIIe


sicles. Paris: Orphys, 2000

Para que a justia fosse efetivada (...) era necessrio um sistema administrativo
que permitisse alargar seu alcance, atingir as camadas mais profundas da sociedade.
Para tanto, o rei passava a jurisdio para funcionrios capacitados, os magistrados
(...)2

Outro espao institucional que reproduziu em vrios aspectos a


hierrquica e excludente organizao social do Antigo Regime portugus foi
a justia. Organizada de maneira corporativa, a justia portuguesa se
constituiu em torno de um sistema polissinodal cuja estruturao foi assim
definida por Camarinhas: Podemos ver os tribunais de relao como o topo
da hierarquia dos rgos que lidavam com as causas cveis e crimes, com
uma ligeira preponderncia da Casa da Suplicao sobre as restantes
relaes; o Conselho da Fazenda como topo da estrutura de administrao
financeira; o Conselho de Guerra como ltima instncia para as causas que
envolvessem militares; a Mesa de Conscincia e Ordens como ltimo
recurso para as instituies como as provedorias ou as causas que
envolvessem as ordens militares. Acima de todos estes rgos, e
partilhando com o monarca da capacidade de administrao da graa
estava o Desembargo do Pao, instituio que concentrava tambm a
gesto do pessoal judicial3. Entre os diversos tribunais citados por
Camarinhas, interesso-me especialmente pelo Desembargo do Pao e pelos
tribunais de relao. O Desembargo do Pao foi o tribunal supremo do reino
2 ANTUNES, lvaro de Araujo. Fiat Justitia: os advogados e a prtica em
Minas Gerais (1750-1808). Campinas: Unicamp, 2005. P. 250-251.
3 CAMARINHAS, Nuno. Os Desembargadores no Antigo Regime (1640
1820). In., SUBTIL, Jos. Dicionrio de Desembargadores (1640 1834).
Lisboa: EDIUAL, 2010. p. 14-15.

portugus. A posio central desse tribunal pode ser percebida claramente


quando Camarinhas o localiza como a sede dos julgamentos em ltimo
recurso, a instncia de apelo da graa e a instituio encarregada de
resolver os conflitos de jurisdio entre os tribunais ou os conselhos
centrais.4 Segundo Subtil, a graa consistia na atribuio de um bem que
no

competia

justia,

portanto,

no

era

juridicamente

devido390.

Comparado ao outro importante tribunal da estrutura judicial portuguesa, a


Casa

de

Suplicao,

vejamos

que

afirmou

Camarinhas:

Se

Desembargo do Pao era a ltima instncia em matria de graa, a Casa de


Suplicao era, efetivamente, o tribunal de ltima instncia do Reino em
matria jurdica5. Para buscar compreender a presena e a atuao de
membros das elites baianas no interior da justia portuguesa do Antigo
Regime, necessrio explicitar a dinmica sociopoltica desses dois
tribunais. No caso do Desembargo do Pao, me interessa diretamente sua
funo de gestor do pessoal judicial 392. A Casa de Suplicao era uma
das metas a serem alcanadas pelos baianos na sua busca pela distino
social caracterstica do Antigo Regime. Independentemente das formas
pelas quais o Desembargo do Pao exerceu o poder no interior da estrutura
judiciria, o fato de controlar o acesso s nomeaes e promoes aos
cargos dos tribunais superiores de justia servia para elevar o Tribunal
condio de uma das principais instituies definidoras da organizao das

4 389 CAMARINHAS, Nuno. Juzes e administrao da justia no Antigo


Regime: Portugal e o imprio colonial, sculos XVII e XVIII. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian/Fundao para a Cincia e a Tecnologia. 2010a. p. 69.
5 390 SUBTIL, Jos Manuel Louzada Lopes. O Desembargo do Pao (1750
1833). Lisboa: Universidade Autnoma de Lisboa, 1996. p. 180. 391
CAMARINHAS, op. cit., 2010a. p. 72. 392 Para um entendimento mais
abrangente sobre o Desembargo do Pao sugerimos a leitura da supracitada
obra de Jos Manuel Louzada Lopes Subtil.

distines e hierarquias sociais. A porta de entrada do universo da


magistratura portuguesa, cuja chave ficava em poder do Desembargo do
Pao, foi o exame da leitura de bacharis. Sobre essa forma avaliativa,
escreveu Subtil: O significado poltico desta prova residia no fato de que, por
seu intermdio, o tribunal rgio geria a magistratura perifrica ao servio da
administrao da Coroa. Capitalizando, a seu favor, a certificao das notas
e dos anos das leituras, elementos estruturantes nas classificaes dos
bacharis, o Desembargo do Pao retirava Universidade de Coimbra a
capacidade da legitimao acadmica e transferia-a, inteiramente, para sua
sede.6

A carreira de um magistrado territorial seguia o caminho que passava


pelo exerccio em cargos de primeira e segunda instncia. Os postos de juiz
de fora403 e juiz dos rfos caracterizavam o incio da carreira na primeira
instncia. Na colnia, durante algum tempo, o juiz de fora foi precedido pelo
juiz ordinrio, que se diferenciava daquele pelo fato de no serem letrados.
A presena do juiz de fora nas vilas e cidades coloniais foi a forma
encontrada pela Coroa de impor a sua jurisdio aos diversos espaos que
compunham o territrio imperial portugus e de interferir na autonomia do
sistema poltico local. A ideia parece ter surgido de uma avaliao da
Relao da Bahia. Pelo menos, o que nos informa Stuart Schwartz: Em
agosto de 1677, a Relao sugeriu Coroa que a presena de um
magistrado profissional na cmara seria no s capaz de melhorar a
administrao

da

justia

eliminando

parcialidade

favoritismo

demonstrados pelos juzes ordinrios como tambm poderia evitar a

6 SUBTIL, op. cit., p. 299.

apropriao indbita de fundos por parte da cmara404 . Esse ato s seria


efetivado pela Coroa em 1696, conforme j informei nesse mesmo captulo,
em tpico referente Cmara de vereadores. O passo frente na projeo
da carreira foram os cargos considerados de segunda instncia como os de
corregedor, provedor e ouvidor. Aps um percurso de 12 anos, o magistrado
poderia comear a pensar em alcanar a beca de desembargador. A
progresso, entretanto, no era to previsvel e segura. Muitas vezes era
possvel iniciar como juiz de fora e permanecer nesse posto por sucessivos
anos. Aqueles que entravam em uma etapa superior superando o nvel
perifrico local seguiam o caminho que se iniciava como juiz de fora e
chegavam a alcanar os postos de provedor e corregedor. Segundo
Camarinhas, essa realidade correspondeu a 34% dos percursos, entre os
sculos XVII e XVIII7. Quanto aos que conseguiam atingir o posto mximo, o
de desembargador, Camarinhas assim os avaliou: da totalidade dos
magistrados que so nomeados desembargadores de um tribunal de
relao, colonial ou metropolitano, 88% fazem-no aps uma carreira mais ou
menos longa de servio nas jurisdies perifricas. 8

questo mui antiga e altercada


Entre os Letrados e Milicianos,
Sem se haver decidido em tantos anos,
7 403 Segundo Nuno Camarinhas 93% dos magistrados comeam suas
carreiras por este posto. 404 SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade
no Brasil colonial: a Suprema Corte da Bahia e seus juzes: 1609 1751. So
Paulo: Perspectiva, 1979.p. 213-214. 405 CAMARINHAS, op. cit., 2010a p.
283-284.
8 Ibid., p. 288

Qual mais nobre, a pena ou a espada.

Discorrem em matria to travada


Altos entendimentos mais que humanos,
E julgam ter brases mais soberanos
Uns que Palas togada, outros que armada.

Esta pois controvrsia to renhida,


To disputada quanto duvidosa,
Cessou co desposrio que se ordena.
Uma pena a soltou mui entendida,
Uma espada a cortou mui valerosa,
Pois j se do as mos espada e pena.

Os versos permitem identificar o quanto a espada e a pena,


simbologias do status social presentes na dimenso reinol, permaneciam no
mbito local do ultramar.

9 TOPA, Francisco. Edio Crtica da Obra Potica de Gregrio de Matos:


Edio dos Sonetos: vol.II. Porto: Edio do Autor, 1999. p. 138.

A sua trajetria enquadra-se naquilo que Jos Subtil chamou de


progresso

militante

na

carreira,

assim

descrita:

Chegar-se-ia

desembargador depois de concludo o tirocnio em juiz de fora, de ter


experimentado o lugar de juiz de segunda instncia e ter feito correio
como corregedor e/ou provedor. Ou seja, uma carreira feita, sobretudo, com
base no exerccio efetivo dos cargos, prtica nos bancos dos juzes e
auditrios, contatos com os povos, provas de conhecimentos tcnicos,
jurdicos, de honra e probidade 10. Subtil completa o texto caracterizando
como excepcional esse tipo de itinerrio, pois, segundo ele, entre os
indivduos

que

ingressavam

na

magistratura

territorial,

apenas

conseguiam chegar a desembargador.

10 426 SUBTIL, op. cit., 2010. p. 287. 427 SUBTIL, op. cit., 1996. p. 325.

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